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Grabado en el hueso

Grabado
en el
Hueso

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Grabado en el hueso

Una novela de Anne Bishop


Los Otros - Libro 05
Serie: Los Otros
Ttulo original: Etched in Bone
Autora: Anne Bishop
Ao: 2017
Traduccin oficial: No publicado en espaol
Traduccin libre: Grupo Dark Wolf

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ndice

Nota de las traductoras:........................................................................................... 6

Resumen:.............................................................................................................. 7

Prlogo................................................................................................................. 8

Captulo 1........................................................................................................... 11

Captulo 2........................................................................................................... 35

Captulo 3........................................................................................................... 48

Captulo 4........................................................................................................... 74

Captulo 5........................................................................................................... 95

Captulo 6......................................................................................................... 116

Captulo 7......................................................................................................... 128

Captulo 8......................................................................................................... 152

Captulo 9......................................................................................................... 176

Captulo 10........................................................................................................ 202

Captulo 11........................................................................................................ 224

Captulo 12........................................................................................................ 239

Captulo 13........................................................................................................ 269

Captulo 14........................................................................................................ 301

Captulo 15........................................................................................................ 312

Captulo 16........................................................................................................ 320

Captulo 17........................................................................................................ 344

Captulo 18........................................................................................................ 354

Captulo 19........................................................................................................ 363

Captulo 20........................................................................................................ 384

Captulo 21........................................................................................................ 410

Captulo 22........................................................................................................ 420

Captulo 23........................................................................................................ 436

Captulo 24........................................................................................................ 445

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Captulo 25........................................................................................................ 451

Captulo 26........................................................................................................ 472

Captulo 27........................................................................................................ 484

Captulo 28........................................................................................................ 499

Captulo 29........................................................................................................ 502

Captulo 30........................................................................................................ 503

Captulo 31........................................................................................................ 507

Captulo 32........................................................................................................ 508

Captulo 33........................................................................................................ 515

Geografa.......................................................................................................... 525

Sobre la Autora Anne Bishop................................................................................... 530

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Nota de las traductoras:

Esta traduccin fue realizada por lectoras de la saga, sin nimo de lucro, con
el nico objetivo de compartir una maravillosa historia que no se ha publicado en
espaol y que adems no hay intencin por parte de las editoriales de que esta
situacin cambie.

Con este libro se cierra un arco argumental de la serie de Los Otros,


Courtyard de Lakeside. Queremos agradecer a todos/as los que nos han
acompaado en estos aos con sus comentarios, y que compartieron con nosotras
las ansias dudas y expectativas en cada traduccin. Particularmente queremos
agradecer a las lectoras que nos dieron una mano en la correccin de este libro en
especial a MJGF y Marina, nuestras colaboradoras, ya que sin su aporte no
hubiramos podido terminar esta novela en tiempo y forma.

Sin ms les dejamos con esta maravillosa historia deseando que disfruten la
lectura tanto como nosotras disfrutamos la traduccin.

Dark Wolf

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Resumen:

Despus que el levantamiento humano fuera brutalmente aplacado por los


Antiguos, -una forma primitiva y letal de los Otros- las pocas ciudades que quedan
bajo el control humano estn muy aisladas. Y la gente dentro de ellas ahora conoce
lo que es temer a lo que est ms all de sus fronteras... y a la oscuridad...

A medida que algunas comunidades luchan por reconstruirse, el Courtyard


de Lakeside ha salido relativamente indemne, aunque Simon Wolfgard, su lder
Lobo, y la profeta de la sangre Meg Corbyn deben trabajar con la manada humana
para mantener la frgil paz. Pero todos sus esfuerzos se ven amenazados cuando
llega el sombro hermano del Teniente Montgomery en busca de un libre acceso y
fciles ganancias.

Con los humanos en guardia contra uno de los suyos, las tensiones se
levantan, llamando la atencin de los Antiguos, que sienten curiosidad acerca del
efecto que un depredador insignificante puede tener en una manada. Pero Meg
conoce los peligros, porque ha visto en las cartas como todo va a terminar... con ella
de pie junto a una tumba.

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Prlogo

Finales de Sumor

Mientras se reunan en la zona del pas salvaje entre Tala y Etu, dos de los
Grandes Lagos, sus pasos llenaron la tierra de un terrible silencio.

Eran los Antiguos, unas formas primigenias de Terrneos que custodiaban las
partes salvajes, prstinas del mundo. Entre las formas ms pequeas de nativos de
la tierra, -cambiantes como los Lobos, Osos y Panteras- se los conoca como los
dientes y las garras de Namid.

Los humanos -depredadores invasores de dos piernas- haban iniciado una


guerra contra los Terrneos, matando a los pequeos cambiantes del pas salvaje
que bordeaba el Bloque Romano, un lugar que estaba al otro lado del dominio de
Ocano. Y ah, en Thaisia, muchos de los Wolfgard fueron asesinados privando a
esas partes de la tierra de su cancin.

Cuando los humanos de Thaisia y el Bloque Romano celebraron su victoria


sobre las formas ms pequeas de Terrneos, los Elementales y los dientes y las
garras de Namid respondieron a la llamada de la guerra. Destruyeron a los
invasores, y luego comenzaron a aislar y a mermar los rebaos humanos en esas
dos partes del mundo.

Pero ahora se enfrentaban a un problema.

Algunos de nosotros tendremos que vigilar a los humanos dijo el macho de


mayor edad de los que haban viajado a ese lugar. Algunos de nosotros sern
envenenados por ese contacto. Un latido de silencio mientras pensaban en asumir
la tarea que los pequeos cambiantes haban realizado durante muchos aos.
Entonces la pregunta: Cunto de lo humano mantendremos?

Matarlos a todos! gru otro macho. Eso es lo que haran los humanos.

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Mataras a la sangre dulce no-Lobo? pregunt una hembra,


sorprendida.

Un silencio pesado mientras ellos consideraban ese interrogante.

La sangre dulce, la aulladora no-Lobo, haba cambiado las cosas en el


Courtyard de Lakeside, haba cambiado incluso a algunos de los Terrneos que
vivan en ese Courtyard. No era como los enemigos humanos. No era presa. Ella y
su especie eran la creacin de Namid, maravillosa y terrible.

No, no podan matar a la sangre dulce, la aulladora no-Lobo, la llamada Chica


Palo de escoba en las historias que se abran paso en el pas salvaje y que divertan
hasta a las ms peligrosas formas de Antiguos.

Habiendo acordado que matar a todos los humanos en Thaisia no era la


respuesta, consideraron el problema mientras el sol se puso y la luna se elev.

Si permitimos que algunos humanos permanezcan, qu clase de humanos


debemos mantener?, pregunt finalmente el macho mayor.

Una pregunta diferente. Una del tipo de una espinosa enredadera


atrapndote en el lodo. Muchos de los cambiantes ms pequeos que
sobrevivieron a los ataques humanos se haban retirado de los lugares ocupados
por el hombre, dejando a los humanos que vivan all a la filosa merced de los
Antiguos. Algunos regresaron al pas salvaje, alejndose de cualquier rastro
humano, mientras que otros decidieron reasentarse en pueblos que haban sido
reclamados, lugares que tenan edificios y cosas humanas, pero que ya no tenan
gente.

Pero los Antiguos que custodiaban el pas salvaje por lo general se mantenan
alejados de los lugares humanos a menos que fueran a esos lugares como los
dientes y las garras de Namid. No estudiaban a los humanos de la misma manera
en que los pequeos cambiantes lo hacan. Las historias de aprendizaje les decan
que haba diferentes tipos de humanos, pero qu haca que unos humanos fueran
respetuosos de la tierra y los lmites establecidos, mientras que otros mataban y
dejaban la carne, o trataban de desterrar de sus hogares a las plumas y las pieles?
Los humanos de HPU le hicieron la guerra a los Terrneos. Haba otros tipos de
humanos que fueran enemigos, tipos que los Antiguos todava no reconocan?

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Si los humanos emigraran a las ciudades recuperadas, pelearan con los


cambiantes que estaban convirtiendo esos lugares en hogares para los Terrneos
que no queran abandonar completamente la forma humana? Pero los nativos de la
tierra no absorban slo la forma de otro depredador; tambin absorban aspectos
de ese depredador, rasgos que se tejan en la forma. Haba rasgos humanos que
los Terrneos no deberan absorber? Dnde podan ir a estudiar a los humanos lo
suficientemente cerca como para saber qu no se poda permitir que echara races
en las ciudades recuperadas?

Como uno slo, los Antiguos se volvieron hacia el norte y hacia el este,
mirando en direccin de Lakeside.

Ese Courtyard no fue abandonado, y tiene una manada humana, dijo el


mayor.

Tambin tena al Lobo y a la aulladora no-Lobo que intrigaba a tantos de los


Antiguos. Ser testigo de las historias que fluiran en el pas salvaje vala el riesgo de
la contaminacin humana.

Todos ellos tenan curiosidad, pero slo dos Antiguos -un macho y una
hembra- fueron elegidos para pasar tiempo en un pequeo pedazo de tierra
rodeada de seres humanos. Haban estado en Lakeside antes, cuando, como los
dientes y las garras de Namid, vagaron por las calles llenas de niebla, cazando
presas humanas.

Satisfechos con su decisin, la mayora de los Antiguos regresaron a sus partes


del pas salvaje, mientras que los dos seleccionados para la tarea de estudiar la
manada humana comenzaron el viaje rumbo a Lakeside.

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Captulo 1

Windsday, 1 de Messis

Deseoso de unirse a sus amigos para una primera carrera de la maana,


Simon Wolfgard, lder del Courtyard de Lakeside, se apresur hacia los Lobos
Terrneos que usaban rboles y arbustos para camuflarse mientras observaban el
camino pavimentado que rodeaba el Courtyard. En realidad, estaban mirando al
hombre que paseaba por el camino a un ritmo suave.

Es Kowalski, gru Blair. Fue un suave gruido, pero el humano


repentinamente explor la zona como si sus pequeas orejas hubieran captado el
sonido.

En una bicicleta, aadi Nathan.

Le dimos permiso para montar por los caminos pavimentados, dijo Simon,
un poco preocupado por su atencin enfocada en un humano que conocan
bastante bien.

Karl Kowalski era uno de los oficiales de polica humanos que trabajaban
directamente con los Terrneos para minimizar los conflictos entre humanos y
Otros. Debido a eso, l fue etiquetado como un amante de Lobo y obtuvo una cuota
de conflictos con otros humanos. El ltimo incidente ocurri la semana anterior,
cuando un automvil "accidentalmente" se desvi y casi golpe a Kowalski
mientras daba un paseo en bicicleta antes de trabajar. Viendo eso como una
amenaza hacia un miembro de su manada humana, Simon, Vladimir Sanguinati y
Henry Beargard, miembros de la Asociacin Empresarial del Courtyard,
decidieron permitir que la manada humana montara en los caminos pavimentados
del Courtyard.

Simon pensaba que todos los Lobos haban sido informados sobre la decisin
de la Asociacin Empresarial -especialmente Nathan, que era Lobo guardin de la
Oficina del Enlace y Blair, que era el ejecutor dominante del Courtyard-, pero esta

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era la primera vez que alguno de los humanos se haba aventurado a manejar en
una carretera que an tena carteles de "Los intrusos sern comidos" como
advertencia.

Bicicleta, Simon. El gruido de Blair no fue tan suave esta vez.

Debi haber sido lo suficientemente fuerte para los odos humanos, porque
Kowalski comenz a pedalear un poco ms rpido.

Ah. Bicicleta. Ahora Simon comprendi el verdadero enfoque de la atencin


de los Lobos, la razn de su entusiasmo. Los humanos haban montado bicicletas
hasta el Complejo Verde, as como a algunos otros lugares del Courtyard, y los
Lobos se haban sentido intrigados por los vehculos de dos ruedas. Pero esos casos
se centraron en el transporte hacia algn lugar o por alguna tarea. Esto podra ser
otra cosa.

Un juego de persecucin? pregunt Jane, la sanadora Wolfgard.

Kowalski podra ser una presa de juego, dijo Nathan.

Sabe jugar a la caza?, pregunt Blair.

l es un oficial de polica, respondi Nathan. l persigue a otros humanos


todo el tiempo.

No quiere decir que entienda nuestro juego. Simon pens que la opinin de
Nathan sobre el trabajo del polica se inclinaba ms hacia la esperanza que a la
exactitud. An as, podran ofrecerle jugar. Si Kowalski no aceptaba, simplemente
disfrutaran de una carrera. Pero... bicicleta. Simon realmente quera perseguir una.
Averigmoslo.

Los Lobos se metieron por el camino, Simon y Blair a la cabeza mientras


cerraban rpidamente la distancia entre la manada y su presa de juego. Pero
tendran un juego?

Kowalski mir hacia atrs. Sus ojos se abrieron y pedale ms rpido.

S!

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No atrapar, slo perseguir, dijo Simon.

l es rpido! Jane se adelant por delante de los machos, tensndose a lo


largo de la rueda trasera de la bicicleta en cuestin de segundos.

No agarres las ruedas, dijo Nathan. Si clavas un diente en los rayos


podras romper tu mandbula o peor.

Yo estaba escuchando cuando el oficial Karl le habl a los cachorros sobre los
peligros de morder las ruedas, respondi Jane, claramente ofendida por la no
deseada advertencia de Nathan. Se levant un poco ms, ahora en posicin de
jugar a morder la pantorrilla de Kowalski.

Kowalski mir a Jane y pedale ms rpido. En lugar de pasar por el puente


que los llevara a la seccin de los Hawkgard, y encerrara al humano en el gran
crculo dentro de los trescientos acres del Courtyard, Kowalski volvi hacia la
carretera que corra junto al lago de los Elementales y se diriga hacia el Complejo
Verde.

Los Lobos corrieron, manteniendo su distancia incluso cuando Kowalski


desaceler al tomar un repecho. Se turnaban para mantener el ritmo de la bicicleta
y empujar a su presa a correr y correr. O pedalear y pedalear. Cuando llegaron a la
interseccin con la carretera principal del Courtyard, Kowalski se gir hacia el
Complejo Verde en vez de girar a la derecha hacia la Plaza Comercial.

La mayor parte de la manada, habiendo retrasado el paso a medida que su


presa se cansaba, gir hacia el Complejo Wolfgard. Nathan se dirigi a la Plaza
Comercial y a la Oficina del Enlace, donde mantendra un registro de los
repartidores y custodiara a Meg Corbyn, el Enlace Humano del Courtyard. Simon
y Blair siguieron a Kowalski hasta llegar al Complejo Verde. Luego Blair continu
hacia el Complejo de Servicios Pblicos, mientras que Simon se precipit hacia el
canal de agua en el rea comn que formaba el centro abierto del nico complejo
multiespecies del Courtyard. Se ba en el agua, luego cambi a su forma humana
y mene la cabeza, arrojando agua mientras se levantaba y sacaba su pelo oscuro
de su rostro. Se salpic los brazos y el pecho, luego sonri cuando Kowalski aparc
la bicicleta y se acerc cautelosamente al canal.

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Fue un gran juego de persecucin! Dijo Simon alegremente. T sabes


cmo ser presa de juego.

Lo s?

S. Simon mene la cabeza desconcertado por la cautela del humano.


Acaso no haban jugado, no se haban divertido? Quieres agua?

Gracias. Kowalski se ech agua en la cara y el cuello, luego en los brazos.


Pero no bebi.

Simon pens en lo de no beber por un momento. Los humanos eran


depredadores inteligentes e invasores que haban mostrado recientemente a los
Terrneos una vez ms por qu nunca podan confiar en ellos plenamente, ni
siquiera entre ellos mismos. Pero fsicamente eran mucho ms dbiles que otros
tipos de depredadores. Esto de no beber, por ejemplo. No haba nada malo con el
agua en el abrevadero. Alguien ya haba drenado el agua de ayer, la us en el rbol
en maceta y otras plantas en el rea abierta, y volvi a llenar el pozo con agua
fresca para beber y salpicar. Los humanos beberan agua bombeada desde el pozo
si estuviera en un vaso o en un cubo o algn otro recipiente pequeo, pero no
podan beber la misma agua de un recipiente compartido al aire libre?

Le hizo preguntarse cmo haban sobrevivido como especie el tiempo


suficiente para convertirse en un problema.

Y quin no entiende del juego de la presa? pregunt Kowalski,


pasndose una mano por la cara.

La manada femenina. Cada vez que las hemos invitado a jugar, dejan de
montar sus bicicletas y preguntan si pueden ayudarnos en algo. Simon extendi
los brazos en un gesto de "de qu va todo esto?. Luego seal a Kowalski. Pero t
nos invitaste a jugar, y todos tuvimos una buena carrera.

Kowalski solt una suave risa.


Bueno, he tenido una buena carrera.

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Puesto que las hembras no pueden pedalear tan lejos o tan rpido como t,
tal vez podran jugar a la caza con los cachorros. Los cachorros aprenderan a
correr como una manada sin el riesgo de ser pateados por presas reales.

Simon estudi a Kowalski, quien lo estudi a su vez.

Hablar con Ruthie dijo Kowalski finalmente.

Ambos oyeron el tintineo de vidrios y miraron hacia la sala de verano ubicada


debajo del apartamento de Meg Corbyn.

Debe de ser ms tarde de lo que pens dijo Kowalski. Ser mejor que
vaya a casa y me limpie para trabajar.

Simon observ cmo el hombre caminaba hacia la bicicleta y la sala de


verano. Por un momento, pareci que Kowalski iba a entrar y hablar con Meg, y
Simon sinti que sus dientes se alargaron hasta el tamao de Lobo mientras sus
labios se retorcieron en un silencioso gruido. Pero Kowalski levant una mano
para saludar, y dijo:

Buenos das, Meg y se alej.

Simon camin alrededor del canal, luego se detuvo de repente cuando se dio
cuenta de que estaba desnudo en su forma humana. Nunca haba importado hasta
que Meg vino a vivir al Courtyard. Pero los humanos reaccionaban de varias
maneras al ver a los Otros sin ropa, incluso cuando la ropa no era necesaria para la
proteccin o el calor. Meg se haba ajustado bastante bien a los amigos cambiando a
la forma humana para darle un mensaje o responder a una pregunta antes de
cambiar de nuevo a su forma preferida de pieles o plumas, pero era diferente con
l, tal vez porque su amistad era diferente de cualquier otra que tena con humanos
o Terrneos.

La mayora de las noches, dorma con ella en su forma de Lobo. Tenan sus
propios apartamentos, pero esos lugares estaban conectados por la sala de verano y
un descansillo, y cada vez ms se estaba convirtiendo en una nica guarida en
lugar de dos. Pero no eran pareja de la misma manera en que Kowalski y Ruthie lo
eran. Por otra parte, los Lobos Terrneos se apareaban slo una vez al ao, cuando

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las hembras entraban en temporada. Meg tena el sangrado tpico de las hembras
humanas, pero no haba mostrado ningn inters fsico en tener una pareja. Salvo...

Un par de semanas atrs le pidi que nadara con ella. Ambos desnudos, en
forma humana. Estuvo nerviosa por estar en el agua con l y pareci asustada
despus de que le besara la cicatriz en el lado derecho de su mandbula, una
cicatriz hecha por el corte que salv a los Wolfgard en Lakeside, as como a muchos
otros Lobos en toda la regin noreste e incluso ms all.

La haba besado antes... en la frente una o dos veces. Pero cuando bes esa
cicatriz, sinti un revoloteo de cambio dentro de s, y en los das que siguieron
empez a entender en algn nivel instintivo que no era exactamente igual que el
resto de Wolfgard de Lakeside. Ya no.

Quizs no fue slo en beneficio de Meg que, despus del beso, la invitara a
jugar un juego de Lobo a pesar de que ambos se vean humanos. Entonces ya no
tuvo miedo. Y desde entonces... Bueno, no se le escapaba que, en un clima de
verano como este, los machos humanos vestan con casi nada en y alrededor de sus
propias guaridas y a nadie le preocupaba mucho eso.

Hace calor arriba dijo Meg, sin levantar la voz porque no lo necesitaba.
Sus odos parecan humanos, pero segua siendo un Lobo y poda orla bien.
Traje algo de comida aqu para desayunar.

Tomar una ducha rpida y me reunir contigo.

Subi corriendo las escaleras hasta el cuarto de bao de su apartamento.


Lavarse el pelo y el cuerpo no le llev mucho, pero se qued de pie bajo la ducha,
disfrutando del agua fra que caa sobre l mientras pensaba en la complicacin
que era Meg Corbyn.

La haba llevado al Courtyard, ofrecindole el trabajo de Enlace Humano


antes de descubrir que era una profeta de la sangre, una Casandra de sangre, una
raza de hembras humanas que vean visiones del futuro cuando se cortaban la piel.
Se haba escapado del hombre que la haba mantenido y utilizado, y Simon y el
resto de los Terrneos de Lakeside le haban dado asilo.

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Sonaba sencillo pero no lo era. Nada acerca de Meg era simple. Era el guijarro
que caa en un estanque que era el Courtyard de Lakeside, y las ondulaciones de su
presencia haban cambiado tantas cosas, incluyendo a los Terrneos que se hicieron
amigos de ella. Debido a Meg, los residentes del Courtyard interactuaban con
humanos de una forma sin precedentes, o que, al menos, no se haba considerado
en siglos. Debido a Meg, los Terrneos en toda Thaisia trataron de salvar al resto de
las profetas de la sangre que fueron arrojadas como cachorros indeseados por los
humanos que las haban mantenido. Debido a Meg, el Courtyard de Lakeside tena
una manada humana que proporcionaba una experiencia de aprendizaje adicional
a los Terrneos que tena una educacin centrada en el ser humano y necesitaban
practicar sus habilidades con humanos que no tomaran ventaja de los errores.

Debido a Meg, tena la incmoda sensacin de que un poco de lo humano se


haba apegado inseparablemente a su forma de Lobo.

Un montn de hembras humanas a lo largo de los aos quisieron tomar un


lujurioso paseo por el lado salvaje y tener relaciones sexuales con algn Terrneo. Y
a su vez, un montn de Terrneos sintieron curiosidad acerca de tener sexo en su
forma humana. Pero eso era agradar al cuerpo por una noche y alejarse. O, para los
Sanguinati, se trataba de usar la lujuria como seuelo para alimentarse de la sangre
de su presa preferida.

Tener relaciones sexuales era diferente a convertirse en pareja de alguien. El


apareamiento era un asunto serio. Era sobre la manada y la familia. Algunas
formas Terrneas se apareaban de por vida; otras, no. Incluso entre las formas que
usualmente se emparejaban de por vida, los vnculos no siempre se mantenan. El
padre de Simon, Elliot, nunca habl de por qu su pareja lo haba dejado. Y
Daphne, la hermana de Simon, no les cont nada acerca de su pareja o del porqu
apareci en Lakeside solo unos das antes de que naciera su cachorro.

No, el vnculo de apareamiento no siempre duraba, y la mayora de las veces,


las repercusiones eran pequeas. Una manada poda romperse si la pareja
dominante se separaba. Algunos podan mudarse a otras manadas, incluso a otras
partes del continente. Pero comnmente, una especie no se extinguira si un
vnculo de unin se rompiera, y eso podra suceder si su vnculo de amistad con
Meg se convirtiera en algo ms, pero no pudiera sobrevivir al ser algo ms, si no
pudiera sobrevivir a un apareamiento fsico. l lo saba. Tess, Vlad y Henry lo
saban. Tal vez algunos de los humanos lo saban. Pero no crea que Meg lo supiera,

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no estaba seguro de que fuera lo suficientemente fuerte para llevar ese peso
adems de lo que ya se le haba pedido que asumiera.

Ella haba sido herida por los humanos que la haban enjaulado y usado.
Herida de maneras que le hacan temer a la forma masculina humana. Mientras
que ocasionalmente se preguntaba si tener relaciones sexuales con una humana se
sentira diferente si la humana fuera Meg, l no estaba dispuesto a arriesgar su
amistad, no estaba dispuesto a romper el vnculo que ya tenan. As que necesitaba
ser muy cuidadoso ahora por el bien de ella, por l, por el bien de todos. Cunto
de lo humano mantendran los Terrneos? Los Antiguos hicieron esa pregunta sin
especificar si se referan a la poblacin humana, a las invenciones humanas o a los
aspectos intangibles de una forma que eran absorbidos junto con la forma fsica si
uno viva demasiado tiempo en una piel en particular.

Simon cerr el agua y se sec antes de ponerse unos short de mezclilla.

Cuando los Antiguos lo preguntaron por primera vez, pens que esperaban
una respuesta en palabras. Pero despus de la reciente guerra que haba roto la
Alianza de Naciones del Bloque Romano en el otro lado del Atlntik y la decisin
de los Antiguos de mermar y aislar los rebaos humanos en Thaisia, Simon
comprendi que la respuesta sera moldeada por lo que los Antiguos aprendieran
de las cosas que sucedieran en y alrededor del Courtyard de Lakeside.

*****

Meg se agit con los platos en la pequea mesa de la sala de verano, pero su
mente segua repitiendo la imagen de Simon y Karl Kowalski de pie junto al
abrevadero, hablando. Simon se vea feliz. Karl haba estado de espaldas a la sala
de verano, por lo que no pudo ver su rostro, pero pareca tenso. Se pregunt por
qu Karl se sentira tenso por algo que tanto agradaba a Simon. De nuevo, un Lobo
y un humano no vean las cosas de la misma manera.

Pero al mirarlos, sus cuerpos comunicando emociones opuestas, ella not las
similitudes. A diferencia de Henry Beargard, que era grande y musculoso incluso
en forma humana, Simon y Karl tenan la fuerza y los msculos delgados de los
cazadores que perseguan a sus presas, aunque no crea que Karl tuviera que correr

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tras quienes hubiera arrestado. Ambos tenan el cabello oscuro, pero Karl lo tena
ms corto que Simon. La verdadera diferencia, a primera vista de todos modos,
eran los ojos. Los de Karl eran marrones, mientras que los de Simon eran de color
mbar, ya fuera humano o Lobo.

Y cuando Karl se fue, not las partes de Simon que estaban ocultas. Lo not,
pero no estaba segura de cmo se senta. Asustada, s, pero tambin un poco
curiosa. Ella y Simon eran amigos, y ella adoraba a su sobrino Sam. Pero ms que
eso, se haban convertido en compaeros comprometidos a mantener intacto el
Courtyard, y la ciudad de Lakeside. Y eran compaeros comprometidos en ayudar
a las Casandras de sangre a sobrevivir en un mundo que estaba demasiado lleno
de sensaciones.

En las historias que haba ledo, las personas que se atraan el uno al otro
parecan pelear mucho o tener malentendidos o tener relaciones sexuales y luego
rompan antes de eventualmente reunirse. Pero esos eran humanos, no una profeta
de la sangre y un Lobo. Haba cosas que le hicieron en el recinto que su cuerpo
recordaba pero que estaban veladas en su mente, cosas que hacan que le fuera
mucho ms fcil estar cerca de Simon cuando estaba en forma de Lobo. Saba en su
corazn que Simon nunca le hara cosas malas como los hombres del recinto, pero
el Lobo peludo todava se senta como un compaero ms seguro, a pesar de los
dientes y las garras.

Y sin embargo, esta vez, viendo a Simon sin ropa. . . Asustada, s, pero pensar
en ello hizo que algo flotara dentro de s, algo que la hizo preguntarse cmo sera si
ellos...

Ests molesta.

Sorprendida, Meg casi tir un vaso de agua. No haba escuchado a Simon


entrar en la sala de verano.

No, no lo estoy. Pero al mirarlo, se distrajo por el cuerpo masculino que


mostraba todo excepto los pedacitos atemorizantes, que estaban ocultos por el
short de mezclilla. Entonces record que no llevaba nada ms que una bata de
algodn delgado y bragas. Eso no le haba parecido importante cuando se la puso
despus de su ducha.

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Ella lo estaba pidiendo. Meg no poda recordar si haba ledo esa frase en una
historia o si formaba parte de un remembranza, una imagen de una vieja profeca.
Pero saba que era la excusa que usaba un hombre para culpar a una chica cuando
la obligaba a tener relaciones sexuales con l.

No haba pensado en lo poco que llevaba puesto, pero si tomaba nota del
cuerpo de Simon, l tambin se daba cuenta del suyo? Y si as fuera...

Ella lo estaba pidiendo.

No! Un hombre humano podra pensar de esa manera, pero no Simon, ni


siquiera cuando estaba en forma humana. Su cerebro lo saba; hara las cosas ms
fciles para todos si pudiera convencer a su cuerpo.

S, lo ests Simon se acerc y sus ojos mbar se entrecerraron, pero no


antes de que Meg viera los destellos de color rojo que indicaban ira. Hueles a
malestar y a un poco de lujuria. Pero mayormente a malestar. l gru,
mostrando colmillos que definitivamente no eran humanos. Te ha molestado
Kowalski?

No. Las entraas se sentan temblorosas, pero su respuesta fue firme y


definitiva. Lo ltimo que quera era que Simon se enojara con alguno de sus
amigos humanos. Estaba pensando en algo que me hizo infeliz.

Dej de gruir y lade la cabeza, pareciendo ms desconcertado que enojado.


Por qu?

Lo mir fijamente. No quera decirle en qu haba estado pensando, que sera


su prxima pregunta, as que se encogi de hombros y cambi de tema por uno
que saba que le interesara: la comida.

No poda decidir qu comer, as que traje un montn de cosas, incluyendo


esto. Tom un recipiente y una cuchara, luego dud.

Qu es?

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Yogur. Ella trag una cucharada y se pregunt por qu Merri Lee y Ruth
dijeron que era delicioso. Sera un gusto adquirido?. Prueba. Llen la cuchara
y se la tendi a Simon, preguntndose qu hara.

Se inclin hacia la cuchara y olisque. Entonces comi la ofrenda.

Meg contuvo el aliento, sin saber si l podra escupir el yogur o tragarlo.

Trag saliva. Luego mir la otra comida que trajo.


Por qu comeras eso cuando puedes comer rebanadas de bisonte?

Como no poda decir con sinceridad que le gustaba el sabor del bisonte, no
vea mucha diferencia.
Merri Lee y Ruth dijeron que el yogur es bueno para las entraas de una
persona, especialmente las entraas de una chica.

Me alegro de no ser una chica murmur mientras colocaba un par de


rodajas de bisonte en un plato antes de considerar el resto de la comida disponible.

Meg tom otra cucharada de yogur antes de cerrar el recipiente. Ya. Se haba
ocupado de sus entraas por el da. Comi la mitad de las bayas, luego empuj el
recipiente hacia Simon. Casi esperaba que rechazara la oferta, diciendo que tena
mucho bisonte para comer, pero acept felizmente su parte de las bayas sin decir
una palabra, dejndola mordisquear una rebanada de queso.

No ests comiendo dijo Simon unos minutos despus.

Tuve suficiente por ahora. Lo cual era cierto, ya que tena la intencin de
ir a Un Pequeo Bocado antes de trabajar y ver lo que Nadine Fallacaro y Tess tenan
disponible en la cafetera del Courtyard.

Llevaron el resto de la comida a su apartamento y lavaron los platos antes de


que Simon fuera a su apartamento a vestirse para el trabajo.

Meg mir fijamente las ropas en su armario y consider qu podra ser


apropiado para quien era el Enlace Humano y qu sera algo prctico para vestir en
un da caliente y hmedo. Escogi un par de pantalones cortos de color verde

21
Grabado en el hueso

oscuro, una blusa de manga corta de un tono melocotn y rosa, y un par de


sandalias que parecan agradables y se sentan muy bien.

Despus de comprobar que el libro que estaba leyendo estaba en su bolsa de


viaje, Meg cerr con llave la puerta principal de su apartamento y baj la escalera
exterior para esperar a Simon.

*****

El Teniente Crispin James Montgomery volvi la cabeza para mirar al agente


del Grupo de Trabajo de Investigacin Greg O'Sullivan, que estaba sentado en el
asiento trasero del patrullero. Cuando O'Sullivan mir fijamente al tercer hombre
en el coche, Monty volvi su atencin a su compaero, el Oficial Karl Kowalski,
que los conduca a una reunin con el nuevo Alcalde en funciones y el
Comisionado de polica.

Kowalski era un hombre vigoroso de unos veintitantos aos. Un oficial de


polica dedicado, convencido de que la mejor manera de ayudar a los humanos en
Lakeside era teniendo una buena relacin de trabajo con los Terrneos, una
creencia que le haba causado algunos problemas personales con un casero as
como cre una grieta entre Karl y su padres y hermanos.

Pero despus de la masacre de humanos en algunas ciudades del Medio


Oeste y del Noroeste en represalia por la matanza de los Wolfgard en esas mismas
reas; despus de las tormentas que asolaron el continente de Thaisia y se
estrellaron contra Lakeside; despus de que los humanos tuvieran un breve vistazo
de los terrorficos Terrneos que viven y custodian el pas salvaje, Monty se
pregunt si Kowalski todava crea que haba alguna esperanza de que los
humanos sobrevivieran a la fuerza y furia de los Elementales y de los Terrneos
conocidos como los dientes y las garras de Namid.

Y se pregunt qu hara si Kowalski y Michael Debany, el otro Oficial de su


equipo, quisieran trabajar en otro equipo o incluso trasladarse a otra comisara en
Lakeside.

22
Grabado en el hueso

Ests bien? pregunt Monty. Tena sentido el preguntar con O'Sullivan


en el auto? El agente estaba haciendo todo lo posible para crear un dilogo con
Simon Wolfgard y los otros miembros de la Asociacin Empresarial del Courtyard,
pero nadie lo conoca lo suficientemente bien como para considerarlo un amigo
personal.

Kowalski se detuvo detrs de un autobs que estaba tomando pasajeros en


vez de cambiar de carril para dar la vuelta. Si se quedaban detrs del autobs y
esperaban en cada parada, llegaran tarde a la reunin.

Por el rabillo del ojo, Monty vio a O'Sullivan cubrir el reloj de su mueca
izquierda, un mensaje silencioso: podemos llegar tarde a la reunin.

En apariencia, Monty y O'Sullivan eran opuestos. Greg O'Sullivan tena


treinta y tantos aos. Tena ojos verdes que siempre estaban llenos de una aguda
inteligencia y su corto pelo oscuro empezaba a escasear en la parte superior. En el
trabajo, tena una intensidad ardiente y una cara que le sugera a Monty la idea de
un guerrero que haba elegido una vida austera.

Monty, por otra parte, era el ms viejo de los tres hombres, aunque todava no
tena cuarenta. Tena la piel oscura, los ojos castaos, y el pelo negro corto y rizado
que ya mostraba un poco de gris, y no todas las lneas en su rostro provenan de la
risa. Ya no.

Di un paseo en bicicleta por el Courtyard esta maana y termin jugando


un juego de caza con algunos de los Lobos dijo Kowalski. Yo era la presa
designada.

O'Sullivan se inclin hacia delante.


Ests bien?

Kowalski mir por el espejo retrovisor, luego gir alrededor del autobs
cuando seal la siguiente parada.
Ms entrenamiento de lo que haba pensado tener con tanta humedad. Los
Lobos no me lastimaron, si eso es lo que me est preguntando. Ni siquiera lo
intentaron.

Monty y O'Sullivan esperaron.

23
Grabado en el hueso

Fue un juego para ellos, y de alguna manera les di mi aceptacin de unirme


al juego. Pero, dioses, vindolos alrededor de la Plaza Comercial... No es que uno
se olvide de lo grandes que son, pero realmente no relacionaba lo que significa su
tamao cuando estn cazando. Cuando los vi correr hacia m, mis instintos
entraron en accin y trat de superarlos. No poda hacerlo, por supuesto.

Sabes qu fue lo que hiciste para unirte al juego?Pregunt Monty en


voz baja.

Kowalski se concentr en el trfico durante un minuto.


Simon dijo que las chicas se detienen y preguntan si pueden ayudar en
lugar de aceptar la invitacin a jugar, as que podra ser tan simple como acelerar
en lugar de detenerme.

El instinto del depredador dijo O'Sullivan. Si algo corre, un


depredador lo perseguir.

Pero nunca nos han perseguido, y montamos en bicicleta hasta el huerto del
Complejo Verde todo el tiempo. El semforo se puso amarillo. Kowalski fren en
lugar de acelerar hasta deslizarse por la interseccin antes de que la luz se volviera
roja. Al principio pens que los Lobos que me perseguan no haban odo que
nos permitieron montar en los caminos pavimentados. Pero reconoc a Nathan y
cre reconocer a Simon. Los caminos tienen carteles de "Los intrusos sern comidos",
y cuando los vi venir a por m... Solt un suspiro y presion el acelerador
cuando la luz se volvi verde. Solo un juego. Simon pens que nos habamos
divertido mucho. Apuesto a que los otros Lobos tambin.

Y t? pregunt Monty.

Miramos las mismas cosas, pero no vemos las mismas cosas. Me hizo
darme cuenta de lo fcil que puede ser joderla y enviar la seal equivocada.

Monty mir por la ventana y se pregunt qu tipo de seal iban a enviar el


nuevo Alcalde y el Comisionado de polica.

*****

24
Grabado en el hueso

Meg abri la Oficina del Enlace, luego mir el reloj. Nathan llegaba tarde,
pero Jake Crowgard estaba en su sitio en la pared de ladrillo que separaba el rea
de entrega del patio detrs del estudio de Henry.

Muy bien, iba a tener la oficina para s misma durante un minuto ms o


menos.

Sus brazos hormiguearon. No era la sensacin de agujas que le adverta de la


necesidad de cortarse y liberar las profecas. Esto era ms suave, ms como un
memorndum que como una alarma chirriante.

Al abrir un cajn, levant la tapa de la caja de madera que Henry le haba


tallado y mir las cubiertas de varias cartas profticas que estaba aprendiendo a usar
para revelar profecas en vez de cortar su piel con la navaja de plata. Tal vez hoy
finalmente tomara todas las cartas de la caja y empezara a descartar lo que no iba
a ser necesario para crear el mazo Trailblazer de cartas profticas.

Agit las cartas en un vago esfuerzo de barajarlas. No importaba. Cuando


haca una pregunta, sus manos picaban, y las cartas se elegan en funcin de la
gravedad de ese sentimiento.

Meg cerr los ojos para no influenciar su eleccin al reconocer la cubierta de


un mazo en particular. Colocando las yemas de los dedos en las cartas, susurr:

Cmo influir la designacin del nuevo Alcalde para Lakeside?

Nada. Nada. Sus dedos rozaron las cartas aunque incluso el hormigueo se
desvaneci en la nada. Luego un zumbido en la punta de los dedos de su mano
derecha. Retir las cartas de arriba hasta llegar a la que cre el zumbido. Cogi la
carta y abri los ojos, y supo la respuesta antes de girar la misma para ver la
imagen. La carta provena de un juego de nios y fue mezclada con sus cartas
profticas. Pero las imgenes del juego haban resultado tiles, incluso si las
respuestas que proporcionaban no eran generalmente bienvenidas.

Qu implicara el nuevo Alcalde para Lakeside? Un gran signo de


interrogacin. Futuro incierto. El futuro de Lakeside haba sido incierto desde que

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Grabado en el hueso

los Terrneos de ah comprendieron que la respuesta de los Antiguos a las acciones


de Humanos Primeros y ltimos iba a ser muy, muy mala.

Pero esperaba una respuesta diferente hoy.

Regres la carta y empez a cerrar la caja cuando pens en otra pregunta.


Lakeside era una ciudad controlada por humanos, pero el Courtyard perteneca a
los Terrneos. Cualquier brote de hostilidad entre humanos y Otros podra tener
consecuencias terribles a raz de los recientes conflictos.

Meg cerr los ojos y volvi a colocar los dedos en las cartas. Cuando comenz
a trabajar con los mazos, decidi que una seleccin al azar de tres cartas
representara el sujeto, la accin y el resultado. No saba si esa era la forma en que
otras personas usaban las cartas para leer la fortuna, pero pareca estar
funcionando para ella.

Qu va a pasar a mis amigos en el Courtyard?Repiti la pregunta una y


otra vez mientras buscaba las imgenes que daran la respuesta. Cuando seleccion
las tres que le produjeron el pinchazo ms severo, las llev a la gran mesa de
clasificacin de madera y las deposit en el orden en que fueron elegidas.

La primera carta tena tres imgenes: tren, autobs, coche. La segunda carta
tena una explosin. La tercera carta... El signo de interrogacin. Futuro incierto.

Eso no era bueno.

Sac una libreta de un cajn, la abri en una nueva pgina, luego anot sus
preguntas y las cartas que haba escogido como respuestas.

Se senta reacia a guardar las cartas antes de llamar a alguien para que las
mirara y se senta igualmente reacia a decirle a alguien de la Asociacin
Empresarial sobre esta respuesta en particular. Tal vez a alguna de sus amigas
humanas? Ruth Stuart viva al otro lado de la calle en la casa do familiar en la
avenida Crowfield, y Merri Lee se estaba mudando a un apartamento en uno de los
edificios de piedra adyacentes que el Courtyard recientemente haba adquirido
para proporcionar un lugar para que sus empleados pudieran vivir si eran
rechazados de los alquileres de propiedad humana.

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Grabado en el hueso

Un golpe en la puerta entre la sala de clasificacin y la habitacin de atrs la


hizo jadear. Luego se relaj cuando vio a Twyla Montgomery esperando para ser
reconocida. La sala de clasificacin estaba generalmente fuera de los lmites de los
humanos, a excepcin de unos pocos especiales, y con tanta gente nueva que
visitaba la Plaza Comercial, el lmite se estaba reforzando con gruidos y dientes
afilados.

Buenos das, Seora Twyla dijo Meg.

Escuch un alboroto en la sala principal y se dio cuenta de que Nathan deba


haber entrado mientras usaba las cartas.

Buenos das, seorita Meg. Twyla cruz la habitacin y puso una taza
para llevar y un recipiente en la mesa de clasificacin. Y buenos das a usted,
seor Nathan. Va a ser un da pegajoso, y no lo envidio por tener que usar un
abrigo de pieles, no importa lo bien que se vea.

Silencio. Entonces Nathan reconoci las palabras con un suave arroo y volvi
a la cama de Lobo bajo una de las grandes ventanas de la habitacin de enfrente.

Meg sonri. Twyla Montgomery era la madre del Teniente Montgomery. Una
mujer delgada, de piel oscura, que empezaba a combarse con la edad, ojos
marrones que parecan generalmente amables y pelo corto y rizado que era ms
plateado que negro. Pero Twyla tambin tena una actitud de sin complicaciones y
no aguantaba insolencias de nadie, un rasgo que haca que los Lobos estuvieran
muy interesados en observarla desde una distancia segura.

El Seor Simon entr en Un pequeo Bocado refunfuando sobre el yogur y


las entraas de las chicas y cmo a ti no gusta el bisonte dijo Twyla. Pens que
podra tener algn tipo de fiebre cerebral y estaba hablando tonteras, pero la
seorita Tess dijo que no debas de haber comido lo suficiente en el desayuno, as
que prepar un sndwich de ensalada de huevo y un poco ms para ti. Una
pausa. Est cicateando la comida, muchacha?

No, seora. No com mucho en casa porque planeaba recoger algo cuando
llegara a trabajar. Cuando Twyla la mir, Meg aadi. Realmente no me gusta
el sabor del bisonte.

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Grabado en el hueso

Prob una porcin el otro da y no puedo decir que me atrajera tampoco.


Pero sospecho que si fuera una opcin entre comer bisonte y pasar hambre, me
vendra bien, y a ti tambin.

Meg asinti con la cabeza.


Si esa fuera la opcin, Simon podra aprender a que le gustara el yogur.

Twyla se ech a rer.


T crees?

Meg imagin que le daban un plato de rodajas de bisonte sumergidas en


yogur. Temblando, se pregunt si podra hacer una ensalada con hierbas.

Twyla pos un dedo justo encima de las tres cartas sobre la mesa.
De qu se trata esto? O no me lo puedes decir?

Estas son cartas para leer la fortuna, pero las llamo cartas profticas. Estoy
tratando de ver si algunas de las Casandras de sangre puede usarlas para revelar
profecas en lugar de cortarse. Mil cortes. Se deca que era todo lo que una
profeta de la sangre poda soportar antes del corte que la matara o la volviera loca.
Como la mayora de las profetas no sobrevivan ms all de su trigsimo quinto
cumpleaos, Meg, a los veinticuatro aos, se senta muy motivada para encontrar
una alternativa a la navaja.

Qu te dicen? pregunt Twyla.

No estoy segura. Pregunt qu iba a pasar a mis amigos en el Courtyard.


Estas cartas fueron la respuesta. Meg esper hasta que la mujer mayor se acerc a
su lado de la mesa. Seal cada carta. Sujeto, accin, resultado.

Twyla frunci el ceo ante la carta de tren / autobs / coche.


Eso significa viaje o transporte?

Podra significar ambas. Fue elegida como el sujeto, por lo que debera
significar la cosa en s, pero podra significar que una de estas formas de transporte
est trayendo a alguien o algo a Lakeside. La explosin, que es la carta de accin,
podra significar algo as como "llamar al escuadrn de bombas" o un conflicto
emocionalmente explosivo entre un grupos de personas. As que tal vez un grupo

28
Grabado en el hueso

de personas que viajan a Lakeside va a causar algn tipo de problemas para el


Courtyard. Me va bastante bien en lo de encontrar las cartas que responden a la
pregunta, pero Merri Lee y yo seguimos trabajando en la interpretacin correcta de
las mismas.

Mientras observaba a Twyla estudiar las cartas, la piel entre sus omoplatos
comenz a pinchar.

Qu significa el signo de interrogacin? Pregunt Twyla, sonando


preocupada.

Futuro incierto. Esa fue la misma respuesta que obtuve cuando pregunt
por la ciudad de Lakeside esta maana. Meg estudi a la mujer mayor. Sabe lo
que significan las cartas, no?

Tengo un pensamiento, pero nada que quiera compartir. Todava no.


Twyla camin hacia la habitacin de atrs.

Gracias por traer la comida. Dijo Meg.

Twyla se volvi para mirarla.


De nada. No cicatees la comida. No hay necesidad de eso.

Meg oy la puerta trasera de la oficina cerrarse. Luego se inclin sobre su


hombro y se rasc la espalda. Le gustaba Twyla Montgomery, e incluso los Otros le
ofrecan a la mujer mayor una confianza que raramente daban a alguien que haban
conocido por tan poco tiempo. Esa era la razn por la cual Meg se senta incmoda
ahora.

Slo esperaba que la seora Twyla decidiera compartir sus pensamientos


sobre las cartas antes de que algo malo pasara.

*****

29
Grabado en el hueso

Twyla puli los escritorios del consulado, el edificio del Courtyard que era el
dominio de Elliot Wolfgard. Era la cara pblica del Courtyard, el Terrneo que
hablaba con el Alcalde y con los concejales, que asistan a eventos polticos y que
hablaba con la prensa. No le haba llevado mucho tiempo darse cuenta de que
Elliot podra ser el sofisticado Lobo portavoz del Courtyard, pero Simon era el
verdadero lder.

Nunca le tom a los otros humanos tanto tiempo limpiar los escritorios
dijo Elliot.

Twyla se levant de un salto y se volvi hacia l. No lo haba odo bajar de su


oficina en el segundo piso.

A primera vista, poda pasar por el Presidente Ejecutivo de una empresa


exitosa: trajes caros, pelo fino cortado por alguien que probablemente cobraba ms
de lo que normalmente ganaba en una semana, cuerpo delgado que hablaba de
horas en un gimnasio. S, podra pasar por uno, y ella apostara a que un montn
de Presidentes Ejecutivos y polticos haban cometido el error de pensar que el
verse como ellos significaba que l pensaba como ellos. Pero los ojos mbar
pertenecan a un Lobo, e incluso si los humanos a veces pasaban por alto lo que
era, estaba segura de que Elliot nunca lo haba hecho.

Puedo ver que no tardaron mucho en limpiar aqu, por lo que me est
tomando ms tiempo de lo habitual para darle una limpieza adecuada ahora,
respondi.

Elliot la estudi. Ella se estaba acostumbrando a eso. Los Cuervos que


trabajaban en la Plaza Comercial tenan ms preguntas que una casa llena de nios
pequeos, y al menos uno de ellos se reuna con ella cada vez que entraba a una
tienda para comprar cualquier cosa, deseando saber por qu eligi una cosa sobre
otra. Los Lobos la estudiaban, estudiaban a todos los humanos a quienes se les
permita el acceso a las tiendas del Courtyard, pero notaba que a ella, a Nadine
Fallacaro y a Katherine Debany -la madre del Oficial Debany-, las observaban ms
que a las mujeres ms jvenes que eran la manada de Meg Corbyn.

Quin enseaba a los jvenes en una manada de Lobos?

Venga ac dijo Elliot. Cuando no se movi, aadi. Por favor.

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Grabado en el hueso

l la condujo a los archivadores a lo largo de una pared, luego seal una pila
de carpetas que se tambaleaban sobre una pequea mesa pegada contra el ltimo
armario.

Sabe cmo archivar de la forma humana?

Cogi una carpeta, mir la designacin en la pestaa y eligi el cajn de


archivos apropiado. Luego escogi otro cajn. Y otro.

Cerr los cajones y se volvi hacia l.


Qu clase de tontera es esta?

Esa es la forma humana de archivar documentos.

Lo que usted diga.

Un parpadeo rojo, como un relmpago, llen los ojos de Elliot.


Qu significa eso?

Significa que quienquiera que hizo esto tena su propio sistema para
encontrar las cosas pero hizo casi imposible que cualquier persona pusiera su
mano en el archivo apropiado, o el tonto apenas empuj cosas en los cajones y
esper que nunca le pidieran encontrar nada. Ella se adelant para dejar caer la
carpeta en la pila oscilante y Elliot dio un paso atrs, mirndola de una manera que
la haca pensar que l quera desgarrar la carne de alguien y la suya servira.

Puede arreglarlo? pregunt.

Pareca estar teniendo problemas para pronunciar las palabras, y se pregunt


qu le pasaba ahora a la boca que haba estado bien un minuto atrs.

Sabe cmo trabajar en un lugar como este?

Todo el mundo en el Courtyard tena un trabajo. Todos en una manada de


Lobos tenan una posicin. Y aunque no se le haban asignado tareas a todos los
humanos a los que se les permita compartir las recompensas del Courtyard, haba

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Grabado en el hueso

quedado claro que los Otros esperaban que todos los recin llegados descubrieran
qu habilidades podan ofrecer para justificar su aceptacin.

Twyla reflexion sobre lo que deca Elliot. Sera un cambio a fregar los pisos y
los baos, aunque necesitaban a alguien para hacer eso tambin. No crea que
muchas personas molestaran a Elliot, por lo que sera ms tranquilo que trabajar en
una de las tiendas de la Plaza Comercial, y podra aprovechar un poco de calma en
su da si iba a ayudar a cuidar a los nios en las tardes.

Nunca aprend mecanografa, ni computadoras y cosas as dijo


finalmente. Contestar el telfono y archivar es lo que puedo hacer por usted.
Pero slo en las maanas cuando los nios estn teniendo sus lecciones. Vine a
Lakeside para ayudar a Crispin a cuidar a Lizzy, y eso tiene que ser lo primero.

Por supuesto dijo Elliot con calma, su pronunciacin una vez ms


crujiente. Nos ocupamos de nuestros jvenes. Hizo una pausa antes de aportar
. Sam es mi nieto.

Twyla sonri. Haba visto a Sam en la Plaza Comercial, a veces pasando


tiempo con los otros nios, pero ms a menudo en compaa de Meg Corbyn y un
joven Lobo llamado Saltarn. La primera vez que lo vio y not sus ojos grises, haba
pensado que era un nio humano con el pelo que era una extraa mezcla de oro y
gris. Y haba pensado que era el hermano menor de Meg o un primo. Entonces vio
a Meg con un cachorro Lobo que tena esa misma coloracin.

La Sierra marc las computadoras y la mecanografa como algunas de sus


habilidades dijo Elliot. Tal vez podra...

No.

La nitidez de su voz la sorprendi ms de lo que sorprendi a Elliot. Pero


haba tenido tiempo de pensar en las cartas profticas que Meg haba seleccionado
esa maana. No saba cmo otro interpretara esas cartas, pero saba lo que ella
haba deducido de las mismas sobre su familia. Eso la hizo enojar, y le doli el
corazn, darse cuenta de que Sierra le minti a Crispin cuando la muchacha
insisti en que no tena manera de contactar con su hermano, Cyrus. Si hubiera
sido sincera, Crispin an as no habra pagado la tarifa del tren de Cyrus a
Lakeside como lo haba hecho con su madre, hermana y las dos sobrinas, pero

32
Grabado en el hueso

habra llamado a su hermano y le habra advertido que dejara a Toland antes de


que la tormenta llegara.

Twyla mir a Elliot. No era el lder real, pero tena una posicin significativa
en el Courtyard y entre los Lobos. No poda pedir ayuda a Crispin para confirmar
lo que sospechaba. Como oficial de polica, tena los medios para averiguarlo, pero
creara problemas entre l y su hermana menor una vez que se diera cuenta de que
Sierra estaba en contacto con Cyrus.

Mi Sierra es una buena chica. Es inteligente, amable, trabajadora y ama a


sus hijas. Y la mayora de los das y sobre la mayora de las cosas, se puede confiar
en ella. Pero todos tenemos nuestras debilidades, seor Elliot, y la debilidad de
Sierra es su hermano Cyrus. La retuerce y la convence de hacer cosas que no debe
hacer, cosas que sabe que estn mal. Twyla mir alrededor del primer piso del
consulado. Esto es como una oficina del gobierno. Algunas cosas son cotidianas
y no importan, y algunas cosas no son asunto de nadie ms que el suyo. Si Sierra
trabajara aqu para usted y Cyrus viniera a presionarla para que le d informacin
que valiera la pena vender, ella podra resistir por un tiempo, pero al final se la
dara y luego tratara de justificar por qu debera tenerla. Eso causara problemas
para ella y para el resto de nosotros.

Pero el Cyrus no est aqu, dijo Elliot.

Creo que podra estar en camino. Fue a uno de los escritorios y anot el
nmero de telfono de Aullidos, Buena Lectura. Arranc la hoja y se la entreg a
Elliot. Sierra nos dijo a m y a Crispin que Cyrus no haba dejado un nmero en el
que pudiramos contactarlo. Creo que minti. Creo que lo llam un par de veces
desde que llegamos. No puedo decir si hizo llamadas a otros telfonos sin permiso,
pero cuando la vi usar el telfono cerca de la caja registradora en un da en que el
Sr. Simon y el Sr. Vlad no estaban en la parte delantera de la tienda, se puso
nerviosa y afirm que estaba pidiendo pizza. Puedo decirle que las nias no
tuvieron pizza para el almuerzo ese da. Ella vacil. La polica tiene maneras
de verificar llamadas hechas desde un telfono particular, pero no puedo pedirle a
Crispin que compruebe esto. Incluso si estoy equivocada sobre ella llamando a
Cyrus desde que llegamos a Lakeside, la mentira que dijo antes de que saliramos
de Toland crear tensin entre ella y Crispin.

33
Grabado en el hueso

Cyrus siempre haba logrado crear tensin entre sus hermanos, incluso
cuando Crispin estaba velando por Sierra.

Muchas llamadas son hechas desde el telfono de la librera dijo Elliot.

Lo ms probable es que sea un nmero de telfono de Toland. Uno que el


seor Simon y el seor Vlad no reconoceran.

Elliot dobl el papel y lo guard en el bolsillo.


Si su cachorra no es adecuada, puede pensar en alguien que lo sea?

Katherine Debany respondi Twyla. Trabaj como asistente personal.


Probablemente sabe cmo dirigir una oficina como esta mejor que el resto de
nosotros combinados. S que Pete Denby le estaba preguntando sobre trabajar para
l un par de tardes a la semana.

Elliot no pregunt por qu estara disponible un trabajador calificado, y Twyla


no ofreci una explicacin. Al igual que ella, Katherine haba sido despedida por
no unirse al movimiento Humanos Primeros y ltimos con el fin de mantener su
trabajo.

Dgale a la Katherine que venga a verme. Elliot se dirigi hacia las


escaleras. Su pie estaba en el primer peldao cuando son el telfono. l la mir de
nuevo.

Quiere que responda? pregunt Twyla.

S. Elliot se dirigi arriba. Gracias.

Sonriendo, tom el telfono.


Consulado del Courtyard, Twyla al habla.

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Grabado en el hueso

Captulo 2

Windsday, 1 de Messis

Monty tom asiento en la mesa de conferencias y se pregunt si alguien ms


estaba desconcertado por su presencia en una reunin que inclua al Alcalde de
Lakeside y al Comisionado de polica, un agente de la GTI y el Capitn Douglas
Burke. Era slo un Teniente a cargo de un equipo de dos hombres.

Intent, sin xito, convencerse de que los deberes de ese equipo no tenan
ninguna relevancia para su presencia.

Gracias por dejar a un lado sus importantes deberes para hablar conmigo.

Walter Chen, el nuevo Alcalde en funciones, sonri a cada uno por vez. Era
una sonrisa suave, acorde con la pequea estatura del hombre y su voz era
sosegada. Las profundas lneas se extendan desde las esquinas de sus ojos
castaos, y su cabello negro estaba cuidadosamente peinado hacia atrs
despejando su rostro.

Agradecemos la oportunidad de reunirnos con ustedes respondi Greg


O'Sullivan. Luego asinti con la cabeza al otro hombre que Monty no conoca.

Conoce al Comisionado de polica lvarez? pregunt Chen, sonando un


poco sorprendido.

No trabajamos en el mismo recinto en Hubb NE, pero el agente O'Sullivan


est relacionado con el Gobernador Hannigan, y tengo el placer de estar entre los
amigos del Gobernador respondi lvarez. Un hombre guapo y robusto, de
unos cincuenta aos, tena ojos oscuros y un cabello oscuro y ondulado.

Monty mir a Burke y se pregunt qu sabra su Capitn sobre el hombre.

35
Grabado en el hueso

Por favor, tomen asiento dijo Chen. Les gustara caf? T? Tenemos t
negro y verde disponible. El t verde ha llegado desde Tokhar-Chin y se vende en
un pequeo mercado de mi barrio.

Todos rechazaron la oferta de refrescos, tomaron sus asientos y esperaron a


que el Alcalde comenzara.

Pero Chen pareca reacio a comenzar. l les dio otra sonrisa gentil.

Greg O'Sullivan se inclin hacia delante.


Puedo hacer una pregunta?

Por favor. Chen pareci aliviado.

Por qu fueron usted y el Comisionado lvarez nombrados para esos


cargos?

lvarez mir a Chen, luego se dirigi a los otros hombres de la mesa.

Apoyo al Gobernador y soy sangre fresca. Eso va a hacer infeliz a cada jefe
de estacin en Lakeside ya que, bajo circunstancias usuales, uno de ellos habra
sido seleccionado para ocupar el cargo despus de la renuncia involuntaria de Kurt
Wallace. Pero las circunstancias no son usuales. Esta ciudad es vital para la salud
de toda la Regin Nordeste, y el gobierno humano de aqu no puede permitirse
cometer ms errores. No apoy el movimiento Humanos Primeros y ltimos. Eso
est registrado. Espero que pese en nuestro favor en las prximas semanas.

Que pese con quin? pregunt Burke.

lvarez sonri.
Con los Terrneos del Courtyard de Lakeside...y ms all.

Yo tampoco apoy al movimiento de Humanos Primeros y ltimos dijo


Chen. Algunos negocios en mi distrito de consejo fueron daados por
partidarios de HPU, y hubo algunos altercados fsicos que convencieron a los
comerciantes que participaban en los mercados abiertos para dejar de traer sus
carros.

36
Grabado en el hueso

Un nuevo Comisionado de polica que apoyaba al Gobernador y no haba


apoyado a HPU, y un nuevo Alcalde en funciones que lidi con que la gente de su
distrito fuera hostigada e incluso herida por el movimiento. Igual que algunos de
los negocios en la Calle Comercial. La panadera y el caf de Nadine Fallacaro que
fue consumida por el fuego. Si Meg Corbyn no hubiera sentido una necesidad
desesperada de hacerse un corte y si su advertencia no hubiera sido interpretada
correctamente, Nadine habra muerto en el fuego.

El Alcalde Chen y yo tambin traemos un beneficio adicional a nuestros


respectivos puestos de trabajo dijo lvarez, mirando a Burke. Tiene lazos
familiares con gente de Tokhar-Chin y tengo lazos familiares con personas que
viven en las reas humanas de Felidae. Podemos recibir noticias de esos lugares y,
esperamos, ayudar a continuar con el comercio con esas partes del mundo. Del
mismo modo que usted, Capitn Burke, tiene conexiones familiares en Brittania
que han resultado tiles.

No he sabido nada de mi primo Shamus desde inicios de Sumor, pero su


ayuda les dio a los Terrneos una buena razn para que a los barcos todava se les
permita viajar entre Thaisia y Brittania.

lvarez mir a Burke, Monty y O'Sullivan a su vez.


Hay un rumor de que ustedes tres conocieron a un Elemental que domina
el Ocano Atlntik.

O'Sullivan se estremeci.
Ella -por lo menos yo tuve la impresin de que era una fmina- permitir
que los barcos de Thaisia viajen a Brittania, Felidae, las Islas Tormenta, y Afrikah,
pero si intentamos ir a lo que queda de la Alianza de Naciones del Bloque Romano,
destruir cualquier embarcacin de Thaisia que toque su dominio. Eso incluye a los
buques pesqueros.

Tokhar-Chin? pregunt Chen.

El Elemental que cuida al Pacifik decide sobre los viajes entre Thaisia y
Tokhar-Chin, pero no tenemos ninguna razn para creer que hay un conflicto entre
la gente all y los Terrneos.

Chen asinti con la cabeza.

37
Grabado en el hueso

As que vivimos en una casa de papel, no? Tenemos una ciudad todava
gobernada por humanos y tierra todava bajo control humano incluso si es
arrendada a los Terrneos.

Quienes pueden negarse a renovar un contrato de arrendamiento y


desalojar a los humanos que viven en esa tierra dijo Burke. Los Otros en la
costa oeste lo hicieron cuando hubo problemas en Jerzy; ellos pueden hacerlo aqu.

Pero no de una sola vezdijo Chen. Los lmites de la ciudad no fueron


establecidos por un solo acuerdo. Los barrios fueron agregados a medida que la
gente vino instalarse aqu. Cuando empezaron los problemas entre humanos y
Otros, revis los arrendamientos de tierras para mi distrito. Qued consternado al
descubrir cmo quedan pocos aos en el actual contrato de arrendamiento, y... Se
detuvo y pareci luchar con lo que iba a decir. Lakeside es una ciudad
compuesta de barrios, y los barrios a menudo contienen familias que vinieron de
una parte especfica del mundo. La mayora de las familias de mi distrito vinieron
de Tokhar-Chin. Hay vecindarios de personas de Felidae y Afrikah. Creo que los
que vinieron de Brittania se esparcen entre los barrios formados por personas
cuyos antepasados vinieron de la Alianza de Naciones del Bloque Romano.

Eso suena bastante bien dijo Burke.

Cuando mir lo que la ciudad paga por esos arrendamientos de tierras


-informacin que no estaba oculta pero tampoco de fcil acceso- me tuve que
preguntar si los funcionarios del gobierno optaban por perder el contrato de
arrendamiento de un distrito para asegurar que hubiera suficiente dinero en el
presupuesto de la ciudad para pagar el arriendo de lo que consideraban un
vecindario ms digno.

Monty mir fijamente a Chen. Burke jur en voz baja. O'Sullivan se ech hacia
atrs y dijo:
Dioses encima y por debajo. Fue eso considerado seriamente?

No lo s dijo Chen suavemente. En ese momento, yo era un hombre en


el consejo de la ciudad y tena poca influencia. Ahora? Dej la pregunta
colgando.

Burke se inclin hacia delante.

38
Grabado en el hueso

Hay cuatro lugares situados en este extremo del Lago Etu, a poca distancia
uno del otro: la ciudad de Lakeside, la ciudad de las Cascadas de Talulah, el pueblo
de Isla Grande y una comunidad mixta en River Road. De estos cuatro lugares,
Lakeside es el nico bajo control humano. Es la nica ciudad en que la poblacin
humana puede hacer lo que le plazca en la tierra que controla, ya sea cultivando o
manejando fbricas o golpendose mutuamente hasta la muerte en las calles. Al
menos, eso es lo que sola ser. Mientras no interfiriramos con los Otros que
estaban asignados a vigilar nuestras trampillas, el resto de los Terrneos no
intervendran. Pero eso ya no es as. Los humanos interfirieron con los Terrneos a
los que les asignaron observarnos. Los Otros fueron atacados y algunos fueron
asesinados, y eso enfureci a los residentes del pas salvaje: los Terrneos que cada
polica que alguna vez hizo un turno de servicio en el pas salvaje or para no ver
nunca. Pero ahora estn en nuestro umbral, y se asegurarn de que no lo
olvidemos.

No hay seguridad en la oscuridad dijo O'Sullivan. Las acciones de las


personas del movimiento HPU borraron el lmite entre la tierra controlada por los
humanos y el pas salvaje, y no hay marcha atrs.

lvarez pareca pensativo.


No hay seguridad en la oscuridad. Significa eso que est recomendando
un toque de queda que comienza al anochecer?

Dentro de los lmites de la ciudad, creo que la gente que vaya al cine o al
teatro o a cenar no estar ms en riesgo de lo que lo habran estado antes cuando
los nicos depredadores que vagaban por las calles no slo parecan humanos sino
que eran humanos dijo Burke. Pero alguien tan tonto como para abandonar
los lmites de la ciudad despus de oscurecer? Eso es slo una forma espantosa de
cometer suicidio.

Lo que me lleva de nuevo a la pregunta dijo lvarez. Est


recomendando un toque de queda?

Burke vacil, luego sacudi la cabeza.


A menos que haya una matanza nocturna, no convencer a la mayora de la
gente de que se meta en casa antes de que oscurezca, especialmente en esta poca
del ao. Una solicitud para que todos los negocios cierren cerca de las diez u once
p.m., sera mejor. De esa manera la mayora de los empleados que trabajan por las

39
Grabado en el hueso

noches estaran en casa antes de la medianoche. Cuanta menos gente en la calle,


ms fcil ser para nosotros manejar llamadas de asistencia en lugar de dirigir a
personas que tienen ms bravuconera que sentido.

Muy bien dijo lvarez. Esa peticin puede venir de mi oficina ya que
la polica tendr que manejar cualquier problema entre las personas, as como
cualquier... resultado... de un conflicto con los Terrneos.

Cualquier resultado de un conflicto. Monty mir a lvarez y pens que era una
forma diplomtica de describir lo que los Antiguos hicieron a los humanos que se
metieron en su camino mientras se paseaban por la ciudad. El examinador mdico
todava estaba intentando emparejar partes del cuerpo con las personas listadas
como desaparecidas.

Con eso resuelto, los hombres pasaron a la siguiente preocupacin.

El viaje entre regiones es errtico. Incluso traer carga a travs de los


Grandes Lagos no est exento de peligros dijo Chen. Lakeside ha utilizado
cupones de racionamiento de hogares durante muchos meses para desalentar la
acumulacin de alimentos perecederos permitiendo a los comerciantes cobrar ms
por un artculo si no va acompaado de un cupn. En su mayor parte, la gente era
sensata cuando se trataba de comprar cosas como huevos y mantequilla. Luego
tuvimos escasez de cosas, como escasez de harina causada por partidarios de HPU
que estaban dispuestos a dejar a la gente en Thaisia quedarse sin nada para vender
al Bloque Romano por mayores ganancias. Ahora, cuando la gente ve los estantes
vacos debido a los retrasos en el envo, no son tan sensatos, no son capaces de
creer que la falta de un alimento en particular es temporal. Mi oficina recibe varias
llamadas todos los das, preguntando qu voy a hacer con respecto a la escasez de
alimentos. La gente no me cree cuando les digo que, mientras que algunos
alimentos pueden no estar disponibles en cantidades abundantes, todava hay una
abundancia de alimentos para comer. Por lo tanto, una distribucin equitativa de
los alimentos es vital, pero tambin crear sentimientos duros. Los Otros en el
Courtyard pueden ser culpados si una tienda se queda sin un determinado
artculo, especialmente si el Courtyard sigue recibiendo suministros.

Los camiones Nativos de la Tierra traen mercancas de las granjas


administradas por Intuyes u Otros, y los Otros compran sobre todo los productos

40
Grabado en el hueso

hechos en las comunidades Intuye y Vida Simple dijo Burke. sos no son
artculos que hayan estado en los estantes de las tiendas de la ciudad.

La rabia y la razn raramente son socios respondi Chen. Y los Otros


no compran cosas como la gasolina para sus vehculos?

Monty se mantuvo en silencio, pero le cost hacerlo. Antes de las tormentas y


de los primigenios Terrneos que se abrieron camino a travs de la ciudad,
Lakeside tena una poblacin de aproximadamente doscientas mil personas. Lo
que los humanos no haban considerado, a pesar de los recientes acontecimientos,
era que si la gente intentaba detener las entregas, si impedan a los Otros comprar
combustible para sus vehculos, si interferan en traer alimentos que pertenecan al
Courtyard... Desde el punto de vista de los Otros, haba doscientas mil comidas de
fcil acceso. Y la mayora de esas comidas sera ms fcil de atrapar que el ciervo
que los Lobos cazaban ahora.

He estado revisando los informes presentados por los jefes de las


estaciones, incluyendo las facturas mensuales de suministros y servicios pblicos,
dijo lvarez. La estacin de la calle Chestnut ya no paga el impuesto sobre el
agua que todos los dems de Lakeside tienen que pagar?

El impuesto sobre el agua fue levantado en esa estacin y en el Hospital de


Lakeside como agradecimiento por nuestra asistencia cuando quien haca de
Enlace Humano del Courtyard result herida, respondi Burke.

lvarez y Chen miraron a Burke, luego a Monty, pero ninguno de los dos
pregunt por Meg Corbyn. Sabran lo que era?

En ese caso, una cortesa por otra cortesa dijo lvarez. Esperamos que
haya una escasez de gasolina, ya que conseguir algo a travs de las fronteras
regionales es un ejercicio de diplomacia en estos das, pero ya he recibido una
directiva del gobernador de que las bombas de gas conectadas a los garajes
municipales tendrn los primeros derechos a cualquier gasolina que llega a la
ciudad ya que es donde los patrulleros, camiones de bomberos y ambulancias se
llenan. Capitn Burke, por qu no se acercan usted y el Teniente Montgomery a
los lderes del Courtyard y les ofrecen que llenen sus vehculos de esa fuente?

Eso es generoso dijo Burke.

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Grabado en el hueso

lvarez sonri.
Tambin es prctico. Nuestra supervivencia depende de la buena voluntad
que podamos generar. Su sonrisa se desvaneci. No creo que la gente haya
aceptado realmente cunto se perdi en las ltimas semanas, o cunto ms
podramos perder si no tenemos mucho cuidado ahora. Se concentr en Burke
. Cuando era un joven polica, tambin pas algn tiempo en una aldea situada
en el pas salvaje. Haba otro pueblo a una hora en coche. Una noche hubo
problemas entre humanos y Otros, y nos llamaron para ayudar. Todava me
despierto algunas noches con mi corazn latiendo y mis manos temblando por lo
que vi en ese pueblo despus de que las formas ms agresivas de Terrneos
tomaran represalias. Cualquier ayuda que necesiten para evitar que eso ocurra
aqu... l se detuvo. O que suceda de nuevo, ya que entiendo que algunos
oficiales aprendieron las mismas lecciones que usted y yo.

O'Sullivan solt un suspiro.


Al Gobernador Hannigan le gustara que estableciera una oficina oficial
para el Grupo de Trabajo de Investigacin aqu en el edificio del gobierno.

Pero... comenz Monty, luego se detuvo. O'Sullivan trabajaba para el


Gobernador, y no era quien para cuestionar la decisin de O'Sullivan, ni la orden
del Gobernador.

O'Sullivan asinti como si hubiera odo el resto de la protesta de Monty.


Ah, voy a mantener el escritorio en el consulado porque me fue ofrecido y
no quiero perder esa conexin con el Courtyard. Pero sospecho que me ocupar de
algunas personas que se sienten hostiles hacia los Terrneos, y sera mejor
reunirme en terreno humano.

Puedo arreglar eso dijo Chen. Estudi a O'Sullivan. Un pie en cada


campamento. No es una opcin fcil de mantener.

No, no lo es; pero cuando los Wolfgard fueron atacados en el Medio Oeste y
el Noroeste, el Gobernador respondi a la informacin que proporcion lo
suficientemente rpido para prevenir ataques similares en el Nordeste.

Era un peligro real?

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Grabado en el hueso

Nunca lo sabremos dijo Burke. Pero teniendo en cuenta la forma en


que respondieron los Lobos del Courtyard, dira que los Wolfgard en el Noreste
estuvieron bajo una amenaza similar, pero los ataques fueron bloqueados con xito
antes de que pudieran comenzar.

Chen pareca perdido en sus pensamientos.


Tenemos suerte dijo finalmente. Muchos lugares estn aislados ahora.
Ni siquiera sabemos cuntos lugares, cuntas personas se perdieron. Como seal
el Capitn Burke, estamos al alcance de otras tres comunidades y no estamos tan
aislados. Y tenemos lneas telefnicas y telegrficas que conectan muchas ciudades
de la regin Noreste, por lo que tenemos acceso a informacin en vez de
preguntarnos si slo sobrevivimos. Mir a Burke y a Monty. Podran
concertar una reunin con los lderes del Courtyard? Una visita de buena
voluntad?

Me gustara estar incluido, si es posible dijo lvarez.

Cuando Burke lo mir, Monty dijo:


Lo preguntar.

Eso puso fin a la reunin. Burke le dio a O'Sullivan un aventn a la estacin


de la calle Chestnut, mientras que Monty y Kowalski se dirigan de regreso al
Courtyard.

Vamos a patrullar primero el barrio dijo Monty cuando el Courtyard


estuvo a la vista.

Kowalski dio vuelta a la izquierda en la Avenida Crowfield y pas la casa do


familiar y los edificios de apartamento que ahora pertenecan al Courtyard.

Algo que deba saber? pregunt Kowalski.

Nuestro nuevo Alcalde quiere reunirse con los lderes del Courtyard.

Kowalski condujo por un minuto, sin decir nada. Luego,


Mientras no venga en bicicleta a la reunin, debera estar bien con los
Lobos.

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Grabado en el hueso

No estaba preocupado por l conociendo a los Lobos. Yo estaba pensando


en Tess. Y lo que Chen y lvarez podran decir cuando se encontraran con Meg
Corbyn y vieran la prueba de lo que ella era.

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Grabado en el hueso

Oficial Michael Debany


Estacin de calle Chestnut
Lakeside

Querido Michael:

Recuerdas cmo se ven mam y pap cuando estn teniendo una


discusin muy intensa, lo que realmente significa que estn teniendo
una pelea sobre algo? Y cmo se pueden calmar y hablarnos con
normalidad como si nada estuviera sucediendo, y luego, volver a
ponerse intensos en cuanto salimos de la habitacin? Bueno, creo que
ayer vi ese tipo de discusin entre Jesse Walker y Tolya Sanguinati.
Estaba pasando por la tienda general de Bennett y los vi por la ventana.
Me vieron tambin. Jesse se despidi y Tolya sonri, y eso es lo que me
hizo pensar en mam y pap.

No estoy chismeando. No realmente. Es slo que Jesse es la lder de


los Intuye que viven en Pradera de Oro y Tolya est a cargo de Bennett,
y tenerlos enojados el uno con el otro no es bueno, sobre todo porque el
resto de nosotros no sabemos por qu estn raros de repente cuando
haban estado trabajando juntos tan bien.

Podras preguntar a los Sanguinati en Lakeside si han odo algo


sobre esto? No estoy tratando de meterme. Bueno, lo estoy, pero me
gusta estar aqu, y una de las casas fue despejada esta semana y est
disponible para nuevos residentes, y me dieron la primera opcin, as
que Buddy y yo nos mudaremos a nuestro nuevo lugar la prxima
semana. Se siente extrao elegir muebles que pertenecan a personas
que fueron asesinadas por los Antiguos, pero la gente compra muebles y
otras cosas de las subastas todo el tiempo, y supongo que esto es lo
mismo, excepto que toda la ciudad muri y no de vejez o enfermedad.
As que estoy tratando de pensar en ello como una subasta en toda la
ciudad, pero me alegro de que limpiaran la casa antes de verla.

Normalmente no me refiero a por qu hay una ciudad entera vaca


de gente. Pero es como un amigo dicindote que sus padres se estn
divorciando y despus vuelves a casa y encuentras a tus propios padres
en medio de una discusin caliente. Te dices a ti mismo que no le
suceder a tu familia, y luego ves que podra ser posible si la gente no
tiene cuidado con lo que dice y hace.

No estoy segura de enviar esta carta, porque estars preocupado y


vas a querer que vuelva a casa. Pero estoy bien aqu. Realmente lo

45
Grabado en el hueso

estoy. Y no habra dicho nada si no hubiera visto a Jesse y a Tolya en ese


momento.

Esta es mi nueva direccin. Probablemente me mudar cuando


recibas esta carta, pero incluso si no, Bennett no tiene muchos
residentes an, as que la pensin tendr mi correo si lo envas all.

Hablando de residentes, un Lobo es nuestro nuevo sheriff. Su


nombre es Virgil Wolfgard, y emite una vibracin "soy tan peligroso que
no necesito una pistola". En realidad, no es una vibracin porque
realmente no necesita una pistola. Slo muestra sus dientes y grue
para alentar la ley y el orden. Me llama Barbara Ellen. Tambin Tolya. No
s por qu. Todos los dems me llaman Barb.

Y hablando de vibraciones peligrosas, uno de los Panthergard ha


tomado posesin de una pequea cabaa a las afueras de la ciudad. Hay
un tipo joven, un ser humano, que vive con l. Los he visto caminando
por la plaza del pueblo, pero se han mantenido a distancia. A todos nos
han dicho que les demos espacio: no llevar una bandeja para dar la
bienvenida a los nuevos vecinos. No es que ninguno de nosotros
realmente cocine ya que las comidas en la pensin y el hotel son gratis
para los residentes, pero tienes que comprar comida si quieres cocinar
para ti mismo. Entonces, por qu hacer un bocadillo cuando se puede
obtener una comida equilibrada que mam aprobara hecha por otra
persona?

Me tengo que ir. Amor y grandes abrazos a mam y pap. Y a ti


tambin.

Barb

46
Grabado en el hueso

Para: Vladimir Sanguinati y Simon Wolfgard,


Urgente

Jesse Walker es infeliz y ha amenazado con retirar su ayuda en el


trato con todas las tiendas y casas en Bennett. Ella quiere saber lo que
pretendemos hacer con la ciudad y los otros lugares humanos que los
Antiguos purificaron y recuperaron. Tenemos la intencin de repoblarlos
con Intuyes y Terrneos? Se van a abandonar algunos lugares y se les
permitir decaer? Son los humanos que han venido a Bennett slo
ayuda temporal y msculo o sern residentes en el sentido ms
completo, tomando un comercio o trabajando en los negocios? Ella
quiere saber si Bennett va a ser una ciudad real o slo un escenario para
los humanos que bajan del tren.

Como el abuelo Erebus pidi, los Sanguinati se estn estableciendo


aqu. Estamos a cargo de la estacin de tren, el banco, y la oficina de
correos / telgrafos, y yo soy el lder reconocido de la ciudad. Tenemos
cambiantes de muchos gard que han entrado y estn dispuestos a
trabajar aqu, pero la mayora tienen poca experiencia directa en estar
alrededor de los humanos. La mayora de los jvenes Intuye que han
llegado a Bennett tienen poca experiencia directa en estar alrededor de
Terrneos. Puesto que los Antiguos nunca estn lejos, eso es un motivo
de preocupacin.

Dicho esto, creo que Jesse Walker tiene razn. Originalmente, la


intencin era asegurar a Bennett porque tena la nica estacin de tren
en muchos kilmetros y no debera permitirse que cayera en manos de
humanos que podran ser enemigos de los Terrneos. Con ese fin, tom
nota de los negocios esenciales que tendramos que mantener. Pero si la
ciudad va a ser ms que un puado de empresas que apoyan a las
personas que trabajan en la estacin, entonces tenemos que
comprometer y permitir que los que quieren instalarse en un nuevo
lugar vengan a Bennett, especialmente las personas que, como Barbara
Ellen Debany, tienen una habilidad particular que necesitamos aqu.
Incluso podramos usar a Bennett como una estacin de envo para
enviar equipos a reclamar las otras ciudades vacas. Pero la seleccin de
los humanos adecuados es vital. Tenemos muchos jvenes que se
quedaran si tuvieran la oportunidad de aprender un oficio. Lo que
necesitamos ahora son adultos que pueden dirigir los otros negocios.

Podra el Courtyard Lakeside actuar como un filtro y enviar a los


solicitantes a Bennett? Se adjunta una lista de profesiones y oficios que
Jesse Walker considera que deben ser llenados, sobre todo porque las
oficinas y negocios ya existen. No creo que todas estas vacantes

47
Grabado en el hueso

profesionales tengan que ser llenadas inmediatamente si no se


encuentra un candidato adecuado, pero creo que se debe hacer un
esfuerzo si queremos construir una comunidad mixta aqu de la misma
manera que ustedes la estn creando cerca de Lakeside.

Tolya

PD: Barbara Ellen est bien. La he animado a escribir a su familia, y


me cont un Cuervo que trabajaba en la oficina de correos que envi
una carta sobre Sumor 26, pero no puede escribir tan a menudo como
desean sus familiares porque est ocupada haciendo nuevos amigos. Y
est igualmente ocupada cuidando de todos los animales domsticos
que quedaron atrs. Con tantas mascotas, como las llama, que
necesitan casas nuevas -o al menos nuevos cuidadores-, sugiri dar un
perro, gato o pjaro a cada nuevo residente como regalo de bienvenida.
Estoy tratando de desalentar esta idea sin decirle que los nuevos
residentes Terrneos podran pensar que ella est dndoles una cena
fcil.

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Grabado en el hueso

Captulo 3

Thaisday, 2 de Messis

Fuera de la vista de las mujeres del apartamento, Simon se detuvo en la


puerta abierta y escuch.

Este va para este lugar dijo Eva Denby. Este color crema no es
interesante, pero es un buen tono neutro, y pintar todos los apartamentos del
mismo color lo hace ms fcil.

Los toques personales aadirn el color dijo Twyla Montgomery.


Adems, no creo que ninguno de los inquilinos vaya a querer salir y gastar dinero
ahora mismo en comprar pintura diferente y hacer este trabajo de nuevo por su
cuenta.

Tienes razn. Mis instrucciones eran limpiar y pintar y asegurarme de que


todo est en orden. La fontanera funciona. Lo mismo ocurre con la electricidad. Y
que los dioses los bendigan, los Otros compraron nuevos electrodomsticos para
todos los apartamentos, incluyendo una lavadora y secadora instalada en cada uno
de los stanos de los dos edificios de viviendas de piedra, as como para la do
familiar.

Una lavadora y secadora compartida por la gente que vive en cuatro


unidades? Planeas asignar das de lavandera para cada unidad?

S, se trata de eso. Estoy pensando ms en una hoja de inscripcin para


reservar las lavadoras y secadoras si alguien quiere o necesita un tiempo o un da
en particular. Adems, hay mquinas que funcionan con monedas en el centro
social del Courtyard, as como una lavandera en la Plaza del Parque Bird. Los
inquilinos pueden disfrutar de la cooperacin y conveniencia, o pueden llevar su
ropa a otro lugar.

49
Grabado en el hueso

Simon pens que sonaba justo. Una jerarqua de orden para el lavado. No era
tan diferente a alimentarse de un ciervo, los miembros dominantes de la manada
tenan la primera opcin. Sera interesante ver cmo las mujeres que residan en los
apartamentos resolvan su dominio.

Mientras que esta charla sobre el lavado de ropa era interesante, hasta cierto
punto, tena una razn para ir al edificio de apartamentos antes de ir a la reunin
para hablar del correo electrnico que l y Vlad haban recibido de Tolya
Sanguinati.

Entr en el apartamento y esper a que las dos mujeres lo notaran.

Seor Wolfgard. Eva se sec las manos manchadas de pintura en un


trapo. Dele un da para que la pintura se seque y Sierra y sus chicas pueden
mudarse.

La cocina est limpia, los armarios, el piso, los platos y el resto estn
guardados agreg Twyla. Pensaron bien en ofrecer lo bsico.

Simon se encogi de hombros. La Asociacin Empresarial tuvo una larga


discusin sobre cunto deberan proporcionar a sus inquilinos. Al final, la decisin
se bas en los humanos que estaran viviendo en esas guaridas. Ruthie y Karl
Kowalski ya haban vivido juntos en un lugar diferente antes de ser expulsados,
por lo que no necesitaban mucho ms all de los electrodomsticos cuando se
mudaron al ltimo piso de la casa do familiar ubicada entre los dos edificios de
piedra. Pero Merri Lee no tena nada suyo ms que ropa, libros, y artculos
personales, y a Nadine Fallacaro le quemaron su guarida y perdi todo menos un
par de cajas de papeles del negocio. As que l, Henry y Vlad fueron a la Plaza del
Parque Bird con Ruthie y Eva Denby para comprar lo bsico: vasos, cubiertos,
utensilios de cocina, cuatro juegos de platos, ollas y sartenes, ropa de cama y
toallas de bao. Compraron los elementos bsicos para cada uno de los ocho
apartamentos, aunque slo cuatro estaban a punto de ser ocupados.

Tal vez cinco. Por esa razn haba ido hasta all, para obtener una respuesta
sobre el quinto piso.

Mir a Twyla.

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Grabado en el hueso

Ha decidido qu guarida quiere? El teniente Montgomery haba


tomado un apartamento de la planta baja en el edificio a la derecha de la casa do
familiar. A Sierra Montgomery y a sus cachorros se les haba asignado un
apartamento en el segundo piso en el lado opuesto del edificio, a peticin de
Montgomery. Nadine Fallacaro y Merri Lee tomaron los apartamentos de la planta
baja del otro edificio de piedra.

Hubo cierta vacilacin en aceptar que dos hembras residieran en un edificio


que no tena ocupantes masculinos, pero estaban al otro lado de la calle del
Courtyard, donde haba un montn de machos de dientes afilados que
responderan a una llamada de ayuda y dos de los varones que residan en los
otros edificios -ahora propiedad del Courtyard- eran oficiales de polica. Tres si
contaban a Michael Debany, que todava no viva con Merri Lee, pero estaba
alrededor lo suficiente para ser contado como proteccin masculina.

Eso de no vivir an con la hembra estaba siendo observado con gran inters
por la mayora de los residentes del Courtyard. Hasta ahora, los Otros nunca
haban interactuado tan estrechamente con humanos como para poder observar los
rituales de apareamiento.

Y Simon tena ms razn que el resto para observar esos rituales. Le pareci
alentador que su acuerdo de vida con Meg fuera tan similar al arreglo de Debany
con Merri Lee porque significaba que un comportamiento de Lobo no tena que
cambiar para ser visto como humano.

Si no me necesita, limpiar estas brochas dijo Eva.

Simon se alej de la puerta y de las paredes recin pintadas. La pintura no era


abrumadoramente apestosa ya que las mujeres haban abierto las ventanas, pero no
quera estar en el apartamento ms tiempo del necesario.

Bueno, ahora dijo Twyla cuando estuvieron solos. Quera hablarle


sobre eso. Me preguntaba si alguno de los monoambientes por encima del Taller de
costura y sastrera est disponible.

Estudi a la mujer mayor, confundido.


No quiere vivir con su manada?

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Grabado en el hueso

Ella sonri, mostrndole los dientes de prtesis, algo que an quera que
alguien le explicara.
Cuando un adulto Lobo se cansa de tener cachorros masticando su cola,
qu hace?

Se levanta y se va.

Exactamente. Amo a mis hijos y nietos, pero no quiero estar cerca de ellos
cada minuto del da.

No poda imaginar al Teniente Montgomery molestando a la seora Twyla lo


suficiente como para ser mordido, pero haba visto que la Sierra a veces volva a la
conducta juvenil alrededor de su madre, a pesar de tener dos cachorras propias.

Estos apartamentos tienen porches y cocinas reales seal.

Y un dormitorio extra que no necesito. La sonrisa que le dio ahora no


mostr los dientes, pero fue ms candente de alguna manera. Voy a pasar mucho
tiempo en el apartamento de Crispin, cuidando a Lizzy cuando est trabajando.
Pero necesita tiempo a solas con su hija, y ella necesita tiempo con l. Y Sierra
necesita estar sola sin que yo sea una muleta. Un monoambiente me permite estar
cerca si soy necesaria, pero no justo encima de mis hijos. No hay mucha limpieza
que hacer en un pequeo lugar, y estoy contenta por eso. Y est la Plaza Comercial.
Un montn de lugares para sentarse y disfrutar de una noche. Puedo seleccionar
un libro de la biblioteca, recoger una comida en La Carne no es Verde, y pasar una
hora leyendo fuera.

Poda hacer todas esas cosas si viva en uno de estos apartamentos, pero se
vea segura de querer una pequea guarida.

Eso significaba que todos los monoambientes estaran ocupados, ya que uno
iba a ser el aula para los cachorros humanos, Henry todava quera mantener el que
utilizaba cuando trabajaba hasta tarde en su estudio y no quera volver al Complejo
Verde, y haban aceptado que Chris Fallacaro tuviera uno ya que no quera vivir
con Nadine, a pesar de ser parientes.

Lo que le dejaba con el problema de qu hacer con Emily Faire, la joven mujer
Intuye que contrataron para trabajar a tiempo parcial como enfermera practicante

52
Grabado en el hueso

en la oficina mdica de la Plaza Comercial. Ahora que el Dr. Lorenzo pasaba lejos
de Lakeside tanto tiempo, haciendo su trabajo para el grupo de trabajo que estaba
recopilando informacin sobre las Casandras de sangre, necesitaban a alguien
confiable para cuidar a Meg cuando se cortaba. La Asociacin Empresarial tena la
intencin de dejar que la Emily utilizara uno de los monoambientes; ahora
tendran que encontrarle otro lugar donde vivir. Haba habitaciones por encima del
centro social, pero aquellas haban sido utilizadas para relaciones sexuales y no
tenan nada ms all de una cama, una lmpara y una mesa. Los Terrneos haban
limpiado esas habitaciones, usando las estructuras de las camas individuales para
proporcionar camas para los nios humanos, aunque los padres de esos nios
insistieron en comprar nuevos resortes y colchones. Ya que cualquier olor en los
colchones se haba desvanecido hasta el punto de que ni siquiera los Lobos podan
recoger nada, era dudoso que las narices humanas pudieran, pero haba sido
importante para los humanos adultos, por lo que la Asociacin Empresarial hizo
las compras adicionales.

Simn? Pregunt Vlad, usando la forma Terrnea de comunicacin. Te


necesitamos en Aullidos, Buena Lectura.

Problemas?

Parece que s. El oficial Debany est molesto. Algo sobre una carta de su
hermana.

Tengo que irme le dijo Simon a Twyla. Puede usar el monoambiente


que Meg tena cuando lleg al Courtyard. Sabe cul es?

El nico desocupado? Twyla respondi.

S. Se apresur a bajar las escaleras y sali por la puerta. Vacil en la


acera y pens si deba acercarse al semforo de la esquina o simplemente cruzar la
calle. La Avenida Crowfield tena suficiente trfico a esta hora del da como para
que fuera prudente usar el semforo, as que lo hizo. Luego se apresur a Aullidos,
Buena Lectura para encontrar a Blair y Vlad frente a Michael Debany.

Vlad mir a Simon, y luego seal a Debany.


Hay una preocupacin.

53
Grabado en el hueso

Que no tiene sentido, aadi Blair.

Cul es el problema? Pregunt Simon, centrndose en Debany, que


estaba en uniforme. El que inclua una pistola. Afortunadamente para el humano,
estaba agitando un pedazo de papel y no el arma.

El problema es mi hermana, Bee.

Barbara Ellen Vlad aclar. Fue a Bennett como veterinaria en


formacin para cuidar de los pequeos animales que se encontraron en las casas.

Ella ha estado fuera de casa apenas un mes, y dice que se est mudando
con un tipo llamado Buddy dijo Debany. Normalmente un hombre de
temperamento tranquilo, sonaba ronco.

Simon reflexion sobre la informacin, tratando de resolver por qu esto era


un problema.
No quieres que tu hermana encuentre una pareja y tenga cachorros?

Algn da. Ahora no. Y no con un tipo al que ella no ha mencionado a


nadie de la familia hasta ahora. Qu sabemos de l? Qu hace para ganarse la
vida? De dnde vino?

Necesitas saber estas cosas porque no puedes darle un buen olfateo y


decidir si te gusta?

Necesito saberlo porque es mi hermana pequea y vive en una ciudad a


cientos de kilmetros de distancia en una regin diferente de Thaisia, as que ni
siquiera puedo llamarla para averiguar qu est pasando. Necesito saberlo porque
soy polica y he visto las cosas malas que pueden sucederle a las mujeres jvenes y
vulnerables. Y porque Bee no debera estar juntndose con un tipo.

No te ests juntando con Merri Lee? pregunt Vlad.

Eso es diferente.

Cmo? Pregunt Simon. Barbara Ellen y Merri Lee tienen casi la


misma edad.

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Grabado en el hueso

Eso no viene al caso. Es diferente.

Por qu? Por qu Merri Lee no tiene un hermano para gruir y morderte
cuando vas a su guarida a aparearte?

Podramos gruir y morder dijo Blair, sonando ms que dispuesto a


complacer.

Toda la ira se desvaneci de Debany. Les dirigi una mirada suplicante.


Ella es mi hermana pequea. No hay alguien en Bennett al que puedan
preguntar acerca de este tipo Buddy? Se est mudando con l y ni siquiera
mencion su apellido.

Veremos lo que podemos hacer dijo Simon.

Debany dobl el papel, lo guard en el bolsillo del pecho y se fue.

Vamos a ayudarlo? pregunt Blair.

Simon asinti con la cabeza.


La manada es importante para l, como lo es para nosotros.

Tolya mencion a Barbara Ellen en su correo electrnico, pero no dijo nada


sobre este Buddy dijo Vlad. Le enviar un telegrama y utilizar la red de
comunicaciones especial que los Intuye establecieron entre regiones. Deberamos
tener una respuesta para maana.

Tess atraves el arco que una Un pequeo Bocado con Aullidos, Buena Lectura.
Tena el cabello an marrn pero empezaba a encresparse, un signo de que an no
estaba molesta... pero no estaba tranquila.
Steve Barquero acababa de llegar a la reunin.

Para un pueblo tan lejano, los ciudadanos de Bennett ciertamente nos dan
mucho que hacer dijo Vlad.

Tess les dirigi una sonrisa aguda.


Esperemos que podamos devolver el favor.

55
Grabado en el hueso

*****

Mam? Ests aqu?

Al or la agitacin de la voz de Sierra, Twyla respir hondo y solt un suspiro.


No esperaba esta charla.

Ac estoy Cuando su hija entr en el segundo de los dos dormitorios,


mantuvo su voz tranquila, conversacional. El otro dormitorio tiene la puerta del
porche. Mejor si te quedas con ese y pones a Bonnie y Carrie aqu.

Escuch a Ruth y Merri Lee hablando de trabajos que necesitaban ser


llenados en el Courtyard, incluyendo un puesto de secretaria en el consulado, as
que fui a hablar con Elliot Wolfgard. Por qu le dijiste que no me contratara? Es un
buen trabajo, mam, y estoy calificada para ello.

Tienes las habilidades de mecanografa y el resto que se necesita para una


oficina dijo Twyla. Pero si ests pensando que te pagaran ms por ese trabajo
que trabajando en la cafetera o la biblioteca o ayudando a limpiar tiendas y
oficinas, entonces estaras equivocada. Se espera que todos los que vive en el
Courtyard haga un trabajo de acuerdo a sus habilidades, por lo que a todo el
mundo se le paga la misma tarifa por hora, excepto, tal vez, a la gente que
realmente dirige los negocios. Escuch que podras recibir un bono en efectivo en
tu sobre de pago si la Asociacin Empresarial est satisfecha con tu trabajo, pero
esa es la nica diferencia en el pago.

Poda ver por la expresin de Sierra que la muchacha no haba aceptado esa
diferencia entre trabajar para los Otros y trabajar para una compaa humana.

Eso no tiene sentido dijo Sierra, renegando. Por qu le dijiste que no


me contratara?

Porque me mentiste respondi Twyla en voz baja. Viendo la mirada


culpable en el rostro de Sierra, asinti con la cabeza, sintiendo que su corazn se

56
Grabado en el hueso

haca ms pesado de dolor, pero tambin caldeado por un toque de ira. Y


engaaste a los Otros que nos protegieron durante la tormenta.

No lo hice!

Me dijiste que no sabas cmo contactar con Cyrus, que no dej un nmero
de telfono. Le dijiste a Crispin lo mismo. El Sr. Simon y el Sr. Vlad fueron muy
claros sobre que las llamadas locales se podan hacer en los telfonos de las
tiendas, pero se esperaba que hiciramos llamadas de larga distancia en nuestros
telfonos mviles o que usramos telfonos pblicos o que recibiramos permiso
antes de hacer una llamada. Te o llamar, hija. Escuch cuntos nmeros
presionaste y eras consciente de que no era una llamada local.

No puedo permitirme el lujo de comprar tiempo en mi telfono mvil en


este momento dijo Sierra. Y fue slo una llamada telefnica. Los Otros pueden
permitrselo.

Y ese es el tipo de cosas que Cyrus dice para justificar tomar lo que no es
suyo replic Twyla. Y escucharte decir lo que l dira es exactamente la razn
por la que le dije al seor Elliot que no te contratara. Crees que no s por qu
perdiste al menos dos buenos trabajos? Crees que no s que Cyrus fue y te habl
sobre hacer algo que sabas que estaba mal? Quizs dijiste que no la primera vez
que te lo pidi. Tal vez incluso la segunda. Pero siempre le has escuchado ms de
lo que nos has escuchado a tu pap y a m. Es como un veneno para ti,
consiguiendo lo que quiere y dejndote con las consecuencias. Cyrus no sufre
cuando pierdes un buen trabajo. Puede ser incomodado porque una de sus fuentes
se seca temporalmente, pero no sufre. Las que pagan son t y tus hijas. Alguna
vez piensas en tus chicas cuando l viene llamando, queriendo robar provisiones o
sacarte alguna informacin confidencial que l puede usar para su beneficio? Est
comprando drogas y bebidas alcohlicas e ignorando a su propia esposa e hijos
mientras luchas para conseguir dinero suficiente para poner una comida delante de
tus chicas.

Jimmy es mi hermano. Se supone que debemos ayudar a la familia grit


Sierra.

