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9 RBOLES UNA ESTRELLA

SORPRENDENTES SUBTERRNEA

VIKINGOS
Lo que no sabes sobre los guerreros
ms despiadados de la historia

M DE 2 7
N S
DESCARGA NATIONAL GEOGRAPHIC EN ESPAOL
en App Store y Google Play
270317 $ 50.00
Costa Rica 1,995.00 C.
Salvador $3.75
Guatemala 33.75 QTZ
Nicaragua 64.00 Cord
Panam 3.75 Bal
I  CO N T E N I D O
M A R ZO 2017 VO L . 40 N M . 3 R E V I S TA O F I C I A L D E N AT I O N A L G EO G R A P H I C S O C I E T Y

SECCIONES ARTCULOS

IMGENES

EXPLORA
Esqus y cometas, realidad
90 LA SAB IDU RA DE LOS RBOLE S
Cada rbol cuenta una historia. Algunas son ms que elocuentes: el manzano de Newton,
HO SHUDO TXH VREUHYLYL DO  GH VHSWLHPEUH \ SLQRV TXH YLYHQ PV GH  DRV
aumentada y los textos Por Cathy Newman Fotografas de Diane Cook y Len Jenshel
ocultos en un monasterio.

NGLA 20 ANIVERSARIO
Celebramos lo mejor de
Amrica Latina. En esta
edicin el telescopio ALMA.

HABLEMOS DEL COSMOS


Los jazzitas Herbie Hancock
y Wayne Shorter improvisan
con Neil deGrasse Tyson.

El centenario Roble Matrimo-


nial, en San Saba, Texas, lleva
su nombre por las muchas
nupcias celebradas bajo l.

En portada Un jefe guerrero 34 | OTRA IMAGEN 56 | ESTRELLA 72 | LA LUCHA


HVFDQGLQDYR GH QDOHV GHO VLJOR X DE LOS VIKINGOS OSCURA POR SOBREVIVIR
est listo para la batalla. El equipo
Los granjeros escandina- Una expedicin investiga Adems de ser cazados,
que usa en la cabeza est basa-
do en el nico casco de metal vos no solo se convirtieron las profundidades de lo los macacos negros
vikingo conocido que sobrevive en el azote de Europa; que podra ser el equiva- crestados tienen muchos
completo. tenan riquezas y cono- lente subterrneo enemigos. Podrn
Ilustracin de Fernando G. Baptista FLHURQ PV GH  FXOWXUDV del Everest. salvarse?
Por Heather Pringle Por Mark Synnott Por Jennifer S. Holland
Fotografas de Robert Clark Fotografas de Robbie Shone Fotografas de Stefano
y David Guttenfelder Unterthiner
|CONTENIDO

EN L A RED

V I D EO 360 INSTAGRAM

ANIVERSARIO 20: OBSERVATORIO ALMA @NATGEOLATAM


Para celebrar los 20 aos de la revista en Amrica Latina te llevamos a
admirar una de las obras de ingeniera para la exploracin espacial con
la tecnologa ms avanzada del planeta, en el desierto de Atacama, Chile.

Te quedaste con ganas de ms imge-


nes asombrosas? Tienes fotografas
que te gustara mostrar al equipo editorial
de National Geographic en espaol?
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en Instagram para encontrar contenido
indito y etiqueta tus fotografas con
los hashtagsRFLDOHVGHODUHYLVWD
#natgeoenespaol #natgeolatinoamerica
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F OTO D E L L EC TO R LO M S V I S TO

MANITAS BLANCAS JUAN IGNACIO MUOZ HISTORIAS DE LAS SOBREVIVIENTES


DE ABUSO SEXUAL EN INDIA
REDACCIN 2017-02-03

La violencia contra las mujeres se puede


expresar de muchas formas, pero no en
todos los pases es posible o fcil hacer
algo al respecto. Conoce la historia de
Enva tu foto del lector a fotos@ngenespanol.com. El tema es libre y cinco mujeres que, adems de lidiar con
la imagen debe estar en alta resolucin (menor de 10 MB y sin marca las secuelas de los ataques, deben en-
de agua). Incluye el ttulo, lugar donde fue tomada, breve descripcin de frentar una sociedad donde no siempre
la escena, tu nombre y apellido. Consulta la pgina para ms informacin. es sencillo pedir justicia.
Inspiracin para cuidar el planeta
1DWLRQDO*HRJUDSKLF6RFLHW\HVXQDRUJDQL]DFLQPXQGLDOVLQQHVGHOXFUR
comprometida con la exploracin y proteccin de nuestro planeta.

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NATIONAL GEOGRAPHIC MAGAZINE


NATIONAL GEOGRAPHIC. Marca Registrada. Vol. 40, nm. 03. Fecha de publicacin: marzo de 2017. Revista men-
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ALMA, los
ojos de la
humanidad
En el desierto de Atacama, al norte de
Chile, se implementa la tecnologa ms
avanzada para la exploracin espacial.
El Gran Conjunto Milim-
trico/Submilimtrico de
Atacama (ALMA), se com-
pone de 66 radioantenas
DXQRVPVQPHQ
el valle de Chajnantor.
SERGIO IZQUIERDO
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Por Erick Pinedo

Me piden que ingrese a un consultorio y extienda el brazo para medir


mi presin arterial. Inhalo y exhalo, como lo indica el mdico, mientras
registran mi respiracin con un estetoscopio sobre mi espalda. No hay
por qu alarmarse. No sufro mal de altura ni trastornos de la presin.
Esta es una prueba de salud obligatoria para Este lugar es extremadamente bueno para
quienes desean visitar el Sitio de Operaciones observar la longitud de onda, la frecuencia
del Conjunto de Antenas (AOS), del Gran Con- y las ondas de radio. La molcula de agua es
junto Milimtrico/Submilimtrico de Atacama daina para la luz, ya que interacta con ella
(ALMA), el observatorio astronmico ms avan- y provoca la prdida de datos. Entre ms seco
zado y preciso del planeta. sea el canal por donde transita la luz, menor es
El examen mdico est en orden, as que me la probabilidad de perder informacin, dice el
entregan un casco de obrero y un tanque de ox- doctor Jos Gallardo, astrnomo chileno, al reci-
geno porttil pequeo con una mascarilla en birme con Sergio Izquierdo, fotgrafo, en el Sitio
caso de presentar hipoxia, para subir a ms de de Apoyo a las Operaciones de ALMA (OSF), a
5 000 metros de altitud, hacia el llano de Chaj- 3 000 metros sobre el nivel del mar, donde llega
nantor, en las planicies desrticas del norte chi- la informacin que captan las antenas radiales.
leno, y presenciar cmo funciona la tecnologa Ms de una docena de proyectos se han ini-
para la observacin y exploracin espacial ms ciado en las mesetas elevadas de la puna ataca-
avanzada de nuestra era. mea desde los aos sesenta del siglo XX. Por
Con un centmetro de lluvia al ao, Atacama esa razn, en Chile se realiza hasta 40 % de la
es uno de los sitios ms secos y ridos de la Tie- actividad astronmica contempornea en el
rra. Su frontera, la cordillera de los Andes, forma mundo. As, uno de los sitios ms inhspitos y
una barrera natural que impide el cruce de las desolados del planeta se ha convertido en un re-
nubes que se acumulan al este, sobre el Amazo- ferente clave para el desarrollo cientco del si-
nas; a su vez, los vientos occidentales del Pacco glo XXI (en la actualidad se discuten programas
recolectan la poca humedad atmosfrica presen- que podran traer al norte del pas hasta 70 % de
te en el aire, que causa interferencia durante las las investigaciones).
observaciones astronmicas. Estas caractersti- La necesidad de desarrollar la tecnologa
cas, junto con la lejana de las grandes urbes, que adecuada para estudiar el espectro electromag-
provocan interferencia radial y contaminacin ntico fuera del intervalo ptico implicaba con-
lumnica, vuelven ideal este desierto para estu- tar con un telescopio sucientemente potente
diar el espacio exterior. como para detectar longitudes de onda en los
rdenes milimtrico y submilimtrico, superar
la interferencia ocasionada por las partculas de
La nebulosa del Bmeran, el lugar ms fro del uni- agua en la atmsfera y recibir la informacin
verso, observado por ALMA. Estos colores son
adaptaciones al espectro de luz visible a partir
de una fuente de luz muy tenue, debido a que
de la informacin obtenida por las antenas. la misma se ha difuminado conforme el uni-
BILL SAXTON; NRAO/AUI/NSF; NASA/HUBBLE; RAGHVENDRA SAHAI. verso se expande.
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Lore es uno de los


dos transportadores
diseados en Alema-
nia para ALMA. Con
un peso de 100 tone-
ladas y 14 pares de
neumticos autno-
mos, ubica las ante-
nas (cada una de 110
toneladas) con exac-
titud milimtrica me-
diante control remoto.
SERGIO IZQUIERDO

