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PSICOONCOLOGA. Vol. 11, Nm. 1, 2014, pp.

31-43
ISSN: 1696-7240 DOI: 10.5209/rev_PSIC.2014.v11.n1.44915

EL TERMMETRO DEL DISTRS COMO PRUEBA DE CRIBADO DE AN-


SIEDAD Y DEPRESIN EN PACIENTES ONCOLGICOS RECIN DIAG-
NOSTICADOS

Amador Priede1,2,3,Mara Ruiz Torres1, Fernando Hoyuela1, Andrs Herrn1,4 y Csar


Gonzlez-Blanch1,4
1
Servicio de Psiquiatra. Hospital Universitario Marqus de Valdecilla, Santander.
2
Hospital Comarcal Sierrallana.
3
Asociacin Espaola Contra el Cncer.
4
Unidad de investigacin en Psiquiatra de Cantabria.

Resumen Abstract

Objetivo: El Termmetro del Distrs (TD) Objective: The Distress Thermometer (DT)
es una de las pruebas de cribado de males- is one of the most used and studied screening
tar emocional ms utilizadas y estudiadas en tests of psychological distress in cancer pa-
pacientes oncolgicos. Sin embargo, genera tients. However, it includes many false positi-
numerosos falsos positivos. Adems, an no ves. Furthermore, it has not been adequately
ha sido convenientemente estudiado con po- studied with Spanish populations or with re-
blacin espaola, ni en muestras de pacientes cently diagnosed patients. This research exa-
recin diagnosticados. El presente estudio ana- mines the diagnostic performance of the DT
liza el rendimiento diagnstico del TD en una with a sample of Spanish recently diagnosed
muestra espaola de pacientes oncolgicos re- cancer patients.
cin diagnosticados. Method: The diagnostic performance of
Mtodo: Se evalu el rendimiento diagns- DT was assessed in a sample of 135 recently
tico del TD en una muestra de 135 pacientes diagnosed cancer patients using the Hospital
con diagnstico oncolgico empleando como Anxiety and Depression Scale (HADS) and a
pruebas de referencia la Escala de Ansiedad y semi-structured diagnostic interview as gold
Depresin Hospitalaria (HADS) y una entrevis- standard.
ta diagnstica semiestructurada. Results: The diagnostic performance of DT
Resultados: El TD mostr un rendimiento was acceptable (AUC=0.79) to detect psycho-
diagnstico aceptable (rea Bajo la Curva, logical distress using the HADS as gold stan-
ABC=0,79) para detectar malestar emocional dard. The optimal cut-off score was 4 (Sensi-
usando la HADS como referencia. El punto tivity=0.89; Specificity=0.56). The diagnostic
de corte ptimo fue de 4 puntos (Sensibili- performance of DT using the HADS plus the
dad=0,89; Especificidad=0,56). El rendimiento diagnostic interview as gold standard was good
diagnstico del TD empleando la combinacin (AUC=0.86).The optimal cut-off score was 6
de la entrevista clnica y la HADS como refe- (sensitivity=0.82; Specificity=0.76).
rencia fue bueno (ABC=0,86). El punto de cor- Discussion: The DT is an appropriate
te ptimo fue de 6 puntos (Sensibilidad=0,82; screening test to detect anxiety and depressive
Especificidad=0,76). disorders in recently diagnosed cancer

Correspondencia:

Amador Priede. Consultas de Psiquiatra.


Hospital Universitario Marqus de Valdecilla.
39008 Santander. Cantabria.
E-mail: amadorpriede@gmail.com
32 Amador Priede et al.

Conclusiones: El TD constituye una prueba patients. Increasing the cut-off score up to 6


de cribado adecuada para detectar trastornos points boosts its specificity, proving to be more
ansiosos y depresivos en pacientes recin diag- useful for the detection of clinically significant
nosticados de cncer. Incrementar el punto de distress.
corte a 6 supone un incremento en su especifi-
cidad, resultando ms til para la deteccin del Key words: Psychological distress, cancer,
malestar emocional con significacin clnica. distress thermometer, screening, anxiety, de-
pression.
Palabras clave: Malestar emocional, cn-
cer, termmetro del distrs, cribado, ansiedad,
depresin.