Twyla nunca pudo comprender por qu tantas personas, incluidos sus hijos,
no podan estar satisfechos con el nombre que les daban. Pero su marido, James, lo

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Grabado en el hueso

haba iniciado en su propia familia llamando a su primognito CJ en lugar de


Crispin James. Eso haba durado toda la escolaridad del muchacho hasta que fue a
la academia de polica. Luego se convirti en Monty para sus amigos y colegas.
Cyrus James, por otro lado, decidi optar por Jimmy como su nombre preferido
desde el momento en que pudo hablar. Y Sierra termin siendo llamada Sissy por
sus hermanos, una palabra que Twyla sospechaba que significaba algo diferente
para cada chico, para uno un trmino de afecto, para el otro, una burla.

No son tus propias hijas tambin familia, Sierra? Pregunt Twyla en voz
baja. No les debes al menos tanta lealtad como le muestras al hermano que
nunca ha hecho una sola cosa por ti?

Hizo mucho, renunci a mucho.

Haba luchado esa batalla durante todos los aos en que Sierra estaba
creciendo, haba sentido la frustracin de saber que Cyrus cal de alguna manera
tan hondo bajo la piel de Sierra, que ni ella, ni James ni Crispin fueron capaces de
hacer o decir nada que pudiera desalojar la influencia de Cyrus. Lejos de l, la
muchacha era brillante, cariosa, una buena madre y una empleada estable. Pero
todo lo que Sierra saba sobre el bien y el mal se derrumbaba cuando Cyrus
apareca.

T traicionaste a tus empleadores continu Twyla. Me has mentido


ms de una vez a m o a Crispin o a tu pap cuando an estaba vivo. La mayora de
las veces no eres una mentirosa o una tramposa. Pero sospecho que le has contado
lo suficiente a Cyrus sobre el Courtyard, para que est de camino aqu, pensando
en conseguir un apoyo financiero.

Estudi a su hija. Sierra tena dos aos cuando ella y James la adoptaron.
Crispin tena doce, Cyrus nueve. Un muchacho abraz la idea de tener una
hermana pequea; al otro muchacho le haba ofendido desde el da en que haba
entrado en su casa. Tal vez fue la naturaleza humana el querer agradar a la persona
que te rechazaba, que quera que probara que mereca ser amada. Tal vez. Pero no
importaba lo que hiciera Sierra o cunto diera, Cyrus nunca amara a su hermana
pequea. Era una verdad dura de admitir para una madre, pero Cyrus James
Montgomery nunca haba amado a nadie salvo a s mismo.

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Grabado en el hueso

Eres una mujer adulta dijo Twyla, sintindose cansada. Si esto fuera
slo otro trabajo, habra dejado la decisin entre t y el Sr. Elliot acerca de si l
quera que trabajaras para l. Pero esto no es slo otro trabajo. El Sr. Elliot se ocupa
del Alcalde y del resto del gobierno de la ciudad. Creo que hay mucha informacin
que podra valer algo de dinero para las personas equivocadas. Cyrus lo sabra, y
nunca le toma mucho tiempo encontrar a la gente equivocada. Y no le tomara
mucho tiempo aplicar todo lo que tiene sobre ti para que hagas el mal por l. Pero
esta vez, muchacha, no perderas solo un trabajo y un lugar para vivir; no slo
estaras sacndole la comida a tus hijas. Los Otros tienen su propia manera de
lidiar con la traicin, y es ms dura que recibir una carta de despido.

CJ no fue justo dijo Sierra. Podra haber enviado a Jimmy la tarifa del
tren si lo hubiera querido, pero Jimmy tuvo que huir de Toland por su cuenta.

Twyla not que no haba ninguna mencin de la esposa o los hijos de Cyrus.
Est de camino aqu?

Sierra vacil, luego asinti.

Dnde va a quedarse, especialmente si tiene a su familia con l? Ella


nunca lo admitira ante Sierra, o ante Crispin cuando l se enter de su eleccin,
pero sta era una de las razones por las que quera el monoambiente. Poda
rechazar a Cyrus y a su esposa, Sandee, pero si tena una habitacin libre, sera
difcil negarse a dar a los nietos un lugar donde dormir. Y Cyrus no dudara en
utilizar a sus hijos como la cua para obtener tanto de ella como pudiera. Lo cual
no era mucho, teniendo en cuenta lo poco que tena en este momento, pero an as
le agriaba el da saber que sus hijos pagaran por sus planes, porque ayudarlos
significaba ayudarlo a continuar haciendo mal, y eso no lo iba a hacer.

No todos los apartamentos estn ocupados dijo Sierra en voz baja. Y no


tenemos que pagar...

Eso es lo que le dijiste? Tienes un lugar libre de alquiler? muchacha, qu


ests usando como cerebro en estos das?

Los Otros dijeron que podamos vivir aqu. Incluso nos han dado muebles
y cosas.

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Grabado en el hueso

No te estn dando esas cosas. Estn proporcionando algunos muebles que


se quedan con el apartamento. Esas cosas no son para que hagas lo que quieras. Y
vivir en esos edificios no es gratis. Crispin no trabaja en el Courtyard, por lo que
paga el alquiler como lo hara con cualquier otro propietario. Para las personas que
trabajan en el Courtyard, el alquiler se deduce del pago por adelantado, algo en lo
que deberas pensar si vas a vivir aqu.

Sierra la mir con la boca abierta.

Bueno. Twyla suspir. Ser mejor que decidas rpido si quieres


encontrar un trabajo en un negocio local y pagar el alquiler igual que Crispin o si
vas a trabajar en el Courtyard haciendo lo que te asignen hacer.

Sierra sali de la habitacin. Unos momentos despus, Twyla oy la puerta


del apartamento cerrarse.

No era de extraar que la chica no hubiera asimilado todo en cuando los


trminos de empleo fueron explicados. A ellos se les haba dicho que trabajaban en
el Courtyard poco despus de la tormenta que cay el mes pasado: la tormenta y el
terror que sigui a su paso.

El terror no haba desaparecido. No completamente. Nadie deca nada, pero


Twyla lo saba por la forma en que Eva y Pete Denby mantenan un ojo vigilante en
sus hijos, por la manera en que Crispin llamaba para saber de Lizzy y Sierra un par
de veces al da a pesar de estar con ellas cada noche. Lo saba por la forma en que
los Cuervos volaban para ver lo que estaba sucediendo en los apartamentos,
curiosos por los humanos, por supuesto, pero tambin atentos a lo que podra
susurrar ms all de los edificios sin ser visto. Lo saba por el modo en que los
Lobos aullaban por la noche.

Y no necesitaba or a Meg Corbyn liberar profecas para saber qu pasara con


los humanos en esta ciudad si los Lobos dejaban de aullar.

Necesitaba decrselo lo ms pronto posible a Crispin. Y necesitaba advertir a


Meg sobre Cyrus. Mucha gente ahora era consciente de lo que significaba que una
chica tuviera cicatrices uniformemente espaciadas. Cyrus mirara a Meg y vera su
billete a la riqueza ms all de toda medida. No considerara que podra ser
atesorada por otros por razones muy diferentes.

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Grabado en el hueso

Si encontraba una oportunidad y actuaba sobre ella, podra matarlos a todos.

*****

Steve Barquero devolvi la carta de Tolya a Simon.


Se est limitando como colonos potenciales a Intuyes y Terrneos?

Quin ms tenas en mente? pregunt Simon.

La gente de Vida Simple. Steve mir a Henry, Tess, Vlad y Elliot antes de
concentrarse en Simon. No me haba dado cuenta de que estaban siguiendo de
cerca lo que estaba sucediendo en el Medio Oeste hasta que James Gardner
pregunt a Roger Czerneda a quin iban a reubicar en las ciudades vacas. Las
familias de Vida Simple tienen los mismos desafos que cualquier grupo humano,
espacio limitado y oportunidades para sus hijos. Hay gente en Isla Grande que est
interesada en reasentarse. Unos cuantos jvenes de Vida Simple se van a reasentar
en la comunidad River Road y estn felices de tener su propio lugar que adems no
est lejos de su hogar y su familia. Pero otros... Se reclin hacia atrs. Tengo la
sensacin de que algunos de la gente de Vida Simple no quieren abandonar
completamente su estilo de vida, pero estn buscando expandir lo que est
disponible para ellos. La forma de vida Intuye est en algn lugar entre Vida
Simple y lo que la mayora de la gente que vive en Lakeside considerara las
necesidades bsicas.

Alguno de los jvenes de Vida Simple sabe sobre ganado vacuno? Acerca
del ganado bovino? pregunt Henry.

Steve asinti.
Vacas lecheras. Caballos. Algunas ovejas y cabras. Pollos.

Simon se rasc detrs de una oreja. Ninguno de los humanos de los ranchos
entre Pradera de Oro y Bennett sobrevivieron a la ira de los Antiguos. Pero no todas
las casas y dependencias fueron destruidas, y los animales todava estaban all
afuera. Los Intuye que trabajaban en el rancho de Pradera de Oro no podan
manejar todo el ganado, adems los humanos de Vida Simple que ocuparan los
ranchos vacos no podan provocar a los Antiguos a otro ataque.

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Grabado en el hueso

Lo consideraremos.

Cmo quieres hacer esto? Pregunt Steve. Llamar a una feria de


trabajo?

Todos lo miraron fijamente.

Te refieres a que un grupo de humanos vengan a nosotros buscando


trabajo? pregunt Vlad finalmente.

Steve se estremeci.
No exactamente. Algo por el estilo. Si puedo tener una copia de la lista de
habilidades deseadas, le pedir a Lois Greene, la editora del Peridico de Isla
Grande, que imprima una pgina especial con la informacin, y ver que se
distribuya a la gente de Vida Simple as como a los Intuye en Desembarco del
Ferry. Solt un suspiro. Deberas saber que he estado recibiendo algunas
preguntas de los asentamientos Intuye en el Medio Oeste preguntando si los
Terrneos van a permitir que las ciudades vacas sean reasentadas. Obviamente no
pueden venir aqu para una entrevista personal, pero es algo que los lderes
Terrneos deben tener en cuenta.

Ninguno de esos lugares ser humano o controlado por humanos dijo


Simon. Ya no.

Creo que todo el que est preguntando se da cuenta de que "vaco" significa
vaco de humanos, no vaco de otros seres respondi Steve.

Quiero saber ms sobre esta feria de trabajo dijo Tess. Decirle a los
Intuye y a la gente de Vida Simple sobre el trabajo potencial en Bennett es una cosa,
pero la noticia se extender a los humanos por ah, y qu haremos con los
indeseables que piensan que tienen derecho a trabajar sin importarles si estn
cualificados o no...? O sin importarles si los Terrneos los quieren?

No vamos a difundirlo ms all de Isla Grande dijo Steve.

Los humanos notarn que muchos humanos se estn reuniendo en el


Courtyard dijo Henry. Algunos sern curiosos y se unirn a ellos, descubrirn
por qu estn all y aplicarn para el trabajo.

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Grabado en el hueso

Las personas que se han acercado a m han estado pensando en esto por un
tiempo, dijo Steve. Tal vez han estado deseando un cambio por mucho ms
tiempo, pero no vieron cmo lograrlo. Y tal vez esta es una oportunidad para
alguna de su gente tambin. Hay alguien aqu que sea capaz de dirigir un negocio
pero seguir siendo subordinado si l o ella permanece en Lakeside?

Simon se sent, pensando en la pregunta y en los residentes del Courtyard.


Haba al menos uno que se ajusta a esa descripcin.

Voy a especificar que esta feria de trabajo es para tomar un trabajo en


Bennett, y que la entrevista de aqu es preliminar. La decisin final ser tomada por
los lderes en Bennett, por lo que existe la posibilidad de que una persona sea
devuelta a Isla Grande si no es adecuada.

O si se siente incmoda cuando lleguen all dijo Vlad.

Jvenes Intuye ya haba viajado a Bennett para ayudar a ordenar los


suministros de alimentos, organizar la ciudad y descartar los alimentos en mal
estado, esas fueron algunas de las primeras cosas que haban hecho. Algunos de
esos jvenes, en su mayora varones, se haban quedado en Bennett con la
esperanza de encontrar otro tipo de trabajo. Algunos haban expresado su inters
en ir a la siguiente ciudad que necesitaba limpieza y fueron reasignados. Otros
haban regresado a Isla Grande, desconcertados por la sensacin de los Antiguos
vigilando la ciudad.

Los Sanguinati controlan Bennett en su mayor parte, pero el nuevo sherif


es un Lobo dijo Simon. Podra ser til si pudiramos encontrar algn tipo de
humano para ser su ayudante.
Puedo empacar currculos y envirtelos dijo Steve. Puedes revisarlos e
invitar a las personas que desees entrevistar.

Simon mene la cabeza.


No podremos saber lo suficiente de un papel para decidir si vamos a
enviarlos a Bennett para que Tolya los evale.

Entonces, repartan la feria de trabajo durante varios das, cada da se


dedicar a un tipo especfico de trabajo.

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Grabado en el hueso

Vlad asinti con aprobacin.


Un da para la granja y los trabajadores del rancho y la gente de apoyo
como cocineros y tales. Otro da para las tiendas, y otro para los profesionales con
las habilidades mdicas y legales que Jesse Walker sienta que deben ser incluidos.

Simon mir a Steve.


Cundo puedes reunir a los humanos?

Un par de das despus de que se distribuya la lista de trabajos. Hablar


con Lois Greene tan pronto como regrese a Desembarco del Ferry. Y arreglaremos
los autobuses para transportar a la gente de Isla Grande.

Entonces las entrevistas comenzarn el lunes siguiente dijo Simon.


Empezaremos con los humanos que quieren trabajar en las granjas y ranchos.

Steve se apart de la mesa de conferencias. Luego vacil y mir a Simon.


Me gustara saludar a Meg, hacerle saber cmo lo estn llevando las jvenes
Casandra de sangre y nuestro progreso en la construccin del campus para ellas.
Comenzamos la construccin del edificio residencial.

Simon luch para mantener sus dientes en forma humana y se record a s


mismo que Steve no era un rival.

Adems, Nathan estara en la Oficina del Enlace vigilando a Meg.

A Meg le gustara eso dijo. Entonces fue su turno de vacilar. Y Jean?


Jean y Meg haban sido amigas en el recinto donde fueron retenidas, entrenadas y
utilizadas. Jean estaba fsica y mentalmente daada, y slo marginalmente cuerda.
Pero vea cosas que las otras profetas de la sangre no vean.

Jean. Steve pens por un momento. Ella tiene algunos problemas con
los animales de la granja -incluso dentro de las rutinas de cuidarlos, puede haber
demasiadas cosas diferentes- pero est logrando ayudar a Lorna Gardner a trabajar
en el huerto de la familia. Las cosas pueden florecer y las verduras pueden crecer
ms grandes de la noche a la maana, pero no se mueven alrededor, as que Jean
puede manejar el cambio. Lorna dice que a veces Jean se sienta y mira una planta

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Grabado en el hueso

de calabacn por horas. Lorna no sabe por qu hace eso o lo que ve que el resto de
nosotros no, pero le da a Jean un poco de paz.

Tengo que hablar con todos vosotros, salvo Barquero dijo Elliot, usando la
forma Terrnea de comunicacin.

Yo te acompaar dijo Vlad, dejando la sala de conferencias con Steve.


Regres un minuto ms tarde y volvi a sentarse.

Elliot les habl de su conversacin con Twyla Montgomery. No habra


hablado en contra de su propia cachorra sin una buena razn.

El Teniente Montgomery es cuidadoso cuando trata con nosotros dijo


Henry. No habra trado a alguien al Courtyard que pudiera causar problemas a
Lizzy o a la polica.

Hermanita dijo Simon, pensando en la reaccin del agente Debany ante


las noticias de que Barbara Ellen se estaba mudando con el Buddy. Montgomery
no habra mantenido a la Sierra sin refugio frente a la tormenta que azot a
Lakeside. Y la Sierra y la seora Twyla vivan en Toland, lo que lo haca ms difcil.

Pero l no trat de salvar a su hermano dijo Elliot.

Puede que no. O tal vez se dio cuenta de que el hermano era un peligro
para el grupo entero.

Y si el hermano aparece aqu y parece ser un peligro para nosotros?


pregunt Tess. Rojas vetas aparecieron en su cabello cuando empez a enrollarse.

Trataremos con l contest Vlad.

Y si parece ser un peligro para Meg?

Simon gru, revelando colmillos de tamao Lobo. La piel salt sobre su


pecho y hombros.

Tess estudi a Simon, luego a Vlad.


De acuerdo entonces.

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Grabado en el hueso

La seora Twyla dijo que los humanos que trabajaron para nosotros en el
consulado no hicieron bien su trabajo, una opinin con la que estoy de acuerdo
dijo Elliot. Pero necesitamos personal de apoyo, sobre todo porque el agente
O'Sullivan tambin est trabajando fuera del consulado, as que me gustara
acercarme a Katherine Debany, la madre del oficial Debany. La seora Twyla piensa
que sera una buena trabajadora y que tiene las habilidades necesarias.

Hablar con el abuelo Erebus y ver si alguno de los Sanguinati quiere


aprender el trabajo de oficina le ofreci Vlad.

Y voy a hablar con Nadine y ver si podemos proporcionar productos


horneados y sndwiches durante la feria de trabajo sin perjudicar a nuestros
propios humanos dijo Tess.

As decidido, se separaron para ir a su propio trabajo. Pero Tess, Henry, Vlad


y Simon caminaron por el camino de acceso y cada uno de ellos mir la nueva
pantalla que permita a Meg mantener abierta una de las puertas laterales sin
luchar contra los insectos durante todo el da. No se detuvieron, no miraron
fijamente, pero todos escucharon el tono de la voz de Steve mientras hablaba con
Meg.

Satisfecho de que no hubiera necesidad de interferir, Simon continu hacia la


puerta trasera de Aullidos, Buena Lectura.

Vas a hablar con John? pregunt Vlad.

S. Sera un buen candidato para dirigir la librera en Bennett. Ha trabajado


con humanos y se lleva bien con ellos. Puede ensear a los jvenes, tanto humanos
como Terrneos, a dirigir una librera. Y sera bueno tener otro Lobo all... que no
sea tan rpido a la hora de morder como Virgil.

Entonces, conoces al nuevo sherif de Bennett?

S. Y es por eso que la personalidad contara tanto como la habilidad al


elegir a un potencial lugarteniente para el Lobo.

*****

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Grabado en el hueso

Teniendo en cuenta el nmero de Halcones que se haban instalado en la


barandilla del porche del apartamento y los Cuervos que se haban instalado en el
techo o en los rboles cercanos, Monty no estaba seguro de lo privada que fue su
charla con su madre, pero no le importaba. Lo ms probable es que Jimmy
estuviera de camino a Lakeside en este momento, pensando que el Courtyard le
proporcionara alojamiento y comida gratis. Pero a no ser que desperdiciara
recursos policiales para localizar a un hombre que, a los ojos de la ley, no haba
cometido un crimen -al menos recientemente-, no haba manera de encontrar a
Jimmy antes de que llegara a la ciudad.

Dioses. No saba si Simon o Vlad tenan alguna experiencia con ese tipo de
personalidad manipuladora, alguien que no haca nada por nadie a menos que
fuera la nica manera de conseguir algo para s mismo. No saba si tenan alguna
experiencia con un humano que tena una astuta inteligencia callejera y una
absoluta conviccin de que ninguna accin suya tendra consecuencias para l. Y si
hubiera consecuencias, ese humano las desechara como insignificantes en el
momento en que se hubiera escapado o el siguiente plan apareciera en su cabeza.

Slo la idea de que Jimmy estuviera ah, rodeado de policas, Lobos y


Sanguinati, hizo temblar a Monty. Y Tess. No quera pensar en qu pasara si Cyrus
James Montgomery intentara alguna estafa contra Tess. O qu pasara si Jimmy se
acercara mucho a Meg Corbyn.

Pero pareca que iba a tener que tratar con su hermano. Su madre no iba a
soportar tonteras, pero pararse firme contra las adulaciones de Jimmy, los planes y
las mentiras flagrantes le costara mucho trabajo; siempre fue as, incluso cuando
Jimmy era pequeo y sus mentiras y planes no tenan graves repercusiones. Y a
diferencia de Sierra, su madre comprenda que no poda ser descuidada con los
Otros.

Antes de convertir sus negocios personales en una preocupacin profesional,


haba una persona a la que Monty quera ver.

Tras haber cruzado la interseccin de la Avenida Crowfield y la Calle


principal, Monty not el letrero de venta en El Ciervo y la Liebre, la taberna al otro
lado de la calle del Courtyard, la taberna que haba proporcionado refugio para los
partidarios de HPU y otros intrigantes. Haba estado el dueo entre los que

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Grabado en el hueso

murieron cuando los Antiguos barrieron la ciudad? O era el hombre que venda el
lugar con la intencin de comprar otra taberna en una parte diferente de Lakeside?

Al abrir la puerta principal de la Oficina del Enlace, Monty asinti con la


cabeza a Nathan, que lo observaba pero no con desafo.

Teniente. Meg sali de la sala de clasificacin y se par en el mostrador


. Acaba de atraparme. Estaba a punto de cerrar para el descanso del medioda.

Podras darme un par de minutos antes de irte? Pregunt.

Por supuesto. Meg abri el paso para que Monty pudiera reunirse con
ella en la sala de clasificacin. Cerr la puerta privada parcialmente, la mayor
privacidad que un hombre humano poda tener alrededor de Meg.

Hay algo que necesito saber dijo Monty. Levant una mano como si ella
hubiera buscado su navaja de plata. No es lo suficientemente crucial como para
pedir un corte. Tena la esperanza de que las cartas pudieran proporcionar alguna
orientacin.

Meg lo estudi y l la estudi. l vio su deseo de agarrar la excusa para


hacerse un corte, para sentir la euforia que provena de la profeca hablada. l la
vio luchar con el conocimiento de cmo Simon Wolfgard y sus amigos, tanto
Terrneos como humanos, reaccionaran ante ella hacindose un corte cuando
haba logrado mantener su adiccin a raya durante varias semanas.

Podra probar las cartas dijo Meg finalmente. Abri un cajn y sac una
caja de madera tallada. Abri la caja, sac los mazos de cartas y las extendi sobre
la mesa de clasificacin. Luego coloc las manos justo encima de las cartas. Cul
es tu pregunta?

Qu pasar si Cyrus James Montgomery, alias Jimmy, viene a Lakeside?


Habla, profeta, y yo escuchar. No estaba seguro de si esas palabras eran
necesarias cuando Meg usaba las cartas, pero formaba parte del ritual de la
profeca cuando usaba la navaja, as que dijo las palabras.

Meg cerr los ojos. Monty esper. Entonces sus manos se movieron como si
estuviera buscando algo por el tacto. Ella eligi una carta, pero frunci el ceo y su

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Grabado en el hueso

mano derecha sigui movindose sobre las cartas esparcidas sobre la mesa.
Finalmente escogi una segunda carta y suspir, como si se liberara de un
malestar.

Meg gir las cartas para que pudieran ver la respuesta.

La primera carta mostraba una explosin. La segunda carta era una figura con
capucha sosteniendo una guadaa.

Ayer saqu esa carta. Meg seal la explosin. Hice una pregunta
sobre Lakeside, y esa fue la carta de accin.

Monty haba aprendido bastante sobre cmo Meg usaba las cartas profticas
para saber que usualmente seleccionaba una carta para una respuesta simple a una
pregunta y tres cartas para una respuesta compleja que requera sujeto, accin y
resultado. Sospech que sacar dos cartas era inusual.

Cuando seleccionaste las cartas ayer, cul fue la carta de asunto que
precedi a la explosin?

Una carta de viaje, tren / autobs / coche. La carta de accin fue la


explosin.

Y el resultado?

Futuro incierto. Ella pareca preocupada.

Monty se sinti igualmente preocupado.


Gracias, Meg.

La seora Twyla lleg esta maana. Ella lo mencion tambin. Cyrus James.
Dijo que deba alejarme de l por lo que soy.

Desafortunadamente, eso es cierto. Jimmy tratara de usar tu... talento...


para su propio beneficio. Si lo ayudas una sola vez, lo siguiente que sabrs es que
estara trayendo amigos a tu alrededor y presionndote para que leas las cartas
para ellos o para hacerte un corte si las cartas no dieran una respuesta satisfactoria.

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Grabado en el hueso

Meg pareci alarmada.


Traer extraos al Courtyard sera peligroso y causara problemas.

S, as es. Jimmy tena un don para comenzar algo, apretando lo que


poda de l, y luego alejndose antes de que las cosas se estropearan y se
convirtieran en un verdadero problema. Empezar algo que implicaba a Meg no
sera un problema; sera letal.

Meg volvi a poner las cartas en la caja, formando pilas que encajaban en el
espacio, pero sin intentar poner las cubiertas juntas.

Ser mejor que cierre. Me reunir con Simon para almorzar.

Monty esper a que ella cerrara, y luego camin con ella a la puerta de atrs
de Un pequeo Bocado. Simon no estaba all todava y Monty se sinti aliviado.
Todava no estaba listo para charlar con Wolfgard.

Primero hablara con Kowalski y Debany, sera honesto con ellos sobre el
dao potencial que su hermano Jimmy podra hacer si llegara a Lakeside. Luego
hablara con el Capitn Burke y el Agente O'Sullivan, les hablara de las cartas que
Meg haba sacado como respuesta a su pregunta. Y finalmente hablara con Simon
sobre el hermano que obedeca la ley slo cuando le convena. Por supuesto, la ley
humana no se aplicaba en el Courtyard, y Monty ya saba la dura eleccin que
tendra que hacer, si los Lobos perseguan a Jimmy.

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Grabado en el hueso

Para: Tolya Sanguinati.


Urgente

El Oficial Debany est preocupado porque Barbara Ellen se est


mudando a una casa con un hombre llamado Buddy. Lo conoces? Es l
una pareja adecuada para ella? Por favor, responde lo antes posible.

Vlad

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Grabado en el hueso

Para: Vladimir Sanguinati.


Urgente

Buddy es un compaero de habitacin adecuado para Barbara


Ellen, pero no es una pareja adecuada. Buddy es un perico.

Tolya

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Grabado en el hueso

Querida Meg,

Estos son bocetos de mi amiga Amy Wolfgard. Siempre que estoy


afuera dibujando, ella intenta robar mis lpices. Pens que iba a
masticarlos, como los Lobos mastican ramitas para limpiar sus dientes.
Entonces, slo esta semana, ella cambi a (sobre todo) la forma
humana, y descubr que haba estado tratando de indicar su inters en
lo que estaba haciendo. Ella quiere dibujar tambin, y tratar de tomar un
lpiz fue su peticin para jugar, para compartir. Quiero mostrarle cmo
dibujar, pero no s cmo. No puedo explicar lo que estoy haciendo o
cmo puede hacer lo mismo. Nadie me ense; slo sostengo un lpiz y
las cosas se dibujan en el papel.

Grace Wolfgard baj a la aldea Intuye aqu en Aguas Dulces para


ver si su pequea librera tena libros sobre cmo dibujar, pero no tenan.
Jackson y algunos hombres Intuye incluso fueron ms lejos en el camino
a Resistencia, la ciudad humana. Lo que queda de la ciudad humana.

Dnde pueden ir las personas que sobrevivieron a los Antiguos si


quieren dejar el lugar donde viven ahora? Jackson dijo que la gente de
Resistencia era tonta por cargar sus coches y escabullirse en el medio
de la noche. Dijo que debera haber salido al amanecer y viajado
durante las horas de luz del da porque todos los humanos haban sido
advertidos de que no hay seguridad en la oscuridad. Pero algunas
personas no escucharon, y ahora los Grajos y las guilas estn volando
por los caminos y diciendo a los Lobos e Intuyes dnde encontrar los
coches y lo que queda de los cuerpos.

Las personas que se quedaron en la ciudad se van a quedar. Le


dijeron a Jackson y a algunos de los Intuye que ese nunca fue un lugar
amable para los humanos, pero que perduraran como sus antepasados
aguantaron. Eso es lo que escuch a Jackson decirle a Grace.

Nada se siente diferente en el asentamiento Terrneo. Bueno,


Jackson y Grace han decidido que todos los jvenes deberan tener algn
aprendizaje de libros. Han contratado a una maestra Intuye para que
asista al asentamiento para ensear a todos los que quieran aprender a
leer y escribir y a hacer sumas. As que todas las maanas, los Lobos
llevan una pizarra a un lugar sombreado, y jvenes de todos los gard,
guilas, Grajos, Cuervos, Halcones, Lobos, e incluso uno de las Panteras
se renen para escuchar a la maestra. La mayora no cambia a una
forma humana; no creo que la mayora de ellos lo hayan intentado. Pero
todos escuchamos. Grace dijo que incluso si esto es simple para m y
algo que aprend antes, tengo que prestar atencin porque tengo que

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Grabado en el hueso

dar ejemplo el resto de los jvenes sobre cmo comportarse durante la


escuela. Creo que estoy haciendo un buen trabajo la mayora del tiempo,
pero a veces cuando estoy escuchando a la maestra me deslizo a un
lugar diferente donde todava oigo su voz pero est lejos. Y luego
parpadeo y hay un dibujo llenando una pgina de mi cuaderno y todo el
mundo me est mirando, incluyendo la maestra. Pero nadie dice nada.
Nadie amenaza con cortarme los dedos como lo hacan cuando vivamos
en el recinto. Jackson solo va a donde estamos teniendo clase y elimina
el dibujo de mi cuaderno, y la maestra comienza a hablar de nuevo.

Grace dice que las jvenes Casandras de sangre que estn viviendo
con los Intuye estn bien. Tienen das estructurados que incluyen la
escuela y tareas apropiadas para su edad. Tambin pueden
experimentar un poco de algo nuevo cada da. La tierra alrededor de
nuestro asentamiento es igual y diferente cada da. Me gusta.

Podras mirar en tu librera y ver si hay algn libro para ensear a


alguien cmo dibujar? Voy a pagar por ello, una vez que averige cmo
hacerlo.

Tu amiga,

Esperanza Wolfsong

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Grabado en el hueso

Captulo 4

Moonsday, 6 de Messis

John Wolfgard mir a Vlad, luego se centr en Simon.


Ests seguro?

Estamos seguros respondi Simon. Sabes cmo manejar una librera y


sabes cmo trabajar con humanos. Y tener otro Lobo en Bennett sera algo bueno.
Estudi al otro Lobo antes de aadir. No te estoy diciendo que tienes que irte.
Es tu eleccin. Slo hay otros dos Lobos en este momento, as que ser una
pequea manada para cazar presas.

Pero no tendrs que depender de lo que encuentres como nica comida


disponible dijo Vlad. Bennett tiene mucho alimento para los prximos meses o
ms.

John pens por un momento.


Es dominante alguno de los otros Lobos?

Virgil dijo Simon. Se haba preguntado cmo Virgil y Tolya haban


resuelto cul de ellos era el depredador dominante. Puesto que Tolya segua a
cargo de la ciudad y, como sherif, Virgil trabajaba tcnicamente para l, el Lobo
debi haber comprendido instintivamente cmo de mortal el Sanguinati podra ser.

Cundo me voy? pregunt John.

Tan pronto como sea posible. Tienen que volver a poner en marcha las
tiendas. Escribir la carta de viaje esta noche.

Quiz John debera esperar a tomar el tren durante un da o dos dijo Vlad
. Ser ms fcil si un grupo viaja todo junto, especialmente si hay gente de Vida
Simple entre los nuevos residentes de Bennett.

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Simon asinti con la cabeza. El primer da de la feria de trabajo de la granja y


los trabajadores del rancho comenzaba en un par de horas. Esperaba que hubiera
algunos humanos adecuados para enviar a ayudar a los residentes de Bennett y
Pradera de Oro.

Cuando John se march para empacar sus pertenencias y considerar su nueva


tarea, Simon solt un suspiro. El buen Lobo haba sido de gran ayuda durante los
aos en que Aullidos, Buena Lectura estuvo abierto al pblico en general. Pero ahora
las tiendas del Courtyard serviran a un propsito diferente, ms cerrado, y el
carcter fcil de John sera ms valioso para Tolya en un lugar donde ni humanos
ni Terrneos haban tenido mucho contacto unos con otros.

Eso arregla lo de John dijo Simon. Puedes ocuparte de nuestra prxima


empleada.

Vlad le dirigi una mirada amarga.


Entonces puedo manejar al peluche explosivo? Por qu?

Porque lo haces tan bien. Y estar detrs de ti.

Vlad murmur un desagradable comentario que Simon fingi no or.

*****

Subdirectora? De verdad? La sonrisa de Merri Lee mostr muchos


dientes. Dado que era humana, eran dientes pequeos y no intimidantes de
ninguna manera.

S, de verdad respondi Vlad, dndole una clida sonrisa que no


mostraba sus dientes. De alguna manera, revelar los colmillos se vea como una
imposicin.

La sonrisa de Merri Lee se desvaneci.


Y qu hay de Meg? El trabajo que hago con Meg?

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Grabado en el hueso

Simon y yo entendemos que se requiere cierta flexibilidad, ya que no


puedes predecir cundo Meg necesitar tu ayuda. Sin embargo, por ahora es
necesario trabajar en La Gua de las Profetas de la sangre, tal vez podras trabajar con
Meg despus del descanso del medioda, antes de que ella haga sus entregas?
Ruthie tambin estara disponible entonces dado que los jvenes humanos tienen la
escuela en las maanas y son observados por otros adultos en las tardes.

Merri Lee asinti con la cabeza.


Podramos arreglarnos.

De todos modos Simon o yo estaremos en la tienda la mayor parte del


tiempo, as que no estars completamente sola.

Ya. Ella les dio otra sonrisa radiante. Esto es genial. Realmente
grandioso. Cundo empiezo? Puedo pedir libros?

Un peluche feliz podra ser tan desconcertante como un peluche enojado.


Puedes hacer recomendaciones, pero por el momento, Simon o yo
aprobaremos la lista final para enviar a los editores. Basado en las noticias
tmidamente reportadas sobre el estado de las ciudades controladas por humanos
restantes en toda Thaisia, sacar libros de los editores de Toland podran ser
problemtico. Simon haba enviado cartas a todos los editores Intuye y Terrneos
que conoca en el Nordeste, el Sudeste y el Alto Norte. Hasta que no contestaran,
no podan decir qu llenara las estanteras de la librera.

Puedo ir a la Oficina del Enlace y contarle a Meg? Supongo que debera


preguntarle a Tess, ya que estoy trabajando en Un pequeo Bocado hoy. Merri Lee
se lanz a travs del arco, gritando. Tess! He sido promovida!

Crees que a Tess le importar? pregunt Vlad. Cuando haban


considerado quin poda convertirse en su empleada de tiempo completo despus
de que John se fuera, Merri Lee fue la eleccin obvia porque ya tena algunas horas
en la tienda y haba podido manejar a los Terrneos que haban llegado, incluso a
los Lobos de las manadas de Addirondak que haban venido a Lakeside por unos
das para esa clase de interaccin controlada con humanos.

Pero no haban considerado que a Tess no le agradara perder a su mejor


empleada humana.

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Grabado en el hueso

Por otro lado, el color de su cabello y la cantidad de rizo eran claros indicios
del estado de nimo de Tess. Si era de cualquier color, excepto marrn cuando se
enterara de la promocin de Merri Lee, l y Simon encontraran trabajo para hacer
en alguna otra parte del Courtyard hasta que se calmara.

Todava tendr Julia Hawkgard trabajando con ella, as como a Nadine


Fallacaro dijo Simon. Y tendr a la Sierra para atender a los clientes y hacer
otros trabajos.

No es lo mismo.

Simon no quera estar de acuerdo, pero finalmente, a regaadientes, dijo:


No, no lo es.

Se tensaron cuando Tess apareci de repente en el arco, con el pelo verde y


encrespado.
No tendrn a Merri Lee hasta que termine la feria de trabajo. Despus de
eso, toda la Asociacin Empresarial discutir la reasignacin de empleados
humanos. Se fue tan repentinamente como apareci.

Vlad mir el arco vaco. Durante aos haban trabajado con Tess sin saber lo
que era, ms all de que era una forma mortal de Terrneo. Saber que era una de
las formas raras -una Cosechadora, una Jinete de la plaga- no haca que trabajar con
ella fuese ms fcil. Era uno de los depredadores ms feroces de Namid, no tan
letal como los Elementales o los Antiguos, pero ms que una contendiente para la
mayora de las formas cambiantes.

Eso fue bastante bien dijo Simon. Mir las grandes ventanas delanteras
de ABL. Venga. Ser mejor que nos preparemos para los humanos. Empiezan a
llegar.

Esto sera ms agradable si pudiramos comernos a algunos de ellos.


Vlad sacudi la cabeza. Incluso los empleados potenciales tenan que ser
considerados no comestibles. Olvida que lo dije.

Recoger el primer lote de solicitudes y los llevar arriba para que las
revisemos dijo Simon.

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Grabado en el hueso

Vlad subi a la oficina de ABL y se pregunt cmo l y Simon seleccionaran


empleados potenciales cuando su propio conocimiento del trabajo consista en
ganado de rebao, montar caballos, no molestar a los Antiguos y tomar comida.

*****

Tess? Tienes un minuto?

Tess volvi la cabeza hacia Nadine Fallacaro pero no mir a la mujer. Cuando
Un pequeo Bocado serva a cualquier humano que iba a tomar una taza de caf y un
sndwich o pastelera, le resultaba fcil tomar pequeos sorbos de su energa vital.
No lo suficiente para daarlos, ni siquiera lo suficiente para ser notado por los
humanos, sobre todo por la maana, cuando la cafena del caf enmascaraba el
poco extra de fatiga. Con todos los otros tipos de alimentos disponibles, esos
sorbos haban sido suficientes para sostenerla, ms no para satisfacerla.

Pero la cafetera ya no estaba abierta al pblico en general, y esos sorbos


tenan que ser tomados con mucho ms cuidado, ya que conoca a todas las
personas de las que se alimentaba y no quera hacerles dao. Ella no beba de
Nadine en la maana por la misma razn por la que no tomaba ninguna energa
vital de los agentes de polica, quienes necesitaban esa energa para permanecer
alerta y seguros mientras trabajaban.

Se pregunt si alguno de los padres humanos se daba cuenta de por qu la


energa de los nios se debilitaba tan convenientemente poco antes de acostarse. Se
pregunt si Simon, Vlad y Henry saban o se preocupaban, ya que ella no se
alimentaba de ninguno de los jvenes Terrneos.

Me voy a molestar? pregunt Tess.

Creo que esto podra ser ventajoso para las dos. Nadine extendi una
carta.

Eso sera bueno si fuera cierto, pens Tess mientras lea la carta.
No entiendo. Conseguimos nuestros suministros de las granjas Intuye y
Terrneas.

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Grabado en el hueso

Eso hace el Courtyard; es verdad. Pero esos lugares envan una cantidad
acordada para proveer a los Terrneos que estn aqu, no para todos los humanos
que ustedes ahora estn permitiendo comprar en las tiendas de la Plaza Comercial.
Si usas los suministros para que yo pueda hacer cosas para Un pequeo Bocado, no
tendrs nada para usar en ningn otro lugar.

Eso era cierto. Ms restricciones de cantidad estaban entrando en vigor en


toda la Regin Nordeste -probablemente en toda Thaisia- debido a retrasos en el
envo de alimentos de una regin a otra. Las tiendas reciban una cantidad
garantizada de artculos racionados basados en el nmero de hogares que estaban
registrados en esas tiendas. Puesto que los residentes del Courtyard no reciban
libretas de racionamiento, no estaba claro si podran comprar alguna cosa en
almacenes humanos.

Fui a la sucursal de correos que sola entregar mi correo dijo Nadine.


Marqu el Courtyard como la nueva direccin para mi panadera as como mi
direccin personal. Debido a que muchas de las panaderas en Lakeside se
quemaron la noche que fue incendiada la ma, una panadera que exista
anteriormente todava se considera un negocio comercial viable, incluso si el
propietario lo est ejecutando fuera de su cocina casera. Como parte de las
restricciones de distribucin justa, los suministros se estn reduciendo en un tercio
del uso previo de una panadera. Para la mayora de la gente, eso va a significar
que una barra de pan va a costar lo mismo, pero ser un pan ms pequeo con el
fin de abastecer a todos los clientes registrados. Y eso significa que familias como
los MacDonald y Debany y sus inquilinos de los apartamentos, querrn comprar lo
que puedan en el Courtyard. Los suministros que recibir manejarn cualquier tipo
de productos horneados que esas familias deseen, as como tambin poder
suministrar a Un pequeo Bocado.

As que vas a usar la cocina aqu, pero comprar los productos horneados
como lo haca cuando estuviste en un lugar aparte?

S. Me pagars, as mi negocio continuar funcionando como negocio.


Comprar mis propios suministros, pagar el alquiler de mi apartamento y
comprar cosas en las tiendas de la Plaza Comercial.

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Grabado en el hueso

Sonaba como una forma de complicar algo que deba ser un intercambio
directo, pero si Nadine necesitaba hacer eso para seguir reglas humanas y
mantener su negocio, Tess podra trabajar con eso.

Como individuo, me voy a registrar en las tiendas en la Plaza del Parque


Bird para comprar suministros racionados. Creo que todos los hogares humanos
deben hacer eso, ya que tenemos esa opcin. De esa manera, si nos quedamos sin
algo antes de la prxima entrega de Nativos de la tierra, todava habr una manera
de comprar cosas.

Tess consider todo lo que se haba dicho. Nadine haba pensado en esto.
Eva Denby o Twyla Montgomery haban estado pensando en esto tambin? Qu
pasaba con la manada femenina de Meg?

Est bien, lo intentaremos. Necesitas poner un cartel o algo as?

Pens que podramos poner un cartel para la panadera cerca de la puerta


trasera de la cafetera. Despus de todo, ah es donde se entregaran los
suministros.

Y la publicidad de la panadera donde el cartel poda ser visto por los


humanos que conducan en la avenida Crowfield era algo prctico, ya que ninguna
de las tiendas del Courtyard estaba abierta al pblico en general.

Tess sinti que su cabello se relajaba.


Algo ms?

He odo que Twyla Montgomery quiere usar uno de los monoambientes.


Dado que los otros tres ya han sido tomados, no queda lugar para que Emily Faire
viva cuando comience a trabajar en la oficina mdica de aqu. Tendr un
dormitorio extra cuando me mude a mi apartamento. Emily es bienvenida a usarlo.

Se lo har saber. Tess observ a un grupo de jvenes vestidos con camisas


blancas, pantalones oscuros con tirantes y sombreros de paja, pasando por las
ventanas de la cafetera y entrando en Aullidos, Buena Lectura. Parece que los
primeros solicitantes de la feria de empleo han aparecido. Se reunirn aqu para
llenar solicitudes y esperar.

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Grabado en el hueso

Qu piensas? Deberamos ofrecerles magdalenas y sndwiches?

Tess asinti con la cabeza. Caras frescas, aqu slo por un da. Mientras les
serva comida y bebida, poda beber un poco de energa vital de cada uno de ellos.

*****

Preocupados por los humanos que de repente inundaron el conjunto de


edificios del Courtyard, los pequeos cambiantes no notaron el extrao silencio, no
captaron el aroma salvaje en el aire.

Los Elementales que estaban observando el enjambre notaron esas cosas pero
no dijeron nada.

La falta de preocupacin por un enjambre desconcert e intrig a los dos


Antiguos que se haban metido en el Courtyard con la primera luz y confirm que
Lakeside era el lugar adecuado para observar cmo diferentes tipos de humanos
actuaban alrededor de los nativos de la tierra. Despus de haber observado lo
suficiente, compartiran lo que haban aprendido, y los Antiguos en esta parte del
mundo decidiran a qu tipo de seres humanos se les permitira sobrevivir en
Thaisia.

*****

Simon se pregunt cmo la gente de Vida Simple en Isla Grande pudo hacer
correr la voz a otras comunidades tan rpido. Quizs las comunidades de Vida
Simple tenan un telfono para emergencias y alguien haba llamado a otras
comunidades en la Regin Nordeste para decirles que haba trabajo potencial para
cualquiera que quisiera reasentarse en el Medio Oeste. Como fuera que lo hubieran
hecho, los jvenes que hicieron el viaje a Isla Grande y luego viajaron en un
autobs a Lakeside para estas entrevistas, provenan de varias comunidades de
alrededor de los Lagos Feather y de las montaas de Addirondak. Haba incluso
algunos de una comunidad en el Alto Norte en el otro lado del lago Tahki.

Dos docenas de hombres que haban vivido y trabajado alrededor de


animales. Estaban familiarizados con las vacas lecheras, no con el ganado vacuno

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Grabado en el hueso

criado en la regin del Medio Oeste, pero podan cabalgar y saban cmo reparar
cercas y trabajar en una granja. Todos tenan hermanos mayores que heredaran las
granjas familiares, por lo que esta era una oportunidad para que ellos hicieran un
nuevo comienzo, para establecer algo para ellos mismos.

Nada ola mal en ninguno de estos hombres. Nada le erizaba la piel del lomo.
Nada de ellos tampoco le preocupaba a Vlad. Estaban dispuestos, incluso ansiosos,
a trabajar y a tener una aventura.

No haba nada de malo con las cinco mujeres que tambin se anotaron para
trabajar en ranchos, aunque, a diferencia de los hombres, tenan preguntas. Tenan
las granjas una vaca lechera para suministrar leche? Haba pollos para huevos y
carne? Haba ovejas para suministrar lana para hilar y tejer? Qu pasaba con las
cabras?

Cmo iba a saberlo? Lo que haba estado all que no huy o fue comido,
estara all cuando llegaran. En cuanto a los suministros y cualquier otra cosa que
se requera, tenan que arreglarlo con los residentes de Bennett y Pradera de Oro.

No est mal para nuestro primer da dijo Vlad cuando todos los humanos
felices subieron al autobs para regresar a Isla Grande y empacar sus pertenencias
e informar a sus familias que se dirigan al borde occidental del Medio Oeste.
Veinticuatro hombres trabajarn en los ranchos y se ocuparn de los caballos y el
ganado, y cinco mujeres atendern las casas del rancho y cocinarn.

Cuatro mujeres dijo Simon, cerrando la puerta principal de ABL con un


suspiro de alivio. No creo que la mujer ms joven quiera mantener la casa o
como los humanos lo llamen. Segua hablando de ser capaz de montar a caballo y
de cmo haba aprendido a lazar animales practicando con las vacas lecheras y las
cabras.

Bueno, Tolya tendr que resolverlo. Vlad se ech a rer. Podra acabar
con su propio peluche explosivo. Par de rer. Nunca consider que los
humanos de Vida Simple tuvieran peluches explosivos.

Simon pens en la sonrisa que Merri Lee les haba dado antes -el da en que
le contaron acerca de su promocin- y la sonrisa que ilumin el rostro de la mujer
de Vida Simple cuando le dijo que poda viajar a Bennett para la entrevista final. S.

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Grabado en el hueso

Peluche explosivo. Esa va a arrear algo, ya sea que tenga dos patas o cuatro.
Mejor para Tolya y todos los dems si le dan algunas vacas para mantenerla
ocupada y feliz.

Me pregunto si su familia estaba pensando lo mismo dijo Vlad


secamente.

Divertido y contento de que ya no pudieran hacer una llamada telefnica


directa a Bennett, o de recibir una, Simon subi a reunirse con el resto de la
Asociacin Empresarial y discutir cmo alimentaran a la manada humana.

*****

Meg mordi su hamburguesa de ternera y mastic lentamente, disfrutando


del sabor junto con la novedad de comer en La Carne no es Verde con Simon y Sam
en sus formas humanas. Coman un montn de comidas juntos, pero por lo general
en su apartamento o en la sala de verano, no en lo ms cercano que el Courtyard
tena a un restaurante de estilo humano. Esto era nuevo, y Simon no era el nico
que la observaba por cualquier seal de que esta nueva experiencia -y el nmero
de humanos que tambin se aventuraban a comer- no causara angustia.

Haba estado angustiada ms temprano en el da. Haba soportado la


sensacin de alfileres y agujas que venan en olas junto con la gente que llegaba a la
feria de trabajo con la esperanza de construir un futuro para s mismos en otra
parte de Thaisia. Haba tenido la tentacin de ir al bao y hacerse un pequeo corte
en un dedo del pie, pero Nathan olera incluso esa cantidad de sangre y levantara
una protesta aullante. Eso traera a Simon, que se sentira enojado con los extraos
y cerrara la feria.

Se le haba dado la oportunidad de una nueva vida. No quera ser la que


impeda que otras personas tuvieran la misma oportunidad. As que luch contra
el anhelo de cortarse, dicindose a s misma que no ayudara a nadie, porque no
sera capaz de pedir a nadie que escuchara cuando liberara la profeca.

Al final, Nathan tom la decisin por ella cambiando su forma humana y


ocupando una posicin en la puerta entre la sala delantera y la sala de clasificacin.
Los repartidores podan verla trabajando en la sala de clasificacin, pero fue

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Grabado en el hueso

Nathan quien trat con ellos y firm los paquetes, dndole esa distancia del
contacto real.

Fue suficiente -junto con los ojos de Lobo que observaba cada movimiento
que haca y cada respiro que tomaba- para aguantar el da. Haba salido de la
oficina temprano para hacer sus entregas, volviendo al Complejo Verde mucho
antes de que el resto de los residentes terminaran su jornada laboral. Se haba
sentado en la sala de verano, sin hacer nada ms que escuchar a los pjaros
gorjeando mientras viajaban por su propio da en una parte del Courtyard que, por
el momento, estaba libre de Halcones.

Cuando Simon lleg a casa, estaba tranquila y dispuesta a recoger a Sam en el


Complejo Wolfgard para que los tres pudieran cenar juntos.

Meg senta pinchazos ir y venir cuando los amigos entraban, pero la


presencia de nadie le produjo el zumbido doloroso que podra obligarla a hacerse
un corte. Comer en La Carne no es Verde no era una experiencia nueva que pudiera
abrumarla. Haba estado ah con Ruth y Merri Lee. Incluso haba entrado sola para
una comida. Era la experiencia de estar ah con Sam y Simon lo que era nuevo, y
eso la haca feliz.

Meg? Quieres un bocado de mi hamburguesa de bisonte? Sam le


ofreci su hamburguesa apenas cocida. Est muy buena.

Un Lobo que ofreca compartir comida no era un pequeo gesto, pero...


No, gracias, Sam. Tengo mi propia hamburguesa.

Pero la tuya es de carne de vaca protest Sam, como si le hubieran dado


carne de mala calidad.

Me gusta la carne de vaca ms que la de bisonte le asegur Meg.

Sam pareci aturdido.


Por qu?

Basta, cachorro dijo Simon. Deja que Meg coma su hamburguesa en


paz.

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Grabado en el hueso

Pero Sam no termin de explorar sus opciones de comida.


Qu hay del ciervo? Te gustan los ciervos ms que la vaca?

No, no realmente, pero se estaba acostumbrando, as como se estaba


acostumbrando a las chuletas en el men procedentes de otros animales, como
cerdos, y a que le sirvieran pato recin capturado o ganso en lugar de pollo cuando
la carne era listada como "aves de corral". No haba comido alces, carib o caballos.
Estaba bastante segura de que el caballo ya no era una carne que se ofreciera en el
Courtyard, lo que le hizo preguntarse quin se coma el caballo ahora.

Meg? Slo un toque de preocupacin en la voz de Simon.

Meg puso su hamburguesa en su plato y tom su tenedor para comer algo de


su ensalada.

Me gusta la carne de ciervo, pero me gusta ms la de vaca.

Sam comi un par de bocados de su hamburguesa. Luego se volvi hacia


Simon.
Quiz a Meg no le guste comer ciervos porque no consigue ninguna de las
mejores partes. Tal vez podras darle algo del corazn o...

El tenedor de Meg golpe en el plato. Trag saliva para evitar que su


estmago repentinamente se revolviera haciendo algo que arruinara la comida de
todos.

La mano de Simon baj sobre la cabeza de Sam tan rpido, que el chico no
tuvo tiempo de vacilar, y mucho menos de evitar a su to. No fue una bofetada o un
agarre, slo el peso de la mano del lder que daba una advertencia, manteniendo a
un joven lejos de causar problemas.

Meg no oy nada, pero estaba segura de que se estaba diciendo mucho entre
ellos usando la forma Terrnea de comunicacin. Entonces Simon quit la mano, la
disciplina terminada.

Sam estaba sentado con la cabeza inclinada, el labio inferior temblando y las
manos en el regazo.

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Grabado en el hueso

Meg mir a Simon, que volvi a comer su comida como si nada hubiera
pasado. Quera imitar el movimiento de Simon, poner su propia mano en la cabeza
de Sam, pasar los dedos por el pelo que era una mezcla de oro y gris de Lobo. Si
era piel o pelo, la coloracin lo haca peculiar. Segn Jane, la sanadora Wolfgard, la
piel cambiara a medida que Sam madurara, convirtindose ms en un disparo gris
con color dorado, mejor para un cazador.

En privado, Meg esperaba que Sam conservara ms del color dorado en su


forma humana. Todas las chicas se le abalanzaran, siempre y cuando no hablara de
sus preferencias de carne.

Miradas ansiosas de Sam. Una mirada diferente de Simon. Ms una pregunta:


Sam haba arruinado su disfrute de la comida?

Como ella no quera que sta fuera la nica vez que coman juntos as, recogi
su hamburguesa y tom otro bocado, esperando que su estmago se hubiera
asentado. Trag saliva y code a Sam.

Come tu hamburguesa. Y tu ensalada.

La mirada castigada se desvaneci. Sam le dio una feliz sonrisa de cachorro y


atac su comida con entusiasmo.

Simon se concentr en su propia comida y pareca ignorarlos a los dos. Pero


la vez que mir a Meg, sus ojos mbar estaban llenos de diversin.

Aliviada de que no estuviera enojado con Sam, y con un poco de curiosidad


por lo que se haba dicho que no haba odo, Meg vio a un par de Lobos de
Addirondak acercarse al mostrador donde Michael Debany y Merri Lee estaban
estudiando el tablero del men con los especiales del da. No poda orlos, pero era
obvio que los humanos estaban explicando cmo hacer una orden, pagar su
comida y recibir un nmero que pondran en su mesa cuando se sentaran. Cuando
la comida estuviera lista, quien estuviera sirviendo mesas ese da les llevara la
comida.

Pinchazos? dijo Simon tan suavemente que Meg apenas lo oy.

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Grabado en el hueso

Pero vio la forma en que l la observaba, y consider la pregunta. Lobos y


humanos interactuando. Se frot el pie contra la pantorrilla. Era un cosquilleo o
simplemente una picazn?

Meg neg con la cabeza y volvi su atencin a su comida. No, no haba


peligro en el Courtyard. Al menos, no esa noche.

*****

Mientras salan de La Carne no es Verde, Simon cogi la parte de atrs de la


camisa de Sam.
Meg y yo vamos a pasear por la Plaza Comercial. Si te quedas fuera de
problemas, todos tendremos una bola de helado antes de irnos a casa.

Dejando salir un arroo feliz, Sam corri lejos de ellos, dirigindose


directamente a Nathan y Blair, que parecan menos que felices sobre el nmero de
humanos que hacan compras en la Plaza Comercial esa tarde.

Viendo el entusiasmo de Sam rebotando, Simon uni sus dedos con los de
Meg y se dirigieron en la otra direccin. Dado que Blair lideraba la cacera cuando
la manada necesitaba carne, Simon no quera or la opinin del ejecutor dominante
sobre un humano que prefera la carne de vaca sobre el venado. La carne vacuna
deba ser trada de las granjas que abastecan el Courtyard; el venado estaba
disponible al alcance de una pata.

Pero Simon se pregunt si sera el nico Lobo que tendra una palabra
tranquila con Boone Hawkgard para asegurarse de que Meg reciba su parte de
cualquier carne de vaca que entrara en la carnicera.

Comes corazones? pregunt Meg mientras recorran la Plaza Comercial


mirando las tiendas.

Si te lo digo, vas a vomitar?

No.

La estudi y finalmente decidi que no lo hara.

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Grabado en el hueso

Soy el lder del Courtyard y el Lobo dominante de la manada de aqu.


Cuando derribamos la presa, tengo la primera opcin del corazn y el hgado.
Cuando he tenido todo lo que quiero de esas carnes, Elliot y Blair toman el resto.

Y los pulmones?

Ella no lo miraba, pero pareca interesada de una "Acabo de encontrar una gran
araa en mi zapato" manera.

Somos Lobos, Meg. Comemos casi todo en un ciervo. Incluso los huesos.
Aunque muchas veces no nos comemos los ms pequeos, porque podran
astillarse y quedar atrapados en la garganta de alguno. As que los trituramos con
una roca antes de comerlos.

Por qu comer huesos?

La cuidadora de la manada donde yo crec siempre deca que comas


huesos fuertes para hacer huesos fuertes.

Bebemos leche para hacer huesos fuertes.

Despus de que un cachorro es destetado, no hay mucha leche en el pas


salvaje.

Meg no dijo nada por un momento.


Ha comido Sam un corazn?

l est mostrando su dominio en la manada de cachorros respondi


Simon. Le emocionaba que Sam hubiera llegado tan lejos en tan slo unos meses,
que el cachorro que haba tenido que guardar en una jaula despus de la muerte de
Daphne no slo estaba jugando con los otros cachorros, sino que mostraba la
fuerza y la personalidad de un Lobo que poda conducir una manada. As que,
s, le he permitido probar el corazn de venado. Esper un golpe. Los
humanos tambin comen corazones e hgados de animales.

Meg dej de caminar. Sus ojos grises se llenaron de alarma.


No me vas a hacer comer corazn o hgado, verdad?

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Grabado en el hueso

No te hara comer nada que no quisieras. Adems, los corazones y los


hgados de sus presas no eran artculos que se ofrecieran en la carnicera. Esos
manjares pertenecan a los Lobos.

Slo esperaba que le hubiera dejado claro a Sam que Meg no apreciara el
regalo de un trozo de corazn o hgado de venado. O los pulmones. O sesos. O la
lengua.

Estaba bastante seguro de que no apreciara ninguna de esas cosas, aunque


vinieran de una vaca.

Me lo prometes?

No tienes que comerlos. Y te prometo que no intentar esconder ninguno


de ellos en tu plato y engaarte para comerlos. l la mir y se ech a rer.
Tienes melindros por trozos de carne, pero comers ese yogur?

Una cosa no tiene nada que ver con la otra murmur Meg.

Pero no pareca segura, lo que le hizo rer de nuevo. l elegira comer sesos
sobre yogur cualquier da.

La mayor parte de la manada humana estaba en la Plaza Comercial esa noche.


Ruthie sostena una bolsa de cuerda, pero no llevaba comida. Pareca que tena un
par de libros de la biblioteca y tal vez una pelcula de Msica y Pelculas. Kowalski
sali de Chocolates y Crema llevando un pequeo contenedor. Se detuvieron por un
momento para hablar con Merri Lee y Debany antes de salir de la Plaza Comercial.

Quieres unirte a ellos? pregunt Simon, inclinando la cabeza para


sealar al peluche explosivo y Debany.

No. Ya que tienen permiso para estar en la Plaza Comercial, los padres de
Michael se unirn a ellos y celebrarn la promocin de Merri Lee. Meg mir a su
alrededor. Vamos a tener algunas restricciones de comida, verdad?

Nada por lo que alguien tenga que aullar. No tendrs hambre. Tampoco Sam
. Es posible que no siempre tengamos alimentos que vengan de fuera del

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Grabado en el hueso

Courtyard, y habr lmites en cuanto a lo que los humanos pueden comprar en las
tiendas aqu, pero estaremos bien.

Sam corri hacia ellos.


Podemos tener helado ahora?

Cuando Meg y yo lleguemos a Chocolates y Crema, tendremos conos de


helado.

Saltarn est aqu. Puede tener uno tambin?

Simon estaba a punto de negarse. El Lobato con el cerebro saltante no podra


sostener un cono.

Podran poner la bola de helado de Saltarn en un recipiente dijo Meg.

Eso lo resolvi. Sam se arrodill, y Saltarn se apresur a unirse a ellos.

El helado se haca en una comunidad Intuye que se haba ramificado fuera de


la granja lechera original que los Terrneos haban permitido dentro de su tierra.
Otras familias Intuye se unieron a los productores lecheros, trayendo habilidades
que utilizaban el suministro de leche. Algunos de esos humanos hacan quesos. Y
una familia haca helados. Una vez a la semana, el camin refrigerado haca el viaje
a Lakeside, seguido por una furgoneta. Una vez a la semana, el Courtyard reciba
helado y una seleccin de quesos a cambio de artculos manufacturados que los
Intuye queran, o por dinero si el comercio de esa semana no era un intercambio
equivalente.

Despus de considerar a los humanos que estaban conectados al Courtyard,


Simon pidi un suministro ms grande de helado, lo suficiente para que todos
pudieran tener una cucharada cada semana como un regalo. No estaba seguro de
recibir ms. Las vacas producan slo cierta cantidad leche, y los fabricantes de
helados dependan de los suministros que reciban. Sin embargo, lo haba pedido.
Tambin saba que pedir cualquier alimento adicional podra no considerarse si los
artculos manufacturados que el Courtyard negociaba para los asentamientos
Terrneos y las comunidades Intuye en el pas salvaje ya no estaban disponibles.

Esos eran problemas para otro da. Esta noche, tenan helado.

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Grabado en el hueso

Sam consigui una bola de chocolate; Simon eligi la de fresa. Meg quera
vainilla, y Saltarn recibi una cucharada de vainilla en un tazn, que Simon llev
afuera, ya que era el nico entre ellos al que el Lobato no se atrevera a tratar de
golpear con el fin de obtener la golosina.

Eligieron un banco donde podan observar las idas y venidas de todos los
dems que se haban aventurado a la Plaza Comercial. Simon puso el plato en el
suelo y observ cmo se escapaba por el camino y eso era en respuesta a la
entusiasta lamida de Saltarn.

Entonces el tazn se dirigi hacia ellos. Meg hizo una V con los pies y el
cuenco se meti en el espacio.

Saltarn mir hacia arriba, gruendo porque alguien ms estaba reclamando


su golosina. Simon mostr sus dientes y not que Sam haca lo mismo. Pero
Saltarn no les prest atencin; sus ojos se centraron en Meg.

Voy a sostener el recipiente por ti dijo.

El gruido se detuvo. Saltarn lami el helado y pareca sorprendido de que


no intentara huir. Se dej caer delante de Meg, con las patas delanteras cruzando
los pies y felizmente lami su golosina.

Simon volvi su atencin hacia su propio cono, atrapando los goteos. Sam
tambin se centr en su cono. Entonces Meg aspir un suspiro y la miraron.

Lengua de helado dijo.

Sam mir a Saltarn, quien le dio una lamida al tobillo de Meg antes de
regresar al ltimo trozo de helado. Mir a Simon y sonri.

Simon le dirigi una sonrisa al cachorro y luego apart la vista antes de que
Meg se diera cuenta. Ella tena una relacin especial con Sam. Porque era una
Casandra de sangre, no se senta como presa, no ola a presa. Eso les haba
confundido a todos cuando apareci para trabajar en el Courtyard, especialmente a
l. Pero esa diferencia haba despertado la curiosidad de Sam, sacando al cachorro

92
Grabado en el hueso

del trauma de la muerte de su madre. Meg era como una hermana mayor que era
sabia y sin cerebro al mismo tiempo.

Era un buen contrapunto para el cerebro de cachorro de Sam, siempre y


cuando hubiera un adulto Lobo cerca para asegurarse de que no se metan en
demasiados problemas.

Cuando terminaron los conos, Simon devolvi el tazn a Chocolates y Crema.


Cuando sali de la tienda, vio al teniente Montgomery ya todos los miembros de
su manada, junto con los Denby.

Vienen por un helado? pregunt Simon.

Si eso est bien dijo Montgomery.

Simon asinti, complacido de que Montgomery entendiera que hacer espacio


para un tipo diferente de manada requera ajustes para todos los involucrados.
Hay varios sabores esta semana. Mir a la hembra mayor en esa manada.
Seora Twyla.

Seor Simon. Twyla asinti con la cabeza. Es una buena noche.

Habra estado mejor si hubiera estado usando piel en lugar de pantalones


vaqueros y una camisa. Hablando de piel... Simon entrecerr los ojos. Meg se
qued all con las manos sobre los ojos. Detrs de ella haba un montn de ropa
desechada y un peludo cachorro Lobo.

Sam haba tenido suficiente de la forma humana.

El cachorro le dio a Meg una lamida en la rodilla, hacindole chillar lo


suficientemente fuerte para llamar la atencin de todos los Lobos y Sanguinati en
la plaza.

Tengo que irme, dijo Simon, viendo a Blair y Nathan dirigindose hacia
Meg.

Montgomery lo intent, pero no pudo mantener una cara recta. La seora


Twyla ni siquiera lo intent. Los Denby y la Sierra dieron una mirada a Meg y Sam,

93
Grabado en el hueso

y luego reunieron a todos los nios humanos en la tienda, lo suficiente para


distraerlos.

Cuando Simon regres con Meg, Vlad se haba unido a ellos, pero Sam y
Saltarn se haban escapado para olfatear todos los olores nuevos e interesantes.

No levanten la pierna en la Plaza Comercial. La orden de Simon fue lo


suficientemente rpida para detener a Sam, pero no lo suficientemente rpida para
detener a Saltarn.

Vamos a regresar al Complejo Wolfgarddijo Blair. Podemos llevarnos a


esos dos con nosotros.

Si quieres deshacerte de tus ropas y pasar a Lobo, puedo dejar toda la ropa
de camino a casa. le ofreci Vlad.

Meg y yo caminaremos a casa, as que puedes usar su Bow dijo Simon.

Vamos a caminar? pregunt Meg.

Es una noche agradable. Y felizmente, todos haban descubierto que la


dulce sangre de la Casandra de sangre, a la vez que seduca a los Terrneos, repela
a los insectos picadores. Probablemente algn instinto les deca a los insectos que la
sangre de Meg era letal para ellos.

Nathan y Blair salieron de la Plaza Comercial para pasar discretamente a la


forma de Lobo. Los dos Lobos recogieron a Sam y Saltarn mientras Vlad recoga la
ropa y sala en la caja sobre ruedas de Meg.

Con eso resuelto, Simon sonri y se volvi a Meg, esperando pasar algn
tiempo a solas con ella despus de un da ocupado con tantos extraos humanos.
Entonces su sonrisa se desvaneci y l mir para ver quin haba captado su
atencin.

El Teniente Montgomery. La Seora Twyla. Y, mayormente, la Sierra, que


acababa de salir de la tienda con un cono de helado, seguido por sus dos hijas y
Lizzy. Simon mir a Meg observar la manada de Montgomery y frotar su brazo
derecho como si hubiera algo zumbando bajo su piel.

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Grabado en el hueso

Vamos a casa, Meg. l tom su mano y la llev fuera de la Plaza


Comercial, sintiendo la tensin en ella. Quera correr, quera alejarla de los
humanos lo ms rpido posible. Pero si tropezaba, una raspadura sera tan mala
como un corte con la navaja. Peor an, porque un raspado podra no dejar una
cicatriz que indicara que la piel ya haba sido usada para la profeca.

Eventualmente, Meg se relaj y empez a notar la pequea cantidad de ojos


humanos que poda ver a la luz de la luna.

Algo viene Meg susurr.

Ya lo sabamos. Ya sacaste las cartas profticas que nos advirtieron.

Y su reaccin esta noche confirmaba que la amenaza al Courtyard y a la


ciudad de Lakeside estaba conectada con Montgomery y su manada.

No dijo ella. Algo viene.

Haba estado concentrado en ella, en la amenaza que haba visto viniendo


hacia Lakeside, y no se percat de la potencial amenaza que vena directamente a
ellos ahora.

No era una amenaza, decidi mientras sus dedos se apretaban en los de Meg,
luego se relaj. Esta era slo otra residente del Courtyard disfrutando de una noche
de verano.

Aire cabalgaba sobre Niebla, no en el poni con las piernas regordetas, sino en
el elegante y peligroso caballo. La Elemental les sonri mientras pasaba, y
Niebla...hizo niebla

Meg se ri mientras las gotitas de agua enfriaban su piel caliente.

Simon sonri, disfrutando de la agradable sensacin producida por el agua, y


por la risa de Meg.

95
Grabado en el hueso

Captulo 5

Windsday 8 de Messis

Simon sigui mirando a Meg mientras conduca el Bow hacia la Plaza


Comercial. Sus manos estaban apretadas en puos cerrados y ella miraba hacia
adelante, sin hablar, ni siquiera prestaba atencin a la tierra. Si no se hubiese
convencido ya de que no iba a pasar el da entre una multitud de extraos, tendra
la certeza ahora.

Haba soportado el primer da de la feria de trabajo cuando se centr en la


gente de Vida Simple, y pareci recuperarse por completo a la maana siguiente.
Pero slo haba durado hasta el medioda del segundo da de la feria de empleo.
Nathan le advirti acerca de la inquietud que le causaba picor a Meg durante toda
la maana y mantuvo al Lobo guardin alerta por el menor indicio de sangre. Eso
hizo que Simon, Vlad y Tess observaran ms de cerca a los humanos apiados en
Un pequeo Bocado y se percataran de que los humanos de Lakeside se estaban
mezclando con los Intuye y la gente de Vida Simple. Algunos entraron porque
vieron a otras personas dentro de la cafetera y les pico la curiosidad o
simplemente queran comprar una taza de caf. Otros fueron en busca de trabajo,
pero retrocedieron rpidamente cuando supieron a dnde los enviaran, y quin
vigilara a cada uno de ellos una vez que salieran de Lakeside.

Esos humanos adicionales parecan ser el punto de inflexin para que Meg
sobrecargara su capacidad de soportar el futuro de tanta gente pinchando y
zumbando bajo su piel. Por eso, Simon ya haba decidido que no iba a ir a la
Oficina del Enlace hoy, y ya saba que no poda quedarse sola con la navaja de
plata.

Redujo la velocidad cuando llegaron a la bifurcacin en la carretera principal


del Courtyard. Seguir derecho los llevara a la Plaza Comercial. Ir a la derecha los
llevara al Establo Poni. Vio a un puado de ponis cerca del cruce. Jester debi
decirles que Meg iba a pasar la maana con ellos y la estaban esperando.

96
Grabado en el hueso

Para. La voz de Meg fue apenas audible, incluso para la audicin aguda
del Lobo.

Estamos casi...

Para el Bow! Su voz se elev en un gemido. Para!

Abri la puerta y trat de saltar del Bow.

Simon agarr su brazo para mantenerla dentro y pis los frenos.


Meg, espera.

Ella se lanz sobre l, gritando y tratando de rascarse. El ataque le sorprendi


tanto, que solt su brazo. Entonces ella sali del Bow y fue corriendo hacia el
Complejo Verde.

Aparc el Bow, se lanz por la puerta y corri tras ella.

Jenni Crowgard vol sobre l, luego se gir y vol hacia l.


Qu hay de malo con nuestra Meg?

Tenemos que detenerla antes de que se lastime. Corriendo cegada por el


pnico, ella podra tropezar y caer.

Tena ventaja, pero l era lo suficientemente rpido para atraparla, y los ponis
eran an ms rpidos. Trueno se adelant y se gir, bloqueando su camino. Ella
corri hacia l y rebot contra su lado, justo en los brazos de Simon.

No puedo jade.

Lo s le respondi, sujetndola contra l, el nico consuelo que saba dar


ahora mismo. Lo s.

Oy que Jenni segua gritando una advertencia, escuch a Cuervos responder


y oy a un par de Lobos responder tambin.

Estamos bien le dijo a Jenni. Luego mir a su alrededor y trat de no


tensarse, trat de no demostrar que saba que estaba en medio de una potencial

97
Grabado en el hueso

peligrosa explosin. Los ponis los rodeaban, algunos de ellos tan cerca que Simon
podan sentir su aliento... y preocuparse de que esas pezuas de poni estuvieran
tan cerca de los pies de Meg.

Meg. Dijo su nombre como advertencia y splica cuando el humo que


haba corrido hacia ellos se desplaz en Nyx y el abuelo Erebus, que era el lder de
los Sanguinati y adoraba a Meg. Tener a los Sanguinati queriendo una explicacin
era bastante malo. Pero la mayora de los Elementales que vivan en el Courtyard
tambin estaban all.

Los humanos molestaron a nuestro Meg? Pregunt Fuego.

No era una pregunta que quisiera responder.

Como si no estuviera al tanto de todo el mundo a su alrededor, Meg empez a


peinar con el dedo el lomo de Trueno. Eso pareci calmarla.

Lo hicieron? pregunt Erebus, su voz rugosa como hojas secas,


produjeron un escalofro de miedo por la espalda de Simon.

De qu se trata todo esto? pregunt Jester. Tena manchas de piel en el


torso y los brazos, indicando su prisa en cambiar a su forma humana despus de
correr hacia arriba desde el Establo Poni. Afortunadamente, el Coyote estaba oculto
por el cuerpo de Niebla, por lo que Meg no se dara cuenta de que estaba desnudo
. Meg, no quieres pasar la maana con nosotros en el Establo Poni?

Maldito Coyote, pens Simon cuando todos los ponis trataron de aglomerarse
un poco ms como para alentar la respuesta correcta.

Qu? dijo Meg.

Trueno le lami la barbilla.

T. Yo. Los ponis. Todos sensatos y alejados del caos de la Plaza Comercial
dijo Jester. Simon ya hizo arreglos para que el correo se trajera aqu para que
puedas ordenarlo y los ponis pueden hacer las entregas. Mir a Simon. No se
lo dijiste?

98
Grabado en el hueso

Meg se retorci en los brazos de Simon para mirarlo.


Qu?

Estpidos libros humanos gru. Se supona que sera una agradable


sorpresa. Se supone que a las hembras humanas les gustan las sorpresas
agradables. Por otro lado, l se haba preocupado por la reaccin de Meg ante la
feria de trabajo y slo ech un vistazo a un par de los libros de besos que todava
tenan en stock, por lo que podra haberse perdido la parte que le habra dicho que
esto era lo que sola suceder cuando un hombre trataba de darle a una mujer una
agradable sorpresa.

Oh. Meg acarici la nariz de Rayo. Vamos al Establo Poni?

S. Iba a dejarte antes de ir a Aullidos, Buena Lectura para tratar con el ltimo
grupo de humanos. Realmente quera que alguien fuera inapropiado hoy y darle
una excusa para tomar un bocado o dos.

Caw?

Meg est bien, dijo. Esperaba que Jenni pasara ese mensaje.

Me gustara ir al Establo Poni. dijo Meg.

Bien contest Simon.

Wolfgard, dijo Erebus, su voz sonaba demasiado corts.

Puedes caminar de regreso al Bow y recoger tu bolsa? pregunt Simon a


Meg.

Ella parpade. Sus ojos se abrieron de par en par cuando finalmente tom
conciencia de cmo haban reaccionado a su ataque de pnico. Ella asinti.

Jester cambi a su forma de Coyote y rpidamente se sali del camino de


todos los cascos cuando los ponis se ordenaron en dos lneas.

Lo siento, dijo ella en voz baja.

99
Grabado en el hueso

Le dio un ligero apretn en la cintura para decirle que la haba odo. Luego la
dej ir y mir como los Elementales, encabezados por el Fuego y Verano, ms los
ponis escoltaban a Meg al Bow y luego al Establo Poni.

Jester mir a Simon.


Meg estar bien. Corri, pasando a Meg ya sus acompaantes para llegar
primero al Establo Poni.

Simon se volvi hacia Erebus y not que Blair estaba al lado de la carretera,
observando a Meg. Entonces el ejecutor dominante cambi a humano y se uni a
Simon y a los Sanguinati.

Por qu la sangre dulce est tan trastornada hoy? pregunt Erebus.

Antes de que Simon pudiera decidir la mejor manera de responder, Blair dijo:
Me preguntaba lo mismo. Por qu Meg est ms molesta hoy?

Sobrecarga respondi Simon. Pero, eso era todo?. Haba humanos


aparte de los Intuye y Vida Simple que vinieron ayer. Vlad y yo no recomendamos
que ninguno de ellos fuera a Bennett. No los habramos contratado, as que no los
bamos a enviar a Tolya para causarle problemas. Pero la noticia acerca de la feria
de empleo se ha extendido ms all de los empleados que preferimos, por lo que
hoy est destinado a humanos en busca de trabajo.

Tener empleados humanos no era necesariamente una mala cosa. Barbara


Ellen Debany era humana, y Tolya estaba contento con ella como empleada y nueva
residente de Bennett.

Vladimir dijo que encontr humanos desconocidos en la sala de


almacenamiento ayer dijo Erebus.

Vlad no se lo haba dicho. Pero eso explicaba por qu el co-gestor de ABL


quera que la puerta trasera de la tienda estuviera cerrada durante el da. Los
humanos podan ser tan curiosos como los Cuervos, as que una puerta
desbloqueada podra ser la mejor cosa siguiente a una invitacin para entrar y
mirar alrededor.

100
Grabado en el hueso

Nathan fue tras de un humano que se acerc furtivamente a la Plaza


Comercial, pero el hombre escap por la puerta entre el estacionamiento de
clientes y el estacionamiento de empleadosdijo Blair.

Tampoco se lo haban dicho. Como lder del Courtyard, deberan habrselo


dicho. Por otra parte, estaba manejando las entrevistas de los humanos a los que
Vlad senta que tenan potencial, o que evidentemente no eran adecuados, as que
Vlad y Blair probablemente sintieron que no necesitaba saber sobre cosas que ya
haban tratado.

Voy a poner caballetes para que sea ms difcil que alguien se escabulla por
el camino de acceso, y Nathan y Jake Crowgard se encargarn de la Oficina del
Enlace continu Blair. Marie Hawkgard va a vigilar la puerta entre los
estacionamientos. Cualquier humano que trate de entrar de esa manera obtendr lo
que ella quiera dar.

Las garras de Marie seguramente causaran una impresin.

Y voy a vigilar el consulado dijo Nyx. Como una gua turstica,


dirigiendo a los humanos hacia donde se supone que deben estar, y lejos de donde
no deben ir.

Y alimentarse de cada uno de ellos.

Por un momento, Simon envidi la habilidad de los Sanguinati de alimentarse


tan sutilmente que la presa no saba qu haba sucedido. Si un Lobo arrancaba un
trozo de carne, era bastante obvio.

Maldita sea. Necesitaba algo de comer antes de que empezara a hablar con
todos esos humanos.

La pregunta no fue respondida, Wolfgard dijo Erebus. Por qu la


sangre dulce est tan molesta hoy?

Simon pens en Meg y en las cartas profticas que indicaban que los problemas
venan. Pero y si el problema ya estaba ah y no tena ninguna relacin con la
manada del Teniente Montgomery, a pesar de las preocupaciones de Montgomery
sobre su hermano?

101
Grabado en el hueso

Theral MacDonald se encargaba de la consulta mdica en la Plaza Comercial


y formaba parte de la manada femenina de Meg. Haba huido de su pareja abusiva,
pero le haban enviado un par de paquetes inquietantes ah, en el Courtyard, la
prueba de que el mal hombre saba dnde encontrarla. Desafortunadamente, los
Terrneos no lo haban encontrado.

Sera tan fcil para un enemigo potencial mezclarse con el resto de los
humanos que tenan una razn legtima para estar en el Courtyard hoy.

Jenni?, Llam, escudriando los rboles hasta que vio al Cuervo. Starr y
t van a estar trabajando en Chucheras y brillantes hoy?

Quizs

Quiero que vigiles la Plaza Comercial incluso si no abres la tienda.

Ella lo mir fijamente, luego sali volando.

Ahora Simon mir a Blair y a Erebus.


Me gustara que hubiera algunos Sanguinati en forma de humo en la Plaza
Comercial y una pareja en forma humana en Un pequeo Bocado y en Aullidos, Buena
Lectura. A menos que se necesite a Jane en el Complejo Wolfgard, haz que pase el
da con Theral en el consultorio mdico.

Crees que ese Jack Fillmore podra intentar ir a por Theral? pregunt
Blair, un parpadeo de rojo en sus ojos mbar.

Es posible que l fuera el humano que Nathan acech ayer respondi


Simon. Con tantos humanos desconocidos movindose alrededor, sera un buen
momento para ello.

Crees que eso es lo que est sintiendo la sangre dulce? pregunt Erebus.

Simon se encogi de hombros.


El problema podra tratar de esconderse entre los humanos en la feria de
trabajo de hoy. Ese podra ser el futuro que est zumbando bajo la piel de Meg.

102
Grabado en el hueso

Ellos se fueron. Erebus y Nyx volvieron a la forma de humo. Se dirigi a la


Plaza Comercial mientras Erebus regresaba a las Cmaras para seleccionar a los
Sanguinati que vigilaran las tiendas y a los residentes del Courtyard. Blair se
dirigi al Complejo de Servicios Pblicos para recoger los caballetes. Y Simon se
apresur a regresar al Bow para llegar a Aullidos, Buena Lectura y seleccionar a los
profesionales que se adaptaban a la vida en una ciudad del Medio Oeste
gobernada por Terrneos y rodeada por los dientes y las garras de Namid.

*****

Meg vio a Jester mientras haca una almohadilla para cubrir un fardo de heno.
Una vez satisfecho, la invit a sentarse.

Sintindose avergonzada por causar una escena, y preguntndose cuntos


problemas haba causado a los humanos que acudan al Courtyard hoy, le dio a
Jester una sonrisa vacilante cuando se agach frente a ella.

Esto es lo que me estoy preguntando dijo.

Saba que sus orejas seguan en forma de Coyote y peludas?

Has vivido en el Courtyard desde hace varios meses, y has estado


aprendiendo todo tipo de cosas durante ese tiempo. Por qu ahora eres ms tonta
de lo que solas ser?

Meg se puso rgida.


Jester! Eso no es algo bueno para decir, ni siquiera como una broma.

No estoy bromeando.

Estudi su rostro, sus ojos, y se dio cuenta de que realmente no estaba


bromeando, no estaba diciendo algo para crear un poco de travesura. Un Jester
estando completamente serio la hizo sentir incmoda.

Los humanos hablan de tener un modelo a seguir, alguien de quien pueden


aprender prosigui Jester. Sabes a quin creo que has estado usando como
modelo ltimamente?

103
Grabado en el hueso

Ruth o Merri Lee?

Sacudi la cabeza.
Saltarn.

Meg mir fijamente al Coyote.


Pero Saltarn...

Tiene un cerebro saltante y tiene problemas para aferrarse a partes de lo


que ha aprendido, por lo que los jvenes como l no suelen sobrevivir en el pas
salvaje. Si Saltarn persigue a un ciervo y es derribado y magullado, debe saber que
el ciervo podra hacerle dao si no tiene cuidado. Pero lo que su cerebro entiende
es que un ciervo en particular podra hacerle dao, as que l sale a la maana
siguiente y persigue a un ciervo diferente, y es derrumbado de nuevo. Y tal vez
esta vez la lesin es grave porque todava se est curando de los golpes y
moretones del da anterior.

Cuando los Elementales y Antiguos golpearon Lakeside hace unas


semanas, sabas que no podas permanecer cerca de los humanos a los que se les
ofreci refugio alrededor de la Plaza Comercial. Llegaste al Establo Poni, un lugar
donde no tendras que lidiar con humanos y tampoco estaras sola. Mostraste
sentido, Meg. Entonces Simon y Vlad hacen esta feria de trabajo para ayudar a
Tolya a encontrar a los trabajadores que necesita en Bennett, y qu haces? Pasas el
primer da entero trabajando en la oficina del Enlace, un lugar que sabas que ya no
era seguro para ti cuando hay tantos extranjeros alrededor y lograste salir golpeada
por la presin de estar cerca de tantos futuros potenciales. Y sos eran gente de
Vida Simple, que debieron haber sido los humanos ms fciles de tratar. Entonces,
qu haces en el segundo da de la feria? Vas a la oficina y te golpeas ms y ms
rpido. Pero an as ibas a abrir la oficina hoy. Por qu?

Puesto de esa manera, sonaba bastante tonto.

Todas mis amigas pueden hacer su trabajo, incluso con la feria de trabajo en
marcha Meg murmur, sin encontrar sus ojos. No quera ser diferente.

Jester pareci desconcertado.


Pero t eres diferente.

104
Grabado en el hueso

No quiero ser la que no puede hacer frente a algo que es fcil para todos los
dems.

Cmo sabes que es fcil?

Se inclin hacia l hasta casi estar nariz con nariz.


Estn en la Plaza Comercial, haciendo su trabajo.

No se van a cortar para liberar algunos de los nidos de profecas que estn
zumbando bajo la piel. Pueden preguntarse qu les deparar el futuro a esos
humanos, pero no se van a lastimar a s mismos para averiguarlo. Jester se ech
hacia atrs un poco. No quieres ser diferente? Entiendo eso. Soy el nico Coyote
aqu en un Courtyard controlado por Lobos. No es peligroso para m estar aqu
como si fuera un coyote regular enredado con una manada de lobos, pero estoy
solo aqu.

Querras que fuera diferente, que hubiera alguien ms como t? O te


gustara ser como otro grupo de Terrneos, que encajara mejor con ellos?

Ser nico puede tener ventajas. Cuidar de los ponis y tratar con las chicas
del lago no est exento de riesgo, y no podra haber tomado ese riesgo si hubiera
habido otro Coyotegard aqu para trabajar con l como parte de una manada.
Probablemente no habra vivido en el Complejo Verde con Lobos y Sanguinati y un
Oso Pardo, por no hablar de Tess. Pero yo soy el nico Coyote en este Courtyard, y
he podido meter la nariz en todo tipo de cosas que mi tipo normalmente no ve.

Eres an ms curioso que los Crowgard dijo Meg.

Dices eso como si fuera algo malo.

Ella ri.

Jester pens por un momento.


Qu habra pasado en Lakeside estos ltimos meses si no hubieras sido
diferente de los otros humanos que trabajan aqu?

Meg se movi sobre el fardo de heno mientras consideraba la pregunta.


Humanos comunes trabajaban en el recinto donde haba vivido. Pero ella no habra

105
Grabado en el hueso

sido uno de ellos, no habra aceptado un trabajo donde otras personas, donde las
chicas, eran tratadas como propiedad. Verdad?

Probablemente no habra viajado a Lakeside si no hubiera huido del


Controlador y hubiera seguido las visiones que me mostraron cmo escapar. Yo...
no habra conocido a Sam... O a Simon.

Simon abri algunas de las tiendas a los humanos y tuvo empleados


humanos durante varios aos antes de que llegaras. Fueron considerados no
comestibles, pero todava los vimos como presa. Si t, la humana que no era presa,
no hubieras venido en busca de trabajo, Simon, Vlad, Henry y Tess no habran
cambiado la forma en que pensaban de los empleados humanos, y algunos de esos
humanos podran haber muerto en la ltima ventisca de Febros. Si las hembras que
trabajaban aqu no se hubieran convertido en tus amigas, no se hubieran convertido
en una manada humana que los Wolfgard y Sanguinati decidieron proteger, esos
humanos no se habran refugiado aqu cuando los Antiguos pasaron por la ciudad.
Si no estuvieras aqu, Simon y el Teniente Montgomery no habran tenido una
razn particular para trabajar juntos, y Montgomery no habra tenido forma de
demostrar que era un humano de confianza. Si no estuvieras aqu, Nathan se
habra quedado con los Wolfgard de Addirondak durante todo el tiempo que se
supona que estara fuera del Courtyard, y Lizzy podra no haber llegado a
Lakeside porque Nathan no habra estado en el tren para protegerla. Jester se
puso de pie. Todas esas cosas pasaron porque eres diferente, Meg. No seas tan
rpida para querer ser como todos los dems. Los Cuervos, los Halcones y los
Bhos pueden volar. Yo no puedo. No necesito saltar de un acantilado para
probrmelo a m mismo. Por qu t s?

Jester se dirigi hacia las puertas. Luego se detuvo.


Qu le habras dicho a otra Casandra de sangre que se hubiese empujado
como lo hiciste en estos ltimos das? Ser la Trailblazer significa ser un modelo para
las otras chicas. Deberas pensar en eso.

Sali fuera. Meg se sent en el fardo de heno, escuchando a Jester hablar con
los ponis.

Qu le habra contado a otra profeta de la sangre, especialmente a una joven


que an no haba sido cortada y que tena la oportunidad de escapar de la adiccin
al corte? Ella le habra dicho a la nia que no fuera a la oficina, que no se

106
Grabado en el hueso

presionara cuando ya se senta incmoda. Le habra dicho que respetara sus


limitaciones as como sus habilidades.

No haba hecho nada de eso por s misma.

Al principio, no le haba importado ser diferente. Estaba viva y libre, y,


pensando que slo tena unas pocas semanas de vida, se lanz a experimentar lo
ms que pudo. Pero haba malinterpretado la profeca y no muri, o su futuro
cambi porque Simon y varios de los otros Terrneos la salvaron. Al principio, tuvo
slo una pequea ventana en las vidas de los humanos que se convirtieron en sus
amigos. Ahora, con algunos de ellos viviendo al otro lado de la calle del Courtyard,
vea ms de lo que significaba tener una vida humana con amigos y familiares.
Algunas de las cosas eran malas, pero la mayora eran buenas. Vea a la gente
haciendo cosas que la abrumaban, y envidiaba su habilidad, y no crea que
ninguno de ellos se sintiera envidioso de sus habilidades.

Haba estado tratando de probar que poda ser diferente y, sin embargo,
igual que los dems humanos?

Ser diferente no significaba que no pudiera encajar. Haba estado


aprendiendo a encajar con los Otros desde la noche en que tropez en Aullidos,
Buena Lectura buscando un trabajo. Y ahora haba tropezado otra vez al buscar algo
que ni siquiera estaba segura de querer, en lugar de mirar lo que ya tena con
Simon y Sam y el resto de sus amigos en el Courtyard.

Est bien, as que no poda volar. Pero era la que poda decirle a sus amigos
cundo permanecer en el suelo porque haba una tormenta en camino.

*****

Simon ley el currculum de Jana Paniccia por segunda vez y decidi no


preguntar cmo haba odo hablar de la feria de empleo.

Apart el currculum y estudi a la Jana. Ms alta que la mayora de las


mujeres, pero no tan alta como los hombres de la polica. Cabello castao, ojos
marrones. Pareca vigorosa y saludable. Ola a limpio.

107
Grabado en el hueso

No fue otra cosa ms que educada desde que se sent frente al escritorio para
la ltima parte de la entrevista de trabajo, pero le record a un pequeo
depredador que crea que era ms grande y ms feroz que cualquier otra cosa y
lograba que los depredadores ms grandes tambin lo creyeran.

Quieres trabajar para la polica? pregunt.

Una de sus manos alis la falda, el primer signo de nervios que mostraba.
Pero sus ojos mostraban una pizca de ira, no nervios.
No quiero ser un despachador o una secretaria. No quiero trabajar para la
polica; quiero ser un oficial de polica. Me dejaron asistir a la academia, me
dejaron pagar todas las clases y el entrenamiento, me dejaron creer que podra ser
contratada para el trabajo. Aguant todos los comentarios crudos sobre querer que
me crezcan un par de bolas. Pas horas en el campo de tiro para aprender a ser
competente con armas de fuego. Tom ms clases de autodefensa que cualquiera
de mis compaeros de clase. Compr libros adicionales sobre la ley y la aplicacin
de la ley y los estudi por mi cuenta. Pas todos mis cursos y me gradu en el cinco
por ciento ms alto de mi clase, pero an as no puedo ser una oficial de servicio
porque tengo pechos en vez de pelotas.

Simon esper que recuperara el control de sus emociones. Obviamente haba


pisado fuertemente su cola preguntando lo que l pens era una pregunta de
apertura simple. Y se preguntaba cunta burla haba recibido, y por qu los
hombres humanos entrenaban a una mujer para disparar un arma y luego la
provocaban para que se enfadara lo suficiente como para dispararles.

Lo siento por hablar tan crudamente dijo finalmente la Jana.

Pero no por estar enojada, pens Simon.


Quieres ser polica.

S. Seal los papeles. Puede ver que estoy cualificada.

Te das cuenta de que el trabajo est en una ciudad en el Medio Oeste, que
est bajo el control de los Terrneos?

La Jana asinti.

108
Grabado en el hueso

El nuevo sherif es un Lobo. Estaras trabajando como uno de sus


subalternos. Tal vez la nica subalterna de Virgil. Lo entiendes?

Ella asinti de nuevo.

Antes de que te enve a Bennett para hablar con Tolya Sanguinati y Virgil
Wolfgard, quiero que la polica confirme tus habilidades. Eso no la hizo feliz, as
que aadi: Sabes montar a caballo?

La ira desapareci de su rostro y sus ojos se iluminaron.


Podra ser un oficial montado?

Qu pasaba con las hembras humanas y los caballos?


Eso sera algo para discutir con Tolya y Virgil. Se dio cuenta de que no
haba dicho si saba montar a caballo, pero ese sera el problema de Tolya si l
quisiera que ella se quedara.

l y Vlad haban acordado que era mejor enviar a todos los candidatos de
trabajo en dos trenes para que nadie viajara solo. Tendra que pellizcar a unas
pocas personas para que la Jana llegara al segundo tren.

Tus habilidades sern revisadas maana dijo Simon. Si todos estn de


acuerdo, puedes coger el tren al da siguiente. Ser eso un problema? Los
humanos siempre parecan necesitar mucho tiempo para salir de una guarida.

No es un problema. Puedo colocar mi ropa y artculos personales en dos


maletas. Eso y tres cajas de libros son todo lo que tengo.

Se pregunt si eso siempre haba sido cierto. Volvi a mirar su currculum.


Nada de su manada familiar. Pero ella estaba ah en el Courtyard buscando trabajar
en un lugar lejos del noreste. Tal vez su manada familiar haba apoyado al
movimiento de Humanos Primero y ltimo y ella fue expulsada porque no lo hizo.
No haba manera de saber, y realmente no importaba. Pero haba otra cosa en el
currculum que le llam la atencin porque muy pocos de los humanos haban
mencionado otras habilidades ms all de las profesionales.

La escritura es tu pasatiempo? pregunt. Qu clase de escritura?

109
Grabado en el hueso

Ficcin, sobre todo. He vendido algunos cuentos a revistas, pero


ltimamente he estado escribiendo... Observaciones.

Simon trat de mantener sus orejas sin cambiar a Lobo para mostrar inters.
El oficial Debany se quejaba de la falta de noticias de su hermana. Con tantos
humanos migrando a Bennett, otras familias estaran murmurando tambin. Tal
vez tener a alguien como la Jana escribiendo observaciones, cualesquiera que
fueran, que pudieran publicarse en el boletn del Courtyard o en el peridico de
Isla Grande hara que los humanos que se quedaban se sintieran ms tranquilos
por los que se iban. Algo para discutir con Vlad antes de pasar la informacin a
Tolya.

No aportando nada ms acerca de la escritura, acordaron un momento a la


maana siguiente para que ella viniera al Courtyard.

En el momento en que Vlad confirm que la Jana haba dejado Aullidos, Buena
Lectura, Simon llam al Capitn Burke, pidindole que fuera al Courtyard.

*****

Douglas Burke ley el currculum vitae y la transcripcin una segunda vez


antes de devolverlo a Simon Wolfgard. Estaba en deuda con lder de ese Courtyard,
pero haba algunas cosas que no poda hacer.

Necesitamos saber si la Jana est realmente cualificada para ser un oficial


de polica dijo Simon.

En el papel, ella ciertamente est cualificada. Burke suspir. Ya sea


justo o no, las mujeres no son contratadas para puestos como oficiales de servicio.
No estn en la calle.

Esa es su regla, no la nuestra respondi Simon. En una manada, los


machos son los ejecutores, porque son ms grandes y ms fuertes. Pero las hembras
son importantes en una cacera porque son ms ligeras y ms rpidas. Pueden
hacer correr a la presa hasta que se cansa, y luego los machos la abaten.

Puede ser, pero an as no puedo contratarla. Aunque si los Otros


estaban tan dispuestos a tener a una oficial de polica trabajando con ellos, tal vez

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Grabado en el hueso

el nuevo Alcalde y el Comisionado de polica estaran dispuestos a flexionar las


reglas, lo que sentara un precedente para otras mujeres que quisieran entrar en el
trabajo policial activo. La contratacin de la Sra. Paniccia tambin resolvera el
problema de encontrar un socio para el Oficial Debany.

Simon gru suavemente, como si advirtiera a un rival.


Queremos contratar a la Jana para que vaya a Bennett y sea ayudante del
sherif. Queremos que confirme que est debidamente entrenada para luchar y
cazar. Hizo una pausa y aadi. Pero no tiene que probar si puede montar a
caballo. Alguien en Bennett har eso.

Joder.
Djeme ver esa transcripcin de nuevo. Si ella fuera un hombre,
definitivamente la querra como uno de sus oficiales de patrulla. Y el sherif?
Tendr algn problema con una mujer?

Virgil tendr ms problemas con que sea humana, pero Tolya piensa que
necesitan a un humano para ayudar a mantener la paz.

Virgil tiene algn entrenamiento en la aplicacin de la ley?

l era un ejecutor dominante. l sabe cmo matar.

Golpeado por un tono en la voz de Simon, Burke estudi al Lobo. Virgil


haba perdido miembros de la familia cuando el movimiento de Humanos
Primeros y ltimos mat a tantos de los Wolfgard? No era una pregunta que
pudiera hacer, pero tena la sensacin de que Virgil Wolfgard nunca haba tenido la
tolerancia para los humanos que Simon tena.

De repente, pudo ver el valor de tener a una oficial de polica humana para
equilibrar la reaccin agresiva de un Lobo macho cuando se trataba de humanos
que perturbaban la paz.

Cundo necesita saberlo? pregunt Burke.

Puede probarla maana? Si ella califica, puede ir con los otros que estn
saliendo en el tren al da siguiente.

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Grabado en el hueso

La ver aqu y la llevar al campo de tiro. Seguiremos desde all.

Barbara Ellen necesitar una compaera de cuarto adems de Buddy. La


Jana podra vivir con ella.

Sobre Buddy. Michael Debany qued sacudido despus de recibir la


noticia sobre los arreglos de vida de su hermana, y Burke mantena un ojo cercano
en los oficiales que se vieran sacudidos por alguna razn.

Simon abri un cajn del escritorio, sac un pedazo de papel y se lo entreg.


Vlad pregunt. Tolya respondi. Se lo dijimos a Debany.

Burke ley el mensaje y se ech a rer. Bueno, eso explicaba por qu Debany
pareca un poco avergonzado estos ltimos das cuando alguien le preguntaba por
su hermana.

Una vez que la Jana llegue a Bennett, Barbara Ellen tendr una compaera
de habitacin con un arma. Ella estar a salvo de los machos no deseados, as que
el oficial Debany ya no necesita preocuparse.

Sonaba como un intento de tranquilizar, y eso le dio curiosidad.


Quiere que Meg tenga una compaera de cuarto con una pistola?

Simon se qued perplejo.


Por qu Meg necesitara una? Ella me tiene cuando est en casa y Nathan
es el Lobo guardin cuando est en la Oficina del Enlace. Y si alguien derrotara a
los Lobos, tendran que tratar con Vlad, Henry y Tess y las chicas del lago.