De esta forma, algunos grupos de investiga- presentan los colores visibles. Fuera del mismo,
cin de Europa, Japn y Estados Unidos se las frecuencias con una longitud de onda mayor
dieron cuenta que solo trabajando en conjunto (infrarrojas y superiores), as como las de me-
podran construir la herramienta ms poderosa nor longitud (ultravioleta e inferiores) resultan
para el estudio astronmico. Casi 20 aos y ms imperceptibles a simple vista.
de 1 000 millones de dlares se necesitaron para ALMA hace visible lo invisible gracias a sus
dar inicio al proyecto e instalar el ambicioso receptores, los cuales pueden percibir las ban-
conjunto de radiotelescopios mediante la par- das del espectro que presentan frecuencias con
ticipacin tecnolgica, acadmica, econmica longitudes de onda milimtrica y submilimtri-
y poltica de varias naciones. ca, parte del espectro electromagntico en su
Hoy, ALMA es una asociacin internacional mayor parte desconocida y que se encuentra
(una suerte de ONU astronmica), nanciada entre la radiacin infrarroja y las ondas de radio.
por el Observatorio Europeo Austral (ESO), la Se trata de la luz ms fra que se ha logrado ver
Fundacin Nacional para la Ciencia de Estados hasta ahora y, por lo tanto, parte del pasado ms
Unidos (NSF) y los Institutos Nacionales de Cien- antiguo de nuestro universo incluso se espera
cias Naturales de Japn (NINS), en cooperacin poder dilucidar datos directos sobre el Big
con el Consejo Nacional de Investigaciones de Ca- Bang, puesto que las estrellas y los planetas se
nad (NRC), el Consejo Nacional de Ciencia de forman a partir de nubes de gas con temperatu-
Taiwn (NSC), el Instituto de Ciencias Astron- ras extremadamente bajas.
micas y Espaciales de Corea del Sur (KASI) y la Los 66 radiotelescopios funcionan en conjunto
Repblica de Chile. para identicar la luz invisible que emite el uni-
verso. Con esta informacin, los astrnomos
EL UNIVERSO DE LO INVISIBLE crean las imgenes impresionantes que conoce-
El ojo humano tiene la capacidad de observar mos sobre la realidad interestelar, al suplantar
ciertas longitudes de onda del espectro electro- los colores invisibles con aquellos que se encuen-
magntico, un rango de radiacin en el que se tran dentro del espectro que podemos percibir.
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Composicin de la
galaxia NGC 1433
con imgenes de
ALMA y Hubble.
El tenue fondo azul
muestra rastros de
polvo; las estructuras
de colores cercanas
al centro fueron ob-
tenidas con ALMA.
ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/NASA/
ESA/F. COMBES

En busca de nuestros orgenes csmicos es ella es reconocer que el conocimiento se puede


la consigna del observatorio. A casi cuatro aos plasmar en la realidad comenta Gallardo.
de su inauguracin, el proyecto ha tenido un Cada da surge algo nuevo.
avance signicativo en cuanto al conocimiento El fro entra hasta los huesos. La dbil presin
de la formacin de estrellas, astroqumica, astro- atmosfrica y el aire enrarecido obligan a tomar
biologa, el origen del universo y su evolucin. respiraciones profundas cada ciertos pasos al ca-
Hay un antes y un despus de ALMA. El uni- minar entre las antenas radiales, que parpadean
verso es tal como nosotros: nace, evoluciona y con una luz verde. Comienza el atardecer y el sol
muere. Las etapas tempranas de la formacin se oculta tras las montaas y los volcanes del
de una estrella emiten una luz muy tenue. Antes desierto de Atacama, proyectando las siluetas de
no podamos ver este universo fro. Estbamos las antenas que voltean hacia las alturas. El cielo
ciegos dice el doctor Gallardo. Lo que obser- se torna ocre para luego dividirse entre un extre-
vamos hoy no se haba observado jams. Por pri- mo rojizo y otro prpura mientras la oscuridad
mera vez estamos viendo, como un beb que se hace presente.
acaba de abrir los ojos al mundo. Minutos despus, nos encontramos bajo la
Otras observaciones han arrojado la presencia Va Lctea. Se despliega a plena vista, de punta
de una molcula parecida al azcar, como aque- a punta, en alta denicin. La luz visible en
lla que consumimos y tenemos en nuestros todo su esplendor, una innidad de estrellas
cuerpos. Su estudio proporcionar informacin ilumina la noche. Sin embargo, esto tan solo es
valiosa acerca de la formacin del universo y la un grano de arena comparado con lo que la tec-
biologa en el espacio exterior, pues este tipo de nologa a mi alrededor es capaz de observar. Un
molculas representan los ladrillos para la vida. panorama 1 000 veces ms complejo, con nue-
No existe otro observatorio como este, nunca vas preguntas que ALMA colocar en la mesa
se haba creado algo as. Es una oportunidad para su discusin en los aos por venir. Pregun-
para el desarrollo y el conocimiento de nosotros tas cuyas respuestas podran ser tan vastas
mismos. La ciencia tiende puentes, invertir en como nuestro propio universo. j
I I M G EN E S

Estonia
Como hongos que
brotan del suelo, postes
de madera cubiertos de
hielo se asoman del
mar en un puerto en
Tallin. Iluminados por
el alba, estos restos
de un muelle en la pe-
nnsula de Paljassaare
son visibles debido a
una bajamar inusual.
FOTO: ANDREI REINOL
Mozambique
8QDPHGXVDHVDQWULR-
QDGHXQDFRQVWHODFLQ
SHTXHDGHHVWUHOODV
RXUDV/RVFLHQWFRV
QRHVWQVHJXURVSRU
TXDYHFHVVHDVRFLDQ
HVWHSDUGHHVSHFLHVLQ-
YHUWHEUDGDV/DPHGX-
VDSRGUDRIUHFHUDODV
HVWUHOODVFRPLGDSUR-
WHFFLQRWUDQVSRUWH
)272$1'5($0$56+$//
Inglaterra
Una maana brumosa
en el Parque Richmond,
de Londres, un ciervo
macho brama durante
la poca de aparea-
miento. De septiembre
a noviembre, los ma-
chos maduros gruen
y golpean la maleza
con sus cornamentas
para atraer hembras
e intimidar a sus rivales.
FOTO: FLIX MORLN GONZLEZ

Ve ms imgenes en ngenespanol.com
E X P LO R A
H E R R A M I E N TA S Y T E C N O L O G A

MIL KILMETROS CON


ESQUS, COMETAS
Y VIENTO
Por Kat Long

En el extremo sureste de la placa helada


de Groenlandia, una rfaga de viento r-
tico golpe a tres esquiadores. La cometa
de Sarah McNair-Landry se hinch y, con
el pestillo de seguridad atascado, el ven-
daval la levant seis metros. Cay de ca-
beza en el hielo, lo cual rompi su casco
y le caus un breve desmayo.
El accidente casi descalabra su expe-
dicin con los kayakistas Ben Stookesbe-
rry y Erik Boomer, un viaje para cruzar
Groenlandia de este a noroeste mediante
snowkiting. Pero los tres continuaron uti-
lizando esta tcnica, que consiste en el
uso de esques y una cometa gigante que
atrapa el viento para propulsarlos.
Tienes vientos y condiciones sor-
prendentes en Groenlandia comenta
McNair-Landry. Puedes viajar ms
rpido y lejos de lo que lo haras si solo
esquiaras, en especial cuando llevas tri-
neos. En algunos das, los tres esquiaron
desde las 3 a.m. hasta las 10 p.m. Encon-
traron grietas peligrosas, hielo irregular
y un can congelado de 11 kilmetros
tallado por el derretimiento.
Despus del can, para completar
el viaje remaron en un ro rtico, reple-
to de cascadas y rpidos clase cinco que
helaban los huesos. McNair-Landry se
enter despus de que su cada le rom-
pi una vrtebra de la espalda, pero eso
no la priv de una aventura bien logra-
da. Adoro tener una meta por la que Los tres aventureros
FUX]DURQNPGHO
trabajas en equipo dice, aunque haya WHUULWRULRLQFOHPHQWHGH
muchos retos para alcanzarla. *URHQODQGLDHQGDV
FOTO: ERIK BOOMER
|  E X P LO R A  |  H E R R A M I E N TA S Y T E C N O LO G A

PARAFERNALIA
TECNOLGICA

Un investigador de
la Universidad de Tokio
trat de transformar
corrientes elctricas
en el sabor de la sal.
El resultado? Un tene-
dor que engaa las pa-
pilas gustativas al
transmitir la sensacin
de algo salado sin una
pizca de sodio.

Una empresa de Israel


est reemplazando los
bifocales por omnifo-
cales. Las gafas de en-
foque automtico
tienen sensores infra-
rrojos que detectan la
distancia entre las pupi-
las y el objeto observa-
En este pergamino (izq.), el ojo solo ve un texto. Pero una imagen multiespectral (der.)
do, con un reenfoque de
muestra dos: el texto visible en rojo y un documento previo debajo, que fue borrado, en azul.
300 milisegundos.

Tu celular es el que me-


MRUWHFRQRFH&LHQW-
reciclarse al raspar la tinta y escribir so-
RECUPER AR L A bre la supercie fresca; aun as, el texto
cos de la Universidad
de California en San
SABIDURA PERDIDA viejo no se va del todo. Permanece en la Diego limpiaron 39 dis-
pgina como una sombra fantasmal que SRVLWLYRVHLGHQWLFDURQ
Por A. R. Williams
puede resucitarse con una tcnica de cosmticos, condicio-
imgenes multiespectrales, diseada nes mdicas, sitios visi-
Construido en el siglo VI al pie del mon- para observar las longitudes de onda de tados y alimentos
te Sina, en Egipto, el monasterio de la luz, tanto visibles como invisibles. favoritos de sus dueos.
Este boceto de perso-
Santa Catalina es la institucin ms Hasta ahora, las imgenes han reve-
nalidad puede usarse
antigua en su tipo en servicio continuo. lado unas 6800 pginas ocultas en 74 de
HQSHUOHVFULPLQDOHV\
Su biblioteca conserva cientos de ma- los 163 pergaminos reciclados, llamados
para monitoreo mdico.
nuscritos archivados durante la poca palimpsestos. Identicamos textos bo-
medieval, como textos clsicos, escritu- rrados en 10 lenguajes que datan de los
8QFLHQWFRGHOD8QL-
ras y otros documentos de inters para siglos V al XII, comenta Michael Phelps, versidad de Florida
los monjes. Aunque, resulta que se reci- quien dirige el esfuerzo de recuperacin. Central desarroll un
claron las pginas de algunos de esos Arriba, un texto en siraco se sobrepone material para obtener
manuscritos al borrar textos que ya no a la traduccin del siglo IX de una pgi- y almacenar energa so-
necesitaban. Desde 2011, el monasterio na de un tratado mdico atribuido a ODU8QODPHQWRGHFLQ-
trabaja para recuperar algunos de esos Galeno, mdico grecorromano. ta de cobre tejido en la
tesoros borrados hace largo tiempo por Con docenas de palimpsestos an por ropa convertir a un
medio de tecnologa digital moderna. escanearse, Phelps cree que todava hay usuario en una batera
Casi la mitad de los manuscritos de la tesoros por descubrir: Es probable que solar autorrecargable,
bibliotecafueronescritosenpergaminos, Santa Catalina conserve muchas ms quien podra dar ener-
la piel de un ternero, cabra u oveja con pginas de textos de la antigedad que ga a un celular desde
una preparacin especial. Este puede antes estaban sin identicar o estudiar. el interior de su bolsillo.

