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POLIBIO Asesor para la seccin griega: C a r l o s G a r c a G u a l .

Segn las normas de la B.C.G., la traduccin de esta obra


ha sido revisada por Ju a n M a n u e l G u z m n H e r m i d a .

HISTORIAS
LIBROS I IV
EDITORIAL GREDOS, S. A.

Snchez Pacheco, 81, Madrid. Espaa, 1981.

INTRODUCCIN DE
A. D AZ TEJERA

TRADUCCIN Y NOTAS DE
MANUEL BALASCH RECORT

Depsito Legal: 11829 - 1981.

ISBN 84-249-0082-0.
&
EDITORIAL GREDOS
Impreso en Espaa. Printed in Spain.
Grficas Cndor, S. A., Snchez Pacheco, 81, Madrid, 1981. 5256.
56 HISTORIAS

cias ajenas es la ms clarividente y la nica maestra


que nos capacita para soportar con entereza los cam-
3 bios de fortuna. Es obvio, por consiguiente, que nadie,
y mucho menos nosotros, quedara bien si repitiera lo
4 que muchos han expuesto ya bellamente. Porque la
propia originalidad3 de los hechos acerca de los cuales
nos hemos propuesto escribir se basta por s misma
LIBRO I para atraer y estimular a cualquiera, joven y anciano,
5 a la lectura de nuestra obra. En efecto, puede haber
algn hombre tan necio y negligente que no se interese
en conocer cmo y por qu gnero de constitucin
Si los autores que me han pre- 1
poltica fue derrotado casi todo el universo en cin-
Elogio de la historia cedido hubieran omitido el elogio
cuenta y tres4 aos no cumplidos, y cay bajo el im-
como ciencia i de la historia2 en s, sin duda
perio indisputado de los romanos? Se puede compro-
sera necesario que yo urgiera a
6 bar que antes esto no haba ocurrido nunca. Quin
todos la eleccin y transmisin
habr, por otra parte, tan apasionado por otros espec-
de tratados de este tipo, ya que para los hombres
tculos o enseanzas que pueda considerarlos ms pro-
no existe enseanza ms clara que el conocimiento de
vechosos que este conocimiento?
los hechos pretritos. Pero no slo algunos, ni de vez 2
2 La originalidad, la grandeza del argumento objeto
en cuando, sino que prcticamente todos los autores, al
de nuestra consideracin pueden comprenderse con
principio y al final, nos proponen tal apologa; asegu-
claridad insuperable, si comparamos y parangonamos
ran que del aprendizaje de la historia resultan la for-
los reinos antiguos ms importantes, sobre los que los
macin y la preparacin para una actividad poltica;
historiadores han compuesto la mayora de sus obras,
afirman tambin que la rememoracin de las peripe-
2 con el imperio romano. He aqu los reinos que mere-
cen esta comparacin y parangn: en cierta poca los
1 Los cinco primeros captulos de este libro tienen un doble
persas consiguieron un gran reino5, un gran imperio,
objetivo: ganarse la atencin del lector y fijar el contenido de
la obra, sealando adems el propsito del autor al componerla.
2 Aunque, para los griegos, la historia no fue nunca con-
siderada como una ciencia en el sentido riguroso de la palabra, 3 Polibio pretende ganarse lectores dando a su obra un en-
sino que siempre comprendieron en ella un componente arts- foque distinto del que le han dado otros historiadores con-
tico, sin embargo la consideraron como un saber, de categora temporneos suyos o anteriores. Como ver el lector, la crtica
y trascendencia excepcionales. Tucdides la haba definido como positiva o negativa a la obra de otros historiadores se repite
una adquisicin para siempre, y Herdoto encabeza su obra una y otra vez en la obra polibiana.
diciendo que pretende, con ella, que las gestas de los hombres 4 Estos cincuenta y tres aos se cuentan desde el principio
no caigan en el olvido; as entronca con la tradicin pica. Ci- de la segunda guerra pnica (220/219) a la batalla de Pidna
cern recogi la antorcha con su expresin, que se ha hecho (168/167). Es la primera parte de la obra de Polibio, que abarca
proverbial: historia magistra vitae, testis temporum. Polibio los libros I-XXIX.
enlaza claramente con la mxima ciceroniana. 5 El perodo culminante del imperio persa en la antigedad