El ligero cambio en los ojos de Wolfgard, en su postura, hizo que Burke se


diera cuenta de que Simon haba estado usando el personaje de dueo de la librera
para estas entrevistas y que, en su mayor parte, haba mantenido ese personaje
mientras hablaba con l sobre Jana Paniccia. Hasta ahora.

Mantendremos a Meg a salvo dijo Simon. Y a Theral.

Burke se puso tenso.


Jack Fillmore ha intentado verla?

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Grabado en el hueso

Algunos humanos estaban husmeando por donde no deberan haber


estado. Fueron expulsados antes de que causaran problemas. No tenemos el olor
de ese Jack Fillmore, as que no puedo decir si l era uno de ellos. Pero Theral no
necesita una compaera de cuarto con una pistola. No en el Courtyard.

Mensaje recibido.
He odo que Katherine Debany trabajar para Elliot Wolfgard.

S. Empieza maana. La seora Twyla tambin trabajar all por las


maanas, ayudando con los archivos. Simon sonri, mostrando un canino que
era un poco demasiado largo para ser de humano. Ambos miraron los archivos
esta maana. Elliot dijo que nunca ha odo a un humano decir tanto con slo hacer
tsk.

Una habilidad que algunas mujeres perfeccionan. Burke se apart de la


silla. Los ver a usted y a la Sra. Paniccia maana por la maana.

Baj las escaleras y pas unos minutos mirando los libros de la mesa de
exhibicin, finalmente seleccion un thriller de un escritor Terrneo y una historia
de un autor humano que estaba en una ciudad fronteriza de hace cien aos. Tena
la sensacin de que vivir en Bennett iba a estar en algn lugar entre los dos.

Pag los libros y luego volvi a la estacin de la calle Chestnut para informar
al Teniente Montgomery de que l y su equipo estaran ayudando a revisar las
calificaciones de una joven que iba a usar una insignia, llevar una pistola... Y
montar a caballo.

*****

A ltima hora de la noche, un extrao silencio sigui el camino de los


Antiguos mientras se movan por el Courtyard sin ser vistos.

Ellos rondaban alrededor del lugar donde descansaban el Lobo y el Oso


Pardo y otros Terrneos. Donde viva la aulladora no-Lobo. Pasaron el tiempo
aprendiendo los olores de los humanos que no dejaban marcas apropiadas
alrededor del terreno, o daban vuelta la tierra, pero su presencia era suficiente
como para que su olor se impregnara en la tierra y en las plantas. Luego se
dirigieron a los edificios frente al Courtyard, identificando las guaridas de los

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Grabado en el hueso

humanos que los Elementales les haban dicho que pertenecan a la manada de la
no-Lobo. De pie sobre sus patas traseras, miraron por las ventanas de arriba de una
guarida con mezclas de olores masculinos y femeninos. Estaba la mujer en
temporada? Eso era interesante, pero el macho de repente se sent como si pudiera
sentir su presencia. Un cazador en la manada humana?

Volvieron al Courtyard antes de que el humano se sintiera demasiado


incmodo y sonara una alarma. Aun as, oyeron una puerta abrirse, vieron al
macho salir a la parte abierta de la guarida y mirar alrededor. No los vera. No
poda verlos ya que estaban en su verdadera forma. Pero saba que haba algo en la
oscuridad, observndolo, observando a su compaera. No muchos humanos
perciban su presencia. Eso haca a este ser humano diferente de otros de su
especie. Diferente, un cazador, pero no visto como una amenaza por los cambiantes
ms pequeos. Eso tambin era interesante.

Rodearon el edificio que era la otra guarida de la no-Lobo, el lugar donde


haban encontrado las delicias escondidas dentro de una cscara dura. La hembra
empuj la puerta, curiosa acerca de lo que podran encontrar en la sala esta vez.
Entonces oyeron un agitar humano arriba, capturaron el olor del metal y del aceite
cuando la puerta sobre ellos se abri, un olor que asociaron con un arma humana.

Otro cazador en la manada humana?

Tan fcil de agarrar al macho de su percha y aplastarlo en sus mandbulas,


abrir el vientre suave con sus garras.

Entonces un Lobo aull. Acaso el primer cazador humano haba hecho sonar
una alarma despus de todo?

Era una sola voz, pero sera suficiente para despertar al grupo. A ambas
manadas.

Quedaron decepcionados por no haber encontrado las delicias, pero an as


satisfechos por la reaccin de ambos tipos de cazadores a una amenaza potencial.
Retirndose al lugar del Courtyard que haban elegido para su descanso,
consideraron lo que haban aprendido y decidieron que era hora de que el Lobo y
el Oso Pardo supieran que estaban all.

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Grabado en el hueso

Querido Douglas:

Espero que te encuentres bien. Brittania sobrevivi a las recientes


tormentas, que slo dieron a nuestra isla un vistazo en su camino al
Bloque Romano. La represalia salvaje contra la Alianza de Naciones del
Bloque Romano por la muerte de tantos cambiantes y el intento de
apoderarse de parte del pas salvaje y ponerlo bajo control humano, ha
causado muchas noches de insomnio para todos aqu en Britania,
especialmente a los gobernantes y a los que como nosotros estn en la
aplicacin de la ley. Eso me ha hecho estar agradecido de haber sido
capaz de pasar un poco de tiempo en el Courtyard de Lakeside cuando
te visit en Juin. Tener un conocimiento de cmo trabajar con los Otros
ha sido de una tremenda ayuda.

Todo lo que hemos odo acerca del Bloque Romano son slo
fragmentos de informacin procedentes de personas que viven de la
pesca y la agricultura en los asentamientos del pas salvaje y han
intercambiado bienes con Brittania por generaciones. Y su informacin
proviene de rumores de pueblos fronterizos que se salvaron de la fuerza
total de los ataques.

Segn los rumores, todas las fbricas que construyeron las armas
que se usaron contra los cambiantes fueron destruidas. En eso, los Otros
fueron despiadados, y en algunos casos, una ciudad entera fue arrasada.
Se rumorea que hay una riqueza para rescatar en esos lugares: metales,
neumticos, herramientas, incluso dinero; tambin se rumorea que
pocos de los que van a tomar lo que puedan llevarse sobreviven a los
depredadores que han declarado las ciudades rotas como sus campos de
caza. Rescatistas que entran como hombres sanos salen muriendo de
algn tipo de plaga, si es que salen.

Muchos pueblos y aldeas quedaron intactos. Hay combustible


limitado para los vehculos de motor porque los depsitos de
combustible estn ahora rodeados por el pas salvaje, y slo los
humanos que han tratado justamente con los Otros en el pasado tienen
alguna posibilidad de que se les permita el acceso al combustible.

El Bloque Romano sola ser el rea ms grande de tierra intacta


controlada por el hombre en el mundo, abarcando toda la tierra
alrededor del Mar Mediterrneo as como la tierra alrededor de las orillas
occidentales y meridionales del Mar Negro. Ahora cada nacin est
dividida del resto por las venas anchas del pas salvaje. Se dice que la
tierra no tiene aspecto diferente, todava hay caminos y granjas y
pueblos humanos, pero se siente diferente. Peligroso. Las personas que

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Grabado en el hueso

viven en las granjas y en los pueblos afirman que son lo suficientemente


seguras durante el da, pero los extraos que tratan de cruzar esa tierra
rara vez sobreviven. Y nadie est a salvo en la oscuridad.

La comunicacin electrnica en el Bloque Romano es limitada o


inexistente. De hecho, los pueblos ms pequeos son ms propensos a
tener telfonos de trabajo que lo que queda de las ciudades industriales.
Pero el servicio es errtico ya que muchas de las lneas telefnicas que
pasan por las nuevas venas del pas salvaje fueron derribadas y no
pueden ser reparadas.

Esa es la informacin que nos ha llegado. En base a lo que he


podido recabar la mejor conjetura? Las venas del pas salvaje seguirn
extendindose a lo largo del Bloque Romano, aislando a la gente en
pedazos ms pequeos y ms pequeos de tierra. Algunas comunidades
sobrevivirn, incluso podrn prosperar, mientras que otros lugares se
marchitarn hasta que ellos, y las personas que vivieron all, no sean
ms que un recuerdo o un cuento cauteloso.

Ten cuidado, Douglas. Espero que Lakeside sea uno de los lugares
en tu parte del mundo que contine sobreviviendo y prosperando. Me
mantendr en contacto lo mejor que pueda.

Shady

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Grabado en el hueso

Captulo 6

Thaisday, 9 de Messis

Meg puso su bolsa en la parte posterior del Bow, luego dio un paso atrs y
sonri a Simon.
Quiero caminar al trabajo.

Pero tengo que llegar a la oficina temprano hoy.

Es por eso que necesitas conducir el Bow. Bueno, eso no era del todo
cierto. Incluso en forma humana, Simon fcilmente poda caminar a la Plaza
Comercial y llegar a Aullidos, Buena Lectura con mucho tiempo para sus reuniones
tempranas. Pero no podra llegar a tiempo si mantena el paso de ella. Quiero ver
la huerta y ver qu verduras podemos recoger, y quiero moverme sola esta
maana.

Suspir, un sonido que contena tanta decepcin que Meg casi cedi. Le
gustaba ir a trabajar con Simon, le gustaba el compaerismo. Pero no quera llegar
temprano a la Oficina del Enlace y no quera a nadie con ella cuando se acercara a
la Plaza Comercial, por si acaso todo lo que haba provocado su angustia ayer
todava estuviera all. La feria de trabajo haba terminado, por lo que debera estar
bien, pero Simon estara descontento si tuviera otro ataque de pnico, y no quera
que se distrajera de ayudar a los dems que esperaban una decisin sobre si iban a
ir a Bennett.

Estar bien, Simon. Como l continuaba de pie al lado del Bow, agreg.
Te har saber tan pronto como llegue a la oficina.

Qu haran Merri Lee o Ruth para convencer a un varn de que siguiera con sus
planes?

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Grabado en el hueso

Meg se acerc a Simon, se par de puntillas y le lami la mejilla. Bueno, Merri


o Ruth le habran dado un beso humano, pero a juzgar por la mirada sorprendida y
complacida en sus ojos, a l no le importaba eso.

l le pas una mano por su cabello corto y negro y le dio una ligera rascadita
detrs de la oreja. Luego se meti en el Bow y se alej.

Sintindose independiente, competente y libre, Meg sali del Complejo Verde


y camin sobre la hierba para llegar al gran huerto. Junto con los residentes del
Complejo Verde, ella y sus amigos humanos haban estado cosechando verduras
durante las ltimas semanas. Haban sacado un poco de esto y aquello durante
Sumor, pero ahora pareca que haba todo tipo de verduras que necesitaban ser
recolectadas todos los das. Y si era verdad o no, senta como si estuviera
recogiendo calabacn todos los das. Los pimientos estaban creciendo y casi listos, y
pronto habra maz fresco. Era divertido ir all y ver lo que estaba floreciendo y lo
que estaba madurando y...

Qu es eso?

Blanco y rojo. Y un pedazo de marrn por all. Y...

Un par de das atrs, haba asustado a un conejo joven que pastoreaba cerca
del huerto. No quiso hacerlo; no lo haba visto. Pero cuando se movi, arrastraba
una pata trasera. Habra sido golpeado por un coche? Los complejos no estaban
construidos cerca de las calles de la ciudad, pero los animales cruzaban las calles
buscando comida. Julia Hawkgard dijo que su presa muerta se encontraba a
menudo en la hierba junto a la Avenida del Parque: animales que se movan del
parque al Courtyard o del Courtyard al parque. Pero la Avenida del Parque estaba
al otro lado del Courtyard. Un conejo lesionado no cruzara toda esa tierra.

Meg se acerc cautelosamente, su estmago ya estaba dando vueltas.

Hueso blanco desprovisto de msculo, pero todava conectado con


ligamentos, y an adherido a una pata peluda. El trozo marrn result ser un
pedazo de piel. Y el rojo... Era la espina dorsal del conejo?

Meg retrocedi y grit cuando golpe algo.

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Grabado en el hueso

Unas grandes manos la sostuvieron. La voz de Henry reson sobre su cabeza.


Es slo un conejo, Meg.

Alguien se comi el conejito.

Nadie en el Complejo Verde. No todos los cazadores que buscan comida en


el Courtyard son Terrneos.

Crees que Simon...? l coma conejitos. Igual que Sam. Igual que todos
sus vecinos, excepto Tess y Vlad, y no estaba segura de que no lo hubieran hecho.
Hasta ella haba comido conejo unas cuantas veces. Pero estaba preparado. Y nada
en su plato se pareca a eso.

Ninguno de tus amigos se comi el conejo dijo Henry.

Cmo lo sabes?

No habran dejado huesos y restos en donde t o la manada femenina


pudieran encontrarlos. Le pas el brazo por los hombros y la alej del huerto.

Tena una pata herida dijo Meg cuando llegaron a la carretera principal
del Courtyard y empezaron a caminar hacia la Plaza Comercial.

Eso lo convirti en presa fcil. Caminaron en silencio durante un minuto


antes de que Henry dijeraPor qu Simon te dej atrs?

Quera ir caminando al trabajo. Quera tiempo extra para acercarme a la


Plaza Comercial. Meg suspir. Si hubiera ido con Simon, no habra visto el
conejito, su... lomo. Ver los huesos de la pata no haba sido tan malo, pero la
imagen de la columna vertebral se quedara con ella.

Toda la carne salta o corre o vuela antes de que se convierta en carne dijo
Henry. Esa es la ley de la vida.

Ella asinti. Esa era la ley de la vida. Pero la verdad en bruto era un poco ms
difcil de aceptar.

*****

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Grabado en el hueso

Mierda. Joder. Maldicin, pens Simon cuando Henry le cont del


descubrimiento de Meg.
Mejor dile a quien est cocinando en La Carne no es Verde hoy que no ponga
conejo en el tablero del men.

Ya lo hice dijo Henry. Pero eso parece que fue comido donde fue
atrapado.

Cuando vio a un conejito herido, los sentimientos de Meg se haban vuelto


empalagosos. Un Lobo, al ver lo mismo, habra agarrado la comida rpida y la
habra llevado al Complejo Wolfgard para los cachorros o lo habra comido l
mismo.

Volver a deshacerme de los huesos y desechos dijo Henry. Deberas


encontrar algo que distraiga a nuestra Meg para que no pase el da pensando en el
conejo.

No hay... Simon mir la caja recogida en la estacin de tren temprano esa


maana. Por supuesto, no haba hecho ms que echar un vistazo a los libros que
Jesse Walker haba enviado para su revisin y no tena ni idea de si eran
emocionantes thrillers de misterio con muchas historias de escalofriantes caceras.
Bueno, si los libros asustaban a Meg y ella le daba patadas por malos sueos, no
poda gruir a nadie ms que a s mismo.

Simon tom la caja y sali de la oficina, detenindose lo suficiente para decirle


a Vlad que iba a la Oficina del Enlace.

La puerta trasera de la Oficina del Enlace estaba cerrada con llave. Haba
esperado eso. Lo que no esperaba era or un paso en la escalera por encima de l y
ver a Greg O'Sullivan mirndole, con una mano en el arma de servicio que llevaba
el agente de la GTI.

Seor Wolfgard. La mano de O'Sullivan se alej del arma. Baj las


escaleras, sus pasos rpidos y ligeros. No saba que era usted.

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Grabado en el hueso

Simon mir al agente. Nadine Fallacaro y Eva Denby dijeron que la segunda
habitacin por encima de la oficina era similar a una habitacin de hotel, con el
beneficio de una pequea nevera para guardar bebidas fras o aperitivos.
O'Sullivan se haba mostrado feliz de convertirse en inquilino, diciendo que era
ms seguro que una habitacin de hotel normal, y que poda dejar artculos
personales all cuando necesitaba viajar de regreso a Hubbney y reportarse al
Gobernador Hannigan.

Estaba esperando a alguien ms?

No, pero escuche decir que durante la feria de trabajo, unas cuantas
personas estuvieron husmeando por donde no deban... y cre escuchar a alguien
maniobrar la puerta trasera anoche. Slo quera asegurarme de que nadie tratara
de molestar a la Sra. Corbyn.

Un tipo diferente de Lobo guardin, Simon decidi mientras estudiaba a


O'Sullivan. No un macho desapegado husmeando alrededor de su Meg, sino un
miembro de la manada ms grande que se haba comprometido a proteger el
territorio que los protega a todos ellos, lo que significaba que O'Sullivan
necesitaba ser advertido de los invitados del Courtyard.

Simon no los haba visto, haba estado demasiado ocupado tratando con seres
humanos para siquiera sentir su presencia o capturar su olor. Pero Kowalski llam
a Blair ayer por la noche, y despus de que el ejecutor dominante hubiera olfateado
la tierra alrededor de la guarida de Kowalski y de Ruthie esta maana, Blair le dijo
a Simon que dos Antiguos haban regresado a Lakeside. sa era la razn por la que
le pidi a Henry que se demorase en ir a la Plaza Comercial, para que Meg no
estuviera caminando sola. Y era por eso que Henry estaba all cuando Meg
encontr la columna vertebral del conejo.

No estaba listo para discutir eso con los humanos, as que cambi de tema.
Katherine Debany est comenzando su nuevo trabajo en el consulado.

La conoc ayer dijo O'Sullivan. Y la seora Twyla se frot la nuca.


Me hizo sentir como si estuviera siendo escudriado por dos tas estrictas pero
cariosas. Revis todos los cajones en el escritorio que estoy usando para
asegurarme de que no haba nada que me pudiera meter en problemas. Tengo la

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Grabado en el hueso

sensacin de que esas dos han odo la defensa de "no es mo" muchas veces para
creerlo.

Simon haba tachado al agente de la GTI como intenso y lejano, centrado en


su trabajo y ms como un lobo solitario. Ahora divis al joven que el hombre
alguna vez fue.

Las hembras mayores son buenas para una manada.

O'Sullivan sonri e hizo un ruido extrao antes de dirigirse a Un Pequeo


Bocado para desayunar.

Simon abri la puerta trasera de la Oficina del Enlace, entr y oy que algo
haca un rtmico sonido de golpe, golpe, golpe en la madera.

Meg?

Ella est inquieta inform Nathan desde su lugar en la sala delantera. Y


est enojada con el correo.

Meg dio otro golpe en la mesa de clasificacin. Simon se acerc a la mesa con
cautela y coloc la caja en una esquina.

Meg?

No quiero ser un conejito! Los conejos se comen!

Tarde o temprano, todo se come replic.

Ella le gru. Pareca tan feroz como un cachorro. Quera darle un par de
lamidas y encontrar un juguete. Si pudieran jugar durante unos minutos, se
olvidara del conejito.

No, no lo hara. Meg no era un cachorro y no se olvidaba de algo una vez que
lo haba visto. Al menos, no se olvidaba de algo que haba visto a menos que
estuviera velada por la euforia producida por el corte.

No le gust ese pensamiento, as que tom la caja y la puso delante de ella.

123
Grabado en el hueso

Cuando termines con el correo, necesito un favor.

Meg frunci el ceo ante la caja.


Un favor?

Jesse Walker me envi algunos libros que no vendemos en Aullidos, Buena


Lectura.

Era una lstima que Meg no pudiera mover sus orejas para mostrar inters.
Sin duda pareca que ella quera hacerlo.

Estilo cozy1 Crowgard? Pregunt.

Ms bien thrillers, creo. Simon dio golpecitos en la caja. Jesse Walker


dice que a los Intuye les gustan estas historias, pero quiero saber si crees que las
historias atraeran a los Terrneos y a la manada humana.

As que soy como una crtica de libros para la tienda?

l asinti, observndola. De pronto se le ocurri que esto era algo nuevo, algo
que no formaba parte de la rutina de Meg. Le molestara? No, pareca intrigada.

Meg dej la caja a un lado.


Tengo que terminar de ordenar el correo primero. Ella parpade hacia l
. No se supone que deberas estar trabajando?

Mir el reloj. Llegaba tarde a su reunin con el Capitn Burke.

Dndole una rpida lamida a la punta de su nariz, Simon sali de la sala de


clasificacin. Mir hacia atrs cuando lleg a la puerta. Meg estaba ordenando el
correo, pero segua mirando la caja.

1 Estilo cozy Crowgard: En el original Cozy Crowgard hace referencia a una


especie de gnero literario, cozy tiene muchas acepciones (confortable, intimo,
amigable, clido etc.) no encontramos una definicin que nos conformara y
como en espaol se usa hablar de un estilo cozy lo dejamos tal cual
agregando la palabra estilo para que quedara ms claro que se refieren a un
genero en particular.

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Grabado en el hueso

Sintindose ms ligero, como si hubieran tenido unos minutos de tiempo de


juego, se pregunt cunto correo tendran para repartir los ponis debido a que l
haba encontrado la distraccin adecuada.

*****

Monty sonri a la joven Jana Paniccia sentada junto a l en Un Pequeo Bocado.


Temprano en la maana, el Capitn Burke la haba llevado al campo de tiro para
revisar su habilidad con las armas comnmente utilizadas por la polica. Kowalski
y Debany fueron designados para probar sus habilidades de auto-defensa y de
pelea mano a mano. Y Burke y l revisaron su expediente. Ahora, mientras Simon
Wolfgard escuchaba la opinin de Burke sobre la capacidad de la Sra. Paniccia para
servir como ayudante de sherif, Monty estaba ah para hablar y escuchar.

Esperar siempre es difcil dijo. Y lo ms difcil para l, para Burke, incluso


para Kowalski y Debany, era preguntarse si enviaran a una oficial joven y mujer
demasiado lejos en lo desconocido, donde su nuevo jefe la aceptara o se la
comera.

Es brutal. Jana mir hacia el arco que conduca a Aullidos, Buena Lectura.

Ir a Bennett es una gran decisin. No ser como cualquier cosa que hayas
conocido. Ciertamente, no ser como vivir en Lakeside. Aunque eso era cierto,
Monty se pregunt si la ciudad sera dirigida como un Courtyard con un distrito
de negocios ms grande.

Lo s. Pero es un lugar lleno de posibilidades. Jana se ri un poco. Me


encantaban las historias sobre pueblos fronterizos y un sherif honesto frente a los
villanos que queran hacerse cargo de un pueblo que era el nico lugar humano en
cientos de kilmetros. Mis historias favoritas por lo general tenan una mujer
decidida cautiva y ella golpeaba a uno de los villanos con una sartn y se escapaba
a tiempo para avisar al sherif.

Queras ser la mujer decidida?

Bueno no. Quera ser el sherif, y en mis versiones de las historias, la mujer
decidida era mi hermana o prima. A veces el cautivo era un hermano que nunca

125
Grabado en el hueso

haba hecho otra cosa con una sartn en su vida, y a veces era un hermano que
quera tener un restaurante algn da y realmente saba cmo recorrer la cocina.

Pero queras llevar la insignia y llevar la pistola?

Jana asinti. Luego respir hondo mientras Simon Wolfgard y el Capitn


Burke se acercaban a la mesa.

Simon extendi dos sobres.


Tu carta de viaje y tu pase con la tarifa del tren estn en el primer sobre. Es
necesario mostrar el pase y la carta cuando se aborda el tren en Lakeside y de
nuevo cuando el tren se detiene en la estacin ms cercana a la frontera regional
entre el Noreste y el Medio Oeste. Esa es la nica manera de que te permitan cruzar
a otra regin. El segundo sobre tiene una carta a Tolya Sanguinati, que incluye el
resumen que me diste. Tambin incluye la direccin de la casa donde vivirs si
Tolya siente que eres conveniente para ser ayudante de sherif en Bennett. Barbara
Ellen, la hermana del oficial Debany, est dispuesta a compartir la casa con otra
mujer. A medida que las casas se limpian y se ponen a disposicin, Tolya quiere
que los residentes permanentes se muden del hotel para dar cabida a trabajadores
temporales y viajeros. Si no te gusta la casa o no quieres compartir, puedes
quedarte en el hotel por un tiempo.

Tener una compaera sera genial dijo Jana, agarrando ambos sobres.

El tren sale maana por la maana. Te recogeremos en nuestra camioneta


para que haya espacio para todo lo que quieras llevar contigo.

Gracias. Jana aspir. Estar lista.

Simon estudi su rostro.


Tus ojos estn regando y tu nariz est goteando. Ests enferma?

Ella sacudi su cabeza.


Muy feliz.

l estudi su cara un poco ms, luego se alej.

126
Grabado en el hueso

Monty le entreg las servilletas de papel que estaban sobre la mesa. Se sec
los ojos y se son la nariz.

Felicidades, ayudante de sherif Paniccia. Burke extendi la mano.

Jana se levant y le estrech la mano.


Gracias, seor, pero todava no tengo el trabajo.

Estoy seguro de que lo tendr. Hganos saber cmo le va yendo.

Lo har.

Burke se alej de la mesa. Monty empuj su silla hacia atrs, listo para volver
a sus deberes. Cuando Jenni Crowgard corri hacia la mesa, ambos dudaron.

Vas a Bennett? pregunt Jenni. Tienes un amigo por


correspondencia? La Ruthie me explic lo que es. Podra ser tu amiga Crowgard y
enviarte noticias de Lakeside.

Mucha emocin invertida en esto, pens Monty mientras vea las plumas
aparecer en el pelo largo y negro de Jenni.

Jana mir las plumas, luego, con esfuerzo, se concentr en el rostro de Jenni.
S, voy a Bennett. Promet escribir a Merri Lee, pero no tengo ninguna
amiga Crowgard, as que me gustara escribirte.

Jenni puso una tarjeta en la mesa.


Esta soy yo. Cuando llegues a Bennett, puedes enviarme tu direccin.
Sali corriendo de la cafetera.

Jana mir por el pasillo que conduca a la puerta trasera, luego mir a Monty
y a Burke.

Para los Crowgard, la informacin es una forma de moneda dijo Monty,


sonriendo. Tengo la impresin por cosas que he odo ltimamente que tener un
amigo por correspondencia y recibir postales de otra regin en Thaisia se ha
convertido en un smbolo de estatus.

127
Grabado en el hueso

Tener un humano como amigo por correspondencia te da ms o menos


estatus? Pregunt Jana.

Ms, creo.

La comunicacin con uno de los Crowgard de Lakeside tampoco daar su


estatus dijo Burke en voz baja. Especialmente porque muchas personas en
Bennett y Pradera de Oro ya tienen vnculos con este Courtyard.

Jana les dirigi una brillante sonrisa.


Ser mejor que vuelva a casa y me asegure de que todo est listo para mi
viaje de maana.

Haz que te enven tu correo a la oficina de correos de Bennett dijo Monty


.

Lo har.

Tess se uni a ellos, dndole a Monty y a Burke nada ms que una mirada
antes de concentrarse en Jana.
Ests lista para ir?

Lo estoy.

Nuestra minivan puede llevarte a casa. Est en el camino de acceso. El


nombre del conductor es Harry.

Gracias Jana se apresur a salir por el camino de atrs.

Bueno dijo Tess. Espero que hayamos terminado con toda la


emocin...por... un tiempo. Mientras miraba hacia el arco, su cabello cambi a
rojo-rayado con verde y comenz a enrollarse. La feria de trabajo ha terminado.

No he venido a buscar trabajo.

La conocida voz masculina, una voz que Monty haba esperado no escuchar
en persona, a pesar de lo que Meg haba visto en las cartas profticas y lo que su
madre le cont, fue como un golpe de martillo en el pecho.

128
Grabado en el hueso

Vinimos a ver a la familia. Un gesto a la mujer y a dos nios detrs de l


. Nos dijeron que haba lugar donde podramos quedarnos. La sonrisa dirigida
a Monty no era sincera, a menos que se tuviera en cuenta el indicio de mezquindad
. Oye, CJ.

Teniente? La voz de Burke fue apenas audible pero una advertencia no


obstante. Lo conoce?

Mi hermano. Cyrus James Montgomery. Jimmy.

Burke dio un paso hacia el arco.


Seor, usted tiene que irse. Ahora.

Monty mir a Tess y sinti una oleada de mareo. Algo mal con su rostro.
Algo...

Desvi la vista y esper a que pasara el mareo. Esperaba que pasara.

Un chillido desde el arco. Entonces la esposa y los nios de Jimmy se


metieron en la cafetera, y Henry Beargard se detuvo en el arco, bloqueando la
salida.

Monty mir a Jimmy, que todava estaba tratando de aferrarse a su


arrogancia.

Si se va o no, no es su decisin, Capitn dijo Tess. Est en el Courtyard.


El Wolfgard decidir qu le sucede ahora.

129
Grabado en el hueso

Captulo 7

Thaisday, 9 de Messis

Observada por los ponis, Meg se par en la puerta lateral de la sala de


clasificacin y empac los sobres de los Sanguinati. Sonriendo un tanto distrada,
sac una carta que perteneca al correo de Hawkgard, y luego puso el resto en las
cestas de Trueno.

Trueno se dio la vuelta hasta llegar al final de la fila, ya que Meg no repartira
el regalo del da hasta que se ocupara de todo el correo, Rayo se acerc para recibir
las cartas que entregara.

Complejo Hawkgard. Complejo Wolfgard. Crowgard y Owlgard. Establo


Poni. Complejo de Servicios Pblicos. Incluso el Complejo Verde, lo que implicaba
que alguien de la Asociacin Empresarial tendra que regresar al complejo, vaciar
las cestas, y poner el correo en las ranuras en la sala de correo. Habra sido ms
fcil llevar ese correo con ella cuando volviera a casa, pero la mayora de los das
todos los ponis que vivan en el Courtyard aparecan para recibir correo, y todos
esperaban poder entregar algo en algn lugar a pesar de que haba ms ponis que
lugares de entrega de correo. Esa era la razn por la que ahora tena un poni
entregando el correo a las tiendas de la Plaza Comercial, y por lo que tena ponis
haciendo otros tipos de entregas si no tena ningn correo para poner en la canasta.
Las chicas del lago no reciban correo ni catlogos, as que Meg ahora dividi los
libros solicitados de la biblioteca. Un poni tom un par de libros en la maana y
ella tomara el resto cuando hiciera sus entregas de la tarde. Desde que los Antiguos
llegaron a Lakeside y al Courtyard el mes pasado, dispensando su forma primitiva
de justicia, le qued claro a Meg que las chicas esperaban verla cuando haca sus
rondas de la tarde, aunque no tuviera nada que entregar. Igual pasaba con el Sr.
Erebus. Si tena algo para l o no, se detena en su casa en las Cmaras, se paraba a
un lado de la puerta en la cerca negra de hierro forjado y charlaba con el viejo
Sanguinati por algunos minutos.

130
Grabado en el hueso

Con los Elementales y el Sr. Erebus, su presencia no se trataba de entregas


fsicas. Se trataba de hacerles ver que estaba bien, y de compartir noticias que no
estaban escritas.

Cuando le dio al ltimo poni, Remolino, los libros que Verano y Tierra haban
solicitado, y todos recibieron su golosina de trozos de zanahoria, Meg entr en el
bao para lavarse las manos. El correo estaba todo clasificado. No haba paquetes
para dejar de lado para las entregas de la tarde. Slo esa caja de libros de Jesse
Walker. A menos que llegara una entrega, no tena nada que hacer hasta el
descanso del medioda. Poda seleccionar uno de los libros y leer un captulo o dos.

Por qu estaba sosteniendo su codo izquierdo hasta el espejo?

Frunciendo el ceo, Meg se frot la piel con cuidado y luego mir ms de


cerca. No haba cortes ni lesiones de ningn tipo. No que ella pudiera ver de todos
modos. La piel no le dola cuando la frotaba. Pero el codo le dola, dbilmente. Y la
piel palpitaba, dbilmente.

Dej el cuarto de bao, pas por la sala de clasificacin, mir la caja y casi se
encogi de hombros ante la extraa sensacin en su codo. Si ella deca algo,
cunto trastorno podra causar? Pero si no deca nada y la extraa sensacin era
una advertencia de problemas...

Abri el cajn que contena la caja de madera de las cartas profticas. Puso la
caja en el mostrador, abri la tapa y coloc las yemas de los dedos en las cartas.
Probablemente no obtendra una respuesta precisa si no extenda las cartas en la
mesa. Si las dejaba en la caja, sera ms difcil encontrar la correcta. Era el momento
de mirar todas y empezar a descartar las que tenan imgenes que podran ser
representadas por una sola carta cuando el mazo Trailblazer fuera creado.

Y cuntas veces iba a decir que deba hacerlo antes de que empezara a
hacerlo?

No haba visto un artculo en una revista recientemente acerca de cmo dejar


de posponer las cosas? Tal vez debera encontrar ese artculo y leerlo de nuevo.

Por ahora, hara una pregunta y seleccionara una carta como respuesta.

131
Grabado en el hueso

Por qu me duele el codo? Por qu me duele el codo? Por qu...?

Su mano izquierda hormigue. Los dedos zumbaban. No tuvo que buscar


mucho para encontrar la carta. La sostuvo, la volte.

Explosin. Haba sacado esa carta cuando pregunt por sus amigos en el
Courtyard y cuando el Teniente Montgomery pregunt por su hermano Cyrus,
tambin conocido como Jimmy.

Meg guard las cartas, luego apret su mano contra el bolsillo de sus capris,
sintiendo la forma de la navaja de plata. Pero el zumbido, la punzante sensacin de
hormigueo se haba ido, sin darle indicacin de dnde deba cortar para encontrar
esta profeca en particular.

Su codo dola otra vez, pero no de una manera que indicara profeca.

Perturbada, Meg se acerc al mostrador de la sala.


Nathan? Podras mirar algo por m?

No se estir ni bostez tranquilamente. Cruz la habitacin y tuvo las patas


delanteras en el mostrador antes de que tuviera tiempo de parpadear.

Ella levant el codo.


Puedes ver si hay algo malo con mi codo? Se siente... raro... Pero no veo
un rasguo.

l olfate su brazo de la mueca al hombro y luego le dio a la parte externa


de su codo un olfateo ms profundo. Lami la piel. Ambos esperaron a ver si
reaccionara ante un rastro de sangre tan pequeo que no podra encontrarse de
otra manera. l le dio a la piel un displicente "ests bien" lamido y comenz a
alejarse. Luego gru, sorprendindola. Estaba reaccionando a algo en su piel
despus de todo?

Ella no saba qu pensar cuando se apresur a la puerta principal y cambi


una pata delantera lo suficiente como para tener los dedos que podran girar la
simple cerradura. Asustada por su inexplicable comportamiento, Meg retrocedi
del mostrador, golpeando su hombro contra el marco de la puerta.

132
Grabado en el hueso

Volviendo al mostrador, Nathan cambi a la forma humana.


Djame ver el brazo otra vez.

No era su amigo. No era el Lobo guardin de la oficina. ste era Nathan un


ejecutor del Courtyard.

Meg.

La palabra gruida fue una advertencia. Si Nathan estaba tan enfadado por lo
que haba pensado que era una pequea pregunta, no quera considerar cmo
reaccionara Blair.

No soy un conejito. No soy un conejito. No soy...

Sigui repitiendo eso mientras se acercaba y alzaba el codo.

Sus manos se cerraron suavemente a ambos lados de su codo. Inclin la


cabeza y estudi la piel, la olisque, le dio otra lamida antes de soltarla.

Nada. Sonaba ms tranquilo, pero tambin perplejo.

El mostrador lo ocultaba por debajo de la cintura, por lo que se neg a


considerar lo que alguien trayendo una entrega poda ver a travs de la puerta de
cristal.

Meg parpade. Un pensamiento. Nada de ella lo haba molestado, pero haba


algo.
Qu pas?

Visitante masculino no invitado. Tess dijo que cerrara la puerta y que me


pusiera en guardia hasta que Simon decidiera qu hacer con ese hombre.

Eso sonaba mal. La imagen de la columna vertebral del conejo apareci en su


cabeza, hacindola marear.

Nathan se gir y se concentr en una de las ventanas delanteras. Nyx se


volvi hacia ellos, asinti y se desliz por el rea de entrega hasta el consulado.

133
Grabado en el hueso

Jake Crowgard aterriz en su lugar favorito en la pared de ladrillo y grazno,


haciendo saber a todos que l tambin estaba observando.

Ests a salvo, Meg. Dijo Nathan. Nada te har dao.

Su corazn lata tan rpido que se sinti mareada.


Alguien est aqu buscndome?

No. Inclin la cabeza, como si estuviera escuchando algo... o alguien.


No, no te busca. l estudi su codo. Pero si eso sigue dolindote, hazle saber a
Simon. O a Henry.

Explosin. Una explosin fsica o emocional? Teniendo en cuenta cuntas


veces haba sacado esa carta ltimamente, podra ser cualquiera... o ambas cosas.

No saba por qu le dola el codo, pero saba que sera intil hacerse un corte
ahora. Los acontecimientos que haba visto profetizados en las cartas ya haban
comenzado.

*****

Algo haba cambiado en el Courtyard. Aire llevaba el olor de la ira. Tierra


inform que los Lobos estaban en movimiento, movindose para proteger a los
vulnerables en su manada. Todo por el hombre que acababa de llegar con su pareja
y sus jvenes. El Wolfgard y las manadas humanas no haban reaccionado as a los
enjambres humanos que fueron y vinieron, los humanos que emigraron a otras
partes de Thaisia. Por qu este varn era considerado una amenaza para tantos
cuando poda morir tan fcilmente? Qu lo haca diferente del resto de los
humanos?

Esta era la razn por la que haban llegado a Lakeside. ste era el tipo de ser
humano que necesitaban observar antes de que los humanos emigrantes volvieran
a los lugares que los dientes y las garras de Namid recuperaron para los Terrneos.
Y necesitaban asegurarse de que el macho permaneciera al alcance del Courtyard.

Lobo

*****

134
Grabado en el hueso

Principalmente ocultos detrs de la forma humana grande de Henry, Simon


estudi al rebao humano reunido en Un Pequeo Bocado. Extrao cmo la adicin
de un humano podra cambiar su manera de mirarlos, cambiarlos de una manada a
ser de nuevo un rebao. De vuelta a ser presa.

Tal vez eso no era tan extrao. La llegada de Meg al Courtyard haba
cambiado todo tipo de cosas, incluyendo el cambio de empleadas femeninas,
presas no comibles, a una manada femenina que fue acogida con cierto grado de
precaucin. Y con la manada femenina vino la conexin con la manada de la
polica. As que una sola persona podra crear muchos cambios.

Nicholas Scratch, el portavoz del movimiento Humanos Primeros y ltimos,


era otro ejemplo de un humano que haba puesto muchas cosas en movimiento.
Pero las ondulaciones creadas por Scratch terminaron con muchos Lobos y
humanos muertos y Thaisia rota en pedazos para mantener a los humanos ms
aislados.

Ahora estaba mirando a otro humano que instintivamente saba que tena el
potencial de causar problemas para los Terrneos. Pero cmo? Este hombre estaba
relacionado con la seora Twyla y el Teniente Montgomery, que eran buenos
humanos, pero ambos se haban preocupado por lo que podra suceder si este
miembro de su familia llegara a Lakeside. Y Meg haba visto problemas cuando
sac las cartas profticas. No slo problemas; una explosin, que no era una cosa
pequea.

Y sin embargo, no poda ver la amenaza, no poda explicar por qu quera


alejar a este hombre de Meg, Sam y todos los dems del Courtyard. As que
observ cmo la seora Twyla y la Sierra entraban en la cafetera, seguidas por
Kowalski y Debany, que estaban en uniforme. La seora Twyla pareca severa, lista
para chasquear a un cachorro con mal comportamiento. La Sierra, por otra parte,
pareca lista para volverse y ofrecer su vientre en sumisin.

Era esto una lucha por el dominio de la manada Montgomery entre el


Teniente Montgomery y este recin llegado, Cyrus Jimmy? Dejando a los cachorros
fuera por el momento, Simon consider los dos lados. Estaba seguro de que la
seora Twyla estaba del lado del Teniente, pero el recin llegado tena una pareja.

135
Grabado en el hueso

Eso dejaba a la Sierra. El Teniente Montgomery sera el mejor lder, pero Simon
tena la sensacin de que la Sierra quera palmaditas y la aprobacin de ese Cyrus.

Otros seres humanos queran su aprobacin?

Simon mir a Nadine Fallacaro. Ella no. Ella estaba indicando claramente que
quera expulsar a ese Cyrus de su territorio. Bien. Y Kowalski y Debany no fingan
que haban ido a buscar comida o caf. Estaban observando, esperando rdenes.
Manada de ejecutores. Eso tambin era bueno.

Qu quieres hacer con el intruso?, pregunt Henry.

Vlad, en forma de humo, se dirigi al otro lado del Oso Pardo.


No podemos matarlo en la cafetera. Es familia del Teniente. Podra causar
problemas con la manada policial

Quizs. No creo que el Capitn Burke se oponga demasiado si golpeo al


intruso y le rompo el cuello

Vlad cambi a la forma humana.


Simon? Qu dices?

Lobo

Haba estado esperando esta convocatoria desde que Blair le dijo que haban
regresado, pero an as Simon se encogi ante el sonido de esa voz.

Simon? dijo Vlad, estudindole atentamente.

Ahora regreso le dijo a Vlad. No dejes que ese Cyrus se vaya

Al ir a la trastienda de ABL, se quit la ropa y las colg en los percheros


instalados cerca de la puerta trasera. Luego sali, cambi a Lobo y corri hacia el
extrao silencio cerca de la Plaza Comercial.

No tard mucho en encontrar a los dos Antiguos. Su presencia le hizo sentirse


incmodo, pero no le sorprendi que hubieran regresado. Despus de todo, su
curiosidad por su relacin con Meg era la mayor razn por la que no exterminaron

136
Grabado en el hueso

a todos los humanos que vivan en Thaisia. Era esa curiosidad la que los haba
llevado de vuelta al Courtyard tan pronto? O algo ms?

Lobo

Cambiaron de su verdadera forma y adoptaron las formas de otros


depredadores. El macho estaba erguido, su cuerpo peludo vagamente humano.
Pero l era enorme, con miembros poderosos y grandes garras que podan marcar
vidrio y desgarrar la carne, y tena una cabeza que perteneca a algn antiguo
depredador. Tal vez estar en posicin vertical no era un intento de parecer humano.
Quizs era simplemente una de las formas antiguas que nadie recordaba. La
hembra era una especie de felino, pero era mucho ms grande que Henry en su
forma de Oso Pardo.

Eran stos los Antiguos que haban estado aqu durante la tormenta que
atraves Lakeside? Eran ellos los que haban consumido las galletas de Lobo que
Meg guardaba en la oficina para Nathan y Saltarn?

Vimos la migracin de los humanos en la feria de trabajo dijo el macho.

Cmo supieron de la feria de trabajo? Pregunt Simon. Los Antiguos


preferan tener poco o ningn contacto con cualquier cosa relacionada con la
especie humana. Y cuando tenan contacto, sus intenciones usualmente no eran
benvolas.

Un ligero viento agit su piel.

Los Cuervos nos contaron sobre la feria de trabajo y les dijimos a los
Antiguos cuando preguntaron sobre el enjambre humano respondi Aire.

Simon no poda verla, -no haba elegido tomar una forma visible- pero la oa
muy bien. Y se pregunt qu significaba que las chicas del lago conocieran la feria
del trabajo. Bajo las mejores circunstancias, que los humanos llamaran la atencin
de los Antiguos o los Elementales era una mala idea. O una buena idea, ya que los
humanos rara vez sobrevivan.

Otro macho ha llegado dijo el macho.

137
Grabado en el hueso

Simon desnud los dientes.


Ese hombre no permanecer mucho tiempo en el Courtyard, o en Lakeside

Lo har dijo la hembra.

Simon se tens.
l es un tipo malo de humano. No lo queremos aqu

Por qu es malo?

Haba algo mal con el hermano del Teniente Montgomery. l lo saba. Vlad lo
saba. Henry y Tess lo saban. Pero podra alguno de ellos explicarlo?

Puede hacer la guerra contra los Terrneos? gru el macho.

No, respondi Simon con reticencia. No creo que este macho sea un gran
depredador humano, no como Nicholas Scratch y los humanos que lo siguieron.
Pero los humanos que conocen a este macho creen que causar problemas

Para ellos dijo la hembra. No para nosotros

Para nosotros tambin argument Simon.

Cmo?

Intent pensar en algo lo suficientemente grande como para ser considerado


una razn para deshacerse de ese Cyrus, pero lo suficientemente pequeo como
para que los Antiguos no atacaran a todos los humanos del Courtyard.
No lo s Una cosa difcil de admitir.

Tenemos que saberlo -dijo el macho. Debemos entender lo que hace de


este macho un depredador humano, sin relacin con la guerra, pero an as un
problema

Por qu? pregunt Simon, curioso por su persistencia.

Los nativos de la tierra ms pequeos han dejado muchos lugares humanos


sin vigilancia el macho dijo. Ahora algunos de los dientes y las garras de Namid

138
Grabado en el hueso

deben permanecer lo suficientemente cerca de esos lugares para vigilar. Debemos


reconocer la diferencia entre un humano bueno y un humano malo. Debemos saber
lo que es una amenaza para los Terrneos y no se le puede permitir sobrevivir

Si este macho es una amenaza para tu manada, entonces su tipo de humano


ser una amenaza para los Terrneos en otros lugares, dijo la hembra. Los
Antiguos no permitirn que los humanos emigren a travs del pas salvaje y hagan
guarida en los lugares recuperados si no podemos reconocer los que son
peligrosos. Ac vieron muchos humanos que no son miembros de tu grupo y no
aullaron la Cancin de la Batalla. Debemos saber por qu este es malo, por qu
debe ser expulsado

Y si no est cerca para que lo vean? pregunt Simon, sintiendo una trampa
cerca de l.

No hemos disminuido los rebaos humanos respondi el macho. Si no


podemos reconocer a los humanos buenos de los malos, mataremos a todos los
humanos que traten de emigrar a travs del pas salvaje. Lo haremos para proteger
la tierra y a los nativos de la tierra que sobrevivieron a los ataques humanos

Simon gimi suavemente. El primer grupo de humanos de la feria de trabajo


ya estaba en camino hacia Bennett. Si los Antiguos detuviesen todas las
migraciones, el tren con los humanos de Vida Simple a bordo no sobrevivira hasta
llegar a Bennett. Y los profesionales que se supona que deban tomar el tren
maana nunca dejaran Lakeside.

No se supona que fuera responsable de ms que el Courtyard de Lakeside,


pero los Antiguos iban a decidir sobre cada lugar humano en Thaisia basndose en
lo que aprendieran aqu.

Cunto de lo humano mantendran los Terrneos? Saba que era arriesgado dejar
que ese Cyrus se quedara tan cerca de su Meg. Pero si Simon le contara lo que
estaba en juego, Meg insistira en correr el riesgo. No querra ser la que detuviera a
una humana como la Jana Paniccia de tener una eleccin sobre el trabajo que poda
hacer y dnde poda vivir. No poda pedirle a Meg llevar ese peso, no cuando era
la Trailblazer que estaba buscando maneras de ayudar al resto de las Casandra de
sangre a sobrevivir.

139
Grabado en el hueso

Pero l segua siendo el lder de este Courtyard. Si iba a hacer esto por los
Antiguos, sera en sus trminos. No iba a tomar riesgos innecesarios con Meg o Sam
o el resto de su manada. De su manada entera.

Podemos dejar que el macho, su pareja y sus jvenes permanezcan en una de


las guaridas humanas al otro lado de la calle Simon seal con una pata delantera
los edificios de apartamentos de piedra. Y podemos permitirle que compre en la
Plaza Comercial para que puedan ver cmo acta alrededor de otros humanos y a
nuestro alrededor. Pero a cambio, deben prometer que nos ayudaran a proteger a la
manada humana

Sinti que los Antiguos se hinchaban de ira. Eran los dientes y las garras de
Namid. No estaban acostumbrados a tener a nadie salvo el mundo dicindoles qu
hacer.

Entonces Aire dijo:


Eso es justo. Cualquier problema que este macho cause distraer a los
ejecutores del Courtyard, as que otros de nosotros debemos ayudar a mantener la
vigilancia

Tierra se uni a su hermana, tom forma humana, y sonri a Simon.


Tambin te ayudaremos, y eso que nuestra Meg viene a visitarnos casi todos
los das

Meg? Dijo la hembra.

La sangre dulce, la aulladora No-Lobo respondi Simon.

Chica palo de escoba aadi Aire, refirindose a la cancin que Charlie


Crowgard escribi sobre Meg y Merri Lee protegiendo a Saltarn de un mal
humano llamado Phineas Jones.

Vamos a ayudar a vigilar dijo el macho.

Estaban un poco interesados en ver a Meg? Tendra que advertir a Nathan de


que buscara el olor de los Antiguos alrededor de la Oficina del Enlace.

140
Grabado en el hueso

Otra cosa dijo Simon. Algunos de los humanos que emigran a Bennett
salieron de Lakeside esta maana. Algunos se van maana. Tienen que decirle al
resto de los Antiguos que estos humanos estn migrando con nuestro permiso y no
sern daados. El Courtyard de Lakeside no ayudar a menos que ustedes lo
prometan

Sinti un terrible silencio alrededor de l, pero se mantuvo firme. l era el


lder all; ellos eran invitados. No es que tales cosas importaran a los dientes y las
garras de Namid.

Eso es justo dijo Aire otra vez.

Somos Antiguos gru el macho. Nosotros decidimos

Tierra sonri.
Podramos despertar a Invierno y ver lo que opina

Despertar a Invierno durante el ltimo mes del reinado de Verano?


Despertar a Invierno y decirle que los Antiguos quieren algo que podra
representar una amenaza para Meg? Incluso la idea de cmo respondera la
Elemental hizo que Simon se estremeciera.

Al parecer la amenaza impresion a los Antiguos tambin.

Permitiremos esta migracin a Bennett dijo la hembra.

Habiendo alcanzado ese gran acuerdo, Simon se apresur a regresar a


Aullidos, Buena Lectura y a cualquier drama que estuviera teniendo lugar entre
Montgomery y ese Cyrus. No estaba contento con este arreglo con los dientes y las
garras de Namid, pero si la supervivencia de los humanos que emigraban a otras
partes de Thaisia dependiera de lo que los Antiguos aprendieran en los prximos
das, prefera que vigilaran a la manada femenina y de la polica all, antes que a
los humanos en otros lugares.

*****

141
Grabado en el hueso

Qu haces aqu, Jimmy? pregunt Monty. Dioses, este era el peor lugar
posible para tener una reunin familiar. Lo suficientemente malo como para que
adems sus hombres presenciaran este contratiempo, pero no quera especular
sobre lo que pensaba Burke. Y no quiso considerar lo que los Terrneos pensaban
de Jimmy apareciendo aqu con Sandee y los nios, Clarence y Fanny.

Jimmy nunca tuvo un da honesto en su vida, prefera los negocios turbios y


manipular a la gente, pero haba logrado mantenerse fuera de la crcel en su mayor
parte. La comunicacin con Toland era irregular en el mejor de los casos, y no crea
que ningn polica de Lakeside recibiera mucha ayuda de la polica de Toland. A
pesar de eso, Monty no pensaba que le llevara a Burke ms de un da tender
suficientes redes para conseguir una copia del expediente de Jimmy. Y si Burke no
poda tocar esas cuerdas, el agente de la GTI Greg O'Sullivan, sobrino del
Gobernador Hannigan, ciertamente podra.

Vine a ver a la familia, como dije. La sonrisa de Jimmy se ensanch


cuando Twyla se acerc a la mesa. Mam. Tan hermosa como siempre. La
rode con sus brazos y le dio un beso en la mejilla. Levntate, muchacho. Deja
que tu abuela tenga ese asiento.

Quiero una galleta dijo Clarence, mirando los productos horneados en la


vitrina.

Quiero una galleta tambin dijo Fanny.

Todos deberamos tener algo dijo Sandee cuando Nadine se acerc a la


mesa. Tomar una soda diettica y un pedazo de pastel. Qu clase de pastel
tienes hoy?

Sintate, mam. Jimmy volvi a sentarse. CJ es un pez gordo ahora, as


que l puede invitar.

Monty observ cmo Nadine miraba a Jimmy y Sandee. Los miembros del
movimiento HPU haban quemado su negocio y hogar hasta los cimientos y
tuvieron la intencin de matarla en ese fuego. Ella debera haber recibido terapia.
En vez de eso, se dedic a trabajar con Tess, y hubieron tantas crisis para lidiar con
el incendio, as que no se detuvo a pensar en lo bien que vena manejando el
trauma. Viendo la mirada en sus ojos ahora, se prepar para bloquear un ataque.

142
Grabado en el hueso

Y luego estaba Tess. Despus de esa ola de mareo, no se atrevi a mirar su


rostro, pero mirando hacia su hombro, pudo ver el pelo rojo enroscndose.

Claro dijo Monty a Nadine. Yo invito.

Esta vez dijo Tess, con una voz extraamente spera.

Hoy no hay pastel dijo Nadine. Hay tartas de cereza y una tarta de
frambuesa. No hay refrescos de ningn tipo. No hay alimentos dietticos de
ninguna clase.

Bueno susurr Sandee. Qu clase de lugar es este que no vende nada


diettico?

Tess ri, un sonido terrible.


Te quejas por no tener una bebida diettica pero quieres comer pastel?

Qu tal una galleta y una porcin de leche para los nios? sugiri
Monty.

Quiero... empez a decir Clarence.

Si no quieres lo que se ofrece, no tienes que comerlo dijo Twyla. Pero


no tendrs nada ms.

Las reglas de la casa, mam? Jimmy no alz la voz, pero su enojo lleg a
travs, alto y claro. No tienes nada que decir sobre mis hijos.

Galletas y leche o galletas y agua dijo Tess, hebras negras apareciendo en


su cabello. Esta es mi tienda, y esas son las opciones que estoy ofreciendo.

Ella se alej. Despus de un momento, Nadine fue con ella.

Oye, no tomaste mi orden protest Jimmy.

Si valoras tu vida, no la empujes murmur Monty.

143
Grabado en el hueso

Sierra se acerc a la mesa, pero no se uni a ellos.

Por qu ests aqu, Jimmy? pregunt Monty de nuevo.

No te importo, as que por qu lo preguntas? Advertiste a mam y a Sissy


que salieran de Toland, incluso pagaste su pasaje. Pero no hubo ni una maldita
palabra para m, CJ.

Me dijeron que no haba manera de localizarte replic Monty en voz baja,


sin mirar a su hermana. Nadie tena un nmero de telfono activo.

Podras haberme encontrado si hubieras querido.

Queras que te localizara a travs de la polica de Toland?

No hubo respuesta.

Sal de Toland antes de que todo se cerrara dijo Jimmy en tono de


conversacin, volvindose hacia Twyla. Pensamos que podamos quedarnos en
Hubbney, pero mucha gente estaba luchando por un lugar all. Ahora mir a
Monty. Escuch que podras darnos alojamiento mientras yo descubro qu hacer.

Cuando Monty no dijo nada, Jimmy mir a su hermana, y esa mirada la acus
de mentirle. Sissy haba mentido o simplemente tergiversado los arreglos de
vivienda porque no haba entendido la situacin?

Jimmy podra quedarse conmigo dijo Sissy.

Twyla se volvi para mirarla.


Hija, tienes dos camas individuales para las chicas y una cama individual
para ti. Tienes una mesa de cocina y cuatro sillas. As que supongo que Cyrus,
Sandee y los nios podran dormir en el suelo de tu saln, pero eso es todo lo que
tienes para ofrecer ahora mismo.

La mirada en los ojos de Jimmy fue tan fea, que Monty se pregunt si habra
escalado al abuso fsico una vez que Sissy se fue de casa. Elayne no quiso pasar
tiempo con su familia, por lo que su tiempo con Sissy se haba limitado a un
almuerzo ocasional o momentos en que Lizzy visitaba a la abuela Twyla y Sissy

144
Grabado en el hueso

estaba all con sus chicas. Cuando estaba con su madre o con l, Sissy era la chica
fuerte y brillante que recordaba. Pero su respuesta a la presencia de Jimmy no era
saludable.

Qu hay de ti, mam? Jimmy se volvi hacia Twyla.

Tengo un monoambiente. Una habitacin con una cama individual.

Ahora Jimmy se volvi hacia Monty, con furia en sus ojos.

Ahora sin pretensiones de querer visitar a la familia. Lo ms probable era que


la tormenta que golpe a Toland no fuera la nica razn por la que Jimmy
necesitaba salir de esa ciudad. Pero haba venido a Lakeside esperando habitacin
y comida gratis. No haba pensado en la poca ayuda que Sissy podra darle.

Ninguno de los congregados que escuchaban este pequeo drama dijo algo
hasta que el Capitn Burke rompi el silencio.

Teniente. Su hermano...

Se quedar aqu. Simon Wolfgard entr en Un Pequeo Bocado, flanqueado


por Vlad y Henry.

Al ver que los ojos de Jimmy se ensanchan, Monty volvi a su asiento.


Wolfgard pareca humano pero no poda pasar por humano. ste era un lder
mirando fijamente a un enemigo, y no haba ninguna duda en la mente de Monty
de que un movimiento incorrecto ahora comenzara una masacre.

Seor Wolfgard. Monty mantuvo su voz tranquila y corts. Este es mi


hermano, Cyrus James Montgomery. Jimmy.

S quin es l gru Simon.

Dado que Simon continu mirando fijamente a Jimmy, Monty mir a Burke,
quien lo mir a los ojos. El mensaje en esos fieros ojos azules fue claro: mantenga la
calma, Teniente.

Nunca era fcil tenerla cuando Jimmy estaba enredado en algo.

145
Grabado en el hueso

Simon dej caer una sola llave sobre la mesa. Le entreg una segunda llave a
Monty, sus ojos mbar nunca dejaron el rostro de Jimmy.
Puedes usar el apartamento sobre el del Teniente Montgomery durante tu
visita. Tenemos reglas. Hay consecuencias si las rompes. Los apartamentos
pertenecen al Courtyard. No dejes que otros humanos entren en el edificio sin
nuestro permiso. No permitimos drogas en nuestra tierra. Si las encontramos en tu
guarida o las olemos en tu cuerpo o ropa, t, tu pareja y tus cachorros sern
expulsados de nuestro territorio, y nuestro territorio en lo que a ti concierne es la
ciudad de Lakeside. El Teniente Montgomery, como polica, tiene la llave de tu
apartamento. Yo tambin. Comprobaremos el apartamento cuando lo deseemos.

La llave de la puerta exterior? pregunt Monty en voz baja.

No es necesario. La puerta estar abierta durante el da. Se cerrar al


atardecer. El guardin tiene una llave y abrir la puerta exterior para cualquier
persona que tenga permiso para entrar en el edificio. Cualquier otra persona es un
intruso.

Recordando los carteles de "Los intrusos sern comidos" colocados en los


caminos del Courtyard, Monty tembl.

Se les permitir comprar comida y mercanca en las tiendas de la Plaza


Comercial, pero no ms de lo que se permite a una manada familiar continu
Simon.

Esto es como un jodido arresto domiciliario dijo Jimmy.

S. Excepto que no ests confinado a la guarida.

Y si no estoy de acuerdo?

Los llevaremos a la estacin de tren ahora y compraremos cuatro boletos a


cualquier ciudad humana que elijan dentro de la regin del noreste. Se quedan
donde podamos verlos, o se van.

Y si decido quedarme en otro lugar de Lakeside?

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Grabado en el hueso

Dioses, Jimmy, deja de discutir con l. No es un ser humano que puedas intimidar.

Te cazaremos y te mataremos. Y luego dejaremos que tu pareja se vaya con


sus cachorros.

Jimmy pareca enfermo y, por ltimo, realmente asustado. Monty dudaba que
el miedo durara ms de un minuto despus de que Simon se marchara, con Jimmy
nunca duraba, pero por el momento, Cyrus James Montgomery apreci que se
haba puesto en una situacin que era peligrosa, incluso potencialmente mortal.

Simon se inclin, mostr sus dientes para revelar colmillos que ni siquiera
estaban cerca de ser humanos, y dijo:
Si te acercas a Meg, romper tus huesos, abrir tu vientre y comers tu
hgado mientras ests vivo.

Wolfgard sali de la cafetera, seguido por Henry, Vlad y Tess.

Silencio de conmocin. Incluso Burke pareca congelado por la amenaza.

Nadine se acerc a la mesa y dej vasos de agua.


Todava quieren la comida?

Monty forz una sonrisa.


No ahora. Gracias.

Burke dio un paso adelante.


Si quiere irse, comprobar el horario del tren para averiguar si hay un tren
esta tarde y hacia dnde se dirige. Si no desea pasar la noche en un tren despus de
que se detenga para el toque de queda de viaje, tendr que elegir una ciudad que
no est a ms de cuatro o cinco horas de distancia. De lo contrario tendr que pasar
la noche y salir a primera luz.

Jimmy ignor a Burke y se concentr en Sissy.


En qu carajo me has metido?

Sierra no te meti en nada, Cyrus dijo Twyla. Quiz ella no entendiera


tan bien como debera el hecho que nos iban a rodear agentes de polica y
Terrneos, pero venir aqu fue tu eleccin. Ella respir hondo y lo dej salir

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Grabado en el hueso

lentamente. Este lugar est bien para m, y para Sierra y sus chicas. Pero no es un
buen lugar para ti, Cyrus. Elegiste hace mucho el tipo de vida que queras, y nada
de lo que dije pudo cambiar eso. Pero t eres mi hijo, as que quiero que me
escuches. Este no es un buen lugar para ti. Elige otra ciudad. Haz un nuevo
comienzo para ti y tu familia. Siempre hay lugar para un hombre dispuesto a hacer
un trabajo honesto.

Trabajo honesto Jimmy se burl. Lo nico que pap consigui de un


trabajo honesto fue un ataque al corazn.

Eso no es cierto.

Bueno, gracias a Sissy, traje a mi esposa y a mis hijos aqu, dejando pasar
mejores oportunidades. Ahora estoy atascado, as que supongo que tendr que
quedarme hasta que pueda arreglar las cosas.

Como no haba ciudades controladas por humanos entre Hubbney y


Lakeside, Jimmy no haba dejado pasar nada. Pero Monty estaba seguro de que su
hermano, siendo Jimmy, ahora crea que haba dejado pasar algo mejor al venir a
Lakeside.

Monty se levant.
En ese caso, vayamos al otro lado de la calle para que se acomoden. Dnde
est tu equipaje?

Jimmy agit una mano hacia el arco.


Lo dej en esa otra tienda.

Lo llevaremos, Teniente dijo Kowalski.

Kowalski y Debany se pusieron rgidos en respuesta a la mirada que Jimmy


les dio.
Van a revisar nuestras cosas mientras estn ofreciendo ayuda?

Eso no ser necesario respondi Burke, dndole a Jimmy su ms feroz


sonrisa. Estoy seguro de que los Lobos ya han pasado por su equipaje y han
quitado cualquier cosa que no cumpliera con su aprobacin. Camin hacia la
puerta principal de Un Pequeo Bocado y la abri. Nos vamos?

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Grabado en el hueso

Monty encabez el camino, sintiendo la furia de Jimmy como garras


rascndose la espalda. Las cosas salieron mal entre ellos mientras an eran nios,
mucho antes de que l hubiera elegido una carrera con la polica y Jimmy eligi...
otras actividades. Haba ms en juego ahora que una grieta familiar. Si Jimmy
arruinaba la relacin que los humanos haban estado construyendo con los Otros...

Monty mir a Burke mientras sala de la cafetera y se preguntaba si sera


Simon Wolfgard o su Capitn quien planteara la mayor amenaza para su hermano.

*****

No estoy segura de lo que est pasando, pero los nios estn ms seguros
donde estn. No, es mejor que mantengas un ojo en lo que pasa all.

Vlad mir hacia el mostrador de la caja mientras segua a Simon, Henry y


Tess hacia las escaleras que conducan a la oficina de ABL. Merri Lee se congel, el
telfono de la tienda se presion a una oreja y su telfono mvil presion a la otra.
Deba estar hablando con Ruthie y Eva Denby.

Buen consejo dijo en voz baja, y luego se apresur a subir las escaleras.
No se haba dado cuenta de lo enfadado que estaba hasta que cerr la puerta.
Luego se acerc a Simon y le dio un empujn al Lobo.

Ests seguro de esto? pregunt Vlad.

Simon le gru.
No, no estoy seguro. S que hay una pelea por el dominio, pero no creo que
Montgomery lo entienda.

Ese Cyrus lo entiende dijo Henry.

l quiere el control de esa manada, quiere sacar a Montgomery dijo


Simon. Su pareja ir con l. Lo mismo la Sierra. Y la seora Twyla podra ir a
intentar proteger a la Sierra y a sus cachorros.

Las familias se dividen a veces durante una pelea por el dominio dijo
Vlad. Pero cuando eso sucede, no permanecen ambos en el mismo territorio.

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Grabado en el hueso

Montgomery y la Lizzy sern los que se quedarn dijo Henry. Si


Montgomery es expulsado de esa manada familiar, el resto de ellos sern
prohibidos en el Courtyard.

No la seora Twyla dijo Simon. A Elliot casi le gusta.

Vlad estudi a Simon.


Ese Cyrus traer problemas aqu. Estar cerca de los ms vulnerables entre
nosotros. Qu dira el abuelo Erebus acerca de un hombre hostil que estaba
cerca de Meg?. Por qu deberamos dejarlo? Por qu lo dejaste entrar?

Simon gru.
Dos de los Antiguos regresaron al Courtyard cuando estbamos distrados
por la feria de trabajo. Han decidido que ese Cyrus necesita quedarse donde
puedan verlo.

Bendita Thaisia sentenci Henry. Por qu?

Simon mantuvo los ojos fijos en Vlad.


A menos que los Antiguos puedan entender por qu un humano como ese
Cyrus puede ser una amenaza para todo un grupo de humanos -o para nosotros-
no permitirn que ningn humano emigre a travs del pas salvaje para llegar a
otras ciudades.

As que arriesgamos a los humanos en los que confiamos para el beneficio


de los Antiguos? dijo Tess.

No hubo respuesta. Finalmente, Simon dijo:


Ellos acordaron ayudar a proteger la manada femenina. Y acordaron dejar
que los humanos de la feria de trabajo viajaran ilesos por el pas salvaje.

Las ciudades humanas eran campos de caza ideales para los Sanguinati, as
que rara vez se acercaban a los Antiguos. Pero comprendi ahora la eleccin que
haba hecho de dejar que ese Cyrus permaneciera; salvar al Courtyard de Lakeside,
de lo que esperanzadamente no sera ms que un molesto inconveniente, o que
Tolya y la ciudad de Bennett cayeran junto con Pradera de Oro, la aldea Intuye que

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Grabado en el hueso

dependa de la estacin de tren para sus suministros. Y cuntos otros lugares,


otras personas, podran haber cado si Simon no hubiera hecho esa eleccin?

Bueno dijo Vlad. Si ese Cyrus atrae a otros como l, puede ser til para
nosotros.

Las espirales del pelo de Tess se relajaron un poco.


Cebo? Para quin?

Para ese Jack Fillmore, el macho que hiri a Theral MacDonald y todava la
est cazando contest Vlad.

Dejaron que las palabras se acomodaran y cobraran fuerza.

Ese Cyrus viva en Toland. Stavros sabr de l? pregunt Simon.

Puesto que todava est vivo, supongo que no fue lo suficientemente


importante como para llamar la atencin del solucionador de problemas contest
Vlad. Pero puedo preguntar.

Pregunta.

Nyx est dispuesta a trabajar alrededor del consulado, liberando a Elliot


para que trate con el Alcalde y otros funcionarios del gobierno. Ella se asegurar de
que nadie que no deba entre en el consulado. Y l hablara con el abuelo Erebus
sobre la asignacin de ms Sanguinati para que pasaran tiempo alrededor de la
Plaza Comercial.

Bien dijo Simon. Dile que eso incluye a la Sierra y a esa pareja de
Cyrus.

Me gustara que las oficinas de arriba tambin estuvieran fuera de los


lmites.

Simon asinti.
No quiero que ese Cyrus o su pareja trabajen en ninguna de nuestras
tiendas. Y deben ser vigilados cada vez que estn en la Plaza Comercial.

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Grabado en el hueso

Esperas que ese Cyrus haga algo para que puedas justificar matarlo sin
causar problemas con la polica o los Antiguos? pregunt Tess.

Vlad mir su hombro, aliviado al ver rayas verdes en su cabello. Su


Cosechadora residente se estaba calmando.

Haremos nuestro mejor esfuerzo para proteger a nuestros amigos y tratar


con nuestros enemigos dijo Simon.

Me gustara que la Sierra pusiera sus horas de trabajo en Un Pequeo Bocado


dijo Tess. Puedo vigilarla all.

Que divida el tiempo con el trabajo de la biblioteca dijo Henry. Creo


que es un lugar que tiene poco inters para ese Cyrus.

Simon estuvo de acuerdo y Vlad no tuvo ninguna objecin, as que todos


regresaron a su trabajo. Pero el enemigo estaba entre ellos ahora, as como los
Antiguos, por lo que ninguno de ellos bajara la guardia.

*****
Exhausto por la bomba emocional de la llegada de Jimmy, Monty se detuvo
en la oficina del Capitn Burke antes de salir y regresar a casa. Quera pasar tiempo
con Lizzy, tal vez dar un paseo mientras escuchaba su charla acerca de su da, lo
cual era ms entretenido ahora que haba menos quejas acerca de tener que pasar
las maanas en la escuela a pesar de ser verano. Ella y Sarah Denby estaban
enseando a algunos de los Terrneos cmo jugar juegos humanos tales como la
rayuela, y no slo los jvenes queran aprender. Al parecer, Jenni y Starr Crowgard
estaban fascinadas por el juego y jugaban con las nias siempre que podan.

Los Cuervos eran giles y tenan un equilibrio excelente.

Monty golpe el marco de la puerta de la oficina de Burke y entr.

Da ocupado dijo Burke. Su hermano y su familia se instalaron?

No estoy seguro de lo que mi hermana le dijo, pero el alojarlo fue un shock.

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Grabado en el hueso

Estoy seguro. Burke cruz las manos sobre su escritorio. Sabe que voy
a hacer algunas llamadas sobre l, averiguar si es slo una molestia o una amenaza
potencial.

S seor. Dadas las restricciones en los arreglos de vivienda, no espero que


Jimmy se quede mucho tiempo. Estaba buscando un paseo gratis y recolecciones
fciles. No encontrar ninguna de esas cosas aqu.

Un da va a ir demasiado lejos y le costar ms que unos das en la crcel.

Lo s.

Va a llevarse a su hermana con l?

Monty se frot la nuca, tratando de aliviar los msculos doloridos y tensos.


Dioses, espero que no. Ella es una persona diferente cuando est lejos de l,
pero creo que hay muchas cosas que mam no me dijo en lo que respecta a Sissy.

Las familias son complicadas, y la lealtad familiar puede empujar a una


persona a tomar decisiones difciles, incluso imprudentes. Burke hizo una pausa
. Mis hombres son una especie de familia y har lo que sea necesario para
protegerlos. Y eso lo incluye. Eres un buen hombre, Monty, y ests haciendo un
buen trabajo aqu, un trabajo importante que tiene un impacto en cada persona que
vive en Lakeside. Me mantendr al margen mientras tu hermano no sea ms que
una molestia, pero no dejar que se convierta en una amenaza.

Seor? dijo Monty alarmado.

Le preocupa que lleve a Cyrus a dar un largo paseo?

Un largo paseo significaba llevar a alguien a lo profundo del pas salvaje y


dejarlo all sin comida, sin agua, sin zapatos. Tcnicamente no era una sentencia de
muerte porque haba la ms pequea posibilidad de llegar a un asentamiento
humano y tener la oportunidad de empezar de nuevo. En realidad era una forma
de ejecucin.

No, seor, no estoy preocupado.

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Grabado en el hueso

Burke le dirigi una sonrisa helada.


Bueno, debera estarlo.

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Grabado en el hueso

Captulo 8

Firesday, 10 de Messis

Jimmy sali al porche del apartamento, queriendo infligir un mundo de dolor


a alguien. Pero haba demasiadas personas ya despiertas y algunas de esas
personas eran policas. Y uno de esos policas era su hermano.

Caw!

Y si estar cerca de policas no fuera lo suficientemente malo, haba


demasiadas cosas de mierda observndolo, manteniendo una vigilancia sobre cada
rascada de culo y pedo.

Un poco de hierba suave habra alisado las cosas, pero los malditos
fenmenos de los Otros encontraron no slo el paquete de pldoras de Sandee, sino
la hierba que haba escondido cuidadosamente en un compartimiento secreto de la
maleta. Nadie debera haber encontrado ese escondite. Pero lo escondido ya no
estaba y el compartimiento fue cortado por una garra o algo.

Todo esto era culpa de Sissy. Perra estpida. Ya, ella le haba contado que se
iba con su madre y sus chicas a visitar a CJ en Lakeside. Pero no insisti lo
suficiente para incluirlo y no pudo sacarle nada, no con su madre guardando los
billetes de tren y el dinero disponible. Y, s, una vez que lleg a Lakeside, Sissy le
llam para advertirle de que se fuera de Toland, que algo malo iba a caer. Y tal vez
ella lo haba llamado a tiempo para poder conseguir uno de los ltimos trenes de
Toland antes de que la tormenta lo cerrara todo. Pero tuvo que pagar sus propios
pasajes, con Sandee aferrada a l tan fuerte que no pudo sacudirla. Cargndole con
sus mocosos mimados. Dios. Por la manera en que ella se abra de piernas cuando
necesitaba algo, no era seguro que esos nios fueran suyos, as que por qu deba
usar la reserva de dinero que necesitaba para comprar ropa y comida en ellos?

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Grabado en el hueso

Despus de salir de Toland, oy en las noticias que bloques enteros en


algunos vecindarios no eran ms que escombros, qued atascado en Hubbney,
incapaz de encontrar transporte a una ciudad lo suficientemente grande como para
tener el tipo de oportunidades en el negocio que prefera. Al final, Lakeside era la
ciudad ms grande que poda alcanzar. Habra preferido Shikago, incluso conoca
a algunas personas all, pero no poda permitirse el pasaje de tren o, dioses, ni
siquiera el precio del autobs, ya que los precios de los boletos se haban duplicado
despus de que se aplicaran las restricciones de viaje. Como estaban las cosas, tuvo
que ahorrar y ahorrar durante semanas antes de poder comprar los boletos de
autobs a Lakeside y luego tuvo que esperar un poco ms para llegar a la parte
superior de la lista de viajes. Y durante ese tiempo haba tenido que sonrer y fingir
estar agradecido por el trabajo que le permita comer sopa acuosa y pan duro.

Al principio pens que podra establecerse en Hubbney, tal vez reunirse con
conocidos y hacer algn pequeo negocio, pero la ayuda financiera termin
despus de la primera semana. Con todo el dao de la tormenta, haba un montn
de trabajo de obrero para hacer, y cada adulto fsicamente capaz tena que
demostrar un vale del trabajo para conseguir una comida a precio reducido para
las personas desplazadas. Los vales tambin podan ser usados para comprar
comida de la tienda de comestibles ms cercana, y podan ser cambiados por
dinero. Pero Sandee devoraba tanto alimento como los dos nios juntos y luego se
quej de que no haba nadie para cuidar a los nios cuando le dijo que no la iba a
alimentar ms. Si quera comer, tambin poda trabajar.

Dado que regresaba desplomada con dinero en lugar de vales, tena una
buena idea de qu tipo de trabajo estaba haciendo. Estaba bien con l. Esos das,
ella era el cuerpo que follaba cuando no poda encontrar algo mejor.

Debera haber vuelto a Toland, donde conoca a los jugadores, conoca los
juegos, saba qu espalda rascar y quines eran lo suficientemente dbiles como
para apoyarse en ellos para conseguir algo. Pero estaba en Lakeside porque Sissy lo
llev ah, le dej creer que CJ haba engrasado de alguna manera algunas ruedas y
les puso a ella y a su mam arriba con un lugar para quedarse y comida para
tomar. Pero no haba comida para tomar, y aunque l no estaba pagando nada para
quedarse all, el apartamento no era mejor que el fiasco que tuvo en Hubbney. Los
monstruos encontraron otra cama y la trajeron ayer por la tarde. Camas
individuales para un hombre que tena una mujer. Y los muelles chirriaban cada

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Grabado en el hueso

vez que se mova. Cmo se supona que iba a follar a su mujer, sabiendo que haba
policas y, peor an, escuchando?

Era la culpa de Sissy. Todo. Bueno, ella podra hacer algo para compensrselo.
Seguramente podra.

Jimmy entr, dejando caer la puerta de la pantalla. El sonido despert a


Sandee, que se levant de la cama.

Que est pasando? Jimmy? A dnde vas?

Fuera.

Fuera? Dnde? Cario, djame ponerme algo de ropa y yo ir contigo.

Sali del apartamento mientras ella segua luchando para encontrar algo que
usar que no apestara ya que haba estado "demasiado ocupada" para lavar
cualquier ropa. No estaba preocupado por su propia ropa. Si Sandee no se ocupaba
de l adecuadamente, le arrancara el culo y dejara que Sissy cuidara de l.

Tal vez debera hacerlo de todos modos.

Cuando lleg un alto del trfico en la maana, Jimmy pas por la Avenida
Crowfield y entr en Un Pequeo Bocado para dejar que Sissy le proporcionara un
desayuno decente.

*****

Mientras Nadine llenaba la vitrina con productos recin horneados, Tess


escribi los especiales del da en el tablero del men.

Recibimos huevos extra ayer, as que hice quiche en abundancia de


desayuno y pens en usar el resto de los huevos para hacer ensalada de huevo para
bocadillos ms tarde en el da dijo Nadine.

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Grabado en el hueso

Los aadir como especiales respondi Tess. Guarda un trozo de


quiche para Meg. Ella sali corriendo esta maana sin comer un desayuno
adecuado.

Por qu tena tanta prisa en llegar a la oficina? Algn tipo de entrega


especial?

Est leyendo un libro, que dej en la oficina porque fue a la clase de Mente
Serena anoche. Pero se qued en una parte emocionante y quera leer ms antes de
trabajar.

Nadine alz las cejas.


Y no hubo comentarios en casa?

Tess sonri.
Simon no sabe cmo quejarse porque le pidi que revisara el libro.

Nadine ri suavemente.
Quizs lleve el pedazo de quiche hasta la Oficina del Enlace y vea por m
misma lo que Meg encuentra tan interesante.

Tess mir a la Sierra, que estaba moviendo una escoba, pero no pareca estar
haciendo mucho trabajo real. Su sonrisa se desvaneci.
Espera unos minutos. Vuelvo enseguida.

Aullidos, Buena Lectura todava no estaba abierta, pero la puerta de celosa que
separaba las dos tiendas no estaba cerrada. Al entrar, fue al mostrador de la caja,
tom el telfono y llam al banco de la Plaza Comercial. La Asociacin Empresarial
tena una cuenta con un banco regional humano, pero el banco de la Plaza
Comercial era una institucin privada administrada por los Sanguinati. Era el lugar
donde todos los negocios del Courtyard registraban la cantidad de crdito que los
empleados podan usar en las tiendas de all. El pago siempre se divida entre el
crdito del Courtyard y el dinero que se poda utilizar en lugares humanos.

Cuando la seora Twyla lleg con la Sierra y las cachorras, Simon y el resto de
la Asociacin Empresarial se haban preparado para darles comida y refugio por
unos das simplemente porque eran la familia del Teniente Montgomery, y el
Courtyard ofreca la mejor proteccin contra la Tormenta y la ira de los Antiguos.

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Grabado en el hueso

Pero la seora Twyla insisti en trabajar por su guardia e insisti en que la Sierra
hiciera lo mismo. No se les pag nada. Pero despus de que qued claro que su
visita era en realidad una mudanza permanente, Simon se ci por la regla bsica
del Courtyard: cualquier persona que viva de la recompensa de la tierra, tena que
hacer un trabajo que apoyara al Courtyard. Los humanos como la manada policial
no trabajaban oficialmente en el Courtyard, no reciban un sobre de pago como un
empleado, pero la interaccin que proporcionaban era valorada, por lo que la
polica directamente involucrada con el Courtyard poda comprar cosas en las
tiendas.

Banco Plaza Comercial dijo una voz masculina.

Soy Tess. Cunto crdito tiene la Sierra Montgomery?

Mientras esperaba la informacin, mir por la ventana y vio a ese Cyrus


esperando para cruzar la calle. Su cabello se volvi verde con largas franjas rojas y
comenz a enrollarse.

El banquero regres al telfono.


Cunto crdito quieres permitir que no haya ganado todava?

Tess observ que ese Cyrus cruzaba la calle mientras pensaba en la pregunta.
Todos los nios reciban la mitad de su racin diaria de leche como parte de su
merienda de medio da en los das escolares, cortesa del Courtyard. Cuando
decidieron la cantidad de alquiler que deban cobrar por los apartamentos, la
Asociacin Empresarial tuvo en cuenta que la Sierra era una mujer sola que tena
que alimentar a dos cachorras, por lo que aceptaron cobrarle menos que a sus otros
inquilinos. Hicieron esas cosas porque, si bien la Sierra no era una mujer
dominante como la seora Twyla y no se haba ganado el mismo respeto, haba
empezado como una buena y confiable trabajadora.

Se haba enfurruado un poco sobre su decisin de no dejarla trabajar en el


consulado, y mostr su disgusto al no hacer su trabajo asignado tan bien como lo
haba hecho antes. Estaban acostumbrados a ese comportamiento en los humanos,
y ella mejorara o sera despedida. Pero desde la llegada de ese Cyrus ayer, la Sierra
actuaba como una persona diferente, alguien en quien los Terrneos no habran
confiado si no hubiera estado conectada a Montgomery y a la Seora Twyla.

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Grabado en el hueso

Comidas bsicas para ella y sus cachorras en Un Pequeo Bocado y La Carne


no es Verde dijo Tess en respuesta a la pregunta del banquero. Ella tiene que
pagar en efectivo por todo lo dems, incluyendo la comida para cualquier otra
persona, hasta que tenga un saldo de crdito de nuevo. Oy su vacilacin.
Obtn la aprobacin de Simon y Vlad antes de enviar un mensaje a todas las
tiendas, pero hazles saber que voy a mantenerlo en mi tienda.

Vlad acaba de entrar. Le dir. Si est de acuerdo, se lo dir a todas las


tiendas.

Tess colg y se qued a un lado del arco, observando a la Sierra y a ese Cyrus,
que se haba sentado.

Tenemos quiche con fruta estacional esta maana dijo la Sierra. Y


tenemos panecillos frescos y algunos pasteles que sobraron de ayer.

No voy a comer esa mierda respondi ese Cyrus. Tomar tocino con
huevos revueltos y papas fritas y tostadas con mantequilla. Y caf.

No hacemos ese tipo de desayuno gimi la Sierra. Es una cafetera,


Jimmy.

Tienes los arreglos aqu. Puedes ir a la cocina y hacerlo para m. Ese


Cyrus se inclin hacia la Sierra, que se encorv, pero no tuvo suficiente sentido
para alejarse. Me lo debes, Sissy. Me mentiste sobre la situacin aqu, as que me
debes. Ahora, pon tu culo en la cocina y me preparas un poco de desayuno.

Nadine entr en la sala principal.


Mi cocina est prohibida para todos menos para Tess.

Tess mir a Nadine. Luego consider el cuchillo en la mano de Nadine y la


furia extraamente calmada en los ojos de la mujer.

Mierda.
Henry, te necesito aqu ahora

Su cabello se torn rojo con hebras negras mientras entraba en la cafetera, un


depredador a tener en cuenta.

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Grabado en el hueso

Esta cafetera funciona de la misma manera que cualquier otra en la ciudad.


Ordenas la comida, pagas por la comida, y luego la tomas o comes aqu. Ella se
concentr en ese Cyrus, luchando por mantenerse en control mientras las hebras
negras en el pelo se convertan en mechones, una advertencia que se estaba
acercando cada vez ms a su verdadera naturaleza. Quera ennegrecer sus rganos,
convertirlos en podredumbre derretida. Ella quera hacer llover dentro de su
crneo, mientras cosechaba su energa de vida. No le importaba si daaba a la
Sierra, pero no quera herir a Nadine, as que tena que mantener el control, tena
que evitar dar ese ltimo paso hacia su verdadera naturaleza.

Sissy puede pagar dijo Cyrus.

Ella est sin fondos Tess chasque. As que a menos que tengas dinero
para la comida, sal de aqu.

Ese Cyrus se levant, golpeando la silla.


Quin te crees que eres?

No quera decrselo. Quera mostrarle.

Tess? La voz de Merri Lee desde el arco. Debo llamar a la polica?

La ley humana no se aplica aqugru Henry, desde la puerta de atrs.

Ella saba por la expresin en la cara de ese Cyrus que Henry no se vea
completamente humano.

Ese Cyrus los mir a todos, luego se dirigi a la puerta principal. Haciendo
una pausa mientras empujaba la puerta abierta, y escupi en el suelo de la
cafetera.

Sintiendo a Henry moverse para bloquear a Nadine, y con la esperanza de


que Merri Lee tuviera el suficiente sentido comn para ocultarse, Tess grit:
Oye! En ese momento, cuando ese Cyrus mir hacia ella, su pelo se
volvi negro con unas hebras de color rojo y apart la vista antes de que viera ms
que la ms mnima visin de lo que era. Se aferr a su pecho, se tambale hacia la
puerta, y casi tropez frente a un auto que vena antes de enderezarse.

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Grabado en el hueso

No se senta como si hubiera cosechado suficiente vida para daarlo


permanentemente, pero esa breve mirada debera debilitarlo durante un da.

La mscara humana no estaba lo suficientemente en su sitio, as que Tess evit


mirar a nadie y esper que ninguno la mirara.

Estn bien Nadine y Merri Lee?, pregunt a Henry mientras se diriga al


pasillo.

Vlad sac a Merri Lee hacia ABL para que no viera, y bloque a Nadine y a
la Sierra respondi.

Terminaremos esto dijo Simon. Necesitas un momento tranquilo

Sorprendida, Tess casi levant la vista. Cundo lleg el Wolfgard?

Nadine necesita un momento tranquilo tambin dijo.

Ella lo conseguir. Julia Hawkgard est aqu. Se encargar de los clientes.


Merri Lee puede ayudar y sacar las cosas del horno

Voy a subir Ella tena una oficina all arriba que se haba convertido en un
acogedor nido donde poda descansar y aun mantener un ojo en la tienda durante
el da.

Manteniendo los ojos bajos, Tess subi las escaleras. Una vez que estuvo sola,
se mir en el espejo que colgaba de una pared. El pelo negro rayado de rojo, las
ondas que comenzaban a relajarse. Una cara que, una vez ms, pareca humana.

Haba logrado contener su verdadera naturaleza...o lo suficiente.

Se pregunt si era la nica que lamentaba su autocontrol.

*****

Simon haba llegado demasiado tarde para ver el comienzo de la pelea, pero
iba a poner fin a esta parte de la molestia.

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Grabado en el hueso

Al or el furioso siseo de Vlad, mir hacia la arcada a tiempo para ver a Merri
Lee dar un codazo al Sanguinati en las costillas y liberarse.

Estupendo. Ahora tenan que lidiar con uno de los peluches explosivos, as
como con...

Por todos los dioses, qu te pasa? gru Nadine mientras se volva hacia
la Sierra, apretando la mano en el mango del cuchillo.

Eso
Llama al Teniente Montgomery le dijo a Vlad.

Ya lo hice Vlad respondi.

Montgomery y Kowalski entraron a travs de la puerta principal, evitaron el


escupitajo en el suelo, y escudriaron la habitacin, captando a la gente y sus
posiciones. Una mujer joven se apresur detrs de ellos, luego se congel justo en el
interior de la puerta.

Seor Wolfgard... empez Montgomery.

Nadine se volvi hacia Montgomery.


Tengo cosas que decir!

Puedes decirlas todas despus de que me des el cuchillo dijo Henry.

Mir la mano cubierta de piel que rodeaba su mueca. Ella parpade y no


ofreci resistencia cuando Henry tom el cuchillo.

Simon se pregunt si saba siquiera que lo haba estado sosteniendo.

Ahora Henry retumb cuando l solt a Nadine y dio un paso atrs, di


lo que necesita ser dicho.

Nadine se volvi hacia la Sierra.


Cunto tiempo vas a complacer a ese hombre?

163
Grabado en el hueso

Es mi hermano! La voz de la Sierra se quebr. Mir a Montgomery. Se


supone que debemos ayudar a la familia.

Deberas ayudarlo a mentir, engaar, robar? Pregunt Nadine. O se


queda arriba mientras te conviertes en la mentirosa, la tramposa, la ladrona?

No! No es as!

l quiere un desayuno completo, as que vas a usar los suministros aqu?


Incluso te ibas a ofrecer a pagar por ellos, o esperabas que nadie se diera cuenta
de los suministros que faltaban cuando seguimos la pista de cada huevo y paquete
de mantequilla? Y despus de haber comido aqu, te habra convencido de llenar
una bolsa de comida para llevarla consigo? Lo habras pagado o pretendido que
no sabas quin tom los bocadillos y los pasteles del desayuno?

La Sierra empez a llorar.


Jimmy no tiene dinero para comprar comida.

Tena dinero ayer cuando fue a El Ciervo y la Liebre replic Nadine. A


menos que haga amigos muy rpido, tuvo que pagar por sus tragos y comida all.
Se vea disgustada. Ayer llevaste a casa cena para tres personas. Acabaste
dividindola en siete porque l demand que no tena dinero? Su disgusto se
profundiz. O l recibi la mitad de la comida porque l es el hombre y el resto
de ustedes se reparti lo que quedaba?

Simon frunci el ceo. Eso no estaba bien. La Sierra y sus cachorras deberan
haber comido primero porque ella fue quien hizo el trabajo por la comida. Pero los
depredadores ms grandes robaban la comida de los ms pequeos. Tal vez eso era
lo que siempre haba funcionado en la manada de Montgomery, con ese Cyrus
esperando hasta que la Sierra traa comida a casa y luego se la quitaba.

Estudi a Montgomery y vio una expresin sombra en el rostro del


Teniente... y la tristeza en los ojos oscuros del hombre.

Ira en la cara de Kowalski... y en la de Merri Lee. Quin haba causado la ira?


Ese Cyrus o la Sierra, o ambos?

Se lo debo! grit la Sierra.

164
Grabado en el hueso

Por qu? grit Nadine.

Nunca tuvo suficiente porque mam y pap me adoptaron. Mi primera


madre no quera mantenerme, me tir como basura. Y la basura no tiene derecho a
nada.

Simon oy un suspiro suave y dolorido. Mirando por encima del hombro, vio
a la seora Twyla, vio lgrimas corriendo por su rostro.

Se lo debes porque los recursos para dos nios tuvieron que ser divididos
en tres? Dijo Nadine. Bueno, si eso es lo que quieres contar, Jimmy le debe a su
hermano la mitad de todo lo que consigui porque Monty es el hijo mayor,
verdad? As que cuando Jimmy lleg, Monty slo consigui la mitad de lo que
habra tenido si Jimmy no hubiera nacido. Y de alguna manera se las arregl para
sobrevivir muy bien sin tomar y tomar y tomar.

Cyrus te dijo eso? La seora Twyla dio un paso adelante. Dijo que
eras basura? Y nunca nos dijiste nada a tu pap o a m? Nia, te protegimos lo
mejor que pudimos de la mezquindad infantil de Cyrus, pero no pudimos evitar lo
que guardabas en secreto.

Lo hiciste irse y me culp dijo la Sierra, llorando.

Cuando tena dieciocho aos, le dijimos que tena que encontrar otro lugar
para vivir.

Por m.

La seora Twyla asinti.


Esa fue una parte. La mezquindad infantil se estaba convirtiendo en una
especie de maldad ms dura. Junto con las mentiras y las intrigas, eso no era algo
con lo que tu pap y yo podamos vivir ms. No pudimos cambiar a Cyrus y
estbamos preocupados por ti, por la forma en que algunas veces actuabas como si
hubieras recibido una paliza.

Asombrado, Montgomery se volvi hacia la Sierra.


Te ha golpeado Jimmy?

165
Grabado en el hueso

No! Ella neg con la cabeza. No, no lo hizo.

No, no lo hizo asinti la seora Twyla. Busqu magulladuras porque


me pregunt... y te lo habra dicho, Crispin, si hubiera notado algo. Suspir.
Pero las palabras pueden derribar a una persona tan bien como los puos, y yo no
saba de las cosas que Cyrus estaba diciendo cuando no estaba cerca para orlo y
ponerle fin.

Te lastim el corazn, te intimid para que hicieras cosas por l como lo


intent hacer ahora, y sigues volviendo por otra porcin de dao en vez de
golpearle con la puerta en la cara dijo Nadine.

Simon estudi a la Sierra. Haba visto esa conducta una vez antes, cuando
asisti a la universidad Terrnea para aprender a trabajar y dirigir un Courtyard.
Una hembra Lobo estaba enamorada de uno de los machos. Hizo todo lo que pudo
para obtener su aprobacin, le llev comida, le llev regalos. El macho le prestaba
atencin cuando quera algo, hizo promesas de convertirse en su pareja si poda
hacer slo una cosa ms. Otros machos, incluido Simon, intentaron ser sus amigos,
pero ella los ignor, justo como la Sierra ignoraba al hermano que no haba puesto
precio a su amor.

La joven muri intentando derribar presas que eran demasiado grandes para
que un Lobo solitario pudiera manejarlas porque el macho le haba dicho que
demostrara su amor por l. El macho fue expulsado de la universidad pero
permaneci en las orillas de la tierra de la universidad, esperando que le
permitieran volver. Luego desapareci y nunca ms se lo volvi a ver.

Simon nunca oli el olor primario de un Antiguo, un olor que recordaba desde
el momento en que haba corrido con la manada de jvenes Lobos en el Noroeste,
pero se pregunt si los instructores haban matado al macho para evitar ms
problemas o si algo ms grande y menos misericordioso haba impartido sentencia.

Ahora comparando a la Sierra con esa joven hembra, Simon tena una mejor
apreciacin de por qu los Antiguos queran ver lo que pasaba cuando un hombre
como ese Cyrus entraba en un prspero grupo de humanos. El hombre no haba
estado en Lakeside un da entero y la manada ya estaba peleando entre ellos.

166
Grabado en el hueso

Dio un paso adelante, llamando la atencin de todos.

Hay dos manadas Montgomery dijo. Una manada es la del Teniente


Montgomery y Lizzy. La otra manada es la de ese Cyrus, su pareja, y sus dos
cachorros. Aunque vinieron de la misma familia, ahora son manadas separadas,
son adversarios. Eso significa que los otros miembros de la manada pueden ser
leales a uno u otro, pero no a ambos. El resto de la familia ahora debe considerar lo
que cada manada tiene que ofrecer. Mir a la seora Twyla. Esto le hara dao y
lo lamentaba. Elijan.

Ella lo mir fijamente, las lgrimas todava fluan. Luego sac unos pauelos
del bolsillo y se enjug los ojos y la nariz.

Supongo que siempre supe que llegara esto, pero no puedo elegir entre
mis hijos. No as. La seora Twyla enderez sus hombros. Crispin me pidi
que viniera aqu y le ayudara con Lizzy y me gustara seguir haciendo eso. Pero
incluso si tengo que alejarme de uno de mis hijos, no quiero alejarme de ninguno
de mis nietos.

Tiene que elegir dijo Simon con pesar.

Ella asinti.
Elijo a su manada, Sr. Simon.

Qu? Simon le dio a Montgomery una mirada que deca: Sabe lo que
est haciendo?

Mam? La mirada de Montgomery a Simon dijo, ella lo sabe.

He tenido diferentes tipos de trabajo a lo largo de los aos, Crispin dijo la


seora Twyla en voz baja. Hay mucho trabajo por hacer, y podra encontrar un
trabajo en esta ciudad. Pero este Courtyard se siente ms como los vecindarios en
los que vivamos tu pap y yo cuando ramos recin casados y cuando t y Cyrus
eran jvenes, un lugar donde la gente se miraba la una a la otra. No he vivido en un
lugar como ese en los ltimos aos, y he perdido eso. He hecho lo que pude por
todos ustedes, pero mis hijos han crecido, as que estoy haciendo una eleccin para
m primero.

167
Grabado en el hueso

Muy bien, mam. Montgomery no pareca contento. Si esto es lo que


quieres.

Simon mir a la Sierra.


Ahora t. Elige. l levant una mano y not las partes de piel en la
espalda. Mierda. Qu otra cosa no pareca completamente humana?. Entiende la
eleccin que tienes que hacer.

Conozco la eleccin dijo la Sierra amargamente. Tengo que elegir entre


Jimmy y CJ.

No, tienes que elegir entre ese Cyrus y tus cachorras.

Oy varios jadeos. Sospechaba que haban salido de todas las hembras de la


habitacin, incluyendo a la hembra que segua de pie justo en el interior de la
puerta.

Si ese Cyrus es tan importante para ti que te arrastrars por su aprobacin,


esa es tu eleccin. Pero tus cachorras seran los miembros ms bajos de ese grupo,
considerados hurfanos si eso es lo que l quiere, y los cachorros en esa posicin no
sobreviven a menudo si es difcil encontrar comida. Las probabilidades son que
una o ambas de tus cachorras morirn de hambre. As que si quieres a ese Cyrus,
puedes vivir como otra hembra en su manada. Pero tus cachorras no irn contigo.
Ellas sern transferidas a otra manada que ser capaz de cuidarlas.

No pueden llevarse a mis hijas! grit la Sierra.

S podemos. Y lo haremos. O puedes jurar a los miembros del Courtyard


que estn aqu y a los testigos humanos que no le dars a ese Cyrus alimento o
dinero que necesitas para tus cachorras. No hay excusas. Simon mostr los
dientes. Y entiende esto: si nos roban, tomamos una mano la primera vez. La
segunda vez tomamos mucho ms.

CJ? La Sierra se volvi hacia el hermano que le haba dado su amor.

Montgomery sacudi la cabeza.

168
Grabado en el hueso

Sissy, si quieres encontrar otro trabajo y otro lugar para vivir que no est
bajo la jurisdiccin del seor Wolfgard, puedes hacerlo. Pero supongo que tendrs
que hacerlo pronto.

Te daramos una semana dijo Simon. Entonces te sacaramos de


nuestro territorio.

Incluso si encontraras un lugar que pudieras costearte y trabajaras para


mantenerte a ti ya las chicas, quin se quedara con ellas? Continu
Montgomery, y luego aadi cuando la Sierra mir a la seora Twyla: Mam
tiene un trabajo y sus propias cuentas que pagar.

Eso es cierto dijo la seora Twyla. Si t y las nias estn aqu, te


ayudar a cuidar de ellas, igual que estoy ayudando a Crispin. Pero si te vas, tal vez
deberas pensar en irte lejos de todos nosotros. Tal vez a uno de esos pueblos en el
oeste que necesitan buenos trabajadores. Y si te marchas y tienes algn sentido, no
le dirs a Cyrus a dnde vas.

Sollozando, la Sierra cay en una de las sillas.