FOTO: MONASTERIO DE SANTA CATALINA. PUBLICADA CON AUTORIZACIN


UNA COLECCIN PARA
EXPLORAR LOS MISTERIOS
DEL UNIVERSO

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|  E X P LO R A  |  H E R R A M I E N TA S Y T E C N O LO G A

CAMBIAR Los padres tal vez se alegraron cuando reprogramar el cerebro en desarrollo,
sus hijos salieron a cazar criaturas ima- dicultar las habilidades cognitivas y
EL MUNDO ginarias el ao pasado. Pero, los nios causar problemas de comportamiento.
QUE VEN siguen aferrados a dispositivos digitales: Pero, a diferencia de otros medios digi-
LOS NIOS usan una aplicacin de realidad aumen- tales, la idea de la RA es interactuar
tada (RA), que sobrepone imgenes con el mundo real, comenta Chris
Por Nina Strochlic generadas por computadora en el en- Dede, profesor de tecnologas del apren-
torno del usuario, para convertir el dizaje en la Universidad de Harvard.
mundo real en un safari Pokmon Go. Dede anticipa un futuro donde las
Su capacidad para atraer a los nios clases se empatarn con escenarios
y jvenes hace de la RA un material aumentados, desde econmicos hasta
poderoso para la educacin. Su tecno- biolgicos. Los inversionistas prevn
loga puede permitir que los alumnos ganancias inesperadas: segn un esti-
experimenten el cambio climtico y mado de Goldman Sachs, la combina-
atestigen acontecimientos histricos. cin de RA y tecnologa educativa de
Algunos cientcos sostienen que realidad virtual generarn 700 millones
pasar tiempo frente a la pantalla podra de dlares anuales para 2025.

ATRPALOS TODOS
Una nia persigue un Pokmon
Weepinbell (izq.). La aplicacin
estableci cinco rcords mundiales
en ventas al mes de su lanzamiento.

FOTO: MIKE M C GREGOR. ILLUSTRACIN: NIANTIC, INC.


|HABLEMOS DEL COSMOS|CON NEIL DEGRASSE TYSON

La ciencia del Jazz


Herbie Hancock al piano y Wayne Shorter en el saxofn. Fueron
pareja por primera vez cuando tocaron en los aos sesenta con el Miles
Davis Quintet. Su actividad musical pionera perdura y abarca dos siglos.
En una conversacin con Neil deGrasse Tyson, establecieron conexiones
entre la msica y otros asuntos: ciencia, educacin e inspiracin.

Neil deGrasse Tyson: Debo comenzar Comenc a tomarlas y esto canaliz mi


con decir que entre ustedes dos hay casi energa; fue una manera de aprovechar
160 aos de vida. Wayne t tienes mi curiosidad por completo.
Wayne Shorter: Tengo 82 aos. Herbie, ganaste una competencia de
NT: Y Herbie? piano a los 11 aos?
Herbie Hancock: Yo 76. HH: Correcto. Era una serie de concier-
tos para jvenes en Chicago y, si ganabas
NT: No s qu pasa con ustedes dos. Se el concurso, podas tocar el concierto que
ven igual que cuando compr sus discos habas usado para la audicin con la Or-
en los setenta. Ambos han estado en esto questa Sinfnica de Chicago.
desde que eran jvenes, verdad? Hubo un par de razones por las que
WS: Comenc a tocar el clarinete cuando entr a la msica. Una de ellas fue por-
tena 15 aos, tomaba lecciones cada s- que mi madre vio que, cada vez que iba
bado y luego pas al saxofn a los 16. En al departamento de mi mejor amigo, lo
los viejos tiempos tenamos reproducto- primero que deca era: Oye, puedo to-
res de discos de gramfono y yo tocaba car tu piano?. As que le dijo a mi padre: Neil deGrasse Tyson es el
al unsono, como con la Sinfona del nue- Tenemos que conseguirle un piano a conductor de la serie de tele-
vo mundo de Dvok, e intentaba entrar este nio. Mi hermano, mi hermana y yo visin Hablemos del Cosmos,
donde lo consideraba conducente, trata- comenzamos las lecciones. Despus de de National Geographic.
FOTO: WILLIAM CALLAN,
ba de aadir algo. unos tres aos, ellos dejaron el piano, CONTOUR BY GETTY IMAGES
Adems, escuchaba a Charlie Parker, pero yo continu, porque era demasiado
Dizzy Gillespie, Thelonious Monk y sola pequeo, mis manos eran muy chicas, y
escapar de la preparatoria. Cuando me no era tan bueno como otros en los de-
descubrieron, el subdirector llam a mis portes. Pero en el piano era tan bueno
padres y pregunt adnde haba estado como el mejor.
yendo. Les dije que al cine a la vuelta de
la esquina, donde se exhiban pelculas NT: Cuando transmito mi experiencia al
musicales con Gillespie, Parker, Lionel pblico, imagino una manera de conden-
Hampton. As que el subdirector llam sarla y qu palabras usar. Luego me paro
al director de msica para ponerme en frente a la audiencia y le comunico mi
esa clase. lectura de astrofsica. Y, si tengo xito, las
personas la escucharn, aprendern y, de
NT: Algo as me pas en el sexto grado. manera ideal, sern iluminadas por ella
Era un poco problemtico en clase, a ve- y la harn parte de s mismas. As que ese
ces mucho, y todas mis reseas de lectu- es mi medio de comunicacin. El suyo es
ras eran sobre astronoma. El maestro lo la msica.
not y me dijo que el Planetario Hayden, HH: El medio significa ser humano y
en Nueva York, ofreca clases avanzadas manifestar esa humanidad en todo lo
sobre fsica, matemticas y el universo. que haces. No solo en aquello en lo que

5(75$72(1'2%/((;326,&,1+$1&2&.$/)5(17(6+257(5'(756(7+$1/(9,7$6(67$(175(9,67$(;75$'$'(81$*5$%$&,1(10$<2
PARA HABLEMOS DEL COSMOS)8((',7$'$325027,926'((;7(16,1<&/$5,'$'
|HABLEMOS DEL COSMOS

eres famoso, en lo que eres reconocido


por ser bueno. Ambos compartimos ha-
ber tocado con Miles Davis [en un quin-
teto que incluy al bajista Ron Carter y al
baterista Tony Williams].
WS: Y cuando le preguntaron a Tony Wil-
liams en qu pensaba cuando toca los
tambores, respondi: Si pudiera decirte
en qu estaba pensando, no necesitara
tocar los tambores.

NT: Lo que dices es que la msica te da


un vocabulario que de otra manera no
existira.
WS: Aj.
HH: Correcto. Y las personas an crean
nuevas avenidas en la msica.
Me gusta encontrar artistas que fueron
NT: Estoy intrigado por las referencias
que usan sobre temas cientcos en la
tocados por el universo.
msica. Sobre el universo en particular. Tyson, al respecto de Shorter (izq.) y Hancock
Qu papel tuvo la ciencia en sus vidas?
HH: Solo djame decir que cuando era
nio, incluso antes de tocar el piano, ya HH: Nos han dicho que muchos jvenes El trabajo de Shorter con
desarmaba relojes y cronmetros para no estn interesados en las matemticas Hancock y otros artistas
intentar rearmarlos, porque siempre fui y la ciencia, pero que les interesa la m- es el tema de un documental
por venir, Wayne Shorter:
curioso. Todo iba muy bien hasta que sica. Usemos lo que les interesa para en-
Zero Gravity. Shorter asegu-
intent desarmar mi tren elctrico Lio- sear ciencia; es un ganar-ganar para la ra que le dio ese nombre
nel. Me dieron unas nalgadas por ello. comunidad artstica y para la humani- para expresar una levedad,
dad, de verdad. un estado transitorio del ser,
NT: Se ha sugerido que en la prxima sin ataduras.
generacin no se fomenta la curiosidad NT: S.
de esa manera porque nada puede ser HH: Hay muchas conexiones entre la
desarmado. No abres la computadora msica y las personas que admiramos en
para jugar con sus partes. As que todo la comunidad cientca. Einstein tocaba
este mundo acerca de aprender cmo el violn.
funcionan las cosas podra representar NT: Le que John Coltrane fue inuen-
una era perdida. ciado por Einstein.
HH: Hay un remiendo en la msica. Y WS: Y el doctor Albert Schweitzer tocaba
todos los nios adoran la msica. Tene- el rgano.
mos una nueva iniciativa que present HH: La comunidad cientca cre esta
de manera formal a la UNESCO, llamada era tecnolgica pero de dnde salieron
Matemtica, Ciencia y Msica. Se trata esos mpetus? Si les preguntas a muchas
de usar elementos musicales para ense- personas, como a Larry Page, cofunda-
ar matemticas y ciencias. dor de Google, te dirn que la msica fue
una inuencia enorme. Yo les pregunt
NT: Conocemos el concepto de educa- de manera privada a muchos cientcos
cin CTIM Ciencia, Tecnologa, Ingenie- si haban tenido una conexin con la m-
ra y Matemticas. Hay un movimiento sica u otras artes y la respuesta fue ar-
para aadir una A: CTIAM, para ciencia, mativa para quiz 85% de ellos.
tecnologa, ingeniera, artes y matemti- As que si estas personas que tuvieron
cas. Me preguntaba si puedes reexionar este apego a las artes crearon esta era
sobre el valor de la educacin artstica en tecnolgica, entonces, para que prospe-
nuestras vidas, en el crecimiento perso- re, necesitamos las artes de la misma
nal y en nuestra sociedad. manera que ellos las necesitaron.