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pero siempre que se arriesgaron a cruzar los lmites 3 En cuanto a la cronologa, el inicio de nuestro tra-
de Asia pusieron en peligro no slo este imperio, sino bajo lo constituir la olimpada ciento cuarenta9. Los
sus propias vidas. Los lacedemonios pugnaron largo hechos histricos comenzarn, entre los griegos, por
tiempo para hacerse con la hegemona sobre [todos] la llamada Guerra Social10, la primera que Filipo, hijo
los griegos, y cuando, al fin, la consiguieron, lograron de Demetrio y padre de Perseo, emprendi contra los
conservarla indiscutidamente doce aos escasos6. Los etolios, apoyado por los aqueos; entre los habitantes
macedonios dominaron Europa desde las orillas del del Asia, por la guerra de Celesiria, que se hicieron mu-
Adritico hasta el ro Danubio, lo que, en su totalidad, 2 tuamente Antoco y Ptolomeo Filoptor u. En lo tocante
parecera una pequea parte del territorio aludido. a los pases de Italia y de frica [el principio de este
Pero, posteriormente, aniquilaron el podero persa y estudio], lo formar la guerra que estall entre ro-
se anexionaron el imperio de Asia. Sin embargo, aunque manos y cartagineses, llamada por la mayora guerra
dieron la impresin de que se haban apoderado de Aniblica12. Estos hechos son continuacin de los lti-
muchas ms regiones y estados, dejaron la mayor parte mos que se narran en el tratado de Arato de Sicin13.
del universo en poder de otros, porque no se lanzaron 3 En las pocas anteriores a sta los acontecimientos del
nunca a disputar el dominio de Sicilia, ni el de Cer-
dea, ni el de frica, y en cuanto a los pueblos occiden- pragmtica, pues, o de los hechos, es un concepto ya muy afn
tales de Europa, belicossimos, digmoslo escuetamen- al de historia moderna. Aadamos que Polibio es el primer
autor de la historia que, dentro de sus posibilidades, planea
te: ni tan siquiera los conocieron. En cambio, los ro- una historia universal. El contenido de esta nota no se ve
manos sometieron a su obediencia no algunas partes afectado en nada por el de la siguiente.
del mundo, sino a ste prcticamente ntegro. As esta- 8 El texto griego de los pargrafos 7-8 est muy corrompido
blecieron la supremaca de un imperio envidiable para en todas las fuentes manuscritas, y el texto original es impo-
sible de restituir. En este punto concreto me aparto de la edi-
los contemporneos e insuperable para los hombres
cin de B t t n e r -W o b s t , y ofrezco la traduccin del texto ofrecido
del futuro. Por descontado: estos temas se entendern por L o r e n z , recogido por F. W . W a l b a n k , A historical Commen-
mejor, en su mayor parte, por medio de esta obra ma, tary on Polibius, I, Oxford, 1957 (citado, desde ahora, W a l b a n k ,
la cual har ver tambin ms claramente, por su propia Commentary, ad loe.), pg. 41. Con mnimos retoques, acepta
naturaleza, hasta qu punto las caractersticas de la tambin este texto P. P d e c h , en su edicin del libro I de Po-
libio, Polybe, Histoires I, Collection des Universits de France,
historia poltica7 ayudan a los estudiosos8. Paris, 1969 (citado, desde ahora, P d e c h , Polybe, I, o el volumen
que corresponda), pg. 20.
viene constituido por los reinados de Ciro (559/529) y Daro 9 Son los aos 220/216.
(522/486), en los cuales adquiri su mxima expansin geogrfica. 10 El lugar es, exactamente, IV 60-87 y V 1-30.
6 Desde la victoria del espartano Lisandro, en Egosptamos 11 Exactamente, V 34-86.
(404, final de la guerra del Peloponeso), hasta la victoria de 12 Es la llamada segunda guerra pnica, narrada en todo el
Conn sobre los espartanos (394), en la batalla de Cnido. libro III.
7 Aqu sale por primera vez un concepto que ser capital 13 Arato de Sicin fue, a la vez, general e historiador; mili-
en la obra de Polibio: la historia poltica. Cuando Polibio aplica tarmente dirigi, con xito diverso, las tropas de la Liga aquea.
a la historia el adjetivo griego pragmatiks se refiere a la na- Es protagonista de partes extensas de la obra de Polibio; su
rracin de sucesos polticos y militares en el sentido moderno, caracterizacin como historiador la da el mismo Polibio en