Para ti, estar cerca de ese hombre es como beber un vaso de veneno todos
los das dijo Nadine. Tal vez slo te hace enfermar, te hace dbil, te hace
olvidar quin eres realmente y lo que realmente quieres. Pero si sigues bebiendo,
tarde o temprano, el veneno te matar.

Simon se pregunt si Nadine haba bebido ese tipo de veneno cuando era
joven. Si lo haba hecho, tambin dej de beberlo. Tambin lo hizo Theral
MacDonald. Se haba escapado de una pareja abusiva. Ese Jack Fillmore todava
estaba husmeando, todava era una amenaza, pero Theral no se arrastraba hacia l.
As que haba una posibilidad de que la Sierra hiciera una buena eleccin para ella
y sus cachorras si tuviera un poco de tiempo para pensar.

Todos nos reuniremos aqu dentro de una hora dijo Simon. Entonces
nos dars tu respuesta.

La Sierra sali corriendo de la cafetera, pasando por encima de una hembra,


que los mir con grandes ojos y dijo:
Siempre es tan dramtico por aqu?

169
Grabado en el hueso

Quin eres t? gru Simon. No estaba lo suficientemente cerca para


captar su olor, pero su voz sonaba vagamente familiar.

Emily Faire. La enfermera practicante que va a trabajar aqu? Tengo una


carta del seor Barquero para el seor Wolfgard.

Simon asinti, recordando dnde la haba visto antes. Haba estado presente
como curandera cuando Meg se hizo el corte y vio el posible futuro de la
comunidad River Road.

Mir a Vlad.
No fuiste de mucha ayuda

Por qu deberamos ambos pintarnos una diana? respondi Vlad.


Adems, estaba siguiendo la pista del peluche para asegurarme de que no
agarrara una tetera y golpeara a alguien.

Para los Terrneos, Merri Lee siempre sera la Mujer Tetera de la cancin de
Charlie Crowgard sobre la Mujer Tetera y Chica Palo de escoba.

Ven a la oficina y hablaremos de tu empleo dijo Simon a Emily Faire.


Luego seal a Nadine. Ella es Nadine Fallacaro. Tendrs una habitacin en su
apartamento en los das que ests trabajando aqu.

En serio? Emily Faire no sonaba entusiasta. Probablemente se


preguntaba cun a menudo Nadine atacaba a otras mujeres con un cuchillo.

No haban visto este comportamiento en la mujer hasta ahora, pero Simon se


preguntaba lo mismo.

Nadine suspir.
Te mostrar el apartamento cuando ests lista. Sus ojos se abrieron.
Dioses! Me olvid de los muffins. Ni siquiera escuch el cronmetro.

Yo me ocup de ellos dijo Tess, entrando desde el pasillo. Tena el pelo


verde y ondulado. No estaba tranquila, pero estaba lo suficientemente segura como
para estar alrededor del resto de ellos.

170
Grabado en el hueso

Simon pas junto a Montgomery en su camino a la oficina de ABL.

Simon dijo Montgomery en voz baja. Realmente alejaras a Sierra de


sus nias?

S.

Lejos de todos nosotros?

Un buen hombre, pens Simon. Inteligente y corts. Un hombre que haba


estado tratando de trabajar con l desde el primer da que se conocieron. Un
hombre que entenda la lealtad. Un hombre que haba estado separado de su
propia cachorra por unos meses y no lo hara de nuevo.

Un hombre que se preocupaba.

Si llegara a eso, las cachorras estaran lo suficientemente cerca como para


que t y la seora Twyla pudieran visitarlas dijo Simon.

Pero Sierra no podr verlas?

No. Esper, pero Montgomery no dijo nada ms. Una hora, Teniente.

Simon y Vlad subieron a hablar con Emily Faire sobre los trminos de su
empleo. Como su idea original era que dividiera su tiempo entre el Courtyard y la
Comunidad de River Road, le ofrecieron uno de los dplex de la comunidad,
pensando que, siendo una Intuye de Isla Grande, querra vivir tan cerca como le
fuera posible. Pero los sorprendi preguntando si haba algn apartamento barato
en Lakeside que pudiera alquilar porque tena la sensacin de que era necesaria ah
a tiempo completo y que alguien ms sera ms adecuado para dirigir la pequea
clnica en la Comunidad River Road.

S, tenan un apartamento que poda alquilar, si quera su propia guarida en


lugar de una habitacin con Nadine, pero no tenan mucho mobiliario que ofrecer.

171
Grabado en el hueso

Vlad la llev al otro lado de la calle para mostrarle los apartamentos


disponibles en el edificio donde residan Nadine y Merri Lee. Simon los mir desde
la ventana de la oficina.

Entonces, Emily Faire tena la sensacin de que necesitaba estar aqu a


tiempo completo? Por qu? Tena ese presentimiento algo que ver con ese Cyrus
o los Antiguos? O slo quera aprender ms sobre los Terrneos y Meg, y vivir a su
alrededor era una manera de hacer eso? Una nueva adicin al Courtyard. No se
vea demasiado emocionada mientras presenciaba la escena en la cafetera, as que
tal vez no estaban agregando otro peluche explosivo a la manada femenina.

Ese era un problema para otro da. En este momento, quera sacudirse el
drama y tener una carrera rpida antes de tener que lidiar con cualquier problema
que la decisin de la Sierra causara.

Tal vez podra molestar a Meg durante unos minutos antes de ir a correr. El
juego de molestar no podra durar ms de un par de minutos antes de que dejara
de ser divertido para Meg. Si segua leyendo ese libro, le gruira por
interrumpirla. Le llevara un bocadillo de Un Pequeo Bocado para distraerla. Ella
deba de tener hambre ahora.

Se quit la ropa, cambi a Lobo, baj las escaleras y atraves el arco hasta la
cafetera. Luego pens en quin poda acercarse y decidi que Tess, aunque ms
peligrosa que Nadine, era la amenaza ms conocida.

Estbamos empacando un pedazo de quiche y un par de otras cosas para


Meg dijo Tess. Luego mir a Nadine. Sospecho que no vas a tener la
oportunidad de preguntarle a Meg sobre ese libro.

Nadine le dirigi una mirada que le hizo sentirse muy contento de poder
correr ms rpido de lo que ella poda.

Tess le dio una de las bolsas trmicas que se usaba para llevar comida en la
Plaza Comercial y le abri la puerta trasera. Cuando mir hacia atrs, not que su
pelo era marrn y ondulado.

Qu agradable que Nadine divirtiera a uno de ellos.

172
Grabado en el hueso

Trot a la parte trasera de la Oficina del Enlace y se enfrent a una puerta


cerrada con llave. Por supuesto, l no tena una llave metida en su piel, por lo que
puso la bolsa en el suelo delante de la puerta y se traslad a la pequea ventana de
la habitacin trasera, que estaba abierta para dejar entrar el aire fresco.

Arrooooo!

Meg corri hacia la habitacin de atrs y mir a su alrededor hasta que lo vio
en la ventana.
Simon?

l le sonri, mostrando muchos dientes sanos.

Volvi a la puerta y tena la bolsa en sus dientes antes de que ella girara la
cerradura y abriera la puerta. Pas junto a ella y entr en la sala de clasificacin. De
pie sobre las patas traseras, coloc la bolsa en la gran mesa de madera y mir el
libro abierto con una spera roca prpura que pareca una cordillera.

Cuando Meg se uni a l, se acerc y le dio una rascadita detrs de una oreja.
Casi le hizo olvidarse de jugar al juego de molestar.

Mira lo que Jenni me trajo para usar como pisapapeles. Meg levant la
roca. Es una amatista. No es bonita?

Era una roca prpura spera.

Me mostr una geoda partida que tambin servira como un buen


pisapapeles. Estoy negociando con ella para comprar la geoda y la amatista.

Los Cuervos tenan esa mirada en sus ojos cuando vean un codiciado
brillante. Para distraer a Meg antes de que terminaran con una guarida llena de
piedras, Simon le dio un codazo a la bolsa con la nariz.

Qu trajiste? Meg volvi a colocar la roca en el libro y abri la bolsa.


Oh! Quiche y... Esto es para ti.

173
Grabado en el hueso

Simon capt el olor a carne de vaca antes de sacar la golosina de la bolsa.


Galleta del lobo! Haba olido la carne, pero pens que era algo de la comida para
Meg.

Hay otra galleta aqu. Debe ser para Nathan.

Por qu? Pero ya estaba entrando en la sala principal, y Nathan, habindola


odo, ya la estaba esperando en el mostrador.

Estoy disfrutando este libro dijo Meg, volviendo a la mesa de


clasificacin. Es emocionante. Tuve que leer un par de captulos as puso una
mano sobre sus ojos, luego movi sus dedos para ver entre ellos, pero no me
import. Est bien si Ruth y Merri Lee lo leen tambin para que todas podamos
darte una crtica?

Esta no era una Meg feliz. Esta era una frgil alegra. Meg trataba de no
mostrar que estaba asustada.

Simon puso cuidadosamente una pata en su hombro.

No fingi felicidad o alegra ahora.

Jenni dijo que hubo problemas en Un Pequeo Bocado, pero no saba qu


pasaba, excepto que eso molest a Tess. Y Ruth me llam para decir que deba
quedarme en la oficina hasta que todos se calmaran. Simon? Ella le toc la cara
. Necesitas respuestas?

Roo respondi con severidad. Ninguna navaja de plata. Nada de cortes.

Sus dedos peinaron a travs de su piel mientras lo estudiaba.


Ests seguro?

l le lami la barbilla. Saba mejor que la galleta, as que la lami de nuevo.

Todo su cuerpo suspir, y ella se senta ms como su Meg nuevamente.

Ella le dio un abrazo y dijo:

174
Grabado en el hueso

Ser mejor que vuelvas al trabajo. Te dejar salir. Gracias por traer el quiche
y los otros alimentos.

Estuvo fuera mirando la puerta cerrada antes de darse cuenta de que Meg no
le haba dado la oportunidad de jugar el juego de molestar. Eso fue tan injusto,
pero al menos haba conseguido una galleta, una rascadita, un abrazo, y un par de
lamidas.

Poda vivir con ese tipo de injusticias.

*****

Quieres jugo de naranja? pregunt Pete Denby, yendo a la pequea


nevera de su oficina.

Claro contest Monty. Probablemente ardera en el agujero de su


estmago, pero apreci la oferta de una bebida que podra no estar en las tiendas
de comestibles del Noreste mucho ms tiempo ya que, al igual que las naranjas,
proceda de las regiones de la costa Sureste y Oeste.

Pete sirvi dos vasos y le entreg uno a Monty antes de sentarse detrs del
escritorio.
Sabes lo que est pasando?

Monty le cont a Pete lo que haba visto y lo que haba reconstruido, y la


eleccin que su hermana menor tena que hacer en una hora.

Dioses, vaya eleccin dijo suavemente Pete.

No debera ser una eleccin.

Eres un polica. Sabes que la adiccin no viene solamente en la forma de


una pldora o de una jeringuilla. Por cmo suena, tu hermana es adicta a la forma
particular de abuso de tu hermano. Pete se inclin hacia delante. Sabes por

175
Grabado en el hueso

qu Simon Wolfgard deja que tu hermano se quede? O por qu se queda tu


hermano?

No puedo imaginar los motivos de Simon, pero Jimmy se queda porque el


uso del apartamento es gratis, y vino aqu esperando un beneficio. Pero los
Sanguinati custodian la puerta exterior del edificio y se mantienen al tanto de todo
y de todos.

As que Cyrus no puede hostigar a Sierra en el pasillo o tratar de meterse


en su apartamento para discutir cosas sin que alguien vaya en su defensa, incluso si
no ests en casa.

Monty asinti con la cabeza.


Jimmy no esperaba el tipo de escrutinio en el que se encuentra ahora.
Incluso si lo que Sissy le dijo le dio seguridad, tendra que haber pensado en lo que
podra conseguir estando en una estrecha proximidad de policas y Lobos.
Suspir. Sea lo que sea que Jimmy pensara, mi hermana est en un aprieto.

Pete no dijo nada. Entonces:


Viniste aqu porque necesitabas una caja de resonancia o buscabas una
opinin?

Qu opinas de la decisin de mi madre?

Movimiento inteligente. No tendr acusaciones de "se puso de tu lado"


cuando las cosas se pongan agrias, y sabes que lo harn. Hay una parte
desagradable en cualquier ciudad y no creo que le tome a tu hermano mucho
tiempo encontrar el punto dbil de Lakeside.

An no lo has conocido.

Vivo en la casa de al lado, as que vi lo suficiente cuando instalaste a l y su


familia. S que Eva les llev una bolsa de comestibles, por orden de Simon, para
que tengan comida para el primer da o as.

Monty se incorpor.
No mencion eso. l y Kowalski haban recogido pizzas de Corteza
Caliente, y le llev una para la familia de Jimmy y otra para Sissy y las chicas,

176
Grabado en el hueso

mientras l, Lizzy y su madre se quedaron con la tercera. Pero si haba entendido la


acusacin de Nadine, Sissy tambin haba llevado a casa la cena de anoche y
comparti la comida con la familia de Jimmy. Se habra quedado con la pizza, o
tambin termin en la despensa de Jimmy?

Si fueras yo, qu haras? pregunt Monty.

Tu cuada tiene alguna habilidad?

Monty mir a Pete.

Alguna habilidad que no termine con que la arresten? pregunt Pete.

No lo creo. Desde que la conozco, nunca ha tenido un trabajo.

Como sea, si fuera t, empezara a investigar ciudades que buscan


trabajadores, un lugar donde el alquiler no cueste ms que el pago mensual.
Concntrate en tu cuada y los nios.

Tres pasajes para salir de la ciudad. Y qu pasa con Jimmy?

En la morgue, si tiene suerte. Si no tiene suerte, ser uno de esos humanos


que desaparecen sin dejar rastro.

O alguna identificacin ser dejada en el montculo del Parque Lakeside y la polica


llenar un formulario DUD, pens Monty. Un formulario de Difunto, Ubicacin
Desconocida era una forma de que una familia recibiera un certificado de
defuncin. Era la manera que el Departamento de la polica de Lakeside admita
que una persona fue asesinada, y ms probablemente, comida por Terrneos y no
se encontrara ningn cuerpo.

Tu hermano es un barril de plvora, Monty continu Pete. No dejes


que te lleve con l. Vacil. Quieres que vaya contigo cuando tu hermana haga
su eleccin?

Como abogado, qu le diras?

177
Grabado en el hueso

Que haga lo que sea necesario para mantener a sus hijas. Y eso significa
alejarse de Cyrus.

Cuando llegu por primera vez a Lakeside, Simon mantuvo a su sobrino


Sam en una jaula para mantener al cachorro seguro. Eso molestaba a todos los
Lobos y le dola a l todos los das, pero lo hizo. Monty mir a Pete. As que s
que no dudar en llevar a esas chicas lejos de Sissy si cree que ella va a permitir
que sean maltratadas.

Si se las quita, crees que alguna vez las devolver?

No mientras Jimmy est vivo. Pero Monty no dijo eso.


Gracias por la charla y el zumo de naranja.

Puede que no tenga zumo de naranja la prxima vez, pero como abogado o
amigo, estoy aqu si necesitas hablar.

Mientras Monty bajaba por las escaleras exteriores, oy un coche que suba
por el acceso al estacionamiento de empleados. El sedn negro del Capitn Burke.
Debera haber llamado a su Capitn, porque Pete tena razn: Jimmy era un barril
de plvora a la espera de un fsforo. Aparentemente alguien ms haba hecho la
llamada.

Manadas y lealtad. Polica y familia. Y habra consecuencias sin importa qu


eleccin tomaba l.

Cuando Burke lleg a la esquina, dirigindose a la puerta trasera de Aullidos,


Buena Lectura, Monty se apresur a reunirse con l y dar su informe.

178
Grabado en el hueso

Captulo 9

Firesday, 10 de Messis

Meg?

Siguiendo la voz de Merri Lee, Meg fue a la habitacin de atrs de la Oficina


del Enlace y abri la puerta para su amiga. Entonces not a Sierra de pie cerca de
ella.

Merri Lee entr. Habl con tanta calma que Meg apenas pudo orla.
Podras usar las cartas para contestar un par de preguntas?

Meg mir a Sierra.


Qu est pasando?

Simon dice que Sierra tiene que elegir entre sus hijas y su hermano Cyrus.
Nos ha preguntado a todos, excepto a Ruth, que todava est en la sala de clase con
los nios, y todos le hemos dicho lo mismo: Simon le sacar a sus chicas, las llevar
fuera del Courtyard si ella decide ser parte de la manada de Cyrus. Pero es como si
hubiera perdido su cerebro y no cree que esto pueda suceder. Finalmente le dije
que te pediramos que miraras las cartas como el insumo final antes de tomar su
decisin.

Meg asinti con la cabeza. Merri Lee le hizo un gesto a Sierra, y las tres
entraron en la sala de clasificacin.

Nathan estaba en el mostrador, tomando nota de quin estaba en la sala de


clasificacin con Meg.

Consulta privada dijo, y cerr la puerta privada casi por completo. El


Lobo, con su agudo odo, todava sabra todo lo que se dijera, pero la ilusin de
privacidad era por el bien de Sierra.

179
Grabado en el hueso

Sac la caja de madera del cajn, la puso sobre la mesa y sac todas las cartas,
extendindolas. Alfileres y agujas llenaron sus pechos, haciendo que sus pezones
ardieran. La hizo sentirse agradecida de no tener que usar la navaja en esa parte de
su cuerpo.

No! gru cuando Sierra se lanz a por una de las cartas.

El que alguien ms maneje las cartas interfiere con la capacidad de Meg de


encontrar las respuestas a las preguntas de la gente explic Merri Lee, apartando
la mano de Sierra de las cartas.

Es absurdo dijo Sierra con enojo. No tiene derecho a decir que soy
incapaz de cuidar a mis hijas.

Las manos de Meg zumbaban.


Cul es tu pregunta?

Antes de que Sierra respondiera, Merri Lee dijo:


Dos preguntas. La primera es: qu pasar con Bonnie y Carrie si estn
separadas de su madre?

Meg cerr los ojos y silenciosamente repiti la pregunta. Sus dedos rozaron
las cartas hasta que una produjo un zumbido doloroso en su mano izquierda.
Abri los ojos y gir la carta para que todas pudieran ver la respuesta.

Futuro incierto dijo, sintindose preocupada.

Qu significa eso? pregunt Sierra.

Significa que podran estar bien y tener una buena vida, o las cosas podran
salir mal para ellas respondi Merri Lee. Pero ahora mismo, no hay una
respuesta clara.

Meg puso la carta boca abajo y la dej a un lado.


Segunda pregunta.

180
Grabado en el hueso

Qu le pasar a Sierra si sigue permitiendo que su hermano la presione


para que haga cosas que sabe que estn mal?

Meg respir hondo. Podra haber jurado que acababa de sentir el beso de la
navaja de plata contra su piel. Ella sigui el zumbido, parcialmente distrada por
las heladas agujas que senta en su mueca izquierda, el lugar exacto donde
pensaba que haba sentido la navaja.

Encontr la carta que zumbaba con la respuesta a la pregunta, le dio la vuelta


y se apart de la mesa antes de abrir los ojos.

Merri Lee pareca plida. Y Sierra? Fascinada? Horrorizada? Meg no


quera gastar su energa tratando de recordar una imagen de entrenamiento que se
ajustara a la expresin de Sierra, especialmente despus de mirar la carta elegida
para el futuro de la joven.

Figura encapuchada sosteniendo una guadaa.

Muerte susurr Merri Lee. Cyrus empujar y empujar hasta que


suceda algo que te mate. Sigues diciendo que se lo debes. Me lo dijiste a m, a
Theral, a Eva, incluso a la seora Debany, tratando de convencer a alguien de que
se lo debes. Todas te dijimos la misma cosa: slo porque creste lo que l dijo
cuando eras una nia no lo hace verdadero. Pero no estamos hablando de que l
consiga ms que su parte de una galleta porque renuncias a parte de la tuya. Ya no.
Eres una adulta y vas a perder mucho ms que una galleta. Es hora de que dejes de
arruinar tu vida mientras todava tienes una.

Sierra corri por la puerta trasera, sollozando.

Ve tras ella dijo Meg.

Ests bien? pregunt Merri Lee.

Ella asinti.
Tengo que pensar en algunas cosas.

Esper hasta estar segura de que Merri Lee se haba ido. Luego pas los
dedos por las cartas e hizo una pregunta.

181
Grabado en el hueso

Por qu Simon permite a Cyrus Montgomery permanecer en el Courtyard?

Porque Cyrus era hermano del Teniente Montgomery, no era suficiente. Tena
que haber otra razn.

Estrictamente hablando, su pregunta no se prestaba a una profeca, y no


estaba segura de que fuera a ser guiada a una respuesta. Entonces sus dedos
ardieron. Cogi la carta, abri los ojos y la gir. Dej caer la carta boca arriba
encima del resto.

Meg mir la carta. Mir fijamente, la mir y mir mientras que pensaba en
nios y madres y lugares seguros para construir una vida.

Tom el telfono y llam a Steve Barquero. Y luego llam a Simon.

*****

Est comprando El Ciervo y la Liebre? Simon mene la cabeza y estudi al


Capitn Burke. Por qu me lo cuenta? Los Terrneos no bebemos alcohol. Por
lo menos, no de un vaso. Se saba que los Sanguinati se emborrachaban cuando se
alimentaban de alguien que haba estado consumiendo alcohol. Y los Lobos y otros
cambiantes podran verse afectados por drogas u otras sustancias en la sangre de
un humano. Pero ir a una taberna no era algo que los Otros hicieran por eleccin,
porque los humanos que se emborrachaban de valor lquido podan ser peligrosos.

El Ciervo y la Liebre tambin sirve comida. Comida de Pub. Burke sonri


. Proporcionar un lugar en el barrio donde todos podran mezclarse. El lugar
tiene una gran pantalla de televisin. Los clientes vienen a ver eventos deportivos.
Otra clase de experiencia para su gente, y un lugar seguro para la ma.

Para los amantes de Lobo. Simon comprendi de repente. Nunca fue


seguro para alguien como l entrar en ese tipo de lugares. Pero no era seguro para
un humano como Kowalski o Debany entrar en una guarida de beber tampoco. Ya
no.

182
Grabado en el hueso

Por qu me lo cuenta? pregunt Simon de nuevo.

Los clientes de El Ciervo y la Liebre han causado algunos problemas en el


pasado.

Es cierto, pero los ltimos humanos que cruzaron la calle con la intencin de
causar problemas fueron asesinados por los Antiguos, y sus intestinos terminaron
adornando los rboles cercanos.

Tal vez esa era la razn de que la taberna estuviera a la venta?

La otra razn es porque quera presentar unas ideas dijo Burke. Me


pregunto si un Intuye de Isla Grande estara interesado en manejar la taberna. Me
pregunto si uno de los Sanguinati estara interesado en aprender a atender un bar.
Algunos de los camareros se quedan porque quieren los puestos de trabajo. Creo
que el cocinero se quedar por la misma razn. Hay un apartamento, as como una
pequea oficina en el segundo piso. El apartamento sera parte del sueldo del
gerente si quiere vivir all.

Un negocio que sea una comunidad mixta.

Burke asinti con la cabeza.


Tener un gerente que tenga presentimientos sobre problemas antes de que
comiencen sera beneficioso para todos nosotros.

Quiere que hable con Vlad y con Steve Barquero.

S.

Simon estudi al Capitn de la polica.


Sabe lo que pas aqu?

Me lo cont el Teniente Montgomery. Me gustara quedarme y escuchar la


decisin, si est bien con usted.

Antes de que Simon pudiera responder, son el telfono.


Aullidos, Buena Lectura se puso en pie. Meg? Qu...? Ests...? Voy
para all.

183
Grabado en el hueso

Burke tambin se levant.


Problemas?

Todava no Simon se apresur hacia la puerta y se detuvo cuando se dio


cuenta de que casi haba dejado a Burke, un humano, solo en el despacho de ABL,
algo que no habra pensado hacer unos meses atrs.

Burke se encontr con l en la puerta, y luego sali delante de l, corriendo


por las escaleras para salir del camino. Simon pas por delante del hombre y corri
a la Oficina del Enlace para averiguar por qu Meg necesitaba verlo tan
urgentemente antes de que Sierra hiciera una eleccin.

*****

Ya llam a Steve Barquero dijo Meg cuando Simon entr corriendo en la


sala de clasificacin.

Simon? Nathan plant las patas delanteras en el mostrador y mir al lder


Wolfgard por la puerta privada.

Hubo problemas aqu?, pregunt Simon.

No. Algunos gruidos cuando Meg us las cartas profticas, pero fue sobre
todo Merri Lee quien hizo los gruido, y no gru a Meg

La caja de madera con la tapa tallada que Henry hizo para guardar las cartas
profticas estaba sobre la mesa. Tres cartas estaban sobre la mesa, boca abajo.

Meg esper a que Simon estuviera junto a ella.


Merri Lee hizo dos preguntas en nombre de Sierra. Qu pasar con Bonnie
y Carrie si eran separadas de su madre? Ella gir la carta con el gran signo de
interrogacin. Qu le pasar a Sierra si sigue permitiendo que su hermano la
presione para que haga cosas que sabe que estn mal? Ella le entreg la segunda
carta.

Desnud los dientes.

184
Grabado en el hueso

Muerte.

Mi pregunta: por qu ests permitiendo que Cyrus se quede en el


Courtyard? Ella gir la carta que representaba algo terrible y peligroso, algo que
la mayora de los humanos pensaban era una criatura fantstica e imaginativa y la
mayor parte de los Terrneos -aunque saban que existan tales formas-, nunca la
haban visto. Tu decisin tiene algo que ver con ellos, no? Los Antiguos van a
regresar al Courtyard.

Simon la mir fijamente mientras sus orejas tomaban la forma de Lobo y de


repente la piel le cubri los hombros y el pecho.
Ya estn aqu.

Qu quieren?

Observar. Aprender.

No quieren que eches a Cyrus?

Todava no. Vacil, tratando de pensar en cmo explicarlo. La manada


humana conectada con el Courtyard es tan grande ahora como en algunos de los
asentamientos humanos en el pas salvaje. Los humanos aqu estaban trabajando
bien juntos y trabajando bien con nosotros. Entonces, Cyrus entra y los humanos
de repente se pelean entre s. Los Antiguos quieren saber por qu un humano
puede agriar una manada completa. Si no pueden aprender la razn observando a
los humanos conectados al Courtyard, no permitirn que los humanos emigren a
ninguno de los lugares recuperados. No permitirn que los humanos emigren en
absoluto.

Simon toc el hombro de Meg, deseando contacto por un momento.


Yo tambin quiero entender, Meg. Los humanos que causan este tipo de
problemas por lo general se alejan de nosotros. Ciertamente no estaran tratando de
trabajar con nosotros. No es que ese Cyrus se ofrezca a hacer ningn tipo de
trabajo. Hizo una pausa. Parece que debera ser una lucha por el dominio, pero
Montgomery no parece entender eso.

Una lucha por el dominio decidira quin es el lder de la manada


humana? pregunt Meg.

185
Grabado en el hueso

El asinti.

Entonces no sera el Teniente Montgomery quien peleara contra Cyrus;


sera el Capitn Burke.

Simon parpade. Haba estado pensando en una disputa dentro de una


manada familiar, pero Meg tena razn. Ahora que el conflicto se haba derramado
sobre el resto de la manada humana, Cyrus tendra que derrotar a Burke para
demandar dominacin sobre el resto de ellos.

De repente, estaba deseando ver su prxima reunin.

Meg levant la barbilla. Al principio pens que le estaba invitando a que le


diera una lamida. Entonces record que, en los libros con besos, las hembras
levantaban la barbilla como una exigencia o para indicar desafo. Como no saba lo
que Meg estaba desafiando o exigiendo, slo se qued esperando.

Si tenemos que dejar que Cyrus se quede, quiero que t y Steve Barquero
encuentren una manera de trasladar a Sierra y a sus hijas a Isla Grande.

Es humana, Meg. Desembarco del Ferry es un pueblo Intuye.

Pero Roger Czerneda no es un Intuye, y Steve lo contrat como oficial de


polica a tiempo completo para el pueblo.

Eso fue diferente.

S. El Oficial Czerneda no necesitaba estar en un lugar que estuviera ms


all del alcance de alguien. Meg lo mir a los ojos. Estar en el Courtyard me
puso ms all del alcance del Controlador, ms all del alcance de las leyes
humanas que habra usado para recuperarme y quedar bajo su propiedad. El
Courtyard es un lugar seguro para Theral porque la pone fuera del alcance de Jack
Fillmore. Pero no es un lugar seguro para Sierra porque Cyrus est aqu, porque l
ejerce una especie de propiedad sobre ella, y mientras est a su alcance, seguir
siendo dbil en lo que a l le concierne. Ella apoy su mano en la suya. Simon,
las hijas de Sierra la necesitan.

186
Grabado en el hueso

Simon gir la mano para sostener la suya.


No creo que las cachorras de la Sierra sobrevivan si se le permite
mantenerlas.

El que las cachorras de la Sierra sobrevivieran importara a Meg,


especialmente despus del descubrimiento de que los humanos que "posean" a las
profetas de la sangre haban estado matando a los cachorros indeseados de las
chicas.

He estado pensando en mi amiga Jean, que fue llevada al recinto cuando


era pequea dijo Meg. Tena una madre, un padre y un hermano. Nunca
olvid que tuvo una familia una vez o que la alejaron de ellos. Si empezamos a
dividir a las familias porque decidimos que algo malo podra suceder a los nios,
somos mejores que el Controlador o los otros hombres como l? Al principio,
afirmaron que se llevaban a las nias lejos de sus familias por el bien de las nias.
Hizo una pausa y aadi: Dale a Sierra una segunda oportunidad.

Llegar a Lakeside fue una segunda oportunidad argument, y qu


hizo la Sierra? Llam a Cyrus y le dijo dnde encontrarla.

Entonces llama a esto una ltima oportunidad. Una ltima oportunidad


para liberarse de Cyrus y construir una vida para ella y sus hijas.

Y si no quiere liberarse?

Meg se vea tan triste, se pregunt si estaba pensando en las Casandras de


sangre que eligieron quedarse en los recintos. Eligieron seguir siendo una
mercanca que se consumira a cambio de que alguien cuidara de ellas para que no
tuvieran que cuidar de s mismas.

Entonces esa es su eleccin. Suspir.

Tambin es la eleccin de Steve Barquero, as como de los Terrneos en Isla


Grande. Nadie se instala en la isla sin su consentimiento. Simon pas una mano
por la cabeza de Meg. Tu pelo est creciendo. Ya no se parece a la pelusa de
cachorro.

187
Grabado en el hueso

Puede que ya no pareciera una pelusa de cachorro, pero no poda resistirse a


acariciarlo cada vez que pensaba que no le gruira.

Acaba de llegar el patrullero inform Nathan. No es un aullido, pero todas


las luces estn parpadeando

Meg y Simon entraron en la sala delantera justo cuando la puerta del pasajero
se abri y un hombre de pelo oscuro sali.

Qu le dijiste a Steve Barquero? Pregunt Simon.

Que necesitbamos hablar con l y que era urgente Meg respondi.


Pero es hora de esa reunin, y es mejor que me quede aqu.

Tratando de no parecer demasiado feliz cuando tenan cosas serias que


discutir, Simon salt sobre el mostrador y sali a saludar al alcalde de Desembarco
del Ferry.

Has llegado aqu a toda prisa sonri mientras caminaba hasta donde el
Intuye esperaba junto al patrullero. La mirada aguda que recibi de Steve
Barquero le dijo que sus orejas no haban vuelto del todo a humanas todava.

Meg dijo que era urgente respondi Steve. Qu pas? No sueles


parecer tan contento de verme.

Meg dijo "nosotros". Estbamos hablando y estbamos decidiendo. Compaeros


sacando adelante un Courtyard. Y eso significa que ya no eres un rival serio.

No es que Steve Barquero se hubiera presentado a Meg como una pareja


potencial. Pero Barquero era humano y no tena que adaptarse a cosas que no eran
una parte natural de s mismo.

Te importa si el oficial Czerneda entra en el estacionamiento de los


empleados? pregunt Steve.

No, pero si quiere comida, tendr que ir a La Carne no es Verde. Hay una
discusin en la cafetera. Eso es parte de la razn por la que ests aqu.

188
Grabado en el hueso

Steve le dirigi una larga mirada a Simon.


Estoy aqu como alcalde de Desembarco del Ferry?

S.

Esperaron hasta que Roger Czerneda condujo el coche por el camino de


acceso antes de dirigirse hacia Un Pequeo Bocado. Simon le habl a Steve sobre la
Sierra y la eleccin que tena que hacer. Le cont a Steve sobre las dos cartas que
Meg sac en respuesta a las preguntas sobre la Sierra y sus cachorras, y sobre la
preocupacin de Meg por las chicas si la Sierra mora.

No haba equiparado a las nias con su sobrino Sam. Qu le habra pasado a


Sam si Daphne hubiera muerto en cualquier otro sitio que no fuera el Courtyard de
Lakeside? Simon haba llegado a su hermana momentos despus de su muerte,
haba estado all para llevar al cachorro traumatizado al Complejo Wolfgard, donde
l y Elliot hicieron todo lo posible por cuidar de Sam.

As como el Teniente Montgomery y la seora Twyla se ocuparan de las


cachorras de la Sierra si quedaban hurfanas. Pero eso sera as en una manada
humana si la Sierra viviera en otra parte?

Escuchar dijo Steve. No puedo prometer hacer ms que eso.

El Capitn Burke tambin quiere hablar contigo.

Si Burke quiere que Roger se transfiera a su comisara, olvdalo gru


Steve.

Simon sonri, apreciando la posesividad humana de su propia manada.


Compr El Ciervo y la Liebre y piensa que tener un Intuye como gerente
sera una buena idea.

Steve se detuvo en la puerta de atrs de Un Pequeo Bocado.


Cmo te sentiras acerca de eso?

Emily Faire reclam uno de los apartamentos como su guarida, as que los
Intuye ya estn superponindose en nuestro territorio.

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Grabado en el hueso

Una joven no es una invasin.

La manada femenina fue la invasin gru Simon. Peluches


explosivos. Conejitos con dientes.

Steve se ech a rer.


Me gusta hablar contigo, Wolfgard. Ustedes enfrentan desafos que hacen
que mis deberes de alcalda parezcan fciles.

Simon? pregunt Vlad. Es hora

Simon abri la puerta de la cafetera y entr primero como una cortesa a su


husped. Si Tess y Nadine todava estaban en un estado de nimo peligroso, podra
advertir a Steve, quien tendra la oportunidad de huir.

La cafetera estaba tan llena de testigos, que casi sinti lstima por la Sierra. El
cabello de Tess estaba rojo y verde, pero no vio hebras negras. El cabello de Nadine
no daba ninguna advertencia sobre su estado de nimo, pero Simon not que
Henry estaba detrs de la mujer, dispuesto a agarrarla si trataba de saltar sobre la
Sierra. Vlad estaba en el arco, manteniendo un ojo en Merri Lee y el resto de la
manada femenina. La manada policial estaba all. Tambin Elliot y la seora Twyla,
as como el agente O'Sullivan. De hecho, las nicas humanas que no estaban all
para presenciar la decisin de la Sierra eran Ruthie, que estaba cuidando a los
cachorros humanos, Meg, y...

Dnde est Eva Denby? Simon pregunt a Vlad.

Ese Cyrus se senta muy mal, Eva lo llev a l ya su pareja al Hospital


Lakeside. Ella no ha vuelto todava. Los cachorros de ese Cyrus estn con el resto
de los cachorros humanos

Ya que fue Vlad quien dej dos cachorros extra con Ruthie en medio del
horario escolar, Simon esperaba que ella no le gruera a l.

La Sierra estaba en el centro de la habitacin, pareca pequea y dbil. Se vea


como una ta ayudando a criar a los cachorros de la pareja dominante. De hecho,
era as como Cyrus pareca tratarla, como alguien que se esperaba que le ayudara a
criar a sus cachorros. Eso habra estado bien si no hubiera tenido sus propias

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Grabado en el hueso

cachorras. Pero incluso para los estndares de la manada, no era correcto esperar
que ella cazara y proporcionara la comida para todos mientras que los otros dos
adultos no hacan nada comprensiblemente til.

Simon se par frente a la Sierra.


Hiciste una eleccin?

La Sierra se abraz a s misma.


Quiero mantener a mis nias. Y no quiero morir. Las palabras eran un
grito de splica por ayuda.

Preguntndose si poda mencionar un traslado de ella y sus cachorras a Isla


Grande, Simon mir a Steve Barquero y se sorprendi por la mirada dura y
sombra en la cara del hombre. Claramente, la Sierra no ira a Desembarco del
Ferry.

La ltima oportunidad, Sierra Montgomery dijo Simon. Si quieres


mantener a tus cachorras, te mantendrs alejada de ese Cyrus.

Miedo. Y alivio. Alguien adems de ese Cyrus haba determinado el lugar de


la Sierra dentro de una manada. Ahora mismo, no le importaba que la decisin
hubiera sido tomada por un Lobo.

La Sierra empez a llorar. La seorita Twyla puso sus brazos alrededor de la


otra hembra y sac a su cachorra de Un Pequeo Bocado.

El resto de los humanos se escap de la cafetera, excepto Burke y Steve


Barquero. Montgomery se habra mantenido firme, pero una mirada de Burke
envi al Teniente a alejarse, prueba de que Burke era el macho dominante de la
manada humana.

Quieres que considere la posibilidad de que Sierra Montgomery se


traslade a Isla Grande? pregunt Steve.

S.

Fue tu idea?

191
Grabado en el hueso

Simon sacudi la cabeza, desconcertado por el olor a ira que rodeaba al


hombre.
Fue de Meg.

Entonces hablaremos con Meg. Steve se dirigi a la puerta trasera y mir


a Burke por encima del hombro. Entiendo que quiere hablar conmigo antes de
que me vaya?

Si es conveniente Burke respondi, sin hacer movimiento para irse.

Steve mir a Simon.


Nos vemos en la Oficina del Enlace.

Preguntndose dnde estaban Tess y Nadine, Simon se centr en el Capitn


de la polica.

Burke le dedic una sonrisa feroz y amistosa.


Le un artculo hace unos aos sobre cmo los cazadores en algunas partes
del mundo usan una cabra atada para sacar a los depredadores al aire libre. Slo
me estoy preguntando qu tipo de depredadores quiere atrapar con un cebo como
Cyrus Montgomery.

A veces Burke era demasiado inteligente. Pero sacar a otros depredadores


como ese Jack Fillmore sera un beneficio adicional. Los Antiguos no estaban
mirando para ver qu otros tipos de depredadores atraera ese Cyrus, sino como
los otros humanos respondan a un depredador que tambin era una sanguijuela.

Tener a Cyrus aqu supone una tensin en Monty, por no hablar de la


tensin en Twyla y Sierra continu Burke. Hay alguna razn para hacerlo?

Simon consider lo que l podra -o debera- decirle al Capitn Douglas


Burke, macho dominante de la manada humana.

Esta no es mi eleccin. Antes de que Burke pudiera responder, Simon dijo


: Arregl la puerta de la comisara? Reemplaz el vidrio que fue rasgado por
los dientes y las garras de Namid?

Burke palideci.

192
Grabado en el hueso

No. Convenc al jefe de la estacin de que era un valioso recordatorio de por


qu la polica y el gobierno local necesitan trabajar con el Courtyard de Lakeside.

La cabra atada? No es mi eleccin.

Estn aqu? pregunt Burke.

Simon asinti.

Monty sabe de sus...Invitados?

Ninguno de los humanos lo sabe. Excepto Meg, pero ella lo haba


descubierto por s misma. Capitn... Lo que los Antiguos prenden al observar a
ese Cyrus y el resto de la manada humana afectar a las decisiones que tomen
sobre cada ser humano en Thaisia.

Bueno dijo Burke al tiempo. Har lo que pueda para ayudar al Teniente
Montgomery y a sus hombres a mantener las cosas tranquilas seal hacia el
arco. Le importa si mir mientras tiene su reunin con el seor Barquero?

Adelante. Tenemos algunos nuevos thrillers de autores Terrneos. Haba


tambin un nuevo libro de La Brigada Lobo, pero Simon no pens que le interesara
a Burke. Adems, el puado de ejemplares que haba pedido para la tienda ya se
haban vendido y haba una larga lista de espera para la copia en la biblioteca de la
Plaza Comercial, y algunos de los nombres de la lista de espera pertenecan a los
humanos.

Dejando a Burke lidiar con Merri Lee, su empua tetera, peluche explosivo y
Subdirectora, Simon sali por la puerta trasera de Un Pequeo Bocado y se pregunt
qu quera decirle Steve Barquero a Meg.

*****

No dijo Steve.

Asustada por la ferocidad en esa palabra, Meg se acerc a Simon, quien


mostr sus dientes y gru al Intuye.

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Grabado en el hueso

Por qu? pregunt. Sierra necesita un lugar seguro para vivir.

No en Desembarco del Ferry. Y no en la isla. La observ, Meg. La escuch. Y


tuve una sensacin, una muy mala sensacin, de que iba a causar serios problemas
a mi gente si yo le permita trasladarse a Isla Grande.

No haba estado preparada para una discusin, no haba considerado que


Steve pondra uno de sus presentimientos por delante de una de sus profecas,
incluso si su prediccin del futuro provino del uso de las cartas profticas.

Ella necesita un lugar seguro insisti Meg.

Entonces, t y Simon y su hermano polica deberan ayudarla a trasladarse


a algn lugar lejano.

Simon haba estrechado los ojos en Steve y gru suavemente, pero no aadi
nada a su argumentacin, lo que la hizo preguntarse si realmente estaba de
acuerdo con Steve. Lo que la hizo enfurecer.

Dame una buena razn para no permitir que Sierra viva en Isla Grande
replic Meg.

Puedo darte cinco replic Steve. Seis si cuentas a Jean.

Ella se tambale como si le hubiera dado una bofetada.

Steve se pas los dedos por el pelo.


No estoy diciendo que Sierra fuera a perseguir a las chicas y tratar de
hacerles un dao deliberado. No tuve esa sensacin. Pero todos los que viven en
Desembarco del Ferry saben sobre las muchachas. Casi todos los negocios en el
pueblo estn involucrados en la construccin del nuevo campus, y Lois Greene ha
comenzado a imprimir un informe del progreso en el Peridico de Isla Grande. Que
estamos cuidando de las jvenes profetas de la sangre no es un secreto, dioses, yo
soy el que enva los correos electrnicos de La gua de las profetas de la sangre, pero
no hay mucha gente ms all de Intuyes y Terrneos que sepan sobre las chicas a
nuestro cuidado. Vacil, luego mir directamente a Simon. Stavros Sanguinati
lo sabe. Se acerc para presentarse, siendo el nuevo lder en Cataratas de Talulah.
Dijo que podra llamarle si necesitaba su tipo de ayuda.

194
Grabado en el hueso

Meg mir a Steve, luego a Simon.


Qu tipo de ayuda? Haba conocido a Stavros. Le recordaba a Vlad, slo
que ms intenso.

Stavros fue el solucionador de problemas del Courtyard de Toland


respondi Simon, concentrado en Steve. No ofrece su clase de ayuda a la ligera.

Steve asinti.
Esa fue mi impresin.

La piel alrededor de la espalda de Meg vibr. La sensacin de alfileres y


agujas pinchaba la piel por encima de su clavcula. Quera cortarse, quera sentir el
alivio y la liberacin. Quera la euforia que provena de la profeca hablada. Haba
estado bien durante semanas y semanas, usando las cartas en lugar de la navaja.
Cartas que podan proporcionar respuestas pero no el placer.

Meg?

La mano de Simon, clida en su nuca.

Sierra y Cyrus dijo suavemente. Es como yo y la navaja, no?

No oy el gruido; ella sinti el ruido de l a travs de su mano.

No hay necesidad en eso dijo Steve, sonando triste.

No necesitaba ms que querer algo que la daara y eventualmente la matara.

Sac la caja de madera del cajn y extendi las cartas profticas sobre la mesa
de la sala de clasificacin.
Haz la pregunta.

Steve pareca confundido, o tal vez no estaba dispuesto a hacerlo.

Qu pasara si la Sierra se trasladara a Isla Grande? dijo Simon. Habla,


profeta, y te escucharemos.

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Grabado en el hueso

Meg cerr los ojos y dej que sus dedos se deslizaran sobre las cartas hasta
que encontr la que hizo que sus dedos ardieran, hizo que su espina dorsal
zumbara y la piel alrededor de su clavcula pinchara. Gir la carta antes de abrir
los ojos.

Figura encapuchada sosteniendo una guadaa.

Muerte dijo Simon, sombro.

No sabemos quin va a morir dijo Meg.

No importa respondi Steve. Puede ser Sierra o una de las jvenes


profetas de la sangre. Puede ser un Intuye o uno de los Terrneos. Si vive entre
nosotros, traer la muerte.

Porque no podr resistir su propia clase de navaja dijo Meg. No estuvo


recibiendo ese mensaje de una forma u otra de Ruth y Merri Lee o Theral?. Tarde
o temprano, Sierra llamar a Cyrus o dejar una especie de pista de dnde
encontrarla.

No soy un consejero, pero eso suena cierto dijo Steve. Hasta que elija
no hacer esa llamada, no hay lugar seguro para que ella viva, y no puedo estar de
acuerdo con algo que pondr en riesgo a nuestros ciudadanos ms vulnerables.

Meg asinti con la cabeza. No se poda ayudar a alguien que no quera ayuda.
Era una dura y amarga leccin de vida.

Bueno dijo Steve despus de un incmodo silencio. Mejor que vaya a


escuchar lo que el Capitn Burke tiene en mente. Se acerc a la mesa y toc la
mano de Meg. Siento no haber podido ayudar. Dando una inclinacin de
cabeza a Simon, l dej la Oficina del Enlace.

Meg recogi las cartas y las devolvi a la caja.


Lo que los Antiguos esperan aprender de todo esto, espero que valga la
pena.

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Grabado en el hueso

Un momento de vacilacin. Entonces sinti el calor del cuerpo de Simon


cuando se acerc a ella, sinti que sus labios presionaban ligeramente contra su
sien, dndole la ms extraa sensacin de placer.

Yo tambin lo espero dijo.

*****

Simon encontr al Teniente Montgomery en La Carne no es Verde, bebiendo


agua helada y fingiendo comer un pequeo tazn con requesn.

Por qu? Tomando asiento frente a Montgomery, Simon seal el cuenco


. Te gusta ese queso?

Montgomery le dedic una sonrisa cansada.


En realidad no, pero senta que debera comprar algo si me iba a quedar
aqu, y el requesn es algo fro para comer en un da caluroso. Juguete con la
cuchara. Traje este problema a tu puerta. Lo siento.

Queras proteger a tu madre y a tu hermana, llevarlos a un lugar ms


seguro replic Simon. Te anim a hacerlo.

No esperaba a Jimmy. Su estancia aqu cambia las cosas.

Simon esper. No poda obligar a ese Cyrus a alejarse del Courtyard, pero los
Antiguos no dijeron nada acerca de que Montgomery enviara al otro humano lejos.

Eva Denby me llam desde el Hospital Lakeside. Parece que Jimmy tuvo
algn tipo de ataque: dificultad para respirar, sensacin de debilidad del corazn.
Monty mir fijamente el plato de requesn. Alguien aqu ha expresado...
disgusto?

S. No haba punto en negarlo, incluso si no confirmara que Tess, una


Cosechadora, Jinete de la plaga, fue quien haba tomado parte de la energa vital de
ese Cyrus.

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Grabado en el hueso

Alguien ms ha resultado herido? pregunt Monty.

No. l saba lo que querra como Lobo, pero no estaba seguro de lo que
un humano querra. Podramos trasladar a la Sierra y sus cachorras al otro
edificio de apartamentos. No mover a ese Cyrus all, no con tres mujeres viviendo
all solas. Bueno, el oficial Debany estaba casi viviendo con Merri Lee en su
guarida, pero l no estaba all todo el tiempo para desalentar cualquier cosa que
ese Cyrus pudiera decidir hacer.

Preferira tener a mi hermana en el mismo edificio que yo dijo Monty.


Empuj el plato de requesn a un lado, luego bebi un poco de agua. Por qu
pusiste a Jimmy y a su familia en el segundo piso?

No puede volar. No creemos que l est inclinado a usar el porche para


escaparse o meterse si tiene que subir al segundo piso. Y aunque lo intentara, lo
veramos antes de que llegara al suelo.

La sonrisa de Monty fue efmera pero genuina.


Tienes razn. Pero tendra menos contacto con Sissy... con Sierra, si no
tuviera motivos para estar en el segundo piso.

Mientras Simon pensaba en eso, tir del tazn de requesn a su lado de la


mesa y comi una cucharada. Le gustaba el queso y felizmente compraba su parte
cuando una entrega provena de una granja lechera Nativos de la tierra. Pero no
importaba como lo llamaran ellos, esto no era su idea de queso. Pens que no le
gustaba porque era un Lobo. Tal vez era porque l era un macho, ya que Meg y la
manada femenina elegan comerlo.

Ese Cyrus y su pareja todava estn en el hospital, y sus cachorros estn en


la sala de clases con Ruthie dijo Simon. Podramos trasladar todas sus
posesiones al otro apartamento de abajo en tu edificio y hacer que Chris Fallacaro
cambie las cerraduras de modo que la llave que le dimos a Cyrus funcionara en el
otro apartamento. Cuando Montgomery vacil, aadi: Quiero ver sus cosas,
podra pedirle a Jenni y Starr que empacaran sus pertenencias.

Sin ofender a las Crowgard, pero creo que sera mejor si yo empaco las
cosas dijo Monty.

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Grabado en el hueso

Bueno, no es probable que pierdas ningn brillo mientras llevas las


pertenencias por las escaleras. Simon sonri. Te ayudar. Los Lobos haban
mirado en las maletas cuando lleg ese Cyrus, pero no le daara ver si el humano
haba trado algo que no estaba permitido.

Gracias. Voy a hablar con el Capitn Burke acerca de tomar algn tiempo
personal para esto.

Steve Barquero y Roger Czerneda haban dejado el Courtyard, pero Burke


segua en Aullidos, Buena Lectura. Pareca divertido mientras sostena los dos libros
que haba elegido: un thriller de Alan Wolfgard y un libro de los que Merri Lee
haba denominado como Estilo cozy Crowgard, con un detective aficionado que tena
el hbito de recoger ms que pistas mientras investigaba un asesinato.

Este es el otro dijo Merri Lee al regresar al frente de la librera. Le entreg


a Burke un libro que, por lo visto, ya haba sido ledo varias veces. Jesse Walker
de Pradera de Oro nos lo envi. Puede tomarlo como un prstamo. Es una serie de
misterio-thriller con un investigador humano que recibe asistencia de un par de
conocidos Terrneos. Me parece que el autor es bastante popular entre las
comunidades Intuye, pero es desconocido en cualquier otro lugar.

Estaba en la caja de libros que Jesse Walker envi a ABL? El pecho y los
hombros de Simon se encogieron con un poco de molestia. Hasta que l y Vlad
decidieran si ordenar copias para la tienda, se supona que esos libros eran una
distraccin para Meg, que no se entregaran a otros humanos.

Jesse envi dos copias de ese respondi Merri Lee, mostrando sus
dientes.

Simon fingi que los dientes se mostraban en una sonrisa. La manada


femenina estaba molesta debido a la Sierra, y realmente no quera enredarse con
ninguna de ellas. Al menos, no sobre un libro.

Tengo toda la informacin que t o Vlad necesitan para pedir nuevas copias
de la serie dijo Merri Lee.

Ya. Bien. El Teniente Montgomery y yo cruzaremos la calle. Vlad debera


estar cerca si necesitas ayuda con cualquier cosa.

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Grabado en el hueso

Problemas al otro lado de la calle? pregunt Burke.

Simon fue a la mesa de exhibicin para darle a Montgomery la ilusin de


privacidad mientras hablaba con el Capitn y darse un momento para digerir los
cambios que haban ocurrido desde que los Elementales y los Antiguos tomaron
represalias contra el movimiento Humanos Primeros y ltimos, alterando muchas
cosas en Thaisia, sin mencionar la salvaje destruccin de la Alianza de Naciones del
Bloque Romano al otro lado del Atlntik.

En una pata, se sinti aliviado de que el Courtyard no estuviera vacilando


mientras que su atencin se tiraba en tantas direcciones. En la otra pata, se senta
raro no saber qu pasaba en su propia tienda. El resto de los miembros de la
Asociacin Empresarial se sentan de la misma manera? Tal vez no Henry, que
pasaba su tiempo en forma humana tallando ttems y esculturas de madera. Pero
Tess estaba ms voltil ltimamente.

Mir los libros de la mesa. Quera arreglar algunas cosas como sustituto a
levantar una pierna y marcar un territorio. l y Vlad hicieron de Merri Lee su
Subdirectora para liberar su tiempo para ocuparse de mayores preocupaciones y
hacerse cargo de los deberes de John Wolfgard, ahora que John se haba ido a
dirigir la librera en Bennett, pero no esperaba que ella marcara la tienda como su
territorio tan rpidamente.

Estamos compartiendo, se record a s mismo mientras suba a buscar la llave de


repuesto del apartamento de Cyrus y llamaba a Chris Fallacaro para que los
encontrara en el apartamento y cambiara las cerraduras.

Montgomery lo esperaba al final de la escalera.


Debemos terminar esto. Eva Denby me llam de nuevo. Ella est en la Plaza
del Parque Bird ahora mismo, est haciendo un poco de exploracin para Meg,
pero estar de vuelta en el hospital en una hora para recoger a Jimmy y Sandee ya
que los mdicos queran mantener un ojo en l un poco ms. Han decidido que
esta es una variacin de esa misteriosa enfermedad que ha surgido unas cuantas
veces en los ltimos meses. Siendo as, una vez que es liberado, la nica cura es el
descanso.

200
Grabado en el hueso

Entraron en el apartamento que ese Cyrus y su familia estaban usando y


encontraron las maletas.

Simon mir alrededor de la habitacin de los adultos y se cubri la nariz con


la mano. Qu haba hecho esa Sandee para oler tan mal?

Dioses encima y por debajo murmur Montgomery. Jimmy se cri


mejor que esto.

Tambin lo hueles?

S, lo huelo. Me sorprende que la estacin no haya recibido quejas de casas


cercanas por un mal olor. Montgomery mir a Simon. Esto debe ser mucho
peor para ti.

Rodamos con peces muertos. Simon baj la mano y dio una rpida
palmada al aire. Esto es mucho ms picante. Ms como la rociada de un zorrillo.

Montgomery se ech a rer, con un rpido sonido amordazado hasta una


risita.
Vamos a tirar todo en las maletas y dejarlas en el porche. Hablar con Eva y
mi madre sobre cmo fumigar este apartamento.

Voy a empacar las cosas de los cachorros dijo Simon, dirigindose hacia
el otro dormitorio. La ropa de los cachorros no ola tan mal, pero tampoco ola a
limpio.

Por qu los padres convertiran a sus hijos en marcadores de olor para los
depredadores? O apestar era suficiente como para desalentar a la especie de
depredadores humanos?

No quera que Montgomery pensara que estaba sugiriendo que el hombre


apestara a Lizzy, as que le preguntara a Kowalski o a Debany. Pareca una manera
tonta de proteger a los jvenes, que era exactamente la razn por la que los
humanos bien podan hacerlo.

Las cerraduras se intercambiaron, las maletas fueron empacadas y dejadas en


el porche del apartamento de abajo, frente a Montgomery, y los Sanguinati que

201
Grabado en el hueso

vigilaban haban sido informados de quin poda y no poda subir a la guarida de


la Sierra.

No se dijo, pero se entendi que si ese Cyrus o su pareja intentaban ver a la


Sierra, necesitaran otro viaje al hospital por una repentina prdida de sangre.

*****

Meg movi la rodilla y luego reanud la quita de maleza de la siguiente


seccin de la huerta. Quera hacer algo sencillo: una tarea que tuviera una
recompensa instantnea y visible, que no tuviera reas grises, ni disturbios
emocionales. Al menos, no para ella. Si las malezas tuvieran sentimientos, podran
tener una visin diferente de ella hundiendo su herramienta de jardinera en el
suelo alrededor de ellas y arrancndoles races y todo. Pero no estaban expresando
opiniones ni discutiendo con ella, por lo que cav y rasg con alegra homicida.

Nadie crea en las excusas solcitas que Simon y Monty haban dado para
trasladar a Cyrus y a su familia al apartamento frente de Monty, especialmente
despus de que a Cyrus se le impidiera subir a hablar con Sierra. Cuando Simon le
dijo a Sandee que no poda entrar en el Courtyard hasta que se lavara la ropa y
dejara de oler a jabal, grit tan alto como para ser escuchada por la gente al final
de la siguiente cuadra. Combinado con el drama de Sierra y la oposicin de Steve
Barquero a que Sierra viva en Isla Grande, la reaccin de Sandee se convirti en la
cosa que fue demasiado, agotando la capacidad de Meg para hacer frente a los
sentimientos y futuros de la gente que la rodeaba.

Ella hara un poco ms de quita de maleza, luego tomara una ducha fra.
Simon y Sam estaran en casa para entonces, y haran una ensalada y calentaran el
pan de carne ya cocinado que haban recogido en La Carne no es Verde como
bocadillos. Entonces intentara no hacer nada ms que sentarse en la sala de verano
y leer. Tal vez incluso dormir all esa noche.

Arroo!

Meg salud mientras Sam corra hacia ella, luciendo caliente y polvoriento
pero feliz. Por supuesto que estaba feliz. No haba sido tocado por todos los
problemas causados por los molestos humanos, y tena una copia del nuevo libro
de La Brigada Lobo para l.

202
Grabado en el hueso

Hola, Sam! Ella dej caer su herramienta de deshierbe y lo abraz.


Tuviste un buen da?

El larg un arroo y la lami y la hizo rer. Sonri a Simon cuando l trot para
unirse a ellos.

Dame unos minutos ms para terminar esta seccin; luego nos iremos a
casa y cenaremos dijo.

Tom su herramienta y cav alrededor de una de las plantas de calabacn y


sac un palo gris. Pero cuando dio vuelta el palo, se dio cuenta de que haba
agarrado una nube blanca de cola.

*****

Simon oy el grito de Meg y vio a Sam arrebatar algo del extremo de su


herramienta de deshierbe. El cachorro salt hacia adelante, luego se lanz hacia
atrs, claramente invitndola a jugar. Meg no pareca que quisiera jugar, pero Sam
no estaba captando la pista.

Vamos, cachorro, voy a jugar contigo dijo.

Pero Meg encontr el juguete. Ella debera jugar tambin Sam protest, el
pedacito de piel blanca colgando de su boca.

Ella no va a querer jugar con una cola de conejito

Por qu no?

Simon se abalanz sobre el cachorro, hacindolo rodar y fingiendo agarrar el


juguete. Sam se apresur a alejarse, y los dos corrieron mientras Meg
cuidadosamente levant las hojas de calabacn para asegurarse de que no haba
ninguna otra sorpresa. En algn punto del camino, Sam dej caer la cola del
conejito y Simon no la recogi, pensando que poda encontrarla y enterrarla ms
tarde. Corrieron y jugaron unos minutos ms antes de que Simon trotase a la
bomba de agua, cambi las patas delanteras en manos peludas y bombe un poco
de agua para los dos.

203
Grabado en el hueso

Ms interesado en jugar con el agua que en beberla, Sam estaba


completamente hmedo cuando corri hacia Meg y salt sobre su espalda, la piel
de su vientre remojando su camisa de algodn. Ella grit y grit, y Sam se desliz
de su espalda mientras se pona en pie.

Voy a casa ahora se acerc a sus apartamentos.

Meg est enojada conmigo? pregunt, Sam.

En realidad, no. Actuar enojada por mojarse es parte del juego de la danza
chillona respondi Simon.

Larg un poco ms de agua, que pareca mucho ms fra que el aire caliente y
hmedo. Asegurndose de que sus patas delanteras volvieran adecuadamente a la
forma de Lobo, en caso de que tuviera que correr, atrap a Meg, calculando su
movimiento y pas la lengua por la parte posterior de su rodilla.

Otro gruido satisfactorio acompa a los pasos de saltitos de la danza


chillona antes de que Meg volviera a un paso que pondra cierta distancia entre ella
y los Lobos hmedos.

Ves, cachorro? dijo Simon mientras Sam y l observaban cmo Meg se


apresuraba hacia su guarida. No necesitas otro juguete para jugar con un amigo
humano

204
Grabado en el hueso

Captulo 10

Watersday, 11 de Messis

Lo s, lo s. Eva sac ms suministros de arte de las bolsas que haba


trado a la sala de clasificacin. Me dej llevar. Pero no estaba segura de lo que
queras, y puedo devolver todo lo que no se haya abierto ni usado.

Meg mir todos los objetos apilados sobre la mesa. Le haba pedido a Eva que
buscara un libro de cmo dibujar y un juego de lpices para la amiga de Esperanza,
Amy Wolfgard. Pareca que Eva hizo eso, pero qu se supona que deba hacer con
el resto de los suministros?

Eva estudi a Meg, luego devolvi un par de artculos a las bolsas.


Demasiado?

Cmo pagaste todo esto? pregunt Meg.

Eva se estremeci.
Us el dinero de mi casa. No se me ocurri que no me reembolsaran los
suministros que queras mantener.

Tienes el recibo? Meg estudi la lista detallada proporcionada por Eva.


Los Otros ya sabran sobre dibujo y pintura? Ellos saban contar historias y hacer
msica. Tal vez al igual que la amiga de Esperanza -que estaba interesada en
dibujar-, habra residentes del Courtyard interesados en los suministros de arte.
Algo que preguntar a Henry.

Meg seleccion un libro de instrucciones bsicas de dibujo y un libro sobre


dibujo del mundo natural: animales y paisajes. Aadi dos cuadernos de dibujo,
una caja de lpices de colores, lpices de grafito, un sacapuntas y un borrador.

Eva puso una caja de madera sobre la mesa. Tena una cerradura simple de
gancho y una manija.

205
Grabado en el hueso

Pens que querras algo para guardar los lpices y otros suministros. Esta
fue la caja de artista menos costosa disponible.

Meg lo puso con el resto de sus artculos seleccionados y lo aadi a la


cuenta.
Voy a ir al banco de la Plaza Comercial durante mi descanso del medioda y
conseguir el dinero para pagar estos artculos. Y hablar con Simon sobre cmo
pagarte por el resto.

Ests pagando por esto? Eva son sorprendida y un poco infeliz. Si lo


hubiera sabido, te habra preguntado cunto queras gastar antes de empezar a
comprar cosas.

No haba pensado en establecer un lmite de compra respondi Meg.


Estoy haciendo esto por Esperanza, as que debo pagar por ello. Hizo una pausa
para saborear la sensacin de comprar algo para una amiga, la emocin de gastar
dinero de esta manera, la anticipacin del placer de Esperanza cuando llegara la
caja de suministros.

Eva devolvi todo lo dems a las bolsas y las puso a un lado.


Est bien dejarlas aqu?

Meg se tens, anticipando la ansiedad que provena de un cambio en la


habitacin. Entonces se dio cuenta de que esto era slo otro tipo de entrega, y ella
lidiaba con las entregas todo el tiempo.
Est bien.

Eva rebusc en las bolsas y puso un ltimo artculo sobre la mesa.


Catlogo de la tienda de arte de la Plaza del Parque Bird. No tengo
problemas en ir a la tienda cuando estoy de compras, pero de esta manera podrs
pedir suministros y pedirle a Harry que los recoja cuando haga sus entregas.

Harry sola trabajar para Entregas en cualquier parte, hasta que la compaa
cambi su nombre a Entregas en cualquier parte humana. Ahora trabajaba para el
Courtyard, recogiendo todo lo que los Terrneos ordenaban a los negocios de
Lakeside. No haba un montn de cosas para ser recogidas, y no haba un montn
de otras entregas que hacer. Algunas de ellas eran simplemente porque la
Asociacin Empresarial haba ordenado y almacenado todo lo que pudo antes de

206
Grabado en el hueso

que los Elementales y Antiguos sacudieran el continente. Y algo de eso era porque
todo el mundo, humanos y Otros, estaban tratando de averiguar qu empresas
todava existan y tenan mercanca para vender. No se poda llamar a una empresa
fuera de la regin donde se viva, y no recibir respuesta a una carta podra
significar que un saco de correo estaba varado en alguna estacin de ferrocarril en
alguna parte y una respuesta llegara eventualmente, o podra significar que no
haba nadie en esa ciudad para enviar una respuesta.

Voy a averiguar qu hacer con el resto de los suministros prometi Meg,


metiendo el recibo bajo el nuevo pisapapeles, la geoda, que le compr a Jenni
Crowgard.

Eva sonri.
Entonces los dejar y me voy trabajar.

*****

Meg llamara a Henry, calculando que, como escultor, sera el miembro ms


interesado de la Asociacin Empresarial en lo que a suministros de arte se refera.
Y estaba interesado. Simplemente no esperaba que l saliera de la Oficina del
Enlace con palos de carbn, lpices de grafito, el otro sacapuntas y un borrador, un
cuaderno de dibujo, y un trozo de papel que deca lo que le deba a Eva Denby.

Antes de que tuviera la oportunidad de llamar, no slo haba llegado la


noticia a Simon y Vlad de que tena algo nuevo e interesante, sino que Jake
Crowgard haba difundido la noticia al resto de Terrneos en el Courtyard, y un
flujo constante de Cuervos, Halcones, Bhos y Lobos se presentaron para ver lo
que estaba disponible.

Cuando Meg cerr la oficina para su descanso del medioda, todos los
suministros de arte haban desaparecido y se senta agotada y abrumada, en parte
porque tuvo que terminar advirtiendo a todos que se alejaran de los suministros
que haba elegido para Esperanza. Incluso se inclin sobre ellos y gru un par de
veces, lo que divirti a Vlad ms que a Simon.

No podra decir cunto tiempo durara el inters por este tipo de arte, pero
por el momento, los Otros estaban entusiasmados por explorar algo nuevo.

207
Grabado en el hueso

*****

Monty no rompi el silencio que llenaba el auto desde que l y Kowalski


haban salido a patrullar algunas de las calles en el distrito de la estacin de la calle
Chestnut. Jimmy se haba recuperado lo suficiente de su inexplicable debilidad y
ya haba salido esa maana "para explorar sus opciones".

Monty saba todo sobre las opciones de su hermano. Lo que necesitaba saber
era si la presencia de Jimmy estaba destrozando su relacin con sus hombres, con
su Capitn... Y con Simon Wolfgard.

Slo haba una forma de averiguarlo.

Algo que me quieras decir? Pregunt.

No quiero respondi Kowalski despus de un momento. Pero tengo


que hacerlo, supongo. Y es mejor si es usted el que hable con el Comandante
Gresh.

Monty se enderez.
Por qu necesito hablar con el comandante del escuadrn de explosivos?

l y su familia estn entre los humanos que Simon Wolfgard est


permitiendo ir a la Plaza Comercial y comprar alimentos, as como otros bienes.

El Capitn Burke tambin est incluido entre esos humanos. Eso un


problema?

Kowalski exhal, un sonido audible.


Con todo el mundo poniendo horas extras desde esa tormenta a inicios de
Sumor, ir de compras a la Plaza Comercial ha sido til, sabe? Uno llega a casa del
trabajo, hace algunas tareas, compra un poco de carne molida de la carnicera del
Courtyard y un par de rollos en Un Pequeo Bocado, y tiene hamburguesas con una
ensalada o algunas de las verduras de su parte del huerto del Complejo Verde. Uno
compra huevos all porque es ms fcil que estar de pie en lnea en la tienda de
comestibles o la carnicera en la Plaza del Parque Bird y descubrir que la persona
delante de uno compr la ltima docena y luego tener que disolver una pelea entre
la mujer que compr la ltima docena y una mujer tratando de sacrsela para

208
Grabado en el hueso

poder hornear a su hijo un pastel de cumpleaos. Y los huevos terminan rotos en el


piso, junto con las mujeres, y uno, siendo oficial de la ley, tiene que resolverlo y
arrestar a una o ambas.

Tuviste que hacer eso?

Disolv una pelea como esa hace un par de das, -despus de que los huevos
golpearon el suelo, las cosas realmente se pusieron desagradables- pero yo estaba
fuera de servicio en ese momento, por lo que el oficial Hilborn hizo el arresto.

Dioses murmur Monty. Su preocupacin por su propia familia le haba


distrado tanto que no se haba dado cuenta de lo que estaba pasando?. Vamos a
tener que sofocar disturbios?

Si lo hacemos, es porque la gente no est usando el mismo sentido y


bondad de vecindad que se mostraban unos a otros hace unos meses respondi
Kowalski. Antes de que el movimiento Humanos Primeros y ltimos hiciera
creer a todos que cada vez que en una tienda se agota algo, es una escasez y la
gente se va a morir de hambre si no acumula lo que pueda sacar de los estantes,
esas mujeres no podran haber peleado por una docena de huevos. La gente hace
cosas estpidas todo el tiempo. Pero lo ms probable es que est pasando entre
conocidos, mujeres que no se conocan aparte de charlar en las tiendas mientras
esperaban su turno, pero todava eran personas que saban un poco sobre ellos. En
lugar de pelear por los huevos, habran dividido la docena para que la mujer
pudiera hornear un pastel de cumpleaos para su hijo. Eso es lo que la gente
hubiera hecho. Eso es lo que la mayora sigue haciendo.

Varias personas han corrido a las restantes ciudades controladas por


humanos, buscando trabajo y un lugar para vivir. Estarn tratando de comprar
productos racionados en las tiendas tambin, por lo que es lgico que los
suministros no siempre coincidan con la demanda por un tiempo.

Esta preocupacin por la oferta y la demanda no se limita a las tiendas


humanas.

Monty consider el lenguaje corporal de su compaero. Kowalski estaba


dando vueltas alrededor de algo.
Solo dilo, Karl.

209
Grabado en el hueso

Si no tenemos cuidado, es posible que no seamos bienvenidos en las tiendas


de la Plaza Comercial mucho ms tiempo, y eso va a hacer todo ms difcil para
todos nosotros.

Monty suspir.
Esto es por Jimmy?

Es por todos nosotros. En cuanto a la familia... Kowalski solt una risa


amarga. La madre de Ruthie, la mujer que en voz alta declar que su hija estaba
muerta y llam a mi Ruthie basura, la llam esta maana y quiso que Ruthie le
comprara un jamn -cinco o seis libras le bastaban-. Despus de todo, los
monstruos tienen un montn de carne y siempre pueden cazar ms si se les acaba.
Cuando Ruthie dijo que no poda comprar esa carne, incluso si el jamn estuviera
disponible... l condujo un minuto en silencio. Pude orla gritar a Ruthie desde
la habitacin, as que tom el telfono y le colgu a la perra.

Lo siento, Karl. Por ti y por Ruth.

S, bueno. Personalmente, espero que el puente se queme para siempre. No


estoy seguro de lo que dice sobre m, pero espero que as sea.

Amas a tu esposa y no quieres verla herida. Monty estudi a su


compaero, con una sensacin incmoda apretando en sus costillas. Incluso antes
de la tormenta y la dificultad de transportar alimentos y otros bienes entre las
regiones, era menos costoso comprar comida en el Courtyard que en otras tiendas
de la ciudad. Con los precios subiendo an ms, y con algunos alimentos en
escasez, habra presin de amigos y familiares sobre aquellos que tenan acceso al
Courtyard para suministrarles tambin comida?

Vender comida por debajo de la mesa sera una de esas opciones que Jimmy
estaba explorando? Dioses.

Estoy juntando esto con cosas que las chicas escucharon o fueron contadas
por Nadine, que tiene ms informacin sobre los suministros de alimentos crudos
que el resto de nosotros, ya que su panadera est operando en Un Pequeo Bocado
continu Kowalski. Cuando Simon Wolfgard hizo que los residentes de los
apartamentos fueran parte del Courtyard y, por lo tanto, que estuvieran entre los

210
Grabado en el hueso

seres que pueden comer los alimentos producidos dentro del Courtyard o trados
de las granjas que abastecen al Courtyard, los Otros pensaron que necesitaran un
extra de cincuenta libras de carne por semana para proporcionar a sus inquilinos.
Alguien se dio cuenta de que ascenda a veinticuatro onzas de carne para cada
humano, aproximadamente cuatro hamburguesas de buen tamao o un pequeo
asado o carne para un estofado. Y eso significa que los Lobos ahora tienen que
derribar dos ciervos cada semana en lugar de uno, porque la cantidad de carne
vacuna y de cerdo que se enva al Courtyard de las granjas Nativos de la tierra no ha
cambiado.

Y una manada no tiene xito en cada cacera.

El rebao de ciervos ha sido auto sostenido porque los Lobos no matarn a


un cervatillo a menos que ya est herido. Pero cunto tiempo seguir as si son
ms los venados que mueren que los que se reproducen?

Ahora Monty comprendi por qu tendra que hablar con Louis Gresh. Cada
compra de carne de la carnicera de la Plaza Comercial ejerca presin sobre los
Wolfgard. Independientemente de si los Lobos preferan comer ciervos o alces a la
carne vacuna, algunos miembros de su grupo, principalmente Meg Corbyn,
preferan la carne de vaca y el cerdo. El da en que Meg pasara hambre porque
algn otro humano hubiera comprado la ltima libra de carne o la ltima docena
de huevos sera el da en que habra un cambio significativo en la relacin entre los
humanos en Lakeside y los Terrneos y ese cambio no sera bueno.

Tienes alguna idea sobre esto? Pregunt.

Ahora que el Alcalde ha implementado la ley de distribucin justa para que


cada carnicero reciba un porcentaje de la carne que viene de otra regin,
veinticuatro onzas es el lmite por persona y por semana que un cliente registrado
puede reservar en un Carnicera respondi Kowalski. El tipo de carne no
importa. Ese es el total.

Un cambio significativo para la mayora de los hogares, excepto para los


pocos de nosotros que podemos comprar esa cantidad de dos fuentes.

Kowalski asinti con la cabeza.

211
Grabado en el hueso

Las chicas hablaron sobre eso, y van a comprar lo que puedan de las
tiendas humanas porque podemos comprar bienes racionados y los Otros no
pueden. Los Terrneos pueden comprar pizzas en Corteza Caliente o comer en Un
pcaro plato, pero no pueden ir a una carnicera y comprar un asado. As que las
chicas estn pensando que si vendemos la mitad de la racin de carne al Courtyard
cada semana, y por "vender" quiero decir recibir un crdito igual a la cantidad que
pagamos por la carne- podemos comprar un sndwich en Un Pequeo Bocado o
tener una comida en La Carne no es Verde sin poner en apuros a los Otros. Nadine
va a llevar la idea a Tess.

Hablar con mi madre. Ella puede tener algunas ideas. Incluso durante los
momentos de escasez, se asegur de que comiramos bastante bien. Monty
pens un momento, luego mir a Kowalski, luchando por no sonrer. O es mi
madre una de las chicas?

Kowalski se ruboriz y se concentr en su conduccin.

Hay un arroyo corriendo por el Courtyard. Tal vez algunos de nosotros


deberamos tratar de pescar un poco. Haba lugares a lo largo de la orilla del
lago Etu donde la gente fuera a pescar? Nunca se haba interesado en la actividad,
pero era otra fuente de alimento.

Un silencio pesado. Finalmente, Kowalski dijo:


No vamos lo suficientemente lejos en el Courtyard como para llegar al
arroyo. No pasar por un tiempo.

Sorprendido, Monty se volvi hacia su compaero.


Por qu? Pens que t y Michael montaban sus bicicletas a lo largo de los
caminos del Courtyard. Tienes algn problema con los Wolfgard que son
invitados aqu?

No con ellos, no. No soy un Intuye, pero soy un polica. Michael y yo


tenemos la sensacin de que hay otros invitados en el Courtyard ahora mismo, a
los que nadie menciona, al menos no a ninguno de nosotros.

Antiguos. Incluso la palabra hizo temblar a Monty. Dioses encima y por


debajo, haban regresado al Courtyard?

212
Grabado en el hueso

El telfono mvil de Monty son.


Montgomery. Escuch durante un minuto, luego colg. Era el Capitn.
Se nos espera a l y a m en la oficina del Alcalde en treinta minutos.

Problemas? Pregunt Kowalski.

Slo el tipo y el grado estn en cuestin. Despus de un momento, Monty


agreg en voz baja. Tu idea de agregar lo que podamos a la olla comunitaria es
buena. Es mejor para todos si no parece que esperamos que los Wolfgard cacen
para nosotros. Mejor an si traemos lo que podamos a la mesa.

Detenido en una luz roja, Kowalski mir a Monty y asinti.

No necesitaban las palabras. No haba habido necesidad de llenar un


formulario de DUD ltimamente, o comprobar el montculo donde las llaves y
carteras podran quedar cuando no quedaba nada ms de una persona
desaparecida. Pero si los Terrneos fueran exprimidos dejndolos sin su presa
habitual, iran a cazar fuera del Courtyard por una clase diferente de carne.

*****

Jimmy se sent en una mesa en El Ciervo y la Liebre, comiendo un puado de


alas de pollo y sirvindose una cerveza mientras escuchaba a los hombres en una
mesa cercana.

El precio de todo sube se quej un hombre. Lo nico que se mantiene


igual es el cheque de pago.

El precio sube y la cantidad est bajando dijo su compaero. Levant la


mitad de su sndwich y luego lo dej caer en el plato, con aspecto de disgusto.
Compr este mismo almuerzo especial la semana pasada, y el sndwich tena el
doble de carne que ste.

S a lo que te refieres. Fui a Un pcaro plato ayer. La porcin de lasaa era


ms pequea que mi mano, unas verduras y una rebanada de tomate como
ensalada, un rollo y una puta porcin de mantequilla. Una. Me cobraron diez
dlares. Y un segundo rollo con mantequilla es ahora un elemento extra.

213
Grabado en el hueso

El Alcalde dice que est trabajando con el Gobernador para mantener las
lneas de transporte abiertas en el Noreste.

Necesitamos las lneas abiertas para el resto de las regiones. Eso es lo que
necesitamos.

Estn abiertas para aquellos que tienen el dinero para engrasar las palmas
correctas. Apuesto a que el Alcalde y el Gobernador no estn alimentando a sus
hijos con una sopa acuosa hecha de cortes de carne baratos.

Apuesto a que los malditos Otros no tienen hambre tampoco.

Un momento de inquieto silencio. Entonces los hombres se concentraron en


sus comidas.

Jimmy mir los huesos de pollo en su plato. Ni siquiera comenz a llenar el


agujero en su vientre. Y una cerveza no lo relajaba como lo haca la hierba -si
pudiera encontrar una fuente ah en Lakeside-. Los monstruos podan gruir sobre
cualquier persona que disfrutara de un poco de hierba en su propiedad, pero CJ no
dejara que los monstruos lo arrojaran por un poco de hierba, no cuando
significaba lanzar a Sandee ya los nios tambin. Con su madre mirando, el
Teniente Crispin James Montgomery suavizara las cosas, y los mocosos saban
embaucar a los imbciles sentimentales como su madre y el to CJ.

Encontrar una fuente de hierba tendra que esperar. En este momento,


necesitaba explorar el Courtyard un poco y ver si poda convertir a los hombres
que se quejaban de la comida en una oportunidad de negocio. Dejando caer
suficiente dinero en la mesa para cubrir la factura, Jimmy se dirigi a la puerta.

Al salir del El Ciervo y la Liebre, se dio cuenta de que el hombre de cabello


rubio que estaba sentado en el bar, tambin alimentndose de una cerveza, lo haba
estado observando por el espejo detrs del bar todo el tiempo.

*****

La reunin en la oficina del Alcalde incluy al Alcalde interino Walter Chen,


al Comisionado de la polica Raymond lvarez, y al agente de la GTI Greg
O'Sullivan, as como a Monty y al Capitn Burke.

214
Grabado en el hueso

Recib una llamada telefnica del Gobernador Hannigan esta maana


dijo Chen. Basndonos en los informes de prensa, parece que tenemos una grave
escasez de ciertos alimentos, y el Comisionado lvarez me dice que el aumento de
las incursiones dirigidas a las carniceras y a los pequeos supermercados de
barrio parecen reflejar eso. Pero es mi opinin, y el Gobernador est de acuerdo,
que los Terrneos no han reducido el transporte de alimentos a tal grado que la
comida no se pueda comprar. Podran las tiendas intentar crear "artculos de lujo"
como una forma de aumentar los precios? Sus impresiones?

Todo el mundo mir a O'Sullivan, luego a Burke, pero fue lvarez quien
respondi.
Envi hombres a cada granja humana que suministra comida a Lakeside
para averiguar la situacin de la familia y la granja. El salvajismo de las tormentas
que azotaron la ciudad no lleg mucho ms all de los lmites de la ciudad, por lo
que las granjas trataron con daos menores en los cultivos y edificios, pero no
hubo prdidas ni de vida ni de ganado. El grupo de tiendas que abastece a las
granjas inform de que estn escasos de cosas como el azcar y el caf, y esperan
obtener reabastecimiento antes de que se agoten, pero es casi lo normal para ellos.
Lo mismo ocurre con los agricultores. Siguen trayendo carne, productos lcteos,
huevos y productos al mercado.

Mi impresin es que los animales de la Regin del Medio Oeste son los que
ms demoran en llegar a ciudades como Shikago, cuyas plantas de procesamiento
de carne suministran gran parte de la carne para la Regin Nordeste dijo Burke
. El grano tambin est llegando en cantidades menores, pero esas cosas estn
cruzando los lmites regionales. Lo mismo ocurre con los alimentos cultivados en
la Regin Sudeste. Los agricultores pueden no exportar tanto fuera de su regin
porque se les anima a vender primero en su regin.

Una diferencia en la oferta y la demanda puede deberse al nmero de


personas que han aumentado temporalmente la poblacin de Lakeside y otras
ciudades controladas por humanos en el Noreste dijo O'Sullivan. Mucha gente
huy de Toland antes y despus de la tormenta. Algunos regresaron a sus hogares,
permanentemente o para salvar lo que podan. Muchos buscan encontrar trabajo y
establecerse en otro lugar. El problema es que hay un nmero significativamente
menor de lugares controlados por humanos que hace un mes. Hay dos ciudades
universitarias en la zona del Lagos Finger. Alrededor de ellos hay pequeas

215
Grabado en el hueso

ciudades, granjas, viedos y bodegas, y el pas salvaje. Todos esos lugares,


incluyendo las ciudades universitarias, estn semi aislados ahora, incluso ms de lo
que solan estar. La gente puede ir y venir, y las mercancas son entregadas a las
tiendas. Los telfonos no siempre funcionan ms all del rea local y las lneas
telefnicas que conectan el rea del Lagos Finger con Toland se derrumban con
mucha regularidad, la compaa telefnica ha dejado de intentar repararlos. Pero
las personas que tienen habilidades que podran beneficiar a una de esas pequeas
ciudades, o pueden trabajar en las universidades, podran trasladarse all. Sonri
con fuerza. No creo que haya mucha gente que haya intentado reasentarse en un
rea controlada por Terrneos, especialmente gente que no est acostumbrada a un
escrutinio tan agudo.

Y los Otros en el Courtyard? Pregunt Chen. Estn experimentando


escasez?

Monty se mantuvo quieto, pero nadie ms habl, porque lo estaban


esperando.
No todo es tan abundante como lo era dijo con cuidado. Pero eso es
porque el Courtyard de Lakeside ha permitido que algunos Oficiales de polica
compren mercancas, incluyendo comida, en sus tiendas. Y a los inquilinos en los
edificios de apartamentos -que la Asociacin Empresarial compr- tambin se les
permite comprar alimentos en el Courtyard.

Estn tratando de alimentar a ms personas del mismo plato de arroz?


Dijo Chen.

S seor. Hace un momento me llamaron la atencin al respecto. La falta


de crticas por su fracaso en detectar este potencial problema fue su propia forma
de censura. Se ha sugerido que si los humanos quieren seguir comiendo en el
Courtyard para interactuar con los Terrneos, todos los inquilinos de los
apartamentos deben ofrecer parte de su racin semanal de carne para ser usada en
la cafetera o Restaurante en la Plaza Comercial. De esa manera los humanos estn
ayudando a los Lobos a alimentar a todos los residentes.

Cree que estarn de acuerdo con eso?

Monty sonri.
No creo que la Asociacin Empresarial discuta con la manada femenina.

216
Grabado en el hueso

Lo que trae a colacin un punto que Elliot Wolfgard pidi que le


respondieran. O'Sullivan sac un papel doblado de su bolsillo interior y se lo
entreg a Walter Chen. Para inscribirse como usuario de libretas de
racionamiento, una persona tiene que ir a la oficina del gobierno que est
manejando la distribucin y mostrar un lugar de residencia y empleo, as como
proporcionar una lista de las personas que se incluirn si es una libreta de
racionamiento familiar... y demostrar pruebas para que alguien no pueda decir que
tiene cuatro hijos cuando realmente tiene dos.

O pueden recibir las libretas en su lugar de empleo dijo Chen. Por


ejemplo, todos los oficiales de polica y el personal que trabaja en la estacin de la
calle Chestnut recibirn sus libretas de racionamiento en la estacin.

El departamento de contabilidad de cada estacin ser responsable de la


distribucin dijo lvarez, mirando a Burke y a Monty.

O'Sullivan seal el papel que le haba dado a Chen.


Estas personas son empleadas por el Courtyard. Siendo humanos, tienen
derecho a recibir una libreta de racionamiento. El seor Wolfgard no quera que
fueran castigados por no trabajar para un empleador humano.

El cnsul es muy minucioso dijo Chen con aprobacin. Yo


personalmente me asegurar de que estos nombres estn correctamente
registrados. Recibirn sus libretas en el Courtyard?

S. El consulado distribuir las libretas de racionamiento.

Chen se qued mirando un nombre antes de mirar a O'Sullivan.

Ella es humana dijo O'Sullivan en voz baja. Tiene derecho a los bienes
racionados, igual que cualquier otra persona.

Monty se puso tenso. Elliot haba agregado el nombre de Meg a una lista que
se convertira en un registro en la oficina del Alcalde?

Saber dnde est no implica ser capaz de alcanzarla dijo Burke tan
suavemente que su voz apenas se escuch. Su inclusin establece un precedente

217
Grabado en el hueso

para las otras chicas. Todas ellas enfrentan suficientes desafos sin verse obligadas a
depender de otra persona para obtener alimentos.

Monty no estaba seguro de cmo Steve Barquero registraba a las cinco jvenes
Casandra de sangre que vivan en el pueblo Intuye, o a Jean, que viva con una
familia de Vida Simple. Se incluiran Intuye y Vida Simple en los registros para
recibir libretas de racionamiento? Las necesitaban? Algo que preguntar, pero no
ah y no ahora.

Hablar con todos los jefes de las estaciones y me asegurar de que sean
conscientes de que se debe reportar el aumento abusivo de precios dijo lvarez
. Dado que la gente tiene que registrarse en las tiendas, no se debe permitir que
los propietarios se aprovechen de ello, esperemos que sea una situacin temporal.

Una ltima cosa, Teniente. Chen cogi una bolsa con asas del suelo junto
a su silla y la puso delante de Monty con una suave sonrisa. Arroz. Es un
alimento bsico en mi vecindario. Lo ofrezco como una pequea muestra de buena
voluntad a nuestros vecinos en el Courtyard de Lakeside.

Me asegurar de que lo reciban dijo Monty.

l, Burke y O'Sullivan salieron juntos. O'Sullivan los detuvo antes de llegar a


sus coches.

Teniente, debes saber que Elliot Wolfgard incluy a tu madre y a tu


hermana como empleados e inquilinos del Courtyard. l fue contundente en decir
que tu hermano no era un empleado ni un inquilino, que su posicin en Lakeside
era la de un visitante temporal y que no poda reclamar el apartamento como lugar
de residencia.

Cyrus est buscando trabajo u otro lugar para vivir? pregunt Burke.

Monty sacudi la cabeza.


Por lo que s, su residencia oficial sigue figurando en alguna parte de
Toland.

Entonces, t y l deben saber que la libreta de racionamiento para l y su


familia se registrar en Toland dijo O'Sullivan. Si quiere bienes racionados,

218
Grabado en el hueso

tendr que regresar a Toland y recoger la libreta de racionamiento en persona o


proporcionar a las autoridades apropiadas su nueva direccin permanente.

Jimmy no iba a quedarse por fuera. Jimmy nunca lo haca. No por mucho
tiempo, de todos modos. Pero Monty no poda ver a su hermano volviendo a
Toland slo para una libreta de racionamiento.

Necesitas que te acerque al Courtyard? pregunt Burke a O'Sullivan.

No, pero gracias. An tengo trabajo que hacer en la oficina aqu. Slo
quera un momento privado para informarles sobre Cyrus.

Lo aprecio dijo Monty.

Despus de pedirle a Kowalski que entregara el arroz al Courtyard y


continuara patrullando, Monty regres a la estacin con Burke.

Los Otros creen que hay escasez? pregunt Burke. O simplemente


disfrutan de lo que est disponible?

Ellos tienden a comer lo que est en temporada respondi Monty. Y las


provisiones que vienen de las granjas Nativos de la tierra difieren de una semana a
otra.

Mantngame al tanto de lo que las mujeres quieren hacer acerca de


compartir la racin de carne. Yo participar.

Monty estudi a su Capitn.


Pero no suele comer en el Courtyard.

Burke no dijo nada hasta que llegaron a la estacin.


Creo que debera hacerlo por un tiempo, no?

*****

Me llevar una de esas lasaas dijo Jimmy. No estaba seguro de qu tipo


de monstruo atenda la carnicera de la Plaza Comercial. No era uno de los Lobos,
porque el monstruo tena plumas marrones en el pelo.

219
Grabado en el hueso

Cuatro porciones de lasaa son diez dlares. La bandeja es un extra de


cinco. T traes la bandeja, te devolvemos los cinco. El monstruo sac un libro
contable, lo abri en una pgina marcada, e hizo una anotacin.

Qu es eso? pregunt Jimmy.

El monstruo no respondi. Dej a un lado el libro contable y sell la bandeja


de lasaa justo cuando Sierra entr en la tienda.

Jimmy sonri, contento de que ella vacilara al verlo. La perra deba vacilar. La
perra tena mucho que compensar.

Oye, Sissy dijo agradablemente. Tuviste un buen da en el trabajo?

S, as fue. Ella se acerc al mostrador, todava observndolo, tratando de


evaluar su estado de nimo. Como debera. Luego se volvi hacia el monstruo.
Hola, Boone. Quisiera una bandeja de lasaa.

Los ojos marrones la miraron fijamente.


Es de cuatro porciones.

Mi mam va a cenar conmigo y con las chicas.

Ms marcas en el libro. Mierda. Los monstruos estaban vigilando lo que se


compraba y cunto? Bueno, slo tendra que averiguar cmo superarlos para
asegurarles a sus clientes que poda entregar un suministro estable y una cantidad
de carne.

Jimmy ech un vistazo a Sissy. No sera tan difcil, con un poco de ayuda de
alguien que le deba.

La esper, sali de la tienda con ella. Una vez que estaban afuera, donde
haba algo que los vigilaba, cerr la mano en bolsa. Djame llevar eso por ti.

Est bien dijo ella apresuradamente. Puedo...

Contradceme en esto, y pagars.

220
Grabado en el hueso

Ella ley la amenaza en su mirada y solt su agarre de la bolsa.


Gracias, Jimmy.

Dioses, la perra incluso le agradeci. Podra ser mejor?

Caminaron por el rea abierta de la Plaza Comercial. Caminaron por el


estacionamiento de empleados hasta la puerta de madera que se abra a lo que fue
el estacionamiento para clientes cuando algunas de las tiendas se abran al pblico
en general. Y se precipitaron por la Avenida Crowfield hasta el edificio de
apartamentos.

La puerta exterior del edificio no estaba cerrada a esa hora del da, pero la
chupadora de sangre de guardia estara cerca. Mientras Sissy abra la puerta y
bloqueaba la vista de alguien dentro, Jimmy meti la bolsa de ella en la suya. No
haba nada sospechoso acerca de la unificacin de bandejas.

Tena la llave de la puerta de su apartamento en la mano y se volva hacia el


apartamento cuando ella empez a buscar su bolsa, luego se detuvo, confundida y
un poco asustada.

Jimmy...

Est bien, Sissy. Su sonrisa y voz amistosa estaban en desacuerdo con la


mirada en sus ojos. La mirada era una advertencia para Sissy. El resto estaba
destinado a la audiencia invisible. Aqu estaba el hermano bondadoso rescatando a
su pequea hermana otra vez, y proporcionando una razn para cualquier sorbida
y lloriqueo que la perra pudiera hacer. Puedes pagarme cuando recibas el
dinero. La prxima vez que la apretara por un poco de dinero, la cabrona
chupasangre confirmara que le deba dinero. Podra ser mejor?

Satisfecho consigo mismo, Jimmy entr en su apartamento y cerr la puerta


en la cara de Sissy.

Sandee lo encontr en la cocina, estaba desaliada y haciendo un mohn.


Dioses, qu haba visto en ella?

221
Grabado en el hueso

Aqu. Sac una de las bandejas de lasaa de la bolsa. Cena. Me quedo


con la mitad. T y los mocosos pueden tener el resto.

Eso no es suficiente gimi Sandee. Sus ojos fijos en la segunda bandeja de


lasaa cuando la puso en la nevera. Y tienes otra.

Es un negocio dijo bruscamente. Si veo que le falta una cucharada,


acabars con los dedos rotos y unos dientes perdidos. Se acerc a Clarence y a
Fanny, que estaba en la puerta de la cocina. Y eso tambin va para ustedes.

No hables as a tus hijos protest Sandee.

Quin dice que son mos? No tengo pruebas de que sean mos.

Jimmy susurr, con los ojos llenos de lgrimas.

Si quieres hacer esa mierda, hazlo en otro sitio le espet. Si quieres


comer, haz que se caliente.

Sandee sorbi y se frot los ojos, luego recogi la lasaa, que estaba en el
mostrador. Los chicos se escabulleron lejos, lo que estaba bien con l. Se sent en la
mesa de la cocina y observ cmo Sandee luchaba por quitar los simples clips que
sostenan la tapa del plato. No confiaba en ella. Se haba engullido algo de la
comida fra y luego trat de dividir el resto.

Ese libro en la carnicera iba a ser un problema. Pero encontrara una forma
de evitarlo.

*****

Dirigindose a la tienda de comestibles en la Plaza Comercial para recoger


algo de verdura para una ensalada que acompaara la lasaa que Sierra se llev
para la cena, Twyla vio a su hija correr a la carnicera, sin siquiera tener la cortesa
de agradecer a Vladimir cuando abri la puerta para ella.

222
Grabado en el hueso

Le ense mejores modales que esos, pens Twyla. Entonces algo en los
movimientos de la muchacha la inquiet, y se apresur a la carnicera y entr.

...No estaba prestando atencin y tropec con uno de los juguetes de las
chicas y se me cay la lasaa al suelo. No pude salvar nada de eso. Sierra le dio a
Boone Hawkgard una frgil sonrisa. As que necesito comprar otra bandeja.

No tengo ms dijo Boone.

Sierra mir las porciones de lasaa todava en la bandeja.


Pero...

Esas estn reservadas.

Pero mis chicas y mi mam no comern nada si no consigo otra bandeja.

No tengo ms insisti Boone. Las bandejas que me quedan estn


reservadas.

Twyla escuch a su hija, pero observ a Vladimir y supo por su mirada que
Sierra menta sobre lo que haba sucedido con la comida que haba comprado.
Saba que l se puso en contacto con quien custodiaba el edificio de apartamentos.
Poda adivinar lo que haba sucedido.

Y ella saba lo que tena que hacer para tratar de proteger a Bonnie y Carrie.

Sali de la tienda y corri a Aullidos, Buena Lectura, atrapando a Simon


mientras sala por la puerta de atrs.

Seor Simon dijo Twyla, corriendo hacia l. Puedo hablar con usted
en privado?

Algo cambi en l, como si sintiera que la forma humana no iba a ser


suficiente. Mir hacia la Oficina del Enlace y levant una mano.

Meg salud a Twyla, luego sonri a Simon y seal hacia la Plaza Comercial.

223
Grabado en el hueso

Seorita Meg no debera ir a la Plaza Comercial todava. Y no por su


cuenta. dijo Twyla.

Nathan, que comenz a trotar rumbo a su casa, de repente se dio la vuelta y


se lanz contra Meg, apoyndola contra la puerta de la oficina.

Oye! Protest ella.

Espera por m Simon dijo.

Meg mir a Simon, luego a Nathan, y asinti.

Por lo menos la seorita Meg no se enredara en cualquier drama que fuera a


pasar.

Simon abri la puerta trasera de ABL y la mantuvo abierta para ella.

Suspirando, Twyla entr.

*****

Vlad? Simon llam Qu pasa en la Plaza Comercial?

Los Sanguinati se ofrecieron a recoger el plato de lasaa despus de que Meg


lo hubiera invitado a l ya Nyx para que se unieran a ella y a Simon para cenar.
Nyx no sola participar en comidas de estilo humano, y Meg estaba emocionada de
que hubiera aceptado la invitacin.

La Sierra intent mentirle a Boone Hawkgard para comprar una segunda


bandeja de lasaa. Vlad hizo una pausa. La Sierra sali corriendo de la tienda. El
Teniente Montgomery no est en casa todava, as que espero que est corriendo a
por su madre para pedir ayuda. Qu quieres que haga?

Recoge nuestra comida y escolta a Meg a casa. Nathan la tiene arrinconada


en la puerta trasera de la Oficina del Enlace

Simon volvi su atencin a la seora Twyla.

224
Grabado en el hueso

Le dio una oportunidad a Sierra, y ella la desperdici dijo la seora


Twyla. Si dijo que era la ltima, entonces ser la ltima.

Qu quiere que diga? No estaba seguro de lo que ella quera de l.

Entre su clase, si un padre no trae a casa comida, qu pasa? Pregunt.

Los cachorros pasan hambre. Si tienen hambre durante demasiado tiempo,


morirn.

Ella asinti.
S que Sierra tiene un poco de comida en su apartamento... algo de
mantequilla de cacahuate y galletas. Tal vez un poco ms escondido en los
armarios. Pero no tiene suficiente para hacer una comida, y la mantequilla de man
en las galletas no es una lasaa.

Simon inclin la cabeza.


Quiere que las cachorras de la Sierra pasen hambre?

S. No quiero que nadie la ayude esta vez. No yo, no usted, no los vecinos
que quieran ayudar, y especialmente no Crispin. l querr ayudar a sus sobrinas, y
Sierra lo sabe. Mientras alguien ayude a sus hijas, Sierra no se enfrentar a Cyrus.
Estoy segura de que el Sr. Vlad sabe, como yo, que Cyrus de alguna manera
termin con la lasaa que compr.

Podra causar problemas si mordiera al Teniente Montgomery para impedir


que le ayude.

Ella sonri.
Espero que Crispin sea lo suficientemente inteligente como para no
necesitar un mordisco para ver la razn. Su sonrisa se desvaneci. No debera
haber pedido ayuda.