FOTO: ETHAN LEVITAS


|  E X P LO R A  |  I N S T I N T O S B S I C O S

A PA R E A M I E N TO La pareja trepa unida hasta un sitio de RANA


anidacin, donde la hembra descarga un ARBORCOLA DE
ESPUMOSO fluido acuoso que bate con sus patas NIDO DE ESPUMA
traseras hasta hacer espuma y desova. CHIROMANTIS
Por Patricia Edmonds XERAMPELINA
Segn Byrne, en este punto hasta 20 ma-
chos se forman junto a la hembra y HBITAT/TERRITORIO
Estas ranas le ponen la palabra grupal a baten sus patas traseras para ayudar a Cultivos, pastizales
sexo grupal, y eso las ayuda a prosperar. hacer un nido grande, donde ellos de- y tierras cubiertas por
rboles en zonas del
De todos los vertebrados, las Chiro- positan su esperma. sureste de frica.
mantis xerampelina muestran la forma El grupo pasa horas bombeando sus
ms extrema de poliandria simultnea, gametos y los envuelve en espuma, que ESTATUS DE
cuando una hembra se aparea con varios protegeralosembriones.Losrenacuajos CONSERVACIN
Preocupacin menor
machos, de acuerdo con Phillip Byrne, saldrn del nido en cinco das.
eclogo del comportamiento de la Uni- La investigacin de Byrne mostr que OTROS DATOS
versidad de Wollongong en Australia. las cras de estas hembras sobreviven La poliandria hace
20% ms que de las que se aparean con a la descendencia
Luego de que una lluvia fuerte crea
genticamente diversa.
charcos, los machos se renen en la ve- un solo macho. Esto puede proteger
getacin y claman por una pareja; mien- A diferencia de las especies cuyos a la C. xerampelina
tras, las hembras absorben agua en las machos compiten de forma brutal para de peligros que han
resultado en que un
pozas a travs de su piel. Cuando la hem- aparearse, estas orgas de ranas son en- WHUFLRGHORVDQELRV
bra est hidratada, se dirige a una rama cuentros calmados, comenta Byrne. El a escala global se
que cuelgue por encima del agua. En su hecho de que las hembras permitan a FODVLTXHQFRPR
amenazados o extintos.
camino es prendida en un abrazo sexual muchos machos procrear hace de esto
por un macho. un negocio muy relajado.

FOTO: AVALON/BRUCE COLEMAN INC/ALAMY


NUEVOS VISTAZOS A LOS

VIKINGOS
Eran brutales, pero tambin tenan mujeres lderes,
codiciaban riquezas y ropas elegantes y se encontraron con
ms de 50 culturas, desde Afganistn hasta Canad.
Con un casco emplumado ms fantasa que
realidad, un insular setelands celebra su
herencia vikinga durante el festival anual
Up Helly Aa. La festividad incluye prenderle
fuego a una rplica de un barco largo o drakkar.
ELLIOT ROSS

35
Armados con lanzas y espadas, actores que re-
presentan a vikingos y eslavos se enfrentan en
una batalla durante un festival en Wolin, Polonia.
Lo que comenz como pequeas incursiones
creci hasta convertirse en ejrcitos que con-
quistaron grandes extensiones de Europa.
DAVID GUTTENFELDER
Por Heather Pringle
Fotografas de Robert Clark y David Guttenfelder

Tiritamos en las calle bajo una llovizna fra, en


espera de que aparezcan el seor vikingo y su
pandilla de saqueadores. Es una cruda noche de
enero en la antigua ciudad de Lerwick, en las
islas Shetland, pero la euforia impregna el aire.
Junto a m, un hombre con dos nios pequeos Ms tarde, esa noche, al ver a los juerguistas
re al notar que una bruma rojiza se eleva por de- divirtindose en diversas estas, me maravillo del
trs del ayuntamiento. Parece que le prendieron poder que los vikingos an ejercen en nuestra
fuego a todo el edicio, grita, mientras todos alre- imaginacin. Extintos desde hace siglos, esos
dedor sonren. A n de cuentas, el fuego es la ra- marineros y guerreros medievales viven en los
zn por la cual estamos todos aqu. Hoy se festeja mundos inventados de cineastas, novelistas y ar-
Up Helly Aa, la gran celebracin incendiaria que tistas de cmics. La mayora podemos recitar de-
forma parte del pasado vikingo de Shetland. Y, talles de los vikingos imaginarios: cmo combatan
como todos los dems, he venido a ver cmo arde y celebraban banquetes, dnde vivieron, cmo mu-
un barco vikingo. rieron. Pero cunto sabemos de los vikingos?
La cuadrilla vikinga y otras docenas de hombres Quines eran, cmo perciban el mundo y cmo
aparecen en la calle con cientos de antorchas en- eran sus vidas en realidad?
cendidas, y la multitud lanza un rugido de alegra Hoy, gracias a tecnologa avanzada, arquelo-
al distinguir el drakkar (barco largo) que remolcan gos y otros cientcos proponen muchas respues-
los saqueadores. Ahora, mientras la multitud en- tas nuevas y sorprendentes. Un grupo de cientcos
tona antiguas canciones de monarcas navegantes
y barcos dragn, los portadores de antorchas re- Este casco protegi a un seor acaudalado que vivi
molcan la embarcacin hasta un campo amura- antes de la era vikinga, cuando el caos convulsiona-
llado. A una seal del seor vikingo, una lluvia de ba Escandinavia. Descubrimientos recientes revelan
antorchas prende fuego al barco. Las llamas co- que la guerra no era dominio exclusivo de los hom-
bres vikingos. La espada en la imagen superior fue
rren por el mstil y las pavesas vuelan hacia el sepultada junto a una mujer comandante.
cielo nocturno. Los nios bailan dando golpes *$%5,(/+,/'(%5$1'086(2'(+,6725,$68(&$&&(63$'$(1'26
3('$=2652%(57&/$5.)272*5$),$'2(1*867$9,$180086(2
con los pies. '(/$81,9(56,'$''(836$/$

38 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2 0 1 7
Intrpretes histricos dan vida a la reconstruc-
cin de una casa comunal en el Centro Vikingo
Ribe, en Dinamarca. Los alimentos se preparaban
sobre el fuego, directamente del fogn, y las
comidas vikingas incluan arenque salado, gachas
de cebada y cabezas de cordero cocidas.
DAVID GUTTENFELDER
Los primeros invasores a menudo ata-
caban monasterios repletos de objetos
valiosos, como este colgante de oro,
procedente de un tesoro vikingo desen-
terrado en Escocia.
52%(57&/$5.&213(50,62'(+,6725,&
(19,5210(176&27/$1'

investiga dos naves enterradas en Estonia, repletas vikingos merodearon las costas de Gran Bretaa
de guerreros cados, las cuales arrojan informacin y Europa, atacando con una brutalidad repentina
novedosa sobre los orgenes violentos de los vikin- e impresionante. En el norte de Francia navegaron
gos. Investigadores estudian los restos de una co- ro arriba y abajo el Sena y otros cauces, llenando
mandante vikinga encontrada en Suecia. Y en sus barcos con el botn. Mientras sembraban el
Rusia, arquelogos e historiadores trazan las rutas terror, se apropiaron de casi 14% de toda la econo-
de los tracantes de esclavos vikingos, revelando la ma del Imperio Carolingio en Europa occidental
importancia de la esclavitud para su economa. a cambio de promesas vanas de paz. Al otro lado
Empiezan a abrirse las puertas de un mundo mu- del canal, en Inglaterra, incursiones espordicas
cho ms complejo de lo que se pensaba. Estos son evolucionaron en una guerra total conforme un
momentos emocionantes de la investigacin sobre ejrcito vikingo invada, conquistaba tres reinos
los vikingos, arma Jimmy Moncrie, historiador anglosajones y dejaba cadveres para pudrirse en
de Shetland Amenity Trust, en Lerwick. los campos.
Los nuevos estudios ofrecen una imagen fresca Price dice que la era vikinga no es para melin-
de las ambiciones y el alcance cultural de aquellos drosos. Pero cmo comenz todo este caos? Por
osados marinos. Desde las costas de su patria es- qu y cmo fue que los agricultores medievales
candinava, los aventureros vikingos irrumpieron escandinavos se convirtieron en el azote del con-
en el escenario mundial a mediados del siglo VIII tinente europeo?
y exploraron gran parte de Europa durante los si-
guientes 300 aos; en sus viajes llegaron mucho EN LOS CASI TRES SIGLOS que precedieron a las in-
ms lejos de lo que jams sospecharon investiga- cursiones en costas extranjeras, que se iniciaron
dores anteriores. Con barcos de vela ligeros y co- alrededor de 750 d.C., Escandinavia estuvo inmer-
nocimientos precisos de ros y mares, recorrieron sa en el caos, explica Price. Durante ese periodo
lo que hoy son 37 o ms pases, desde Afganistn emergieron ms de tres docenas de reinos meno-
hasta Canad, segn el arquelogo Neil Price, de res, los cuales levantaron forticaciones en las co-
la Universidad de Upsala. Y, en el camino, se topa- linas y compitieron por poder. En medio de aquella
ron con ms de 50 culturas y comerciaron con poca turbulenta se desat la catstrofe. A partir de
avidez por artculos suntuarios. Lucieron caftanes 536 d.C., el cielo se oscureci con una nube de pol-
eurasiticos, vistieron seda de China y se embol- vo inmensa, posiblemente expulsada a la atmsfe-
saron montones de monedas islmicas de plata. ra por una combinacin de cataclismos entre ellos
Construyeron las prsperas ciudades de York y dos erupciones gigantescas, lo cual redujo las tem-
Kiev, colonizaron grandes extensiones de Gran peraturas estivales del hemisferio norte durante los
Bretaa, Islandia y Francia, y establecieron avan- 14 aos siguientes. El fro y la oscuridad prolonga-
zadas en Groenlandia y Amrica del Norte. En dos sembraron muerte y la ruina en Escandinavia,
aquellos das no haba otros navegantes europeos en el lmite norte de la zona agrcola medieval. Por
que se aventuraran tan lejos de su patria. Solo el ejemplo, en la regin sueca de Uplandia, casi 75%
pueblo escandinavo hace esto arma Price. de las aldeas fueron abandonadas mientras los re-
Solo los vikingos. sidentes sucumban ante el hambre y el conicto.
Pero la exploracin y el comercio no fueron los El desastre fue tan calamitoso que parece ha-
nicos caminos hacia la riqueza. Los invasores ber dado origen a uno de los mitos ms siniestros