INTRODUCCIN Se han llevado a cabo estudios de va-


lidacin utilizando pruebas bien estable-
El diagnstico de cncer genera un con- cidas para la deteccin de sintomatologa
siderable malestar psicolgico en los pacien- ansioso-depresiva como la Escala de An-
tes y en sus familiares. Los estudios sealan siedad y Depresin Hospitalaria(19) o el In-
que entre un 25% y un 50% de los pacien- ventario Breve de Sntomas(20), entre otras.
tes diagnosticados de cncer experimentan El primero de estos estudios fue llevado a
niveles elevados de malestar emocional(1,2). cabo por Roth et al. quienes encontraron
Sin embargo, los factores psicosociales re- una concordancia del 74,4% entre el TD y
lacionados con la enfermedad oncolgica la HADS utilizando un punto de corte de
continan con frecuencia pasando desaper- 5 puntos, en una muestra de 93 pacien-
cibidos en la prctica mdica general(3). tes con cncer de prstata(5). Sin embargo,
La Red Oncolgica Nacional de Esta- no existe acuerdo entre los autores sobre
dos Unidos (National Comprehensive Can- cul es el punto de corte ptimo que debe
cer Network, NCCN) ha puesto de mani- utilizarse, que vara en los diferentes es-
fiesto la necesidad de integrar y atender tudios (tabla 1), entre 4(8-11,17,18, 21, 22) y 5
los aspectos psicosociales en la valoracin puntos(6,12,13,15,23-26).
mdica de rutina de forma rpida, sencilla Con el fin de organizar toda la informa-
y no estigmatizadora(4). Con este objetivo, cin en este campo, se han llevado a cabo
la NCCN ha propuesto la utilizacin del revisiones sistemticas(27,28) y metaanli-
Termmetro del Distrs (TD), desarrollado sis(29,30) para el estudio de la eficacia de los
por Roth y sus colaboradores en el Depar- mtodos de cribado del malestar emocio-
tamento de Psiquiatra y Ciencias Conduc- nal en pacientes oncolgicos. La mayora
tuales del Memorial Sloan-Kettering Can- de los estudios coinciden en sealar que
cer Center de Nueva York(5). El TD consiste el TD es una prueba eficaz para la detec-
en una escala visual que evala el nivel de cin de malestar psicolgico en pacientes
malestar o distrs mediante un solo tem oncolgicos, destacando entre sus propie-
en una escala de 11 puntos (desde 0=au- dades su brevedad, sencillez y fcil aplica-
sencia de distrs hasta 10=distrs extremo). cin. Entre las limitaciones de la prueba,
El TD ha sido adaptado a distintas len- se ha sealado que genera un importante
guas y poblaciones(6-15) y se ha utilizado nmero de falsos positivos(17,18,31), por lo
para la deteccin temprana del malestar que su utilidad podra ser limitada como
emocional en pacientes con distintos tipos instrumento nico de cribado(32). Adems,
de cncer(5,15-18). el TD no parece ser til como instrumento
Tabla 1. Estudios de validacin del TD.
Punto de
Prueba Punto de Corte
Autor y Ao de Publicacin N Muestra Corte Sensibilidad Especificidad AUC
Criterio Prueba Criterio
TD