Forma parte de mi manada. Al aceptar su eleccin, l haba cerrado esa


puerta en su propia cola. Adems, este era el tipo de confrontacin que los
Antiguos queran observar para ver cmo un humano como ese Cyrus poda causar
tantos problemas.

225
Grabado en el hueso

Le dar al Teniente razones suficientes para no ayudar a la Sierra dijo.


Sera mejor que ella no la viera esta noche.

No, seor Simon. Sierra necesita ver que no ayudarla no es solo su decisin.
Puede que usted mime a sus jvenes, pero apuesto a que los Lobos entienden que
el amor puede ser duro. Yo tambin.

Simon suspir.
La manada femenina ser infeliz. Y tena la sensacin de que nadie
-excepto ese Cyrus y su pareja- iba a disfrutar de la lasaa esa noche.

La seora Twyla le toc el brazo.


No creo que estn descontentos con usted.

Sali de Aullidos, Buena Lectura. Simon esper un momento antes de cerrar la


puerta.

Simon? pregunt Vlad. Meg estaba empezando a rascarse, as que le dije


por qu podra haber problemas esta noche. Ella y Nyx decidieron posponer la
cena de la lasaa hasta maana. A ver si Tess todava tiene algo que t y Meg
puedan comer esta noche

Dnde est Meg ahora?

Est llamando a la manada femenina. Creo que la mayora de nuestros


inquilinos van a estar buscando una comida diferente esta noche.

Gruendo suavemente, Simon entr en Un Pequeo Bocado y oy a Nadine


Fallacaro en el telfono. Oy el gruido en su voz y vacil.

Hiciste lo correcto dijo Nadine. No hay por qu echar a perder una


buena comida. Eva Denby acaba de llegar a casa. La llamar y le har saber.
Quieres que alguien lleve tu caja de cartas a tu apartamento? No? De acuerdo, si
lo veo... Oh, l est aqu. Yo se lo dir. Ella colg.

No vamos a comer lasaa esta noche dijo Simon.

226
Grabado en el hueso

Escoge lo que quieras de la vitrina dijo Nadine. Tengo que llamar a


Eva. Ella le dio la espalda mientras marcaba el nmero de los Denby.

Al escoger comida para l y para Meg, escuch a Nadine y sinti pena de s


mismo y de Montgomery. Pareca que la manada femenina se iba a reunir en la
Plaza Comercial esta noche, y l y Montgomery -y la Sierra- iban a ser golpeados
en medio de un enfrentamiento.

227
Grabado en el hueso

Captulo 11

Watersday, 11 de Messis

Monty se puso tenso mientras escuchaba la voz de Pete.

Estamos rumbo a Desembarco del Ferry para comer en Hamburguesas a


Reventar. Un gusto para los nios. Henry Beargard dijo que no habra objeciones a
que furamos all. Est bien si llevamos a Lizzy?

No tengo problema si ella quiere ir. No se le escapaba el porqu l no fue


incluido en la invitacin.

Mejor si viene con nosotros. Una advertencia, cuidadosamente


expresada.

Monty mir a Kowalski, que estaba hablando por su telfono mvil, con la
cara marcada en lneas duras.

Volveremos antes de ir a dormir dijo Pete.

Traduccin: cualquier problema en el Courtyard se resolvera entonces, de


una manera u otra.

Kowalski termin su llamada al mismo tiempo que Monty colgaba y Burke se


acerc al escritorio de Monty.

Puede que no sea la mejor noche para cenar en el Courtyard dijo Monty
en voz baja. Parece que hay algunos problemas.

Burke sonri.
Debera ser interesante.

228
Grabado en el hueso

"Interesante" no es la palabra que se le ajuste murmur Kowalski


mientras l y Monty aceptaban un paseo del Capitn.

Burke entr en el estacionamiento para clientes en lugar de ir al Courtyard y


aparcar en el estacionamiento de empleados. La puerta de madera entre los dos
lotes usualmente estaba desbloqueada mientras las tiendas estaban abiertas,
permitiendo a los inquilinos un fcil acceso a la Plaza Comercial.

Desbloqueada no significaba sin custodia, pero la puerta por lo general no era


custodiada por un Lobo en forma humana; y ciertamente no por Simon Wolfgard.
Pero era l quien los esperaba cuando Burke aparc el coche.

Los tres hombres salieron. Burke camin junto a l. Kowalski se qued un par
de pasos atrs. Mirndoles de espaldas o distancindose porque saba ms de lo
que haba dicho sobre lo que estaba pasando aqu?

Teniente dijo Simon.

Apenas mir y salud a Burke antes de que el Lobo se concentrara en l otra


vez.

Hay algn problema? pregunt Monty, manteniendo la voz tranquila


con dificultad. Lizzy estaba con Eva y Pete. Fuera del camino. Segura. Pero qu
pasaba con los otros nios? Qu pasa con su madre y su hermana?

Simon se acerc a l y descubri sus dientes, revelando colmillos de tamao


del Lobo.
Si alguien ayuda a la Sierra a alimentar a sus cachorras esta noche, esas
cachorras se habrn ido por la maana. Y "alguien" te incluye, Teniente.
Especialmente a ti.

Atnito, Monty no dijo nada cuando Simon se alej. Se volvi hacia Kowalski.
Qu sabes?

Nadine ense a los Terrneos que trabajan en La Carne no es Verde cmo


hacer lasaa. Plato especial. Muchos ingredientes. Cantidad limitada. Parte de la
lasaa se vendi en la carnicera en bandejas que contenan cuatro porciones. El
resto se sirve esta noche en La Carne no es Verde. Lo s porque Ruthie me dijo que

229
Grabado en el hueso

estbamos dividiendo una bandeja con Merri y Michael. El lmite semanal de


veinticuatro onzas por persona en la carne comprada en el Courtyard est ahora en
vigor, y la carne en cada pieza de lasaa cont en ese lmite. Kowalski agit una
mano hacia la puerta que Simon haba dejado abierta. Eso? Es algo que tiene
que ver con Sierra mintindole a Boone Hawkgard cuando intent comprar una
segunda bandeja de lasaa.

Dioses. Bueno, l poda adivinar por qu haba tratado de comprar ms que


su parte de una comida limitada.
Hablar con ella.

Quiz debera hablar primero con su madre sugiri Burke, inclinando la


cabeza para sealar a la mujer que estaba parada en el otro extremo del
estacionamiento de empleados, observndolos. Ella est aqu. Se volvi hacia
Kowalski. Y usted est fuera de servicio, oficial.

Kowalski mir a Monty, luego a Burke.


Est seguro, seor?

Estoy seguro respondi Burke.

Kowalski se acerc al semforo de la esquina para cruzar la calle en vez de


intentar esquivar el trfico en la Avenida Crowfield.

Perdneme murmur Monty, dejando a Burke para unirse a su madre.

Twyla no dijo nada, slo camin por los garajes que formaban un lado de la
zona abierta detrs de algunas de las tiendas y lo condujo a las escaleras traseras de
los monoambientes. Se detuvo al pie de la escalera.

Podemos subir si sientes la necesidad dijo Twyla.

Pero t no. Su padre le haba enseado muchas cosas, pero su madre le


ense el valor de la cortesa. Le ense a respetar los sentimientos de los dems. Y
sus dos padres le ensearon a defenderse sin golpear a alguien ms. Ella alguna
vez zurr a sus hijos cuando la empujaron demasiado o la molestaron demasiado?
Por supuesto. Cada padre lo haca de vez en cuando. Pero la verdadera clera era
rara, incluso para con Jimmy, y eso era lo que Monty vea en ella ahora.

230
Grabado en el hueso

Es fcil decir que estamos ayudando a Sierra para ayudar a las chicas dijo
Twyla.

Es fcil porque es verdad respondi Monty en voz baja.

No esta vez, Crispin. Ayudndola a seguir as... Eso se llama habilitacin,


no?

Casi le hizo una broma sobre leer revistas de psicologa, pero no estaba de
humor ni con la cabeza en las bromas.

Qu quieres que haga?

El seor Simon est haciendo lo que se necesita hacer, haciendo lo que le


ped que hiciera. As que quiero que lo apoyes.

Monty solt el aliento en un largo suspiro.


Quiz no debera haber animado a Sissy a venir contigo.

Qu poda haber hecho en Toland sola con dos pequeas nias, sobre todo
despus de la tormenta? No, Crispin. Estuviste bien con ella y conmigo al
ayudarnos a venir a Lakeside. Ahora dale a tu hermana un tipo de ayuda que es
ms difcil de dar.

Bes la mejilla de su madre.


Los Denby han llevado a Lizzy con ellos a Desembarco del Ferry Quieres
cenar conmigo en La Carne no es Verde?

Quera regresar a casa y cambiarse de ropa, pero no quera ser interceptado


por Sissy, y ciertamente no quera hablar con Jimmy, que de alguna manera estaba
en el centro de este lo.

Consigui slo la mitad de lo que quera, porque Sissy estaba en la Plaza


Comercial frente a Simon.

Es slo una estpida bandeja de lasaa! Grit Sissy.

231
Grabado en el hueso

Es comida replic Simon. Ya tomaste tu parte. No tienes ms. No en el


Courtyard.

Pero mis hijas tienen hambre!

Entonces ve a una tienda humana y compra comida all!

No puedo permitirme comprar otra comida esta noche, no con lo que me


pagas!

Eso fue innecesario susurr Twyla, sacudiendo la cabeza. La chica no


debera estar hablando as cuando sabe que es su culpa.

No te gusta lo que pagamos, entonces encuentra otro trabajo gru


Simon, mostrando los colmillos.

Monty escudri la multitud reunida alrededor de Sissy y Simon. La mayora


de las mujeres que trabajaban en el Courtyard estaban presentes, excepto Katherine
Debany y Elizabeth Bennefeld, la terapeuta de masajes. Entre las mujeres Terrneas
estaban Tess, cuyo pelo estaba rojo y encrespado, Nyx Sanguinati...Y Fuego, que
miraba a su hermana con una intensidad espantosa.

Simon empez a alejarse, llevando una de las bolsas trmicas de Un Pequeo


Bocado.

Espero que te ahogues con esa comida! grit Sissy.

Un extrao y terrible silencio llen de repente la Plaza Comercial.

Simon se volvi hacia ella. Por un momento, el Lobo pareca asustado, pero
Monty no poda decir si el miedo era por l o por Sissy.

Ests despedida dijo Simon. Encuentra un trabajo entre los humanos.

Lo secundo dijo Vlad, saliendo de entre la gente.

Estoy de acuerdo, Henry retumb, tambin dando un paso adelante.

232
Grabado en el hueso

S sise Tess.

Simon se alej. Los Otros se apartaron de l.

Dioses, Sissy, pens Monty. Sus palabras fueron estpidas e infantiles bajo las
mejores condiciones. Un jefe humano la habra despedido tambin. No valoraba lo
afortunada que era de que Simon no hiciera ms que eso.

Monty toc el hombro de su madre.


Llevar a Sissy de vuelta a su casa. Por qu no vas a La Carne no es Verde?
Me reunir contigo tan pronto como pueda.

Twyla sacudi la cabeza.


Voy a sentarme en la biblioteca un poco. Necesito un poco de tiempo para
pensar.

No quera dejarla sola. Ver a Sissy lastimarse as, fue difcil para ella tambin.
Pero cuando mir ms all de su madre, vio a Elliot Wolfgard, quien lo mir a los
ojos y asinti.

Twyla ahora era parte de la manada de los Wolfgard. Los Lobos la cuidaran.

Monty se dirigi apresuradamente a donde estaba Sierra llorando, una nia


sola en el patio de recreo, incapaz -o poco dispuesta- a hacer algo para ayudarse a
s misma.

Vamos, Sissy. Monty puso su brazo alrededor de sus hombros. Te


llevar a casa.

La Sanguinati en guardia les dirigi una mirada curiosa, pero no dijo nada
mientras Monty llevaba a su hermana arriba a su apartamento. Las chicas estaban
en casa, sin supervisin, lo que produjo un parpadeo de molestia hasta que se dio
cuenta de que los Otros no veran nada extrao acerca de dejar a las jvenes solas
en la guarida cuando haba adultos cerca.

Mam? pregunt Carrie cuando entraron.

233
Grabado en el hueso

Juega en silencio un rato, dijo Monty, llevando a Sissy a su dormitorio.


Cerr la puerta y se sent en la cama a su lado. Luego tom la caja de pauelos de
papel de la mesita de noche y se la entreg, dejndola llorar hasta que estuviera
lista para hablar con l.

CJ empez, mirndolo con esos ojos que siempre derretan su corazn.


CJ, era slo una estpida bandeja de lasaa. Haba muchas. Slo estn siendo
malos.

Sacudi la cabeza.
Una porcin por persona. No es algo irrazonable.

Pero mis chicas no van a tener nada que comer. No tengo ni siquiera un
vaso lleno de leche para dividir entre ellas.

Tendrn hambre dijo con simpata. Maana puedes comprar ms


comida. Tal vez. No estaba seguro de lo que estara abierto en Earthday a
excepcin de Un Pequeo Bocado. No puedo darte comida esta noche, Sissy.

Podras darme la llave de tu casa, y yo podra escabullirme y recoger


algunas cosas de la nevera y los armarios. Ella le dedic una sonrisa temblorosa
. No tomara mucho, CJ. Lo suficiente para las chicas.

No puedo hacer eso. Si te ayudo, los Otros se llevarn a las nias. Si l la


ayudaba despus de que Simon le hubiera advertido de que no lo hiciera, los
Terrneos le diran siquiera dnde trasladaran a las nias?. No es un farol, Sissy.
T actas como si lo fuera, pero ellos hablan en serio.

CJ...

Dioses, esto lo estaba matando. Hacer un sndwich para las chicas realmente
sera tan malo? Si estuviera tratando con otros humanos, tal vez no. Pero los Otros
no lo veran as.
No puedo ayudarte.

No me ayudars. Sissy se apart de l. Porque en realidad no soy tu


familia.

234
Grabado en el hueso

Monty la mir fijamente.


Qu significa eso? Esa es otra de las mierdas de Jimmy?

No es una mierda si es verdad.

Para una joven inteligente a la que le fue muy bien en la escuela, te lo juro,
Sissy, a veces puedes ser estpida. Cuando trat de abrazarla, se levant,
poniendo la mayor distancia posible entre ellos.

Suspirando, Monty se puso de pie.


Mira, todava tengo un apartamento de un dormitorio cerca de la calle
Principal. Esa zona de la ciudad ha tenido algunos problemas, pero t y las chicas
pueden quedarse all unos das si quieres alejarte de Jimmy mientras l est en
Lakeside. Haba planeado hablar con la casera para disolver el contrato de
arrendamiento, para liberarse de ese gasto. No crea que ella lo mantuviera en su
precio, ya que las rentas se haban duplicado en las ltimas semanas con la
afluencia de personas que buscaban trabajo en una ciudad controlada por
humanos. Pero si Sissy quera hacerse cargo del arrendamiento, hablara con la
casera para pagar la diferencia en el uso del agua para tres personas en lugar de
una.

Me ocupar de m y de mis chicas. No necesito tu ayuda.

La amargura de su voz le pic.


Te ver por la maana.

Ella no respondi, as que sali, sonriendo a Carrie y a Bonnie mientras se


marchaba. Se detuvo en su apartamento el tiempo suficiente para ponerse ropa
casual y recoger su correo. Volviendo al Courtyard para cenar con su madre, pens
en Sierra, no como un hermano mayor, sino como un polica. Si hubiera hecho eso
antes, habra visto las seales de problemas cuando vivan en Toland? Bueno, l
haba visto bastantes seales, pero habra actuado en consecuencia?

Pens en Sierra como una mujer joven con su primer trabajo, luchando para
pagar el alquiler en una pequea caja como apartamento, pero orgullosa de tener
su propio lugar. Excepto... Su lucha por salir adelante econmicamente era porque
su trabajo no pagaba lo suficiente?, eso era lo que ella le deca cuando se reunan
para un almuerzo, o era porque Jimmy le caa cada pocas semanas, apretndola

235
Grabado en el hueso

para conseguir dinero? Y ms tarde, cuando el hombre con quien tuvo a sus hijas
se fue para siempre, acept las excusas de los trabajos perdidos o las notificaciones
finales de los servicios porque realmente la crea o porque su vida con Elayne y
criar a su propia nia era su propia excusa para no hacer preguntas difciles?

Y ahora haba llegado a esto: Sissy se senta traicionada, sintindose como una
extraa, porque su familia la amaba lo suficiente como para no ayudarla a seguir
por ese camino.

*****

Meg se quit las sandalias y se frot la pantorrilla con la parte inferior de su


pie para tratar de aliviar la sensacin de alfileres y agujas.

No ests comiendo gru Simon, y tienes picazn.

Haba comido lo suficiente para no sentirse vaca, pero no estaba disfrutando


de la comida.
Estoy enojada con Sierra por arruinar la buena cena que bamos a tener, y
me siento mal por sentirme as.

Por qu? Toda la manada femenina se siente de esa manera. Simon


inclin la cabeza. Quieres morder a la Sierra?

S!

Estrech los ojos y se ech hacia atrs un poco, como si le preocupara que
pudiera morderlo, y eso la hizo sonrer.

No de verdad aclar. Luego apret las manos. Durante las ltimas dos
semanas, haba guardado la navaja en un cajn cuando llegaba a casa. Eso haca
que fuera fcil encontrarla si realmente necesitaba cortarse para ver una profeca,
pero ya no la llevaba consigo todo el tiempo. En ese momento, sentada en la sala de
verano con Simon, la navaja se senta demasiado lejos. Y sin embargo, realmente no
quera hacerse un corte. No por Sierra.

Vlad todava est en la Plaza Comercial dijo Simon. Tambin Henry y


Tess. Quieres que traigan la caja de cartas profticas?

236
Grabado en el hueso

Ella pens por un momento, luego neg con la cabeza.

Pero, qu pasara si algo malo ocurriera, algo que su advertencia podra


detener?

Qu pasaba si ese algo era en realidad una cosa buena?

Creo que algo va a pasar esta noche dijo Meg.

Simon tom un bocado de su sndwich y la estudi mientras levantaba su


pierna y se frotaba la pantorrilla, tratando de aliviar la picazn.

Blair y yo regresaremos a la Plaza Comercial y vigilaremos dijo


finalmente. Nada malo le pasar a la Sierra y a sus cachorras.

Las agujas se desvanecieron. Sus palabras aunque vagas, en apariencia,


fueron suficientes. O se desvaneci la picazn porque Simon prometi vigilar?

Qu significaba para s misma, para las otras profetas de la sangre, el que


una vaga advertencia a veces poda ser suficiente porque alguien realmente
escuchaba?

Simon tom su sndwich y lo sostuvo frente a su boca.


Si vas a morder algo, muerde esto.

Ella lo hizo. Y debido a que sus dientes rasparon uno de sus dedos cuando
mordi, tuvo que sostener su propio bocadillo el resto de la cena.

*****

En forma de Lobo, Simon trot de regreso a la Plaza Comercial. Allison


Owlgard, Vlad, Blair y Elliot ya estaban en posicin, custodiando el apartamento
de la Sierra y el rea alrededor del edificio. Si Meg no hubiera tenido picazn,
ninguno de ellos habra estado all mirando a una humana que no les gustaba.

Los Lobos eran muy conscientes del extrao silencio que llenaba la Plaza
Comercial desde que la Sierra lo desafi. Los Antiguos haban comprendido que

237
Grabado en el hueso

despedirla era una manera humana de afirmar su dominio como lder del
Courtyard? Tal vez debera decrselo para asegurarse de que entendieran este tipo
de dominio, ya que podran verlo en otros lugares donde vivan humanos.

Pas algo? pregunt cuando se uni a Blair y Elliot en las sombras del
estacionamiento para clientes.

Montgomery todava est despierto y sentado en el porche inform Blair.


Vlad dijo que la Sierra tambin est despierta. Ese Cyrus y su pareja no han salido
de su guarida esta noche. Hace un rato, estaban peleando o acurrucndose -no
supo bien qu-, pero ahora no hay ningn sonido que provenga de ellos

Simon?

Jester? Se supona que el Coyote estara en el Complejo Verde, durmiendo


en su propia guarida.

Las chicas del lago quieren saber por qu le pediste a Nyx que cuidara de
Meg esta noche.

Una brisa repentinamente le revolvi el pelo. Blair y Elliot lo miraron con


sorpresa.

Promet a Meg que vigilaramos a la Sierra esta noche, pero ella se estaba
rascando y no quera que estuviera sola le dijo a Jester.

Ah. Puedo dormir en el porche de Meg.

Con todas las ventanas abiertas para dejar entrar el aire fresco de la noche,
Jester podra or si Meg se levantaba en la noche, o abra un cajn de la cmoda.
Dara la alarma a Nyx, si ella no entenda el significado de ese sonido.

Gracias

Nada ms que hacer, as que Simon y los dems se establecieron para vigilar.

238
Grabado en el hueso

*****

Poco despus del amanecer, antes de que la mayora de los humanos


estuvieran despiertos, un taxi se detuvo frente al edificio de apartamentos de
piedra.

Los Lobos y los Sanguinati observaron a la Sierra llevar el equipaje a la acera,


observaron al taxista cargar silenciosamente las maletas en el maletero. La vieron
llevar a sus cachorras al taxi y meterlas en el asiento trasero. La vieron volver al
edificio el tiempo suficiente para cerrar la puerta exterior en silencio.

Vieron el taxi alejarse.

Puedes seguirla, averiguar dnde va? Simon le pregunt a Aire cuando le


agit su pelaje.

Por qu?

As puedo decirle a Meg lo que le pas a la Sierra. As ella sabr por qu


tena picazn. Y para decirle a Montgomery y a la seora Twyla, pero eso no sera
importante para los Elementales.

La seguir

Las luces estaban encendidas en la guarida de Nadine. En pocos minutos, ira


a Un Pequeo Bocado para comenzar su horneado.

Kowalski sali al porche de la casa de dos familias al otro lado de la calle,


bostezando y frotndose la cabeza, pero mirando a su alrededor de una manera
que hizo que Simon pensara que el humano no estaba tan adormecido como
pareca. Haba odo Kowalski el taxi y sali a investigar? O haca eso cada
maana?

Kowalski vio a los Lobos que lo observaban y se congel. Despus de un


momento, levant una mano para saludar.

239
Grabado en el hueso

Simon alz una pata delantera en reconocimiento pero no aadi un arroo


amigable. No haba razn para despertar a todos an.

Vlad, en forma de humo, corri a travs de la Avenida Crowfield y se uni a


los Lobos.

Montgomery est despierto dijo.

Voces tranquilas en el monoambiente de la seora Twyla. Simon se acerc al


borde del aparcamiento y lade la cabeza. Radio. Tal vez la televisin. Ah! Reporte
del clima. Como si un humano supiera ms sobre el clima que las chicas del lago.

Era hora de ir a casa y tomar una siesta rpida. Tena la sensacin de que ese
da habra muchos aullidos de los humanos.

240
Grabado en el hueso

Estimado Douglas:

Aqu en Brittania, las cosas van como de costumbre, que, para


nosotros los humanos, se siente surrealista. Los barcos de pesca salen y
traen una captura. Los cazadores comercian algunos bienes con el fin de
entrar en el pas salvaje y traer de vuelta un ciervo o dos para vender en
el mercado. Si bien no estamos recibiendo las mismas cantidades de
alimentos de Thaisia, los barcos llegan a nuestros puertos con la carga
necesaria, el manifiesto lleva la firma y el sello del capitn de puerto que
supervisa el punto de origen, as como la firma del Terrneo asignado
para aprobar cualquier envo de alimentos. Incluso recibimos envos de
los territorios humanos en Afrikah y Felidae, as como mercancas de
Tokhar-Chin. Nadie menciona al Bloque Romano. Es como que hubiera un
gran agujero en el mundo el cual todos rodeamos, ya que se llena y
toma una forma diferente.

Algunos refugiados del Bloque Romano han llegado a pueblos


costeros en el continente, lugares humanos que se establecieron en el
pas salvaje fuera de la Alianza de Naciones y se les ha permitido existir
por generaciones. Los refugiados llaman a la guerra La Destruccin del
Bloque Romano y la Alianza de Naciones. Los Otros con los que he
hablado la llaman "La frustrada invasin humana del pas salvaje. Una
verdad vista a travs de miradas diferentes. Los invasores no slo se
detuvieron; quedaron tan incapacitados que no tuvieron tiempo para
nada ms que sobrevivir.

Si bien eso es cierto en las ciudades industriales que fabricaban las


armas de guerra, las aldeas campesinas, especialmente aquellas a lo
largo de la frontera original entre el Bloque Romano y el pas salvaje,
celebraron el regreso de la mayora de sus hijos y viven como vivieron
antes de la guerra. Hay ms recelo, ms preocupacin por provocar un
ataque, pero lo mismo puede decirse de la gente de Britania que trata
con los Otros.

Recientemente me encontr con un Terrneo que se considera un


historiador y erudito. No puedo decirte qu tipo es porque slo lo vi en
su forma humana y no ofreci un nombre que indicara su forma o gard.
Me mostr un mapa que afirmaba que tiene quinientos aos. El mapa
mostraba lugares humanos de los que nunca escuche hablar, lugares
que alguna vez fueron grandes civilizaciones, hasta que los humanos se
olvidaron de que el mundo no era suyo. Me dijo que an quedan restos
de esas civilizaciones, con estatuas que eran grandes obras de arte
sentadas en pastos. Las personas sobrevivientes viven en comunidades
aisladas en la tierra que no fue reclamada por el pas salvaje,

241
Grabado en el hueso

reunindose para las celebraciones importantes que proporcionan una


oportunidad de negociar mercancas y de arreglar matrimonios. Ellos
viven simplemente, y pocos humanos en otras partes del mundo
siquiera saben de su existencia.

Creo que me mostr el mapa para que comprendiera que la tierra


que alguna vez fue la mayor rea controlada por humanos en el mundo,
se ha ido para siempre. Las personas que an viven en el Bloque
Romano se adaptarn a un modo de vida ms simple o se desvanecern
como muchos lo hicieron antes.

Todo sigue como de costumbre, pero nada ser igual. Creo que t,
mejor que yo, lo entiendes.

Shady

242
Grabado en el hueso

Captulo 12

Moonsday, 13 de Messis

Mientras suba las escaleras hacia el apartamento de Sissy, Monty asinti con
la cabeza a los Sanguinati que vigilaban en el vestbulo del edificio.

El da anterior su madre se haba presentado temprano, pidindole que la


llevara al Templo Universal del barrio, diciendo que todos deban pasar un poco de
tiempo en Earthday agradeciendo a los espritus guardianes por sus bendiciones y
pidindoles la fortaleza para enfrentar desafos venideros. Cuando sugiri que
llevaran a Sissy y a las nias con ellos, Twyla le dijo que dejara que Sierra tuviera
espacio para pensar. Fue un poco aguda con l, lo que le hizo preguntarse si haba
hablado con Sissy esa maana y ya saba la respuesta a esa sugerencia.

Despus de visitar el templo, haba llevado a Twyla y Lizzy a almorzar. Se


encontraron con los Denby, que tambin queran un da lejos del Courtyard. Todos
fueron a una playa en el Lago Etu donde los nios pudieron buscar conchas y jugar
en la orilla del agua. Comieron pizzas de Corteza Caliente de camino a casa y
pasaron la noche en la residencia de los Denby jugando juegos de mesa.

No haba luces encendidas en el apartamento de Sissy cuando Monty vio a


Twyla cruzar la Avenida Crowfield y subir a su monoambiente por encima del
Taller de costura y sastrera. No oy ruido alguno mientras Lizzy se preparaba para
acostarse. Pero no haba pensado mucho en ello, ya que era la hora de acostarse de
las nias y Sissy tambin se habra acostado temprano. Su madre le haba dicho
aquella maana que Sissy no necesitaba nada. Supuso que ella haba llegado a
algn acuerdo con Tess y Nadine para abastecer a Sissy y a las nias con algo de
comida antes de que todas las tiendas del Courtyard cerraran por Earthday.

Pero esta era una nueva semana, un nuevo comienzo. Haba seguido las
rdenes de Simon y no le dio comida a Sissy en Watersday, y l prcticamente se
mantuvo alejado del Courtyard el da anterior. Pero la orden de "no comida" no se
aplicaba ahora, as que no haba razn para que no pudiera comprar el desayuno

243
Grabado en el hueso

para Sissy y sus sobrinas antes de ir a trabajar. Tal vez, habindose dado un da a s
misma para considerar sus acciones y las serias consecuencias, Sissy realmente le
hablara de lo que suceda entre ella y Jimmy. O si no quera hablar con l, tal vez
podra convencerla de que hablara con Theral MacDonald, quien se haba alejado
de una relacin abusiva.

Levant la mano para golpear la puerta de Sissy y se dio cuenta de que la


puerta estaba entreabierta, como si alguien hubiese salido por un momento.

Monty abri la puerta un poco.


Sissy?

Sin respuesta. Ningn sonido.

Monty abri la puerta completamente y dese tener su arma. Entr,


cauteloso, escuchando.
Sissy?

Ninguna seal de lucha. Lo que quedaba de un paquete de galletas estaba


posado en la mesa de la cocina, junto con un frasco abierto de mantequilla de man.
Migas en los platos, residuos de leche en los vasos. Era de anoche o de temprano
esta maana? Haba entendido mal y Sissy se haba quedado un da entero sin
comer?

Mir en los dormitorios. Nadie all. Comprob el cuarto de bao. Luego


comprob los armarios y los cajones y el botiqun.

Y luego se apresur a bajar las escaleras.

Mi hermana dijo, preguntndose si el Sanguinati poda percibir lo rpido


que le lata el corazn. La viste anoche o esta maana?

La vi justo despus del amanecer en Earthday respondi el Sanguinati.


Ella y sus cras salieron en un taxi amarillo. Tenan equipaje.

No intentaste detenerla?

Por qu iba a hacerlo?

244
Grabado en el hueso

Una mujer adulta que se va con sus propias hijas. No haba razn para que
nadie la detuviera. Despus de todo, los Sanguinati estaban all para impedir que
alguien que no estaba autorizado ingresara al edificio, no para detener a alguien
que viva all.

Supongo que no dijo nada acerca de dnde iba?

No, pero podras preguntarle a Vlad o a Simon. Ellos vigilaron esa noche.
Pueden saber ms.

Gracias. Monty regres a su apartamento. Apartando las cortinas,


estudi las tiendas del Courtyard al otro lado de la calle. No haba luces
encendidas en Aullidos, Buena Lectura. No haba luces en la parte delantera de Un
Pequeo Bocado, pero Nadine ya estara all, haciendo los panes y pasteles que se
ofreceran para el desayuno.

Consult su reloj y sac su telfono mvil. Llamara al Capitn Burke y...


qu? Esto no era una caza de un hombre en donde cada minuto contaba. No se
haba cometido ningn crimen, al menos ninguno que l supiera.

Pero su hermana haba empacado y se haba ido sin decir una palabra a
nadie.

Mir al otro lado de la calle hacia el monoambiente que su madre haba


elegido como hogar.

Tal vez Sissy se lo haba contado a alguien. Tal vez eso explicaba la agudeza
de su madre hasta que se alejaron del Courtyard... hasta que no tuvo motivos para
notar la ausencia de Sissy durante todo un da.

Monty fren su impaciencia cuando vio la comida sin tocar en el plato de


Lizzy. El desayuno se haba convertido en una extraa lucha de poder, con Lizzy
merodeando y vacilando hasta que tena que presionar con firmeza porque llegar
tarde significaba perder el autobs y tener que gastar dinero en un taxi para llegar
a la estacin razonablemente cerca del comienzo de su turno. Burke estaba
dispuesto a darle ms margen de maniobra que a otros oficiales porque la
interaccin constante con el Courtyard era como estar de guardia 24 horas los 7

245
Grabado en el hueso

das de la semana, pero no era justo para otros oficiales y ciertamente no era justo
para Kowalski, quien era su compaero y lo esperara.

No tena tiempo para luchas de poder esa maana. Lizzy no haba tocado las
dos rebanadas de meln que cort para que la compartiera, y la media rebanada de
tostada tena un solo mordisco en el centro blando.

Esta maana no iba a persuadirla ni regaarle.

Tom el plato de Lizzy, puso las rodajas de meln en un recipiente, que


entraba en la nevera y dej la tostada en el cubo sellado que contena restos que se
utilizaran como alimento para las criaturas que coman los Terrneos.

Ech el resto de la leche por el desage y la oy decir: "Papi!",mientras


lavaba los platos y los dejaba en el fregadero, y se alegraba de que su madre no los
viera.

Busc su arma de servicio en la caja fuerte en su dormitorio. Lizzy todava


estaba sentada en la mesa. Al menos estaba vestida para el da.

Vmonos. Tienes que quedarte con la seora Eva hasta que llegue la hora
de ir a la escuela.

Tengo que cepillarme los dientes protest Lizzy.

Ests fuera de tiempo, as que tendrs que ir a la escuela con el aliento


apestoso y los dientes borrosos. Monty se acerc a la puerta y la abri. Vamos.

Lizzy se desliz de la silla y agarr a Oso Grr mientras una columna de humo
flua a travs de la puerta abierta. La cabeza, el pecho y los brazos del Sanguinati se
desplazaron a la forma humana; el resto de l segua siendo humo.

Quieres que me quede con la joven hasta que un humano apropiado venga
a buscarla? pregunt.

Humano apropiado significaba alguien que no fuera Jimmy o Sandee.

246
Grabado en el hueso

No haba razn para pensar que el Sanguinati hara dao a Lizzy... o que
fuera a alimentarse de ella. No habra vacilado si Vlad hubiera hecho la oferta, pero
no se senta cmodo dejando a su chica sola con alguien que no conoca bien,
humano o no.

Lizzy arregl las cosas corriendo hacia l y agarrando su mano.


Oso Grr y yo queremos ir con pap.

El Sanguinati asinti con la cabeza, cambi a una columna de humo y volvi a


su posicin al pie de la escalera, custodiando la nada.

Monty cerr la puerta con llave, pero dej las ventanas abiertas. Proporcionar
a los intrusos un fcil acceso a la residencia no era lo que el departamento de
polica recomendaba, pero saba que los Hawkgard y Crowgard se valan de las
barandas del porche y de las sombras mientras vigilaban la actividad en los
apartamentos del Courtyard; y estaban atentos a pequeas peludas comidas.

Lizzy atraves los patios y subi los escalones del porche. Pete Denby lo
encontr en la puerta, una interrogante en sus ojos.

Hola, Monty dijo Eva demasiado animada cuando se uni a su marido.


Lizzy, la seorita Ruth no ha ido a la escuela todava, as que por qu no entras?
Sarah acaba de terminar su desayuno.

Pap derram mi leche por el desage anunci Lizzy mientras ella y Oso
Grr entraban.

Debera poner un cartel en mi cuello murmur Monty.

Pete forz una sonrisa.


No te molestes.

Ambos oyeron los graznidos cuando los Cuervos volaron de regreso al


Courtyard.

Kowalski se acerc al costado de la casa de dos familias, vestido para trabajar.


Teniente?

247
Grabado en el hueso

Llmame si puedo ayudar dijo Pete.

Lo har.

Advertencias no habladas de Pete y Eva. Saban algo de la desaparicin de


Sierra, o haban observado algo esa maana que los puso cautelosos? Monty baj
los escalones y se encontr con Kowalski en el sendero.

Karl, debes ir a la estacin, ver si hay algo que tengamos que saber antes de
empezar el turno del da.

Debera buscar algo en particular?

Monty vacil, pero slo por un momento.


Un taxi amarillo recogi a mi hermana y a sus hijas al amanecer en
Earthday. Tal vez necesite hablar con el conductor despus de hablar con mi
madre.

Puedo hacer algunas llamadas, pero quiz quiera preguntarle a Simon


primero. No vi el taxi, pero lo vi en el estacionamiento para clientes esa maana.
Podra haber visto algo. Kowalski vacil. Si Sierra hubiera sido coaccionada de
alguna manera, creo que todo el vecindario lo habra sabido.

S, Simon podra estar molesto con Sissy, pero no habra permitido que la
llevasen contra su voluntad.

Ser mejor que me mueva si voy a tomar el autobs dijo Kowalski.

Monty vio las luces encendidas en Aullidos, Buena Lectura y Un Pequeo


Bocado.
Dile al Capitn Burke que me presentare despus de ver si el Lobo se
comi a caperucita.

*****

Simon no dio vuelta el cartel de cerrado, pero abri la puerta principal de


ABL antes de regresar al mostrador donde haba empezado a ordenar las
solicitudes de libros de los asentamientos Terrneos que el Courtyard

248
Grabado en el hueso

proporcionaba con bienes humanos. Segn los editores de Toland, un almacn


entero con stock fue destruido en la tormenta, y los envos de papel haban sido
reducidos a la mitad.

No haba razn para dudar de las declaraciones, y no estaba a favor de


aceptar bienes daados. Lo que significaba que realmente necesitaba ver lo que los
Intuyes y las editoriales Terrneas podran tener disponible. Levant la vista
cuando el Teniente Montgomery entr en la tienda.

Antes de ocuparse de los libros, tena que lidiar con la manada de


Montgomery.

Mi hermana se march ayer por la maana dijo Montgomery. La mano


que puso en el mostrador se mantuvo tratando de enrollarse en un puo.

Tensin, no agresin, decidi Simon.


S. Ella y sus cachorras se fueron en un taxi.

Te fijaste en la matricula por casualidad? Alguien oy adnde iba?

Compr boletos para un autobs que iba hacia el este.

Sabes dnde?

Todava no. Simon estudi a Montgomery, que pareca un poco...


Pisoteado. Meg estaba rascndose por la Sierra, as que nos mantuvimos
vigilando en la noche de Watersday. Le ped a Aire y a sus parientes que siguieran
a la Sierra y me hicieran saber dnde haca una nueva guarida.

Gracias. Montgomery solt un suspiro. Me preocupo por ella.

Ella es de tu manada. Simon juguete con la pila de peticiones. Pero si


sus cachorras van a sobrevivir, necesita una nueva manada ahora. Una que no
incluya a ese Cyrus.

Lo s.

Montgomery son triste, as que Simon aadi:

249
Grabado en el hueso

Yo te dir dnde se refugia.

El humano sacudi la cabeza.


No. Jimmy podra preguntar. Si lo s y le digo que no, la mentira causar
sentimientos duros entre nosotros, ms de los que hay ahora. Si yo o mi madre
sabemos cmo encontrarla, es posible que se diga algo que le dar la nueva
ubicacin de Sissy. Tal vez algo que Lizzy escuche y repita sin darse cuenta del
significado. Y entonces Jimmy estar de nuevo en la puerta de Sissy. Se frot la
frente. Pero necesitar que le enven la libreta de racionamiento a su nueva
direccin, y eso dejar un rastro de papel.

Debera decirle a Aire que deje de seguirla? Estaba teniendo problemas


para seguir esta lgica humana. Montgomery quera saberlo y no quera saberlo.
Bueno, l no pedira a los Elementales que dejaran de seguirla, porque, no
importaba lo que Montgomery quisiera, Meg necesitaba saber qu le pas a la
Sierra.

Montgomery le dedic una sonrisa forzada.


Me sentira ms tranquilo si alguien en quien confo sabe dnde est.

Le agrad saber que Montgomery confiaba en l para ayudar a cuidar a la


familia humana.

Bueno dijo Montgomery. Necesito hablar con mi mam.

Simon asinti con la cabeza.


Ella estaba despierta cuando el taxi se fue. Tal vez ya sepa lo de la Sierra.

*****

Mira, perra. Jimmy us la voz y actitud que intimidaba a casi todo el


mundo, especialmente a las mujeres que l no estaba tratando de encantar para ir a
la cama o por algo de dinero. Estoy aqu para ver a mi mam, as que quita tu
culo asqueroso de mi camino.

La mujer, vestida con un vestido negro que pareca un disfraz de una


espeluznante pelcula, continu bloqueando su posibilidad de lograr dar ms de

250
Grabado en el hueso

un paso dentro del consulado. Entonces sonri, revelando colmillos, y la mitad


inferior de su cuerpo, vestido y todo, cambi a humo.

Mierda! Uno de esos vampiros.

Mam! Grit Jimmy. Mam!

Su madre no se apresur a ver lo que quera, pero el maldito agente del GTI,
que haba estado sentado en un escritorio al otro extremo de la habitacin,
hablando por telfono, de repente colg y se acerc a l. Una mujer de edad
avanzada tom el telfono en otro escritorio y apret unas teclas, todo el tiempo sin
dejar de mirarlo.

Algo que pueda hacer por usted, seor Montgomery? dijo el agente.

Conoca ese tono cuando provena de un hombre del gobierno.


Ninguna maldita cosa dijo bruscamente.

No tienes permiso para estar aqu dijo la vampira. Su sonrisa se ensanch


. A menos que quieras quedarte para el desayuno.

Un escalofro recorri a Jimmy cuando el hombre del gobierno se vio


sorprendido, pero no se opuso a la idea de que ella pudiera hundir esos colmillos
en su garganta y chuparlo hasta secarlo.

Aunque... Haba odo historias sobre vampiros femeninos que eran capaces de
darte una chupada que las mamadas no podan igualar.

Mir a la vampira y estuvo a punto de decir algo, slo para ver cmo
reaccionara, cuando Twyla baj las escaleras, seguida por un hombre con cabello
fino, ojos de color mbar y un traje que debi costar lo suficiente para comprar un
mes de hierba dulce.

No tienes ningn asunto en el consulado, Cyrus dijo Twyla en voz baja,


pero con firmeza. Esta no es una de las tiendas donde tienes permiso para
comprar.

251
Grabado en el hueso

Tenemos que hablar dijo Jimmy. Podemos sentarnos un momento?


Seal los escritorios. Poda encontrar todo tipo de cosas de inters si tena unos
minutos para mirar a su alrededor. Despus de todo, la informacin era una
mercanca valiosa, y uno podra tomarla sin que nadie se d por advertido.

No puedes entrar. Puedes decir lo que quieres aqu mismo o podemos salir.

Perra de piedra. No poda ceder ni siquiera un poco.

Mirando a los monstruos y al hombre del Gobierno, se dio cuenta de que no


iban a dar un paso atrs e incluso darle la ilusin de la privacidad.
En el exterior, entonces.

La perra de mediana edad todava estaba en el telfono, todava


observndolo, todava informando a alguien. A CJ? A ese Lobo que daba
rdenes?

Jimmy sali a la calle, olvidndose de interpretar al hijo carioso que sostena


la puerta a su mam.

Qu es eso de Sissy saliendo pitando de aqu? pregunt.

Se fue con las primeras luces de Earthday Twyla contest.

Se fue a dnde?

No lo s, Cyrus. Ella no habl con nadie, no dej una nota. Simplemente


empac sus cosas y se fue con las nias.

Debi haber dicho algo. Mierda. Haba contado con poder machacar a
Sissy por dinero o informacin, o incluso conseguir que hiciera compras
adicionales de algunos de los jabones y cosas que Sandee deca que costaban el
doble en las tiendas de alta gama, que eran los nicos lugares en los que los
humanos podan comprar eso.

Twyla sacudi la cabeza.


Ella no dijo nada. Solo se fue.

252
Grabado en el hueso

No crey en sus palabras, pero s en la tristeza de sus ojos. Sissy huy con sus
mocosas. Eso significaba que sus hijos podan tirar las cuerdas del corazn de la
abuela un poco ms duro para obtener ms golosinas.

Pero eso no iba a engordar su cartera.

Su eleccin dijo Jimmy. Sissy haba dejado de ser til, as que no tena
sentido pensar en ella a menos que las cosas se agriaran tanto ah que realmente
necesitara encontrarla. Mientras se alejaba, agreg. Ella nunca fue de la familia
de todos modos.

*****

Meg cerr con llave la Oficina del Enlace y se dirigi a la Plaza Comercial
para pasar su descanso del medioda con Sam. Quera saber lo que haba
aprendido en la escuela y del nuevo libro de La Brigada Lobo. Quera pensar en algo
ms que en Sierra Montgomery y en cmo todo el mundo se haba agitado por su
partida.

Las cartas profticas que sac aquella maana no le dijeron mucho: autobs,
este, y la tercera carta, el resultado, era una foto de un pueblo. Y Simon no tuvo
nada que aadir cuando lleg a la oficina minutos despus de que diera vuelta las
cartas. Slo confirm lo que ya saba. Y ninguno de ellos tena ninguna idea sobre
el pueblo porque la carta del pueblo no indicaba si el lugar era humano, Intuye o
Terrneo.

Toda la picazn, el zumbido y la lectura de las cartas profticas no devinieron


en un gran momento dramtico o algn evento significativo. Sierra hizo su eleccin
y se fue en silencio, y sin embargo esa eleccin contradeca la profeca que Meg
haba visto sobre Sierra y sus hijas.

Sierra era libre, y Meg poda disfrutar su tiempo con Sam.

Al llegar a los arcos que formaban un lado de la plaza, el autobs del


Courtyard se detuvo. Reconoci a varios de los Halcones y Cuervos que bajaron
del autobs. Algunos se presentaban para trabajar en las tiendas; otros estaban all
para hacer algunas compras en forma humana. Los ltimos del autobs eran Jane
Wolfgard, Sam... Y Saltarn.

253
Grabado en el hueso

Ya que Jane llevaba una bolsa llena de libros, era fcil adivinar que se diriga a
la biblioteca.

Casi perdimos el autobs dijo Sam, corriendo para saludarla.

Habra sido un largo paseo desde el Complejo Wolfgard si lo hubieras


hecho. contest Meg.

Es una larga caminata para las piernas humanas asinti Sam. La mir a
travs de las pestaas. Pero no tanto para las piernas de un Lobo.

Estaba pescando algo, y tena una buena idea de lo que era.


Si vinieras a la Plaza Comercial en forma de Lobo, no podras cambiar y
verte humano porque no tendras tu ropa, y no puedes comprar en las tiendas si
ests desnudo.

Podras llevarme la ropa.

Ella apoy sus manos en sus muslos para que estuvieran frente a frente.
Me veo como una mula de carga? Viendo la chispa de travesura en los
ojos de Sam, aadi: Antes de responder, recuerda que soy la que tiene dinero
para comprar golosinas.

Roooooooooo. Saltarn le dio a Sam una mirada suplicante seguida de un


duro empujn, dejando claro que entenda la conexin entre Meg, el dinero y las
golosinas.

Sam devolvi el empujn a Saltarn y sonri a Meg.

Tengo que recoger un par de cosas del Almacn General dijo, liderando
el camino. Luego podremos ir a La Carne no es Verde a comer algo.

Me gusta mirar en el Almacn General. Sam desliz su mano en la suya


. Hay un montn de cosas all que podemos comprar. Pero no tantos chismes
como los Cuervos tienen en Chucheras y brillantes.

254
Grabado en el hueso

Gracias a Dios por eso. Para alguien como ella, la tienda de los Cuervos era
una explosin visual. Al menos las estanteras del Almacn General -que estaba
dirigida por Halcones y Bhos-, estaban organizadas y ordenadas. Aun as, tuvo
que aprender a limitarse a uno o dos pasillos durante cada visita para evitar
quedar abrumada por todas las cosas diferentes que se podan comprar.

Meg se detuvo en la puerta de la tienda y mir a Saltarn.


Un montn de cosas pero no hay comida.

El Lobato la mir por un momento, luego se alej para explorar todos los
olores dejados por los otros residentes del Courtyard, y para buscar cualquier cosa
comestible que a alguien se le pudiera haber cado o dejado en una mesa sin
vigilancia.

No se nos permite orinar en la plaza, recuerdas? dijo Sam cuando


Saltarn olisque una gran maceta y empez a levantar una pierna.

Saltarn pareca que realmente quera dejar una marca de "Saltarn estuvo
aqu" en la maceta, pero obedeci a Sam y sigui adelante.

Meg no poda decir por qu le agradaba tanto que Sam fuese el lder de la
manada de cachorros -que inclua a Saltarn, as como a los nios humanos-, pero
la llenaba de orgullo. Sam y Robert tuvieron un par de disputas para resolver quin
era el lder, pero ahora eran amigos que a menudo se iban a explorar por su cuenta
-al menos hasta donde se les permita ir dentro del Courtyard- dejando a las nias
jugar juegos que no incluyeran barro, suciedad, escalar rboles o examinar restos
parcialmente comidos de varios tipos de presas.

Meg deseaba haber estado all cuando Simon y Pete Denby establecieron la
regla de que nadie que estuviera en forma humana poda comer restos de presas, y
ningn cachorro de ningn tipo podra tratar de encender un fuego como lo hacan
los humanos en las historias fronterizas para cocinar restos de carne que haban
estado expuestos al ardiente sol por quien saba cuntos das y no eran aptos para
ser comidos por humanos o Lobos.

Por supuesto, los Terrneos nunca haban interactuado con los nios humanos
hasta ahora, por lo que el inters de Robert en lo "repulsivo" y su conocimiento
algo defectuoso de la vida en la frontera eran una educacin para todos. Razn por

255
Grabado en el hueso

la cual Ruth estaba investigando la vida de la frontera segn lo representado en


relatos verdicos ms que en las -que admita como ms divertidas- novelas de
ficcin escritas sobre una poca pasada. Bueno, tal vez no muy pasada si se
estuviera entre las personas que se estaban reasentando en Bennett o las otras
ciudades de la regin del Medio Oeste.

Estar aqu dijo Meg, soltando la mano de Sam mientras se diriga hacia
el pasillo que llevaba al jabn y el champ. Ninguno de los artculos personales
vendidos en el Courtyard eran perfumados -al menos no lo suficiente como para
que una nariz humana lo detectara-, pero estaban hechos con diferentes
ingredientes. Ahora, en el calor del verano, ella prefera el jabn y champ amarillo
porque se senta ms vigorizante y dejaba un muy ligero olor a limn en la piel
caliente. O tal vez slo se imaginaba el olor debido a la asociacin del limn y el
amarillo.

Haba recogido lo que necesitaba y caminaba por el otro extremo de la tienda,


mirando un par de tapas que mostraban diferentes artculos cada semana -un
ejercicio que le permita ver otras cosas que la tienda ofreca sin ver demasiado-
cuando vio a dos jvenes que no conoca. Deban ser hijos de Cyrus Montgomery.
Pero qu estaban haciendo en el Courtyard sin supervisin?

El chico tocaba las cosas en los estantes. La muchacha estaba parada a su lado,
mirando hacia arriba y hacia abajo por el pasillo. Cuando vio a Meg vindolos, le
susurr al chico, que se meti algo en el bolsillo antes de apresuraran hacia la
puerta... y hacia Sam, que estaba parado al otro extremo del pasillo, tambin
observando a los desconocidos.

El chico pareca mayor y ms grande que Sam, pero el lder de la manada de


cachorros se coloc delante de la puerta, bloquendolo en lo que era un claro
desafo.

La sensacin de alfileres y agujas llen el labio inferior de Meg. Se apresur a


ir al mostrador de la salida, cerca del frente de la tienda y dej el jabn y el
champ. El Halcn detrs del mostrador la ignor, con los ojos fijos en los dos
muchachos alineados en la puerta.

No pagaste por eso dijo Sam. No puedes tomar las cosas de la tienda
hasta que pagues por ellas.

256
Grabado en el hueso

Sal de mi camino, monstruo dijo el chico.

Sam mostr sus dientes y gru.


Nadie nos roba.

Chicos comenz Meg.

Fenmeno de mierda! El muchacho dio un empujn a Sam y sali


corriendo.

Sam fue tras l, agarr la parte de atrs de la camisa del chico.

Lo siguiente que Meg supo, fue que estaban dando vueltas alrededor,
golpendose el uno al otro. Ella corri hacia la puerta, pero la chica estaba all,
empujndola, ponindose en el camino mientras intentaba salir y detener la pelea.

No! Grit, finalmente saliendo por la puerta. Chicos! Paren!

Los adultos salan de las tiendas alrededor de la plaza, pero ninguno pareca
tener prisa por llegar a la pelea. El Halcn del Almacn General tena a la chica
por el brazo, impidindole huir o ayudar al nio.

Sam se agach lo suficientemente rpido como para evitar un puo en la cara,


pero recibi un duro golpe al costado de la cabeza.

Basta! Meg grit. Es que nadie vea que eso no era una pequea disputa
por el dominio? Ese muchacho ms grande quera herir a Sam!

Ella vio un destello de metal en un par de dedos del muchacho justo antes de
golpear a Sam de nuevo, separando la piel a lo largo de la mejilla de Sam.

Ay dioses, pens Meg, viendo la sangre en la cara de Sam. Necesitamos


encontrar un mdico.

Ella no pens, no esper a la ayuda de los otros adultos. Slo se meti, con la
intencin de agarrar un brazo, una camisa, cualquier cosa para apartar a los nios
y detener eso. Mientras los alcanzaba, Sam agarr la mueca del muchacho y

257
Grabado en el hueso

mordi la parte carnosa de la mano de su adversario antes de saltar fuera de su


alcance, listo para atacar de nuevo.

Gritando, el muchacho tropez lejos de Sam y movi sus brazos.

Meg no sinti el golpe, ni siquiera saba que haba sido golpeada mientras
retroceda y caa de rodillas. Entonces prob la sangre, sinti la agona que era el
preludio de la profeca. No quera tragar las palabras, no quera tragar el dolor.

Nuestra Meg! Nuestra Meg! Jenni Crowgard se arrodill frente a ella.

Gritos. Gruidos. Movimiento alrededor de ella ahora. Pero todo lo que


realmente vio fue a Jenni, quien tom su mano y dijo:
Starr tiene tiza. Habla. Vamos a escuchar.

As que ella habl, describiendo las visiones. Y mientras hablaba, se alejaba


en la euforia que provena de la profeca hablada, velada por las visiones que haba
visto... Y la agitacin que la rodeaba.

*****

Los cachorros estn peleando en la Plaza Comercial Blair gru.

Bendita Thaisia, pens Simon mientras repona el stock. Tenan que comportarse
mal hoy?

Quin? pregunt, porque de repente se le ocurri que Robert estaba en


casa, siendo alimentado con la comida del medioda.

Sam y el cachorro de ese Cyrus.

Pero Sam estaba con...


Meg. Se apresur a salir por la puerta de atrs de Aullidos, Buena Lectura,
seguido por Vlad, que tambin haba escuchado la advertencia y sali por la
ventana de la oficina de ABL.

258
Grabado en el hueso

Cuando Simon lleg a la Plaza Comercial, los adultos Terrneos convergan


hacia los jvenes y Meg estaba demasiado cerca de la pelea, porque incluso a esa
distancia l poda decir que era una pelea real, no una disputa o un juego spero.

Corri hacia los muchachos. Blair tambin, en forma de Lobo, y Nathan, que
llevaba baador, probablemente la primera pieza de ropa que pudo agarrar cuando
cambi a humano. Vlad se desvi para interceptar a Saltarn antes de que el joven
Lobo se uniera a la pelea.

Eran Lobos, y eran rpidos. Pero no lo suficientemente rpidos.

El chico humano golpe a Sam y le rompi la piel. Sam agarr la mueca del
chico y hundi sus dientes en la mano del nio, una mordedura castigadora,
incluso si se la daba con dientes humanos.

Principalmente dientes humanos, Simon enmend, viendo colmillos de Lobo


cuando Sam salt y gru.

El chico grit, se lanz a golpes y golpe a Meg en la boca.

Meg! Sam grit cuando la piel de repente le cubri la cara y los


miembros y su cabeza comenz a cambiar para acomodar las mandbulas y los
dientes de un Lobo. Salt sobre el chico, y Simon, sintiendo la misma furia al
percibir el olor de la sangre de Meg, saba qu pasara si Sam lograba meter sus
dientes en la garganta del chico.

Agarr a Sam y lo apart del chico.


Suficiente, Sam. Suficiente!

Sam chasque y se agarr a Simon, intentando alejarse y alcanzar a su


enemigo.
Golpe a Meg! grit Sam. Meg!

Simon pas una mano alrededor de la garganta de Sam, un apretn suelto


para evitar que el cachorro lo mordiera. l gru:
Detente. Ahora.

259
Grabado en el hueso

Entonces Blair se puso frente a Sam, gruendo su propia advertencia. El lder


y el ejecutor dominante haban dado la orden de parar. Si el cachorro desobedeca
ahora, sera castigado.

Sam se hundi en los brazos de Simon, jadeando.

Simon solt la garganta de Sam, pero mantuvo su otro brazo alrededor del
cachorro. Nathan se aferr al chico humano, que estaba llorando como si hubiera
recibido ms de un moretn y unas pocas gotas de sangre en su piel.

Ahora que los combatientes estaban asegurados, Simon busc a Meg, que
estaba sentada en el pavimento a pocos metros de distancia. La sangre goteaba de
su labio partido, manchando su blusa de verano. Sus labios se movieron. No poda
orla, pero saba lo que estaba pasando porque Starr escriba en el pavimento
mientras Jenni sostena la mano de Meg y la miraba fijamente.

Emily Faire sali corriendo de la oficina mdica. Sus ojos se fueron de Sam,
que todava estaba a medio cambio, a Meg, y al muchacho. Entonces mir a Simon
y l comprendi: a quin debera ayudar primero?

Al ver a Jane Wolfgard corriendo hacia ellos, Simon inclin la cabeza para
indicar al muchacho.
Trata con l.

La nia se separ del Halcn e intent huir. Blair salt en su bsqueda, y


luego se detuvo cuando la nia fue enterrada de repente bajo varios pies de nieve
esponjosa.

Simon mir fijamente al poni blanco que estaba parado cerca de la nieve.
Avalancha mir hacia atrs y resopl.

Podra haber sido peor, pens. Las chicas del lago podran haber enviado a Arenales
para averiguar qu estaba pasando. Pero le pareci reconfortante que los Elementales
mantuvieran su promesa de vigilar la Plaza Comercial mientras los Antiguos
observaban a ese Cyrus y a los otros humanos.

Blair, desentirrala dijo Simon. Que te ayude Saltarn. Eso evitar que trate
de lamer a Meg. No coment lo que habra sucedido si el joven Lobo se hubiera

260
Grabado en el hueso

lanzado a la lucha. Ahora pareca dispuesto a lamer la herida de Meg y gruirle a


Vlad, que segua arrastrndolo lejos de donde Meg ahora yaca en el pavimento.

Theral finalmente apareci en la puerta de la oficina. Tambin dud un


momento antes de ir a ayudar a Emily Faire a tratar con el nio.

No va a ser necesario llamar a los humanos, pens Simon mientras observaba a


ese Cyrus correr hacia ellos, gritando. Montgomery y Kowalski estaban a un paso
detrs de l, y Debany estaba haciendo todo lo posible para contener a las hembras
humanas que estaban de pie al otro lado de la Plaza Comercial.

Simon dijo Henry mientras se mova para interceptar a los machos


humanos.

No necesitaba la advertencia. Sinti el extrao silencio que de repente llen la


Plaza Comercial. Y vio las columnas de humo llenando uno de los arcos, y
apostara que una de esas columnas era Erebus Sanguinati.

Lleva a Meg dentro de la oficina mdica le dijo a Jane Wolfgard.

Ella asinti y medio carg a Meg al edificio con Jenni proporcionando apoyo
adicional.

Nathan, lleva a Sam adentro. Ve si puedes ayudarlo a cambiar


completamente a una forma u otra

Nathan solt al chico humano, que haca suficiente ruido como para atraer la
atencin de todos los depredadores del Courtyard, agarr a Sam y llev al cachorro
a la oficina.

Blair, habiendo desenterrado a la nia y proporcionado una salida de la pila


de nieve, dio un paso atrs, alerta y cauteloso, pero no estaba seguro de qu ataque
podra necesitar enfrentar: humano, Sanguinati, Elemental...O Antiguo.

Montgomery y Kowalski cogieron los brazos de ese Cyrus mientras Simon se


volva hacia el humano.

261
Grabado en el hueso

Mira lo que ese maldito monstruo le hizo a mi chico! Ese Cyrus grit a
Montgomery. Tienes que dispararle a ese hijo de puta!

Jimmy dijo Montgomery. Detente. Ests en el Courtyard.

A quin mierda le importa dnde estoy? Viste esa cosa? Tienes que
dispararle por lo que le hizo a mi hijo!

Ha recibido un mordisco gru Simon. Se lo mereca.

El chico rob en el Almacn General dijo el Halcn. Debera perder


una mano.

Eso silenci a ese Cyrus, pero slo por un momento.


De qu mierda ests hablando?

l rob de la tienda repiti el Halcn. Si nos roban, pierden una mano.

Lo mordi bien dijo Emily Faire en voz alta mientras examinaba las
marcas de los dientes en la mano del nio. Perdi un poco de piel, y va a tener
un bonito moretn, pero no veo nada de qu preocuparse.

Necesito llevar a mi hijo al hospital dijo ese Cyrus.

Simon lo mir con incredulidad. Hospital? Fue un mordisco. De un cachorro


usando principalmente dientes humanos. Solo haba que lamer la herida y dejarla
curar.

Emily resopl.
Sola recibir mordidas ms duras de mi hermanito.

Quera objetar. Incluso en forma humana, la mandbula de un Lobo tena ms


poder que la de un humano comn, por lo que el hermano de Emily no poda
morder ms fuerte que Sam. Entonces se dio cuenta de que, como Intuye, Emily
estaba tratando de desactivar la ira en la Plaza Comercial. Tal vez no pudiera saber
de dnde provena toda la ira, pero probablemente tena la sensacin de que las
emociones humanas no eran tan importantes en ese momento comparadas con el
resto de los seres que estaban involucrados en, u observando, ese alboroto.

262
Grabado en el hueso

Ella mir a ese Cyrus.


Puedo llevarlo dentro de la oficina, lavarle la mano con agua y jabn, poner
un poco de pomada curativa en la piel raspada, o puedes ir a la sala de emergencia,
esperar tu turno y pagar mucho dinero para tener a un mdico haciendo la misma
cosa.

Tendras que pagar el hospital dijo ese Cyrus, fulminando a Simon.

Cllate gru Simon, o tomaremos la mano del cachorro como castigo


por robar y acabamos con el asunto.

Simon dijo Montgomery, sonando corts pero agotado.

Pero Montgomery no escuch el extrao silencio, no se dio cuenta de que los


Antiguos estaban en la Plaza Comercial en ese momento vindolos a todos, no saba
exactamente cul sera el tipo de choque que matara a los humanos en otras partes
de Thaisia donde los Antiguos eran los nicos que decidan quin viva y quin
mora.

Simon se centr en ese Cyrus.


Tus cachorros estn prohibidos en el Courtyard. Les permitiremos entrar en
Un Pequeo Bocado o en La Carne no es Verde, pero slo con un adulto. Si los
encontramos en cualquier otro lugar o por su cuenta, tomaremos ms que una
mano.

Ese Cyrus lo mir fijamente.


No pueden...

S, pueden dijo Montgomery. Vamos, Jimmy. Tengo suministros de


primeros auxilios en mi casa. Nos ocuparemos de la mano de Clarence.

Ese Cyrus no se movi, y el chico pareca que quera comenzar otra pelea
cuando Kowalski trat de llevarlo lejos.

Jimmy le advirti Montgomery. Vmonos.

263
Grabado en el hueso

Simon estudi el odio en los ojos de ese Cyrus. Odio, s, pero tambin miedo.
Y no haba ninguna preocupacin por la cachorra que estuvo enterrada bajo la
nieve y que haba corrido hacia la manada femenina al otro extremo de la plaza en
vez de buscar consuelo en su padre.

Cuando la polica y ese Cyrus se fueron, Simon se volvi hacia Emily Faire.
Tu hermano no puede morder tan fuerte como un Lobo.

Se encogi de hombros.
Voy a cuidar de mis otros pacientes ahora.

Meg. Haba dado un paso hacia el consultorio mdico cuando Vlad lo llam.
Dud, pero Jane saba que no deba lamer la sangre de Meg y saba cmo cuidar a
Sam. Y Theral y Jenni estaban dentro para ayudar tambin. As que Emily Faire no
necesitaba que nadie ms se amontonara en la oficina.

Camin hasta donde Vlad y Henry estaban junto a Starr Crowgard. Henry
seal las palabras escritas con tiza en el pavimento.

Coche blanco. Hombre. Cara de dolor. Bala. Nmeros y letras que Simon
comprendi deban ser de una matrcula.

Esas imgenes eran la respuesta, pero cul fue la pregunta?

La polica est tratando con ese Cyrus y su cachorro. dijo Henry.

Debo llamar al Capitn Burke? pregunt Vlad.

Simon asinti con la cabeza.


Y tambin le mostraremos esto al agente O'Sullivan.

*****

Burke jur entre dientes al ver al agente O'Sullivan esperndole fuera del
consulado.
O hablar de la pelea. Una tempestad en un vaso de agua.

264
Grabado en el hueso

Si Cyrus Montgomery pone las manos en un arma, se convertir en mucho


ms que eso dijo O'Sullivan, alcanzando la puerta.

Burke extendi una mano, deteniendo al otro hombre.


Qu sabes que no he odo? Monty minimiz la severidad de la colisin
entre Sam Wolfgard y Clarence Montgomery? O Monty qued atrapado entre
lealtades, poco dispuesto a considerar lo peor de su hermano?

Creo que Cyrus es un matn que usa encanto o beligerancia para conseguir
lo que quiere, dependiendo de la situacin. Tuve la impresin de que l piensa que
robar en tiendas es un acto insignificante cuando sus hijos lo hacen, y se vuelve
resentido cuando son capturados y los hacen responsables. Ver a Sam Wolfgard en
una forma que no era completamente humana lo asust, y l usar "l no es
humano" como una justificacin para cualquier dao que pudiera hacerle al joven,
o a cualquier otro en el Courtyard. O'Sullivan vacil. No vi nada, pero haba
algo en la Plaza Comercial que asust seriamente a Simon Wolfgard y al resto de
los cambiantes.

Antiguos. Dioses encima y por debajo.


Algo ms?

No s si comprendi el significado de su sangrado, pero Cyrus vio a Meg.

No fue un corte con una navaja, pero eso no haca ninguna diferencia para
una profeta de la sangre. Si todos tuvieran suerte, Cyrus no se habra dado cuenta
de las cicatrices uniformemente espaciadas. Pero no pensaba que iban a ser tan
afortunados.

O'Sullivan abri la puerta.


Nada de esto es de lo que Simon quiere hablar con nosotros.

Cuando entraron en la sala de reuniones del consulado, Simon no les dio la


oportunidad de decir algo sobre el altercado o preguntar por Meg y Sam. l les
tendi un trozo de papel.

Burke mir las palabras y respir hondo.

Simon toc el papel.

265
Grabado en el hueso

Meg dijo que vio a Sam ser golpeado y pens en que necesitaban un
mdico. Cuando la golpearon y se le rompi el labio, vio esto.

Dominic Lorenzo conduce un coche blanco dijo Burke. No recuerdo la


matrcula, pero esa informacin es bastante fcil de encontrar.

El mdico deba pasar algn tiempo en nuestro consultorio mdico cada


semana, pero no ha estado aqu en un tiempo dijo Simon. Es por eso que
contratamos a Emily Faire para que sea la sanadora humana en el Courtyard.

El doctor Lorenzo no es parte del grupo de trabajo que estaba examinando


a las profetas de la sangre? pregunt O'Sullivan.

As es respondi Burke. Y la ltima vez que lo vi, le preocupaba que los


miembros del movimiento de Humanos Primeros y ltimos pudieran interceptarlo en algn
tramo desolado del camino e interrogarlo sobre donde escondan a las profetas de la sangre.
Los Otros pusieron fin al movimiento HPU, pero la codicia puede motivar a los hombres
tanto como una agenda poltica, y esas chicas pueden hacer de algunos, hombres muy
poderosos y muy ricos.

Un incmodo silencio antes de que O'Sullivan dijera:


Llamar a la oficina del Gobernador e investigar si han odo hablar del Dr.
Lorenzo recientemente.

Yo har lo que pueda para localizarlo. Burke dobl el papel y lo guard


en el bolsillo. Puesto que la profeca era sobre el futuro, tal vez podran encontrar a
Lorenzo a tiempo para detener el dolor y la bala. Tal vez Steve Barquero podra
ayudar con eso, ya que la mayora de las chicas liberadas de los recintos se
escondan en las comunidades de Intuye. Su sobrino y la Sra. Corbyn estn
bien? Le pregunt a Simon.

Lo van a estar Simon sac otro papel del bolsillo trasero de sus vaqueros
y se lo dio a Burke.

Ravendell en el lago Senneca? Qu es esto? Senneca era uno de los


Lagos Finger, pero no estaba familiarizado con Ravendell.

266
Grabado en el hueso

Ah es donde estn ahora la Sierra y sus cachorras respondi Simon.


Ravendell es un pueblo humano dentro de una tierra Terrnea.

No era tierra arrendada y bajo el control humano, lo que significaba que no


haba fronteras, no haba delineacin entre lo que era humano y lo que era Otro.

No est en la ruta ferroviaria desde Lakeside hasta Hubb NE coment


O'Sullivan. Est en alguna ruta de autobs?

No en una ruta entre ciudades humanas replic Simon. Hay un


autobs que viaja alrededor del lago. Se considera local, de la forma en que los
autobuses en Lakeside son locales. El Teniente Montgomery pens que era ms
seguro para la Sierra si l y la seora Twyla no supieran dnde encontrarla, pero
pens que ustedes deberan saberlo.

Me mudar oficialmente a Lakeside, pero por ahora todava tengo una


residencia en Hubbney y trato de regresar un par de veces cada mes dijo
O'Sullivan. Podra encontrar una excusa para visitar la zona del Lago Senneca si
alguien quisiera enviar algo a la Sra. Montgomery.

Lo tendr en cuenta dijo Burke. Sin nada ms para decir, O'Sullivan se


fue, pero Burke se detuvo. Si Clarence estaba robando, por qu no lo detuvo el
comerciante?

El Halcn le habra dejado salir, as no hubiera podido decir que pretenda


pagar. Simon se encogi de hombros. Como todos los Terrneos, los
Hawkgard son ms grandes que los halcones ordinarios. No es lo suficientemente
grande para levantar a un nio humano de ese tamao, pero las garras hubieran
hecho mucho dao. Eso es lo que habra sucedido, pero Sam, y Meg, intervinieron.

267
Grabado en el hueso

Clarence llevaba un par de anillos, una versin infantil de una nudillera 2.


Podra haber causado un grave dao a otro nio.

Sam obtuvo un golpe que sangr. Simon sonri con sequedad. Hace
unos meses, le habra lamido el corte hasta dejarlo limpio y eso habra bastado.
Hoy, la mejilla cortada de Sam y el labio partido de Meg justifican ir a la Plaza
Comercial antes de la cena por helado, seguido de una maratn de pelculas de La
Brigada Lobo.

Estoy sorprendido de que Sam y Meg no hicieran campaa para tener


helado tambin en la cena como postre. Dijo Burke.

Lo hicieron. Pero Katherine Debany adopto el rol de madre y dijo que el


helado no era suficiente para la cena y recomend huevos revueltos porque seran
suaves para comer. Todo el mundo en la manada femenina est llevando un huevo
a Un Pequeo Bocado para que lo lleve a casa.

Pareca que Simon todava estaba tratando de averiguar el estatus de la madre


del oficial Debany en la manada. Afortunadamente, el Lobo no pidi una
descripcin del rol de la madre.
Podra ser peor.

Simon asinti con la cabeza.


Podramos comer yogur.

Burke se ri entre dientes, pero su diversin se desvaneci rpidamente.


Cunto tiempo ms va a quedarse la cabra atada en Lakeside?

No lo s. Si fuera por m, ese Cyrus se hubiera ido el da que lleg.

As que siguen interesados en Cyrus Montgomery?

2Nudillera: El puo de acero, puo americano, manopla, nudillera o llave de


pugilato es un arma contusa formada por una estructura que se ajusta
directamente a la mano del usuario, ms exactamente a los nudillos del
mismo. Esto hace que al dar un puetazo con este artefacto en la mano, las
lesiones causadas al adversario sean de mayor magnitud y el impacto en la
mano de quien golpea sea mnimo. Es un arma blanca sumamente peligrosa y
puede llegar a romper el crneo de una forma rpida y sencilla.

268
Grabado en el hueso

Simon pareca pensativo.


Ese Cyrus no es el tipo de humano que normalmente se acercara al pas
salvaje.

APENDIMOS DE UTEDES. Los Antiguos haban colocado esos carteles,


atrayendo a reporteros de televisin y peridicos a ciudades como Bennett para
que vieran por s mismos lo que las formas primitivas de Terrneos -en las regiones
del Medio Oeste y del Noroeste- haban aprendido de lo que significaba ser
humano. Pueblos enteros fueron asesinados en represalia por la matanza de los
Wolfgard en esas reas.

Eso haba sido demasiado terrible y le dio noches de insomnio -algo que
nunca admitira a sus hombres o a sus superiores-, pero con el movimiento
Humanos Primeros y ltimos aniquilado, no era probable que alguien pudiera
reunir a los humanos para otro ataque sin cuartel hacia los Otros. Por lo menos, no
por una generacin o dos. No, la siguiente amenaza para los humanos podra ser
ms sutil y ms terrible si fuera un reflejo de los rasgos ms desagradables de
Cyrus Montgomery.

l no es el tipo de humano que cualquiera quisiera que los Antiguos


imitaran dijo Burke.

Bueno respondi Simon despus de un momento. l es slo la cabra


atada. No creo que los Antiguos estn as de interesados en l.

*****

Jimmy se sent en la barra de El Ciervo y la Liebre, tomando una copa. Sandee


solo chillaba por la mano de Clarence y lo peligroso que era estar alrededor del
Courtyard. Y los chicos chillaban sobre cada maldita cosa. Un hombre no poda
tener paz.

Tena que hacer algunas conexiones. Tena que encontrar algo que pudiera
convertirse en efectivo. Haba vendido la bandeja extra de lasaa con bastante
facilidad, y los hombres a los que se acerc estaban interesados en cualquier otra
cosa que pudiera tener para vender. Pero con restricciones en todo sobre cunto los
humanos podan comprar en el Courtyard, y los monstruos irritados por Clarence

269
Grabado en el hueso

manoteando un par de cosas estpidas que no eran nada, no pensaba que sera
capaz de obtener suficiente comida para vender, a menos que vendiera la mitad de
lo que pudiera sacar del Courtyard y le dijera a Sandee que pagara por su comida
de otra manera.

Lstima que los monstruos no parecieran interesados en follar. Sandee podra


valer la pena si lo estuvieran.

El hombre de cabello rubio que haba visto antes se sent en el taburete junto
a l y le dedic una sonrisa que careca de sinceridad y contena un toque de
malicia.

Te invito a una copa?

Jimmy estaba inclinado a que le agradara el hombre solo por la sonrisa. La


oferta de una bebida slo aadi ms razones.
Lo apreciara.

Tienes algn tipo de gancho en el Courtyard dijo el hombre.

Sintindose cauteloso, Jimmy sorbi su bebida.


Conozco gente que tiene un gancho.

Pero puedes entrar en el Courtyard y caminar sin despertar ninguna


alarma.

Es cierto, pero los humanos son vigilados todo el tiempo.

El hombre tom su bebida y orden otra ronda.


No todo el tiempo. Una distraccin puede hacer que se concentren en una
parte del Courtyard, dejando otra parte... expuesta. Hizo girar el vaso. Lo gir y
lo gir. Tienen algo que me pertenece. No he podido alcanzarlo, pero s dnde
est. Necesito acceso a la Plaza Comercial por unos minutos. Slo el tiempo
suficiente para agarrar lo que es mo y salir de nuevo. Y si no puedo llevrmelo
conmigo, me asegurar de que no le sirva a nadie.

El hombre sac algo de dinero de su bolsillo y abanic los billetes en la barra.


Diez billetes de cincuenta.

270
Grabado en el hueso

Una distraccin apartara la atencin de la Plaza Comercial dijo el


hombre. Bastante conmocin y ruido para dejarme entrar y salir. Qu piensas?

Quinientos por hacer ruido y causar problemas a los monstruos?

El hombre dej uno de cincuenta en el bar y se embols el resto.


Slo por escuchar.

Si necesitas huir con prisa, cmo voy a conseguir el resto?

En la sonrisa del hombre haba ahora algo ms que un toque de malicia... y


tambin en sus ojos azules.
Me asegurar de que el dinero te llegue.

Jimmy se lami los labios. Quinientos lo mantendran por un rato,


especialmente si Sandee no saba que tena el dinero.
Cundo?

Maana. El hombre tendi una mano. Tenemos un trato?

Jimmy no dud. Apret la mano del hombre.


Soy Jimmy.

El hombre apret un poco la mano de Jimmy.


Soy Jack.

271
Grabado en el hueso

Para: Vladimir Sanguinati y Simon Wolfgard

Los nuevos residentes de Bennett llegaron. Los humanos que


estarn trabajando en las granjas y los ranchos se quedarn un par de
das en la ciudad para recibir instrucciones de Tobias Walker, el capataz
del rancho de Pradera de Oro, y Stewart Dixon, un ranchero humano que
ayud a Joe Wolfgard y est haciendo un esfuerzo para trabajar con
nosotros a cambio de poder visitar Bennett para comprar suministros y
permitir que su gente asista a eventos sociales como ir al cine o asistir a
un concierto o disfrutar por un rato. No estoy seguro de si habr
conciertos profesionales u obras de teatro por un tiempo, pero la sala de
cine me inform que han recibido varias pelculas, por lo que habr un
poco de entretenimiento para los humanos y para nosotros. Les
mantendr informados.

Tolya

272
Grabado en el hueso

Messis 14
Estimada Jenni:

Llegu a Bennett. Me quedo en el hotel mientras elijo los muebles


de mi habitacin. Conoc a Barb, mi compaera de casa, y a Virgil, mi
nuevo jefe. Empiezo a trabajar maana.

Jana

273
Grabado en el hueso

Captulo 13

Sunsday, 14 de Messis

Cuando los Owlgard se dirigan a casa y el resto de los gard todava dorman,
sus pasos llenaron la Plaza Comercial con un extrao y frustrado silencio.

No podan encontrar el olor de las sabrosas galletas de Lobo en ninguna parte


excepto en la guarida de trabajo de la aulladora no-Lobo. Haba olores interesantes
en la guarida de trabajo de la Cosechadora, especialmente durante el da en que
tantos Terrneos y humanos se apresuraban y se escabullan dentro y fuera del
grupo de edificios. Y luego los olores, tan frescos y fuertes, desaparecan: la comida
haba sido consumida.

Eran fuertes y sus garras podan abrir las puertas con mucha facilidad, pero
los Wolfgard y Sanguinati ya estaban descontentos por su insistencia en mantener
cerca al insignificante depredador humano. Si entraban en las salas de trabajo de la
Cosechadora y la no-Lobo para buscar la sabrosa galleta o alguna otra delicia, los
cambiantes ms pequeos se enojaran. Lo mismo la Cosechadora. Y la no-Lobo?
Si se asustaba, podra abandonar la guarida de trabajo, y una buena cantidad de
cambiantes ms pequeos, -si estaban dispuestos a sacrificar a muchos- podran
herir seriamente a un Antiguo. Y la Cosechadora trabajando con ellos hara el resto.

El pequeo macho humano rob al Halcn dijo el macho.

Eso fue una mala cosa humana respondi la hembra. El pequeo macho
fue mordido por el cachorro Lobo, y el robo hizo que todos los adultos estuvieran
enojados Y una pequea cantidad de la sangre de la no-Lobo fue derramada
mientras los cachorros estaban peleando. Ese olor de la terrible creacin de Namid
haba atravesado el aire, peligroso y seductor.

Siguieron dando vueltas por el conjunto de edificios, y finalmente terminaron


en la puerta trasera de la guarida de trabajo de la no-Lobo. Cmo saba la no-Lobo
cundo proveer la sabrosa galleta para los Lobos? Cmo saba la no-Lobo qu

274
Grabado en el hueso

entregar a los pequeos cambiantes cuando ella se meta en su caja y haca sus
carreritas de conejito beb alrededor del Courtyard?

El Lobo recibe pequeos papeles de Terrneos de los asentamientos del pas


salvaje, dijo la hembra. Pequeos papeles que dicen lo que quieren.

Le diremos a la no-Lobo lo que queremos. El macho estudi sus manos y


los dedos con garras que podran hacer la cosa de escribir.

S la hembra acord. Aprenderemos cmo hacer esto y contaremos la


historia a nuestros parientes en el pas salvaje en caso de que el aprendizaje sea
necesario cuando vigilen a los humanos.

Fueron al edificio cruzando el camino de acceso de la guarida de trabajo de la


no-Lobo. El macho tir de la puerta, rompiendo las cerraduras. Mientras entraba y
seleccionaba papel y un bastn para escribir, la hembra buscaba algo que pudieran
dejar a cambio.

Intercambio, despus de todo, era diferente de robar. Robar era malo, pero el
intercambio era algo que los humanos hacan.

*****

Mientras los conduca a trabajar, Simon se mantuvo mirando a Meg. Haba


estado compungida la pasada noche, a pesar de ver las pelculas de La Brigada Lobo
con l y Sam, y pareca que el estado de nimo no haba cambiado.

Te molesta el labio? Pareca adolorida, y l quera cuidar de ella


lamindolo, algo que saba que no deba hacer.

Duele, pero no est mal. Ella resopl. Tienes que hablar con Saltarn.
No puede seguir empujando los pies de las personas para conseguir que contengan
su plato cuando come helado.

l no estaba empujando a las personas; estaba acomodando tus pies para


sostener su plato.

Bueno, soy una persona!

275
Grabado en el hueso

Pero t fuiste quien le ense a hacer eso.

Ella balbuceo.
No cre que lo fuera a recordar. Olvida todo lo dems.

No todo. Saltarn recuerda lo que es importante para Saltarn. l la mir y


se ri. Ests usando tu cara de poni grun.

Jaja. Eres tan divertido.

Se senta bien. El corte en la cara de Sam se curara muy bien. Tenan dudas
sobre si el labio de Meg tendra una cicatriz, pero puesto que no era un lugar
probable para que ella deliberadamente se hiciera un corte, no pensaba que fuera
algo de qu preocuparse... a menos que interfiriera con su capacidad de comer. En
el pas salvaje, una lesin que impeda que un Lobo consumiera comida o agua,
usualmente significaba la muerte.

Pero Meg comi huevos revueltos en la cena y tom su helado en un


recipiente para no tener que morder el cono. Tal vez no pudiera comer todo lo que
quisiera, pero no se debilitara mientras la herida se curaba. Simon se detuvo detrs
de la Oficina del Enlace y luego observ mientras Meg abra la puerta trasera y
entraba. Aparc el Bow en el garaje y lo conect a la conexin de energa para
cargarlo. Mientras se diriga a Aullidos, Buena Lectura, pas por al lado de Chris
Fallacaro, que llevaba una bolsa de herramientas colgada sobre un hombro.

Tenemos que reemplazar la cerradura de la puerta principal de Las Tres P,


dijo Chris. Lorne ya habl con el seor Sanguinati al respecto.

El humano ola... raro. No muy asustado pero ms que nervioso.

Ahora, inquieto, Simon se apresur a ir a la librera. Pero volvi a mirar a la


Oficina del Enlace y se pregunt si debera decirle a Meg que trabara la puerta
trasera.

Vlad estaba detrs del mostrador, configurando la caja registradora.


Hubo una especie de robo en Las Tres P anoche o temprano esta maana.

276
Grabado en el hueso

Simon se rasc detrs de una oreja.


Por qu? No hay nada ms que papel y material de oficina all. Y cmo se
tiene una especie de robo?

Bueno, es una "especie" porque alguien entr destruyendo las cerraduras


de la puerta y luego tom un papel y quizs un marcador o pluma. Lorne no est
seguro de cunto falta. No cree que sea mucho, y fue slo el desorden en un par de
lugares en la tienda lo que le ayud a adivinar lo que se tom.

Si fue tomado, es un robo gru Simon.

No cuando una marmota se deja en el mostrador como una especie de


pago.

Simon mir a Vlad. Vlad mir a Simon.

Ah dijo Simon. Por qu querran bolgrafos y papel?

Cuando lo averiges, hzmelo saber.

*****

Meg abri la puerta trasera y escane la zona circundante. Regresando a la


sala de clasificacin, estudi el trozo de papel que haban pasado por la puerta
antes de que ella llegara esa maana.

Querer gayetas

Puede que quieras galletas, pero lo que necesitas son ms lecciones de


ortografa murmur. Y haba algo en los gruesos golpes del lpiz que la hacan
pensar que era una exigencia, no una peticin.

Bueno, saba qu hacer con una demanda.

Arroo? pregunt Nathan desde la sala.

277
Grabado en el hueso

Nada, respondi mientras arrugaba el papel. Ruth conoca a la maestra


o a los maestros que enseaban en la escuela del Courtyard? Tal vez Henry saba
quines eran. Haba pensado que los jvenes Terrneos estaban aprendiendo
algunas lecciones humanas bsicas como la lectura, la escritura y la aritmtica. Sam
podra deletrear mejor que eso, y qu cachorro que prestara algn tipo de
atencin podra escribir mal "galletas"?

Casi lanz el mensaje a la canasta de reciclaje. Luego alis el papel y volvi a


mirar el mensaje. Era la primera vez que alguien dejaba una solicitud de galletas.
Por lo general, cuando una entrega llegaba de la Panadera Eamer, los Lobos
quedaban contentos con lo que reciban.

Sin embargo, ceder a las demandas sera un error. S, lo sera.

Meg tom el telfono y marc el nmero de la Panadera Eamer en


Desembarco del Ferry. El hecho de que no respondiera a una demanda, no
significaba que no estuviera lista para responder a una peticin.

*****

Jimmy se sent en el porche del apartamento, ignorando los berridos de


Sandee y lamentndose de que los mocosos estuvieran atrapados en el
apartamento sin nada que hacer ya que el resto de los chicos estaban en la escuela y
Clarence y Fanny ni siquiera podan pasar el rato en la Plaza Comercial.

Tal vez la decisin de Sissy fue la acertada: largarse sin decir una palabra. Con
quinientos en el bolsillo, poda coger un tren de regreso a Toland o ir a Shikago. Tal
vez incluso ir a una ciudad controlada por humanos en la Regin Sudeste. Sacarse
a la perra y a los mocosos y empezar de nuevo.

Pero primero tena que ocuparse de su parte del plan.

Jack, quien haba estado observando el Courtyard durante un tiempo, le dijo


que a ltima hora de la maana era el momento en que todo el mundo estaba
currando en sus trabajos y ah era cuando habra el menor nmero de monstruos
en la Plaza Comercial. Slo necesitaba empujar a CJ para que regresara al edificio
de apartamentos en el momento adecuado.

278
Grabado en el hueso

Jimmy mir su reloj de pulsera y esper.

*****

Algo golpe la puerta trasera de la Oficina del Enlace con la fuerza suficiente
para asustar a Nathan, que estaba en la sala principal, y tuvo a Pete Denby, desde
su oficina de arriba, corriendo hacia la parte trasera del edificio para revisar las
cosas.

Meg abri la puerta trasera, luego pis el trozo de papel que casi se le escapa.
Ella lo recogi.

Querer gayetas!

Ah, eso quieren a que s?

Segura de que quien haba dejado el papel estaba observando de cerca, Meg
sali y sacudi el dedo.
Cuando alguien hace una peticin de un convite, ese alguien debe decir por
favor. Es lo ms educado que se puede hacer.

Esper, segura de que los cachorros o los jvenes que haban dejado el papel
vendran saliendo de sus escondites con la cabeza baja y las colas dobladas. Pero no
hubo nada ms que un extrao silencio que la hizo sentirse extraa.

Sintindose insegura, pero negndose a actuar como un conejo asustado,


sacudi el dedo otra vez y grit,
Estn actuando como cachorros malos!

Meg?

Mir a Pete, que estaba en el piso de arriba.


Slo estoy estableciendo lmites dijo, volviendo a entrar.

Nathan estaba en el cuarto de atrs esperando por ella. En cuanto cruz el


umbral, la olisque. Cuando olisque el papel en su mano, l la empuj ms lejos

279
Grabado en el hueso

en la habitacin, luego golpe la puerta con las dos patas delanteras, cerrndola de
golpe.

Nathan...

l la condujo a la sala de clasificacin y cerr la puerta antes de cambiar a la


forma humana.

La mirada aturdida en su rostro le impidi comentar sobre su desnudez.

Has perdido la cabeza? Casi grit las palabras.

Los cachorros necesitan aprender modales respondi, molesta por su


tono. El hecho de que quieran galletas no significa que vaya a salir corriendo a
buscar un regalo para ellos.

Cachorros. Nathan la mir fijamente. Crees que fueron cachorros


quienes dejaron esa nota?

Bueno, quin ms....? Pens en la tormenta que pas por Lakeside el


mes pasado y en cmo algo haba explorado la Oficina del Enlace, hurgando en
todos los armarios mientras una espesa niebla cubra la ciudad. Y repentinamente
record a qu otra forma Terrnea le gustaba las galletas de Lobo recin horneadas
. Ah.

Otro golpe sacudi el edificio.

Qudate aqu dijo Nathan. Se meti en la habitacin de atrs.

Se senta como si hubiera esperado una semana, pero estaba bastante segura
de que slo pas un minuto antes de que regresara y le entregara otro pedazo de
papel.

Querer gayetas por fabor

Meg aspir aire, slo entonces se dio cuenta de que haba estado conteniendo
la respiracin mientras esperaba a Nathan.

280
Grabado en el hueso

Meg llorique Nathan, siguindola a la habitacin trasera.

Abri la puerta y sac la cabeza.


Las galletas estarn aqu dentro de poco. Hizo una pausa y aadi:
Arroo!

Cerrando la puerta, se hundi en el suelo. Nathan, de nuevo en forma de


Lobo, le lami la cara antes de caer a su lado. Ella hundi los dedos en su piel y
sinti los temblores que lo atravesaban.

Supongo que no debera haberlos regaado, eh? dijo.

Nathan la mir.
Roo.

Meg se levant del suelo cuando oy que alguien la llamaba desde la


habitacin de enfrente.
Ese es el cartero. Ser mejor que vaya a trabajar.

*****

Vlad mir a Simon.


Meg le dijo a los Antiguos que eran...

Cachorros malos termin Simon. Sip.

Un minuto pas antes de que Vlad dijera:


Por qu?

No dijeron "por favor" cuando pidieron galletas.

No s qu decir.

Simon se rasc detrs de una oreja que ahora estaba en forma de Lobo y
peluda.
Est bien. Meg dijo mucho por todos nosotros.

281
Grabado en el hueso

*****

CJ? Soy Jimmy. Te necesito de vuelta aqu. Tengo algunas cosas que
decirte.

Estoy trabajando, Jimmy.

S es cierto. Siempre ests demasiado ocupado para la familia.

Jimmy...

No, simplemente andas por ah y pareces importante, y voy a decirle lo que


tengo que decir a mam.

Una pausa.
Estar all en media hora.

Jimmy colg y sonri. Siempre poda contar con CJ. Slo tena que presionar
la tecla correcta.

*****

Meg se estremeci. La sensacin de alfileres y agujas llen un lado de su


cuello. Meti la mano en el bolsillo de sus capris y apret sus dedos contra la
navaja de plata.

No. No un corte de cuello. Demasiado peligroso. Demasiadas cosas podran


salir mal.

Dejando la navaja en el bolsillo, sac la caja de las cartas profticas del cajn,
abri la caja y apoy las manos en las cartas. No tena una pregunta, ni siquiera un
tema vago. Pero las yemas de los dedos zumbaban mientras buscaba en las cartas,
seleccionando las tres que creaban el sentimiento ms fuerte.

Las puso en la mesa en el orden en que fueron elegidas, luego mir el reloj.
Tena un poco de tiempo antes de que llegaran los ponis para entregar el correo por
el Courtyard.

282
Grabado en el hueso

Volvi las cartas. Luego llam a Aullidos, Buena Lectura.

Vlad? Soy Meg. Necesito ver a Merri Lee por unos minutos. Estoy bien.
Slo... perpleja.

Qu pasa? dijo Merri Lee un minuto despus.

Meg seal las cartas. La carta de explosin. Una persona que apuntaba en
una direccin, pero haba colocado la carta al revs. Y la ltima carta, el resultado,
era la figura encapuchada sosteniendo una guadaa.

Eso es lo que quera que vieras. Meg seal la segunda carta. Est al
revs. Eso nunca ha ocurrido antes.

Nunca? Pero las cartas estn todas revueltas en la caja. Tal vez les hayas
dado vuelta sin pensarlo, y esta vez te has distrado.

Ella sacudi la cabeza.


Las cartas tienen tapas diferentes y diferencio el mazo de la naturaleza del
mazo urbano, as que mantengo mis ojos cerrados cuando estoy seleccionando las
cartas. Nunca he revelado una carta al revs hasta ahora.

Entonces significa algo. Merri Lee frunci el ceo. La figura habra


estado apuntando hacia la muerte, pero dada vuelta as, est sealando la
explosin.

Tampoco es algo bueno.

No pero...

Meg. El rostro de Henry apareci de repente en la ventana de la sala de


clasificacin. Hay problemas. Ustedes se quedan adentro.

Se gir hacia su estudio, as que Meg y Merri Lee se apresuraron al


mostrador, donde podan mirar por las grandes ventanas de la oficina. Siendo un
Oso Pardo, Henry no salt sobre la pared de ladrillo con la gracia de un Lobo, pero
la pared no era una gran barrera. Se impuls y salt, y luego se dirigi a la calle
principal, girando a la derecha cuando lleg a la acera.

283
Grabado en el hueso

Merri sac su mvil del bolsillo.


Eva est al otro lado de la calle. Podr ver lo que est pasando.

Gruendo, Nathan tom una posicin delante de la puerta de cristal.

Meg se retir a la sala de clasificacin, seguida por Merri.

Eva dice que hay un altercado entre el Teniente Montgomery y su hermano.


Algunos empujones y un montn de gritos inform Merri Lee. Karl est all,
pero est tratando con Sandee. Eva no est segura de dnde est Michael. Podra
estar en la estacin. Simon, Vlad y Henry se dirigen al otro lado de la calle.

Meg mir fijamente las cartas y susurr:


Van por el camino equivocado. Apresurndose a la puerta privada, ella
grit a Nathan. Dile a Simon que va por el camino equivocado!

El Lobo guardin se volvi hacia ella, distrado. En ese momento, Meg vio a
un hombre de pelo rubio correr a travs de la zona de entrega y dirigirse a la va de
acceso.

*****

Meg dice que vas por el camino equivocado!, grit Nathan.

Simon salt de nuevo a la acera en el lado del Courtyard de la Avenida


Crowfield. Trat de agarrar el brazo de Vlad, pero el Sanguinati haba cambiado a
humo y empez a levantarse para poder cruzar la calle por encima del trfico. El
intento de agarrarlo fue suficiente para hacer que Vlad se detuviera, e hizo que
Henry dudara.

Meg dice...

Una mujer grit.

Simon lade la cabeza hacia la Plaza Comercial. Se dirigi hacia el


estacionamiento para clientes, ignorando la pelea de Montgomery con ese Cyrus.

284
Grabado en el hueso

Alarg el paso para alcanzar a Henry, que ya se estaba girando hacia el


estacionamiento.

La hembra grit de nuevo, un sonido lleno de dolor y miedo.

Henry empuj la puerta de madera que conduca al estacionamiento para


empleados y luego se detuvo. Los tres miraron la niebla tan espesa que no
pudieron ver la mano de Henry cuando el Oso Pardo extendi el brazo.

Otro grito, abruptamente cortado. Masculino.

Entonces un extrao y terrible silencio llen la zona alrededor de la Plaza


Comercial.

Simon y Vlad se apartaron de la niebla. Henry vacil, luego entr y cerr la


puerta antes de retirarse.

Nathan! exclam Simon. Mantn a Meg dentro de la Oficina del Enlace.

Merri Lee tambin, dijo Nathan. No podemos ver la ventana trasera de la


oficina, pero no hay niebla en el rea de entrega. Pete Denby est arriba. Le grit
que se quedara adentro.

Con eso resuelto, Simon se volvi hacia el siguiente grupo.


Elliot!

Estamos bien, respondi Elliot. El agente O'Sullivan est mirando la


puerta. Cambi a Lobo. Katherine Debany y la seora Twyla estn aqu. Lorne
llam desde Las Tres P y dijo que cerr la puerta y esperar hasta que est todo
despejado.

Seor Wolfgard? Ruth estaba justo en el interior de la puerta de cristal


que proporcionaba acceso a la calle a los monoambientes por encima del Taller de
costura y sastrera.

T y los cachorros van a permanecer adentro dijo Simon al mismo tiempo


que Kowalski, que estaba al otro lado de la calle, grit: Ruthie, vuelve a entrar!

285
Grabado en el hueso

Espera! Dijo Simon. l y Vlad, que todava estaba en forma de humo,


pasaron por delante de Ruthie y subieron las escaleras, dejando a Henry para
empujar a la hembra y proteger la puerta. Cuando se apresuraron a subir las
escaleras que les daban acceso al rea detrs de Aullidos, Buena Lectura y Un
Pequeo Bocado, Chris Fallacaro abri la puerta de su apartamento y parpade.

Qu est pasando? pregunt Chris.

Ellos no le respondieron, pero al menos otro humano fue comprobado.


Nadine estaba en Un Pequeo Bocado con Tess, y Eva Denby estaba al otro lado de la
calle en su guarida. As que...

Theral MacDonald estaba sola en el consultorio mdico, ya que Emily Faire


estaba visitando su manada familiar esa maana y Elizabeth Bennefeld no estaba
programada para hacer masajes.

Djame, dijo Vlad cuando Simon abri la puerta para echar un vistazo al
exterior. Yo debera estar a salvo en mi forma de humo.

No ests seguro de eso

Vlad fluy por la abertura.


La niebla est desplazndose y despejndose. Creo que estamos a salvo
ahora.

La Theral est herida! Jenni llam. Su rostro est sangrando. Podemos


salir y ayudar?

Simon vacil.
Ves algn macho cerca de Theral?

No, pero el pavimento est oscuro cerca de ella. Podra ser sangre.

Si Jenni poda ver el pavimento, la niebla se dispersaba tambin en la Plaza


Comercial. Por supuesto, eso no significaba que fuera seguro salir.

286
Grabado en el hueso

Entonces escuch el clomp, clomp, clomp de patas de poni y observ a los


ponis trotar a la puerta lateral de la Oficina del Enlace y alinearse, esperando a
Meg para que llenara sus cestas de correo.

Simon se quit la ropa y cambi a Lobo.


Elliot, ve a la Oficina del Enlace y cuida a Meg. Necesito a Nathan.

Hecho.

Simn corri escaleras abajo, con Vlad fluyendo a su lado. En su forma de


poni, los corceles de los Elementales eran tan vulnerables a los dientes y las garras
-y las balas- como cualquier otra criatura. No crea que los ponis hubieran ido a por
el correo y las golosinas si los Antiguos todava estuvieran en la Plaza Comercial.