42 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2 0 1 7
del mundo, la leyenda nrdica del Ragnark: el una incursin muy costosa. Dentro de los barcos
n de la creacin y la batalla nal, en la que mue- yacan amontonados los cadveres de ms de 40
ren todos los dioses, todos los humanos y los de- vikingos, incluido uno que pudo haber sido el del
ms seres. Se deca que el Ragnark comenz con rey. Todos eran jvenes o estaban en la or de la
el Fimbulwinter, poca mortfera en la cual el sol vida, y muchos haban participado en batallas.
se vuelve negro y el clima se torna inclemente, Algunos presentaban heridas profundas o gran-
acontecimientos con un paralelismo escalofrian- des cortes, otros haban sido decapitados.
te con el manto de polvo que comenz en 536, En aquel promontorio arenoso, los supervi-
seala Price. vientes se dieron a la macabra tarea de recons-
Cuando regres el verano y las poblaciones se truir los cuerpos desmembrados y disponer a la
recuperaron, la sociedad escandinava asumi mayor parte de los muertos en el casco del barco
una forma nueva y ms truculenta. Los lderes se ms grande. Luego cubrieron los cadveres con
rodearon de pandillas de guerreros fuertemente tela e improvisaron un montculo mortuorio de
armados y comenzaron a apropiarse y a defender baja altura, colocando sus escudos sobre sus ca-
territorios abandonados. Una sociedad militari- maradas cados.
zada, que celebraba las virtudes de la guerra: arro- En 2008, un equipo de trabajadores que tenda
jo, agresividad, astucia, fortaleza en combate. En un cableado elctrico descubri huesos humanos
la isla sueca de Gotland, donde los arquelogos y pedazos de espadas corrodas, as que las autori-
han encontrado muchas tumbas intactas de aquel dades locales llamaron a los arquelogos. Hoy,
periodo, casi uno de cada dos hombres parece se- Price se maravilla del hallazgo. Es la primera vez
pultado con armas, apunta John Ljungkvist, ar- que los arquelogos han podido excavar lo que, a
quelogo de la Universidad de Upsala. todas luces, es una incursin vikinga, dice. Algo
Para el siglo VII, conforme esta sociedad armada an ms asombroso: los guerreros en Salme, Esto-
cobraba forma gradualmente, una nueva tecno- nia, murieron casi 50 aos antes de que los sa-
loga empez a revolucionar la tradicin martima queadores escandinavos atacaran el monasterio
escandinava: la vela. Diestros carpinteros comen- ingls de Lindisfarne, en 793, considerado durante
zaron a construir naves ligeras impulsadas por el mucho tiempo como el primer ataque vikingo.
viento, con capacidad para transportar comba- Los barcos funerarios de Salme estn causando
tientes armados ms lejos y rpido que nunca. A revuelo entre los especialistas vikingos. Lo que
bordo de esos barcos, los seores del norte y sus encuentro asombroso son todas esas espadas, co-
seguidores podran cruzar los mares Bltico y del menta Price. La mayora de investigadores siempre
Norte, explorar nuevas tierras, saquear ciudades y ha supuesto que las primeras incursiones vikingas
aldeas, y esclavizar a los habitantes. Y los hombres consistieron en unos cuantos guerreros de lite
con pocas posibilidades matrimoniales en casa armados con espadas y otros equipos de guerra cos-
podran tomar a las cautivas como esposas, por tosos, as como en unas pocas docenas de agricul-
persuasin o por la fuerza. tores jvenes y pobres, provistos de lanzas o arcos
Todo esto cre la tormenta perfecta. El escena- largos sencillos. Pero, obviamente, no es el caso de
rio estaba listo para que los vikingos salieran del Salme. Los enterramientos de ese lugar contenan
norte y prendieran fuego a gran parte de Europa ms espadas que hombres, lo que conrma que, al
con una violencia de cuo propio. menos, algunas expediciones iniciales incluyeron
a numerosos guerreros de alto rango.
HACIA 750 D.C., UNA PARTIDA de guerreros vikingos
arrastr dos barcos hasta un promontorio arenoso UNA MAANA DE ENERO, en un parque industrial
en la isla de Saaremaa, frente a la costa de Esto- al sur de Edimburgo, Escocia, unos investigado-
nia. Lejos de sus hogares en los bosques de las res nos preceden por las puertas aseguradas de un
inmediaciones de Upsala, Suecia, aquellos hom- pequeo laboratorio de conservacin. Desde hace
bres eran los sobrevivientes ensangrentados de ms de un ao, los cientcos de este lugar han

NU EVO S VI STAZ O S A LO S VI KI NGO S 43


Confeccionado con adornos de plata y cuentas de
vidrio escandinavas y bizantinas, este collar revela
el alcance de los mercaderes vikingos. Fue excavado
de un montculo mortuorio en Gnezdovo, activo cen-
tro comercial vikingo junto al ro Dniper en Rusia.
52%(57&/$5.)272*5$),$'2(1(/086(2(67$7$/'(+,6725,$026&

desempacado las riquezas que acumul un lder Un vikingo ataviado con los despojos de la guerra
vikingo durante sus incursiones y saqueos. Ente- era un como cartel de reclutamiento andante para
rrado durante unos 1 100 aos en el suroeste de la vida de saqueo e instaba a los jvenes a jurar
Escocia, el tesoro de Galloway es una coleccin lealtad a cambio de una parte del botn. Los lderes
de objetos hermosos y extraos que van desde un vikingos no podan ser timoratos ni discretos con
lingote de oro slido hasta piezas de brocados de sus logros si pretendan mantener una base de
seda del mundo bizantino o islmico. Olwyn Owen, poder, seala Ashby.
arqueloga especializada en la era vikinga dice: Es Al inicio de la era vikinga, los ataques iban di-
un hallazgo increble. rigidos sobre todo a monasterios costeros o insu-
Este da, un restaurador ha dispuesto algunas de lares, sustentados, al parecer, en inteligencia de
las rarezas. Sobre la mesa yace un delgado pren- avanzada. Para entonces, los comerciantes escan-
dedor de oro con forma de ave. Parece un aestel, dinavos ya recorran las costas de Gran Bretaa y
un apuntador pequeo que solan usar para leer Europa, y pronto descubrieron que los mercados
textos sagrados. Cerca de all hay un colgante de solan organizarse junto a los monasterios. De
ligrana de oro, tal vez diseado para guardar una modo que, mientras caminaban por los puestos,
reliquia pequea de algn santo. Owen contem- algunos habran detectado los clices de plata y
pla nueve broches de plata, algunos con aretes oro que adornaban las capillas monsticas. No
arremolinados y criaturas mticas, y otros con hace falta mucha imaginacin para pensar que,
extraos rostros de aspecto humano. Owen expli- nalmente, alguien dijo Muchachos, por qu no
ca que todos, excepto uno, fueron creados para nos llevamos esas cosas?, comenta Price.
usuarios anglosajones. En otras palabras con- Los primeros grupos debieron planicar sus
cluye, algn monasterio o asentamiento anglo- ataques en los meses de verano y a menudo ha-
sajn tuvo un da muy malo. bran zarpado en unos pocos barcos, quiz con un
El lder vikingo que se hizo con esos tesoros te- centenar de guerreros. Armados con hierro hasta
na debilidad por las cosas bellas. En vez de fundir los dientes, los vikingos atacaban rpido y con-
todo el botn, aquel seor vikingo reserv varias cluan la matanza en poco tiempo, hacindose a
piezas para su coleccin personal de arte extico la mar antes de que los lugareos tuvieran tiempo
extranjero. El arquelogo Steve Ashby, de la Uni- de montar una defensa. En Francia, solo en el si-
versidad de York, seala que los vikingos eran a- glo IX, los vikingos saquearon ms de 120 asenta-
cionados a lo mejor de las culturas forneas y mientos, masacraron, despojaron a las iglesias de
algunas lites se complacan en poseer y usar esos sus tesoros y esclavizaron a los sobrevivientes.
smbolos de estatus. Los hombres ms importan- De haber vivido en el noroeste de Francia, a nes
tes eran dandis revela Ashby. Fue una sociedad del siglo IX, habras pensado que era el n del
en la que era importante el consumo conspicuo. mundo, comenta Price.
Los lderes vikingos pintaban sus ojos, lucan Conforme los metales preciosos uan hacia Es-
ropa de colores llamativos y usaban joyas pesa- candinavia, los jvenes se arremolinaban en los
das: gargantillas, broches en la ropa, brazaletes y grandes salones de los lderes vikingos, ansiosos por
anillos. No obstante, ese tena un propsito serio: jurar lealtad. Lo que comenzara como pequeas
cada objeto relataba una historia de aventura en el incursiones con dos o tres barcos, poco a poco evo-
extranjero, de temeridad y valor recompensado. lucion a otas de 30 navos y, luego, muchos ms.