Trask (2002) 50 En espera trasplante medular CRS 5 0,79 0,68

Cncer de mama, pulmn, linfoma maligno y leucenia


Akizuki (2003) 275 HADS 5 0,84 0,61
Japn
BSI 4 0,59 0,71 0,74
Hoffman (2004) 68 Diagnstico mixto
BSI-18 5 0,70 0,64 0,80
Breast, Lung, Colorectal y Otros 14 4 0,65 0,79 0,77
Gil (2005) 312 HADS 19
Italia, Portugal, Espaa y Suiza 5 0,70 0,73 0,78
Diagnstico mixto
HADS 14 4 0,77 0,68 0,80
Jacobsen (2005) 380 Ambulatorios
BSI 18 10 (hombres) 4 0,70 0,70 0,77
EEUU
14 (mujeres)
En espera trasplante medular
Ransom (2006) 491 CES-D 16 4 0,80 0,70 0,75
EEUU
Diagnstico mixto
zalp (2007) 182 HADS 15 4 0,73 0,49 0,66
Turqua
Supervivientes cncer infancia 4 0,56 0,81
Recklitis (2007) 119 SCL 90 R 63
EEUU 5 0,64 0,65 0,72
HADS A 5 0,86 0,77
Butt (2008) 597 Diagnstico mixto
HADS D 5 0,63 0,68
Diagnstico mixto
Dolbeault (2008) 561 HADS 15 3 0,76 0,82
Francia
HADS 15 5 0,79 0,81 0,88
Diagnstico mixto
Gessler (2008) 171 GHQ-12 4 5 0,63 0,83 0,79
Reino Unido
BSI-18 63 5 0,88 0,74 0,87
Cncer de mama
Hegel (2008) 321 Diagnstico reciente PHQ-9 10 7 0,81 0,85 0,87
Reino Unido
Diagnostico mixto
Shim (2008) 108 HADS 4 0,83 0,59 0,75
Corea

Tuinman (2008) 277 Diagnstico mixto HADS 5 0,85 0,67

Diagnstico mixto
Almanza-Muoz (2008) 317 HADS 4 0,93 0,76 0,63
Mjico
5 0,94 0,59 0,81
HADS
Diagnstico mixto 19 4 1,00 0,49
Ryan (2012) 205
Irlanda 5 0,60 0,85 0,80
SCID
4 1,00 0,52
Cncer de mama
Iskandarsyah (2013) 120 HADS 15 5 0,81 0,64 0,81
Indonesia
El termmetro del distrs como prueba de cribado de ansiedad y depresin ... 33
34 Amador Priede et al.

de cribado en supervivientes de cncer, a Mdico) realizan la derivacin de los nue-


diferencia de lo que ocurre en los pacien- vos pacientes diagnosticados. Posterior-
tes que actualmente estn sufriendo una mente se realiza la entrevista diagnstica,
enfermedad oncolgica(22). que incluye la aplicacin del TD. Una vez
Dada la discrepancia sobre cul es el realizada la consulta diagnstica se oferta
punto de corte adecuado, la escasez de la participacin en el estudio, informando
estudios con poblacin espaola y las verbalmente y resolviendo posibles dudas.
crticas que algunos autores han realiza- En caso de decidir participar se firma la
do sobre la adecuacin del TD, se hace hoja de consentimiento y se explica cmo
necesario ahondar en el estudio de sus deben cumplimentarse los cuestionarios.
propiedades psicomtricas. As mismo, Dichos cuestionarios se responden de ma-
se hace necesario evaluar el posible fun- nera autoaplicada por el paciente, quien
cionamiento diferencial de la prueba a lo los contesta en su domicilio, para poste-
largo de las distintas fases del proceso de riormente entregarlos en el hospital.
adaptacin a la enfermedad. El objetivo Este estudio ha sido aprobado por el
del presente estudio consiste en evaluar las Comit de tica de Investigacin Clnica
propiedades del TD como prueba de criba- del Instituto de Investigacin Marqus de
do de trastornos ansioso-depresivos en una Valdecilla (IFIMAV).
muestra espaola de pacientes oncolgi-
cos recin diagnosticados, utilizando dos Participantes
pruebas de criterio distintas: un cuestiona-
rio autoaplicado de ansiedad y depresin, En el estudio se han incluido pacientes
y una entrevista semiestructurada. con un primer diagnstico de cncer con-
firmado por estudio de Anatoma Patolgi-
Mtodo ca. Se excluyeron aquellos pacientes con
un tiempo desde el diagnstico mayor a 4
mbito de estudio y procedimiento meses, menores de 18 aos, mayores de
70, pacientes con recidivas o que hayan
El presente estudio se ha desarrollado padecido otro proceso oncolgico con an-
dentro de un programa de investigacin terioridad, pacientes con retraso mental,
ms amplio(33), centrado en el anlisis de deterioro de las funciones cognitivas, o in-
la influencia de variables cognitivas en la capacidad para comprender las pruebas de
adaptacin al cncer. Dicho programa se evaluacin.
desarrolla asociado a un protocolo de cri- Entre diciembre de 2011 y septiem-
bado de trastornos mentales en pacientes bre de 2013, se derivaron 276 pacientes
con cncer recin diagnosticados que se al programa, de los cuales 217 (78,6 %)
lleva a cabo en el Hospital Universitario cumplan los criterios de inclusin en el
Marqus de Valdecilla (Santander, Espaa). estudio. De estos, 22 rechazan participar.
Este protocolo, denominado Primer Im- De los 195 que acceden a participar en el
pacto(34), ha sido diseado por la Asocia- estudio, 135 (69,2 %) realizan la evalua-
cin Espaola Contra el Cncer y se lleva cin, entregando los cuestionarios cumpli-
a cabo por medio de un convenio de co- mentados.
laboracin con el hospital. Los facultativos
de servicios implicados en la atencin de Materiales
pacientes con cncer (Oncologa Mdica,
Oncologa Radioterpica, Hematologa, La prueba evaluada en este estudio, el
Ginecologa Oncolgica y Hospital de Da Termmetro del Distrs(4), es un cuestiona-
El termmetro del distrs como prueba de cribado de ansiedad y depresin ... 35