Nathan se encontr con ellos en el arco de la plaza, y los tres se lanzaron a


travs del espacio abierto hasta el lugar donde Theral estaba sentada en el suelo
con Jenni acuclillada a su lado.

Jack Theral jade. Fue Jack. l me peg. Dijo que me matara si no iba
con l. An as intente escaparme. Entonces se puso brumoso y Jack grit y se fue.

Vlad cambi a la forma humana y ayud a Theral a ponerse de pie.


Ests herida. Vamos a la oficina. Haremos que un sanador vaya a ayudarte.

Welby Owlgard es el sanador ms cercano dijo Simon. Y volar ser ms


seguro que viajar por tierra. Al menos esperaba que los Antiguos no bajaran a un
Bho del aire.

De acuerdo, Vlad dijo. Le pedir a Henry que transmita la informacin al


Teniente Montgomery y al Oficial Kowalski. Pueden venir aqu para hablar con
Theral o llevarla a un mdico humano.

Despus de dar a Theral un olfateo educado por el olor de ese Jack Fillmore,
Simon y Nathan se volvieron hacia la sangre cercana. Una parte era de Theral; la
mayora perteneca a otro humano. Siguieron el rastro de sangre a la vista del
huerto del Complejo Verde, donde se encontraron con Blair, que estaba
husmeando...

287
Grabado en el hueso

Ay no, pens Simon. Meg no puede saber esto.

Los Antiguos, dijo Blair. Me qued en el Complejo Verde hasta que se


adentraron ms en lo profundo del Courtyard con lo que sea que no comieron
aqu.

Simon se acerc a la espina dorsal despojada de carne, mientras que Nathan


pateaba la ropa rasgada y encontr una cartera y llaves. Blair olfate un pie,
todava en su zapato, que tena unos cuantos centmetros de pierna unida a l.

Tenan una forma diferente, pero un macho humano adulto tendra tanta
carne como un ciervo. Pero eso no era mucha comida para ninguna de las formas
de Antiguos cuando haba dos de ellos consumiendo la carne.

Los huesos, lo que quedaba de ellos, fueron despojados. Todos los rganos
haban desaparecido, y los huesos largos de una pierna se haban roto por la
mdula. Lo nico que qued intacto era el pie en el zapato y...

Qu ests haciendo? grit Simon mientras Blair coma la carne del pedazo
de la pierna todava conectada al pie.

Tengo hambre, respondi Blair. No hay que desperdiciar la carne.


Comenz a tirar del pie del zapato, luego olisque el pie y se detuvo. Es
apestoso.

Dijiste que estabas hambriento.

No tan hambriento.

Encontr el otro pie pero no la otra pierna, dijo Nathan. Trot hacia Simon,
llevando el pie por el taln.

Tenemos que enterrar esto. Simon mir algunos arbustos a varios metros de
la huerta. Alguien que trabajara en la huerta no notara la tierra recin excavada
detrs de los arbustos. Ver una columna vertebral de conejo alter a Meg. Esto....

288
Grabado en el hueso

Apret los dientes en la columna vertebral y se dirigi hacia los arbustos.


Blair y Nathan lo siguieron con los pies, los dejaron en el lugar elegido y luego
volvieron a buscar otros pedacitos de restos de huesos y carne.

Algunos Halcones salieron con un par de pedacitos, dijo Blair. Pero no


dejarn nada donde Meg lo vea. No pude encontrar la cabeza. Uno de los Antiguos
pudo habrsela llevado para abrirle el crneo y comer el cerebro ms tarde.

Recogieron todo lo que pudieron encontrar del humano. Nathan corri al


Complejo Verde a tomar una bolsa para llevar la ropa y las pertenencias mientras
que Simon y Blair comenzaron a cavar.

Los Wolfgard quieren ayuda?.

Los Lobos miraron a Tierra, que estaba a horcajadas de un corcel de color


arena.

Necesitamos esconder esto de Meg, dijo Simon, apartndose de los huesos


y restos. Ella se enfadar si lo ve.

Arenales y yo podemos hacer eso.

El suelo bajo los restos humanos se convirti en esa especie de arena mortal.
Cuando el ltimo pedazo de hueso desapareci, el suelo se convirti en tierra
slida y arenosa.

Gracias, dijo Simon.

Arenales golpe el suelo, convirtiendo momentneamente un trozo de tierra


arenosa en arenas movedizas.

Tierra rio.
Nuestra Meg est repartiendo trozos de azcar como un regalo extra-
especial. Arenales quiere conseguir su parte. La Elemental dio la vuelta a su
corcel, y galoparon hacia la Plaza Comercial y a la Oficina del Enlace.

Encontr esto, dijo Nathan un minuto despus. Dej caer una gran bolsa de
papel y una pequea manta cerca del montn de ropas rasgadas.

289
Grabado en el hueso

Pusieron los vaqueros, la camisa, la ropa interior y un zapato en la bolsa,


junto con un cinturn, las llaves y la cartera. Ese Jack podra haber llevado otras
cosas en sus bolsillos, pero despus de una rpida bsqueda de la zona, no
encontraron nada, excepto el otro zapato. Colocaron la bolsa en la manta y ataron
los extremos de la manta para que fuera ms fcil para los Lobos. Entonces Simon
y Nathan se dirigieron de nuevo a la Plaza Comercial mientras que Blair volvi al
Complejo de Servicios Pblicos.

Se encontraron con varios Crowgard, que volaron en el momento en que


fueron vistos. Puesto que haba un par de monedas sin brillo en el camino, Simon
pens que los Crowgard se haban quedado con cualquier brillante que pudiera
haber cado de los bolsillos de ese Jack.

Cuando pasaron junto a los ponis que llevaban cestas de correo, Simon se dio
cuenta del poco tiempo que haba pasado. Eso era bueno. Meg haba estado
ocupada. Por desgracia, tambin significaba que Montgomery y Kowalski todava
estaban en la Plaza Comercial. Los hombres observaron mientras l y Nathan
pasaban trotando con la bolsa balancendose en la manta entre ellos.

Subieron por las escaleras traseras de los monoambientes. Calculando que no


tena mucho tiempo antes de que Montgomery lo buscara, Simon cambi las patas
delanteras lo suficiente como para tener dedos semi-humanos, luego sac la
billetera de la bolsa. Quit el dinero, mucho dinero, y dej caer la billetera en la
bolsa.

Si la polica haca eso de la huella digital en la cartera, no encontrara nada


til que lo identificara.

No es que importara si pudieran identificarlo.

Dej el dinero a un lado, cambi a humano y se visti rpidamente.


Guardando el dinero en el bolsillo trasero, mir a Nathan.
Me ocupar del Teniente Montgomery se inclin y olisque la boca de
Nathan. Tienes que comer hierba o algo antes de volver a la Oficina del Enlace.
Tienes aliento a carne humana.

290
Grabado en el hueso

Lo que significaba que probablemente l tambin. Lo bueno era que las


narices humanas no eran lo suficientemente sensibles para hacer la distincin. Meg
tampoco podra, pero con Meg, no pareca corts respirar sobre ella despus de
mascar a uno de su especie.

Simon agarr la bolsa y abri la puerta. Nathan baj corriendo las escaleras y
pas junto a Montgomery. Simon baj ms despacio y le tendi la bolsa.

Eso es lo que encontramos.

Montgomery cogi la bolsa y la abri.


Nada ms?

No queda nada, Teniente. Lo cual no respondi la pregunta, pero era la


verdad.

Montgomery asinti con la cabeza.


Katherine Debany est llevando a Theral al mdico de familia de los
MacDonald. Welby Owlgard dijo que no conoca los cuerpos humanos lo
suficientemente como para saber si Theral tena una conmocin cerebral y pens
que era mejor para ella ver a un sanador humano.

Eso tiene sentido.

Haba cosas que decir, preguntas que hacer. Pero ninguno de los dos quera
decir o preguntar.

Ser mejor que lleve estas pruebas a la estacin y llene un formulario DUD
dijo Montgomery.

Simon asinti con la cabeza. Camin con Montgomery hasta el acceso, luego
gir a la izquierda hacia el estacionamiento de empleados mientras Montgomery
giraba a la derecha hacia la calle principal.

Encontr a Kowalski ayudando a Theral a entrar en el coche de Katherine


Debany. Sus ojos mbar se encontraron con los oscuros y enojados de Kowalski.
Una vez que Theral se estableci, Katherine puso en marcha su coche. Pero cuando

291
Grabado en el hueso

Kowalski rode el coche y se acerc a l, Simon levant una mano, sealando a


Katherine para que esperara.

Si l hubiese sacado a Theral del Courtyard, no la habramos encontrado


viva dijo Kowalski en voz baja. Hubiera sido difcil para la familia MacDonald
perderla en cualquier momento, pero especialmente despus de que Lawrence
muriera.

Simon mir al oficial de polica hasta que estuvo fuera de su vista. Luego sac
el dinero de su bolsillo trasero, sac cuatro billetes de cincuenta y se los entreg a
Katherine Debany.

Para el doctor y cualquier medicina que Theral necesite.

Katherine Debany estudi su rostro y pareca como si quisiera preguntar de


dnde haba sacado el dinero. Luego le dio las gracias y tom los billetes.

Una vez que ella y Theral se fueron, fue a la Oficina del Enlace para averiguar
lo que Meg saba.

*****

Meg escuch el coro de relinchos en la puerta exterior de la sala de


clasificacin. Mir a Merri Lee mientras se acercaba para abrirla.
Los ponis estn aqu por el correo.

Significa que es seguro salir afuera? pregunt Merri Lee.

Meg pens en eso, luego sacudi la cabeza. Los ponis eran una forma
Terrnea, por lo que el que ellos estuvieran afuera no significaba que fuera seguro
para los humanos. Abri la puerta unos centmetros. Una nariz negra
inmediatamente empuj en la abertura.

Trueno, quien siempre era el primer poni en la fila.

Abri la puerta y trat de inclinarse para mirar por el camino de acceso, pero
lo nico que vio fueron los ltimos girones de niebla y los ponis.

292
Grabado en el hueso

Mientras se volva hacia la mesa para recoger las pilas de correo de las cestas
de Trueno, se dio cuenta de qu ms debera estar sobre la mesa. Haciendo seas a
Merri Lee para que se uniera a ella, susurr:
No prepar ninguna golosina. Ve lo que puedes encontrar en la habitacin
trasera.

Mientras Merri Lee rebuscaba en la nevera y los armarios, Meg llen las
cestas con el correo que iba a los diferentes complejos en el Courtyard. Recoga la
pila del Complejo Wolfgard cuando Merri Lee regres, sosteniendo algo detrs de
su espalda.

Todo lo que pude encontrar fue la caja de terrones de azcar susurr


Merri Lee.

Bueno, me asegurar de que todos sepan que este es un regalo extra


especial de esta semana. "Todos" inclua a Jester Coyotegard, por si los ponis no
quisieran creerla la siguiente semana cuando ofreciera el regalo regular de
manzanas o zanahorias.

Cuando Trueno volvi a estar en la lnea, Meg entreg los trozos de azcar,
para deleite de todos los ponis. No todos. Faltaban tres ponis. El resto trot para
entregar el correo, pareciendo muy satisfechos consigo mismos.

Tan pronto como Meg cerr la puerta de la sala de clasificacin, ella y Merri
Lee se apresuraron a la habitacin de atrs y miraron por la ventana.

Theral est en la Plaza Comercial dijo Merri Lee. Tal vez pueda ver
qu...

Vi a un hombre corriendo por el camino de acceso dijo Meg, frotndose


la garganta. Simon iba por el camino equivocado, yendo a lidiar con la discusin
en los apartamentos.

El telfono son. Entraron en la sala de clasificacin. Sintindose sin aliento,


Meg agarr el auricular.

Hola? Vlad! Qu...? Ella apoy una mano contra el mostrador.


Ella...? Bien. S. Est bien. Colg y mir a Merri Lee. Un hombre trat de

293
Grabado en el hueso

secuestrar a Theral. Est herida, pero estar bien. La seora Debany la est llevando
al consultorio del mdico. Vlad dice que es seguro que vuelvas a Aullidos, Buena
Lectura, Tess y Nadine estn en Un Pequeo Bocado, as que estn cerca, pero puedes
quedarte un rato ms si quieres.

Quiero quedarme dijo Merri Lee.

Otro coro de relinchos fuera de la puerta de la sala de clasificacin. Meg


encontr a Niebla, Arenales y Remolino de pie all, sin cestas. Obviamente los otros
ponis haban informado a sus amigos sobre el regalo especial.

Despus de repartir terrones de azcar y lavarse las manos, regres a la sala


de clasificacin, donde Merri Lee estudi las cartas que todava estaban sobre la
mesa.

Todava tenemos mucho que aprender sobre la interpretacin de lo que se


ve dijo Merri Lee, pero creo que ests mejorando en el uso de las cartas
profticas.

Vi la muerte. Pero Theral estar bien.

Vlad dijo algo sobre el hombre?

Meg mir a su amiga, pero estaba pensando en cuando se haba escondido en


el Establo Poni con Sam, Saltarn y Jester mientras los dientes y las garras de
Namid vagaban por la ciudad, ocultos por la niebla. Estaba pensando en el extrao
y terrible silencio que haba llenado el Courtyard aquel da.

No dijo Meg finalmente. No, no dijo nada.

*****

Simon mir las tres cartas en la mesa de clasificacin, especialmente la carta


del medio, la figura al revs de una persona que sealaba. Eso explicaba por qu
Meg dijo que iba por el camino equivocado.

Distraccin. Desviacin. El movimiento Humanos Primeros y ltimos haba


utilizado los ataques en Thaisia como una distraccin de la guerra en el Bloque

294
Grabado en el hueso

Romano. No haba cambiado el resultado de la guerra, pero haba obligado a los


Terrneos a ignorar una amenaza lejana para tratar con lo que estaba justo delante
de ellos. Justo como lo que pas en el Courtyard haca un rato.

Maldita cabra atada.

Una disputa familiar, sin cargos presentados. Por lo que a Simon se refera, la
pelea vena con retraso. Desafortunadamente, el problema en la Plaza Comercial
detuvo la contienda entre Montgomery y ese Cyrus antes de que Montgomery
pudiera resolver la cuestin de la dominacin de una vez por todas. Igualmente
desafortunado, pens Simon, era que probablemente Montgomery recibiera un
vapuleo de los lderes de la polica por pelear donde haba sido visto por todos los
humanos que conducan por la Avenida Crowfield.

Bueno, ese era el trabajo de Burke.

Estn bien? pregunt a Meg y a Merri Lee.

Estamos bien Meg respondi. No vi mucho.

El Capitn Burke podra querer hablar contigo. Es casi la hora de la pausa


del medioda. Por qu no vas a comer un poco? Vlad est en ABL ahora, as que
puedo vigilar la oficina por unos minutos en caso de que haya entregas de ltima
hora.

Meg devolvi las cartas a la caja y puso la caja en el cajn.

Esperar afuera dijo Merri Lee.

Simon?

No preguntes, Meg. No te mentir, as que no preguntes.

Tess nos dijo hace un tiempo que hay algo de menta en el Courtyard, as
que me preguntaba... Los Lobos suelen masticar menta?

No. Por qu? Antes de ir a ver a Meg, haba entrado en el bao de ABL
para usar un enjuague bucal. Tambin se haba examinado los dos conjuntos de

295
Grabado en el hueso

dientes para asegurarse de que no hubiera trozos de carne humana atrapados entre
ellos por llevar la columna vertebral.

El enjuague bucal ola a menta? O el olor vena desde la habitacin de


enfrente?

Meg confirm esa sospecha cuando ech un vistazo a la puerta privada antes
de inclinarse hacia l y susurrar:
Cuando Nathan volvi a la oficina, ola como si hubiera rodado en menta.

Lo has exagerado le dijo al Lobo guardin.

Es ms fuerte de lo que esperaba. Y no estaba seguro de que masticar una


hoja fuera suficiente para ocultar el olor de ese Jack

Nathan tena razn, sobre todo porque todava estaba en forma de Lobo.

Theral ya no tendr que tener miedo le dijo a Meg.

Ella asinti y sali de la oficina sin pedir ms detalles. No crea que nadie
pidiera detalles sobre ese Jack Fillmore.

Bueno, casi nadie.

*****

Burke dio a Cyrus Montgomery su sonrisa feroz cordial, y observ al hombre


intentar no retorcerse.

Quieres entrar o algo as? pregunt Cyrus a regaadientes.

Burke sacudi la cabeza y mir a su alrededor. Estaban de pie en el jardn


delantero del edificio de apartamentos, a la vista de los vecinos y el trfico en la
Avenida Crowfield.

Usted no vio nada malo en tener una discusin con su hermano donde todo
el mundo poda verlo, as que no veo ninguna razn por la que usted y yo no
podamos tener una charla aqu.

296
Grabado en el hueso

Eso fue un asunto familiar.

Conoce a Jack Fillmore? pregunt Burke.

Cyrus neg con la cabeza.


No conozco el nombre.

De Verdad? Segn el camarero de El Ciervo y la Liebre, usted y Jack estaban


bebiendo juntos el otro da y se notaba mucha camaradera. Un poco de dinero
cambi de manos.

No lo s... Ah, Jack. S. S a quin te refieres. Me deba algo de dinero y me


pag un poco ayer.

As que usted lo conoce bien.

No dira eso.

Pero usted lo conoce lo suficiente como para prestarle... Cunto?

Una vacilacin.
Quinientos.

Eso es mucho dinero para prestarle a un conocido cuando sigue dicindole


a su madre y hermano que est demasiado quebrado para comprar comida para su
familia y espera que lo ayuden.

Otra vacilacin.
Tena un efectivo de emergencia escondido. Si mi mujer se enterara, lo
gastara todo en una mierda estpida. Ya sabes cmo son. Cyrus sacudi su peso
de un pie al otro. Por qu preguntas sobre Jack?

Intent secuestrar a una mujer joven en el mismo momento en que tuvo esa
pblica pelea de nias con el Teniente Montgomery. Ya sabe, un montn de gritos y
golpes ligeros, pero sin intencin de dao real, porque si hubiera lanzado un
puetazo, habra sido arrestado por asaltar a un oficial de polica. Como su
Capitn, habra insistido en que Monty presentara cargos. La sonrisa de Burke

297
Grabado en el hueso

se volvi ms feroz. Esto es lo que me parece interesante. Usted llama a su


hermano, teniente de polica, e insiste en reunirse con l durante su turno en lugar
de esperar hasta que llegue a casa. Pero los testigos que escucharon este gritero no
oyeron nada que justificara su urgencia por traer a Monty de vuelta aqu en el
momento del intento de secuestro.

Era un asunto familiar. No s nada de la otra mierda.

Espero que sea cierto, seor Montgomery. Vamos a investigar a Jack


Fillmore con mucho cuidado e investigar a todos los que conoca en Lakeside para
descubrir si alguien lo ayud con el secuestro, ya sea directamente o distrayendo la
seguridad del Courtyard durante el intento. La joven fue herida cuando trat de
sacarla de su lugar de trabajo. l amenaz con matarla. Todos los que estn
relacionados con l sern interrogados, especialmente porque la polica no podr
llevar a Jack Fillmore ante la justicia.

Se fue?

Por decirlo de alguna manera.

No haba entendimiento en los ojos de Cyrus Montgomery. Probablemente


pens que Fillmore escap de alguna manera y sali de la ciudad cuando el
secuestro fue frustrado. Incluso podra pensar que Fillmore regresara para otro
intento.

Las discusiones familiares deben ser hechas despus del trabajo a partir de
ahora dijo Burke. Cualquier discusin que se lleve a cabo durante el turno del
Teniente Montgomery ser considerada como asunto policial. He sido claro?

Bastante claro.

Resentimiento. Astucia. Cmo creci un hombre hasta llegar a ser esto,


viviendo en la misma casa que Monty, con una mujer como Twyla de madre?

Burke empez a alejarse y luego se detuvo.


A propsito, compr El Ciervo y la Liebre. En pocas semanas, no ser un
buen lugar para llevar a cabo ningn tipo de negocio que no pueda soportar un
intenso escrutinio policial.

298
Grabado en el hueso

Eso era toda la advertencia que estaba dispuesto a darle al hermano de


Crispin James Montgomery.

*****

Meg coloc el contenedor plstico grande fuera de la puerta trasera de la


Oficina del Enlace. No vea nada, pero eso no significaba que no hubiera un gran
algo vigilando, esperando el regalo prometido.

Hola? Su voz sonaba dbil. Ser valiente era ms fcil cuando no saba lo
estpida que haba sido, regaando a una forma primitiva Terrnea que asustaba a
todos los que conoca. Bueno, tal vez no a los Elementales, pero s a todos los
dems. Hola? Arroo? Aqu estn las galletas. Vacil, porque, realmente,
seres como los Antiguos se preocuparan por las pequeas preocupaciones
humanas?. Si pueden, por favor devuelvan el contenedor intacto. Luego se puede
lavar y utilizar para otra orden de golosinas.

Sin movimiento. Sin sonido. Henry le coment que los Antiguos rara vez se
vean en alguna forma, as que en realidad no esperaba que llegaran corriendo
como lo haran los Lobos cuando entregaba las galletas.

Empez a retirarse a la oficina, pero tena algo ms que decirles, si alguno de


ellos escuchaba.
Gracias por salvar a Theral hoy.

Dentro de la oficina, cerr la puerta con llave. No es que una cerradura


impidiera el paso a alguien, salvo a los humanos, pero la haca sentirse un poco
mejor.

Una hora ms tarde, cuando cerr la oficina durante el da y sali a esperar a


Simon, not que el recipiente de galletas haba desaparecido.

*****

Burke condujo rpido mientras se diriga al norte hacia un tramo de carretera


cerca del lago Tahki. Mir a Steve Barquero, que haba hecho la segunda llamada
telefnica que haba tomado justo antes de salir de la oficina.

299
Grabado en el hueso

Su contraparte est seguro de esto?

Me pidi que tanteara el terreno replic Steve. En respuesta, me


pidieron que viniera a su aldea.

Trampa?

No.

Manejaron en silencio durante unos minutos.


Tuve que preguntar. La patrulla de caminos llam justo antes de que usted
lo hiciera. Encontraron el coche de Lorenzo... y encontraron cuerpos.

Steve lo mir.
Creen que encontraron a Lorenzo.

No dijeron eso.

Alguna vez patrull los caminos? pregunt Steve cuando llegaron al


lugar y Burke se detuvo detrs del patrullero que parpadeaba.

Durante mis viajes de servicio en el pas salvaje respondi Burke.

El oficial al mando era lo suficientemente joven como para que Burke se


preguntara por qu le haban asignado esta tarea. Entonces capt la mirada que el
polica intercambi con Barquero.

Intuye. Podran tener que esconder lo que eran para mantenerse seguros entre
otros tipos de humanos, pero su gente todava necesitaba las mismas habilidades
que cualquier otra comunidad, y eso inclua la aplicacin de la ley.

Un coche fue incendiado justo al final de la carretera dijo el oficial. Dos


cuerpos dentro. Otro oficial y yo estbamos caminando por la carretera para ver si
podamos encontrar algo ms cuando vimos el sedn blanco en el camino del
bosque.

No era una carretera pavimentada. Ni siquiera un camino de tierra. Pero los


vehculos usaban ese espacio abierto entre los rboles con suficiente frecuencia

300
Grabado en el hueso

para que hubiera pistas visibles que otro conductor podra seguir a un lugar rara
vez visto por los humanos.

Recib su comunicado al mismo tiempo que encontramos los autos


continu el oficial. Y encontramos un par de otras cosas que creo que usted
querr ver, ya que me di cuenta de que est ms interesado en el propietario del
vehculo que el propio vehculo.

Eso es correcto dijo Burke.

El oficial los llev a una bolsa con un cuerpo.


Masculino. Las manos no parecen viejas, pero no puedo decirle mucho
ms. Puede mirar si quiere, pero es malo.

Le dispararon? pregunt Burke.

A l? No, aunque hay algo de sangre en el coche, por lo que quienquiera


que estuviera conduciendo podra haber sido baleado. El oficial sopl un suspiro
. No, algo levant a este hombre y lo balance como un palo contra ese rbol. Le
aplastaron la cabeza.

Color de pelo?

Marrn claro. Corto.

Burke liber un suspiro de tensin.


Ese no es el hombre que estoy buscando.

Podra haber sido mejor para l si lo fuera. El oficial seal hacia la pista
en el bosque. Por aqu.

El oficial los condujo lo suficientemente lejos a lo largo del camino donde una
curva ocultaba el coche de la vista. Luego seal.
El rastro de sangre del coche termina aqu.

Steve Barquero respir hondo.


Es una huella de pata?

301
Grabado en el hueso

El oficial asinti con la cabeza.


Algo tom un cuerpo y se lo llev por el camino.

Ha seguido las huellas? pregunt Burke.

No seor. Ya estamos ms all del derecho de paso aqu. Si ya ha visto lo


suficiente, deberamos volver a la carretera.

Si Steve Barquero no hubiera estado con l, podra haber empujado para ir un


poco ms lejos por el camino, sin importar el riesgo. Pero saba que no encontrara
a Dominic Lorenzo por ah.

El coche sera remolcado hasta el asentamiento humano ms cercano, pero el


oficial entreg la bolsa mdica y la bolsa de viaje de Lorenzo. No haba razn para
no hacerlo ya que no haba nadie para arrestar, y la patrulla de caminos y el equipo
de investigacin criminal no crean que hubiera un cadver que quedara.

De vuelta en el coche, Burke sigui las instrucciones de Steve mientras


continuaban hacia el norte hacia el lago Tahki hasta llegar a un pequeo pueblo.
Ningn cartel de bienvenida con el nombre del pueblo. Las casas parecan un poco
gastadas, necesitaban pintura, pero los patios estaban bien cuidados y cada casa
tena parterres o plantadores. El distrito de negocios era la misma mezcla de
pulcritud y mal estado. Un lugar ms viejo con no mucho dinero para ahorrar en
suplementos, ya fuera si se referan al cuerpo gobernante o las familias
individuales.

Burke se detuvo en el estacionamiento al lado de una clnica y farmacia. Sin


decir nada, sigui a Steve dentro de la clnica y encontr a Dominic Lorenzo.

Me alegra verte dijo, estudiando los cortes y magulladuras en la cara de


Lorenzo. Cara de dolor. Meg Corbyn tuvo razn al respecto. A juzgar por las vendas
alrededor del torso del hombre y el cabestrillo en un brazo, era una buena apuesta
decir que algunas de las balas que golpearon el coche tambin golpearon al
hombre, pero no le infligieron heridas que amenazaran su vida.

Me alegro de estar aqu respondi Lorenzo. Haba tres hombres...

Ya no son una preocupacin.

302
Grabado en el hueso

Lorenzo lo mir fijamente, luego asinti comprensivamente.

Qu quieres hacer? pregunt Burke.

Lorenzo le dirigi una sonrisa cansada.


Quiero ir a casa. Envi al Gobernador Hannigan mi informe final y mi
renuncia al grupo de trabajo hace un par de das. Esta fue mi ltima parada antes
de regresar a Lakeside.

Vas a ir al hospital para trabajar en la sala de urgencias?

No. S demasiado sobre las profetas de la sangre y sera vulnerable en un


hospital de ciudad. Estaba planeando vender mi casa, encontrar una manera de
desaparecer, encontrar un lugar donde trabajar, donde hombres sin escrpulos no
pudieran encontrarme.

Tenemos una oportunidad para un mdico en Isla Grande dijo Steve. El


trabajo incluira el manejo de la pequea clnica en la Comunidad River Road, pero
sa es tierra segura tambin. Incluso si ests buscando algo diferente,
encontraremos un lugar para ti en la isla hasta que te recuperes de tus heridas.

Lo apreciara.

Cuando regresaron a la carretera de Lakeside, Burke dijo:


Por qu renunciar?

Adems del riesgo de conducir a alguien a las chicas, o de correr por la


carretera porque alguien est tratando de capturarme para obtener informacin?
respondi Lorenzo secamente. No les hacamos ningn bien a esas chicas. Creo
que el Gobernador tena buenas intenciones cuando cre el grupo de trabajo, pero
las chicas no necesitaban que nadie fuera a hacer preguntas e interrumpir su
rutina. Y tarde o temprano, alguien al ver a los mdicos vera un patrn,
averiguara dnde estaban las nias. Como hicieron conmigo.

Cul fue tu recomendacin?

Lorenzo cerr los ojos.

303
Grabado en el hueso

Dejarlas solas para encontrar su propia manera de lidiar con el mundo y su


maldito don de la profeca. Eso sera lo ms amable que podramos hacer por ellas.

304
Grabado en el hueso

Messis 16
Estimada Merri Lee:

El viaje en tren de Lakeside a Bennett fue a partes iguales


emocionante y aterrador. A pesar de que todos nosotros llegamos juntos,
el conductor no quera dejar que me sentara en el vagn de Nativos de
la tierra. Tcnicamente, cualquier persona puede montar en cualquier
vagn, pero ese vagn de pasajeros se reserva para Terrneos e Intuyes,
mientras que el otro vagn de pasajeros es para los humanos comunes.
Por lo que puedo decir, y de los pedazos que capt de charlar con otros
pasajeros cuando fui al comedor, no hay diferencia entre los vagones, el
smbolo Nativo de la tierra es una calcomana que se puede quitar y
poner en cualquier vagn que est disponible. Y no es que un humano
normal no pueda sentarse en el vagn Nativo de la tierra si el otro est
lleno, pero est claro que si hay algn problema de cualquier tipo, el
humano ser culpado con el fin de proteger el tren y al resto de los
pasajeros. As que el personal del tren trata de evitar que los humanos
comunes pasen mucho tiempo con los Otros en un espacio confinado.

Afortunadamente, John Wolfgard habl por m, dicindole al


conductor que viajbamos en grupo a Bennett.

Fue un viaje largo, pero intercambiamos asientos a menudo para


hablar y llegar a conocernos. Todos habamos visto las imgenes de los
muertos Wolfgard apilados en montculos despus de los ataques del
movimiento Humanos Primeros y ltimos. Incluso la gente Vida Simple
vio algunas de las imgenes. Y la mayora de nosotros vimos imgenes
de los montculos de humanos que fueron destruidos por los Otros en
represalia. Hubiera sido ms fcil para todos nosotros si pudiramos
creer que todos en Bennett haban participado en la matanza de los
Lobos. Pero los inocentes tambin fueron asesinados, y lo que los mat
est all, en la oscuridad, esperando que cometamos un error.

Me dijeron que si no puedo aceptar eso, debo pedir un boleto a


Lakeside o a alguna otra comunidad humana que sea lo suficientemente
grande para proveer un amortiguador de la verdad -que ningn lugar en
este mundo es libre de los Otros que son los llamados "Los dientes y las
garras de Namid"-. Su existencia es ms evidente ahora en un lugar
como Bennett.

Conoc a mi jefe, el sheriff Virgil Wolfgard. Una cosa es prepararse


mentalmente para el acoso y la intimidacin por parte de tus
compaeros de trabajo porque tu cuerpo no tiene el mismo equipo que
el suyo; otra cosa es que tu jefe te mire como si fueras un elemento en

305
Grabado en el hueso

el men. Supongo que necesitaba un ayudante ms de lo que


necesitaba una comida. As que tengo una nueva insignia brillante y un
arma. Y tengo un caballo, que un par de hombres de Vida Simple me
ayudaron a escoger: un castao con una gran tolerancia a la insensatez
humana, por no hablar de la de una novata. Conducir por la ciudad es
desalentado, como una manera de ahorrar gasolina, as que soy una
polica montada dentro de los lmites de la ciudad. Nadie me ha
explicado lo que se supone que debo hacer si arresto a alguien y tengo
que llevar a la persona a la crcel. Supongo que lo averiguar cuando
suceda.

En una nota ms ligera, me alegro de haber trado un par de los


Estilo cozy Crowgard que me recomendaste. Son muy divertidos y nada
que yo hubiera encontrado en una librera estrictamente humana. Se los
voy a prestar a Jesse Walker despus de que Barb Debany tenga la
oportunidad de leerlos. Me gust Barb en el momento en que la conoc,
y creo que seremos compaeras compatibles, sobre todo porque a ella
no le molesta que adopte uno de los perros hurfanos, siempre y cuando
el perro se lleve bien con Buddy el periquito.

Voy a escribir de nuevo pronto.

Jana

306
Grabado en el hueso

Captulo 14

Thaisday, 16 de Messis

De pie en el paseo del edificio de apartamentos, Monty vio a Lizzy y a Oso


Grr ir a la puerta de al lado para esperar con Sarah y Robert hasta que llegara la
hora de la escuela. Conoca la rutina. Antes de que comenzara la jornada escolar, su
madre le dara al monoambiente/escuela una rpida limpieza del polvo y un
barrido antes de ir a su trabajo en el consulado. Ruthie recogera la comida de Un
Pequeo Bocado o del Almacn General en la Plaza Comercial para el aperitivo de
los nios a media maana y se preparara para las lecciones del da. Entonces
llegaran los nios. Slo los tres de nuevo, ahora que Sierra y sus chicas haban
desaparecido.

Pens que a Fanny no le importara ir a la escuela como una forma de pasar


tiempo con las otras chicas y tener algo que hacer. Pero haba ayudado a Clarence a
robar en la tienda al actuar como su centinela y haba intentado impedir que Meg
fuera a ayudar a Sam cuando los dos muchachos peleaban. Incluso si pudiera
convencer a Simon de que dejara a Fanny entrar al Courtyard slo para ir a la
escuela, permitir que la nia entrara cuando Clarence estaba prohibido slo hara
las cosas difciles a Fanny cuando llegara a casa.

Lizzy le sonri y salud. La pata de madera de Oso Grr se agit en un


movimiento de adis.

Monty le devolvi el saludo. Entonces Lizzy subi los escalones del porche de
los Denby, toc la campana y entr, sin esperar a que Eva o Pete llegaran a la
puerta.

Ver a su nia cruzar esa corta distancia era simplemente la precaucin de un


padre. No era que l fuera el nico que observaba a Lizzy caminar de un patio a
otro. A estas alturas, uno de los Hawkgard estaba encaramado en el porche del
apartamento sobre el suyo, otro corra por las corrientes de aire y vigilaba los
apartamentos y la zona de negocios del Courtyard, y un par de Cuervos estaban en

307
Grabado en el hueso

el porche de Kowalski y Ruthie, disfrutando de la comida que les haban dejado.


No crea que Jenni y Starr se aventuraran fuera del Courtyard, pero por lo que
Kowalski le coment, Jake Crowgard se pasaba para el desayuno la mayora de las
maanas antes de tomar su posicin en la pared de ladrillo que separaba el patio
de Henry de la zona de entrega. Lugar para observar a los humanos que iban y
venan, y para cuidar de Meg.

Ahora que Sissy ya no estaba, los Sanguinati no custodiaban el edificio


durante el da. Al menos, no donde fueran visibles. Pero sospechaba que haban
tomado en silencio el apartamento por encima del de Jimmy. Despus de todo, les
ofreca un punto de vista desde donde cazar, y cualquiera que estuviera en la acera
o calle despus de la oscuridad era considerado caza legtima. De una manera
extraa, los Sanguinati se haban convertido en una especie de vigilantes de barrio.
Los agresores no seran arrestados y sus multas no seran pagadas en dinero, pero
la sangre tomada sera proporcional a la mala conducta de los malhechores.

Monty regres a su apartamento para terminar de prepararse para el trabajo.


La abuela Twyla haba decretado que cualquier que vagabundeara por la maana e
hiciera que otras personas faltaran al trabajo o a la escuela perdera la galleta o el
panecillo que habra sido incluido con la porcin del medioda de la leche. Lizzy
puso a prueba ese decreto slo una vez, ya que Eva apoyaba a Twyla y Ruthie
estaba dispuesta a hacer cumplir su decisin. Ahora Lizzy y Oso Grr estaban
esperando en la puerta antes de que l pudiera poner los platos del desayuno en el
fregadero de modo que cualquier retraso no sera su culpa.

Sali de su apartamento unos minutos despus. Mientras cerraba la puerta, la


otra puerta del piso de abajo se abra.

Oye, CJ dijo Jimmy. Tienes un minuto?

Monty se volvi hacia su hermano, quien el da anterior se haba ausentado


convenientemente, como si un da fuera suficiente para borrar las sospechas de
todos sobre la participacin de Jimmy en el intento de secuestro de Theral
MacDonald.
Un minuto.

Sospechas pero no haba prueba. Jimmy segua vivo porque no haba ninguna
prueba.

308
Grabado en el hueso

Monty estudi la expresin de "vaya, no quisiera mencionarlo" y se pregunt


con qu tipo de artimaa Jimmy iba a involucrarlo hoy.

He odo hablar de gente que busca un lugar para vivir dijo Jimmy.

Monty asinti con la cabeza.


Mucha gente ha venido a Lakeside recientemente, con la esperanza de
encontrar trabajo en una ciudad controlada por humanos. Se sobreentiende que los
que encuentran trabajo tambin necesitan un lugar para vivir.

El da anterior haba ido con Pete Denby a hablar con su casero para que lo
liberara del contrato de arrendamiento del apartamento de un dormitorio cerca de
la Calle Principal. El hombre quiso que l continuara pagando el alquiler, pero
tambin quera usar el apartamento para alquilarlo a otro inquilino. Monty
respondi a eso indicando que seguira usando el apartamento y se asegurara de
usar el agua que estaba incluida en el alquiler. La siguiente estratagema fue la
queja por la condicin del apartamento: el psimo trabajo de pintura, las mellas en
los mostradores, el rincn ondulado del linleo en la cocina. Monty pregunt si
quera ver las fotografas que haba tomado del apartamento el da en que se mud,
lo que demostrara que el lugar se vea exactamente como se haba visto entonces.

Finalmente, la esposa del arrendador, que haba alquilado el lugar a Monty,


record a su marido que el Teniente Montgomery no deba ser castigado por
querer vivir ms cerca de la comisara donde trabajaba.

As que los papeles que Pete haba preparado ya estaban firmados, liberando
a Monty del contrato de alquiler. Apostara una semana de paga a que la edicin de
esa maana del Lakeside Noticias tendra un anuncio del apartamento en dos veces
lo que Monty estuvo pagando.

La cosa es dijo Jimmy, que hay dos apartamentos vacos en este edificio
y otro ms en el otro edificio. Es un desperdicio cuando alguien podra estar
viviendo all.

No creo que los Terrneos estn planeando contratar a nadie ms para


trabajar en el Courtyard. No por un tiempo.

309
Grabado en el hueso

No tendran que trabajar para esos... para ellos. La gente podra alquilar
esos lugares por semana o por mes. Yo podra encargarme de eso, ser una especie
de supervisor.

Eva Denby es la administradora de estos tres edificios. Ese es su trabajo.

Entonces, por qu no est haciendo nada por alquilar esos lugares? No


hace su trabajo si deja que los apartamentos queden vacos.

Oy el tono de beligerancia en la voz de su hermano. Qu implicaba que


Jimmy no estuviera recibiendo la respuesta que quera o necesitaba?

Dioses, ya le dijiste a alguien que podra caer en uno de los apartamentos?

Y si lo hice? Los lugares estn vacos. Dnde est el dao?

Cualquiera que venga aqu sin el permiso de los Otros es un intruso. Ellos
tratan duramente a los intrusos. Estos apartamentos no estn en el mercado para
alquilar. Slo se ofrecen a los empleados del Courtyard. Y no vayas imaginando
que vas a poder tener invitados de la noche a la maana. Eres un invitado, y la
nica razn por la que no te han echado es porque a Simon, Vlad y Tess les gusta
mam. Y si crees que puedes meter a escondidas a alguien y obtener la llave de uno
de los apartamentos de arriba para que tus amigos puedan escabullirse antes de ser
atrapados, vuelve a pensar. Sern atrapados antes de que puedan parpadear. Ellos
desaparecern y t estars en la acera con Sandee y los nios, y tus elecciones te
sacarn de Lakeside o te llevaran a la crcel. O peor an. Jimmy, tu paseo
gratis como invitado est casi terminado. Si te vas a quedar en Lakeside, deberas
encontrar trabajo y otro lugar para vivir mientras an tienes la opcin.

Mierda. Haba ira en los ojos de Jimmy ahora. No trabajas para los
monstruos. Cmo es que vives aqu?

Porque Elayne fue asesinada en la estacin de Toland, y la gente


responsable vino tras de Lizzy, pensando que saba ms de lo que en realidad
saba. Quedarme aqu fue la nica manera de mantenerla a salvo.

Un momento de sorpresa y lo que Monty habra jurado que pareca una


genuina simpata.

310
Grabado en el hueso

No lo saba. dijo Jimmy.

Bueno, por eso tom el apartamento cuando me lo ofrecieron. Haba


otras razones, personales y profesionales, pero no tena sentido complicar las cosas.
No con Jimmy.

Mira, CJ...

La puerta exterior se abri. Kowalski estaba en el umbral.

El Capitn Burke est en el Courtyard. Quiere verlo antes de ir a la estacin.

Monty se adelant, luego se detuvo y mir a Jimmy.


Ser mejor que le digas a esa gente que los apartamentos no estn para
alquilar. Si los Otros te conectan con ms problemas en el Courtyard, Sandee y los
nios sern reubicados.

Y yo dnde estar?

Estars en la crcel, si tienes suerte. Y Jimmy? Si eso sucede, no hay nada


que pueda hacer para ayudarte.

*****

Vlad revis las listas de libros, luego mir a su Subdirectora.


Dime de nuevo por qu voy a querer ordenar cuatro docenas del mismo
libro.

Porque vamos a actuar como un centro de distribucin para algunas otras


libreras respondi Merri Lee con una sonrisa que debera desarmarle.

Vlad no se dejaba engaar. Slo porque la manada femenina no fueran


depredadores en el sentido tradicional no significaba que pudiera bajar la guardia.
Pero, para ser justos, haba una razn racional para lo que hacan.

Generalmente.
Mayormente.

311
Grabado en el hueso

A veces.

No recuerdo haber acordado ser un centro de distribucin.

S, as fue. Algo por el estilo. Bueno, tal vez Simon fue el que estuvo de
acuerdo, pero uno de ustedes lo hizo. De todos modos, los editores de Toland ya no
quieren fraccionar empaques de libros, y no podemos vender cuatro docenas del
mismo libro en Aullidos, Buena Lectura. Y tenemos un acceso ms fcil a los editores
Intuye y Terrneos en la parte este del Alto Norte porque pueden enviarnos los
libros a travs del lago Tahki. Pero los libros que se vendern aqu tambin se
vendern en las libreras de Desembarco del Ferry, as como en las bibliotecas de la
isla y la parte continental. Luego enviaremos ms libros a John Wolfgard en
Bennett, as como a Shelley Bookman y Jesse Walker en Pradera de Oro. Meg no
estaba segura de si la aldea Intuye en Aguas Dulces tena una biblioteca. Iba a
redactar una carta para que t y Simon la revisaran antes de enviarla a Jackson
Wolfgard para ver si alguien all quisiera participar. A su vez, John Wolfgard
ordenar libros de editores en el Medio Oeste o en la Costa Oeste si puede llegar a
ellos y nos enviara algunas copias.

Los libros todava tienen que viajar en camin desde el puerto del lago
Tahki hasta nosotros. Vlad frunci el ceo. Vamos a ganar dinero con esto?

Por ser un centro de distribucin? No, pero tampoco vamos a perder


porque las tiendas pagarn por los libros y los gastos de envo. Y tendremos una
ganancia en los libros que vendamos aqu, como ahora.

Y mantendr a las peluches ocupadas, pens.


Voy a analizar un poco ms la lista y har que Simon eche un vistazo en
caso de que quiera aadir algo. Como pareca decepcionada, se sinti obligado a
aadir: Tu lista es excelente y bastante extensa. Pero puede haber uno o dos
ttulos de los que hemos odo hablar que no estaran disponibles para ti.

Merri Lee pareca suficientemente satisfecha. Vlad se sinti aliviado hasta que
mir por las ventanas delanteras de la tienda y vio al Teniente Montgomery
esperando una alto en el trfico para cruzar la calle. Eso en s era inusual. La
Avenida Crowfield tena suficiente trfico en la maana como para que esperar el
cambio de luz fuera una eleccin prudente, y Montgomery haca un esfuerzo para
dar un buen ejemplo a los nios.

312
Grabado en el hueso

Habr trabajo que hacer en la trastienda dijo en voz baja. El Capitn


Burke estaba en Un Pequeo Bocado hablando con el agente O'Sullivan, y Tess
inform que los dos hombres parecan sombros. Montgomery se mova como si
sus msculos estuvieran hinchados de ira. Vlad toc el brazo de Merri Lee,
detenindola. Ve a ver a Meg.

Merri Lee vacil.


Tienes una pregunta que deba hacer?

An no.

Escuch la puerta trasera de ABL momentos antes de que Montgomery


entrara por la puerta principal.

El Capitn Burke est en Un Pequeo Bocado. dijo Vlad.

Tengo una pregunta dijo Montgomery, la habitual cortesa de su voz


sonaba tensa. Hay algn Sanguinati viviendo en uno de los apartamentos del
segundo piso de mi edificio?

Y si hubiera?

La respiracin de Montgomery se liber en un suspiro.


Sera bueno. Sera mejor si fuera un poco ms obvio. Que pida una pizza y
se siente en el porche, que encienda la televisin o la radio.

Pensamos que los humanos preferiran que furamos ms discretos sobre


nuestra presencia.

Montgomery pareca incmodo.


Mi hermano le dijo a algunos conocidos que podan hacer uso de los
apartamentos.

El Sanguinati no tendr que comer pizza.

Es lo que hace Jimmy continu Montgomery. l arma situaciones para


obtener un poco de dinero en efectivo, y luego culpa a otra persona cuando el

313
Grabado en el hueso

esquema se detiene. Y siempre est lo suficientemente lejos de la molestia para no


dejarse ensuciar por lo que pase. Le dije que deba conseguir un trabajo y encontrar
otro lugar para vivir, pero mientras l no pague el apartamento, no ir a ninguna
parte.

Cunto poda decir?


Si tu hermano se va por su propia eleccin, nadie lo detendr. Pero Simon
no puede obligarlo a irse.

No puede o no quiere?

No puede.

Montgomery pareca incmodo.


Por qu alguien quiere que Jimmy se quede en el Courtyard?

Interesante que Montgomery no preguntara quin quera que Jimmy se


quedara, lo que significaba que el hombre tena sus sospechas sobre lo que estaba
en el Courtyard vigilando.

Vlad oy pasos acercndose a la arcada que conectaba ABL con Un Pequeo


Bocado.
Deberas hablar con tu capitn. Ha estado esperando por ti.

En realidad, yo quera compartir esta informacin con usted tambin dijo


Burke, caminando hasta el mostrador de salida. Mir a Montgomery, luego a Vlad
. Ha odo hablar de la patrulla de caminos?

Son agentes que vigilan las carreteras que conectan las ciudades
respondi Vlad. Tienen territorios como las manadas policiales dentro de una
ciudad. Algunos son humanos, algunos son Intuye, dependiendo de qu tipo de
comunidades estn conectadas por las carreteras. Los Terrneos no se consideran
parte de la patrulla, aunque s vigilan todo lo que pasa por el pas salvaje.

Incluso los lugares que no estn bajo control humano todava tienen
agentes de ley.

314
Grabado en el hueso

Ha hecho ese tipo de trabajo? pregunt Vlad, curioso por las cosas que
Burke pareca saber que otros humanos no.

En mis das de juventud. Burke hizo una pausa. Hace dos das, la
patrulla de caminos encontr un coche blanco que tena agujeros de bala y sangre.
La matrcula coincida con los nmeros que vio la Sra. Corbyn en su visin, y el
coche est registrado a nombre del Dr. Dominic Lorenzo.

Ha encontrado al doctor Lorenzo? pregunt Montgomery.

Lo encontr. l fue herido, pero estar bien. Otra pausa. Se est


quedando en Isla Grande por el momento.

Emily Faire nos dijo a Simon y a m que ella era necesaria aqu a tiempo
completo porque alguien ms se encargara de la Comunidad River Road dijo
Vlad.

Burke sonri, pero la sonrisa se desvaneci rpidamente.


El agente O'Sullivan habl con el Gobernador Hannigan anoche. Varios de
los mdicos que participaron en el grupo de trabajo han desaparecido.

Quiz se hayan adentrado en tierras de aldeas apartadas. dijo


Montgomery.

Algunos de esos hombres tienen esposas e hijos que no han escuchado de


ellos en das. Esperamos encontrarlos a todos y reunirlos con sus familias, pero no
creo que todos tengan la misma suerte que el Dr. Lorenzo. Burke tom aire y se
sacudi la tristeza. O'Sullivan me est esperando. Tenemos una reunin con el
Alcalde y Comisionado de polica.

Vlad esper a que Burke se marchara antes de decir:


Has perdido tu autobs, Teniente.

Kowalski y yo tomaremos un taxi.

Vlad tom el telfono y llam a la Oficina del Enlace.


Meg? Harry todava est all? Dile que les d al Teniente Montgomery y
al Oficial Kowalski un aventn al trabajo antes de hacer sus otras paradas. S, eso

315
Grabado en el hueso

estar bien. Colg y sonri a Montgomery. Harry te esperar en el rea de


entrega.

No tienes que hacer eso.

Circunstancias especiales.

Vlad esper a que Montgomery saliera de la librera antes de llamar a Eva


Denby para decirle que estuviera vigilante acerca de cualquier persona que pudiera
estar tratando de quedarse en los apartamentos sin permiso y para hacerle saber
que unos Sanguinati se instalaran en uno de los apartamentos de ahora en
adelante.

*****

Esa tarde, Simon entr en la carnicera, felizmente pensando en la cena.


Hamburguesas de bisonte para l y Sam, y carne vacuna para Meg. La mitad del
bisonte molido sera cocinado y puesto en rollos para comer con una ensalada
verde. Esa sera la comida humana. La otra mitad de la carne sera consumida
cruda, como estaba destinada a ser comida. Pero l y Sam esperaran hasta que
estuvieran en forma de Lobo y Meg estuviera trabajando en la huerta o leyendo un
libro antes de comer esa parte de su cena.

Sonri a Eva Denby, quien le dirigi una mirada distrada antes de estudiar la
carne disponible en la vitrina.

Problemas? pregunt a Boone Hawkgard, quien mir a Eva y dijo:

Algn problema?

No respondi ella. Es slo... Hemos estado comiendo tanta carne roja.


La cual es muy buena carne, pero de vez en cuando uno tiene ganas de algo
diferente.

Por qu? Simon se pregunt.

Alguna vez tienes aves de corral? pregunt Eva. Cmo pollos? O tal
vez un pavo?

316
Grabado en el hueso

Boone la mir fijamente.


No hay pollos en el Courtyard. Nuestros huevos de gallina vienen de las
granjas Nativos de la tierra. Tenemos patos. Y pavos. Y los gansos volarn pronto.
Muchos de ellos hacen uso de los lagos de aqu.

Henry a veces captura ms pescado del que quiere comer dijo Simon.

Quieres un pato maana? Pregunt Boone. Los Hawkgard podran


cazar uno si hay patos alrededor.

No, eso est bien. Eva les dio una sonrisa. Hay carne disponible?
Entonces me llevare una libra y media de carne molida. Con eso har un buen
pastel de carne.

Boone peso la carne y la envolvi.

Halcn y Lobo observaron a Eva mientras sala de la tienda.

Los humanos son tan quisquillosos dijo Boone. Somos felices de comer
lo que podamos cazar.

Pero incluso a veces buscamos un tipo particular de carne si no tenemos la


panza vaca de hambre dijo Simon. Y Eva y el resto de la manada femenina no
suelen pedir nada para el caso.

Eso es verdad. Boone suspir. Podra ir a cazar maana e intentar


atrapar un pato. Los gansos no estn aqu todava.

Un pato puede ser demasiado pequeo para alimentar a Eva, a su pareja y


a sus cachorros replic Simon. Hablar con Blair. l y yo podemos ayudarte a
cazar aves de corral maana. A Nathan tambin le gustara venir.

Con ello resuelto, Simon tom sus paquetes de bisonte y carne vacuna y se
dirigi a casa para cenar y jugar con Sam y Meg.

317
Grabado en el hueso

Captulo 15

Firesday, 17 de Messis

Boone, Marie y Julia Hawkgard agarraron los contenedores trmicos hasta


que descubrieron algunos de los pavos salvajes que vivan en el Courtyard.
Siguiendo a los Halcones, Simon, Blair y Nathan se movieron hacia su presa.

Cul? pregunt Nathan cuando los pavos estuvieron a la vista.

Uno grande, para que no tengamos que cazar un pedido especial de nuevo
por un tiempo gru Blair. Estudi a los pjaros, que parecan ms interesados en
lo que picoteaban que en los Lobos que los acechaban. No parecen muy
despabilados. O no son lo suficientemente inteligentes como para darse cuenta de
que son comestibles.

Nathan tambin estudi a los pavos.


Se ven enfermos? No quiero pasar por la molestia de coger uno si est
enfermo y que luego los humanos no lo coman.

No cazamos en las Cmaras, y ah es donde viven la mayora de los pavos,


dijo Simon. Por supuesto, los Sanguinati en forma de humo no emitan ningn
sonido en la oscuridad, no dejaban olor que perturbara a los pjaros dormidos que
no se daban cuenta de que estaban descansando entre los depredadores. La sangre
de pavo se beba cuando la presa preferida no estaba disponible, y a las viejas aves
que eran drenadas un poco demasiado, se les ayudaba a pasar por encima de las
vallas de hierro forjado negro de las Cmaras para ser carne disponible para otros
residentes del Courtyard. Incluso entonces, los Lobos solan dejar la carne para los
otros gard en lugar de tratar de lidiar con bocados de plumas.

Listos? pregunt a Blair y Nathan.

Listos contestaron.

318
Grabado en el hueso

Listos? pregunt a los Halcones.

Listos.

Los Lobos cargaron contra su presa, enviando a los pavos hacia el cielo. Los
Hawkgard golpearon a tres de los pavos con suficiente fuerza para conducir a los
pjaros al suelo, donde los Lobos terminaron la matanza.

Blair tom el pavo ms grande -un macho de plumas negras- y trot para
entregar la orden especial. Nathan y Simon llevaron los otros dos pavos al
Complejo Hawkgard. Uno proporcionara alimento para los Halcones. Boone
desmembrara al otro y llevara las piezas a la carnicera para vender a otros
humanos que pudieran querer algunas aves de corral, una vez que descubriera qu
partes del pjaro los humanos queran y no queran comer.

La caza de los pavos es ms fcil cuando los Halcones nos ayudan, dijo
Nathan.

Ms divertido tambin, dijo Simon. Esta cacera le record a jugar con el


volante de bdminton, envindolo al aire para que los Halcones lo atraparan. Pero
no hay suficiente carne para alimentar una manada.

Qu pasara con una manada con slo tres o cuatro miembros? Algo para
pensar, junto con la decisin de qu miembro de la manada tendra que aprender a
cocinar la carne. Esperara a ver si Meg arrugaba la nariz frente a este tipo de pavo
como lo haca cuando llevaba a casa un trozo de bisonte.

Satisfechos consigo mismos, Simon y Nathan corrieron a la Plaza Comercial


para comenzar con la idea de los humanos de un da de trabajo.

*****

Meg sac punta a los lpices, aline las plumas segn el color, arregl el
orden de los CD que ella pona como selecciones musicales de esa semana.
Consult la puerta trasera, la puerta lateral de la sala de clasificacin y la puerta
principal de la oficina.

319
Grabado en el hueso

Incluso mir debajo de la cama de Lobo en la habitacin de enfrente, lo que


saba que era ridculo porque habra un bulto tamao Nathan debajo si el Lobo
estuviera jugando a tratar de esconderse de ella.

Nathan no estaba all, y nunca llegaba tarde.

Pero Simon se haba ido temprano para hacer algo Lobuno con Blair esta
maana. Tal vez Nathan fue con ellos. No debera haber llamado? Si iba a llegar
tarde al trabajo, debera haber llamado para que no se preocupara por l.

No estaba segura de que recibiera ningn pago por ser el Lobo guardin de la
Oficina del Enlace, pero tena que haber alguna manera de inculcarle que no
aparecer no era aceptable. Y entonces supo exactamente qu hacer. Ella le dira que
la prxima vez que llegara tarde y no llamara, sacara un par de galletas de Lobo
de su cuota de golosinas semanales. Toma ya.

Entonces vio a Blair trotando a travs de la zona de entrega, acarreando un


gran pjaro de plumas negras, y se olvid de Nathan. Abri la puerta y corri hacia
la acera mientras el Lobo giraba a la derecha, dirigindose hacia la Avenida
Crowfield.

Pavo. Su cerebro dispar para proporcionar una imagen de entrenamiento del


pjaro mientras segua el rastro de Blair, quien ignoraba a la gente en la acera y los
coches que estaban en peligro de convertirse en parte de una colisin porque los
conductores lo miraban en lugar de prestar atencin al trfico. Con las mandbulas
de Blair sujetas alrededor de la base del cuello del pavo, su cabeza se balanceaba
como un metrnomo y los dedos de las patas chocaban en la acera.

Blair alcanz la esquina. Mir a una mujer de pie cerca del paso de peatones,
luego seal con una pata delantera el botn de "caminar" en el poste y emiti un
sonido. Meg no estaba segura de qu significaba el sonido, ya que Blair tena un
bocado de cuello de pavo, pero la mujer empuj el botn de paso de peatones y
recibi un sonido ms suave en respuesta.

El semforo cambi. El cruce peatonal se ilumin y Blair y el pavo trotaron


por la calle y bajaron por la Avenida Crowfield.

320
Grabado en el hueso

Meg le sigui el ritmo en su lado de la calle, y luego se detuvo cuando trot


hasta el paseo a la residencia de los Denby. Arrastr el pavo por los escalones del
porche y presion una pata contra el timbre de la puerta, luego se apart para
evitar ser golpeado en la nariz cuando alguien finalmente respondi a la puerta.

Meg? Merri Lee asom la cabeza por la puerta de Aullidos, Buena


Lectura. Qu sucede...? Ay Dios. Eso es...?

Eva abri la mosquitera de la puerta despus de que Blair tocara el timbre un


par de veces ms. Cuando ella no dijo nada -probablemente no podra con la boca
abierta como la tena- Blair dej el pavo en su porche antes de volver su camino de
regreso al Courtyard.

Eva desapareci por un momento, y luego sali, llamando a alguien con su


telfono mvil.

Vamos dijo Merri Lee. Ella no nos est llamando, as que tendremos
que averiguar qu est pasando de otra manera. Adems...

Arrrroooo! Nathan, aullaba desde la Oficina del Enlace actualmente


vaca.

Arrooooo! Simon, arriba en la oficina de ABL, aullando para que los


Wolfgard cazaran a una pequea humana que quizs no estuviera en su oficina
como era de esperar, pero no haba llegado tarde al trabajo, toma ya.

Alguien ha notado que no ests en el trabajo termin Merri Lee.

Meg sigui a Merri Lee dentro de ABL y grit:


Estoy aqu!

Arr... Humana encontrada; caza cancelada.

Podras intercambiar galletas de Lobo por informacin susurr Merri Lee


mientras se apresuraban hacia la puerta trasera.

Yo iba a confiscarle un par de galletas a Nathan por llegar tarde.

321
Grabado en el hueso

Haz eso la prxima vez.

Meg! Simon apareci al pie de la escalera, con pantalones vaqueros que


estaban cerrados pero no abotonados, y nada ms. En ese momento, pareca ms y
menos humano de una manera que haca que su corazn latiera un poco ms
rpido. Pero su corazn podra haber estado latiendo ms rpido por los dientes,
que definitivamente eran Lobunos.

Me tengo que ir. Meg le dio una amplia sonrisa mientras abra la puerta
. Una entrega acaba de llegar.

No he odo...

Puedes contrmelo todo despus del trabajo.

Contarte qu?

Ella corri a la Oficina del Enlace y se escabull dentro a tiempo para que su
entrega imaginaria se convirtiera en una verdadera.

*****

Diciendo a Katherine Debany que volvera en unos minutos, Twyla


Montgomery se apresur a casa de Eva Denby. Por lo general, imperturbable, Eva
sonaba cerca del pnico o de la risa histrica.

Cuando Twyla vio el bulto de plumas en el porche, comprendi porqu Eva la


haba llamado.

Ven entra dijo Eva, abriendo la puerta tan pronto como Twyla entr en el
porche. Hay gatos en el vecindario, as que no quiero dejar... eso... sin vigilancia,
pero no quiero estar a la vista del pblico en este momento.

Twyla entr.
Cmo terminaste con un pavo muerto en tu porche?

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Grabado en el hueso

Un Lobo lo trajo hace unos minutos. Eva se pas una mano por su cabello
corto.

Por qu? Ella habra pensado que l o ella querra la comida para s
mismo.

Boone slo recibe envos de cerdo y carne dos veces al mes, y todos nos
estamos cansando de venado y conejo. Incluso nos estamos cansando de la carne
vacuna. As que le pregunt a Boone si tena alguna gallina para la venta. Dijo que
tratara de conseguir algo.

Y lo hizo dijo Twyla, mirando por la puerta mosquitera.

Esperaba comprar un pollo, no un pavo del tamao de una minivan.

Una exageracin, pero era un pjaro grande, y pareca ms grande con los
pies y las plumas y todo lo dems an adherido.

Eva se hundi contra el marco de la puerta.


Qu se supone que debo hacer con eso?

Bueno, no puedes decirles que no lo quieres, sobre todo si salieron y lo


cazaron slo para ti.

Ya s eso!

Un gato del vecindario debi haber captado el olor a carne de un gran pavo a
la vista. Twyla no estaba segura de si el animal no la vea por la mosquitera o no le
importaba su presencia. Se dirigi hacia el porche, demasiado concentrado en la
comida disponible para observar a los Cuervos hasta que atacaron. Twyla no estaba
segura de cul de los Crowgard disfrut ms; el que al vuelo agarr la cola del
gato, dndole un tirn antes de soltarlo y volar fuera de su alcance, o el que vol y
dej caer un tomate podrido en la cabeza del gato. De cualquier manera, no
pensaba que ese gato volviera a buscar una comida en la casa de Eva en algn
momento prximo.

Despus de derrotar con xito al ladrn, los Cuervos regresaron a su puesto


de guardia.

323
Grabado en el hueso

Tienes alguna asadera lo suficientemente grande para soportarlo?


pregunt Twyla.

No respondi Eva. No tengo un horno lo suficientemente grande para


sostenerlo tampoco.

Twyla asinti.
Tienen cazuelas grandes en La Carne no es Verde, y grandes hornos tambin.
As que esto es lo que vamos a hacer. Despus del trabajo, haremos que uno de los
chicos nos ayude a llevar el pjaro al Courtyard. Debe haber un lugar donde
preparen parte de la caza que venden en la carnicera. Ese sera el mejor lugar para
tratar con el pavo. Y cualquier cosa que desperdiciemos, los Otros podran ser
capaces de usarla. Mientras tanto, pongamos algunos peridicos o cartn debajo de
ese pjaro para que no tengas que hacer ms que pasar una manguera en tu
porche.

Ese pjaro va a ser la cuota de carne de la familia durante semanas dijo


Eva despus de que acomodaron al pavo sobre unos cuantos peridicos.

No, no ser as. T vas a suministrar la carne para una comida compartida
de los residentes. El resto de nosotros que quiera participar traer cada uno un
plato. Vas a invitar al Sr. Simon ya la Srta. Meg para que puedan tener la
experiencia de este tipo de comida con sus amigos. Mejor invita al Lobo que trajo el
pjaro tambin.

No estoy segura de quin es.

El seor Simon lo sabr. Ser mejor que vuelva al trabajo.

Twyla? Soy buena con las herramientas. Me gusta trabajar alrededor de la


casa. Pero nunca he vivido en una aldea rural o en una granja. No s lo bsico
sobre lo que hay que hacer para desplumar a ese pjaro ni ninguna otra cosa que
sea necesaria para prepararlo para cocinar.

Ella sonri.
Lo bueno para todos nosotros es que s un poco sobre eso. Lo mejor es que
Ruth y Merri Lee se unan a nosotras para esto. Deben aprender tambin.

324
Grabado en el hueso

Twyla se apresur a regresar al consulado para ayudar a Katherine Debany a


reorganizar los archivos. A lo largo de la maana, Elliot Wolfgard se mostr
inusitadamente tranquilo acerca de la cantidad de tiempo que haba usado en un
encargo personal. Pero justo antes de su hora de almuerzo, hizo una pausa cerca de
los archivadores y dijo con suavidad:
Al menos, siendo humana, no tienes que desplumar la maldita cosa con los
dientes.

325
Grabado en el hueso

Captulo 16

Watersday, 18 de Messis

Volviendo de Desembarco del Ferry, Kowalski estacion su coche en el


estacionamiento para clientes del Courtyard y mir a Monty.
Acabamos de flexionar algunas reglas o comprar en el mercado negro?

Ni uno ni lo otro replic Monty. Desembarco del Ferry no est bajo


control humano. Los carniceros y los tenderos pueden poner limitaciones cuando
se trata de la venta de alimentos que se cultivan fuera de nuestra zona, pero no hay
lmites de compra para cualquier cosa cultivada o producida en Isla Grande o la
tierra utilizada por los Intuye que cultivan alrededor de la parte continental de la
aldea.

Kowalski mir las bolsas trmicas en el asiento trasero.


Incluso con eso.

Monty asinti con la cabeza.


Incluso con eso.

Haban ido a Desembarco del Ferry para comprar panecillos en la Panadera


Eamer ya que Nadine estaba ocupada haciendo muffins y postres como su
contribucin a la comida de los residentes, adems de hacer pasteles, muffins y
otros alimentos para Un Pequeo Bocado para venderlos, ya que La Carne no es Verde
estaba cerrado a todos los dems para organizar su fiesta privada. Ruthie les haba
pedido que comprobaran en el mercado abierto las patatas porque la manada
femenina no tena suficiente para preparar el pur de papas y la ensalada de
patatas que Nadine quera hacer para la cafetera.

Despus de comprar los panecillos, vagaron alrededor del mercado abierto,


buscando los otros artculos de la lista de las chicas. De alguna manera, al explicar
que estaban comprando los ingredientes necesarios para el pavo y la cena
compartida que algunos Lobos de Lakeside y los humanos estaban organizando
juntos, Monty not que el cuarto de libra de mantequilla que haba pedido se

326
Grabado en el hueso

convirti en una libra completa que sera suficiente para la mazorca de maz que se
servira, una docena de huevos se convirti en dos docenas, una libra de azcar
termin pesando ms de una libra, y una bolsa de cinco libras de harina de un
envo fresco de la regin central se aadi a sus compras cuando no estaban
mirando. Los vendedores comenzaron a mencionar sugerencias de platos que iran
bien con el pavo, incluso en un caluroso da de verano.

A pesar de las numerosas veces que aseguraron a todos en el mercado que el


Courtyard de Lakeside tena rboles frutales y los Terrneos y sus inquilinos
humanos tenan un montn de fruta fresca, Kowalski termin arrastrando una gran
canasta de fruta variada al coche.

Por qu cree que los vendedores nos dieron tanta comida extra?
pregunt Kowalski.

Lo que hacemos en el Courtyard establece un precedente para Desembarco


del Ferry, as como para la interaccin entre humanos y otros en las Cataratas de
Talulah respondi Monty. Todos esos vendedores en el mercado eran Intuyes.
Tal vez tenan la sensacin de que lo que estaban contribuyendo a esta comida
hara una diferencia para todos en el largo plazo.

Eso es mucha expectativa en una comida.

Monty mir a su compaero, que estaba sentado en un coche que se calentaba


rpidamente, mirando hacia adelante. S, haba mucha expectativa en esta comida.

Mi hermano y su familia no fueron invitados dijo en voz baja. Jimmy


no es un residente oficial.

Est cabreado por eso?

Lo est, pero mi madre y Eva fueron firmes en su decisin acerca de a


quin invitar. Mam preparar un plato para la familia de Jimmy. No es que l lo
aprecie, aadi Monty en silencio.

Jimmy tuvo todo tipo de cosas a decir cuando se enter de la comida y


comprendi que no estaba invitado. Tess y Vlad haban rechazado la invitacin,
diciendo que se ocuparan de sus respectivos negocios. El Capitn Burke tambin

327
Grabado en el hueso

haba declinado. Greg O'Sullivan lo mismo, ya que estaba en camino de regreso a


Hubbney por un par de das para hablar en privado con el Gobernador Hannigan
acerca de los doctores desaparecidos. Pero Simon, Nathan y Henry estaran all, y,
dioses, Blair tambin, quien haba sorprendido a todos aceptando la invitacin de
Eva. Poner a Jimmy, con su postura y actitud, en la misma habitacin con los cuatro
era una receta segura para la matanza.

Y poner a Jimmy en una habitacin donde l tuviera tiempo de estudiar a


Meg Corbyn y darse cuenta de lo que ella era, hara dao a todos eventualmente.

Monty baj del coche.


Venga. Vamos a llevar este alimento adentro y dejar que las chicas decidan
qu tiene que ir donde.

Michael est de patrulla dijo Kowalski. Puesto que no estar aqu para
el trabajo de preparacin, dijo que ayudara con los platos.

Vio ese pavo?

Kowalski se ech a rer.


Teniente, la mitad de Lakeside vio ese pavo.

*****

Estamos preparando una ensalada de espinacas? Dado que estaba en


forma humana, Simon no olfate el colador de verduras que Meg estaba lavando y
secando como lo hara en forma de Lobo. Tom una de las hojas y la olisque antes
de comerla. Luego mir a Meg. Por qu?

Porque eso es lo que me pidieron que hiciera respondi. Cuando acabe


de lavar las espinacas, limpiar las setas. Entonces vas a picarlas.

Por qu?

Porque gimoteas cuando uso un cuchillo para cortar o picar cosas.

No lo hago. No se senta tranquilo cuando Meg tena un cuchillo por


cualquier razn, pero no gimoteaba por ello.

328
Grabado en el hueso

Vamos a decir que emites un sonido de preocupacin dijo ella. Ruth


dice que hervir unos huevos para agregar a la ensalada, y Merri Lee est
preparando un alio caliente de tocino para agregar.

Si las chicas ponan suficiente tocino y grasa en las hojas, la espinaca poda
ser lo suficientemente sabrosa como para que un Lobo comiera.

Estudi a Meg, que pareca concentrarse terriblemente slo para lavar algunas
hojas.
Qu pasa? No quieres ir a esta cosa de la cena compartida?

S quiero. Ruth, Merri y yo hemos hablado de ello, de qu puedo esperar.


Estn emocionadas. Y yo tambin. Lo mismo Sam. Cerr el agua y se par con
las manos apoyadas sobre el fregadero, gotas de agua cayendo de la punta de sus
dedos.

Simon esper.

Saltarn pasa mucho tiempo conmigo y con Sam. Y l come algunas


comidas con nosotros tres cada semana.

No puede unirse a nosotros para esta comida dijo en voz baja. Todos
vamos a estar en forma humana, y esto es diferente. Ninguno de nosotros ha
compartido comida con humanos de esta manera antes.

Lo s. Pero no va a entender por qu est siendo excluido.

Pareca triste, pero sacudi la cabeza y volvi a secar las hojas de espinaca.

Trabajaron juntos para preparar la ensalada, diciendo poco, sin necesidad de


palabras. Y si Meg tambin not el extrao silencio que pasaba por el Complejo
Verde, ninguno de ellos lo mencion.

*****

Oso Grr estaba sentado en una silla que haba sido girada para mirar hacia la
Avenida Crowfield, lo que hizo que Monty se preguntara si el oso de peluche haba

329
Grabado en el hueso

sido puesto en un aislamiento por alguna razn. Tomando la otra silla en el porche,
no se sorprendi cuando Lizzy se acerc y se apoy en l. La abraz y ella le
regres el abrazo.

Oso Grr hizo algo que yo deba saber? Haba regresado a casa para
encontrar a Lizzy, Fanny y Sarah en su porche jugando a las canicas, vigiladas por
tres Cuervos y una hembra Sanguinati que l no conoca. Bueno, la Sanguinati
estaba observando a las nias; los Cuervos estaban mirando el juego o esperando
una oportunidad de "pedir prestado" algunas de las bolitas brillantes.

Lizzy sacudi la cabeza y dijo en voz baja:


Pero l quera que te preguntara si Frances puede venir a vivir con
nosotros.

La llamas Frances en lugar de Fanny?Slo su mam llamaba a la hija de


Jimmy con su nombre propio.

No le gusta que le llamen con esa palabra, pap. Especialmente... Lizzy


mir a Oso Grr como si fuera a darle valor.

Monty sinti un escalofro, a pesar del calor del verano.


Qu pasa, pequea Lizzy?

Clarence es malo. l sacude su culo y le da una palmada y dice cosas como


"Fanny besa fanny3" y hace un sonido como de besos grandes. Cuando vivan en
Toland, le dijo que le dara un centavo si besaba a los vagos de sus amigos. Y una
vez, un chico dijo que dara a Clarence un dlar si Frances le besaba a su cosa.
Lizzy arrug la nariz para mostrar su opinin de hacer tal cosa. Frances no
quiere ser mala, pap. Ella me dijo a m y a Oso Grr que no quiere ayudar a
Clarence cuando hace cosas malas. Pero si no lo hace, l la pellizca muy fuerte
hasta que llora, y entonces el to Jimmy la llama chillona y dice cosas malas.

3Fanny: Es un juego de palabras, ya que adems de nombre propio tambin es


una forma de coloquial de decir "coo". Tiene que ver con la forma como
entienden los apodos tanto Cyrus como su hijo Clarence, mientras todos los
dems le dan una connotacin cariosa ellos le dan una connotacin de burla y
agravio, Cyrus con su hermana usando el apodo de Sissy -que es una forma de
decir coloquialmente cobarde- y Clarence con su hermana Fanny, dicindole
"Coo. (N.de T.)

330
Grabado en el hueso

Monty se sinti enfermo, mareado, tembloroso. Clarence era un nio que


poda estar creciendo demasiado rpido y en el camino equivocado, pero todava
era un nio. Estaba tratando de ser el chulo de su hermana menor? Haba
aprendido ese comportamiento de su padre? Jimmy, que siempre prefera usar a
otra persona para ganar dinero, habra tratado de presionar a Sissy para que
proporcionara favores sexuales a sus amigos y/o a conocidos que tenan algo que
l quera?

Tal vez Jimmy lo haba intentado, de la misma manera que Clarence ahora
estaba tratando de presionar a Fanny, pero no tuvo xito. Su madre y padre habran
sabido si algo estaba mal. Tal vez no se haban dado cuenta de cunto dao Jimmy
estaba infligiendo con sus palabras cuando no estaban cerca para detenerlo, pero si
se hubiera hecho fsico de alguna manera, no les habra importado que l fuera su
hijo de sangre y Sissy fuera su hija adoptiva. Habran llamado a la polica y
denunciado a Jimmy. Ellos hubieran hecho lo correcto por Sissy.

Papi?

Monty estudi a su hija, quera preguntarle si Clarence haba tratado de


mostrarle... Bueno, ella haba visto las cosas de los chicos en Sam Wolfgard, pero
Sam haba cambiado de Lobo a un nio desnudo despus de rescatar la mayor
parte de Oso Boo, el mejor amigo de peluche de Lizzy. Y Sam haba estado en una
habitacin llena de adultos, muchos de los cuales no vean diferencia entre ver un
pene humano y ver a un macho levantar una pierna para regar un rbol.

Lizzy, ha intentado Clarence hacerte dao? Su vacilacin hizo que su


pecho se apretara hasta que le resultara difcil respirar.

Un da me llam con nombres -uso las malas palabras- porque dije que no
jugara con l, slo nosotros dos, y me sent muy triste. Pero Sarah y yo le
prometimos a Oso Grr que jugaramos afuera solas y que iramos a la casa de Sarah
si Clarence sala. Y prometimos incluir a Frances siempre que se le permitiera jugar
con nosotras.

Esas son buenas promesas. Monty estudi al oso de peluche sentado en


la otra silla. No estaba castigado. Oso Grr estaba vigilando a un joven depredador
de dos piernas.

331
Grabado en el hueso

Los Otros podran no entender el dao que se poda hacer con las palabras,
pero reconoceran y responderan a cualquier amenaza fsica dirigida a cualquiera
que fuera considerado parte del Courtyard.

Papi? Puede Frances quedarse con nosotros?

Es complicado, Lizzy dijo. Para los humanos de todos modos. Pero


Fan... Frances puede jugar aqu contigo todo lo que quiera. Y hablar con la seora
Eva sobre dejarla jugar en la casa de los Denby tambin.

Pero no a Clarence. No era una pregunta. Sonaba ms como una splica.

No, Clarence no. l la dej en el suelo. Pueden t y Oso Grr quedarse


aqu un poco? Por aqu en el porche? Le pedira a Kowalski que vigilara las
cosas durante unos minutos.

Solos? Ella lo mir con esos grandes ojos marrones. No podra la


seorita Leetha quedarse con nosotros?

Leetha? Quin es? Tena la sensacin de que ya conoca la respuesta.

Viva en Toland. Ahora vive arriba.

Monty estudi a Lizzy como si nunca la hubiera visto antes. Unos meses
atrs, haba vivido en un edificio de apartamentos donde los adultos habran
sentido pnico al ver a una de las Terrneas. Ahora, tener a una Sanguinati como
vecina de arriba no vala la pena pensarlo dos veces... era, de hecho, un extrao tipo
de consuelo.

Preguntar. No tardar mucho y cerrar la puerta. No contestaron ni t ni


Oso Grr Lo prometen?

Lo prometemos.

Entr y llam a Pete Denby.


Pete? Soy Monty. Necesito hablar unos minutos.

332
Grabado en el hueso

Por supuesto. Quieres dar una vuelta?

No. Me gustara reunirme en tu oficina. Esta charla es ms... oficial.

Silencio. Entonces,
Te ver all en unos minutos.

Alguien viene a ver a Lizzy. Lo que significaba que Robert y Sarah eran
bienvenidos a venir si Pete necesitaba a alguien que los cuidara.

Eso est cubierto.

Preguntndose cul de los Otros estaba en donde los Denby, Monty colg,
sali de su apartamento y cerr la puerta con llave. Subi las escaleras en silencio,
sin querer ver a Jimmy en este momento. Llam a la puerta del piso de arriba muy
silenciosamente.

La mujer que abri la puerta era la misma Sanguinati que haba estado en su
porche haca un rato. Si hubiera sido humana, le habra echado unos cuarenta y
poco. No tena ni idea de su edad, pero algo en la mirada de aquellos oscuros ojos
le deca que haba visto y hecho mucho en su vida.

A diferencia de Nyx Sanguinati, esta vampira no usaba ropa pasada de moda


ni se mova como una mezcla de humo y forma humana, haciendo que fuera obvio
lo que era. De hecho, esta hembra sera notada por su belleza madura y su gracia, y
ningn hombre que la admirara mientras pasaba vera a un depredador vestido
con pantalones negros y una camiseta, ambos hechos con un material sedoso y de
aspecto rico.

Seorita Leetha? Era difcil no aadir una L al final de su nombre.

Teniente?

Le importara quedarse con Lizzy por unos minutos? Necesito ocuparme


de algunos asuntos.

Puedo vigilar.

333
Grabado en el hueso

Gracias se gir para marcharse.

Teniente? Si su negocio se vuelve demasiado complicado, podemos


simplificarlo para usted.

No mir hacia atrs, ni siquiera se atrevi a hacer un sonido evasivo que ella
pudiera interpretar como un permiso tcito para matar a su hermano.

Lleg a la Oficina del Enlace justo cuando Pete llegaba al piso de arriba y
tena la llave en la puerta exterior.

Cmo de oficial va a ser? pregunt Pete cuando estaban dentro de su


oficina. Abri la pequea nevera y levant dos botellas de cerveza.

No lo suficientemente oficial como para negarme a una de esas respondi


Monty.

Pete abri las botellas, entreg una a Monty, y luego se sent en una de las
sillas de su rea de espera.

Monty se sent en la otra silla, tom un largo tirn de su cerveza, y luego le


cont a Pete todo lo que Lizzy le haba dicho.

Hasta ahora es slo abuso verbal comenz Monty, luego record el


pellizco. Difcil decir dnde caera en una escala entre las disputas de hermanos y
el abuso. Principalmente.

Slo abuso verbal? pregunt Pete mientras haca comillas al repetir las
palabras. Venga ya.

Se frot la frente con la fra botella.


S, ya s. Las palabras pueden hacer tanto dao como los puos. Bebi
ms de la cerveza. El lema en la casa de mis padres era "sin palabras
desagradables, sin acciones desagradables". Y si ramos crueles, incluso sin
intencin, se esperaba que al menos tratramos de arreglar las cosas.

Tu hermano no parece haber abrazado el lema familiar.

334
Grabado en el hueso

No. Pero l aprendi a evitar ser atrapado con demasiada frecuencia por
mala conducta, y cuando era atrapado, siempre trat de transferir la culpa a otra
persona, o de persuadir a la otra persona para que negara que hubiera algn mal.
Monty puso la botella en un posavasos que Pete le dio. Ciertamente, entren a
Sissy para que fuera complaciente en lo que l tomaba de ella cuando ramos
nios, y nada de lo que les deca a ninguno de ellos pareca hacer la diferencia.

Monty vacil, luego se pregunt por qu, ya que l haba pedido esta reunin.
Pete ya tena formada una opinin sobre los miembros de su familia. Dudaba que
cualquier cosa que dijera ahora alterara esas opiniones, o sorprendiera a un
abogado.

El hombre con el que Sissy estaba involucrada, el padre de las nias. Era un
tipo agradable, firme. Y l realmente la amaba. Slo lo vi un par de veces, pero me
gustaba. Estaba feliz cuando qued embarazada de Carrie, y l y Sissy hablaron de
casarse. Entonces sucedi algo, y ya no hablaban de matrimonio. Pero
permanecieron juntos, y a pesar de que se alej un poco, las cosas parecieron
tranquilizarse.

No te casaste con la madre de Lizzy dijo Pete con ligereza.

Yo quera casarme. Elayne no. O, ms concretamente, su madre no quera


que se casara con un ser inferior social y financieramente.

Qu pas con Sierra?

Nunca lo supimos. Se fue dejndola con las chicas un ao despus de que


Bonnie naciera. La nica vez que lo confront despus de que l se fuera, dijo que
no le importaba trabajar largas horas para mantener a sus propias hijas, pero l
estara condenado si se rompiera la espalda por un parsito. No lo entend en ese
momento. Ahora, despus de haber visto a Jimmy y Sissy aqu juntos, pienso en
cmo su pareja pagaba algunas de las facturas directamente, o compraba ropa y
juguetes para las nias, o traa una bolsa de comestibles cuando iba a visitar a sus
hijas. Pero no le daba dinero a Sissy.

Jimmy estaba sacando una parte del dinero de la casa, y la pareja de Sierra
descubri por qu tenan problemas para pagar cuentas. Pete suspir. Ella

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Grabado en el hueso

probablemente prometi dejar de dar dinero a su hermano, y las cosas se calmaron


por un tiempo.

Monty asinti con la cabeza.


Entonces Jimmy volvi a aparecer y la desangr. Y cuando ella rompi la
promesa demasiadas veces, su pareja se fue.

Sabes dnde encontrarlo?

Sacudi la cabeza.
Mam podra saberlo. No importa ahora. Sissy est fuera del alcance de
Jimmy. Pero Frances...

No puedes sacar a un nio de sus padres porque te dijeron algo que pas
en otra ciudad dijo Pete. No hay pruebas de que Clarence haya obligado a
Frances a hacer nada, y sera su palabra contra la suya.

Los tribunales humanos no podran, y no querran, sacar a Frances de sus


padres por habladuras, pero la ley humana no se aplica en el Courtyard dijo
Monty. No necesitara convencer a un juez de que Frances est en peligro.

Pete se inclin hacia delante.


Hay suficiente diferencia de edad entre t y Sierra para proporcionar cierta
distancia, pero hermanos y hermanas cercanos a la misma edad no siempre se
llevan bien. Si tienes alguna duda al respecto, te dejar pasar una tarde con Sarah y
Robert cuando estn por la labor de ser la cruz de la vida del otro. Monty, si esto es
una tempestad en un vaso de agua, si Frances ha exagerado una pelea de hermanos
y aadi un dramtico florecimiento de simpata, y convences a Simon Wolfgard
para actuar, no hay vuelta atrs. T tienes ms experiencia con los Otros que yo,
pero habiendo observado cmo los adultos dejan que los chicos peleen para
arreglar las cosas entre ellos y slo intervienen cuando parece que uno de ellos se
lastimar, tomarn tu palabra de que la amenaza es lo suficientemente grave como
para quitarle a la nia. Pero, qu sucede si Simon o Vlad o Henry deciden que
Frances debera ser reubicada? No podrs retirar tu peticin, no sers capaz de
suavizar lo que les hubieras dicho a fin de mantenerla en Lakeside.

Lo s. Poda ser nada ms que Frances siendo infeliz y solitaria. Haba


sido arrancada de su casa en Toland y se le haba limitado el contacto aqu con los

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Grabado en el hueso

nios con los que poda jugar. Incluso ahora, el apartamento era un hogar
temporal, uno que su familia podra perder en cualquier momento. Esto podra ser
nada ms que una nia algo introvertida que quera sentirse estable. O podra estar
en peligro real de tener de proxeneta a su propio hermano.

Monty cogi la cerveza y vaci la botella.

Qu vas a hacer? pregunt Pete. Qu haras si hablramos de Lizzy?

Hablar con Eva y Ruth para que sean conscientes de un peligro potencial.
Hablar con Karl y Michael para una tarea no oficial. Monty solt su aliento
lentamente. Y hablar con Simon y Vlad sobre cundo el comportamiento
humano requiere intervencin independientemente de la edad de los humanos.

Antes o despus de la cena compartida?

Despus. No hay por qu enardecer a todo el mundo antes de que nos


sentemos juntos para lo que supone una cena compartida. Pero le pedira a
Leetha Sanguinati que le informara si Jimmy, o Clarence, tenan algn visitante.

*****

Saltarn lleg a la Plaza Comercial antes que Simon, Meg y Sam. Igualmente
Nathan y Blair, pero estaban fuera de La Carne no es Verde, bloqueando la puerta
para impedir que el joven Lobo entrara corriendo y tomara algo de la comida.

Cachorro, le contaste de esta comida? Simon le pregunt a Sam.

No. Tal vez. Un poco. Pero eso fue antes de que Meg me dijera que todos
tenan que verse humanos.

Detectndolos, Saltarn se dirigi directamente a Meg, quien llevaba el gran


plato de ensalada de espinacas.

Blair gru una advertencia y Simon dio un paso delante de Meg, dndole a
Saltarn dos razones para alejarse en lugar de saltar, y posiblemente rascar a Meg
para averiguar qu haba en el tazn. Nathan se uni a ellos, rodendola hasta que
ella lleg a La Carne no es Verde y entr.

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Grabado en el hueso

Nos quedaremos aqu hasta que todos los dems estn dentro dijo Blair.

La manada femenina y el resto de la comida ya estn aqu dijo Nathan.


Los hombres estn llegando. Eso es normal? Pens que los hombres ayudaban con
la comida.

Yo ayud. respondi Simon.

Blair le ech un vistazo.


Trajiste hojas y hongos.

Simon desnud los dientes. Luego suspir porque era cierto.


Vamos, Sam.

Pero Sam miraba fijamente a Saltarn, cuyos ojos mbar mantenan una
perpleja seriedad.

No puedes entrar dijo Sam con calmada autoridad. Tienes que ser
capaz de cambiar a la forma humana para comer aqu hoy.

Los Lobos adultos no se movieron, no se inmiscuyeron. El momento se estir.


Entonces Saltarn se escabull, llorando de un modo que le doli el corazn a
Simon.

Nos aseguraremos de que consiga algo de la comida susurr Simon a


Sam cuando abri la puerta. l y el lder de la manada de cachorros entraron.

Las mesas haban sido movidas juntas para formar una larga mesa en el
centro de la habitacin. Otras mesas haban sido agrupadas para contener cuencos
y platos de una variedad de alimentos.

Hay tantas cosas dijo Meg, dando lentos pasos hacia las mesas de
comida.

Haba ms opciones que de costumbre, o lo estaba viendo de una manera


diferente que la confunda?

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Grabado en el hueso

Puede que hayamos exagerado un poco con el nmero de platos que


preparamos dijo Merri Lee, poniendo un plato de judas verdes sobre la mesa.
Pero queramos bastante variedad para todos, y todo aqu se puede comer como
sobras. Meg, dame la ensalada de espinacas y voy a aadir el aderezo caliente de
tocino y los huevos duros. Ah, y tenemos mazorca de maz al vapor, as que
asegrate de tomar una pieza para probarlo. El Teniente Montgomery y Pete han
ido a buscar a los nios. Eva est triturando las patatas, la seorita Twyla est a
punto de hacer el maz, y Michael y Karl estn trinchando el pavo.

A Simon le hubiera gustado ver ese trinchado, pero no pidi. No le importaba


ponerse en el camino de los hombres, pero este pareca un buen momento para
alejarse de la seora Twyla y Eva.

Montgomery, Pete y los tres cachorros humanos llegaron, seguidos por


Nathan, Blair, y Henry. Nadine y Chris Fallacaro salieron del rea de la cocina
llevando canastas de panecillos y rollos, y un plato con algn tipo de pan denso.

Nadine seal los alimentos.


Muffins de melocotn, panecillos y pan de calabacn. Estoy haciendo uso de
lo que est en temporada.

Fruta en los muffins sonaba bien, pero verduras en el pan?

Simon mir a Blair y a Nathan. Ellos lo miraron.

T la distraes, y le dar a la cosa de pan una olfateada, dijo Blair.

Demasiado tarde, dijo Simon mientras Michael Debany traa una gran
bandeja con carne apilada, incluyendo las piernas del pavo, que eran las nicas
partes intactas -y reconocibles- del ave.

Kowalski sali de la cocina llevando dos sacos llenos de contenedores de


comida.
La seora Twyla est enviando algo de comida a Cyrus y a su familia para
mantener la paz. Volver dentro de unos minutos.

Montgomery se acerc a ellos.


Quieres ayuda, Karl?

339
Grabado en el hueso

Mejor si lo hago solo, seor.

Montgomery asinti con la cabeza.

Voy a salir contigo y me asegurar de que Saltarn no te haga una


emboscada dijo Nathan.

Eva Denby puso un gran plato de cubitos de pan cocido al lado del pavo y
aplaudi.
Muy bien, todos. Tomen un plato y srvanse. Cualquier persona ms baja
que Meg ser ayudada por un adulto.

Meg y Merri Lee miraron a Eva y le dijeron:


Oye!

El resto de los humanos se rio. Simon no tena ni idea del porqu.

Merri Lee puso los ojos en blanco.


Si ese es el estndar que ests usando, Meg y todo el mundo de
exactamente su altura debern ser los primeros en la fila.

Eso trajo ms risas. Todava no saba por qu eso era divertido, pero Meg y
Merri Lee, con Sam entre ellas, fueron los primeros en elegir la comida, as que no
gru a nadie. Nathan regres, le hizo un gesto con la cabeza para indicar que
Kowalski -y la comida- haba escapado a Saltarn, y se uni a la fila.

Cazuela de frijoles verdes, brcoli y cazuela de queso, ensalada de patatas,


ensalada de macarrones y ensalada de espinacas; muffins, panecillos y pan de
calabacn; pur de patatas, relleno, pavo y salsa; mazorcas de maz y mantequilla
derretida. Dej de intentar identificar el resto de la comida que la manada
femenina haba hecho para esta comida.

Meg no tom ms de una cucharada de cualquier cosa, pero tampoco lo


hicieron el resto de las hembras. An as tenan los platos llenos de comida. A los
cachorros no se les dio tantos alimentos diferentes, pero la cantidad era suficiente,
incluso para Sam. Cuando tomaron asiento en la mesa, Kowalski regres, y algo

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Grabado en el hueso

sobre la compasin en los ojos oscuros del hombre hizo brotar la piel sobre los
hombros y la espalda de Simon.

Tienes que venir dijo Kowalski en voz baja cuando lleg a Simon.

Montgomery puso su plato sobre la mesa.


Hay algn problema?

Kowalski asinti, pero mantuvo los ojos fijos en Simon.


Tienes que venir afuera.

Simon? Blair apart su comida. Lo mismo hicieron Nathan y Henry.

Esperen, dijo Simon. Vigilen a Meg.

Oy los gemidos antes de llegar a la puerta. Lobo pero no Lobo. Cuando


sali, comprendi la lstima en los ojos de Kowalski, supo por qu Montgomery
contuvo el aliento.

No era humano. No era Lobo. Ni siquiera esa mezcla terrible pero armoniosa
que la mayora de ellos tomaba cuando estaban estresados o necesitaban aspectos
de ambas formas. Este era el peor tipo de media forma.

No quera quedarse fuera.

Antes de que pudiera decidir qu hacer con Saltarn, la seora Twyla sali y
mir al joven lloriqueante.

No voy a tener un chico desnudo sentado a la mesa, as que es mejor que le


traigan algo de ropa dijo.

Seora Twyla... empez Simon al mismo tiempo que Montgomery deca:

Mam.

Ella los ignor y seal a Kowalski.


Te acercas a la tienda y le traes a este chico una camiseta y un par de esos
pantalones de ejercicio de cintura elstica que usas cuando levantas pesas y haces

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Grabado en el hueso

lo que hagas para hacer esos msculos. Debe ser lo suficientemente fcil para sacar
unos puntos de sutura en la costura trasera para dar cabida a su cola. No te
molestes con los zapatos ahora mismo.

Zapatos? No tenan nada que pudiera acomodar los pies de Saltarn. Uno
pareca en su mayora humano, pero peludo. La otra era una pata de Lobo con
dedos humanos.

La camisa y los pantalones sern suficientes continu la seora Twyla.


Corre ahora. La comida se est enfriando.

S, seora. Kowalski corri a la tienda de ropa en la Plaza Comercial.

Crispin, entra y asegrate de que todo el mundo empiece.

La vacilacin de Montgomery dur slo un momento.


S mam.

Seora Twyla... exclam Simon otra vez.

No.

La palabra fue pronunciada en voz baja y corts, y dej claro que no habra
argumentaciones ni discusiones.

La seora Twyla le dirigi una larga mirada a Simon.


Cree que no entiendo lo que pas aqu, y por qu? Intentar requiere coraje.
Cuntos de ustedes lo hicieron bien la primera vez?

La mayor parte de los Terrneos que intentaban tomar la forma nunca


lograban cambiar del todo, as que no podran pasar por humanos. Pero tampoco
trataban de sentarse en una mesa con los humanos y comer.

Cualquiera que tenga un problema con esto es bienvenido a agarrar un


plato y comer en otro lugar dijo la seora Twyla. Y eso lo incluye.

Picado, le gru, y se sinti vagamente avergonzado por hacerlo cuando ella


dobl los flacos brazos y lo mir.

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Grabado en el hueso

Kowalski regres.
Adivin los tamaos. Pens que estara bien si la camiseta fuera un poco
grande. Hace calor y el resto de los nios llevan pantalones cortos, as que traje
estos.

Haba visto a Kowalski y Debany usar pantalones cortos como aquellos


cuando ejercitaban en Correr y Golpear, el gimnasio del Courtyard.

Esos servirn bien dijo la seora Twyla. Ahora necesito...

Eva y Nadine asomaron la cabeza por la puerta.

Twyla, qu est pasando... Eva comenz.

Simon vio el shock y el horror en las caras de las dos hembras. Entonces esos
sentimientos desaparecieron, en la forma en que un Lobo los hara desaparecer tras
la mscara de aspecto humano. Los sentimientos no se haban ido, slo se
escondieron.

Haban ocultado sus sentimientos de esa manera la primera vez que haban
visto las cicatrices de Meg?

Necesito un cortador o un par de tijeras dijo la seora Twyla.

Tengo tijeras en el mini kit de costura que guardo en mi bolso dijo Eva.
Yo los traer.

Ustedes chicos aydenlo a ponerse de pie y vestirse.

No estaba seguro de quines eran los chicos hasta que Kowalski se movi
para pararse en un lado de Saltarn y le dio a Simon una mirada expectante.
Despus de levantar a Saltarn en posicin vertical, el joven necesit un minuto
para encontrar su equilibrio, algo que no era fcil cuando estaba de pie sobre dos
pies de forma diferente. Nadine les ayud a ponerle la camiseta, mientras que la
seora Twyla sujet los pantalones cortos a la cintura de Saltarn y decidi dnde
rasgar la costura para proporcionar una abertura para la cola.

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Grabado en el hueso

Cuando Eva volvi con su kit, no slo abri la costura, sino que tambin
aadi un par de puntadas para mantener la costura sin que se abriera ms.

Luego metieron dentro a Saltarn.

Blair, Nathan y Henry haban adivinado lo que haba sucedido. Los


humanos...

Eva les dijo para que estuvieran preparados dijo Henry.

Saltarn, te sientas a mi lado dijo la seora Twyla. Ruth, preprale un


plato. Comienza con algo simple.

S, seora. Ruth corri a las mesas con la comida y comenz a llenar otro
plato mientras Merri Lee verta leche en una taza de plstico.

Simon y Kowalski instalaron a Saltarn en la silla. El joven jadeaba, estresado


por el cambio fsico y un cuerpo que deba de ser como pedazos desunidos.

Robert mir fijamente, un tenedor con pur de patatas suspendido sobre su


plato.
Es Saltarn?

Y qu? Desafi Sam.

Cmo hizo eso? Robert mir a Sam. Puedes hacer eso?

Lo discutiremos ms tarde interrumpi Pete. Cmete la cena.

Ruth trajo un plato que contena pur de patatas, relleno, pavo y una
cucharada de brcoli y cazuela de queso.
No estaba segura de si poda manejar mazorcas de maz.

La seora Twyla asinti.


Esto servir por ahora.

Saltarn se lanz para la comida en el plato y recibi un golpe en la nariz.

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Grabado en el hueso

Espera hasta que te lo corte. La seora Twyla cort el pavo y luego puso
el plato frente a Saltarn. Cogi un tenedor y dio unos golpecitos en el extremo de
los dientes. Esto es puntiagudo y te doler si lo empujas en tu lengua o en el
interior de tu boca. Supongo que te lo vas a clavar una o dos veces, todos los nios
lo hacen, pero intenta tener cuidado. Ella puso el tenedor en su mano y lo guio
hasta que l pinch un trozo de pavo, luego lo solt. Ah tienes.

Por qu ha cortado la comida de Saltarn? pregunt Sam.

Era curioso que el cachorro le preguntara eso dado que haba empujado su
plato a Meg para que le cortara el pavo a l.

Lo hice por todos mis hijos y nietos cuando eran pequeos respondi la
seora Twyla.

La abuela Twyla sola cortar mi comida, pero ya no tiene que hacerlo dijo
Lizzy.

Eso es porque Pete Denby cort su comida cuando cort la de Sarah dijo
Henry, sonando divertido.