44 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2 0 1 7
Veloces navos de madera, como el
barco de Gokstad, fueron cruciales
para el xito de mercaderes y saquea-
dores vikingos. Rescatada de un ente-
rramiento, en 1880, esta nave del siglo IX
era impulsada con velas y 32 remeros.
52%(57&/$5.)272*5$),$'2(1(/086(2'(%$5&269,
.,1*26086(2'(+,6725,$&8/785$/81,9(56,'$''(26/2
Hallado en la tumba de un vikingo de lite, en Suecia,
este bocado decorado est hecho de hierro y bron-
ce dorado. Aunque los vikingos son mejor conocidos
por sus barcos largos, los ricos y poderosos tambin
atesoraban caballos.
ROBERT CLAR.)272*5$),$'2(1*867$9,$180
086(2'(/$81,9(56,'$''(836$/$

Segn una cronologa de ese entonces, en el ao LAS FLOTAS QUE LLEVARON muerte y destruccin
865 cientos de barcos vikingos llegaron a la costa a Europa occidental tambin transportaban escla-
oriental de Inglaterra, transportando una hueste vos y bienes a mercados dispersos desde Turqua
voraz que los autores llamaron micel here, el gran hasta Rusia occidental, y posiblemente Irn. Funcio-
ejrcito. Mientras avanzaban tierra adentro, esos narios medievales de Bizancio y Arabia describie-
invasores comenzaron a destrozar reinos anglo- ron convoyes armados de esclavistas y mercaderes
sajones, apropindose de grandes extensiones de vikingos, conocidos como rus, quienes viajaban
tierras para colonizarlas. con regularidad por rutas uviales hasta los ma-
Justo en las afueras de la actual ciudad de Lon- res Negro y Caspio. Jams he visto fsicos ms
dres, el arquelogo Julian D. Richards, de la Univer- perfectos que los suyos observ Ahmad Ibn Fad-
sidad de York, estudia uno de los campamentos de lan, soldado y diplomtico bagdad del siglo X.
invierno del gran ejrcito. Hoy conocido como Tork- Cada uno de ellos porta un hacha, una espada y
sey, el campamento era lo bastante extenso como una daga.
para albergar a 3000 o 4000 personas, pero los ha- Para esclarecer este comercio meridional, los
llazgos del sitio indican que el gran ejrcito era ms arquelogos excavan en sitios que yacen a lo lar-
que una fuerza de combate. Orfebres fundan el go de las rutas hacia los mundos bizantino y mu-
botn y mercaderes comerciaban en el lugar. Nios sulmn. Una maana de nes de junio, unos 370
corran por los campos fangosos y las mujeres se kilmetros al suro este de Mosc, Veronika Mura-
ocupaban de sus tareas, las cuales tal vez incluye- sheva, arqueloga del Museo Estatal de Historia, en
ron dirigir a los hombres en batalla. Mosc, recorre la ribera del ro Dniper, donde an-
Un famoso texto irlands antiguo describe a una tao hubo una pequea ciudad medieval. Fundada
mujer conocida como Inghen Ruaidh o la Joven por exploradores vikingos hace ms de 1100 aos,
Roja, quien condujo una ota de barcos vikingos Gnezdovo se alzaba junto a dos rutas comerciales
hasta Irlanda, en el siglo X. La bioarqueloga Anna importantes: el Dniper, que uye al mar Negro, y
Kjellstrm, de la Universidad de Estocolmo, volvi una madeja de arroyos que desemboca en el ro
a analizar hace poco los restos esquelticos de Volga, que desemboca en el mar Caspio. A todas
un combatiente vikingo hallados en el antiguo luces, Gnezdovo aprovech esta geografa, pues
centro comercial de Birka, Suecia. Los deudos depo- prosper y, a la larga, abarc 30 hectreas.
sitaron en la tumba un arsenal de armas mortferas Hoy da, Gnezdovo est cubierta de bosques y
y, durante dcadas, los arquelogos supusieron praderas, pero, en el ltimo siglo y medio, los ar-
que aquel combatiente de lite era varn. Sin em- quelogos rusos han desenterrado forticaciones
bargo, al estudiar los huesos plvicos y la mand- en colinas, tesoros, alijos, talleres, una baha y
bula del guerrero, Kjellstrm descubri que el casi 1 200 montculos mortuorios que han produ-
hombre era, de hecho, una mujer. cido ricos artefactos. Descubrieron que Gnezdovo
Esa vikinga annima parece haberse ganado el fue sede de una lite vikinga que cobraba tributo
respecto de muchos guerreros vikingos. En su a la poblacin eslava local y que, probablemente,
regazo haba piezas de un juego informa la ar- administraba parte del comercio en el sur. Cada
queloga Charlotte Hedenstierna-Jonson, de la ao, tras derretirse el hielo en primavera, los mer-
Universidad de Upsala. Esto sugiere que ella pla- caderes vikingos zarpaban de Gnezdovo en bar-
nicaba las tcticas, y era la lder. cos cargados con bienes suntuarios y remesas de

46 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2 0 1 7
Con vista al mar, las ruinas de una casa comunal vikinga evocan un pasado orgulloso en las islas Shetland.
Despus de vencer a los pictos locales, los invasores vikingos se apropiaron de las mejores tierras del lugar.
Llevaron consigo las leyes nrdicas y gobernaron durante casi 700 aos. 52%(57&/$5.

esclavos. Murasheva explica que muchos navos la Universidad de Oxford, ha encontrado registros
se enlaban hacia el mar Negro y Constantino- de ms de 1 000 tesoros con drhams que los co-
pla, la capital del Imperio Bizantino y, en aque- merciantes vikingos y otros enterraron por toda
llos das, hogar de ms de 800 000 personas. Los Europa. Jankowiak calcula que, tan solo durante
comerciantes vikingos recorran los mercados el siglo X, los esclavistas vikingos debieron vender
pactando acuerdos para sus cargamentos y com- a decenas de miles de cautivos europeos orienta-
prando bienes valiosos: nforas llenas de vino y les, mayormente eslavos, con lo que ganaron mi-
aceite de oliva, nos artculos de vidrio, piezas de llones de drhams de plata, una fortuna inmensa
seda y otros textiles raros. para la poca. En el mundo vikingo, donde los
Otros mercaderes vikingos se aventuraban ms seores solan recompensar a sus guerreros con
al oriente de Gnezdovo, por cauces que serpentea- obsequios de plata, la ruta del sur era el camino
ban a travs de Rusia occidental hasta el Volga. En hacia el poder.
los bazares situados a lo largo de este ro y en las
inmediaciones del mar Caspio, los compradores A LA LUZ DEL FUEGO, en los salones de los seores
musulmanes pagaban buenas cantidades por los nrdicos, los cuentistas relataron tambin los pri-
esclavos extranjeros, ya que el Corn prohiba que meros viajes al oeste. Contaron la historia de un
los creyentes poseyeran musulmanes nacidos li- comerciante, Bjarni Herjlfsson, quien se perdi en
bres. Aquellos compradores orientales saldaban la densa niebla mientras navegaba de Islandia a
sus cuentas con montones de monedas de plata Groenlandia. Cuando la bruma al n se disip, Her-
llamadas drhams, fuente importante de la rique- jlfsson y sus hombres divisaron una tierra nueva
za en el mundo vikingo. que en nada se pareca a Groenlandia. Estaba cu-
Tras revisar informes y bases de datos arqueo- bierta de bosques, pero Herjlfsson no tena inters
lgicas, Marek Jankowiak, historiador medieval de en explorarla, as que enl su barco hacia el mar.

NU EVO S VI STAZ O S A LO S VI KI NGO S 47


Los guerreros vikingos combatan por riquezas y su reputacin, usando espadas como esta (der.),
descubierta en Gnezdovo, Rusia. Los guerreros solan dividir el botn en pedazos de metales preciosos,
los cuales podan utilizar como moneda para hacer compras. Sin embargo, algunos valoraban los tesoros
que saqueaban, por su belleza y como codiciados smbolos de estatus. Estos broches anglosajones
(arriba) y este prendedor de oro con forma de ave (abajo) fueron descubiertos entre el tesoro
que un vikingo acaudalado enterr en Escocia.
ROBERT CLARK, CON PERMISO DE HIS725,&(19,5210(176&27/$1'(67$3*,1$75(6
52%(57&/$5.)272*5$),$'2(1(/086(2(67$7$/'(+,6725,$026&'(5
En campamentos de tiendas, como hicieran antao
los ejrcitos vikingos, los participantes del Festival
Eslavo y Vikingo de Polonia tienden a ser riguro-
samente autnticos. Muchos decoran sus
cuerpos con tatuajes y algunos adoptan la dieta
vikinga, matando y asando presas de caza.
DAVID GUTTENFELDER
Con las armaduras puestas, actores en Polo-
nia estn listos para el combate. Los vikingos
hacan honor a su reputacin violenta: desde
temprana edad, los nios escandinavos reci-
ban entrenamiento para la batalla.
DAVID GUTTENFELDER
Creados por un hbil orfebre en la isla sueca de
Gotland, estos delicados pendientes fueron disea-
dos para mujeres acaudaladas. Los vikingos usaban
SODWDSULQFLSDOPHQWHODVSLH]DVFRQIHFFLRQDGDVFRQ
oro eran escasas y muy atesoradas.
52%(57&/$5.)272*5$),$'26(1(/086(2'(+,6725,$68(&$'26)2726