excluyendo connotaciones partidistas o didcticas; la historia II 56, 1; su actuacin como general la comenta en IV 8-14.
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mundo estaban como dispersos, porque cada una de lograron el imperio y el gobierno de todo el mundo14.
las empresas estaba separada en la iniciativa de con- 4 La peculiaridad de nuestra obra y la maravilla de
quista, en los resultados que de ellas nacan y en otras nuestra poca consisten en esto: segn la Fortuna15
circunstancias, as como en su localizacin. Pero a 4 ha hecho inclinar a una sola parte prcticamente todos
partir de esta poca la historia se convierte en algo los sucesos del mundo, y oblig a que tendieran a un
orgnico, los hechos de Italia y los de frica se entre- solo y nico fin, del mismo modo tambin <es preciso),
lazan con los de Asia y con los de Grecia, y todos co- valindose de la historia, concentrar bajo un nico
mienzan a referirse a un nico fin. Por esto hemos 5 punto de vista sinptico, en beneficio de los lectores,
establecido en estos acontecimientos el principio de el plan del que se ha servido la Fortuna para el cum-
2 plimiento de la totalidad de los hechos. Lo que acabo
nuestra obra, porque en la guerra mencionada los ro- 6
manos vencieron a los cartagineses, y, convencidos de de notar es lo que nos ha impulsado y estimulado ms
haber logrado ya lo ms importante y principal de su a dedicarnos a la historia, y tambin, adems, el hecho
de que nadie, entre nuestros contemporneos, haya
proyecto de conquista universal, cobraron confianza
entonces por primera vez para extender sus manos al emprendido la confeccin de una historia general. De
resto: se trasladaron con sus tropas a Grecia y a los ser as, yo no habra puesto tanto empeo en una obra
pases de Asia. 3 de estas caractersticas. Pero ahora me he dado cuenta
Si estos estados que se disputaron la soberana 7 de que muchos investigan guerras particulares16 y he-
mundial nos fueran familiares y conocidos, no sera chos ajenos a ellas; sin embargo, nadie se dedica, al
necesario, naturalmente, que nosotros escribiramos los menos por lo que nosotros sabemos, a dilucidar la es-
sucesos anteriores, y que describiramos el propsito tructura general y total de los hechos ocurridos, cundo
o el poder con que se lanzaron y emprendieron accio-
nes tan grandes e importantes. Pero como la mayora 8 M La idea de Polibio es clara: la historia universal slo la
hace verdaderamente posible una nacin (aqu, muy concreta-
de los griegos desconoce el poder que antao tuvie-
mente, el imperio romano) que tenga por ideal dominar el
ron romanos y cartagineses, e ignoran sus hazaas, universo.
hemos credo indispensable redactar este libro y el si- 15 Sale aqu por primera vez la Fortuna, que juega un papel
guiente como introduccin a nuestra Historia. As el 9 importante en la concepcin religiosa de Polibio. Nosotros
mismos hemos estudiado el tema. M. B a l a s c h , La religiosidad
que se dedique a la investigacin de los hechos actua-
en Polibio, Helmntica X X III (1972), 365-391.
les se evitar dificultades en cuanto al perodo ante- w Por ejemplo: Filarco, que narr la historia de los selu-
rior, y no deber indagar las resoluciones, las fuerzas cidas (222/187) centrada en la figura de Antigono III. Polibio
y los recursos que usaron los romanos cuando se lan- aprecia poco a estos autores de monografas, cuyas crticas en-
zaron a esas operaciones que les convirtieron en seo- contramos repetidamente a lo largo de su obra. Cf. I 14, con la
crtica de los historiadores Fabio y Filino. Fundamental en la
res me refiero a nuestra poca de todo el mar y de
crtica histrica de Polibio es el libro X II de su obra, en el
toda la tierra. Bien al contrario: los que usen estos 10 que el historiador Timeo, autor de la obra Sikelik (Historia de
dos libros y la introduccin que contienen, vern muy Sicilia), sale muy malparado. Pero por otras fuentes su historia