Sam inclin la cabeza y estudi a la seora Twyla.


Si est cortando su comida, significa que es la abuela de Saltarn?

Montgomery se ahog, pero no pareci sorprendido cuando la seora Twyla


dijo:
Tiene una abuela? No? Entonces supongo que s.

Nadie habl durante varios minutos. Los Lobos y Henry mantuvieron un ojo
en Saltarn para cerciorarse de que l no intentara tomar la comida del plato de
cualquier persona. Los humanos mantuvieron su atencin enfocada
principalmente en sus propios platos.

Entonces dijo la seora Twyla finalmente, chicos qu han estado


haciendo ltimamente?

Silencio. Entonces Montgomery mir a Simon antes de dirigirse a su madre.


A qu chicos te refieres, mam?

345
Grabado en el hueso

Mir a todos alrededor de la mesa, incluyendo a Blair y Henry.


Todos ustedes.

El otro da atrapamos un pavodijo Blair.

Y es un buen pjaro. No es cierto, Eva?

Eva Denby trag saliva.


Un pjaro muy bueno. Y lo suficientemente grande para compartir.

Merri Lee mencion el nuevo Estilo cozy Crowgard que estaba leyendo.
Kowalski pregunt si Alan Wolfgard tena un nuevo libro editado. Michael Debany
pregunt si los Lobos haban jugado alguna vez un partido de baloncesto.

Poco a poco todos se relajaron, hablando de libros y juegos que involucraban


pelotas de un tipo u otro, hablando de los alimentos que eran una nueva
experiencia para Meg, as como para los Terrneos.

La mazorca de maz es maravillosa dijo Meg. Tendremos que conseguir


que Jenni, Starr y Jake lo prueben de esta manera.

Merri Lee se ech a rer.


S. No creo que la mantequilla derretida en el maz crudo tenga el mismo
gusto.

Hablaron y se rieron y le preguntaron a Henry sobre sus esculturas. Nathan


gru una protesta cuando Meg dijo que le confiscara galletas la prxima vez que
llegara tarde al trabajo, y eso hizo rer a la manada femenina, especialmente
cuando Meg confes haber mirado debajo de la cama de Lobo para ver si Nathan
se estaba ocultando de ella.

A travs de todo esto, Saltarn se sent entre ellos, bienvenido y aceptado.

*****

Encajonndose en la cocina tan silenciosamente como le fue posible, Jimmy se


rasc el vientre desnudo, luego meti sus manos debajo de sus calzoncillos para

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Grabado en el hueso

rascarse el culo. Abri la nevera y jur en silencio cuando los frascos almacenados
en las estanteras de la puerta resonaron. Cuando sali del dormitorio, Sandee le
hizo ese resoplido de cerdo, un sonido asqueroso, a diferencia de un ronquido
honesto, de modo que no era probable que lo oyera, pero los malditos nios haban
intentado esconder comida toda la noche y podran despertarse y querer unirse a
l. No haba dejado que ellos tuvieran su porcin de la comida que haba sido
enviada con ese maldito polica? Eso debera haber sido suficiente.

Debera haber sido invitado a la gran cena que tuvieron en La Carne no es


Verde. Viva en uno de estos apartamentos, no? Su madre podra haber insistido en
que l, al menos, fuera incluido. Pero fue esa perra, Eva, quien haba tenido las
pelotas para pedir a los monstruos que le trajeran un pavo grande, as que ella fue
la que haba entregado las invitaciones.

Algo que no iba a olvidar. Al igual que no iba a olvidar que se supona que se
encargaba de las cosas alrededor de los edificios y por lo general trabajaba sola.
Un bao atascado? Tendra que lidiar con ello, y no necesitara ms que un par de
minutos a solas con ella para ensearle por qu debera ser ms amable con l y
para persuadirla de que mantuviera cerrada su puta boca.

Jimmy sac el plato de pavo, los tres panecillos restantes y el tarro de


mayonesa. Habra preferido calentar el relleno y el pur de patatas junto con el
pavo, pero la coccin de la olla podra despertar a los mocosos, as que se prepar
para los bocadillos.

Cort los panecillos, los cubri de mayonesa y luego meti todo el pavo que
pudo en cada uno. Sentado en la pequea mesa, mordi un sndwich, degustando
resentimiento junto con la carne.

Su escondite de dinero se estaba poniendo bajo, y Sandee no estaba trayendo


lo suficiente para comprar comida todos los das, y mucho menos cualquier otra
cosa. No era su territorio, y El Ciervo y la Liebre, la nica taberna al alcance de la
mano sin gastar dinero en taxis o pasajes de autobuses, tena policas y vampiros
alrededor que la reconoceran... y los policas al menos sabran por qu se
marchaba con diferentes hombres. Incluso si CJ pudiera ser persuadido de no
arrestarla por prostitucin, ese bastardo de Burke no dudara. l no pareca el tipo
que mirara el otro modo de obtener regalos.

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Grabado en el hueso

Haba bares ms cerca de la estacin de autobuses que tenan el tipo de


clientes que estaba acostumbrado a frotar codos. Como todo lo dems en estos das,
las drogas llegaban a la ciudad en pequeas cantidades, y el precio de una maleza
pequea era casi el triple de lo que haba pagado en Toland. Un intermediario
podra probar el producto y todava hacer una ganancia considerable. Pero era un
recin llegado, y los intermediarios que ya estaban en Lakeside haban apostado
sus territorios y no estaban interesados en dar cabida a un competidor.

Lo que significaba que tena que ser capaz de vender algo ms, algo que los
otros hombres no tenan.

Jimmy mir el sndwich de pavo durante un largo momento antes de tomar


otro gran bocado.

Incluso en los bares ms sucios, la conversacin era la misma: normalmente se


poda comprar algn tipo de comida en las tiendas donde se registraban sus
libretas de racionamiento, pero los carniceros todava se quedaban sin carne antes
de que llegara el siguiente envo de los mataderos. No siempre se poda comprar
una barra de pan, e incluso cuando se poda, la cantidad de lo que se poda
comprar era estrictamente controlada. Productos enlatados? Alimentos en
frascos? Las fbricas de enlatados y las empresas de procesamiento de alimentos
estaban operando de nuevo, si bien no con la misma capacidad porque algunos de
esos lugares tenan escasez de trabajadores. Las tiendas de suministros
almacenaban esos alimentos siempre que era posible, pero con mucha frecuencia
tambin haba estanteras vacas en esas tiendas. Las mujeres que tenan un rbol
frutal en su propiedad y saban cmo conservar las frutas y hacer mermeladas y
jaleas, estaban vendiendo lo que su familia no necesitara durante el ao, pero era
ms como un da de mercado en el vecindario y caras desconocidas eran vistas por
todos y los oficiales de polica a caballo o a pie tendan a patrullar esas calles
durante las horas de mercado para desalentar la mala conducta o los intentos de
robar comida.

Las presas fciles se conformaban con lo que estaba disponible, pero los
verdaderos hombres queran algo mejor. Cmo se supona que deban hacer
negocios slo comiendo verduras y unas pocas onzas de carne cada da?

Los malditos Otros coman ratas y ratones y todo tipo de mierda no apta para
los humanos, y su carnicera siempre tena mucho cerdo y carne. Los buenos

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Grabado en el hueso

perros incluso salieron y trajeron un jodido pavo para esa perra Eva slo porque
ella quera uno. Si la carne de la carnicera desapareca una noche, podran cazar
un poco ms. Al menos entonces seran buenos para algo.

No poda tomar la carne l mismo. Haba odo a uno de los monstruos decirle
a los mocosos que todo el mundo tena un olor diferente, y los Otros podan saber
dnde haba estado cada humano en el Courtyard. As que no poda estar
relacionado con la desaparicin de la carne.

Pero haba conocido a algunos hombres que podan hacer el trabajo y seran
lo suficientemente inteligentes como para darle su parte del transporte.

Su comisin. S. Los hombres de negocios reciban una comisin por su parte


de un trabajo.

Sonriendo, Jimmy comi el ltimo bocadillo y puso el pavo restante y la


mayonesa en el refrigerador. Suficiente para una persona. Sandee devorara el pavo
para el desayuno antes de que los mocosos pudieran meterlo en sus glotonas
fauces. Podan comer esa mierda de brcoli o pasar hambre.

Necesitaba sacudirse de encima a Sandee y los mocosos y salir de Lakeside.


No haba nada para l ah. A diferencia de Toland, era una ciudad demasiado
pequea para que l y su tipo de negocio preferido escaparan de la atencin. Tena
que calcular que CJ o, ms probablemente, ese bastardo Burke ya le habra dicho a
la polica de otros recintos quien era l. Con las cosas como estaban en este
momento, no crea que nadie pudiera ser persuadido de mirar hacia otro lado,
especialmente si el robo implicaba comida u otros bienes esenciales.

As que necesitaba un gran golpe, algo que le diera los medios para salir de
Lakeside y establecerse en otro lugar. Tena que pensar en dnde sera.

Encontrara su boleto fuera de ah. S, lo hara. Pero tendra que esperar hasta
la madrugada. Luego se acercara a unos cuantos hombres y hara un negocio.

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Grabado en el hueso

Captulo 17

Moonsday, 20 de Messis

Despus de haber terminado su almuerzo en La Carne no es Verde, Simon puso


el plato, los cubiertos y el vaso en sus respectivos contenedores. Ningn alimento
excepto el corazn de una manzana para volcar en el contenedor de reciclaje de
alimentos.

Su mano se detuvo sobre el contenedor. Cuntas manzanas quedaban en su


pequea reserva? Cuntas necesitaran guardar para las golosinas que Meg le
daba a los ponis? Henry lo sabra. Saba que las manzanas maduraban en
diferentes momentos, pero no haba prestado mucha atencin. Manzanas maduras
eran recogidas y comidas. Pero de acuerdo con la manada femenina, algunos tipos
de manzanas eran mejores para comer mientras que otras eran mejores para
cocinar y hornear.

Quin hubiera adivinado que las hembras humanas podan ser tan
quisquillosas? Un Lobo coma una manzana madura y era feliz. Por supuesto,
hacer distinciones entre las manzanas era slo una de las muchas cosas que eran
diferentes este ao.

Un Pequeo Bocado y La Carne no es Verde haban pasado por algunos cambios


en las ltimas semanas, especialmente ahora, cuando la mayora de los humanos a
los que se les permita el acceso a la Plaza Comercial tomaban al menos una
comida al da en un lugar u otro. Eso tena sentido para los humanos empleados en
las tiendas o que trabajaban en el consulado. Y para ser justos, los humanos que
tenan una parte del huerto del Complejo Verde hacan comida que pasaban como
un plato de acompaamiento, y siempre daban algo de comida preparada a Meg y
le mostraban cmo preparar los platos que realmente le gustaban.

En general, considerando el nmero de humanos a los que se les permita


comer o comprar alimentos que provenan de la tierra del Courtyard o de las
granjas Terrneas que suministraban las cosas que no se cultivaban, se recogan o

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Grabado en el hueso

se capturaban ah, nadie senta una falta real. Claro, algunos alimentos no siempre
estaban disponibles, dependiendo del xito de una cacera o de cuando el
suministro de harina llegara a Lakeside, pero siempre haba algo para comer.

Eso fue parte del cambio en La Carne no es Verde y Un Pequeo Bocado. Nadine
Bizcochos & Caf preparaba comidas para el desayuno y el almuerzo, y Tess venda
esos alimentos en la cafetera hasta que se agotaban. Entonces venda slo caf y
otras bebidas. La Carne no es Verde haba cambiado para proporcionar comida para
el almuerzo y durante toda la tarde, pero se esperaba que los clientes levantaran su
orden cuando estuviera lista y despus ellos mismos limpiaran. Por la noche, el
lugar todava actuaba ms como un restaurante humano con meseros. De esta
manera, los invitados Terrneos tenan la oportunidad de experimentar varias
maneras de comer en un establecimiento humano.

Todas buenas cosas, en lo concerniente al Courtyard de Lakeside como un


lugar para la formacin avanzada en las interacciones humanas. Pero todos los
das, los humanos todava hacan cosas que eran peculiares. Como ese da.
Habiendo odo que no haba ms restos de pavo, entr en el rea de la cocina y se
ofreci a dejar el cadver del pavo donde las pequeas criaturas pudieran
encontrarlo para que no se desperdiciara. Eva y Nadine le haban dicho que
estaban preparando sopa de pavo y que deba mantener sus patas fuera del
cadver hasta que terminaran con l.

Debera haberles recordado que era su jefe y que no deban hablarle de esa
manera, pero haba estado hambriento y superado en nmero y haba demasiados
cuchillos afilados y utensilios puntiagudos al alcance de ellas.

Hablara con ellas ms tarde, o les mandara un memorndum.

Haciendo su camino hacia la puerta, Simon not al Teniente Montgomery,


que tambin se haba detenido para almorzar. Algo debi haber llamado la
atencin del humano, porque dio un paso hacia atrs para no ser visto. Simon se
apresur a reunirse con l.

No quieres ir all ahora dijo Montgomery. Extendi un brazo para


bloquear la puerta.

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Grabado en el hueso

Por qu? Qu est pasando? Simon escane el rea abierta de la Plaza


Comercial, pero no vio nada alarmante. De hecho, cuando Simon consider la voz
ms que las acciones, Montgomery pareca divertido.

Montgomery seal con un dedo a la seora Twyla, que estaba sentada en un


banco comiendo un helado, y Saltarn, que estaba persiguiendo un tazn de helado
hasta que finalmente empuj el recipiente contra uno de los pies de la seora
Twyla. Puesto que sus piernas estaban cruzadas en la rodilla, el otro pie colgaba.

Roo-roo. Saltarn plant una pata en el pie colgante de la Sra. Twyla y


trat de tirar hacia abajo para poder calzar el cuenco entre sus pies en lugar de
perseguirlo.

No dijo la seora Twyla suavemente.

Roo-roo! Saltarn golpe su pie, con ms insistencia.

T puedes, dime Abuela todo lo que quieras. No cambia el hecho de que


puedes sostener ese cuenco por ti mismo. La seorita Meg te mostr cmo.

Roo? Saltarn mir a su alrededor.

Ella no est aqu. La seora Twyla lami su helado. Solo sintate y pon
tus propias patas alrededor del cuenco.

Ah Montgomery suspir. Va a probar la rutina de "estoy demasiado


indefenso para hacer eso".

Saltarn pareca pattico, empujando el cuenco con una pata mientras el


helado se derreta rpidamente.

Podramos salir y ayudarlo dijo Simon.

Podras hacer eso. Por supuesto, tendrs que rodear a mam ahora que ha
decidido que Saltarn puede hacerlo l mismo.

Pero cuando todos cenamos la otra noche, ella cort su comida, lo ayud a
comer.

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Grabado en el hueso

La otra noche, necesitaba ayuda. Esto lo puede hacer por s mismo.


Montgomery lo observ con curiosidad. Sigues alimentando a tus cachorros
una vez que tienen la edad suficiente para hacerlo por s mismos?

Por supuesto que no. Tienen que aprender a cazar, as como aprender a
proteger su parte de la comida. Simon consider lo que Montgomery estaba
preguntando. No significa que los jvenes no actuarn como cachorros a veces e
intentarn convencer a un adulto para que les d una comida fcil.

No muy diferente de los humanos a esa edad. Con qu frecuencia sus


adultos se rinden?

Cuando Simon no respondi, Montgomery sonri.


Eso es lo que pens. Supongo que los Lobos y mi mam tienen algunas
cosas en comn cuando se trata de criar a los nios.

Dicho de esa manera, explicaba por qu los Lobos trataban a la seora Twyla
ms como una de los suyos que como una humana.

Vieron a Saltarn caer y colocar sus patas delanteras alrededor del cuenco.
Dej el resto del helado, luego mir a la seora Twyla.

Montgomery ri suavemente.
Ah, ah van los grandes ojos tristes. Lizzy trata de mirarme as de vez en
cuando. Es difcil para m decir que no a esa mirada, incluso cuando s que
consentir sera malo para los dos, pero mam est hecha de un material ms
resistente. Cada nieto ha intentado esa mirada, y cada nieto ha fallado.

Se quedaron en el umbral, observando, hasta que la seora Twyla gir la


cabeza y mir directamente hacia ellos.

Van a seguir bromeando, o van a hacer algn trabajo?

Esa es nuestra seal dijo Montgomery en voz baja antes de levantar la


voz lo suficiente como para ser escuchado. Estbamos saliendo, mam.

353
Grabado en el hueso

Simon sali a la Plaza Comercial con Montgomery, pero no dijo nada hasta
que quedaron fuera de la vista.

Soy el lder del Courtyard. Yo soy el que toma las decisiones.

S, lo eres. Montgomery esper un segundo. Vas a decirle eso?

l gru.
Tal vez le mande un memo tambin.

Montgomery se ech a rer.

*****

A ltima hora de la noche, cuando las tiendas de la Plaza Comercial haban


cerrado, Vlad camin hacia la parte trasera del mausoleo de Erebus Sanguinati,
donde el abuelo y Leetha lo esperaban.

Simon estar aqu en unos minutos les dijo. El Lobo haba estado un poco
confundido, por no hablar de cauteloso, de que se le pidiera tener esta discusin en
las Cmaras. Despus de todo, era slo la segunda vez, desde que Simon se hizo
cargo del Courtyard de Lakeside hace aos, que era invitado a traspasar las vallas
de hierro forjado negro que marcaban los lmites de la parte Sanguinati del
Courtyard.

Por qu tiene que participar? pregunt Leetha.

Vlad estudi a la hembra que se haba reubicado ah cuando los Terrneos


abandonaron el Courtyard de Toland. Era una cazadora inteligente y hermosa. No
en la misma liga de Stavros como depredador, o de la suya, o incluso de la de Nyx,
pero an as mortal.

Simon Wolfgard es el lder de este Courtyard respondi Vlad.

354
Grabado en el hueso

Y por qu lo es con el abuelo residiendo aqu? pregunt ella. Los


Sanguinati gobiernan siempre los Courtyard en ciudades humanas prominentes. Si
bien esta ciudad no es tan importante como algunas de las ciudades que
gobernamos en la costa este, sigue siendo un puerto importante en los Grandes
Lagos.

Los Sanguinati apoyan al Wolfgard aqu. Vlad sinti que su


temperamento se agudizaba.

Suficiente. La orden de Erebus se dirigi a los dos Sanguinati ms


jvenes, pero se volvi hacia Leetha para dejar claro que ella era quien lo
provocaba. Se decidi hace muchos aos que las formas cambiantes eran ms
adecuadas para liderar Courtyard en ciertas reas de Thaisia, as como nosotros
estbamos mejor preparados para gobernar las grandes ciudades urbanas y
ciudades costeras.

Entonces por qu...? empez Leetha.

Quizs los Sanguinati gobernaron en Toland por tanto tiempo que


comenzaron a pensar en los otros Terrneos como subordinados ms que como
depredadores fuertes, cuyos antepasados eligieron una forma diferente que
enfrentaba mejor a los otros depredadores y presas de donde vivieron. Tu actitud
me disgusta, Leetha.

Ella pareca aturdida.


Lo siento, abuelo. No quise ofenderlo.

Entonces aprende. Simon y Vladimir son amigos. Trabajan juntos, viven


como vecinos, han luchado bien juntos. Hay una verdadera cooperacin en este
Courtyard, no slo un acuerdo para trabajar juntos para defendernos contra la
infestacin humana como es el caso en tantos Courtyard. Y esa cooperacin ha
abierto oportunidades para todos los Terrneos. Tolya ahora gobierna una ciudad
del Medio Oeste, un lugar rstico comparado con Toland, pero los Sanguinati
tienen un punto de apoyo en una parte de Thaisia como nunca antes, porque Tolya
estaba dispuesto a trabajar con los Wolfgard y otros cambiantes en el rea.

Tan aislado susurr ella.

355
Grabado en el hueso

Vlad estudi a Leetha. Haba algo de miedo en su voz? Tolya y los


Sanguinati que haban elegido unirse a l para dirigir Bennett y algunos de los
negocios importantes de la ciudad, parecan estar prosperando. Pero a diferencia
de los Lobos, que generalmente cazaban animales de cuatro patas y les gustaba
vivir en el pas salvaje, los Sanguinati eran ms adecuados como depredadores
urbanos, siendo los humanos la presa preferida. Eso no era tan fcil de hacer
cuando conocas a todos en una pequea ciudad... y te conocan. Esa era una de las
razones por las que los Sanguinati preferan usar ciudades humanas ms grandes
como sus cotos de caza.

La otra razn era que, en las grandes ciudades humanas, su tipo no sola
tratar directamente con Terrneos como los Antiguos.

Si no puedes aceptar a Simon como lder, tal vez preferiras vivir en


Cataratas de Talulah continu Erebus. Est bajo el gobierno de Stavros ahora.

No. El tono de Leetha dej en claro que no quera responder a Stavros.

Interesante. Vlad saba que Stavros haba aceptado gobernar Cataratas de


Talulah para estar lo suficientemente cerca como para presentarse como una
potencial pareja la prxima vez que Nyx entrara en temporada. Se haba alejado
de la invitacin de Leetha la ltima vez que estuvo en temporada, sin querer
convertirse en la pareja de una mujer que no era su primera opcin? O tal vez
Stavros, que poda rerse de su propia especie, haba percibido en algn nivel que
l y Leetha no encajaran entre s una vez concluido el apareamiento fsico.

Y, en verdad, Cataratas de Talulah era incluso ms pequea que Lakeside y


con mucha ms confusin, ya que Terrneos e incluso algunos Intuye se haban
trasladado a la ciudad para unirse a los humanos restantes para mantener la planta
de energa y otros negocios necesarios.

De repente se le ocurri que tanto Stavros como Tolya haban visto la


posibilidad de trabajar en una comunidad mixta debido a sus visitas aqu.

Vlad? llam Simon Estoy en la cerca. Si necesito estar en forma humana


para esta reunin, tendr que encontrar algo de ropa.

356
Grabado en el hueso

No es necesario. Vlad sonri, casi sintiendo esa mirada mbar a pesar de


estar fuera de la vista. Estar en forma humana, quiero decir. Debo abrir la
puerta?.

No es necesario.

Mir al abuelo Erebus.


Simon est aqu.

Abre la puerta para l, Vladimir.

No es necesario.

La cerca que limitaba las Cmaras no era alta, no trataba de mantener a nadie
afuera. Cualquiera que entrara sin ser invitado no se ira. Pero tal vez saltar sobre la
valla para unirse a ellos era la manera de Simon de decirle a Leetha, y cualquier
otro Sanguinati que podra tener dudas, que l era, de hecho, el lder del Courtyard
y que respetaba sus lmites por eleccin.

Abuelo Erebus, dijo Simon cortsmente una vez que se uni a ellos.

Wolfgard. Erebus inclin su cabeza en el ms mnimo arco.

Meg quera que te dijera que hoy recibi un catlogo con un montn de
pelculas a la venta. Lo traer maana cuando haga sus entregas.

Erebus sonri.
La sangre dulce sabe cunto me gusta ver mis viejas pelculas.

Leetha mir al abuelo, luego a Simon.

S, pens Vlad. La sangre dulce es el vnculo entre los de nuestra clase y la de


Simon. No habramos llegado tan lejos -en tan poco tiempo- si ella no hubiera tropezado con
el Courtyard. Algunos de nosotros no habramos sobrevivido a los recientes conflictos con
los humanos. Incluso con sus advertencias, algunos de los nuestros no sobrevivieron.

Dile al Wolfgard lo que oste dijo Erebus, sealando con la mano a


Leetha.

357
Grabado en el hueso

Un par de nosotros sigui a Cyrus Montgomery esta noche dijo Leetha


. La estacin de autobuses y las paradas del centro son buenos cotos de caza,
especialmente despus del anochecer. Y las empresas que permanecen abiertas ms
tarde de lo que la polica recomienda tambin son excelentes cotos de caza. Las
luces se bajan y la puerta se cierra, pero a los visitantes que entran antes del cierre
oficial no se les pide que se vayan. Sonri, mostrando un toque de colmillos.
Los propietarios tienden a vivir arriba de su negocio y realmente no les importa lo
que les pasa a los clientes cuando llegan a su casa.

Por qu lo siguieron?,pregunt Simon.

No me gusta.

Lo siguieron a uno de esos negocios cerrados?.

S. Se reuni con cuatro hombres. Va a hacer un reconocimiento de la Plaza


Comercial maana para confirmar que los camiones Nativos de la tierra hayan hecho
una entrega de carne. Cuando las tiendas cierren para la noche, llamar a los
hombres. Entrarn en el Courtyard, irrumpirn en la carnicera y robarn toda la
carne. Ustedes, Lobos, aullarn por la prdida, pero todo lo que harn ser cazar
un par de ciervos extra para compensar.

Eso es lo que ellos piensan, o lo que t piensas de nosotros? pregunt


Simon.

Desafo, simple y llano. Un Lobo no podra ganar una pelea con una
Sanguinati que estuviera en forma de humo, pero Simon debi haber odo algo en
la voz de Leetha que no le permita dejarlo pasar sin un desafo.

Leetha? La voz del abuelo Erebus era tranquila y ms amenazadora por


ello. El Wolfgard te hizo una pregunta.

Una vacilacin, pero todos saban que su respuesta determinara si se le


permitira permanecer en Lakeside.

Cyrus Montgomery dijo esas palabras respondi finalmente. Las


palabras fueron dichas con desdn, como si no mereciramos ningn respeto.

358
Grabado en el hueso

Simon no se movi, no respondi.

Simon? pregunt Vlad. Qu quieres hacer? Cmo quieres


detenerlos?

Simon lo mir como si Henry le hubiera dado una golpiza en la cabeza y por
eso le haca una pregunta tan tonta.

No vamos a detenerlos. Les vamos a dar ms incentivos para robarnos


maana.

De repente, Vlad se dio cuenta de por qu Leetha estaba teniendo problemas


para aceptar a un Lobo como lder del Courtyard. Haba observado a Simon
tratando con la manada femenina y la policial. Lo haba visto con Meg, quien
sacaba su lado juguetn. Pero ella no haba tomado en cuenta que haba una razn
por la que l era el dominante sobre Lobos fuertes como Blair y Nathan, no haba
tomado en cuenta lo que significaba tener a una Cosechadora como Tess viviendo
entre ellos. An no haba visto a Simon realmente.

Qu razn? pregunt.

Vamos a asegurarnos de que ese Cyrus oiga hablar de una entrega de carne
especial.

359
Grabado en el hueso

Captulo 18

Sunsday, 21 de Messis

Jimmy esper hasta que el grueso de los que estaban almorzando mermara
antes de dirigirse a la Plaza Comercial. No quera encontrarse con su madre o con
CJ. No quera encontrarse con ninguna de las perras que espiaban para los
monstruos. Pero tres de ellas estaban sentadas en una de esas mesas con sombrilla,
comiendo ensaladas como si esa basura fuera comida de verdad. Reconoci a las
dos mujeres que vivan con policas en los apartamentos, Ruth y Merri, pero no
reconoci a la tercera, una chica de pelo negro que llevaba una camisa de gasa
grande a pesar del calor.

Pareca vagamente familiar, como si la hubiera visto de pasada. No


importaba. No debera de haber nada demasiado interesante en ella si ella estaba
dando vueltas con las otras dos.

Quera echar un vistazo a lo que haba llegado a la carnicera esa maana,


necesitaba decirle a su pandilla lo que podan esperar. Le molestaba tener que
comprar carne fresca. Sandee la cocinaba hasta el punto de no ser comestible, la
perra poda estropear la mantequilla de cacahuate y la jalea en el pan, pero
necesitaba una razn para estar all en vez de comprar comida preparada en La
Carne no es Verde o Un Pequeo Bocado.

Al entrar en la carnicera, confirm que no haba ninguna ruidosa campana


en la puerta que pudiera alertar a nadie ms tarde por la noche. Nada sofisticado
en cuanto a la cerradura tampoco. Mierda, incluso Clarence podra franquear esa
cerradura en un minuto.

Esper cerca de la puerta, pero el tendero pareca dispuesto a hablar con uno
de los chupadores de sangre masculinos que estaban invadiendo el apartamento
sobre el suyo.

360
Grabado en el hueso

La entrega de carne especial llegar esta noche dijo el tendero.


ltimamente es raro conseguirla. Por eso no voy a poner un cartel, simplemente
har correr la voz.

De cunto va a ser la entrega? pregunt el vampiro.

No es seguro. Es por eso que no puedo garantizar que se pueda obtener un


corte en particular, pero estoy haciendo una lista de cualquiera que est interesado
en recibir un poco.

El vampiro mir a Jimmy, luego se gir pero no baj la voz lo suficiente.


Vas a dejar que los humanos reserven parte de la carne especial?

El tendero ri en voz baja.


Nah. No voy a mencionarle nada a ninguno de ellos. Si queda algo despus
de que llene nuestros pedidos, la vender a los humanos, pero no es probable que
haya nada.

El vampiro asinti.
Resrvame una porcin. No quiero perderme ese manjar.

Jimmy apenas pudo contener su emocin cuando el vampiro sali dejndolo


solo con el tendero. Carne especial. Manjar. Maldita sea, haban escogido la noche
perfecta para vaciar la carnicera.

Buenas tardes le dirigi al tendero una gran sonrisa. Esperaba


comprar algo de carne para la cena de la familia.

El tendero agit la mano hacia el mostrador de vidrio.


Lo que tengo est aqu. Si quieres una comida rpida, hoy tengo rebanadas
de pastel de carne con salsa. Fue hecho esta maana. Por una humana.

En cualquier otro da, habra intentado comprar un pastel de carne entero,


calculando vender o comerciar la mitad del mismo. Pero no quera que los
monstruos lo miraran con demasiada atencin hoy, y no quera que le fueran con
las quejas a CJ o a ese bastardo de Burke, de que tomaba ms de lo que se poda
comer en una comida.

361
Grabado en el hueso

Voy a llevar tres rebanadas dijo. Cuando el tendero levant las cejas que
tenan ms plumas marrones que pelo, aadi: Los nios no podrn comer ms
de media rebanada cada uno, no cuando van a tener sus verduras tambin.

Tres rebanadas entraron en uno de esos recipientes que se esperaba que los
clientes lavaran y trajeran. Jimmy hizo la compra y sali. Mantuvo un paso
tranquilo, incluso salud a las tres perras que estaban terminando sus comidas.

Sandee estaba fuera cuando regres al apartamento, y los mocosos tambin


estaban fuera, as que calent una rebanada de pastel de carne, y luego la otra
mitad para su propia comida. Habiendo puesto el resto en el refrigerador, pas la
tarde sentado en el porche esperando el anochecer.

*****

Meg colg su camisa de gasa en la habitacin trasera de la Oficina del Enlace,


luego fue al bao para echarse agua en la cara, cepillarse los dientes y hacer pis.
Los eufemismos, haba aprendido, eran intiles con los Lobos. Tan pronto como
Nathan regresaba de su propio descanso del medioda, olfateaba por la habitacin
de atrs y poda reportar exactamente lo que haba hecho, as que qu sentido
tena decir algo ms? Haba intentado una vez usar el pretexto de "Voy a
empolvarme la nariz", pero cada Lobo que conoca haba intentado olfatear su rostro
para poder identificar el olor de ese polvo.

Incluso con la ayuda de Merri Lee y Ruth, no pudo convencer a los Lobos de
que no haba polvo hasta que Simon confirm que, en algunas historias, "empolvar
la nariz" significaba hacer pis. Entonces Katherine Debany lo arruin ms tarde, ese
mismo da, al sacar un neceser y realmente empolvarse la nariz a la vista de Elliot.
Naturalmente, Elliot inform de ello a Blair y Nathan -y a Simon- y la rutina de
djame oler tu rostro empez de nuevo.

Encontr a Nathan en la sala delantera, ya acostado en la cama de Lobo.


Bostez hacia ella, mostrando todos sus dientes. No se dejaba engaar. Slo pareca
perezoso y medio dormido. Cualquier repartidor que creyera el engao y actuara
inapropiadamente descubrira lo rpido que poda moverse un Lobo, y cunto
dao podran hacer esos dientes.

362
Grabado en el hueso

Merri Lee, Ruth y yo tuvimos un excelente almuerzo le dijo. Fue una


ensalada hecha de verduras frescas y verduras del huerto con los ltimos trozos de
lo que sobr del pavo con huevo duro, junto con una variedad de mini muffins que
le compramos a Nadine. Qu hay contigo? Tuviste un buen almuerzo?

Nathan hizo un movimiento de saltos con una pata.

Conejito fresco tradujo. Mmm! Entonces recordando que podra ser


mal interpretado como una peticin, agreg mmm! para ti.

Regresando a la sala de clasificacin, pens qu hacer con su tarde hasta que


llegara el momento de hacer sus entregas. El correo ya estaba ordenado y
despachado con los ponis; sus paquetes estaban organizados en un carro para
poder cargar y descargar el Bow de manera eficiente mientras haca sus rondas.
Ella ya tena los libros de la biblioteca que iba a entregar a las chicas del lago.

Meg dej escapar un suspiro. Poda escribir una nota a Jean o a Hope o a Barb
Debany, o incluso a Jesse Walker en Pradera de Oro. Poda leer uno de los libros
que haba sacado de la biblioteca. Normalmente, la idea de hacer esas cosas le daba
placer, pero ahora se senta inquieta, molesta. No haba picor, ninguna sensacin de
alfileres y agujas advirtindole de algo a punto de suceder. Era ms sutil que eso,
pero le revolva un poco.

Sacando su caja de cartas profticas del cajn, la abri y apoy ligeramente las
yemas de los dedos en las cartas. Pero no tena una pregunta, ni siquiera tena idea
de qu preguntar. Le haba contado a Nathan lo de su almuerzo, l le cont del
suyo, y...

Agudas punzadas llenaron las yemas de sus dedos. Cerr los ojos y eligi las
cartas que le producan las punzadas ms agudas. Con los ojos todava cerrados,
dio vuelta a las cartas en el orden en que fueron elegidas.

Abri los ojos, estudi las cartas... Y llam a Merri Lee.

Puedes escaparte un par de minutos? Es importante.

Tengo un cliente respondi Merri Lee. Djame terminar con l, y luego


voy corriendo.

363
Grabado en el hueso

Unos minutos despus, ambas estaban mirando las tres cartas en la mesa de
clasificacin.

Entonces, cul fue la pregunta? pregunt Merri Lee finalmente.

No estoy segura. Cuando elijo tres cartas, es sujeto, accin y resultado.

Las tres son cartas de comida. Bueno, una muestra una mesa llena de
panes, productos lcteos y cuencos de fruta; otra muestra un banquete con carnes y
verduras cocidas; y la ltima muestra animales que se consideran alimentos.
Merri Lee frunci el ceo. Sigues sintiendo las punzadas?

Meg neg con la cabeza.


Pero va a suceder algo relacionado con la comida.

No parece que se trate de una escasez.

Frustrada, Meg solt un suspiro.

Tienes antojos de S.P.M? Tal vez por eso tienes fijacin con la comida.
Tiendo a querer chocolate, pizza y aperitivos salados. Por supuesto, entonces bebo
mucha agua, y retengo mucho lquido, y me hincho, lo que me pone de mal humor.
Merri Lee la mir expectante.

Ella lo pens y sacudi la cabeza.


Supongo que no es nada importante, pero de todos modos se lo contar a
Simon. Podra tener sentido para l.

*****

Le coment el tema a Simon cuando regresaron del trabajo, y pudo ver que
tena sentido para l. Lo que la preocup fue la expresin de sus ojos mbar, y el
hecho de que no le dijera lo que significaba. Y por primera vez, le gru cuando
ella pidi una explicacin. Le dijo que no era asunto suyo.

364
Grabado en el hueso

Eso tambin la preocup.

Lo que ms le preocup fue despertar en la noche y darse cuenta de que


Simon haba desaparecido.

*****

Todo fue como un reloj. Los cuatro hombres estacionaron en el lote adyacente
a El Ciervo y la Liebre, luego cruzaron la Calle Principal hasta la entrada de la zona
de entregas del Courtyard. Desde all, subieron por la va de acceso y entraron en
la Plaza Comercial, mantenindose cerca de las tiendas en vez de atravesar la gran
rea abierta del centro.

Se metieron dentro de la carnicera, encontraron el refrigerador y miraron por


un momento, atrapados por la cantidad de bandejas de carnes; bandejas de
excelentes bifes de carne vacuna, as como corte para asados y filetes. Otras
bandejas contenan jamones, salchichas, tocino y costillas.

Cada uno llevaba una gran mochila rectangular forrada con material aislante
alrededor del plstico grueso. El calor nocturno no era mucho mejor que la
temperatura diurna; no cooperaba para que la carne comenzara a descomponerse
antes de que tuvieran la oportunidad de guardarla en sus propios congeladores o
vender la mayora de los mejores cortes con fines de lucro.

Jimmy Montgomery era un jodido arrogante que pensaba que era una mierda
caliente slo porque haba vivido en Toland, como si birlar una cerradura all
requiriera mayor destreza que ah, en Lakeside. Haba entrado en el bar, se haba
comprado un trago y se haba sentado en su mesa, como si lo hubieran invitado.
Comenz a hablar de la necesidad de un equipo para un trabajo fcil, uno que
garantizaba poner comida en la mesa. Ilegal? Por supuesto que no. La ley humana
no se aplicaba en el Courtyard, as que cmo poda ser ilegal algo hecho all?

Sin guardias, sin centinelas en el distrito de negocios despus de que las


tiendas cerraban. S, estar fuera en la noche poda ser complicado, pero si se
escoga el momento adecuado, incluso los policas no haran mucho patrullaje,
prefiriendo quedarse cerca de sus estaciones a menos que fueran llamados.

365
Grabado en el hueso

l haba explorado las tiendas, saba exactamente dnde estaba la carnicera,


les coment de la cerradura y la falta de una campana en la puerta. Haba
confirmado la entrega de carne de una de las granjas Nativos de la tierra. Incluso su
razn para no entrar con ellos tena sentido. Por supuesto, su "comisin" reflejara
los riesgos que l no iba a asumir esta noche. No es que se hubieran encontrado con
algn problema.

Llenaron sus mochilas con los mejores cortes de carne, dejando las salchichas
y el tocino, junto con los asados y jamones que no podan caber en sus mochilas.
No pudieron encontrar la carne especial que Jimmy dijo que estara all, pero eso
no importaba. Tenan todo por lo que haban ido y ms.

S, todo haba ido como un reloj. Justo hasta el momento en que salieron de la
carnicera y encontraron a los vampiros y a los Lobos esperndolos.

*****

Con el corazn palpitando, Monty sali de la cama, abri el cajn de la mesita


de noche y sac su arma de respaldo recientemente adquirida, con su funda y
todo. Luego se movi silenciosamente hacia la puerta mosquitera que se abra
hacia el porche y se detuvo a escuchar.

Haba escuchado algo y su entrenamiento le hizo responder antes de que


estuviera completamente despierto. Un breve grito, agudo y aterrorizado. Ahora...
nada.

Abri la puerta mosquitera y sali al porche.

Muy tranquilo. La mayora de la gente segua las recomendaciones de la


polica sobre estar en casa antes de la medianoche, de modo que no haba coches
en las carreteras a esa hora de la noche, excepto los vehculos oficiales. Pero no fue
una sirena lo que escuch.

En esa quietud, Monty oy otra puerta abrirse. Apoyando su mano libre en la


barandilla, se inclin hacia adelante y mir hacia el porche del segundo piso de la
casa vecina.

366
Grabado en el hueso

Kowalski, vestido slo con pantalones del pijama. Algo sobre la forma en que
estaba parado le dijo Monty que su compaero tambin haba agarrado un arma en
respuesta a... Qu?

Otra puerta se abri, ms abajo. No poda ver, pero Monty saba que era
Debany. As que, todos haban odo algo.

Monty silb, un sonido suave, pero fue suficiente para que Kowalski girara en
su direccin. Entonces el hombre ms joven desapareci. Un minuto despus,
reapareci, pasando por los patios delanteros hasta llegar al porche de Monty.

S dijo Kowalski en voz baja en el telfono mvil. S. Se lo har saber.

Escuchaste? Monty mantuvo la voz baja para evitar despertar a Lizzy,


cuya ventana abierta del dormitorio estaba al otro extremo del porche.

Kowalski asinti con la cabeza.


Tambin Michael mir a su alrededor. No hay luces en ninguna de las
casas de la calle y nada en movimiento por la calle. Fuera lo que fuera no alarm a
los centinelas del Courtyard.

Al llegar al final del porche, Monty vio dos bhos encaramados en los tejados
que les daban una buena vista de los negocios del Courtyard.

Podra haber sido un conejo dijo Kowalski. Ellos gritan cuando


mueren.

Los conejos no eran las nicas cosas que gritaban.

Michael y yo podramos ir a echar un vistazo a nuestro alrededor.

No. Ninguno de nosotros debera ir a dar vueltas por el Courtyard a estas


horas de la noche. El corazn de Monty segua golpeando. Era tentador cruzar el
pasillo y golpear la puerta hasta que Jimmy contestara, con brusquedad al ser
despertado tan abruptamente.

Si Jimmy contestaba.

367
Grabado en el hueso

No dijo de nuevo. No fuimos llamados para ayudar. Mantn los ojos


abiertos maana.

S seor. Buenas noches.

Kowalski no entr en su propia casa. Se dirigi al edificio de apartamentos al


otro lado del dplex para hablar con Debany. Un par de minutos ms tarde, se fue
a casa.

Puertas cerradas. Todo estaba muy tranquilo.

Monty entr y meti el arma de respaldo en el cajn, donde quedara a la


mano, hasta que se levantara y la guardara en la caja fuerte con su arma de
servicio. Se estir en su cama, pero no durmi. No quera hacerlo en realidad. Pero
en algn momento se desliz en un sueo intranquilo, temiendo lo que tendra que
enfrentar en la maana.

368
Grabado en el hueso

Captulo 19

Windsday, 22 de Messis

Meg baj las escaleras de su apartamento y gir hacia el lado del Complejo
Verde que contena el correo, la lavandera y las habitaciones sociales, as como el
arco que conduca a los garajes. Luego se volvi en la direccin opuesta y dio unos
pasos hacia la puerta principal del apartamento de Simon.

No haba vuelto anoche. Bueno, lo haba hecho. Haba dejado una nota en la
mesa de la cocina, diciendo que tena que ir a trabajar temprano, as que debera
manejar ella hacia la Oficina del Enlace. Pero se despert sola esa maana. Si haba
regresado anoche para dormir un poco, no haba vuelto a ella.

Haba hecho algo que le molest? Podra preguntarle? Se lo dira? As era


como se senta cuando se rompa con alguien... Qu? Que te importa? Amado?
Cmo poda saber lo que senta por Simon? Nunca haba tenido esos sentimientos
antes. En ese momento, se senta perdida, sola y asustada.

La forma como estaban las cosas entre ella y Simon no era igual a como se
daban las cosas entre Merri y Michael, por ejemplo. Su relacin no era como las
que haba ledo en lo que Simon y Vlad llamaban los libros de besos. No era una
relacin sin complicaciones, pero no estaba plagada de malentendidos -que, segn
Merri y Ruth, eran mucho ms divertidos al leer que al experimentar. No todas las
relaciones funcionaban. Y a veces la gente estaba confundida e insegura de lo que
senta y de lo que quera tener y darle a alguien ms.

Tal vez esto era normal. Tal vez Simon slo necesitaba una noche para salir y
hacer cosas Lobunas con otros Lobos. Cosas que ella no poda hacer.

Ests mirando algo, pero estoy bastante seguro de que no es a m.

Meg solt un sonido que podra haber sido un ladrido, tendra que haber sido
un grito, pero no fue ninguno, ya que apenas emiti un sonido.

369
Grabado en el hueso

No te me acerques sigilosamente! reprendi a Jester.

El Coyote la mir fijamente.


No hubo ningn sigilo. Solo me acerqu a ti. Pens que me habas visto. No
es mi culpa que estuvieras mirando algo que no estaba aqu. Estudi la puerta
cerrada de Simon, luego la mir con atencin. Qu estabas mirando?

Sinti que su cara se calentaba de vergenza.


Nada.

Huh. Debe ser una cosa humana. Cuando estamos enfocados, estamos
mirando algo.

Tengo que irme a trabajar, pero voy a ir a Un Pequeo Bocado a desayunar


primero. Tal vez Tess sabra por qu Simon tuvo que ir a trabajar tan temprano.

Ya he desayunado, pero me gustara una gran taza de t de hierbas.

Algo sobre el brillo en los ojos de Jester, algo sobre la manera en que se lami
los labios cuando dijo que ya haba desayunado, incomod a Meg.

Comiste conejo? O una rata? Saba que, para la mayora de los


residentes del Courtyard, los conejos y las ratas eran carne intercambiable, y lo que
se consuma dependa de lo que pudiesen atrapar. Pero ella era humana, y aunque
coma la carne de una criatura, no tena ganas de probar la carne de la otra.

No, no un conejo.

Esa mirada en los ojos del Coyote, un recordatorio agudo de que era tan
depredador como el resto de los Terrneos que vivan el Courtyard.

Vas a ir manejando al trabajo? pregunt, sonando... y parecindose ms


al Jester que conoca.

Puesto que la tena agarrada del codo y la conduca hacia el pasaje y a los
garajes, no pareca necesitar una respuesta. De hecho, ninguno de los dos dijo nada

370
Grabado en el hueso

hasta que pasaron por la Plaza Comercial y vio los carteles de Cerrado pegados a
los caballetes que bloqueaban todos los arcos que daban acceso a los negocios.

Pas algo anoche? Vio a Nathan, Blair, y Vlad -y a Simon- saliendo de la


carnicera.

Ah, alguien hizo un poco de lo respondi Jester. Supongo que la


Asociacin Empresarial decidi cerrar todos los negocios por un par de horas para
hacer una limpieza a fondo.

Qu clase de lo?

No te puedo contar... y como no quiero meterme en problemas, por favor,


no me preguntes de nuevo.

Jester no quera meterse en problemas? Quin poda intimidar al Coyote


que cuidaba de los corceles de los Elementales?

Poda pensar en unos pocos adems de los Elementales. Simon, por ejemplo.
Pero tambin Henry, Vlad y Tess. Incluso el Sr. Erebus. Como Jester era un amigo,
no volvi a preguntar.

Cuando llegaron a los garajes detrs de la Oficina del Enlace, Jester sali del
Bow y le abri la puerta del garaje. Luego se apresur a entrar en Un Pequeo
Bocado, sin esperarla.

Ya no tena apetito, no es que hubiera querido comida alguna desde que vio
la nota de Simon en la mesa de la cocina. Meg tom su bolso y sac la bolsa trmica
del Bow y se dirigi a la puerta trasera de la Oficina del Enlace. Acababa de abrir la
puerta cuando Kowalski camin por el camino de acceso, vestido para trabajar.

Hola, Meg. Kowalski sonri, pero pareca distrado por los caballetes y el
cartel que bloqueaba el tercer arco que conduca a la Plaza Comercial. Luego mir
el segundo piso de su edificio. Sabes si el agente O'Sullivan est aqu? O si
tiene compaa?

Creo que todava est en Hubb NE respondi Meg. Luego parpade.


Compaa? Como compaa romntica? Greg O'Sullivan pareca demasiado

371
Grabado en el hueso

intenso para tener una novia y, si tena una, probablemente viva en Hubbney.
Adems, O'Sullivan conoca las reglas de traer a alguien al Courtyard sin avisar a
Simon o a Vlad. No poda imaginarlo haciendo algo que pudiera matar a su amiga.

Ser un agente de la GTI no elimina el morreo.

Morreo? Qu palabra tan extraa.

l sonri.
Algo que a ti ya Simon les va a gustar probar en algn momento.

No poda decirle si sera as o no hasta que descubriera lo que significaba la


palabra.

El humor se desvaneci de la cara de Kowalski.


Te lo pregunt porque not una furgoneta en el lote de El Ciervo y la Liebre.
Podra ser alguien estacionando all para hacer una entrega temprana a uno de los
otros edificios en ese lado de la calle. Pero si perteneciera a alguna invitada de
alguien que hubiera pasado la noche sin permiso...

Los animaras a terminar con el morreo y a que salieran a desayunar antes


de que alguien se diera cuenta?

Algo as.

Su respuesta no le proporcion ninguna pista, por lo que mentalmente viaj a


travs de las imgenes de entrenamiento de juegos, ya que a eso le sonaba la
palabra. Tal vez era algo como el bingo? Pero no poda imaginar a nadie
arriesgndose la ira de Simon -o los dientes de Blair- para quedarse toda la noche
jugando al bingo.

Kowalski inclin la cabeza hacia la Plaza Comercial.


Sabes algo de eso?

Jester dijo que alguien hizo un lo.

Se tens un momento antes de intentar dar la impresin de sentir curiosidad


pero no mucha preocupacin.

372
Grabado en el hueso

Un lo? Las tiendas fueron vandalizadas?

No lo s. Cuando pas, pareca que estaban trabajando en la zona abierta,


no en las tiendas. Tendras que preguntarle a Simon o a Vlad. No supe nada hasta
que llegu hace unos minutos. Meg lo estudi. Karl? Algo va mal? De
repente, la broma acerca del morreo fue apagada, se senta incmoda, igual que
cuando el brillo en los ojos de Jester la hizo sentir incmoda.

Probablemente no. Pero como al Capitn Burke le gusta decir, tratamos de


mantener las cosas tranquilas. Sonri. Es mi turno para tomar caf, as que
mejor me voy.

Tena la sensacin de que Kowalski dej de sonrer en el momento en que se


dirigi a la puerta de atrs de Un Pequeo Bocado y ya no pudo ver su cara. Tena la
sensacin de que Kowalski, como Jester, saba ms de lo que deca.

Y tena una muy mala sensacin de que deba saber lo que haba pasado en la
Plaza Comercial la pasada noche.

*****

Simon sali de la carnicera y vio a Meg conducir el Bow. Por un momento, se


sinti feliz, emocionado de verla. Luego se sinti incmodo. Mareado. Culpable.

Boone est lavando la vitrina, haciendo eso de la limpieza humana dijo


Henry, acercndose hasta estar a su lado. Cuando haya terminado, sacar el resto
de la carne.

No. Esa carne va a La Carne no es Verde para las comidas de all.

Entonces Boone no tendr nada que vender hasta que llegue el prximo
cargamento de carne de las granjas dijo Henry. l esper un golpe. No hay
nada malo con la carne que fue tomada. No estuvo fuera de la nevera lo suficiente
para empezar a echarse a perder.

La carne est bien para nosotros, pero no para los humanos.

373
Grabado en el hueso

La carne estuvo fuera el mismo tiempo que cuando los humanos la


compran en una carnicera y la llevan a casa.

Simon vacil. Henry tena razn. La carne no se haba estropeado en el corto


tiempo que sali de la carnicera, y no haba razn para decirles a los humanos que
haba estado fuera. Entonces se imagin llevando a casa uno de esos asados para
que Meg cocinara y comiera, y sacudi la cabeza, frustrado de no poder explicar
sus sentimientos, ni siquiera a s mismo. La carne de cerdo y la de vaca no
pudieron haberse estropeado de una manera que las hiciera no comestibles para
los humanos, pero el robo las haba estropeado sin embargo.

No ser vaca o cerdo, pero Boone tendr algo que vender a quien quiera
comprar carne.

Todos en el Complejo Verde, y cada congelador en los otros complejos, tenan


algunos paquetes de carne de bisonte congelada de los becerros que mataron unas
semanas atrs. Los Terrneos no entenderan por qu la carne de vaca y cerdo que
fue sacada de la carnicera no poda ser enjuagada y devuelta a la carnicera para
que Boone la vendiera, pero la mayora llegara a la conclusin de que esta carne,
por alguna razn, molestara a Meg y a la manada femenina, as que le daran a
Boone un paquete de carne de bisonte para venderla en la carnicera a cambio de
vaca o cerdo fresco.

Pero a Meg no le gustaba la carne de bisonte. Tal vez, cuando no estuviera tan
lleno, poda cazar un conejo slo para ella. O podra llamar a Steve Barquero para
comprar de un poco de carne, o incluso un pollo, de una de las tiendas en
Desembarco del Ferry.

Pensar en Meg y en la razn por la que estaba tan lleno lo hizo gruir.
Eran invasores. Ladrones. Malos humanos. No fue como si nos hubiramos
comido a una de sus amigas.

Eran invasores y ladrones convino Henry. Y eso los convirti en


enemigos. Y en carne.

Simon sinti el peso de la mirada de Henry. El gua espiritual del Courtyard


que bien poda hablarle o golpearle con una pata de Oso Pardo.

374
Grabado en el hueso

No eres humano, Simon dijo Henry en un bajo rumor. Nunca sers


humano. Y los que son humanos, siempre sern carne.

No todos ellos. No ms. Y ah estaba el tema, la forma que l, con el


acuerdo de Vlad, Henry y Tess, haban elegido para castigar al ladrn restante iba a
causar todo tipo de disgustos entre los humanos.

Sinti que algo se mova dentro de l, un alboroto de cambio que estuvo y se


fue.

No era humano. Nunca sera humano. Pero, en realidad, an era un Lobo


Terrneo?

*****

Una vez que Lizzy entr en la casa de los Denby para desayunar con Sarah y
Robert, Monty y Pete Denby se unieron a Kowalski y Debany entre el frente del
dplex y la acera pblica.

Algo pas anoche, y no creo que haya terminado dijo Kowalski,


sosteniendo el porta bebidas para que todos pudieran tomar un caf. Meg no lo
sabe, pero Tess s. Su cabello estaba rojo y verde, y se enrollaba de esa manera que
hace que parezca tener vida. La forma en que ella me mir... Se estremeci.
Fue como si estuviera esperando algo.

Qu debemos hacer? pregunt Pete.

Monty consider la pregunta y consider a sus hombres. Kowalski estaba en


uniforme, listo para ir a trabajar. Debany llevaba una camiseta y pantalones
vaqueros, ya que su turno oficial comenzaba ms tarde por la maana.

Karl, quiero que te quedes cerca del Courtyard durante un rato y vigiles las
cosas. Monty mir a su propio edificio de apartamentos y esper la seal que
indicaba que Kowalski saba exactamente a quin necesitaba vigilar. Michael, te
vas de servicio a tu hora habitual, pero mantn tu telfono mvil a mano en caso
de que Karl necesite respaldo por cualquier razn. Mir a Pete. El resto debe
hacer su trabajo como de costumbre.

375
Grabado en el hueso

Crees que es seguro que los nios vayan a la escuela? pregunt Pete.

Creo que hoy es el lugar ms seguro para ellos respondi Monty.

Sac su telfono mvil y llam a la estacin de la calle Chestnut, pidiendo un


coche y un chofer para recogerlo. Tambin habl con el Capitn Burke, informando
de lo que saba.

Se quedaron en la acera, bebiendo caf y hablando en voz baja para no ser


escuchados.

Si el patrullero sigue revisando el tmulo, los Halcones o Cuervos van a


notarlo y lo reportarn dijo Kowalski. Quiz el Capitn Burke pueda hablar
con el capitn de la patrulla montada y hacer que examinen el tmulo. Patrullan el
Parque de Lakeside, por lo que no va a parecer extrao que un oficial pase por el
lugar.

Pete mir a los tres oficiales.


Hay una patrulla montada? Hombres a caballo?

Haba una patrulla montada en Toland dijo Monty. Y polica


comunitaria tambin.

Aqu los oficiales a caballo principalmente patrullan alrededor del parque y


la universidad, y los policas comunitarios estn en su mayora en el centro de la
ciudad dijo Kowalski.

Monty pens en Jana Paniccia, la joven que fue a Bennett para convertirse en
ayudante de sherif porque no poda conseguir un empleo como oficial de polica
en una ciudad controlada por humanos. Ahora patrullaba con un caballo y un
revlver. Se pregunt cmo se llevaba con el sherif, que era un Lobo.

El oficial Daniel Hilborn se detuvo en uno de los espacios de estacionamiento


cerca del dplex.

Ese es mi coche dijo Monty. Voy a comprobar el tmulo. Si no


encuentro nada, hablar con el Capitn Burke acerca de cmo conseguir ayuda
para monitorear el sitio. Entr en el patrullero e inst a Hilborn a conducir hasta

376
Grabado en el hueso

el tmulo. Era un lugar en el Parque de Lakeside, enfrente del Courtyard, donde


los documentos y otros artculos personales eran dejados cuando los humanos
entraban en el Courtyard sin ser invitados. Cuando eso ocurra, no haba un
cadver que encontrar, as que la identificacin que quedaba en el monumento era
el nico medio que la polica tena para llenar un formulario DUD, necesario para
que una familia pudiera obtener un certificado de defuncin.

Pero no haba nada en el lugar donde haban estado los cazadores la noche en
que mataron a Daphne Wolfgard y trataron de disparar a Sam. Nada escondido
entre las piedras. Sin billetera, sin llaves, sin libreta de racionamiento o licencia de
conducir. Nada.

Volviendo al patrullero, Monty llam a Kowalski.

Llam por la matrcula dijo Kowalski despus de decirle a Monty sobre la


furgoneta estacionada en el lote de El Ciervo y la Liebre. Comprobamos la
guantera. No hay tarjeta de seguro o registro. Pero la puerta del lado del pasajero
estaba desbloqueada.

Si el propietario no aparece en unos minutos, que el vehculo sea remolcado


a la estacin.

S, seor.

Monty termin la llamada. Al cabo de un minuto, se dio cuenta de que el


Oficial Hilborn lo observaba.

Dnde, seor? pregunt Hilborn.

Si dejaba un vehculo, por qu no bloquear todas las puertas? Y por qu el


conductor sala del lado del pasajero? Pero haba vas en un vehculo que no
dejaban rastro: una ventana abierta una grieta para dejar entrar el aire fresco, las
rejillas de ventilacin, probablemente otras formas que no poda nombrar.
Cualquier apertura por la que el humo pudiera fluir proporcionara acceso. Lo
suficientemente fcil como para eliminar cualquier material que tuviera el nombre
de una persona o direccin. Fcil de desbloquear la puerta del pasajero y salir con
el material.

377
Grabado en el hueso

Tambin habra sido bastante fcil el bloquear la puerta del pasajero.


Descuido o intencional?

De vuelta a la estacin dijo Monty. Pero me gustara que


permanecieras disponible como conductor hoy.

S, seor.

Los humanos conectados al Courtyard necesitaban mantener la ilusin de


trabajar como siempre, hasta el momento en que no fuera posible.

*****

Meg cerr la puerta privada casi del todo. La puerta de entrada todava
estaba cerrada. No era hora de abrir la oficina todava, as que Nathan no estaba all
para mantener un ojo en las cosas, incluida ella. Especialmente ella.

Volviendo a la mesa de la sala de clasificacin, cogi la navaja plateada. Un


lado del mango tena algunas hojas y flores. El otro lado estaba llano y tena un
grabado en l. Lo que fue su designacin; lo ms cercano que tuvo a un nombre
durante veinticuatro aos.

Nadie quera contarle lo que estaba pasando, pero la navaja se lo dira. Salvo
que ella no senta ningn pinchazo que guiara a la parte correcta de su cuerpo para
hacerse el corte.

Frustrada, Meg meti la navaja en el bolsillo, abri un cajn y sac la caja de


las cartas profticas. Extendi todas las cartas sobre la mesa, incluyendo las nuevas
que eran en realidad un juego de nios con ilustraciones simples. Pas los dedos
sobre todas ellas, movindose hacia adelante y hacia atrs.

Necesitaba una pregunta.

Una cosa buena acerca de usar las cartas era que poda hacer tantas preguntas
como quisiera. Si no lo haca bien la primera vez, podra intentarlo de nuevo. Pero
todava necesitaba un punto de partida y no saba cmo condensarlo en una
pregunta.

378
Grabado en el hueso

Algo ocurri en la Plaza Comercial en la noche. Eso termin, o algo


sucedera en consecuencia?

Las yemas de sus dedos hormiguearon, luego empezaron a arder mientras


rozaba las cartas.

Una, dos tres. Sujeto, accin, resultado.

Dio vuelta las cartas. La figura encapuchada con la guadaa. Un coche de


polica con las luces parpadeando conduciendo por una calle de la ciudad. Una
cara de caricatura de un hombre enfurecido agarrando los barrotes de una celda de
la crcel.

Meg levant la carta del hombre en la crcel y frunci el ceo. La cara del
dibujo le hizo pensar que la carta debera ser del juego de nios, no de la cubierta
del paisaje urbano de las cartas para leer la fortuna. Dio vuelta a la carta para mirar
la parte de atrs. Estaba trabajando con varias cubiertas para crear una nueva
baraja de cartas profticas que podra ser usada por las Casandra de sangre, pero
poda decir de qu cubierta vena una carta por el diseo en la tapa.

La carta se le resbal de la mano. Cuando la recogi y le dio vuelta, se dio


cuenta de que haba recogido dos cartas.

La nueva carta era un cartel que deca: PELIGRO!

Eso no es de mucha ayuda murmur. Qu clase de peligro? Quin


est en peligro?

La punta de su lengua se estremeci al mismo tiempo que un zumbido spero


llen las puntas de sus dedos. Entonces su mente qued en blanco por un
momento. No, no en blanco. Su mente se... vel.

Meg parpade. Apoy las manos sobre la mesa.

Eso fue extrao. No hubo ninguna sensacin de euforia, que por lo general
velaba la mente de una profeta de la sangre de las imgenes que vea, pero Meg
definitivamente haba experimentado el velo protector.

379
Grabado en el hueso

Examin sus manos buscando evidencia de cortes de papel o pinchazos que


podran haber sangrado, luego presion su lengua contra el paladar de su boca. Sin
cortes, sin sensacin de dolor.

Pero haba tres cartas ms volteadas boca arriba sobre la mesa.

La primera carta era un bosque moteado, como si una persona estuviera


caminando entre los rboles hacia un prado iluminado por el sol. La segunda carta
era una lpida. La tercera carta era un espejo.

Trag saliva y dese no haber hecho ninguna pregunta.

De alguna manera, lo que haba sucedido en la Plaza Comercial conducira a


una tumba en el bosque. En cuanto a quin estaba en peligro... Bueno, a quin
vea una persona cuando se miraba en un espejo?

Meg devolvi las cartas a la caja de madera, dej la caja en el cajn y lo cerr.
Las profecas no eran una certeza absoluta, ni siquiera con la navaja. Y todava no
saba lo suficiente sobre el uso de las cartas para estar segura de su interpretacin.
Adems, si continuaba haciendo preguntas y sacando cartas por respuestas, cmo
poda saber si alguna de ellas era la pregunta que necesitaba hacerse?

Y estaba esa inquietante experiencia de que su mente qued velada sin la


euforia que segua cuando se cortaba.

Tal vez debera consultar con Theral y averiguar si Emily Faire, la enfermera
practicante, tena horas de oficina hoy. Y deba escribir los detalles de este episodio
para el Dr. Lorenzo, ya que estaba trabajando con un grupo de trabajo para
comprobar el bienestar de las Casandras de sangre. ste era exactamente el tipo de
cosa que l tena que saber.

El estrs o la ansiedad podan hacer que el cuerpo reaccionara extraamente.


Haba ledo un artculo sobre eso recientemente. As que tal vez su mente no se
haba velado de la forma en que lo haca cuando usaba la navaja y por eso no haba
sentido la euforia. Tal vez se haba borrado debido al estrs o la ansiedad. Le
pasaba eso a la gente?

380
Grabado en el hueso

Sac el cuaderno que usaba para registrar cualquier cosa revelada usando las
cartas, fech una pgina limpia y escribi:

Figura encapuchada con guadaa + patrullero + hombre en la crcel

Seal de peligro

Bosque + lpida + espejo

Cmo comenzaba una secuencia de eventos con la muerte y terminaba con


ella? Suponiendo que su interpretacin fuera remotamente exacta.

Arroo!

Nathan, reportndose en el trabajo.

Nada ms que pudiera hacer ahora mismo. Incluso si su cerebro estaba


enloqueciendo y las cartas no significaban nada, deba mostrarle a alguien. Henry o
Vlad o Merri Lee.

Quera mostrarle a Simon, pero y si quera una excusa para alejarse, para
evitar seguir siendo amigos? Los Lobos no se alejaban de los miembros de la
manada que tenan cerebros vacilantes. Saltarn era prueba de ello. Pero ella no era
un Lobo, no era realmente de la manada.

Si le dijera a Henry o a Vlad, se lo diran a Simon. Merri Lee, entonces. Le


mostrara a Merri Lee durante su descanso del medioda.

Arroo! Ms insistente. Si Nathan tuviera que esperar mucho ms,


empezara a aullar.

Meg puso el cuaderno en el cajn con los otros cuadernos y se apresur a


abrir la puerta de la oficina para el Lobo guardin.

*****

Simon abri la cerradura de la puerta principal de Aullidos, Buena Lectura y


sac la cabeza mientras Kowalski se acercaba a la tienda por segunda vez.

381
Grabado en el hueso

Ests buscando algo? pregunt.

Kowalski sonri y sacudi la cabeza.


Estoy haciendo una patrulla a pie mientras que el Teniente Montgomery se
ocupa de algunas cosas en la estacin.

Marie Hawkgard haba observado a Kowalski ver a otro polica remolcar el


vehculo que haba quedado en el estacionamiento de El Ciervo y la Liebre. Los
Cuervos lo haban visto revisar el estacionamiento para clientes del Courtyard y
probar la puerta de madera en la pared que divida el lote para clientes del
estacionamiento para empleados. El oficial de polica pareci complacido al
encontrar la puerta cerrada con llave y haba seguido caminando por el permetro
de la valla del Courtyard, cruzando la calle durante una pausa en el trfico para
regresar a la Calle Principal. Mir todos los coches estacionados en la calle, luego
condujo a los nios Denby, a Lizzy y a Ruthie hasta la esquina cuando lleg la hora
de que subieran a la escuela para las clases de la maana.

No estaba haciendo pis en los neumticos o haciendo un buen olfateo, pero a


su manera, Kowalski estaba marcando territorio. A la manera de pensar de los
Terrneos, no haba nada extrao en eso, excepto que nunca lo haba hecho antes, y
esta maana pareca un extrao momento para comenzar.

Alguien vio algo en El Ciervo y la Liebre en la noche? pregunt Kowalski.

Por qu?

Haba un vehculo abandonado en el lote. Podra haberse averiado y


alguien lo dej all, o podra haber sido abandonado por alguien que caus un
dao y se asust. Dado que el Capitn Burke compr el negocio y el edificio, ech
un buen vistazo, revis si haba ventanas rotas u otras seales de que alguien
hubiera intentado entrar. Las botellas de licor robadas son fciles de vender desde
la parte trasera de una furgoneta.

Desconoca que el licor fuera lo suficientemente valioso como para robar. Por
otra parte, lo ms cerca que un Terrneo estaba de consumir alcohol, era al comer
una fruta que comenzaba a fermentar. O en el caso de los Sanguinati, bebiendo la
sangre de alguien que hubiera consumido alcohol.

382
Grabado en el hueso

Con Burke siendo el propietario, El Ciervo y la Liebre pasaba a formar parte del
territorio personal de la manada policial. Ahora tena sentido que Kowalski
estuviera husmeando.

Te dejar volver a trabajar dijo Kowalski.

Simon observ cmo el oficial de polica camin hasta la esquina de la calle


principal. Pero Kowalski no cruz la calle hasta El Ciervo y la Liebre. Gir a la
izquierda hacia la entrada de la calle principal del Courtyard, y hacia la Oficina del
Enlace.

*****

Malditos bastardos. Al escuchar el correo de voz -otra vez- Jimmy


termin la llamada e intent con otro nmero. Creen que pueden engaarme
dejndome sin mi parte?

No hubo ningn alboroto en la noche. Ninguna sirena policial indicando que


su pandilla haba sido sorprendida sacando carne de esa tienda. Todo debi haber
salido tan fcil como escupir.

Pero nadie lo haba llamado para decirle a qu hora deba reunirse con ellos
para recoger su parte de la carne. Y nadie responda a sus llamadas.

Tal vez haban perdido la paciencia y no hicieron el trabajo. Tal vez por eso no
queran hablar con l. Era bastante fcil confirmarlo.

Adnde vas? pregunt Sandee cuando se dirigi a la puerta.

Fuera. Tengo negocios.

Qu clase de negocio? se apresur tras l, usando esas estpidas


zapatillas de tacn alto. Qu clase de mujer llevaba una mierda as?

Antes de casarse con ella, sola pensar que cosas as la hacan parecer sexy.
Pero eso fue cuando con slo mirar su cuerpo se excitaba. Y lo que pareca atractivo
durante un par de horas, se vea bastante estpido cuando tenas que vivir con ello.

383
Grabado en el hueso

Jimmy, los nios tienen hambre y no hay nada que comer dijo Sandee
mientras se agarraba a su brazo.

La sacudi y sali, mirando a los apartamentos mientras caminaba hacia la


Calle Principal. CJ ya se haba ido. No poda saber si Denby o su perra esposa
seguan adentro. Uno de los policas estaba en el porche, bebiendo de una de esas
tazas que todo el mundo deba comprar en la cafetera en lugar de pagar un extra
por una taza desechable. No estaba vestido para trabajar todava.

Jimmy alz una mano a modo de saludo. El cabrn se qued mirando.

*****

Toma Merri Lee sostuvo una de las tazas para llevar de Un Pequeo
Bocado. Nadine le ense a Tess cmo hacer un moca helado, y me ofrec para
tomar un descanso rpido y traerte uno para que lo pruebes.

Quin se ocupa de la librera? pregunt Meg, tomando la taza.

Vlad est all ahora. Merri Lee vacil. Hay algo extrao en el cierre de
la Plaza Comercial. Normalmente, Vlad se quejara un poco de que yo tomara un
descanso antes de lo habitual -aunque creo que lo hace porque piensa que un
empleador humano lo hara- pero cuando le dije que me iba a verte, me dirigi esa
extraa mirada, como si estuviera tratando de decidir si yo saba algo. Lo que me
hizo pensar que hay algo que saber.

Karl est patrullando a pie dijo Meg. Tom un sorbo del moca helado.
Hum, esto es bueno.

Merri Lee asinti con la cabeza.


Fro y con cafena. Definitivamente un premio en este calor.

Karl nunca ha patrullado de esa manera antes. Y sigue revisando la Plaza


Comercial, pero la ley humana no se aplica en el Courtyard.

384
Grabado en el hueso

Michael est de guardia. Se supone que debemos hacer nuestro trabajo


como lo hacemos normalmente, pero creo que el Teniente Montgomery est
esperando que ocurra algo.

Meg dej la taza y sac el cuaderno de las cartas profticas.


Tal vez esto?

Merri Lee estudi la pgina con las notas ms recientes.


Lo que predices es inquietante, pero creo que realmente ests sintonizando
con las cartas. Esto se parece ms a las imgenes que aportabas antes al revelar una
profeca.

S? Meg mir sus notas con sorpresa.

Por supuesto. Incluso las has agrupado. Si yo fuera a hacer una de nuestras
cartas de historias basadas en estas imgenes, pondra que hubo una muerte y se
llam a la polica, lo que termin con alguien que fue directo a la crcel.

Lo que es bueno.

S Merri Lee concord. Pero algo acerca de la persona que va a la


crcel va a crear peligro. Y debido al peligro, t -porque es a quien veras en un
espejo- vas a estar en un bosque por alguna razn y encontraras una tumba. Ella
frunci el ceo ante las notas. Qu le vas a decir a Simon o a Henry?

No hay nada que decir.

Merri Lee toc la palabra "peligro" con el dedo.

Eso no es aplicable hasta que ocurra el primer conjunto de imgenes


argument Meg. Pero mir a Merri Lee y supo que su amiga tambin estaba
pensando en la Plaza Comercial cerrada y en Kowalski patrullando el rea
alrededor del distrito de negocios del Courtyard.

Volvi a colocar el cuaderno en el cajn.


Si algo sucede y Vlad o Henry, o cualquier otro, necesitaran saberlo,
entonces una de nosotras les dir.

385
Grabado en el hueso

Merri Lee pareca que quera discutir, pero asinti y dijo:


Ser mejor que vuelva. Si escucho algo, te lo har saber.

Meg asinti con la cabeza.


Har lo mismo.

Despus de que Merri Lee volviera a trabajar, Meg pas la siguiente hora
esperando las entregas, esperando el correo, esperando algo que hacer para no
preocuparse mientras esperaba lo que iba a suceder.

*****

Haba terminado de esperar que los mierda lo llamaran y le dijeran dnde


encontrarlos por su parte del lote.

Jimmy se sent en Un Pequeo Bocado, bebiendo caf e inquieto por la falta de


servicio de calidad que se encontraba en Lakeside. Si todava estuviera en Toland y
hubiera montado un trabajo como se, su pandilla no habra intentado dejarlo de
lado. Despus de todo, haba concertado el trato, y si crean que su hermano polica
era un tanto corrupto y suficientemente bajo su control para que pudieran tener un
accidente la prxima vez que estuvieran en la crcel, tanto mejor. Pero l no haba
estado cerca de Lakeside el tiempo suficiente para tener un contacto, y CJ no estaba
trabajando mucho en nada que no involucrara a los monstruos, as que no era
conocido por los ciudadanos ms emprendedores de la ciudad.

Jimmy se sent y se angusti, no queriendo volver al apartamento y escuchar


a la perra de Sandee gimoteando, junto con los mocosos, que no haba nada que
hacer. Mierda, Fanny estaba tan aburrida que quera ir con Lizzy a esa habitacin
que todo el mundo finga creerse que era una escuela real. Pero si a Fanny se le
permita ir, entonces Clarence querra ir porque no querra ser excluido, y Clarence
ms que Fanny haba sido prohibido en el Courtyard. Como si esos monstruos
tuvieran derecho a prohibirle a un ser humano real alguna cosa. Pero no poda
decir una mierda as, no desde que cay el movimiento Humanos Primeros y
ltimos.

Se sent y se mantuvo ansioso hasta que los caballetes fueron quitados de los
arcos y la Plaza Comercial estuvo otra vez abierta para los negocios. Luego se
dirigi a la carnicera.

386
Grabado en el hueso

La vitrina estaba muy limpia, incluso su madre no encontrara ningn


defecto. Tambin estaba completamente vaca.

Buenos das dijo Jimmy cuando el monstruo de plumas marrones sali


del frigorfico. Yo esperaba conseguir un par de rebanadas de ese pastel de carne.
A los nios les gust mucho.

No tengo nada replic el macho. Nos limpiaron anoche.

As que esos bastardos haban logrado hacer el trabajo.

Jimmy puso su expresin de "qu mala suerte".


Qu barbaridad. Pero, realmente, no tienes nada? No quiero insistir
pero...los pequeos.

El macho sacudi la cabeza.

Furioso pero sabiendo que no deba mostrarlo, Jimmy se dirigi a la puerta.


Cuando alcanz el mango, el macho dijo:
Espera.

Volvi a la vitrina. El macho no pareca feliz y segua mirando a la puerta,


como si necesitara asegurarse de que nadie lo viera.

Despus de que eso sucedi, una entrega de carne especial lleg. No la


vendemos generalmente a los humanos, pero necesitas llevar algo para tu pareja y
cros, no? Tengo una pieza sobrante, parte de una pata delantera. Debe ser
suficiente para alimentar a los cuatro.

Cunto? pregunt Jimmy.

Diez dlares.

Pens en tratar de negociar por un precio mejor, pero se dio cuenta de que era
intil. Si esa era la nica pieza de carne disponible, el macho poda venderla por el
doble de ese precio a la siguiente persona que entrara en la tienda. Lo que

387
Grabado en el hueso

significaba que Jimmy podra venderlo por lo menos por lo mismo fuera del
Courtyard.

Vendido.

Siendo la ltima pieza, ya est envuelta dijo el macho. Volvi en menos


de un minuto con lo que pareca un largo asado envuelto en pesado papel de
carnicero y atado con cuerdas.

Jimmy mir el paquete.


Ests seguro de que hay suficiente carne en eso?

Mucha. Carne magra tambin. Casi ninguna grasa.

Jimmy pag por el asado y sali de la tienda, sintindose triunfante de que


nadie ms tendra carne esta noche. No esa perra de Eva Denby o las perras que
estaban durmiendo con los policas. Tal vez sera un hijo generoso e invitara a su
madre a cenar. Tal vez podra hablar con ella para que cocinara as la carne no
terminara recocida o demasiado difcil de masticar.

Viendo a Kowalski caminando hacia l, levant el asado en triunfo.


Llegas muy tarde. Compr el ltimo trozo de carne especial.

Tuvo el suficiente tiempo para registrar la bizarra mirada de locura en los ojos
de Kowalski. Luego estuvo en el suelo, luchando mientras Kowalski le llevaba los
brazos a la espalda y lo esposaba. Entonces Kowalski dio un paso atrs, sin intentar
detenerlo ms.

Jodido! Grit Jimmy mientras rodaba a su lado. Esto es acoso! Esto


es... Tendr tu insignia por esto! Voy a tener tu culo por esto!

Una chica de ojos oscuros y cabello largo y negro se apresur a salir de una
tienda cercana, llevando nada ms que una funda blanca.

Oficial Karl! dijo cuando lleg a Kowalski. Qu est pasando?


Necesitas ayuda? Debera picarle esos ojos hasta sacarlos?

388
Grabado en el hueso

Jimmy dej de golpear como si estuviera indefenso y se sent. Picarle sus


ojos hasta sacarlos? Qu clase de mierda era eso?

No, gracias, Jenni respondi Kowalski, sonando demasiado tranquilo


cuando sus ojos todava tenan esa mirada enloquecida. Lo tengo bajo control. Pero,
podras pedirle al oficial Michael que me traiga una gran bolsa de pruebas y luego
llame a un patrullero? Dile que lo necesitamos lo antes posible.

Se sac la funda por su cabeza y la dej caer. Cuerpo bonito, pens Jimmy,
momentneamente distrado del loco polica. Bonita y desnuda y... Vio plumas
suaves cubriendo su coo en vez de pelo normal. Ver su cambio a un Cuervo
grande y volar lo asust an ms.

No saba cunto tiempo permaneci sentado en el suelo. Se sinti como una


eternidad, pero no podra haber sido ms de un minuto o dos antes de que Debany
llegara corriendo y dijera que un patrullero estaba en el camino, antes de Kowalski
y Debany lo levantaran y colocaran cuidadosamente el asado en una bolsa de
pruebas.

Prueba, su culo. Esto era intimidacin. Eso es lo que era. Lo encerraran; CJ lo


liberara porque no haba hecho nada malo; y esos dos policas bastardos
"perderan" la evidencia hasta que terminara cocinada en su cena.

Lleno de justa clera que iba a volcar contra el bastardo del Capitn Burke y
de CJ, no se resisti cuando Kowalski lo puso en el patrullero que entr en el rea
de entrega, y luego se meti en el frente con un oficial llamado Hilborn. No, l no
se resisti porque llevara todo esto hasta la oficina del Alcalde si tuviera que
hacerlo... y lo hara antes de que los raspones y magulladuras causados por
Kowalski al golpearlo contra el suelo comenzaran a decolorarse. S, llevara esto a la
cima, y cuando terminara, no tendra que pagar por un solo bocado de comida por
el resto de su estancia en Lakeside.

*****

Meg observ al patrullero salir a la Calle Principal con el hermano del


Teniente Montgomery en la parte de atrs. Ser llevado a la estacin no era lo mismo
que ser arrestado. Pero dado el nmero limitado de imgenes que podran usarse

389
Grabado en el hueso

para transmitir una visin, las cartas profticas haran tal distincin? O era
suficiente que alguien fuera a la crcel, aunque la estancia fuera temporal?

Si ese era el caso, si esta era la primera parte de lo que las cartas haban
revelado, tambin haba habido una muerte. De quin fue la muerte?

Mir a Nathan, que la observaba con una intensidad que la haca sentirse
pequea y sabrosa, y se alegr de ser profeta de la sangre, porque la haca
incomible.

Ese pensamiento la inquiet... y dej un poco mareada.

Sabes lo que est pasando? le pregunt a Nathan.

No respondi, ni siquiera lo intent. Pero pareca contento de que Cyrus


Montgomery fuera llevado esposado, y Meg se pregunt si lo que le agradaba a
Nathan era la razn por la que Simon la haba evitado desde la noche anterior.

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Grabado en el hueso

Captulo 20

Windsday, 22 de Messis.

Monty entr en la sala de interrogatorios enfermo de miedo. La primera


impresin que tuvo al ver a Kowalski -cuando su compaero haba llevado a Jimmy
a la estacin- fue que Karl se haba metido algn tipo de droga. Y estaba Jimmy con
raspaduras en la cara y moretones ya en flor, gritando que Kowalski estaba loco de
atar, y a juzgar por la expresin de miedo en la cara del oficial Hilborn, la
evaluacin de Jimmy de Kowalski podra no estar equivocada.

Entonces Monty desenvolvi el "asado" que Jimmy haba comprado en la


carnicera de la Plaza Comercial y comprendi el comportamiento de Kowalski.
Comprendi un montn de cosas cuando se estrell en un cubculo en el bao de
hombres y vomit. Ahora necesitaba convencer a Jimmy para que le diera la
informacin que nunca recibira de Simon Wolfgard, porque Wolfgard ya haba
enviado un mensaje claro de que Jimmy estaba involucrado hasta su cuello en lo
que haba pasado en el Courtyard la noche anterior.

Poniendo una carpeta cerrada sobre la mesa, Monty se sent frente a su


hermano.

Mira lo que ese bastardo de Kowalski me hizo grit Jimmy, agitando una
mano en su propia cara. Ser mejor que le rompas el culo por esto, CJ, o voy a
levantar un hedor que oler hasta la oficina del Alcalde en esta maldita ciudad.

Has hecho testamento? pregunt Monty en voz baja.

Qu? Me ests escuchando? Kowalski...

Has hecho alguna provisin para tu esposa e hijos? Hay algn


documento legal que deba conocer?

Jimmy lo mir fijamente.


De qu ests hablando?

391
Grabado en el hueso

Lo que sea que hiciste esta vez, tal vez no puedas sobrevivir a ello.

No hice...

El Capitn Burke entr en la habitacin. Cerr la puerta, se acerc a la mesa y


apret las manos contra la superficie, toda su atencin en Jimmy.

Su hermano no debera hacer este interrogatorio dijo Burke. Pero pens


que nos iba a mentir, retrasar, adular y desperdiciar el tiempo de todos si tuviera a
alguien ms haciendo las preguntas. No estoy dispuesto a perder el tiempo de
nadie, especialmente el mo. As que esto es lo que va a suceder. El Teniente
Montgomery va a tener diez minutos para sacarle informacin sobre un incidente
que ocurri anoche. Voy a estar parado en el otro lado de ese vidrio, escuchando. Si
estoy convencido de que ha proporcionado informacin exacta, ser libre de irse. Si
no estoy convencido, ser acusado de profanar restos humanos, cmplice de
asesinato y canibalismo. Y ser trasladado a un lugar seguro, no revelado al caer la
noche, el tipo de lugar del que la gente como usted nunca se va. Puedo y voy a
hacer que eso suceda. Se enderez y se alej de la mesa, finalmente mir a
Monty. Sus diez minutos empiezan ahora.

Tan pronto como Burke sali de la habitacin, Jimmy comenz de nuevo.


Qu es esta mierda? No mat a nadie. Estaba en casa anoche.

Monty sac la primera fotografa de la carpeta y la coloc entre ellos.


Mostraba un tatuaje en el antebrazo de un hombre.

Reconoces este tatuaje? Conoces a este hombre?

Jimmy mir... y vacil un momento demasiado largo.


Nunca lo haba visto.

Monty sac otra fotografa de la carpeta, que mostraba todo el antebrazo y


mostraba los bordes irregulares donde algo haba mordido el codo y la mueca.

Ests seguro? Estabas llevando el antebrazo de este hombre cuando el


oficial Kowalski te arrest. Es por eso que podras ser acusado de profanar restos
humanos, as como de canibalismo.

392
Grabado en el hueso

Jimmy sacudi la cabeza con tanta violencia que Monty se pregunt si se


arrancara un msculo.

De ninguna manera. No. Ese bastardo miente, est tratando de inculparme.


Compr un pedazo de carne especial de la carnicera y Kowalski...

Dioses, Jimmy! Los humanos son la carne especial. Todos los Terrneos en
el Courtyard consideran a los humanos una presa animal, igual que los conejos y
ciervos. Cualquiera que entre en el Courtyard sin el permiso de los Otros es carne.

Jimmy mir fijamente a Monty, con los ojos en blanco.

Me han informado de que una persona o varias personas desconocidas


irrumpieron en la carnicera de la Plaza Comercial anoche y robaron toda la carne.
Ya que hubo una entrega ayer, que equivale a un montn de carne de res y cerdo.
La carne se fue. As como las personas que trataron de robarla.

Jimmy parpade, pareci volver en s.


Qu quieres decir con intentar robar?

No se escaparon, no salieron del Courtyard. Y los Otros saben que estabas


involucrado en el robo.

Estaba en casa anoche.

S. Monty sonri amargamente. Siempre eres el nico con coartada si


las cosas salen mal. Eres tan sucio como los hombres que hacen el trabajo, pero
siempre ests lo suficientemente lejos como para no ser acusado.

Entonces no puedes retenerme por algo que no hice.

Jimmy sonaba como siempre, seguro de que iba a marcharse indemne para
empezar a pensar en su prximo plan. Pero no esta vez.

Monty toc la fotografa del antebrazo completo.


Los Otros saben que estabas involucrado, Jimmy. No importa si estuviste en
la carnicera anoche o en casa acostado. Ellos saben. Y esta fue su manera de

393
Grabado en el hueso

decirte, y a la polica, que ellos saben. Pero lo que no nos dicen es cuntos hombres
entraron al Courtyard anoche. No nos han dejado ninguna identificacin para
encontrar, lo que a veces hacen. Quien estuvo en el Courtyard anoche est muerto.
Lo sabemos.

Entonces, por qu no le preguntas a los monstruos? pregunt Jimmy.

La ley humana no se aplica en el Courtyard. Te lo dije: si los humanos no


son invitados, somos carne. En estos momentos, estos hombres han desaparecido.
Tal vez fueron asesinados por otros hombres y sus cuerpos no han sido
encontrados. Tal vez tomaron el primer autobs de la ciudad y se alejaron de sus
familias. Sucede. Pero si esos hombres tienen familias, tienen esposas e hijos, esas
esposas nunca podrn obtener un certificado de defuncin, nunca podrn seguir
adelante con sus vidas o recibir cualquier activo que sus esposos hayan escondido.
Esas mujeres pasarn el resto de sus vidas sin saber si son viudas o abandonadas.
Quieres eso para Sandee y tus hijos?

Jimmy no pensara dos veces en algo as. Monty lo vio en sus ojos, en su
rostro. Dejara a Sandee con la duda y no le importara.

Lo conocas, Jimmy.

Te dije que no.

Ests mintiendo. Conozco las seales. S, l conoca las seales. Jimmy


era astuto, malicioso. l nunca dira la verdad si una mentira funcionaba. Y le
gustaba golpear a la gente con palabras e intimidarlos con un cuerpo grande y una
gran voz. Como Jimmy haba hecho con Sierra. Como le estaba haciendo a la joven
Frances, dndole a su hijo un gesto de aprobacin para hacer lo mismo.

Monty volvi a poner las fotografas en la carpeta.


Has sido implicado en un intento de robo que result en la muerte de seis
hombres, por lo que se te acusar de complicidad de asesinato....

Qu ests diciendo? Jimmy sudaba ahora y pareca enfermo.

Estoy diciendo que el Capitn Burke tena razn. Esto es una prdida de
tiempo, as que te presentarn cargos.

394
Grabado en el hueso

Ahora, por primera vez, Cyrus James Montgomery realmente pareca


asustado.
Me vas a dejar tirado? Qu va a decir mam sobre eso?

No creo que ella diga nada cuando le diga que tuviste la oportunidad de
cooperar, pero te negaste a cumplir con las condiciones de tu liberacin y fuiste
enviado al lugar donde se lleva a los criminales peligrosos mientras esperan el
juicio.

Cuando le cuente mi versin...

Te habrs ido. Ella no escuchar tu versin. Monty se inclin sobre la


mesa. Y contigo fuera de juego, no llenando su cabeza de mierda, Mam creer
todo lo que le diga.

Ah, s. Jimmy estaba sudando ahora.

Monty se pregunt si su hermano recordara haberle dicho aquellas mismas


palabras un par de aos despus de que Monty se fuera de casa mientras que
Jimmy an segua en el hogar de sus padres.

Bastardo. Jimmy pareca querer escupir en la cara de Monty. Podra


haberlo hecho si alguien no hubiera golpeado el vidrio en ese momento, sealando
que su tiempo haba terminado.

Monty se levant y busc la carpeta.

No haba seis dijo Jimmy de repente.

Monty se sent.

No creo que fueran seis inform Jimmy. Y tal vez fue un poco mi culpa,
pero no como t piensas.

l esper. Monty no dijo nada.

395
Grabado en el hueso

Vi la carne que se entregaba ayer. Jimmy se movi en su asiento, como si


estuviera incmodo de repente. Monty poda creer eso. Jimmy lo haca mejor
cuando tena tiempo de inventar una historia. Pareca un desperdicio, traer
buena carne como esa a los monstruos cuando podran estar atrapando ratas y
ardillas y mierda.

No te o quejarse de las entregas de carne cuando comas en La Carne no es


Verde o en Un Pequeo Bocado. De dnde crees que vino la comida? pregunt
Monty.

Ya, bueno, pareca un desperdicio. Y yo estaba tomando una copa en un bar


cerca de la estacin de autobuses y o a estos hombres quejndose de que no haba
carne en las tiendas y sus mujeres estaban llevando a casa tripas y mierda por el
estilo en vez de autntica comida, y quizs estaba un poco demasiado lleno de
bebida y dije que el Courtyard siempre tena buena carne, dije que haba visto una
entrega de filetes y chuletas de cerdo y asados y todo tipo de comida que era
apropiada para que un hombre coma. Y los cuatro -haba cuatro, no seis-
empezaron a comprarme bebidas y estuvimos hablando de lo difcil que era ahora
cuidar de una familia y ellos preguntaron por la carnicera y tal vez les dije ms de
lo que deb decir, ms de lo que recuerdo decir, eso seguro. Luego me fui a casa y
dorm toda la noche.

Al final, Monty obtuvo el nombre del bar y los nombres de los cuatro
hombres que eran conocidos en un lugar como ese. Ojal fuera suficiente para que
la polica pudiera llenar formularios DUD para los familiares.

Puedo irme ahora? pregunt Jimmy cuando Monty volvi a ponerse de


pie.

Lo averiguar. Se apart un paso de la mesa, luego se detuvo. Jimmy,


deberas pensar mucho en salir de Lakeside y empezar de nuevo en otro lugar. No
has hecho nada para darle a los Terrneos de aqu una razn para pensar bien de ti,
y ahora definitivamente tienen razones para pensar que eres un enemigo.

Crees que me importa una mierda?

No tard mucho para que Jimmy volviera a su mentalidad egocntrica.

396
Grabado en el hueso

Debera dijo Monty en voz baja, porque hay seres en el Courtyard que
son tan poderosos y peligrosos que pueden convertir tu cerebro en sopa con solo
mirarte. Solo una mirada, Jimmy. Y ahora, debido a este poco de estupidez, todos
los Otros van a estar observando todo lo que haces a partir de ahora.

Monty sali de la sala de interrogatorios y se apoy contra la pared, agotado.

Cuatro hombres haban entrado en el Courtyard anoche. Slo uno haba


tenido tiempo de soltar un grito agudo y aterrorizado.

La puerta de la sala de observacin se abri y el comandante Louis Gresh


sali.

El Capitn Burke dijo que te lleves a tu hermano al edificio de


apartamentos. dijo Louis.

Cuando nadie ms sali de la sala de interrogatorios, Monty pregunt:


Dnde est el Capitn?

l mantuvo a Kowalski aislado en su oficina desde que tu hermano fue


trado. Saba que conseguiras la verdad de Cyrus, o bastante de ella, y l pens
que vigilar a Kowalski ahora mismo era ms importante. Louis solt un suspiro
. Esto sacudi a tu chico de forma feroz.

Nos sacudi a todos. Monty mir el techo. Los Terrneos no son


humanos, pero nos han estudiado, y, dioses, saben enviar un mensaje.

Crees que tu hermano recibi ese mensaje?

No. Seguir creyendo que puede trabajar de la misma manera en que urda
sus planes en Toland. A pesar de la evidencia justo delante de l, ser como
muchas otras personas que todava quieren fingir, tal vez necesitan fingir, que no
hay repercusiones letales cuando se meten con los Otros.

Louis suspir.
Podra haber sido peor.

Cmo?

397
Grabado en el hueso

Los Otros podran haber desviado a Kowalski, asegurndose de que no se


cruzara con Cyrus. Entonces Cyrus habra llevado el paquete a casa y lo habra
abierto all. Cunto ms chocante habra sido cortar la cuerda, desenrollar ese
paquete y reconocer el tatuaje?

Y Jimmy se habra jactado al respecto, haba hecho un gran trato con el ltimo
trozo de carne especial, como lo haba hecho cuando vio a Kowalski. Pero habran
estado Sandee y los nios mirando el antebrazo de un hombre, no preparados para
la dura realidad de lo que los Terrneos vean cuando miraban a los humanos. La
mayora de los humanos. Tena que seguir creyendo que Simon y Vlad y el resto de
los Otros ya no vean a todos los humanos como presas.

Pero los Otros saban que el robo iba a suceder y no haban pedido ayuda a la
polica, as que tuvo que preguntarse si Jimmy haba creado una cua entre l y
Simon Wolfgard, si haba roto la confianza que se estaba construyendo.

Y tena que preguntarse qu significaba eso para las comunidades mixtas que
se estaban creando y para las personas que ahora vivan entre los depredadores
dominantes del mundo sin siquiera el pretexto de una barrera entre ellos.

*****

Burke estudi a Kowalski, que estaba sentado en su oficina con la mirada


perdida y todava un poco tembloroso. Pero los ojos oscuros del oficial ya no tenan
la mirada salvaje, as que ahora era el momento de hablar.

Qu pas? pregunt Burke.

Kowalski sacudi la cabeza.


Vi a Cyrus agitando ese paquete y jactndose de conseguir un trozo de
carne especial, y me perd. No recuerdo haberlo tirado. Las cosas se pusieron de
nuevo en foco cuando Jenni Crowgard me pregunt si necesitaba ayuda, si quera
que le sacara esos ojos. Esos ojos, no sus ojos. Saba que necesitaba una excusa para
alejarla de l y necesitaba sacarlo del Courtyard, llevarlo de vuelta a la tierra donde
las leyes humanas se aplican. Necesitaba arrestarlo y sacarlo de all porque estaba
llamando la atencin sobre s mismo, sobre todos nosotros, y... Se detuvo, pareci
ahogarse.

398
Grabado en el hueso

Una cosa es tomar una billetera que se dej para que uno la encuentre y
sepa que la persona que la posea cruz alguna lnea y fue asesinada y comida
debido a ello. Otra cosa es ver la prueba.

Siempre que sala la noticia de que los Lobos haban mordido la mano de
un ladrn, Aullidos, Buena Lectura se llenaba de clientes durante los das posteriores
dijo Kowalski.

Burke sonri.
La perversidad de la naturaleza humana. Pero una mano cortada no es lo
mismo que un cadver. Los Terrneos en el Courtyard son fieles a su naturaleza,
Karl, y eso los hace muy peligroso. Pero siguen siendo la nica posibilidad de
supervivencia que tenemos, porque no importa lo peligroso que sean Simon y Vlad
y el resto de ellos, no son ni mucho menos una amenaza para nosotros como los
Otros que viven en el pas salvaje.

Kowalski se ech hacia atrs.


Lo s. Suspir. Lo s. Qu pasar ahora?

No quiero que vayas a la calle, as que te quedas en tu escritorio durante el


resto del da, date tiempo para arreglarte. Si el Teniente necesita un conductor,
Debany o Hilborn pueden hacerlo.

Burke junt y abri los dedos un par de veces, debatiendo la sabidura de


decir cualquier cosa, incluso ahora.

Cuando se es un polica sirviendo en un pequeo pueblo humano dentro


del pas salvaje, a veces se adoptan decisiones difciles que no se podran hacer en
una ciudad controlada por humanos. Y uno se enfrenta con la verdad cuando esos
colmillos estn descubiertos y esa piel esta manchada con la sangre de la presa que
dejaste ir para hablar esa maana. Y es que habas dado un paseo ms all de las
luces del pueblo la noche anterior, y estabas reflexionando en voz alta sobre cmo
manejar una situacin difcil, sobre una mujer agradable que tena un brazo roto de
nuevo, sobre cmo su pareja la golpeaba, pero ella estaba demasiado asustada para
decir algo en su contra, as que no haba nada que pudieras hacer, y eso era una
lstima porque ella era realmente una mujer agradable que haba mostrado a un
par de hembras Terrneas cmo reparar ropa, que es lo que inici el conflicto que

399
Grabado en el hueso

termin con su brazo roto, junto con un par de dedos para privarla de hacer
cualquier reparacin por un tiempo. Y cuando vas a hablar con el hombre a la
maana siguiente y descubres que no est en casa, sigues el rastro dejado detrs de
su casa y te encuentras con un cuerpo encogido, parcialmente comido, te enfrentas
a la verdad, no la verdad que tiene colmillos y pieles, sino la dura verdad sobre ti
mismo, que eres tan peligroso como los seres que el resto de la gente teme, pero no
puedes darte el lujo de ser tan honesto acerca de ello. No puedes decirle a esas
personas que hars tratos con los que temen para mantenerlos a salvo de los
monstruos que se parecen a ellos.

Kowalski no dijo nada durante un largo minuto.


Cree que debera haberme apartado?

No dijo Burke suavemente. Interviniste porque has estado cerca de los


Otros el tiempo suficiente para comprender que una cosa es saber algo
intelectualmente y otra muy distinta ver la verdad en la cara. Los policas? Hemos
visto muchas pruebas de cmo los Terrneos responden cuando estn enojados con
los humanos. Pero civiles como Ruthie y Merri Lee que estn viviendo tan cerca
del Courtyard y trabajando entre los Otros? No necesitan mucha verdad.

Proteger a las mujeres? Kowalski le dirigi una sonrisa seca. Podran


tomarlo como algo excepcional.

Por supuesto que lo haran -y deberan-, pero voy a negar que lo he dicho.

La sonrisa se desvaneci.
Me est dando mucho crdito por unos segundos que no recuerdo.

Reconoc la mirada en tus ojos cuando llegaste a la estacin. La vi en un


espejo una o dos veces cuando tena tu edad.

El telfono de Burke son. Lo mir y luego se concentr en Kowalski.


Ests lo bastante firme?

S, seor.

Entonces pngase a trabajar. Descolg el auricular cuando Kowalski sali


de su oficina. Burke.

400
Grabado en el hueso

Habla O'Sullivan.

Tratando de recordar si el agente de la GTI estaba de vuelta en Lakeside y


haba odo hablar de la debacle en el Courtyard, Burke simplemente dijo:
Qu puedo hacer por ti?