rio de un solo tem que evala la presencia qus de Valdecilla, e incluyen la consulta
de malestar a travs de una escala de 11 en salud mental por cualquier motivo.
puntos en la que la puntuacin 0 significa
ausencia de malestar y la puntuacin 10 Anlisis estadstico
hace referencia a un distrs mximo. Sus
propiedades psicomtricas ya han sido tra- Los anlisis estadsticos se han realiza-
tadas ampliamente en la introduccin del do mediante el software Statistical Package
presente estudio. for the Social Sciences (SPSS 19).
Como prueba de referencia o gold Se efectu un anlisis descriptivo de la
standard para evaluar el malestar emo- muestra, a travs de las medias y desvia-
cional se emple la Escala de Ansiedad ciones tpicas de las variables sociodemo-
y Depresin Hospitalaria(19,35) (Hospital grficas y clnicas ms relevantes. En el
Anxiety and Depression Scale; HADS). Es caso de variables nominales se presenta
una escala que consta de 14 tems, divi- el nmero de casos y su porcentaje sobre
didos en dos subescalas de Depresin y el total. Se evaluaron las posibles diferen-
Ansiedad. Es el instrumento de referencia cias entre los sujetos que realizan la eva-
a la hora de evaluar niveles de malestar luacin completa y aquellos que rehsan
emocional en pacientes con patologas (tanto los que rechazan participar, como
somticas. La consistencia interna de la quienes no entregan los cuestionarios),
escala global es alta (a=0,90), as como por medio de pruebas t para diferencias
la de sus subescalas (Ansiedad a=0,85 y de medias, y chi2 o phi en caso de que
Depresin a=0,84). Se emple la puntua- las variables fueran nominales. Se valor
cin de 15 para discriminar los casos, por la posible asociacin entre las variables
haber sido una referencia ampliamente en las que diferan y las puntuaciones en
recomendada(9,12,13,15). malestar emocional por medio de pruebas
Dado que la HADS es a su vez una t para diferencia de medias y anlisis de
prueba de cribado, se realiz un se- varianza.
gundo anlisis en el que se combin la Se analizaron las propiedades psico-
clasificacin realizada por medio de la mtricas de la prueba a travs del anli-
HADS con una entrevista semiestructu- sis de sensibilidad y especificidad del TD
rada basada en los criterios diagnsticos comparado con el criterio. Primeramen-
DSM-IV(36). El objetivo de dicho anlisis fue te se emple como prueba de referencia
realizar un estudio ms detallado de la ca- la clasificacin aportada por la HADS, y
pacidad del TD para detectar nicamente posteriormente se emple la combinacin
aquellos pacientes con un malestar cl- de la HADS con la clasificacin realizada
nicamente significativo, una vez filtrados por la entrevista diagnstica. Est com-
por el evaluador. binacin consisti en la consideracin
Se analiz el efecto de distintas varia- como casos solamente a aquellos pacien-
bles sociodemogrficas (sexo, edad, nivel tes detectados de modo convergente por
socioeducativo, estado civil) y clnicas ambas pruebas.
(diagnstico, estadio, tiempo desde diag- Se realiz un anlisis de la caracterstica
nstico, antecedentes psicopatolgicos), operativa del receptor (COR) con el fin de
recogidas mediante un cuestionario ela- determinar el punto de corte ptimo para
borado ad hoc. Los antecedentes psico- identificar a aquellos pacientes que presen-
patolgicos fueron valorados a travs del tan malestar emocional significativo (tanto
recuerdo de los pacientes y de la historia para la HADS como para la medida combi-
clnica del Hospital Universitario Mar- nada). La curva de la caracterstica operativa
36 Amador Priede et al.

