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Seguridad Estructural

2. Efecto de los fenmenos naturales en las estructuras

Efecto del viento

Aunque en ocasiones se generan fuertes vientos o vendavales por condiciones locales en


cualquier poca del ao, los fenmenos atmosfricos que tienen mayor impacto en nuestro
pas por la velocidad de los vientos son los ciclones tropicales. stos son sistemas que se
generan cuando el viento se mueve en la atmsfera hacia una zona de baja presin
atmosfrica; en esta zona se encuentran dichos vientos y empiezan a girar como una
espiral. La rotacin de la Tierra produce que este giro sea siempre en la misma direccin
que en el Hemisferio Norte, el cual es en contra de las manecillas del reloj (figura 2.1).

Figura 2.1. Formacin de ciclones tropicales [esquema].

Adems de este movimiento circular del viento, el cicln en su conjunto se traslada a lo


largo de los ocanos (se sigue la trayectoria de su centro) y llega a impactar en los
continentes, lo que produce, como otra consecuencia, gran cantidad de humedad y por lo
tanto lluvias intensas que pueden generar inundaciones.

Los ciclones se clasifican en la escala de Saffir-Simpson segn la presin atmosfrica en su


centro u ojo y existen siete tipos que tienen asociadas velocidades mximas de viento:

Depresin tropical (62 km/h)


Tormenta tropical (118 km/h)
Huracanes con categora 1 (153 km/h), categora 2 (177 km/h), categora 3 (209
km/h), categora 4 (249 km/h) y categora 5 (mayor a 250 km/h)

En nuestro continente los ciclones se originan en el ocano cerca del ecuador y se trasladan
lentamente hacia el Norte. A Mxico le afectan los ciclones tanto del Ocano Pacfico como
del Ocano Atlntico (por el mar Caribe y Golfo de Mxico) y el viento afecta

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principalmente zonas costeras, aunque las lluvias tienen consecuencias en gran parte del
pas.

La velocidad del viento se puede medir en las estaciones meteorolgicas con un aparato
llamado anemmetro que son unas paletas (como cuchara) que giran con el viento como
un rehilete. As se han establecido mediciones de viento por muchas dcadas en muchas
zonas del pas, con lo que es posible establecer estadsticamente las velocidades mximas.
Los registros de viento son grficos con datos muy variables, por lo que conviene
establecer valores promedio sostenidos en lapsos de tiempo de algunos minutos
(componente esttico) as como valores promediados en pocos segundos y que se conocen
como efecto de rfaga.

Nuestro inters de conocer el fenmeno del viento radica en el efecto que tiene en las
estructuras. Cuando la masa de aire choca con un obstculo slido, ejerce una presin
sobre l, mientras trata de rodearlo para seguir su trayectoria (figura 2.2). As se generan
presiones del viento sobre los cuerpos slidos, empujando de un lado (se le llama lado de
barlovento) y succionando del lado contrario (lado de sotavento). Tambin se generan
presiones y succiones en las paredes laterales o en los techos de los edificios que se deben
incluir en el diseo de estructuras.

Figura 2.2. Flujo de aire alrededor de un obstculo slido [esquema].

La presin, y por lo tanto la fuerza que el viento aplica a una estructura depende de su
velocidad elevada al cuadrado, ya que proviene del clculo de la energa cintica que trae el
viento. Adems hay factores que afectan la velocidad del viento que se deben tener en
cuenta cuando se realiza un diseo de un edificio, como son:

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La altura a la que se da velocidad: la velocidad del viento se reduce conforme nos
acercamos al piso, ya que el roce con el terreno frena al viento.
La rugosidad del terreno, que va desde un terreno liso sin rboles hasta una ciudad
llena de edificios que bloquean el paso libre del viento
La topografa del terreno, ya que un edificio arriba de un cerro o promontorio recibir
ms directamente el viento que en las laderas, en un terreno plano o en el fondo de
un valle.

Para fines de diseo se han construido mapas con lneas que unen iguales velocidades
regionales del viento (llamadas isotacas), para diferentes periodos de retorno, con los
cuales se disean estructuras segn su importancia. Por ejemplo, para todo el pas, la
Comisin Federal de Electricidad tiene estudios en que ha generado mapas de velocidades
regionales de viento para diseo (figura 2.3). En otros casos los reglamentos de diseo de
ciudades pueden dar valores de diseo en forma puntual, o por colonia o barrio (o por
delegacin como del Distrito Federal).

Figura 2.3. Comisin Federal de Electricidad. (2008). Mapa de isotacas para periodo de retorno de 50 aos
[esquema].