Tienes alguna noticia del doctor Lorenzo?

Le contara todo a O'Sullivan una vez que pudieran hablar cara a cara, pero
no quera decir nada sobre Lorenzo por telfono.
Escuch que renunci al grupo de trabajo. Y su coche fue encontrado. Tena
algunos agujeros de bala.

Una vacilacin.
Has chequeado los hospitales y el depsito de cadveres por algn NN?

No es necesario.

Has llenado un DUD?

No es necesario. O'Sullivan entenda el mensaje de que Lorenzo estaba


vivo y su paradero era conocido?

Podras revisar los hospitales y la morgue de todos modos?

Burke se enderez.
Problemas?

La mitad de los mdicos que estaban recopilando informacin sobre las


Casandras de sangre renunciaron al grupo de trabajo despus de haber sido
amenazados por miembros del movimiento Humanos Primeros y ltimos.
Durante mi conversacin con el Gobernador, confirm que varios mdicos adems
de Lorenzo han desaparecido.

Anot los nombres que O'Sullivan le dio.


Voy a ver qu puedo averiguar.

401
Grabado en el hueso

Gracias dijo O'Sullivan. Estoy de camino a tomar un tren de regreso a


Lakeside. Debera llegar avanzada la tarde.

Dame tu hora de llegada cuando lo sepas, y har que alguien te recoja.

Gracias.

Burke colg y se sent. Todava haba un montn de profetas de la sangre que


vivan en los recintos donde haban estado retenidas durante toda su vida, reacias
o incapaces de concebir cualquier tipo de vida independiente. Pero tambin haba
un montn de esas chicas que ahora estaban tratando de dar forma a una vida para
s mismas, luchando con su adiccin al corte, empujando ese acto autodestructivo
por visiones que no se negaban. Incluso las menos talentosas entre esas muchachas
podan dar a un tratante una vida muy agradable, y las mejores entre ellas...

Haba excavado un poco, investigado otro tanto, haba llamado a un par de


lugares que se presentaban como posibles clientes antes de que todos los secretos
sucios sobre la propiedad benevolente y lo que se les haca a las chicas en esos
lugares hundieran a la industria de la profeca. Una pregunta, un corte en una
chica con talento de bajo nivel y entrenamiento bsico, costaba un par de cientos de
dlares. Alguien como Meg Corbyn, que era inteligente y absorba informacin
quizs demasiado bien, que vea cadenas de imgenes y era escalofriantemente
precisa? Un corte en alguien con la habilidad de Meg costaba miles.

Mucha motivacin para secuestrar e interrogar a hombres que sabran dnde


encontrar chicas que podran no estar tan bien protegidas como los Otros crean,
principalmente porque nunca consideraran que un humano sera lo
suficientemente temerario y codicioso como para intentar superarlos y arrebatarles
a una chica.

Burke se apart de su escritorio. Quera ir al Courtyard y evaluar la situacin.


Pero primero hara que Kowalski comenzara a localizar a los mdicos
desaparecidos, o al menos hacerse una idea de dnde y cundo fueron vistos por
ltima vez. Y entonces necesitaba informar al Alcalde y al Comisionado de polica
de los posibles problemas que este intento de robo de carne podra causar a la
ciudad.

*****

402
Grabado en el hueso

Qu? exclam Simon cuando Vlad, que estaba detrs del mostrador de
salida de ABL, sin hacer nada til, continuaba mirndolo.

Estoy viendo que todos los libros que ests poniendo en la mesa de
exhibicin son thrillers de autores Terrneos y son del tipo que podra ser descrito
como rasgar y romper.

Y?

No crees que el mensaje es demasiado brusco?

Gruendo, se volvi hacia el mostrador y advirti que la seora Twyla estaba


de pie en silencio entre los estantes que separaban la zona frontal del resto de la
tienda.

Hay algo que podamos hacer por usted, seora Twyla? pregunt Vlad.

Entiendo que toda la carne que fue entregada ayer fue robada.

Actualmente no hay nada en la carnicera para la venta.

Ya veo.

Simon no poda soportar que ella pensara que no haba carne, que la manada
femenina no tendra nada ms que verduras.

La carne que los ladrones no tomaron se la dimos a La Carne no es Verde


para usar. Y podemos descongelar un par de paquetes de carne de bisonte.

La seora Twyla asinti.


Ese es un buen plan. Y los humanos no necesitan tanta carne como ustedes,
as que un poco puede servir para mucho.

Quera creerla. No estaba seguro de que fuera a hacerlo.

Las chicas me dicen que tienen arroyos corriendo por el Courtyard.


Alguno de ustedes captura peces en esos arroyos? pregunt la seora Twyla.

403
Grabado en el hueso

Henry lo hace.

El pescado es otro tipo de carne.

A Meg le gustaba el pescado?

Como Simon no dijo nada, Vlad sonri a la seora Twyla.


Gracias por la sugerencia. Como no se fue, aadi: Hay algo ms?

La seora Twyla mir a Simon de una manera que le haca querer dar un paso
atrs, o mostrarle sus mejores dientes en advertencia.

Mi James era un buen hombre, y lo am durante todos los aos que


estuvimos casados. Todava lo hago, aunque hace algunos aos que ya no est.
Pero le gustaba comer un queso que dejaba un olor en la casa peor que un mal caso
de pedos.

Simon parpade. Se rasc detrs de una oreja. No saba cmo responder a la


seora Twyla diciendo "pedos".
Te gustaba el queso?

A m no. Pero una o dos veces al ao se le antojaba y compraba suficiente


queso para hacer unos bocadillos, y era el mejor regalo que poda pensar en
comprar. Coma esos bocadillos de queso antes de casarnos y todos los aos que
pasamos juntos.

Pero era apestoso.

Lo era. Pero era parte de quin era. No me pidi que lo comiera, y no le


ped que renunciara a comerlo. As es como funciona cuando dos personas son
compaeros.

Dio un paso adelante. Simon se mantuvo firme todo el tiempo que pudo antes
de dar un paso atrs.

404
Grabado en el hueso

Tiene ms valor del que est mostrando en este momento, y evitar a la chica
no les hace ningn favor a ninguno de los dos. Hblenlo, dejen las cosas claras,
decidan con lo que cada uno puede vivir.

Me com a un humano dijo bruscamente, sintindose acorralado.

Todo el humano? Debi haber tenido hambre.

No, no solo yo! Nosotros... Simon mir a Vlad, quien se encogi de


hombros.

Creen que hay alguien aqu, excepto los nios, no ha descubierto lo que les
pas a los ladrones? La seorita Merri dice que solan poner un cartel en la puerta
de la carnicera cuando atrapaban algo de lo que llaman carne especial, aunque lo
nico que puedo ver es que no lo han cazado con mucha frecuencia y sin duda no
fueron a buscarlo a su propia tierra. Mir intencionadamente a Vlad. No la
carne de todos modos. Se volvi hacia Simon. Tengo razn al pensar que no
mezclan esa carne con otras?

Nunca la vendimos en la carnicera gru Simon. Antes de Meg, podran


haber guardado un poco en el refrigerador grande porque la carne era carne, pero
aprendieron la diferencia entre la limpieza y la limpieza humana, y como llegaron
a conocer la manada femenina, empez a importar el no hacer cosas que podra
hacer que las chicas enfermaran. Y no hemos guardado nada de esa carne en la
tienda desde hace mucho tiempo. No desde el da en que Meg llam a Boone y
pidi una carne especial para Sam, sin saber que haba un tipo especial de carne.

Tenan un paquete en la tienda dijo la seora Twyla.

En un refrigerador aparte. Y el refrigerador no estuvo en la tienda por


mucho tiempo.

Slo el tiempo suficiente para que Cyrus se llevara el cebo? Ella asinti
de nuevo, como si algo hubiera sido confirmado. Si mereca que le dieran ese
paquete, entonces que as sea, y aunque no puedo decir que me sorprenda, el saber
que estuvo involucrado con esos ladrones hace que mi corazn se sienta pesado.
Pero estoy agradecida de que el oficial Kowalski haya intervenido y no dejara que
Cyrus llevara el paquete a casa para que los nios lo vean.

405
Grabado en el hueso

No bamos a dejar que saliera del Courtyard con el paquete dijo Vlad en
voz baja. No habramos dejado que su pareja y los jvenes vean la carne.
Vendrselo a l fue un castigo y advertencia para ese Cyrus. Kowalski no tena
autoridad para arrestar a ese Cyrus y llevarlo a l -y al paquete- a la comisara. Pero
lo dejamos hacerlo.

Slo demuestra que todos aprenden a trabajar como equipo. La seora


Twyla le dirigi una mirada dura a Simon: el mismo tipo de mirada que una
cuidadora de manada le dara a un cachorro equivocado. Pero una cuidadora
podra aadir un golpe de pata o un mordisco en la cara. Hable con la seorita
Meg y arregle las cosas.

Camin hasta el fondo de la tienda. Un momento despus, oyeron que la


puerta se abra y se cerraba.

Todava sintindose acorralado, Simon mir furioso a Vlad.


No ayudaste.

No te rega por comer a un humano. Te rega por molestar a Meg, cosa


que yo no he hecho.

No es lo mismo para ti murmur Simon.

Vlad lo mir fijamente.


No te molest cuando matamos a esos intrusos y los Lobos desgarraron la
carne. No te molest cuando le mordas la mano y el codo y le diste la carne
entintada a Boone para que la envuelva para ese Cyrus. Estabas bien con todo eso
hasta que te fuiste a casa y viste a Meg durmiendo... y no estuviste seguro de que
fueras bienvenido. Vlad apart la vista. La seora Twyla tiene razn. Necesitas
averiguar si esto cambia las cosas entre Meg y t.

Viendo la verdad en las palabras de Vlad, Simon asinti y volvi a trabajar en


el exhibidor con el fin de evitar descubrirlo por un poco ms de tiempo.

*****

406
Grabado en el hueso

Meg se par en un extremo de la huerta del Complejo Verde y mir las cestas
tejidas llenas de calabacn.
Esto es normal?

Incluso para el calabacn, esta es una cosecha excelente. Ruth se limpi el


sudor de la frente con una mano y presion la otra mano en su cintura mientras se
enderezaba.

Nadine dijo que tomar algunos para hacer pan de calabacn para Un
Pequeo Bocado dijo Merri Lee. Ella le tendi dos calabacines de tamao modesto
. Deberas tomar estos, Meg.

Meg suspir pero los tom. Comer alimentos que estaban en temporada
estaba bien y era sano, pero ahora entenda lo de tener demasiado de una cosa
buena.

No tienes que comerlos esta noche dijo Merri Lee. Se mantendrn un


da o dos.

Bueno. Una comida sin calabacn. Por supuesto, no estaba segura de qu


comeran, o si iba a comer sola.

Entonces vio al Lobo movindose hacia ella. Simon, con su pelaje oscuro
moteado con un gris ms claro. Haba pasado un tiempo desde que tuvo esa
extraa sensacin de no poder verlo claramente cuando se mova, como si
estuviera viendo una imagen superpuesta de algo an ms grande atravesando la
piel de un Lobo, haciendo el contorno indistinto. Tal vez era un poco de su
verdadera forma, lo que l era, que se mostraba cuando estaba estresado, como
cuando estaba en forma humana y las cosas cambiaban involuntariamente porque
estaba enojado o molesto.

Alguien ms experimentaba esto cuando vea a los Otros? O al ver las


visiones de la profeca sesgaba la forma en que vea el mundo mundano? Si es que
se pudiera llamar a cualquier Terrneo mundano.

Ruth y Merri Lee miraron alrededor y vieron a Simon.

Deberamos irnosdijo Ruth.

407
Grabado en el hueso

No es necesariodijo Meg rpidamente.

Merri Lee recogi una de las cestas.


S. No siempre van a estar de acuerdo o se van a llevar bien, pero van a ser
infelices hasta que lo hablen.

Podra acabar con l teniendo en la cabeza un gran calabacn.

Ruth tom la otra canasta.


Algo que cada mujer ha imaginado hacer a un hombre en un momento u
otro.

Observ a sus amigas poner las cestas tejidas en las cestas de alambre en la
parte delantera de sus bicicletas. Ella las vio alejarse. Luego mir a Simon, que se
haba acercado ms a la huerta mientras Merri Lee y Ruth se alejaban.

Tenemos que hablar. le dijo.

No se apresur a regresar al Complejo Verde. Simon camin a su lado, sin


detenerse a oler nada para averiguar quin haba estado cerca hoy. Eso era tan
inusual que le hizo preguntarse si tambin estaba infeliz.

Abriendo la puerta principal, ella lo dej entrar en su apartamento, luego


subi a su propio lugar para poner el calabacn en la nevera y verter dos vasos de
agua fra. Un minuto ms tarde, abri la puerta de la cocina y se sent a la mesa.

Qu decir? Cmo empezar?

Eran malos humanos. La voz de Simon era spera, pero sus ojos mbar
no tenan los destellos de rojo que indicaban ira.

Meg tom un sorbo de agua.


Fue su error robar la carne de nuestra carnicera, igual que si hubieran
robado una tienda de humanos.

S.

408
Grabado en el hueso

Por supuesto, habra sido ms inteligente que esos hombres robaran una
tienda humana. La polica los habra arrestado en lugar de comerlos.

Cuntos eran?

Cuatro.

No conoca a todos los Lobos personalmente, pero entre los que cuidaban de
los cachorros y el Complejo Wolfgard y los que, como Simon y Nathan, trabajaban
en las partes ms visibles del Courtyard, tena una idea bastante buena de cuantos
Lobos vivan en Lakeside.

Eran hombres esculidos? pregunt.

Simon entrecerr los ojos e inclin la cabeza.


No lo que yo llamara esculidos. No eran gordos, pero eran ms
voluminosos que Kowalski o Debany e igual de altos.

Y la manada se comi a los cuatro?

Se ech hacia atrs, un poco exhausto.


No. Los dos Antiguos que estn en el Courtyard comieron uno cada uno, y
el resto de los Terrneos comimos los otros dos.

Eso explicaba el comentario de Jester sobre el desayuno.


Sam...?

Simon mene la cabeza.


No le dimos nada de la carne especial a los cachorros o a Saltarn. Ahora
estn jugando con cachorros humanos, y no queremos confundirlos.

Meg suspir. No poda decir por qu el pensamiento de Sam y Saltarn


masticando un trozo humano la molestaba ms que Simon desgarrando a una
persona, pero as era. Y eso la hizo preguntarse algo.

Pas los dedos por su vaso, limpiando la condensacin y evitando mirar


directamente al Lobo sentado frente a ella. Debera preguntar? Podra preguntar?
Cmo es el gusto a humano?

409
Grabado en el hueso

Simon se rasc detrs de una oreja.


No sabe tan bien como un ciervo pero mejor que el pollo. Pens por un
momento. Mucho mejor que el pollo.

Ella intent visualizar ilustraciones en una carta proftica que clasificara los
gustos de la carne. En una escala de uno al diez, los ciervos seran un diez y el
pollo uno? Las vacas y los cerdos seran siete u ocho y los humanos seran cuatro
o cinco?

Meg? Qu ests pensando?

Ella le dijo.

l la mir antes de decir lentamente.


No necesitas una carta proftica como esa.

No, no necesitaba. Pero...


Qu tan exacta sera la carta ilustrada de esa manera?

Suficientemente cerca.

As que la carne especial no es especial porque sabe mucho mejor que la


otra carne. Es especial porque no se come a menudo.

Pareci aliviado cuando su telfono mvil comenz a sonar. Lo sac de uno


de los bolsillos de sus pantalones cortos y dijo:
Qu? Escuch un momento y mir a Meg. Kowalski est haciendo
pizza. Quieres una?

S. Igualmente iba a cortar y saltear uno de los calabacines para el plato


de verduras.

Gracias dijo Simon, y luego colg.

Meg empez a levantarse pero se dio cuenta de que tena una pregunta ms.
Si esos hombres hubieran intentado robar algo que no fuera comida, los
habras matado?

410
Grabado en el hueso

El verano pasado? S, lo habramos hecho. Ahora? l la mir a los ojos


. Los habramos desgarrado como una advertencia para otros humanos, pero
probablemente habramos aullado por Montgomery y hubiramos dejado que la
manada policial tratara con los intrusos.

Despus de que Simon se fuera en el Bow a la Plaza Comercial para recoger


su pizza, Meg prepar todo para cocinar uno de los calabacines.

Muerte, polica, crcel. Esas cosas haban ocurrido hoy y concluira en peligro,
lo que dara lugar a que terminara conectada de alguna manera a un bosque y una
tumba.

Debera decrselo a Simon. Se lo dira a Simon. Pero no esa noche. Decir algo
ahora despertara a los Otros, y no quera que todo el mundo se molestara slo
porque su lengua estaba punzando de nuevo.

Meg apoy las manos en el mostrador de la cocina. No quera hacerse un


corte en la lengua. Demasiado fcil cometer errores y terminar con un dao
permanente. Y una Casandra de sangre que no pudiera hablar con claridad no
serva para nada a las personas que solan viajar a los recintos para comprar un
vistazo de su futuro. Pero pronto su lengua iba a sangrar y vera la profeca que
esperaba ser revelada.

*****

Cuanto ms tiempo pasaba alrededor de los humanos, ms confuso se senta.


Todos los otros depredadores que los Terrneos haban absorbido tenan una
estructura social que tena sentido. Pero los humanos no!

Simon entr en el estacionamiento para empleados, sali del Bow, y abri la


puerta de madera que proporcionaba el acceso entre el lote de empleados y el de
los clientes.

Sin seal de Kowalski todava.

Podan no comerse entre ellos, pero los humanos mataban a otros humanos
todo el tiempo. Lo haba visto con sus propios ojos cuando Lawrence MacDonald

411
Grabado en el hueso

fue baleado y asesinado en los puestos de la feria, cuando hombres del movimiento
HPU atacaron a su grupo. Aunque el grupo humano se vio entristecido, su
comportamiento no cambi hacia los Terrneos. De hecho, las muertes de
MacDonald y Crystal Crowgard hicieron an ms fuerte el vnculo entre el grupo
humano y los Otros.

Sera que ellos aceptaban que los Terrneos vieran a los humanos como
carne porque se daban cuenta de que a aquellos que vivan en el Courtyard ya no
se los vea as? O la aceptacin vena porque entendan que ellos tambin seran
vistos como carne por los Terrneos que viva ms all de Lakeside y los lugares
conectados como Isla Grande, Cataratas de Talulah y la Comunidad River Road?

Simon mir a Kowalski y Pete Denby entrar en el estacionamiento para


clientes. Vio a Montgomery salir del edificio de apartamentos y caminar hasta la
acera pblica. El Teniente pareca estar escuchando algo, pero Simon no detect
ningn sonido inusual.

Kowalski abri la puerta trasera, sac una pizza de tamao de familiar y dijo:
No estaba seguro de si Sam y Saltarn se uniran a ustedes esta noche, as
que quise asegurarme de que tuvieran bastante. La mitad es de pepperoni y
salchichas; la otra mitad tiene verduras.

Simon tom la caja de la pizza.


Eso est bien. Te debo dinero.

Es nuestro regalo para esta noche.

Tratando de compensar algo que otros humanos hicieron. Tratando de ayudar


a cuidar la manada.

Kowalski cerr la puerta trasera, y luego vacil.


Tienes carne en casa? Algo congelado?

Piezas de bisonte.

Ruthie hizo un estofado de carne el otro da. Carne de vaca. Congelamos


una parte en un par de contenedores. Un recipiente probablemente no sera
suficiente para grandes apetitos como los nuestros, pero para las chicas, para Meg...

412
Grabado en el hueso

Le preguntar. Gracias por la pizza. Simon regres al Bow, detenindose


lo suficiente como para cerrar y trancar la puerta de madera entre los dos
estacionamientos. No se sorprendi al or a alguien golpear la puerta, -Kowalski-
asegurndose de que estaba cerrada con llave.

En el camino de regreso al Complejo Verde, pens en lo que se dijo. Apetitos


como los nuestros. Un Lobo poda comer libras de carne de una vez, mucho ms de
lo que un estmago humano podra aguantar. Pero Kowalski haba hecho sonar
como si la diferencia estuviera entre lo que los machos y las hembras podran
consumir, no los humanos y los Lobos.

No estaba seguro de lo que significaba, pero pens que era interesante.

*****

Jimmy se sent en el porche a meditar. Haba estado en el porche desde que la


polica lo trajo de vuelta. Si Sandee hubiera estado afuera a su regreso, habra
empacado, vaciado su escondite de dinero y tomado el par de piezas de joyera que
mantena ocultas, y se hubiera escabullido tomando un autobs a cualquier lugar,
libre de esa perra y sus mocosos. Pero ella estaba en casa, gimiendo por comida y
dinero hasta que le mostr el puo. No necesitaba usarlo, no muy a menudo de
todos modos, para hacerla callar rpidamente y dejarlo solo para pensar.

No haba errores en su plan. Debera haber funcionado. Su pandilla debera


haber entrado y salido en vez de terminar asesinados y...

Trag saliva para evitar que la garganta se le atorara.

Qu haba de malo con la gente de esta ciudad, que actuaban como si fuera
normal que esos malditos monstruos se comieran a la gente? Eso nunca haba
sucedido en Toland! En Toland, la gente normal no tena que ver a los Otros, no
tenan que preocuparse de ser agarrados o mordidos o algo peor. Esto no habra
ocurrido en una gran ciudad humana, una ciudad humana apropiada. Pero aqu
los policas eran todos unos vendidos, comprados por los monstruos. Incluso ese
bastardo de Burke deba de estar trabajando para los Otros. Por qu ms iba a ir
tras un hombre que slo quera cuidar de su familia en lugar de disparar a esos

413
Grabado en el hueso

monstruos? Por qu otra cosa el amante de Lobo Kowalski ira tras de un hombre
que haba sido engaado en una compra...?

Jimmy apart ese pensamiento.

Esos monstruos saban que su pandilla vendra. Lo saban desde antes de que
hiciera los planes finales. Cmo pudo pasar?

Se percat de una conmocin dentro del apartamento, la llorona Fanny


gritando por su Mam y Clarence...

Jimmy se tir de la silla y entr para detener la mierda que hacan los
mocosos, pero se detuvo en la puerta del dormitorio.

Clarence sostena un cuchillo para la mantequilla y estaba persiguiendo a


Fanny por la sala de estar, riendo mientras le daba un golpe en la cara.

Vas a cortarte, perra dijo Clarence. Voy a convertirte en una chica


cicatriz. Entonces vas a decir la fortuna y nos dars una pila de dinero.

Mam! grit Fanny.

Haba odo algo sobre cicatrices y chicas, pero cmo se supona que iba a
recordar con Fanny gritando as? Y si segua as, cunto tiempo pasara antes de
que uno de los malditos policas empezara a golpear la puerta?

Paren! Rugi. Qu es esta mierda?

La alegra en la cara de Clarence de que podra "accidentalmente" cortar a su


hermana cambi a cautela cuando Jimmy entr en la sala de estar.

Estamos jugando, pap.

Qu es eso de chica cicatriz? l ignor a Fanny, que sali corriendo de la


habitacin llorando por Sandee, y se concentr en el chico. Y?

Las chicas llenas de cicatrices. Recuerdas, pap. Las vimos en la televisin.


Las chicas que pueden ver el futuro.

414
Grabado en el hueso

Claro, recuerdo. Por qu ests molestando a Fanny con eso?

Tienen una de esas chicas en el Courtyard. Su nombre es Meg. Ella tiene el


pelo corto y anda por ah con las perras de los policas.

Un vago recuerdo de ser advertido de mantenerse alejado de alguien llamado


Meg. Entonces record ms. La haba visto cuando ese mocoso Lobo atac a
Clarence. Su hijo result herido, necesitaba un viaje al hospital, pero todo el mundo
se mantuvo cuidando a una perra que no tena ms que un labio ensangrentado.

Esa era Meg?

Un duro golpe en la puerta del apartamento. Sandee sali de la cocina, mir y


luego se apresur a responder.

Jimmy vio a CJ en la puerta sosteniendo una gran caja de pizza. Crea CJ que
comprar una pizza ajustara las cosas despus de la manera en que dej que los
otros policas trataran a su propio hermano? Despus de la manera en que haba
tratado a su propio hermano, mostrndole las imgenes enfermas de un brazo
cortado, tratando de asustarlo para que confesara algo que no hizo?

No. No CJ. Burke. S. Burke se lo haba pedido, estaba tratando de inculparlo.


El bastardo podra haber matado a su pandilla y tomado toda la carne de la
carnicera, podra haber cortado ese brazo l mismo y pagado al monstruo para
asegurarse de que terminara en manos de un hombre que slo trataba de alimentar
a su familia. S. Burke lo haba inculpado y CJ cooper para mandarlo lejos.

Sandee tom la caja de la pizza, cerr la puerta, y corri a la cocina. Jimmy se


apresur tras ella, agarr a ambos nios por los brazos y los apart de la mesa. l
vena primero. A veces se olvidaban de eso.

Los platos estaban todava en el lavabo, as que Sandee sac un trozo de


toallas de papel del rollo para usar en su lugar. Cuando abri la caja, Jimmy sinti
que la ira le quemaba el estmago.

Qu es esto? pregunt.

415
Grabado en el hueso

CJ compr una pizza grande para dividir con nosotros dijo Sandee, un
poco asustada por su tono.

l te lanza lo que no quiere, y ya ests pronta para ponerte de rodillas y


darle un gran beso.

Jimmy! Ella pareca horrorizada mientras miraba a los mocosos.


Entonces su rostro adquiri esa mirada dura que siempre pona cuando dejaba de
intentar complacerlo. Si no quieres las sobras de tu hermano, no comas nada.
Pero no hay nada ms en la casa.

Mir a Fanny, por quien CJ se haba interesado ltimamente. Era otro


ejemplo de las sobras de su hermano? No era de extraar que nunca hubiera
sentido cario hacia la pequea perra.

Sandee cogi la pizza. l la apart de la mesa. Tomando un montn de las


sobras y la ltima cerveza en el refrigerador, se retir al porche para comer en paz,
dejando que los tres se pelearan por los restos.

Mordi la pizza. Masticado. Tragando. Pensando y meditando en cmo nada


haba ido de la manera en que deba desde que lleg a Lakeside.

Necesitaba salir de esa maldita ciudad. Era demasiado pequea, demasiado


estrecha para un hombre emprendedor como l. Necesitaba algo que trajera dinero,
que le diera influencia, que le permitira vivir de la manera que se supona.

l mastic. Trag. Pens.

Necesitaba una manera de mantenerse por delante de los monstruos y los


policas. Necesitaba una de esas chicas profetas... y no era por el maldito destino
que una de ellas estuviera ah, madura para la recoleccin? Slo cortar su piel y
hara una fortuna. Poda ofrecer una profeca a un falsificador experto a cambio de
una nueva identidad. Entonces se convertira en alguien ms en una de las grandes
ciudades humanas. l podra conseguir pasar de las restricciones de viaje e ir todo
el camino a Sparkletown en la costa oeste y entrar en el negocio de las pelculas.
Usando a la chica de la cicatriz, tendra los medios para decirle a los productores y
distribuidores si una pelcula sera un golpe incluso antes de que contrataran al

416
Grabado en el hueso

primer actor. Y tendra su seleccin de mujeres hermosas que haran lo que


quisiera por slo mirar su futuro.

S. As deba vivir. Solo necesitaba sacudirse toda esta mierda... y necesitaba


sacar a la chica cicatriz del Courtyard y sacarlos a ambos de esta maldita ciudad.
Pero esta vez, lo hara solo. No iba a confiarle este plan a cabrones como los que no
pudieron tomar un poco de carne de un montn de animales.

As que mastic, trag y pens. Cuando el sol se haba puesto y las luces de la
calle se encendieron, Cyrus James Montgomery tena un plan.

417
Grabado en el hueso

Captulo 21

Thaisday, 23 de Messis

Meg so con la profeca que las cartas haban revelado.

Las cartas crecieron volvindose altas, como rboles, y la rodearon. Atrapndola.

Estaba tan sedienta. Cunto haca que no beba agua? Tan sedienta.

Figura encapuchada con una guadaa. Patrullero. Hombre en la crcel. Peligro!

Ms cartas aparecieron, repitindose y repitindose hasta que formaron una prisin.


Bosque. Tumba. Espejo. Bosque. Tumba. Espejo. Se cerraron lentamente, implacablemente.

Con la esperanza de encontrar una salida, Meg se dio vuelta, dio un paso y tropez.
Cay. Un montn de hojas delante de ella. Sus manos extendindose para contener su cada.
Sus manos desaparecieron en las hojas, resbalando en algo debajo.

Ella toc una mano fra.

Algo le toc el brazo.

Grit, se estremeci, trat de golpear a quienquiera que la sostena. Tuvo un


momento para darse cuenta de que estaba libre antes de que algo suave golpeara
su espalda, sus hombros, su trasero.

Meg!

Me encontr. El alivio la hizo marear. Me encontr!

Simon! Ella se lanz hacia el sonido de su voz. Sus manos se cerraron en


algo suave, algo que no era Simon. Simon!

418
Grabado en el hueso

Las manos la agarraron de nuevo y la arrastraron hacia algo desconocido,


pero a lo que ella se aferr a su vez eran unos hombros humanos muy gruesos.

Una luz se encendi, cegndola, y Vlad dijo:


Bendita Thaisia! Qu est pasando?

No lo s, gru Simon. Meg? Meg! Mrame. Ests despierta?

Yo... Estaba despierta?. Haca fro. La mano estaba tan fra.

Mis manos no estn fras. Mrame, Meg.

Ella mir su rostro, sin saber qu haba pasado o por qu estaba enojado.

Estaba realmente despierta o era parte del sueo?

No estoy desnudo, dijo Simon.

Ella no saba por qu eso era importante, pero le dijo:


Est bien, lo que pareci satisfacerlo.

Algo golpe la puerta principal. Duro.

Meg salt, envolvi sus brazos alrededor del cuello de Simon y sus piernas
alrededor de su cintura. Sus brazos la rodearon, contenindola, protegindola.

Meg, est bien. Es slo Henry, dijo Simon.

Y Jester, dijo Vlad. Y Tess. Despus de un momento, aadi. Ahora


puedes soltar a Simon.

Apret las piernas y se alegr cuando Simon dijo:


No tiene por qu hacerlo.

Dejar que Henry entre antes de que derribe la puerta, dijo Vlad.
Entonces todos tenemos que discutir lo que pas.

419
Grabado en el hueso

Una vez que Vlad sali del dormitorio, Simon suspir, su aliento caliente
contra su cuello.
Mal sueo? Pregunt.

Fue un sueo, pero era un sueo?


No lo s. Yo vi... sent... cosas.

Sus brazos se tensaron alrededor de ella.


Entonces es mejor que nos digas lo que recuerdes.

*****

Simon sac la jarra de agua del refrigerador y llen un vaso. Bebi la mitad
del agua, volvi a llenar el vaso y dej la jarra antes de entrar en la sala de Meg.

Meg estaba sentada en el sof junto a Henry, con las rodillas arriba y los
brazos alrededor de sus piernas, una pequea y aterrada bola humana. Tess estaba
sentada en la mesa de caf, Vlad inclinado sobre el respaldo del sof, y Jester
agachado a un lado de la mesa, donde poda ver y or todo sin estorbar. Los
residentes emplumados del Complejo Verde estaban sentados en el porche, donde
podan or todo a travs de la ventana abierta.

Toma. Simon tendi el vaso a Meg, que se limit a mirarlo fijamente.


Me despertaste porque tenas sed, as que me levant para conseguirte un poco de
agua. As empez todo esto.

No tom el agua, as que se sent al otro lado de ella y puso el vaso en el


suelo. Su cerebro no funcionaba bien, y eso le preocupaba. Era como si estuviera
atrapada entre ver las imgenes de la profeca y ver el mundo fsico y no poda
liberarse.

Entonces Tess dijo:


Habla, profeta, y vamos a escuchar.

Respondiendo a la promesa y al mando en las palabras, Meg mantuvo los


ojos en Tess y les dijo a sus oyentes todo lo que poda recordar. Les cont sobre las
cartas que haba sacado el da anterior y sobre lo que ocurra despus de los

420
Grabado en el hueso

acontecimientos que las tres primeras cartas haban revelado. Les cont los detalles
del sueo, detalles que proporcionaban sustancia, contexto.

Meg siempre habra visto as de detallado, pero fue entrenada para


comprimir lo que vea en una serie de imgenes que alguien ms interpretara? O
era esto como lo que pasaba con la cachorra profeta de Jackson, Esperanza, quien
poda dibujar algunos trazos que podan ser vistos como un Lobo aullando, pero
tambin poda hacer un dibujo detallado que revelara a un Lobo especfico? Tal vez
este tipo de sueos eran la nica manera en que el cerebro de Meg poda decirle
ms cuando no se estaba cortando.

La voz de Vlad. Calmante, casi seductora, pregunt por detalles. Algn


anillo en la mano? Color de la piel? Poda ver el color de la ropa a la luz de la
luna?

Ella respondi a sus preguntas. No ola a lujuria como cuando se cortaba y


luego deca la profeca, pero su voz tena la misma cualidad de ensueo que tena
durante esos momentos.

Meg cerr los ojos y se hundi contra Henry. Entonces abri los ojos,
parpade ante todos y dijo:
Hay agua? Estoy sedienta.

Simon le tendi el vaso de agua. Ella lo bebi todo.

Todava tengo sed. Despleg su cuerpo y se puso de pie.

Antes de que Simon pudiera detenerla, Jester se levant y le dijo:


Te ayudar a encontrar el agua. Lo hizo sonar como si necesitaran
encontrar un arroyo en la oscuridad en vez de abrir un grifo, y Meg no dijo nada
para indicar que vea algo raro en ello.

Simon esper hasta que oy a Meg y Jester hablar en la cocina. Luego mir a
los otros en la habitacin.
Creen que est enferma?

Vlad se acerc a la parte delantera del sof.


No, no exactamente enferma.

421
Grabado en el hueso

Los humanos caminan en sueos, dijo Tess. Hablan con la gente, hacen
cosas alrededor de la casa, incluso salen de sus casas y no tienen memoria de ello
en la maana.

Ella no ha hecho esto antes, Simon dijo.

Ha tenido sueos inquietantes antes, pero esto es diferente, y es algo que


Emily Faire necesita saber, dijo Vlad. Puede ser una indicacin de algo malo o
algo correcto. Los Intuye no se lastiman a s mismos para tener los presentimientos
que les dicen si algo est mal. Tal vez las Casandras de sangre no se cortaban al
principio. Tal vez soaban con el futuro y descubrieron por casualidad que el corte
les daba el control del tiempo y el lugar para ver las visiones.

Control del tiempo y del lugar y la euforia que nubla sus mentes y les
impide ver cosas que podran aterrorizar a una mente joven hasta el punto de
quebrarla, dijo Tess.

Simon asinti con la cabeza.


Ella necesita ver al sanador humano.

Tal vez nuestra Meg debera pasar unos das en Isla Grande, dijo Henry
. Merri Lee podra ir con ella. Steve Barquero y Ming Beargard las vigilaran.

Tess haba logrado controlar sus emociones mientras Meg la miraba a los ojos,
pero ahora su pelo tena largas franjas de rojo y empezaba a girar mientras se
concentraba en el Oso Pardo.
Por qu? Eso sera turbador.

S, Henry le dio la razn. Pero estara fuera del alcance de posibles


enemigos.

Al or las palabras de Henry, Simon sinti fro, pero comprendi.


La visin de Meg en la noche no es mejor que la de cualquier otro humano,
le dijo a Tess. Ella estaba afuera y estaba oscuro, pero todava poda ver lo
suficientemente bien para describir lo que estaba a su alrededor.

422
Grabado en el hueso

Ests aplicando lgica de vigilia a un sueo, que tena cartas profticas del
tamao de rboles, argument Tess. Qu en lo que ella pudo ver en el sueo
tiene que ver con enviarla a Isla Grande?

Vlad insisti con las preguntas sobre qu haba visto con la luz de la luna.
No lo corrigi, no dijo que tena una linterna o haba una fogata que le permita ver
en el bosque por la noche.

Hebras negras se mezclaron con las rojas en el cabello de Tess.


Meg necesitara mucha luz de luna para ver en la oscuridad, y la prxima
semana es luna llena.

*****

Meg mir el vaso en su mano. Mir al reloj. Mir al Coyote.

Jester? Por qu ests en mi cocina a estas horas de la noche?

Deberas preguntarme por qu estoy aqu a esta hora de la maana, ya que


estamos lo suficientemente cerca del amanecer. La examin. Ests despierta
ahora?

Por qu todos le preguntaban eso? Entonces record.

Sueo. Visin. Algo en el medio. Eso le haba ocurrido un par de veces desde
que lleg al Courtyard. La primera vez, pens que estaba conduciendo el Bow en la
noche y que Sam no dejaba de aullar. Pero ella y Sam haban estado haciendo
entregas a la luz del da, y l no estaba aullando, an. Luego estuvo el sueo de ella
cortndose y viendo una profeca. Reconoci el detonante cuando se present en el
mundo real, y sus acciones salvaron a Simon y al resto de los Lobos en el
Courtyard.

Esta era otra visin personal, advirtindole de algo que se acercaba en


relacin a su propia vida.

Lo cual no explicaba por qu el Coyote estaba en su cocina a esa hora.

Por qu estamos en la cocina? pregunt.

423
Grabado en el hueso

Estabas sedienta y queras agua. He venido contigo para ayudarte a


encontrarla, respondi Jester.

Meg mir el fregadero.


Creo que puedo encontrar el grifo por m cuenta.

Si ests buscando un grifo en lugar de un arroyo, debes estar despierta


ahora.

Por qu buscara un arroyo? Eso no tena sentido, y eso no era lo nico que
no tena sentido.
Me golpe Simon con un ganso?

Jester se ri.
Te golpe con una almohada. Pero algunas de las almohadas estn rellenas
de plumn, as que puedo ver cmo llegaste a confundirte.

Meg oy una voz retumbante que provena de la sala de estar. Conoca esa
voz, pero pregunt:
Quin ms est aqu?

Henry, Tess y Vlad.

Suspir.
Supongo que fue un gran sueo.

De la clase ms entretenida, aunque todos vamos a necesitar una siesta por


eso.

Sonaba alegre. Debera preocuparse por eso. En cambio, bebi el agua y


coloc el vaso junto al fregadero.
Voy a volver a la cama hasta que sea de da.

Deberas hacer pis primero. Bebiste mucha agua, aunque no lo recuerdes.

424
Grabado en el hueso

Dado que su vejiga estuvo de acuerdo con l, sigui el consejo de Jester. Y


admiti para s misma que era un poco cobarde de su parte volver a su dormitorio
y no decir nada a los amigos que todava estaban hablando en su sala de estar.

*****

Jester entr en la sala de estar y les dio a todos una sonrisa alegre.
Ahora que estamos despiertos, Meg ha vuelto a la cama.

Simon mir por la ventana.


Por qu? Es casi la hora de levantarse de todos modos.

Jester se encogi de hombros.


El tiempo humano tiene menos sentido que el nuestro.

No hay nada que podamos hacer ahora mismo, dijo Vlad. Nos han
advertido que el peligro est llegando, y sabemos el resultado cuando golpee.

Pero no el peligro en s, dijo Henry antes de mirar a Simon. Hablars


con Meg acerca de pasar unos das en Isla Grande?

Hay bosques en la isla, dijo Simon.

Pero no habr un cuerpo escondido debajo de las hojas, dijo Tess. Los
Intuye tendran una sensacin de algo as, y los Terrneos ya lo habran
encontrado.

Simon se frot la frente.


Puede que no ocurra durante la luna llena de la prxima semana. Podra
ocurrir dentro de un mes.

No es probable, dijo Henry. En estos das, las visiones de nuestra Meg


son ms a menudo sobre el futuro inmediato.

Habla con ella, Simon, dijo Vlad. Habla con Blair y Nathan para que
estn atentos a los problemas por las noches. Hablar con el abuelo Erebus y con
Nyx.

425
Grabado en el hueso

Jester sali del apartamento de Meg y se detuvo en su propio lugar el tiempo


suficiente para quitarse los vaqueros que haba tirado cuando empez la
conmocin. Luego cambi a su forma de Coyote y corri a hacer su propio informe
a las chicas del lago.

*****

Jimmy sali del apartamento y camin hasta la parada de autobs ms


cercana de la Calle Principal para tomar uno de los autobuses de la maana. Haba
cosas que necesitaba encontrar, llamadas que necesitaba hacer, y no poda hacerlo
desde el apartamento. Por un lado, no haba telfono en el lugar. Se podra pensar
que los monstruos podran poner en un telfono, incluso si se trataba de un
telfono pblico en la pequea entrada de mierda. Pero no. Bien poda usar un
telfono mvil, por el cual tena que pagar o que tener un telfono fijo conectado
bajo su propio costo.

Habra apostado sus zapatos a que Sissy y su madre no haban pagado por
tener un telfono en sus lugares.

No importaba. A pesar de lo que le haba contado a Sandee, tena un telfono


mvil, que descartara tan pronto como concluyera con sus planes.

Lo que ms le fastidi hoy, fue la falta de una gua telefnica en el


apartamento. Los antiguos ltimos deban de habrselas llevado. Lo que
significaba que necesitaba encontrar una cafetera o un restaurante que tuviera una
agenda telefnica en la que pudiera mirar mientras desayunaba.

El autobs par en una parada, y la gente que iba a trabajar al centro de la


ciudad se amonton. Algunos sonrieron a la gente que ya estaba en el autobs y se
sentaron a su lado. Compaeros de trabajo tal vez. Otros encontraron un par de
asientos vacios y reclamaron ambos, atrevindose a pedirles a otros pasajeros que
movieran su mochila o bolsas transportadoras. Jimmy era lo suficientemente
grande y pareca lo suficientemente rudo como para no necesitar una mochila para
reclamar espacio extra. Slo mir a una persona que miraba el asiento. Eso era
generalmente suficiente para convencerlos de que estar de pie era un buen ejercicio.

El autobs se alej de la parada, y Jimmy comenz a relajarse.

426
Grabado en el hueso

Haba pasado la mayor parte de la noche pensando en ello, considerando el


plan paso a paso. Sera ms fcil restablecerse en Toland o Hubbney, pero esos
seran los primeros lugares que CJ y los otros policas verificaran. As que tena
que ser en algn lugar nuevo, en algn lugar lo suficientemente grande como para
desaparecer. Shikago. S, comenzara su nueva vida en Shikago, se dara tiempo
para aprender a usar su nuevo activo y adquirir suficiente dinero para engrasar las
palmas necesarias para viajar a cualquier lugar que quisiera en Thaisia. Luego se
instalara en la costa oeste y se convertira en el pez gordo detrs de bastidores.

Activo. S, le gustaba esa palabra. Lo haca sonar como un hombre de


negocios. Debera invertir en un traje y un par de camisas de vestir. Eso atraera a
clientes mejores que la escoria que l usaba para sus tratos. Su activo le ayudara a
encontrar a las personas adecuadas, las que podran pagar sus honorarios.

Ella poda, y lo ayudara, con muchas cosas una vez que entendiera quin
estaba a cargo.

427
Grabado en el hueso

Captulo 22

Thaisday, 23 de Messis

Jimmy pas la maana seleccionando las cosas que iba a necesitar, siempre
consciente de que la mejor oportunidad que tena de triunfar sera ese da al
comienzo de la pausa del medioda. Los policas y los Otros no esperaban que
hiciera un movimiento tan pronto despus de que aquellos hombres estropearan el
robo de unas pocas libras de carne. No estaran listos para que alguien hiciera algo
atrevido.

Haba lugares alrededor del depsito de autobuses y la estacin de tren


donde una persona poda alquilar un coche por unos das, pero incluso los lugares
que rejuntaban cacharros queran cosas como una direccin y el pago a travs de
una tarjeta bancaria o un depsito en efectivo que cubriera el costo total del tiempo
que el coche sera utilizado. Un buen coche sera mejor, menos posibilidades de
descomponerse teniendo en cuenta hasta donde iba a conducir, pero un cacharro
no sera reportado como robado si tardara una hora en regresar.

No pudiendo encontrar el equilibrio adecuado entre lo fiable y lo impersonal,


Jimmy tom un taxi hasta el rea de la universidad, sin querer perder el tiempo
esperando el prximo autobs. La librera cerca del campus tena mapas de todas
las regiones. Compr mapas para del Noreste, del Alto Noreste y el Sudeste, las
tres regiones a su alcance si era flexible sobre dnde cruzar una frontera regional.

El vendedor mencion un par de veces que los mapas no eran totalmente


precisos, algunos lugares que figuraban ahora no existan o ya no estaban bajo
control humano. Podra ser difcil encontrar gasolina si dejaba la carretera con
peaje y sus paradas de descanso que se mantenan suministradas con combustible.
Y necesitaba averiguar dnde parar una vez que la luz del da comenzara a
desvanecerse. No poda correr el riesgo de conducir en cualquier camino despus
de la oscuridad, especialmente los que corran a travs del pas salvaje, y los hoteles
y moteles que se construyeron convenientemente cerca de la carretera con peaje
tendan a llenarse rpidamente.

428
Grabado en el hueso

Jimmy sonri a la chica y le agradeci su ayuda, haciendo lo que CJ hubiera


hecho. Explic que los mapas eran un pasatiempo, slo le gustaba estudiar lugares,
pero tena negocios en Isla Grande y no quera alquilar un taxi por un da. Tena
alguna sugerencia?

Esperaba que ella le llevara una gua telefnica y lo dirigiera a los lugares de
alquiler que ya conoca. En cambio, le seal el gran vestbulo de la tienda, donde
un tabln de anuncios estaba situado junto al telfono pblico. Los estudiantes
universitarios alquilaban a veces sus coches por un da para ayudar con los costes
de poseer un coche. Por lo general, se los alquilaban a otros estudiantes, pero
pareca un buen tipo y un viaje de un da a Isla Grande en esta poca del ao no
supona un desgaste para un coche. Poda echarle un vistazo a los coches que
estaban disponibles ese da.

l le dio las gracias de nuevo y sali a mirar los avisos pegados en el tabln
de anuncios. Encontr unos cuantos coches que sonaban como si fueran
adecuados, lo suficientemente nuevos como para que no tuviera que preocuparse
de que se averiarn en el pas salvaje, pero no tan nuevos que atrajeran la atencin
de los policas.

Los dos primeros nmeros que llam fallaron. Los coches ya estaban
alquilados para el da. Pero el tercer coche estaba todava disponible y el tipo que lo
posea viva a pocas cuadras de la librera.

Jimmy se dirigi a la direccin que le dio y, en cuestin de minutos, entreg


cien dlares a un joven desaliado, confirm que la tarjeta de registro y de seguro
estuviera en la guantera y prometi reemplazar cualquier combustible que l
utilizara antes de devolver el coche esa noche.

Condujo con cuidado, en parte para tranquilizar al tonto que acababa de


entregar un vehculo a un completo extrao y en parte para evitar ser atrapado por
algo estpido. Localiz una cafetera, aparc y fue a estudiar los mapas.

Quera permanecer en la Regin Nordeste para la primera etapa de esa nueva


aventura, por lo que necesitaba dirigirse hacia el sur o hacia el este. Slo una
carretera de Lakeside se diriga hacia el sur, adems de la carretera de peaje, pero
ese camino se extenda como dedos extendidos de una mano. El "pulgar"

429
Grabado en el hueso

continuaba hacia el sur, siguiendo el lago Etu hasta que se inclinaba hacia el oeste
rumbo a Shikago. Los "dedos" se ramificaban hacia fuera, algunos dirigindose
hacia la Regin Sudeste mientras que el resto se diriga hacia el Este hacia los Lagos
Finger. Podra simular que se diriga a Shikago -un destino que CJ esperara que
eligiera- y luego tomar una de esas ramificaciones y dirigirse hacia los Lagos
Finger, cambiando de direccin cada vez que dos rutas se cruzaran en alguna
ciudad, siempre hacia el este, hacia la costa. Pondra suficiente distancia entre l y
Lakeside como para que CJ no tuviera ni idea de por dnde empezar a buscar. Y
puesto que no estaba usando un coche de un lugar de alquiler, la polica no podra
rastrearlo de esa manera.

Jimmy dobl los mapas, termin su caf y dej la cafetera sonriendo. Una vez
que sacara al activo lejos de Lakeside, sabra qu caminos utilizar para eludir a los
policas y los monstruos.

Volvi al barrio que rodeaba el Courtyard. Es hora de poner en marcha la


ltima parte de su plan.

*****

Cita de juego?

Dejando a un lado la orden de libros que estaba tratando de llenar para uno
de los asentamientos Terrneos, Simon mir a Vlad, quien se encogi de hombros.
Luego se concentr en Eva Denby, quien haba combinado palabras comunes de
una manera que no tena sentido.

Los humanos designan un tiempo para que los cachorros jueguen?

No era extrao que los humanos fueran un poco peculiares. Los cachorros
jugaban. Mucho. As aprendan mucho de lo que necesitaban saber sobre el
mundo. Jugaban con cachorros de su misma edad. Jugaban con los jvenes.
Jugaban con los adultos. Jugaban con palos y ramitas y casi cualquier cosa que
pudieran recoger que les interesara.

Robert y Sam quieren jugar un juego de mesa, dijo Eva. Un juego en un


tablero. Usando dos dedos, traz un cuadrado sobre el mostrador.

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Grabado en el hueso

Sabemos que son los juegos de mesa, gru Simon. Ya, los Terrneos no
podan jugar el juego de acuerdo a las reglas impresas en la caja o de una manera
en que los humanos lo podran entender, pero tenan algunos de esos juegos
guardados en sus diversas salas sociales.

Bien, este juego tiene piezas pequeas que podran perderse si los
muchachos juegan en el Courtyard, dijo Eva. No quiero que algn joven vea
un pedazo de juego en la hierba, piense que es comestible, y termine ahogndose.
Los muchachos van a jugar en el porche, ya les he dicho que habr graves penas si
dan aunque sea un solo paso fuera del porche sin supervisin. Ella puso sus
manos en el mostrador y se inclin hacia Simon. Y si no dejan de molestarme
acerca de esto para que tenga una hora de paz para hacer algo de trabajo, voy a
ponerme malhumorada y morder a alguien.

Sus ojos tenan una cualidad salvaje que le hizo pensar que no eran los
cachorros los que seran mordidos.

Simon respir su aroma y pens que podra estar en temporada. Eso


explicara su irritabilidad, especialmente si ella era una de esas hembras que un
minuto daban seales de "ven aqu, ven aqu, ven aqu" y al siguiente queran
morder la cara de su pareja.

Debera advertir a Pete Denby? Por otra parte, el hombre se haba apareado
con Eva suficientes aos como para reconocer las seales de advertencia.

Sam... l se detuvo. Dejar que Sam salga solo entre los humanos?.
Sam nunca ha salido del Courtyard. Mi hermana estaba embarazada cuando lleg
a Lakeside. l nunca...

Simpata en los ojos y en la sonrisa de Eva ahora.


Es difcil, cierto?, dejar que tomen esos primeros pasos lejos de uno. Ha
sido tan difcil para m dejar a Robert cruzar la calle y jugar dentro del Courtyard
con Sam y los otros Lobos jvenes.

Teniendo en cuenta los resultados de mezclar la curiosidad humana y la de


los Lobos, la inocencia y la osada de los chicos, no poda afirmar que los adultos
Terrneos haban mantenido a Robert y Sam fuera de problemas; slo les daba
tiempo a frenar las cosas antes de que los problemas se hicieran peligrosos.

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Grabado en el hueso

Por supuesto, despus de tratar con un chico que haba aprendido por qu no
se poda molestar a una mofeta -una leccin maloliente pero til-, Eva podra no
compartir la escala de los Lobos de "bueno esto ya es peligroso" cuando se trataba
de experiencias de aprendizaje.

Los acompaar al otro lado de la calle, dijo Eva. Puedes verlos desde
la ventana, aqu mismo. Si ellos desobedecen y yo no llego a ellos primero, no
dudes en venir y morderlos. Mejor an, enva a Nathan. No estoy seguro de que
Robert crea que lo morders, pero est seguro de que Nathan lo har.

Puedo morder tan bien como Nathan.

La lgica es que el to de un amigo puede regaarte... y ser ignorado...


pero un polica que puede arrestarte? pregunt Vlad con expresin divertida.

Exactamente, respondi Eva. No te metes con el polica Lobo.

Rindose, Vlad entr en la parte de atrs para sacar ms stock para las
rdenes de fuera de la ciudad.

Espera, dijo Simon. Cmo puede Robert molestarte? Est en la escuela


por las maanas.

Ruth necesitaba un da de salud mental, por lo que los nios no tienen


escuela.

Ruthie est enferma?

Eva le dio una palmadita en la mano.


Cuando una mujer toma un da de salud mental, necesita tiempo a solas, y
un hombre sabio le permite tenerlo.

Ya. No est enferma. Tranquila a menos que se le irrite, entonces hay que
vigilar los dientes. l entenda eso. Pero le hizo preguntarse por otra cosa.
Una hembra humana se pone tan irritable cuando un macho pregunta
acerca de un da de salud mental como lo hace cuando se le pregunta si es esa
poca del mes?

432
Grabado en el hueso

Eva mostr sus dientes. Podra ser una sonrisa. Probablemente no.

De acuerdo, dijo Simon. Pueden jugar en el porche de tu casa.

Eva palp su mano otra vez.


Les dar de comer si no han perdido inters en el juego para entonces y
hayan regresado al Courtyard a jugar.

Simon se par en la puerta de Aullidos, Buena Lectura y observ mientras Eva


conduca a Robert y a Sam por la acera del otro lado de la Avenida Crowfield.
Observ cmo Sam se detena y lo saludaba antes de que Eva y los cachorros
subieran el pasillo hasta el porche de los Denby.

Preocupado? Pregunt Vlad, saliendo de la parte trasera de la tienda.

Meg vio peligro. No vio nada que indicara que alguno de los cachorros
estuviera en peligro, pero eso no era motivo para ser descuidado.

Lo s, dijo Vlad. Por eso le ped a Leetha que vigile a los nios. Podras
pedirle a Jake Crowgard.

Robara piezas del juego.

Probablemente.

Leetha no era Vlad o Nyx, pero s responda al abuelo Erebus. Si haba algn
problema en los apartamentos al otro lado de la calle, dara la alarma.

*****

Meg arrug la nariz ante la imagen de un bisonte en la parte delantera de la


postal y luego sonri cuando la dio vuelta. No estaba dirigida a ella, pero pens
que cada persona que haba manejado la postal en su viaje, haba ledo el mensaje
que Jana Paniccia le envi a Jenni Crowgard.

Dej la postal en la mesa de clasificacin junto a su bolso, junto con una carta
de Jana dirigida a Merri Lee, que coloc en la pila de correo que iba a ABL.

433
Grabado en el hueso

Entregara la postal a Jenni en Chucheras y brillantes cuando saliera a almorzar. Lo


que sera una eleccin entre hamburguesas de bisonte, pastel de carne de bisonte, o
sndwiches de bisonte.

Ella suspir. Haba sido una idiota al rechazar la oferta de Simon de ir hasta
Desembarco del Ferry para comprarle carne para ella. Pero no quiso un tratamiento
especial y lament esa decisin cuando Merri Lee y Ruth le dijeron que no
hubieran rechazado la oferta; Que por ser un Lobo, darle a elegir recortes de su
carne preferida, era probablemente el equivalente de Simon a darle flores y
chocolate. Dicho de esa manera, sonaba como si estuviera rechazando a un
pretendiente en lugar de dejar pasar un estofado.

Lo que le dejaba con una opcin de bisontes, bisontes o bisontes para el


almuerzo. Mmmm.

Camin hasta el mostrador de la sala, retir el perno del pasador y se dirigi


a la puerta, diciendo:
Lleg el momento de cerrar para el descanso del medioda.

Vio a Greg O'Sullivan caminando por el rea de entrega al mismo tiempo en


que l la vio. Cambiando de rumbo, abri la puerta de la Oficina del Enlace y
entr.

Saltarn se levant de un salto y gru amenazadoramente. Nathan mir el


techo, como si fingiera no tomar nota de la conducta del joven Lobo. O'Sullivan se
qued paralizado junto a la puerta.

No haba ninguna razn para amenazar al agente de la GTI. Alquilaba una


habitacin por encima de la oficina. Le dieron un espacio de trabajo en el
consulado. Pero haba estado fuera por unos das, as que era posible que Saltarn
no lo recordara.

Es un gruido impresionante, dijo Meg. Muy de Lobo guardin.


Agente O'Sullivan, no crees que fue un gruido impresionante?

Ciertamente, s, respondi O'Sullivan.

Nathan mir a los dos humanos y gru.

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Grabado en el hueso

Bueno, estaban sobreactuando los elogios con tpicos tan generales que la
mayora de los jvenes se sentiran insultados al ser tratados como cachorros, pero
Saltarn era Saltarn.

Pero conocemos al agente O'Sullivan, y no gruimos a las personas que


conocemos, dijo Meg.

Nathan mir a Meg y gru.

A menos que estn haciendo algo malo, ella enmend.

Un gruido es slo una advertencia, dijo O'Sullivan. No hay dao en


advertir a alguien que hay consecuencias por hacer algo malo.

O'Sullivan y Nathan se miraron y movieron sus cabezas en pequeos


asentimientos de acuerdo. Meg puso los ojos en blanco ante esa muestra de
solidaridad con la ley.

Saltarn se dej caer sobre su cama de Lobo, claramente complacido de haber


realizado sus deberes de Lobo guardin.

Estoy trabajando solo en el consulado ahora, as que me diriga a El Ciervo y


la Liebre para recoger un sndwich. Quieres que te traiga uno para ti?

No s qu clase de comida tienen all. Pero era una apuesta segura que no
iban a servir bisonte.

Es comida de pub bsica, dijo O'Sullivan. La comida de La Carne no es


Verde es mejor, aunque algo ms creativa, pero El Ciervo y la Liebre recibe sus
suministros de fuentes humanas. Con la prdida de la carne en la carnicera, no me
pareci justo comprar un sndwich aqu cuando puedo cruzar la calle.

Bien gracias. Voy a buscar algo de dinero.

Podemos arreglar despus. Algn tipo de carne que no te guste?

Nathan resopl. Meg lo ignor. O'Sullivan sonri.

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Grabado en el hueso

Estoy bien con cualquiera de las carnes comunes que la gente come, dijo
Meg.

Voy a elegir un par de cosas y t escoges.

Gracias. Meg frunci el ceo a Nathan. Por qu no salen tu y Saltarn


ahora para su descanso?

O'Sullivan haba abierto la puerta. Ahora se detuvo y la mir.


Como he dicho, no hay nadie en el consulado en este momento. Si tus
amigos van a salir, deberas cerrar la puerta hasta que vuelva.

Arroo, Nathan estuvo de acuerdo cuando baj de la cama del Lobo y se


estir.

Saltarn no hizo ningn movimiento para irse. Slo miraba a Meg con un
entusiasmo de ojos brillantes.

Mir a O'Sullivan, luego asinti con la cabeza cuando levant tres dedos para
mostrar que entenda que iba a comprar un bocadillo para Saltarn. El agente de la
GTI sali por la puerta delantera, sostenindola para Nathan. El Lobo mir hacia la
Calle Principal, luego se volvi bruscamente y trot por el acceso. Observ a
O'Sullivan mirar hacia la interseccin de la Calle Principal y la Avenida Crowfield.
Ella lo observ calibrar el trfico y cruzar la calle a la altura de El Ciervo y la Liebre
en lugar de subir al paso de peatones.

Roo?

Meg parpade. Se centr en Saltarn.

Ella mir su brazo derecho. Su mano izquierda tapo las cicatrices


uniformemente espaciadas en su brazo. Su mano se apret alrededor del brazo tan
fuerte que los msculos le dolieron.

Y el punto en su lengua comenz a picar.

436
Grabado en el hueso

Gir la simple cerradura de la puerta principal. Tomara sus llaves y la


cerrara bien cuando volviera el agente O'Sullivan. Tal vez le pedira que la
escoltara a Aullidos, Buena Lectura o a la Plaza Comercial.

Por otra parte, quizs l era la razn por la que comenzaba a sentir la profeca
picar y quemar debajo de su piel. Tal vez algo le iba a pasar.

Apret la mano contra el bolsillo de sus vaqueros y sinti la forma de la


navaja plegable. Algo iba a pasar, estaba sucediendo ahora. Tena la incmoda
sensacin de que incluso si se haca un corte, ya era demasiado tarde para dar una
advertencia.

*****

Simon! Vlad! Grit Merri Lee. Algo pasa cruzando la calle.

Volviendo a poner un puado de libros en el carro, Simon corri al frente de


ABL con Vlad justo detrs de l. Merri Lee estaba de pie en la acera, el telfono
mvil presionado a una oreja, gritando:
Nios! Clarence! Aprtate!

Simon no estaba seguro de lo que estaba viendo. Cuatro cachorros humanos


estaban en la hierba entre la guarida de Denby y el edificio de apartamentos.
Clarence pareca burlarse de Frances mientras Lizzy y Sarah se paraban cerca,
parecan presas jvenes que no saban si deban correr o acurrucarse para
defenderse de un depredador. Era esto un tipo diferente de juego que los Otros no
haban visto antes?

Sam y Robert estaban todava en el porche, obedecan las rdenes de Eva,


pero estaban de pie, observando a Clarence y a las chicas. Leetha se acerc a las
chicas, pero pareca insegura acerca de si actuar.

Leetha dice que es un juego tpico entre ese Clarence y la Frances. dijo
Vlad.

Eso no es jugar, replic Merri Lee, rodeando a Vlad. Eso est mal.
Maldita sea, Eva, contesta.

437
Grabado en el hueso

No era un juego. Estaba mal.

La luz estaba en verde, por lo que el trfico se mova en ambas direcciones de


la Avenida Crowfield, los coches se agrupaban y avanzaban demasiado rpido
para que pudiera cruzar entre ellos. Sera como saltar en una estampida de
bisontes, con el mismo resultado para cualquier cosa que no fuera tan grande.
Esperara hasta que la luz se volviera roja y los coches dejaran de moverse antes de
pasar y mostrar sus dientes. Adems, no haba ninguna urgencia real para cruzar la
calle dado que Leetha ya estaba all y ese Clarence no haca nada excepto gritar
cosas que alteraban a las hembras.

Excepto que algo sobre esto le recordaba a la burda pelea que Montgomery y
ese Cyrus tuvieron la semana pasada.

Nathan? exclam Simon, sintindose incmodo.

Aqu Nathan se meti en la acera frente al estacionamiento para clientes.

Dnde est Meg?

En la oficina con Saltarn. Cerr la puerta hasta que O'Sullivan regrese con la
comida.

Todava observando el alboroto al otro lado de la calle, Simon comenz a


moverse hacia la interseccin. Estaban a plena luz del da, no el momento que Meg
vio en el sueo proftico, pero an as quera estar en la esquina donde podra ver
la entrada a la zona de entrega y ver a alguien que se dirigiera a la Oficina del
Enlace.

Chicas! Leetha grit. Vengan.

Tal vez porque estaba ms familiarizada con los Sanguinati que vivan en su
edificio, Lizzy fue la primera en obedecer, arrastrando a Oso Grr por un brazo. La
Frances, esquivando un golpe de la mano de ese Clarence, corri tras Lizzy. Pero
Sarah se haba mantenido cerca de la acera y ahora estaba ms alejada de la
proteccin, y era la ms inocente de las tres chicas. En su esfuerzo por escapar,
corri demasiado cerca del depredador, y ese Clarence la agarr. Cerr un brazo

438
Grabado en el hueso

alrededor de ella, doblndola por la cintura y le quit los pantalones cortos y las
bragas, gritando:
Mustrales tu coo calvo, perra!

En ese momento, el comportamiento molesto se convirti en una amenaza


real.

Vlad se volvi humo y corri sobre los coches, sorprendiendo a algunos


conductores que apretaron los frenos.

Robert grit:
Sarah! Y salt del porche para defender a su hermana, con Sam justo all
con l.

Cambiando de direccin, Simon agarr a Merri Lee para evitar que saltara
entre un coche que se haba detenido y el de atrs que no se detuvo a tiempo,
aadiendo el crujido de metal a los gritos y los gruidos de una pelea y el sonido
de golpes, bocinazos y neumticos chillando en la Calle Principal. A pesar de que
Merri Lee le estaba jurando y clavando sus cortas uas en sus brazos mientras l la
tiraba de la acera, not cmo Sam y Robert se movan como un equipo para acosar
al depredador algo mayor. Clarence arroj a Sarah al suelo y volvi su atencin
hacia los otros jvenes.

Voy a clavarte, Lobo, grit Clarence, sacando un pequeo cuchillo de su


bolsillo. Te voy a clavar bien.

Sam no respondi. El grupo de cachorros haba estado aprendiendo esta


leccin como juego: acosar a un depredador ms grande alejndolo de los
miembros ms dbiles de la manada, evitando los dientes o las garras que podran
daar o matar. Intentar morder y retirarse, intentar morder y retirarse. Trabajar
como una manada para empujar, empujar, empujar al depredador lejos de la
guarida.

Vlad se volvi humano cuando lleg al otro lado de la calle. Recogi a Sarah y
corri hacia el lugar donde estaban las otras chicas. Entonces l y Leetha se
volvieron hacia los chicos para terminar la pelea. Al darse cuenta de que los
Sanguinati se encargaran del problema, Merri Lee dej de pelear contra Simon.

439
Grabado en el hueso

Entonces la Sandee sali del edificio de apartamentos. Grit mientras corra


hacia los muchachos y levantaba algo delgado y puntiagudo como si intentara
meterlo en la espalda de Sam.

Leetha agarr a la Sandee y rasp sus colmillos sobre la piel entre el cuello y
el hombro. Entonces Leetha tropez, gritando de dolor. Distrado, Robert no
reaccion lo suficientemente rpido cuando ese Clarence lo golpe. Baj, dejando a
Sam frente a ese Clarence.

Al liberar a Merri Lee, Simon corri hacia el espacio frente a los coches que
crujan y se prepar para saltar al otro carril de trfico. La maldita luz no haba
cambiado todava y los conductores de ese lado haban acelerado, tratando de huir.
Luego, dos caballos salieron galopando del estacionamiento para clientes y un
pequeo tornado de nieve se estrell contra algunos de los coches, golpendolos de
lado y convirtindolos en una barricada que detuvo toda esperanza de huir. En
unos instantes, el tornado se expandi, enterrando varios coches de la calle bajo
una furiosa nevada.

Con todo el trfico detenido, Nathan cruz la calle y se dirigi directamente


hacia la Sandee. No trat de morderla. Leetha segua en el suelo, herida de alguna
manera, y Vlad estaba vigilando a las chicas y llamando a Sam. No, Nathan golpe
a la Sandee por detrs. Ella se volte sobre su espalda y aterriz en su vientre.
Nathan gir y salt sobre su espalda, clavando sus uas en su piel desnuda
mientras ella gritaba y se agachaba.

Simon salt en el blanco para llegar al otro lado de la calle, chocando con
coches atrapados y empujando a travs de la nieve hasta sus muslos. Oy a Merri
Lee gritar:
Hay un tornado de nieve que bloquea la Avenida Crowfield. Tendrs que
venir de otra manera.

Sirenas. Humana inteligente. Bloqueada para cruzar, haba llamado a la


polica.

Sam! Grit tan pronto como tropez con el sol y el calor de una maana
de Messis.

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Grabado en el hueso

Sam salt fuera del alcance del cuchillo de ese Clarence. Simon habra tratado
con el enemigo, pero ese fue el momento en que Eva Denby rode la parte de atrs
de la casa y corri a proteger a su cra. No estaba seguro de qu pretenda hacer
con la gran llave en la mano, Simon corri para bloquearla antes de que aplastara la
cabeza de alguien. Mientras luchaba con Eva, Marie Hawkgard se zambull y
golpe a ese Clarence en la espalda, dejando al nio apoyado en sus manos y
rodillas. Sus garras dejaron profundos surcos en sus hombros mientras se lanzaba
hacia el pasillo del porche del apartamento sobre el del Teniente Montgomery.

Entonces termin. Jadeando, Simon solt a Eva Denby y mir a su alrededor.


Todo esto en el tiempo que haba tomado para que un semforo cambiara. Debany,
Kowalski e Hilborn estaban de pronto all, esposando a la Sandee y evaluando
quin ms necesitaba ser arrestado mientras el Teniente Montgomery peda
ambulancias para Robert, Clarence y cualquier humano herido que estuviera. Los
coches crujan. Tornado y Avalancha trotaban de regreso al Establo Poni, dejando
coches medio enterrados en la nieve y un desorden de trfico que llevara horas
para que la polica resolviera.

Vlad llev a Leetha hasta el apartamento de los Sanguinati y convoc a su


sanador. Merri Lee y la seora Twyla se apresuraron a cruzar la calle y llevaron a
las nias y a Eva a la casa de los Denby. Montgomery las sigui, pero regres un
minuto despus.

Sam se qued cerca de Simon. El cachorro pareca un poco aturdido, pero no


estaba herido.

Ms sirenas. Probablemente las ambulancias.

Montgomery se acerc, mirando de cerca a Sam.


Ests bien?

Sam asinti con la cabeza.


Robert est herido.

Lo llevarn al Hospital Lakeside. Parece que necesitar algunos puntos,


pero creo que estar bien. Llam a Pete Denby. Hoy estaba trabajando en el centro
de la ciudad. Montgomery pareca triste. Simon, yo...

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Grabado en el hueso

Tres disparos en rpida sucesin.

No, pens Simon mientras l y la polica se volvan hacia el sonido. Luego


corri a la zona de entrega frente a la Oficina del Enlace.

*****

Monty seal a Debany y a Hilborn, que ahora era un miembro en prueba del
equipo. Hilborn vacil, pero Debany asinti y se volvi para tratar con el problema
en la residencia de los Denby mientras Monty y Kowalski corran detrs de Simon.

Nathan los alcanz, girando en el rea de entrega justo delante de Simon.

Greg O'Sullivan estaba arrodillado en el suelo junto a Saltarn, que estaba


gimiendo y tratando de levantarse.

Est herido, dijo O'Sullivan. La pierna podra estar rota. Tal vez
algunas costillas. Parece que tambin recibi un duro golpe en la cabeza.

Nathan, mira a Meg, Simon gru mientras se arrodillaba y pona una


mano en Saltarn para detener la lucha del Lobato. No est aqu con Saltarn, por
lo que podra estar herida.

Puede que est en la Plaza Comercial, dijo Monty, esperando una razn
benigna para la ausencia de Meg. Se estremeci cuando Nathan hizo uno de esos
cambios parciales inquietantes, sin verse ni humano ni Lobo, para abrir la puerta
de la oficina. En el momento en que estuvo dentro, cambi a Lobo, salt sobre el
mostrador y entr en la sala de clasificacin.

O'Sullivan mir la puerta frunciendo el ceo.


Esa puerta debi estar cerrada. Cuando habl con Meg hace un par de
minutos, le dije que cerrase la puerta mientras tomaba bocadillos en El Ciervo y la
Liebre.

Escuchamos disparos, dijo Monty.

O'Sullivan se qued mirando la puerta mientras mova un pulgar en direccin


al buzn azul situado fuera del consulado.

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Grabado en el hueso

Me arrestar ms tarde por dispararle a una propiedad gubernamental,


pero quera llamar su atencin y no saba a quin podra golpear si disparaba en el
aire.

Blair lleg en un Bow, bajando por el camino de acceso demasiado rpido


para detenerse si alguien se hubiera estado dirigiendo hacia arriba.

Dentro de la Oficina del Enlace, Nathan salt sobre el mostrador, olisque el


frente de la oficina y aull.

Monty no necesit ver las reacciones de Simon y Blair para saber que era un
grito de guerra.

No est, verdad? pregunt O'Sullivan con aplomo, ponindose de pie y


apartndose del Lobo herido.

Simon se apresur a entrar en la Oficina del Enlace, salt sobre el mostrador y


desapareci. Volvi en menos de un minuto, sus ojos mbar se pusieron rojos de
rabia.

Blair se qued fuera vigilando a Saltarn y observando a todos los humanos


como si acabaran de transformarse en enemigos.

Tal vez este fue un crimen de oportunidad, pero no lo creo. O'Sullivan


escane la zona. No lo creo. Se concentr en Monty. Dnde est Cyrus
Montgomery en este momento?

No. Jimmy no poda ser tan egosta, tan estpido. Lo que O'Sullivan estaba
insinuando... Dioses encima y por debajo. La ciudad sera destrozada por Jimmy?

Un crimen de oportunidad? Pens en el alboroto en el apartamento y se


sinti enfermo de que pudieran haber cado por una distraccin una segunda vez.
Vamos a asegurarnos, comenz cuando Simon sali de la oficina.

Estamos seguros, gru Simon. El olor de ese Cyrus est en la oficina...


y Meg no est.

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Grabado en el hueso

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Grabado en el hueso

Captulo 23

Thaisday, 23 de Messis

Vlad mir alrededor de la mesa en la sala de reuniones del consulado. Haba


esperado que el Capitn Burke llegara tan pronto como escuchara la noticia, pero
no esperaba que el Alcalde Walter Chen y el Comisionado de polica Raymond
lvarez participaran en esta reunin.

l tampoco esperaba ser superado en nmero. Adems de Chen, lvarez y


Burke, Montgomery y Kowalski tambin estaban en la sala. l y Elliot Wolfgard,
que era el cnsul del Courtyard, eran los nicos Terrneos en esta reunin.

El seor Simon Wolfgard no se unir a nosotros? Le pregunt Chen a


Elliot.

Elliot vacil.
Est demasiado molesto para estar cerca de humanos ahora mismo.

Chen asinti con la cabeza como si esa fuera la respuesta esperada. Mir a
lvarez, luego a Burke.
Qu estamos haciendo para encontrar a esta joven y devolverla a su
familia?

Interesante eleccin de palabras, pens Vlad. Pero no detect hipocresa en la voz


de Chen.

Estamos haciendo todo lo que haramos por cualquier secuestro


respondi Burke. Mir a Vlad a los ojos. Con algo de ayuda, podemos hacer ms.

Qu tipo de ayuda? pregunt Vlad. Me he puesto en contacto con


Stavros Sanguinati. Si ese Cyrus va a las Cataratas de Talulah, Stavros lo
encontrar... y a Meg.

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Grabado en el hueso

Burke asinti con la cabeza.


Llam a Roger Czerneda. l patrullar la carretera River entre Desembarco
del Ferry y la frontera con la ciudad de Lakeside. No es probable que Cyrus vaya
all tampoco, demasiado fcil quedar encerrado, pero esa ruta est lejos de
Lakeside.

He entrado en contacto con el jefe de la estacin de cada recinto en


Lakeside dijo lvarez. Todas las estaciones se estn movilizando y estn
preparando barricadas mientras hablamos. Vacil. Pero todava necesitamos
un punto de partida, especialmente si este hombre ya est ms all de los lmites de
la ciudad.

Punto de partida? pregunt Vlad en voz baja. Poda pensar en dos


lugares para empezar. No tendra que romper demasiado de ese Clarence para que
el cachorro gimiera todo lo que saba. Preferira romper a la Sandee, quien se haba
metido algo que produjo que tan slo el contacto con su piel daara a Leetha. El
sanador Sanguinati era optimista acerca de que las heridas en y alrededor de la
boca de Leetha sanaran sin dao permanente. Vlad esperaba que eso fuera cierto.

Y se pregunt: la fuerza vital de la Sandee estaba tan contaminada como su


piel o podra ser comida para una Cosechadora?

Jimmy... El Teniente Montgomery se detuvo. Pareca enfermo y enojado


. Cyrus no podra llevar a una mujer que luchara en un transporte pblico.
Hemos consultado con las compaas de taxis. Ninguno de ellos envi un taxi para
recoger pasajeros cerca de la entrada de la Calle Principal del Courtyard. En este
momento tenemos gente en la estacin de la calle Chestnut haciendo llamadas a
todos los lugares de alquiler de coches de la ciudad.

Podra haber robado un vehculo dijo Burke, mirando a Vlad. Eso es lo


que el Comisionado lvarez entiende por un punto de partida. Cyrus
Montgomery no puede haber usado ningn tipo de transporte pblico, ni taxi,
autobs o tren. Lo que significa que est en algn tipo de vehculo privado. Se
necesitan papeles para cruzar las fronteras en estos das, as que Cyrus no puede
viajar a otra regin. Y el agente O'Sullivan ya habl con el gobernador Hannigan
sobre la situacin. Todos los cruces fronterizos oficiales estn en alerta, y no veo a
Cyrus tener las habilidades necesarias para intentar salir de camino por el pas
salvaje para llegar a otra regin.

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Grabado en el hueso

Podra conducir al norte hasta una ciudad y tomar un bote a travs del lago
Tahki dijo lvarez.

Es posible concluy Burke, pero todos los pueblos del lado Noreste del
lago Tahki son Intuye, Terrneos o asentamientos humanos controlados por Otros.
Habl con Steve Barquero, el alcalde de Desembarco del Ferry. Est enviando una
alerta por correo electrnico a todas las aldeas Intuye a las que puede llegar,
informndoles de que Meg Corbyn fue secuestrada.

Burke se inclin hacia Vlad. Movi un dedo para indicar a los humanos en la
mesa.
Primero tenemos que identificar el coche. Entonces necesitamos saber qu
ayuda nos puede dar. Es posible que Cyrus haya encontrado un escondite en la
ciudad y est esperando, pensando que la bsqueda no se mantendr tan caliente.

Se mantendr caliente para siempre Vlad susurr. O, cuando Invierno


oiga esto, ser muy, muy fra durante mucho tiempo.

Burke palideci, la nica seal de que entenda exactamente lo que significaba


la amenaza.
Cyrus no querr quedarse en una ciudad donde no puede explotar las
habilidades de la Sra. Corbyn. Suponiendo que ya est ms all de los lmites de la
ciudad, est en el pas salvaje. Vamos a averiguar cmo sac a Meg de la ciudad,
qu tipo de vehculo est manejando. Qu informacin es ms til para los
Terrneos en el pas salvaje? Una forma? Un color? Estoy asumiendo que la
marca y el modelo de coche no significan nada. Tambin estoy asumiendo que no
todo el mundo entiende letras y nmeros humanos.

Colores y formas dijo Elliot. La mayor parte de los Terrneos que


vigilan los derechos de paso, diferenciaran un camin grande de una camioneta o
de un coche.

Y los Crowgard son muy buenos en el reconocimiento de rostros aadi


Vlad.

447
Grabado en el hueso

Tenemos una foto reciente de Cyrus dijo Montgomery, sonando como si


estuviera tragando pequeos fragmentos de hueso. De cuando fue trado para
ser interrogado sobre el robo de carne en la Plaza Comercial. Pero la Sra. Corbyn...

Ah... Kowalski levant un par de dedos. Tom recientemente algunas


fotos de Meg, Merri Lee y Ruthie. Tambin tengo una foto de Meg y Sam. Antes de
venir a esta reunin, di mi cmara digital a Lorne de Las Tres P. Ahora est all,
recortando una de las fotos y sacando copias.

Bien hecho dijo Burke. Luego a Vlad. Con su permiso, enviaremos por
correo electrnico la foto de la Sra. Corbyn a cada estacin de polica en el Noreste.

Vlad dud. La mayor parte de las Casandras de sangre estaban bien


escondidas de los humanos que las retuvieron. Al menos, las que quisieron alejarse
de los recintos, estaban bien ocultas. La foto de Meg haba estado en un cartel de Se
Busca unos meses atrs cuando su dueo estaba tratando de encontrarla. No estaba
seguro de que fuera inteligente o bueno recordar a muchos humanos que estaba
aqu. Despus de todo, lo que estaba aprendiendo de s misma y cmo lidiar con el
mundo exterior era la razn por la que muchas otras profetas de la sangre estaban
logrando sobrevivir sin la propiedad benevolente.

No dijo Elliot. Simon nunca estara de acuerdo en decirles a los


humanos que Meg es vulnerable. Alguien ms podra matar a ese Cyrus para
llevrsela. Entonces nunca la encontraramos.

Entendemos. El alcalde Chen mir a los otros hombres en torno a la mesa


. Tal vez sera suficiente la foto de Cyrus Montgomery y una descripcin de la
seorita Corbyn?

Vlad asinti con la cabeza.

El telfono mvil de Kowalski son. Se excus y se alej de la mesa. Se uni a


ellos un minuto despus.

La Sra. Lee record que los estudiantes a veces alquilan sus coches a otros
estudiantes por un da o dos. Algunas tiendas cercanas a la universidad tienen
tableros de anuncios donde se publican avisos. Podra haber lugares como ese
alrededor de la escuela tecnolgica tambin. Si bien es poco probable que un

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Grabado en el hueso

estudiante alquile su coche a un extrao que claramente no es un compaero de


estudio, sera otro lugar para mirar si las empresas de alquiler de coches no dan
resultado.

Burke se apart de la mesa.


Si no hay nada ms, pongamos manos a la obra.

No hay nada ms dijo Vlad. Esper a que los humanos abandonaran el


edificio antes de dirigirse a Elliot. La reunin con el Alcalde, la razn por la que
no estuviste en el consulado, donde pudiste haber visto u odo una lucha.

No era una excusa o parte de un complot, si eso es lo que te ests


preguntando. Elliot le dio una larga mirada. Katherine Debany tena una cita
con el dentista: chequeo de rutina. Ella hizo la cita hace meses y me lo cont la
semana pasada. Incluso lo escrib en el planificador del da en mi oficina en caso de
que se me olvidara que no estara. Y le di a la seora Twyla la maana libre porque
las mujeres haban adelantado todo el trabajo.

El da de salud mental de Ruthie no importaba. La escuela en el verano


terminaba a la hora del almuerzo. Los nios habran estado fuera jugando
igualmente.

Camos con la distraccin el da en que ese Cyrus comenz una pelea con
Montgomery para darle a ese Jack Fillmore la oportunidad de encontrar a Theral.

Y eso nos dio la oportunidad de acabar con esa amenaza. Elliot se recost
. Todos ustedes se habran enfocado en esa pelea si no hubiera involucrado a los
nios?

Vlad pens en eso y sacudi la cabeza. Los Terrneos protegan a sus cras.
Todo sucedi en el tiempo que le tom a un semforo cambiar de luz.
Simon crey que Meg estaba a salvo a la luz del da. Todos lo hicimos. Y tantas
cosas podran haber salido mal con el plan de ese Cyrus, Nathan podra haberse
quedado hasta que O'Sullivan volviera con la comida; los coches podran haberse
atascado, bloqueando la salida de ese Cyrus de la zona de entrega o incluso
retrasando el tiempo en que podra ser capaz de estar en el rea de entrega; Meg
podra haber insistido en que Saltarn esperara para orinar hasta que O'Sullivan
regresara. Si lo hubiera hecho, la puerta estara cerrada con llave y habra tenido

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Grabado en el hueso

tiempo de pedir ayuda. sa era la nica informacin que haban obtenido de


Saltarn: que Meg haba abierto la puerta y salieron justo antes de que el coche se
fuera contra l y le mordiera la pierna.

Si Simon hubiera corrido a la Oficina del Enlace en lugar de impedir que


Merri Lee fuera aplastada entre dos coches, habra llegado a Meg a tiempo para
impedir que ese Cyrus se la llevara. Pero haba protegido al miembro del grupo
que estaba en peligro inmediato, una verdad que podra dificultarle estar cerca de
Merri Lee en el futuro, dependiendo del resultado de esta cacera.

Elliot pareca inquieto.


Soy su padre, pero creo que conoces a Simon mejor, que lo entiendes mejor.
Si no encontramos a Meg, crees que sobrevivir?

No. La certeza de su respuesta hizo que Vlad sintiera fro. Si la


perdemos a ella, tambin lo perderemos a l.

*****

En forma humana, Henry Beargard era un hombre grande. Como Oso Pardo,
era enorme. Pero cuando caminaba en su verdadera forma nativa de la tierra como
el espritu del Oso, era mucho ms grande que el Oso Pardo, y an as, era ms
pequeo que los dos Antiguos que visitaban el Courtyard. Eso no importaba,
porque estaba hinchado de rabia.

Los encontr en la parte del Courtyard que bordeaba la Avenida Crowfield.


Los ojos humanos no podan verlos, como tampoco aquellos ojos podan ver al
espritu del Oso, pero algn instinto primitivo a veces les deca a los pequeos
depredadores y presas que algo estaba all. Henry lo saba por la forma en que
algunos de los humanos -que seguan atrapados en la nieve y por la colisin
mltiple- seguan mirando hacia la cerca, buscando la causa de su alarma.

Esto es su culpa. Henry se levant sobre sus patas traseras, listo para la
batalla.

Los Antiguos se volvieron hacia l con sorpresa.

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Grabado en el hueso

No. Los corceles hicieron la nieve y atraparon a los pequeos


depredadores.

Su culpa, repiti Henry. Simon les dijo que ese Cyrus era un tipo malo de
humano, era uno que no queramos en el Courtyard, porque causara problemas.

Pequeo problema para otros humanos, respondieron despectivamente.


No hay grandes problemas que amenacen al mundo. Y el problema no era ms
que una pelea de cachorros.

Casi ciego de rabia, Henry dio un paso hacia ellos.


Ese Cyrus rob a Meg!.

Eso se llev a una hembra humana del Courtyard?. Ya no estaban


desdeosos, ya que haban prometido ayudar a proteger la manada femenina.

Se llev a la sangre dulce, a la aulladora no-Lobo, a la que ser la pareja del


Wolfgard!.

Un extrao y terrible silencio.

Los humanos no podan ver a los Antiguos, pero Henry s. Los observ mirar
fijamente los edificios del otro lado de la calle, donde ese cachorro humano haba
causado problemas convenientemente. Observ cmo se les erizaba la piel. Vio que
sus labios se curvaban separndose de los dientes que podan desgarrar algo de su
tamao, y ni que hablar de a un humano.

Distraccin, dijo Henry. Los humanos mataron a los Wolfgard en Thaisia


como una distraccin para su guerra contra los Terrneos que viva cerca del
Bloque Romano. Ese Cyrus us a su cachorro como una distraccin para que
pudiera robar a la no-Lobo, alejarla de nosotros.

Los dientes y las garras de Namid se alejaron de la calle y de los dbiles


humanos y fijaron sus ojos en l. Haban visto cmo funcionaba una gran
distraccin y, a su vez, la haban usado ellos mismos cuando Antiguos y
Elementales golpearon a los humanos aqu en Thaisia para causar confusin antes
de aplastar al enemigo en el Bloque Romano. Haban visto grandes distracciones
pero no comprendieron que una pequea podra ser igual de peligrosa.

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Grabado en el hueso

Finalmente dijeron:
Hemos cometido un error al mantener el pequeo problema aqu.

S, lo hicieron Henry les dio la razn.

No les gust eso. No les gust para nada.

Ese Cyrus no sabe cmo cuidar de una no-Lobo dijo Henry. Podra
lastimarla, incluso matarla.

Le grueron, enfurecidos por sus palabras. Pero no atacaron. En vez de eso,


pasaron junto a l, uno a cada lado, dejando su espalda expuesta, sin que a l le
importara cul de ellos podra desgarrarlo.

Los sinti dirigindose hacia el centro del Courtyard, donde haban tomado
una pequea rea como suya.

Los Antiguos se haban sentido bastante intrigados por Meg y Simon como
para regresar al Courtyard y observar. Pero estaban tan acostumbrados a ser los
que saban lo que el mundo necesitaba, que no escucharon a Simon porque ese
Cyrus no era una amenaza para ellos.

Henry se puso a cuatro patas y regres a su apartamento en el Complejo


Verde. Pero ninguno de los otros residentes estaba all, y una tristeza pareca
haberse aferrarse al edificio. Una pieza faltaba y podra no ser encontrada nunca.

Saba que Simon estaba en el Complejo Wolfgard, cuidando a Sam y


ayudando a Jane a tratar con Saltarn mientras trataba de arreglar tanto dao como
pudiera de la pierna y las costillas del joven. Nadie saba todava si sera suficiente.

Debera ir a la Plaza Comercial y ayudar a Vlad a tratar con los humanos,


pero no poda. En este momento, no quera tratar con los humanos; quera
matarlos. Mejor que se mantuviera alejado no fuera que atacara y destripara a una
de la manada femenina.

Cambi del espritu del Oso a su forma de Oso Pardo. Luego abandon el
Complejo Verde y su aroma de tristeza.

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Grabado en el hueso

*****

Haban cometido un error. Quisieron ver a un insignificante depredador de


dos piernas que causara problemas a su propia especie, quisieron entender lo que
esa clase de criatura podra hacer que pudiera representar un peligro para los
nativos de la tierra que custodiaban los lmites del pas salvaje y tenan contacto
con los pequeos asentamientos humanos...Queran ver qu tipo de peligro podra
representar para los pequeos cambiantes que vivan en asentamientos humanos y
que podran absorber demasiada maldad humana y convertirse en un pequeo
enemigo para su propia especie.

Haban pensado que el macho era un depredador problemtico pero no


particularmente peligroso. Pero el macho haba mostrado astucia y desprecio por
sus propios hijos. Habiendo observado a los otros humanos que entraban en el
Courtyard y tenan nios, no consideraron que podra hacer tal cosa.

Y la no-Lobo era la pareja elegida del Wolfgard? Cuando le dijeron al Lobo


que considerara cunto de lo humano los Terrneos mantendran, no pensaron en
eso, porque no era as como surgan nuevas formas de nativos de la tierra. Los
nativos de la tierra no se apareaban con la forma que estaban absorbiendo. Se
apareaban con otros de su propia especie que haban absorbido con xito esa
forma.

Pero el Lobo y la no-Lobo cambiaron las cosas. Se cambiaron mutuamente.


Podran hacer de esto algo nuevo? El mundo querra lo que podra provenir de
semejante apareamiento?

La no-Lobo los diverta, incluso cuando sonaba como una ardilla regaona.
Tal vez sobre todo en esos momentos. Y las historias de lo que ella y los nativos de
la tierra hacan aqu haban viajado hasta el pas salvaje. Pero si desapareciera,
habra una ltima y triste historia, porque ellos, los Antiguos, no haban
comprendido que el hombre problemtico era verdaderamente peligroso.

Tenan la necesidad de aprender demasiado rpido y cometieron un error.

Ahora lo arreglaran.

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Grabado en el hueso

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Grabado en el hueso

Captulo 24

Thaisday, 23 de Messis

Jimmy apag la radio del coche y sigui conduciendo. Las noticias seguan
hablando de las extraas nevadas que haban azotado el trfico en la Avenida
Crowfield en Lakeside. Pero no haba odo nada de lo que necesitara preocuparse.

Su plan haba funcionado perfectamente, como ya lo saba. Y tuvo suerte.


Haba estado a un par de coches detrs de la zona de entrega cuando ese agente de
la GTI sali de la zona de entrega y corri al otro lado de la calle. Cuando lleg a la
Oficina del Enlace, el agente se encontraba dentro de El Ciervo y la Liebre.

Su suerte se mantuvo cuando arremeti rpidamente y le dio a ese Lobo, y la


chica de la cicatriz sali corriendo para ayudar al monstruo. Ella ni siquiera lo mir
hasta que la agarr del brazo. Luego trat de luchar, as que sac una cachiporra y
le dio un golpecito en la cabeza. Abri el bal y la dej adentro, tomndose un
momento para palpar sus bolsillos y sacarle la navaja plegable. Mientras estuvo de
espaldas por esos pocos segundos, el Lobo logr levantarse sobre tres patas y trat
de morderlo.

Golpe al Lobo en la cabeza con la cachiporra, poniendo todo lo que tena en


el golpe. Una vez que el Lobo cay, salt al coche y sali a la Calle Principal, los
neumticos chirriaron mientras otros conductores apretaban sus frenos y sus
bocinas.

Se haba ido en un par de minutos, sin que nadie se enterara.

Estuvo tentado de tomar la carretera con peaje una vez que dej los lmites de
la ciudad, ya fuera rumbo al este hacia Hubbney o siguiendo la costa del lago Etu
al sur y al oeste. Pero las carreteras con peaje implicaban gente manejando las
cabinas. Aunque no haba ninguna razn para que alguien lo estuviera buscando
-no todava de todos modos- y no haba razn para pensar que hubiera algo
sospechoso acerca de un hombre de piel oscura manejando un coche modelo

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Grabado en el hueso

antiguo, la pequea clinc, clinc4 que estaba en el maletero poda darse cuenta del
porqu no se movan en ese minuto y empezara a gritar y a llamar la atencin. No
poda arriesgarse, por lo que tom uno de los caminos que tena un cartel de ruta e
iba en la direccin general que quera ir.

Haba estado en la carretera menos de una hora cuando vio una zona de
descanso y un rtulo que indicaba que la siguiente aldea estaba a ms de treinta
millas de distancia. La zona de descanso pareca rstica. Los inodoros eran
probablemente nada ms que asientos colocados sobre agujeros en la tierra, pero si
no haba nadie all, el lugar servira muy bien.

Se detuvo en el rea de descanso, luego retrocedi tan cerca como pudo al


lado del pequeo edificio que estaba designado para las mujeres. No haba otros
coches por ah, pero an as comprob el lado masculino as como el de las mujeres
antes de abrir el bal.

Malvado humano! Has herido a Saltarn!

El activo trat de sentarse sin permiso. Jimmy la abofete con fuerza


suficiente como para partirle el labio. La bofetada no habra perturbado a Sandee,
no hasta el punto de parecer que haba tenido un duro golpe en la cabeza. Sac su
premio del bal y la meti en la parte de las mujeres del edificio. La empuj sobre
el piso sucio y se sac la navaja del bolsillo. Haba odo lo suficiente sobre las chicas
con cicatrices para saber que las cortabas y hacas una pregunta. Entonces te daban
una respuesta.

Pero, dnde cortar? Pens que podra obtener un centenar, tal vez incluso
doscientos dlares por un corte, pero los clientes querran piel fresca. Estudi el
cruce de cicatrices en la parte superior de su brazo izquierdo, luego mir las
cicatrices uniformemente espaciadas en su brazo derecho.

Todava pareca aturdida por la bofetada, pero cuando lo vio acercar la navaja
al brazo derecho, comenz a luchar.

4Clinc, clinc: en la versin original "cha-ching" es una onomatopeya que imita


el sonido de una caja registradora, pensamos en usar una expresin en espaol
similar "Clinc caja", pero preferimos dejarlo as por una razn de coherencia
con la historia. (N de T)

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Grabado en el hueso

No, no lo hagas dijo.

Su mano le apret en su brazo, un agarre hasta dejarlo morado.


Hars lo que te diga de ahora en adelante. Hizo un corte a travs de
varias de las cicatrices existentes. La sangre flua de la herida, corriendo hacia abajo
y agrupndose donde su mano sostena su brazo.

Vamos a una ciudad en la costa dijo. Dime qu caminos tengo que


tomar para evitar ser encontrado por los policas de mierda. Habla!

Sus ojos grises se pusieron en blanco, y su expresin cuando empez a


hablar... Saba lo que significaba cuando una mujer tena esa mirada. La pequea
perra necesitaba un hombre, y necesitaba uno mal.

Primero tena que concentrarse en lo que estaba diciendo. No necesitaba


escribir esta mierda; lo recordara bien, pero...

Cuando termin de hablar, suspir y se tendi en el suelo.

Jimmy dej caer la navaja y meti una mano en sus pantalones. Dioses! Ella
estaba caliente y hmeda y slo pidiendo una mierda rpida. l cogi la cremallera
y luego se qued inmvil al or puertas de automviles.

Mierda!

Cogi la navaja y casi la cerr y guard en el bolsillo. Pero la haba dejado


caer en el suelo y poda ver pedazos de tierra en la hoja. Si la cortaba con una
navaja sucia, podra contraer una infeccin y no valdra nada. Tena tiempo?

Voces masculinas, entrando al otro lado del edificio.

Abri el grifo del agua en el fregadero, enjuag la navaja y luego la sec con
un par de toallas de papel antes de cerrarla y meterla en el bolsillo. Moj un par de
toallas de papel y limpi la sangre de su brazo. El corte segua sangrando. Eso
sera normal? No tena vendajes ni nada de esa mierda de primeros auxilios. Tal
vez buscara algo cuando se detuviera a buscar gasolina.

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Grabado en el hueso

Presionando las toallas de papel hmedas contra el corte, l la levant y la


acompa hasta la puerta. La abri lo suficiente como para asegurarse de que no
hubiera nadie merodeando desde afuera. Luego la jal hacia afuera y la dej en el
maletero. Cerr la tapa con fuerza y jur ferozmente cuando el pestillo no cerr.
Jodido pedazo de mierda. S, el dueo del coche le haba dicho que el pestillo no
cerraba a veces si golpeabas la tapa con fuerza, lo que demostraba que el dueo era
un coo.

Volvi a cerrar la tapa. Esta vez qued trancada. Subi al coche y sali del
rea de descanso cuando dos jvenes salieron del otro lado del edificio, riendo y
hablando. Viajando a alguna parte. Miraron en su direccin.

Jimmy sali del rea de descanso demasiado rpido y se top con la carretera,
dirigindose hacia el sur y hacia el este. No advirti que la tapa del maletero
rebotaba unos centmetros antes de que algo la sujetara.

*****

Sacudida por una nube de imgenes colisionando, Meg vio una franja de luz
del da y agarr la tapa del maletero antes de que pudiera ser notado. No
recordaba nada de lo que le haba contado a Cyrus cuando le cort el brazo, pero
se trag la sangre, el dolor y las palabras cuando l la abofete y le parti el labio.

Haba visto slo un par de imgenes cuando recorri las cicatrices de viejas
profecas y formul su pregunta, pero combinado con lo que haba visto despus
de que l la abofeteara, esas imgenes eran un comienzo. Haba estado haciendo
preguntas propias desde que su cabeza se aclar del golpe que Cyrus le dio
cuando la sac de la Oficina del Enlace: Cmo poda escapar de este hombre?
Dnde podra esconderse hasta que Simon la encontrara?

Haba visto una imagen de la tapa del maletero parcialmente abierta y vio...
O era un recuerdo?

Movindose con cuidado, Meg agarr la pestaa de la tapa del maletero con
la mano derecha y dobl la pierna izquierda hacia el vientre hasta que pudo

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Grabado en el hueso

deshacer el cordn de su zapatilla. Utiliz el cordn para asegurar la tapa del


maletero, dejando slo el espacio suficiente para proporcionar aire fresco y luz.
Luego se ech hacia atrs, consciente de que su brazo todava estaba goteando
sangre. No era bueno. Cyrus debi haber hecho el corte un poco demasiado
profundo. Pero al final coagulara. Eso esperaba.

Tena que estar despierta y consciente. Si Cyrus detena el coche, necesitaba


desatar la tapa y ocultar el cordn. No haba garanta de que la tapa no se cerrara
por s sola si el coche se golpeaba o de que Cyrus fuera tan descuidado la siguiente
vez que se detuviera. Pero...

S. Ella record algo. Los maleteros tenan un mecanismo de seguridad.