claro que los romanos se arrojaron a tales empresas parece que es apreciable. Polibio lo mencionar inmediatamen-
te (5, 1).
con medios sumamente razonables, y que por ello
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y de dnde se originaron, y cmo alcanzaron su culmi- los hechos entre s, y adems de su semejanza y su di-
nacin. [Por ello] he credo absolutamente necesario 4 ferencia, slo as uno lograra y podra alcanzar, al pro-
no omitir ni dejar pasar, sin detenerme en ello, la obra pio tiempo, el goce y el provecho proporcionados por
ms bella, y al mismo tiempo ms til, de la Fortuna. la historia.
sta, ciertamente, realiza muchas cosas novedosas e 5
Estableceremos como punto ini-
Introduccin
interviene de continuo en las vidas de los hombres, cial de este libro la primera tra-
al libro I. Origen de
pero, francamente, no haba realizado jams una obra la primera guerra vesa que los romanos efectuaron
semejante ni haba propugnado un conflicto como el pnica fuera de Italia. Este comienzo si-
actual. Y esto es lo que resulta imposible de captar en 6 gue inmediatamente a los sucesos
los autores de monografas, a no ser que se viaje a en los que se detuvo Timeo 17 y cae en la olimpada
todas las ciudades ms ilustres, recorrindolas una 2 ciento veintinueve. Convendra, pues, explicar cmo y
por una, o bien, por Zeus!, que se contemplen por cundo los romanos, que ya haban resuelto satisfac-
separado, pintadas, y se suponga en el acto, por ello, toriamente sus problemas en Italia, se lanzaron a cru-
que se ha visto el mapa de todo el universo, la dispo- zar el mar hasta Sicilia, y aclarar con qu medios lo
sicin global del mundo y su ordenacin, lo cual re- hicieron. Tal isla fue el primer territorio exterior a
sulta absolutamente inverosmil. Porque, en general, 7 3 las regiones italianas que los romanos invadieron. La
los que estn convencidos realmente de que a travs causa de esta travesa debe ser expuesta sin ms, evi-
de las historias monogrficas tienen una adecuada vi- tando as que al indagar la causa de la causa, el co-
sin del conjunto, creo que sufren algo parecido a los mienzo y la investigacin de todo lo expuesto, llegue a
que han contemplado esparcidas las partes de un cuer- 4 carecer de fundamento. Debe escogerse como principio
po antes dotado de vida y de belleza, y ahora juzgan un momento reconocido y aceptado por todos, que per-
que han sido testigos oculares suficientes de su vigor, mita por s mismo la visin de los acontecimientos.
de su vida y de su hermosura. Pero si alguien recom- 8 Incluso si es preciso, remontarse algo en el tiempo y
pusiera de golpe el cuerpo vivo y consiguiera devol- hacer una recapitulacin que abarque los momentos
verle su integridad, con la forma y el bienestar de su s intermedios, porque si se ignora el momento inicial o,
espritu, y luego, ya conseguido esto, mostrara de nuevo por Zeus!, se discute, ser imposible pedir aceptacin
el cuerpo a aquellos mismos, estoy seguro de que todos y crdito para lo que siga, mientras que si se ha dis-
confesaran al punto que antes haban quedado muy puesto de un principio reconocido acerca del punto ini-
lejos de la verdad, y que haban sido parecidos a los cial, todo el desarrollo subsiguiente resultar aceptable
que sufren visiones en sueos. Es verdad que la parte 9 para los lectores 17bis.
puede ofrecer una cierta idea del todo, pero es impo-
17 Para el comentario histrico de este primer libro, cf. W a l -
sible que proporcione un conocimiento exhaustivo y
ba nk ,
Commentary, pgs. 46-47.
un juicio exacto. Por eso hay que considerar que la 10 17 bis Literalmente, el texto habla de los oyentes (tols
historia monogrfica aporta poca cosa al conocimiento akoousiri). Todava Polibio piensa, ante todo, en un auditorio
y al establecimiento de hechos generales. Sin embargo, u informado de su obra histrica a travs de lecturas pblicas,
como en tiempos de Herdoto.
a partir del entrelazamiento y la comparacin de todos
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entre Ariarato y Farnaces16. Luego haremos mencin 7