del receptor (COR) es una representacin Resultados


grfica de la tasa de verdaderos positivos
(sensibilidad) frente a la tasa de falsos posi- Caractersticas demogrficas y clnicas
tivos (uno menos la especificidad).
Se generaron las curvas COR y se cal- Un total de 215 pacientes cumplan los
cularon la sensibilidad, la especificidad y criterios de inclusin en el estudio. La Ta-
el rea bajo la curva (ABC). El rea bajo la bla 2 muestra las caractersticas sociodemo-
curva representa la precisin del instrumen- grficas y clnicas de los sujetos incluidos,
to para detectar el malestar emocional. La frente a aquellos que rechazaron participar
determinacin del punto de corte ptimo y quienes no realizaron la evaluacin. Estos
se realiz maximizando el ndice de Youn- grupos slo presentaron diferencias signifi-
den(37) (J = sensibilidad + especificidad 1). cativas en nivel educativo y en anteceden-
Tambin se calcularon los valores predicti- tes psicopatolgicos. Mientras que el nivel
vos positivo (VPP) y negativo (VPN). educativo no influy en los niveles de ma-

Tabla 2. Caractersticas sociodemogrficas y clnicas de la muestra.

Participantes No participantes
p
(n=135) (n=82)
Sexo (mujer; n, %) 88 (65,19) 55 (67,07) f =-0,19 ns
Edad (Media, DT) 52,84 (10,15) 54,49 (9,98) t215=-1,17 ns
Estado civil (casado/en pareja; n, %) 103 (76,30) 64 (78,05) c2=0,628 ns
Nivel educativo (n, %) c2=6,43 0,04
Primaria 45 (33,33) 42 (50,62)
Secundaria 51 (37,78) 24 (29,63)
Universidad 39 (28,89) 16 (19,75)
Diagnstico oncolgico1 (n, %) c2=9,77 ns
Mama 45 (33,33) 18 (21,95)
Pulmn 20 (14,81) 14 (17,07)
Hematolgico 13 (9,63) 5 (6,10)
Cabeza y cuello 11 (8,15) 8 (9,76)
Gstrico 13 (9,63) 9 (10,98)
Colorrectal 16 (11,85) 7 (8,54)
Ginecolgico 9 (6,67) 14 (17,07)
Androlgico 3 (2,22) 3 (3,66)
Otros 5 (3,70) 3 (3,66)
Estadio2 (n, %) c2=5,78 ns
I 14 (10,61) 8 (11,11)
II 46 (34,85) 15 (20,83)
III 28 (21,21) 24 (33,33)
IV 44 (33,33) 25 (34,72)
Tiempo desde diagnstico, das
54,19 (30,98) 48,84 (27,64) t208=1,25 ns
(Media, DT)
Antecedentes psicopatolgicos1 (n, %) 52 (38,52) 19 (23,17) c=0,16 0,023