El vikingo extraviado haba llegado al Nuevo Mun- sitios habitados por la cultura dorset, pueblo pa-
do por accidente; al parecer, fue el primer europeo leoesquimal que vivi en el rtico hasta el siglo
que pos la mirada en sus costas. Aquel fue el inicio XV. Me pareci imposible, recuerda Sutherland,
de los viajes vikingos a Amrica del Norte. as que ampli su bsqueda museogrca y descu-
En la actualidad, pocas proezas de los navegan- bri un tesoro de artefactos vikingos, desde piedras
tes vikingos estn tan envueltas en el misterio y de alar hasta palos de cmputo para llevar la
la controversia como su exploracin del Nuevo cuenta de las transacciones comerciales.
Mundo. Segn las sagas nrdicas, cuatro expedi- El hallazgo ms intrigante fue una pequea va-
ciones importantes de marineros vikingos partie- sija de piedra que pareca un crisol para fundir me-
ron de Groenlandia hacia occidente en busca de tal. Hace poco, Sutherland y un pequeo equipo la
madera y otros recursos. Ya desde 985 exploraron estudiaron con un microscopio electrnico de ba-
la costa noreste de Canad, donde invernaron en rrido. En la supercie interior detectaron rastros
pequeos campamentos base, talaron rboles, re- de bronce, as como diminutas esferas de vidrio
cogieron uvas silvestres en un lugar que llamaron que se forman al fundir metales a temperatura ele-
Vinland, tuvieron hijos y comerciaron y comba- vada, evidencia sugerente de metalurgia vikinga.
tieron con los pueblos indgenas. Sutherland opina que los marineros vikingos de
En 1960, un famoso explorador noruego, Helge Groenlandia viajaron al rtico canadiense para
Ingstad, sali en busca de esos campamentos vi- comerciar con cazadores indgenas, e intercam-
kingos. En el extremo norte de Terranova, en un biar cuchillos de metal y piedras para alar por
lugar llamado LAnse aux Meadows, un terrate- gruesas pieles de zorro rtico y marl de morsa,
niente local lo condujo hasta varias colinas cuyos artculos suntuarios para los mercados europeos.
perles semejaban casas comunales. Cerca de all No obstante, sera un desafo enorme rastrear
haba una turbera que contena hierro de los pan- las otras expediciones vikingas que mencionan las
tanos, una fuente de mineral de hierro muy esti- sagas. Para localizar los sitios potenciales, los ar-
mada por los vikingos. Las excavaciones en el sitio quelogos tendran que registrar miles de kilme-
expusieron tres grandes salones vikingos, algunas tros de un litoral muy apartado. Por ello, hace tres
chozas, un horno para procesar hierro de los panta- aos, la arqueloga Sarah Parcak, de la Universi-
nos y nueces de un tipo de rbol que crece a cientos dad de Alabama en Birmingham, decidi intentar
de kilmetros al sur. En conjunto, esos hallazgos y una estrategia nueva.
las pistas de la saga apuntan a que los exploradores Miembro de National Geographic, Parcak se es-
vikingos no solo tocaron tierra en Terranova, sino pecializa en usar imgenes de satlites para detec-
que se internaron mucho ms al sur. tar sitios arqueolgicos potenciales. Durante una
En fecha ms reciente, una arqueloga de Ca- prueba en Islandia, ella y sus colegas detectaron lo
nad encontr rastros de mercaderes vikingos en que parecan muros de tepe; cuando el arquelogo
el rtico canadiense. Patricia Sutherland, profeso- Douglas Bolender, de la Universidad de Massachu-
ra adjunta de la Universidad de Carleton, en Ot- setts Boston, fue a investigar la zona, descubri los
tawa, revisaba viejas colecciones en el Museo de restos enterrados de edicios de tepe y una pared
Historia Canadiense, cerca de Ottawa, cuando de este material, de apenas 15 centmetros de altu-
descubri fragmentos de estambre vikingo. Hila- ra, justo donde Parcak haba indicado. Esto es
do por tejedores expertos, el estambre proceda de asombroso dice Bolender, los restos minsculos

54 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2 0 1 7
$QHQSLHOXHJRGHDRVGHKDEHUODOHYDQWDGRODSLHGUDUQLFD GH$QXQGVKJ6XHFLDFRQPHPRUD
el amor de un padre vikingo por su hijo, Heden. Se desconoce el destino del muchacho, pero es posible
que emigrara a una colonia vikinga en Europa oriental u occidental. 52%(57&/$5.

del muro de tepe enterrado, identicados desde aguarda los resultados de pruebas adicionales
770 kilmetros en el espacio. para esclarecer el cuadro.
Alentados por este logro, Parcak y su equipo
empezaron a escudriar imgenes satelitales del UN VENTOSO DA DE INVIERNO abordo un taxi
Atlntico canadiense. En el suroeste de Terrano- para ir al aeropuerto de Sumburgh, en Shetland.
va, en un promontorio conocido como Point Ro- Es la maana siguiente al Up Helly Aa y pocos se-
see, detectaron grupos de lo que parecan muros telandeses se han levantado despus de una larga
de tepe. Con vista al golfo de San Lorenzo, Point noche de juerga. Han guardado sus cascos y espa-
Rosee se alza en una ruta martima que conduce das, y los nios todava duermen, soando con
a tierras de nogales blancos y uvas silvestres; igual reyes marineros. El drakkar de madera yace aho-
que LAnse aux Meadows, se encuentra junto a ra hecho cenizas en el campo. Pero la idea de los
una gran turbera, de donde los marineros vikin- vikingos, el romance con esos norteos intrpi-
gos pudieron haber obtenido mineral de hierro. dos que construyeron grandes embarcaciones,
Durante una pequea excavacin en 2015, Par- que navegaron por mares congelados hasta un
cak y sus colegas hallaron lo que pareca un muro mundo nuevo y surcaron sinuosos ros hasta los
de tepe, as como una gran oquedad donde al- bazares de Oriente, jams envejece, jams aburre.
guien haba acumulado mineral de pantano para Perdura aqu y en todo su reino del norte, el esp-
luego fundirlo: el primer paso en la produccin de ritu imperecedero de una era. j
hierro. Sin embargo, una excavacin ms extensa,
llevada a cabo el verano pasado, puso en duda esas
La escritora de ciencia Heather Pringle es autora de tres
interpretaciones, al sugerir que el muro de tepe y la libros, incluido In Search of Ancient North America. Sus
acumulacin de mineral de pantano se debieron a colaboraciones para nuestra revista a menudo han resul-
procesos naturales. En estos momentos, Parcak tado en encuentros memorables con vivos y muertos.

NU EVO S VI STAZ O S A LO S VI KI NGO S 55


El escritor Mark Synnott escala un acanti-
lado en la cordillera de Boysuntov, en
Uzbekistn. Dentro de esta pared de pie-
dra caliza se encuentra un serpenteante
inframundo. Hasta el momento, ocho mi-
siones han explorado Estrella Oscura. Na-
die sabe qu tan lejos se extiende la cueva.
En lo
profundo
Muy por debajo de una
lejana cordillera en
Uzbekistn, unos
espelelogos hurgan un
laberinto que podra ser
el Everest subterrneo.

57
Cristales de hielo pueblan el Saln de la
Luna Llena. La cmara, de 250 metros
de longitud, es la mayor descubierta has-
ta ahora en Estrella Oscura. El sistema
de cuevas completo es una cpsula geo-
lgica del tiempo: los depsitos minera-
les revelan milenios de historia climtica.
Afuera de la cueva hace un calor abrasa-
GRUGHr&$GHQWURODVWHPSHUDWXUDV
YDUDQGHDr&SHTXHDYDULDFLQ
con gran efecto sobre el escenario: con-
forme los miembros del equipo descien-
den ms profundo, el hielo azul da paso
a rocas ridas.
Por Mark Synnott
Fotografas de Robbie Shone

No te preocupes, ac abajo no te puedes perder.


Las palabras de Larisa Pozdnyakova, con su marca- que nunca podra encontrar por mi cuenta el camino
do acento ruso, otan hacia m en el negro vaco, para salir de este laberinto que sorbe el alma.
aparentemente interminable, de la cueva. Durante Cuando nalmente la alcanzo, ella se ha dete-
varias horas me esforc por mantener el ritmo, nido en una saliente para examinar lo que nuestras
mientras ella me conduca cada vez a mayor profun- linternas revelan como un cuerpo de agua, uno de
didad hacia un glido mundo subterrneo conocido los muchos lagos subterrneos de Estrella Oscura.
como Estrella Oscura. Toma una lnea atada a su arns y la engancha a
Larisa, espeleloga veterana de treinta y tantos una cuerda arenosa sujeta a un anclaje clavado en
aos, originaria de los montes Urales, se mueve con la roca arriba de nosotros. La cuerda pasa sobre el
la uidez y facilidad de una serpiente a lo largo de lago y desaparece en la oscuridad. El montaje fun-
nuestra ruta zigzagueante, mientras yo resoplo y la ciona como una especie de tirolesa que transporta
sigo como el torpe novato que soy. La fra oscuridad a los espelelogos al otro lado del glido lago. Me
se traga la luz de nuestras linternas mineras justo lanza una alegre sonrisa y se baja de la saliente,
a un metro de nuestras cabezas; nos obliga a mover- dejndome solo con mis miedos.
nos como topos sintiendo nuestro camino a lo largo
de cientos de metros de cuerdas tiesas que nos ayu- ESTOY EN ESTE PREDICAMENTO porque me un a
dan a guiarnos por miradas de pasajes conocidos una expedicin de 31 participantes compuesta en
como estrechos, meandros y pozos en el argot su mayora por rusos que no hablan ingls para
de la espeleologa. explorar este monstruoso sistema de cuevas calizas
Ya se han elaborado mapas de estos pasajes, en el interior de una montaa, en un remoto rincn
pero, me siento desorientado por la espiral de pe- de Uzbekistn. Los rusos detectaron una entrada a
sadilla de lodo helado y grava hmeda. Para un la cueva en 1984, pero los primeros en llegar ah y
montaista como yo, esto es un tipo de explora- explorar el sistema fueron espelelogos britnicos
cin totalmente diferente. Estoy acostumbrado a
moverme por terrenos peligrosos, pero ac abajo
Un miembro del equipo desciende en rapel por la
a menudo los mapas impresos resultan intiles, el pared de un acantilado para investigar uno de dos
GPS no funciona y no hay estrellas que ofrezcan grandes portales que podran revelar una nueva
consuelo. Y, a pesar de lo que Larisa me dice, s entrada a Estrella Oscura.