conducta posterior de los vencedores, sobre cmo go-
de la pacificacin y concordia que rein en el Pelopo-
bernaron el mundo, la aceptacin y opinin que de
neso, as como delauge de la repblica de Rodas n, y
su liderazgo tenan los dems pueblos; se deben in-
ofreceremos un resumen de toda nuestra exposicin y
vestigar, adems, las tendencias y ambiciones predo-
de las acciones que contiene. Finalmente, trataremos 8
minantes en cada uno, que se impusieron en las vidas
la expedicin de Antoco Epifanes contra Egipto, la
privadas y en la administracin pblica.
guerra persa y el derrumbamiento del imperio mace-
7 Es indiscutible que por este estudio nuestros con-
donio. Paralelamente a todo ello se ir viendo cmo 9
temporneos vern si se debe rehuir la dominacin
manejaron los romanos cada asunto y cmo lograron
romana o, por el contrario, si se debe buscar, y nues-
someter todo el mundo a su imperio.
tros descendientes comprendern si el poder romano
Si por s solos los xitos o los 4
es digno de elogio y de emulacin, o si merece repro-
.. . fracasos permitieran emitir un
Reflexiones sobre . . . . , . , 8 ches. La mxima utilidad de nuestra historia, en el
estos sucesos JU1C1 suficiente sobre los hom-
9 presente y en el futuro, radica en este aspecto18. No
bres o los gobiernos, desprecia-
hay que suponer que, ni en sus dirigentes ni en sus
bles o laudables, segn el pro-
expositores, la finalidad de las empresas sea vencer y
grama inicial nosotros deberamos pararnos aqu y
o someter a todos. Nadie que est en su sano juicio
concluir simultneamente nuestra exposicin e histo-
guerrea contra los vecinos por el slo hecho de luchar,
ria con las acciones citadas en ltimo lugar. En efec- 2
ni navega por el mar slo por el gusto de cruzarlo,
to: el lapso de los cincuenta y tres aos termina en
ni aprende artes o tcnicas slo por el conocimiento
ellas, y el progreso y el avance del imperio romano ya
11 en s i 19. Todos obran siempre por el placer que sigue
haba culminado. Adems, daba la impresin de que 3
a las obras, o la belleza, o la conveniencia.
era notoria e ineludible para todos la sumisin a los
12 Por eso la culminacin de esta historia ser cono-
romanos y la obediencia a sus rdenes. Pero los jui- 4
cer cul fue la situacin de cada pueblo despus de
cios sobre vencedores y vencidos extrados simplemente
verse sometido, de haber cado bajo el dominio ro-
de los propios combates son insuficientes. Lo que mu- 5
mano, hasta las turbulencias y revoluciones que, des-
chos han credo un triunfo insuperable, si no se ex-
13 pus de estos hechos, se han reproducido. En vistas a
plot con acierto ha comportado grandes desastres,
la importancia de las acciones que entonces se desarro-
mientras que a no pocos que han soportado con ente-
llaron y al carcter extraordinario de los aconteci-
reza las desgracias ms escalofriantes, stas han aca-
mientos, pero tambin y esto es lo ms importante
bado por convertrseles en ventajas. A las acciones 6
en razn del hecho de que yo he sido no solamente
mencionadas habra de aadirse un juicio sobre la
espectador, sino unas veces colaborador y otras diri-
gente, he emprendido la redaccin, por as decir, de
Prgamo estaba en el libro X X II, pero su narracin polibiana
se ha perdido.
16 Cf. X X III 9, 1-3; X X IV 1, 1-3; 5; 14-15; X X V 2.
17 Cf. X X I 24, 7; 46, 8. 18 Polibio insiste en conceptos ya expuestos, cf. I 1-3.
19 Aqu hay ciertos ecos de doctrina estoica.
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una historia nueva, tomando un punto de partida nuevo