Termmetro del Distrs (Media, DT) 3,95 (2,60) 4,33 (2,21) t213=1,11 ns
1
Hay un paciente no participante del que no figura diagnstico ni antecedentes psicopatolgicos.
2
Hay 13 estadiajes perdidos.
El termmetro del distrs como prueba de cribado de ansiedad y depresin ... 37

Figura 1. Distribucin de las puntuaciones en el TD (N= 134).

lestar emocional (F2=0,31; p=ns), los ante- La correlacin entre el TD y la HADS


cedentes psicopatolgicos s se relaciona- fue r=0,64 (p<0,0005). Entre el TD y la
ron con la presencia de malestar emocional subescala de ansiedad de la HADS fue
(t212=-2,77; p=0,006). r=0,66 (p<0,0005) y con la subescala de
La media para el TD fue 3,96 (DT=2,59), depresin fue r=0,51 (p<0,0005).
mientras que para la HADS fue de 11,46
(DT=7,51). La media de la subescala de Propiedades del TD como prueba de
ansiedad de la HADS fue 6,92 (DT= 4,10) cribado
y la de depresin 4,47 (DT=3,94). En la
Figura 1 puede apreciarse el histograma de Las Figuras 2 y 3 muestran respectiva-
las puntuaciones en el TD. mente las curvas COR para el TD emplean-

Figura 2. Curva COR para el TD frente a la HADS.


38 Amador Priede et al.

Figura 3. Curva COR para el TD frente a la combinacin de la HADS con una


entrevista diagnstica semiestructurada.

do como referencia la HADS o la HADS buena sensibilidad, resulta poco especfi-


combinada con la entrevista diagnstica. ca, incluyendo numerosos falsos positivos,
El ABC para el TD usando como refe- de hasta el 44%. Por otro lado, al emplear
rencia la HADS fue 0,79 (95% CI= 0,71- como prueba de referencia la entrevista
0,86; p<0,0005). De acuerdo con el ndice clnica combinada con la HADS, la capa-
de Younden, el punto de corte ptimo que- cidad discriminativa del TD aumenta para
da establecido en 4 (J=0,45). Para dicho un punto de corte de 6 (considerndose
punto su sensibilidad es 0,89, su especi- buena segn la clasificacin de Hosmer
ficidad 0,56, el VPP 0,43 y el VPN 0,93. y Lemeshow). Adems, la tasa de falsos
El ABC para el TD usando como refe- positivos baja notablemente, hasta el 24%.
rencia la medida combinada (HADS y en- Estos resultados son congruentes con
trevista clnica) fue de 0,86 (95% CI=0,79- gran parte de la literatura previa(9-11,17,18),
0,93; p<0,0005), siendo su punto de corte que propone el uso de un punto de corte
ptimo 6 (J=0,58). Para este punto la sen- de 4 en el TD como lmite ideal para
sibilidad fue 0,82, la especificidad 0,76, el detectar pacientes oncolgicos con ma-
VPP 0,40 y el VPN 0,95. lestar emocional. Sin embargo, estos pa-
cientes detectados lo seran de acuerdo
DISCUSIN con la HADS, que es a su vez una prueba
de cribado, no siendo una medida pura
De acuerdo con los resultados del estu- de los verdaderos positivos. Las nicas
dio, el TD es una prueba de cribado ade- medidas de este tipo lo constituyen las
cuada para detectar el malestar emocional entrevistas clnicas estructuradas, como
en pacientes recin diagnosticados de cn- la Structured Clinical Interview for DSM-
cer. De hecho cuando se emplea la HADS IV(39) (SCID) o la Schedules for Clinical As-
como prueba de referencia su capacidad sessment in Neuropsychiatry(40) (SCAN).
discriminativa es al menos aceptable Este problema, sumado al elevado nme-
para un punto de corte de 4 puntos segn ro de falsos positivos, puede conllevar un
la clasificacin de Hosmer y Lemeshow(38). incremento innecesario de las consultas
Sin embargo, a pesar de presentar una en las unidades de psicooncologa.
El termmetro del distrs como prueba de cribado de ansiedad y depresin ... 39

Por ello, al tratar de detectar pacientes pacientes recin diagnosticados(25,41) reco-


con malestar clnicamente significativo, miendan un punto de corte ms elevado.
confirmados mediante entrevista clnica, A nivel de la muestra empleada, ni-
el uso de un punto de corte de 6 en el TD camente Hegel(25) cuenta con una muestra
puede ser el ms adecuado. En el mismo compuesta exclusivamente por pacientes
sentido, Grassi(41) utilizando los criterios recin diagnosticados. En este caso, reco-
diagnsticos de la CIE-10, con una mues- mienda un punto de corte de 7, si bien la
tra formada tanto por pacientes recin prueba de referencia empleada es el PHQ-
diagnosticados como en fase avanzada de 9, una prueba especfica para evaluar sn-
la enfermedad, encontr un punto de cor- tomas del trastorno depresivo mayor, lo
te ptimo de 4 puntos para casos genera- cual confirma nuevamente la necesidad de
les y de 5 para aquellos pacientes con ma- incrementar el punto de corte del TD para
yor malestar emocional (depresin mayor detectar pacientes en los que el malestar
y trastornos depresivos persistentes). Estos emocional supera el umbral de trastorno
resultados, al igual que los obtenidos en psicopatolgico.
nuestro estudio, indican que un aumento La principal limitacin del estudio es
del punto de corte conlleva un aumento la presencia de ciertos sesgos de seleccin
en la precisin para detectar aquellos pa- que se evidencian por el porcentaje au-
cientes en los que el malestar emocional mentado de participantes con anteceden-
alcanza el nivel de trastorno psicopatol- tes psicopatolgicos entre aquellos que
gico. Sin embargo, estos resultados discre- aceptaron participar en el estudio, siendo
pan con los obtenidos por Ryan(32) en pa- esta una variable que influye sobre el nivel
cientes con cncer avanzado empleando de malestar presentado por los pacientes.
la SCID, quien recomienda el uso de un Adems, dichos antecedentes se valoraron
punto de corte de 5 puntos para detec- a travs del recuerdo de los propios pa-
tar casos de malestar emocional evaluado cientes, y no se pudo contar con la historia
con la HADS como referencia y de 4 pun- clnica de otros hospitales. Sin embargo,
tos para casos con trastorno psicopatol- los niveles de malestar emocional encon-
gico evaluado con la SCID. No obstante, trados son similares a los detectados en
la muestra utilizada en el presente estudio otros estudios(17,25,41). En cualquier caso, los
se diferencia por el tiempo transcurrido antecedentes psicopatolgicos son una va-
desde el diagnstico, inferior a 4 meses. riable que deber ser tenida en cuenta en
Como sabemos, el malestar emocional de futuros estudios, dada su ausencia casi to-
los pacientes oncolgicos vara a lo largo tal en los estudios previos. Una segunda li-
de las distintas fases de la enfermedad, de- mitacin consiste en que, al evaluarse una
bido a factores mdicos, fsicos, psicol- muestra de pacientes con diversos tipos
gicos y sociales(42), lo que podra explicar de cncer y diferentes estadios, se podra
las diferencias encontradas en el punto de estar ocultando un efecto diferencial para
corte ptimo para la deteccin en estos cada uno de ellos. Se trata ste de otro reto
estudios. En este sentido, la mayora de los para futuras investigaciones, puesto que el
estudios, realizados con muestras de pa- empleo de muestras especficas es esca-
cientes que se encuentran indistintamente so an(5, 31, 32). Por ltimo, otra limitacin
en cualquier fase de la enfermedad y con del estudio se relaciona con que, al usar
tiempos desde el diagnstico superiores al una entrevista clnica semiestructurada, no
ao, recomiendan un punto de corte de se dispone de una lista de comprobacin
4 puntos, mientras que aquellos que eva- como en el caso de las estructuradas, lo
lan el distrs en muestras que incorporan cual puede reducir su fiabilidad.
40 Amador Priede et al.