8 llevar nuestro propsito hasta el final. Sin embargo,
tambin.
estoy convencido de que si nos ocurre lo que es propio
Los trastornos a que me refera son los siguientes: 8
de los hombres, el proyecto no quedar en el aire ni
los romanos hicieron la guerra a los celtberos y a los
le faltarn hombres cabales; su belleza atraer a mu-
vacceos20, mientras que los cartagineses guerrearon
chos que lo tomarn bajo su responsabilidad y se
contra Masinisa, rey de Libia21. En Asia, talo y Pru- 2
esforzarn por llevarlo a cabo.
sias se combatan mutuamente y el rey de Capadocia,
9 Despus que hemos pasado revista, resumidamente,
Ariarates, expulsado de su trono por Orofernes con la
a las acciones ms sobresalientes, con la intencin de
ayuda del rey Demetrio22, recuper el reino que le
conducir a los lectores al conocimiento del conjunto y
legara su padre apoyado por talo23. Por otro lado, 3
las partes de nuestra H istoria general, ya es hora, pues,
Demetrio, hijo de Seleuco, tras reinar en Siria durante
de recordar nuestro propsito y de que abordemos el
doce aos, perdi a la vez la vida y el imperio, al
principio de nuestra materia.
coaligarse contra l los dems reyes. Y tambin los 4
6 Algunos tratadistas de la histo-
romanos levantaron la acusacin de que haban sido
Guerra de Anbal. ria de Anbal, al querer sealar-
objeto los griegos inculpados en la guerra de Perseo
Precisiones nos las causas de la guerra en
y les reintegraron a sus pases24. Y los mismos romanos 5
terminolgicas cuestin entre romanos y carta-
atacaron, poco tiempo despus, a los cartagineses, con
gineses, aducen primero el asedio
el propsito, primero, de forzarles a expatriarse, y des-
2 de Sagunto por parte de los cartagineses y, en segundo
pus de aniquilarles totalmente, por las causas que se
lugar, su paso, en contra de los tratados, del ro que
expondrn a continuacin. Paralelamente a estos he- 6
3 los naturales del pas llaman E bro25. Yo podra afir-
chos, al romper los macedonios la amistad con los
mar que stos fueron los comienzos de la guerra, pero
romanos y abandonar los lacedemonios la Liga aquea,
negara rotundamente que fueron sus causas26 nada
se inici el proceso que conducira a la ruina total de
4 de esto! , a no ser que alguien diga que el paso de
Grecia.
Alejandro a Asia fue la causa de su guerra contra los
De modo que ste es nuestro plan. Pero an depen- 7
persas y que el desembarco de Antoco en Demetrias
de de la Fortuna que mi vida dure lo suficiente para
fue la causa de su guerra contra los romanos; ninguna
de estas afirmaciones responde a la verdad y a la l-
20 Es la segunda campaa romana en Espaa contra na-
tivos del pas. Quedan fragmentos de su narracin en Polibio, 5 gica. Quin creera, en efecto, que radica aqu la
X X X V 1-5. verdadera causa de los muchos preparativos que pre-
21 Polibio narr esta guerra en el libro X X X I, pero nos
queda slo una leve referencia a ella en X X X I 21.
25 Aqu la confusin de Polibio es segura: no se trata del
22 Es Demetrio I Soter, que rein en Siria (162-150).
ro Ebro, sino del Jcar.
23 talo II de Prgamo (160-139).
Un buen comentario a estas precisiones terminolgicas
24 La referencia es a los supervivientes de la batalla de
lo ofrece W a l b a n k , Commentary, a d loe., y D a z T e j e r a , Polibio,
Pidna, en la que los romanos, en el ao 168, derrotaron a
pginas LXXIV-LXXXIV. La impresin general que se extrae
Perseo, el ltimo rey de Macedonia, e iniciaron prcticamente
es la de que el pensamiento d e Polibio no es tan profundo
su dominio universal. Cf., con todo, la nota 20 del libro I.
como el de Tucidides.