Futuros estudios debern confirmar es- AM, et al. The prevalence of psychia-
tos resultados, encontrados al emplear en- tric disorders among cancer patients.
trevistas clnicas semiestructuradas como JAMA1983;11;249:751-7. Doi:10.1001/
referencia, pero empleando muestras ms jama.1983.03330300035030
amplias y homogneas en cuanto a diag- 2. Zabora J, BrintzenhofeSzoc K, Curbow B,
nstico o fase de la enfermedad. El uso Hooker C, Piantadosi S. The prevalence
de estas entrevistas es especialmente re- of psychological distress by cancer site.
levante, puesto que el concepto genrico Psychooncology 2001; 10:19-28. Doi:
de malestar emocional resulta ambiguo 10.1002/1099-1611(200101/02)10:1<19::
y puede conllevar un sobrediagnstico y AID-PON501>3.0.CO;2-6
sobretratamiento. Adems, existen dudas 3. Fallowfield L, Ratcliffe D, Jenkins V, Saul J.
acerca de las propiedades psicomtricas de Psychiatric morbidity and its recognition
la HADS que han llevado a algunos autores by doctors in patients with cancer. Br J
a proponer que se abandone su uso(43,44). Cancer 2001;84:1011-5. Doi:10.1054/
Sin embargo, desde otros sectores se conti- bjoc.2001.1724
na recomendando su utilizacin(45,46). Por 4. National Comprehensive Cancer Network.
otro lado, se ha comenzado a cuestionar Distress management. Clinical practi-
el propio concepto de cribado de males- ce guidelines. J Natl Compr Canc Netw
tar emocional en pacientes oncolgicos(47), 2003;1:344-74.
considerando que no reporta ningn bene- 5. Roth AJ, Kornblith AB, Batel-Copel L, Pea-
ficio con respecto al tratamiento habitual. body E, Scher HI, Holland JC. Rapid scree-
Por ello, debern minimizarse las tasas de ning for psychologic distress in men with
falsos positivos detectados si se pretende prostate carcinoma: A pilot study. Cancer
demostrar que el TD es una medida til y 1998;82:1904-8. Doi:10.1002/(SICI)1097-
eficiente para la prctica clnica. 0142(19980515)82:10<1904::AID-
As pues, el TD constituye una escala de CNCR13>3.0.CO;2-X
uso sencillo y de tiempo de aplicacin muy 6. Akizuki N, Akechi T, Nakanishi T, Yos-
breve, que permite identificar a aquellos hikawa E, Okamura M, Nakano T, et al.
pacientes recin diagnosticados de cncer Development of a brief screening inter-
que estn en riesgo de presentar trastornos view for adjustment disorders and ma-
emocionales clnicamente significativos. jor depression in patients with cancer.
Cancer 2003;97:2605-13. Doi: 10.1002/
Agradecimientos cncr.11358
7. Khatib J, Salhi R, Awad G. Distress in
Los autores quieren dar las gracias a cancer inpatients in King Hussein Cancer
todos los pacientes que desinteresadamen- Center (KHCC): A study using the Arabic-
te accedieron a participar en este estudio. modified version of the distress thermome-
Este estudio ha sido financiado a travs ter. Psychooncology 2004;12(S1):S42.
de la Asociacin Espaola Contra el Cn- 8. Gil F, Grassi L, Travado L, Tomamichel M,
cer y del proyecto Talento Solidario de la Gonzalez JR. Use of distress and depres-
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