62 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2 0 1 7
Cun profunda es Estrella Oscura?
La remota cordillera de Boysuntov, en Uzbekistn, es de difcil acceso y la regin es
polticamente inestable. Sin embargo, el misterio de Estrella Oscura y de la cercana
Festivalnaya dos de los sistemas de cuevas ms profundos a gran altitud constituye
un atractivo perdurable para los exploradores.

Pico de los Tres Hermanos


3 751 m
UNA VA DE ACCESO 12 306
ESCABROSA
7DQVROROOHJDUDODVVLHWHHQWUD- Estrella Oscura
GDVFRQRFLGDVGH(VWUHOOD
2VFXUD DTXVHPXHVWUDQFLQFR  Campamento
meseta
Enana Roja
HVGLIFLOQRVHSXHGHWHQHU enburgskiy
DFFHVRDHOODVVLQKDELOLGDGHV unnto
to ms alto de la cueva: 3 590 m, 11 778)
SDUDHVFDODUURFDQLVLQHTXLSR Orenburg
Vin
Pasaje de i rt lovski
durante l
Doncella
Entrada de Hielo
Beck hevskaaya
Helado
( a expedicin)

A VISTA Saln de
la Luna Ll
URIXQGRFRQRFLGR Gubahinskiy
H VWUHOOD VFXUDVHKDOODDSUR[L-
PDGDPHQWHDPHWURVGHEDMR
GHODVXSHUFLHGRQGHODSLHGUD u r
Broadway
FDOL]DVHHQFXHQWUDFRQODLQIUDQ- u r
TXHDEOHURFDVXE\DFHQWH6LQ O
p ento
HPEDUJRSRGUDKDEHUUDPDOHV o
LQH[SORUDGRVPVSURIXQGRV
Pasajes
Oso Blanco Lagos Rojos N DE LAS
(QVXVSXQWRVPVF
Cascadas Galera Terciopelo
ORVVLVWHPDVGH(VWUH
\)HVWLYDOQD\DORVVH
FDPHQWHNLOPHWU
Punto explorado
ms bajo de la cueeva:
2 651 m
8 698

Sima

EN ESTA PERSPECTIVA LA ESCALA Y LA DIRECCIN VARAN N

en 1990; lo nombraron de acuerdo con una pelcula El atractivo de este enorme sistema es similar al
satrica estadounidense de ciencia ccin de los que tienen las grandes cumbres para los montais-
aos setenta del siglo XX. En las dcadas que si- tas, con una diferencia: sabemos que el monte Eve-
guieron, Estrella Oscura, junto con su vecina Fes- rest es el pico ms alto de la Tierra, pero el potencial
tivalnaya (quiz algn da se descubra que ambos para conquistar nuevos y enormes vacos subterr-
sistemas estn conectados), ha atrado a espele- neos es casi ilimitado. Se sabe ms sobre Marte que
logos extremos de todo el mundo. acerca de lo que est bajo la supercie de la Tierra.
La cueva de Krbera, en la repblica de Georgia, con
Q Beca de la Sociedad Tu suscripcin ayud a 2197 metros de profundidad, es actualmente la gruta
QDQFLDUHVWDH[SHGLFLQ ms profunda conocida. Pero Estrella Oscura, con

&+$5/(635(33(51$8)8(17(6$1721,1$721<$927,176(9$<=+(1<$7685,.+,1
&/8%(63(/(2/*,&2'((.$7(5,0%85*23$=9$/((/'21327+2/(&/8%
KAZA N
N
UZ
SHA N
TIAN
.

TUR
CHINA

APARTE DEL PELIGROSO VIAJE siguiendo a Larisa


IM hacia el campamento Gtico, el trayecto en la su-

H
AL
AY
PAK. IN A percie hasta nuestro campamento base, al pie de
la montaa, tampoco fue un paseo por el parque.
Para reunirnos con el equipo de la expedicin un
LA CORDILLERA grupo internacional de espelelogos y cientcos,
BOYSUNTOV
$OLJXDOTXHHO+LPDOD\D de entre 22 y 54 aos que, adems de los rusos,
ODFRUGLOOHUDGH*LVVDU inclua a italianos, israeles y un alemn viaj a
\VXUDPDOULFRHQFXHYDV
HO%R\VXQWRY LOXVWUDGR Taskent, la capital de Uzbekistn. Desde ah recorri-
DEDMR IXHURQIRU]DGRV mos juntos poco ms de 185 kilmetros en autobs,
KDFLDDUULEDSRUODFROLVLQ
GHODVSODFDVGH,QGLD
a travs de planicies ridas, con cientos de kilogra-
\HXURDVLWLFD mos de comida y equipo para las tres semanas de
campamento. Tomamos una ruta turstica popu-
lar que sigue la antigua Ruta de la Seda hasta Sa-
marcanda. Despus abandonamos el camino
transitado y nos dirigimos hacia el sur, rumbo a la
frontera afgana, hasta Boysun, donde cargamos
FESTIVALNAYA todo en un transporte de tres ejes para tropas de
(VWHVLVWHPDGHNLOPH- la era sovitica.
WURVGHFPDUDV\SDVDMHV
GHVFLHQGHKDVWDPHWURV A medida que recorramos la cordillera de Boy-
WDOYH]PVVLDOJXQDYH]VH suntov (tambin conocida como Baysun-Tau), las
HQFXHQWUD XQ YQFXORFRQ
montaas subieron gradualmente a ms de 3 500
Katta-Tash metros de altitud y luego decrecieron por una lnea
3 724 m
12 218 dentada de acantilados espectaculares. En los pro-
fundos valles que los atravesaban podamos ver una
mezcla desordenada de pequeos pueblos, donde
los tayikos y los uzbekos han vivido por siglos.
Hace unos 30 aos, Igor Lavrov, el gelogo de
anteojos y largas barbas que ahora se sienta frente
a m en la parte trasera del camin, descubri el
a altsimo acantilado calizo llamado Xoja Gurgur
pleta.
Ota, que l y sus colegas espelelogos siguen explo-
rando despus de todos estos aos. Esta pared, de
365 metros de altura y 35 kilmetros de largo, se for-
m cuando fuerzas tectnicas empujaron antiguos
lechos de piedra caliza hacia las paredes verticales
de roca. Igor era un socio menor de 24 aos del
tantas zonas todava por explorar, es la candidata Club Espeleolgico de Sverdlovsk cuando supo
principal para ocupar ese ttulo. de Boysuntov al estudiar los viejos mapas geolgi-
Hasta la fecha, ocho expediciones han identica- cos soviticos. Un da, siguiendo el consejo de un
do casi 17 400 metros de pasadizos de Estrella Oscu- pastor itinerante, l y un compaero, Sergui Ma-
ra; el ms profundo se localiza a 900 metros debajo trenin, se reunieron con un maestro de escuela de
de la supercie. Pero el sistema no se ha mapeado un pequeo poblado llamado Quayroq. El hombre
por completo, en parte por su remota ubicacin en haba explorado durante aos grutas cercanas
una regin polticamente inestable y, tambin, por- con antorchas de fabricacin casera. Dnde
que su inmensidad requiere capacidades tcnicas podemos encontrar estas cuevas?, pregunt
avanzadas y una gran cantidad de equipo. Igor. Ah, dijo el maestro de escuela y seal la

EN LO P ROFU NDO 65
Zhenya Tsurikhin cuelga de una cuerda.
Los pasajes subterrneos de Estrella
Oscura son de gran profundidad, sin
HPEDUJRPXFKRVHVWQDPHWURV
sobre el nivel del mar. El aire enrarecido
DHVDDOWLWXGDXPHQWDODGLFXOWDGIVLFD
para recorrer la cueva.
monoltica pared de caliza en la cabecera del valle. formaciones por el goteo de agua durante mile-
Desde el fondo de la pared rocosa, los dos espele- nios, se pueden obtener pistas sobre el clima de la
logos notaron por primera vez el misterioso aguje- Tierra en diferentes momentos.
ro, a medio camino del acantilado, que sera Cada ao, el equipo recopila muestras de diferen-
nuestra entrada a Estrella Oscura. tes partes del sistema de cuevas para obtener infor-
Cuando el camino se volvi demasiado empinado macin no solo de la historia climtica de Asia
para el camin, caminamos durante dos das con 15 central, sino tambin sobre el sistema de ventila-
burros para acarrear nuestros suministros hasta el cin y la arquitectura de las cuevas, conocimientos
campamento base, ubicado sobre terrazas inclina- que ayudan a futuros espelelogos a determinar
das al pie del acantilado calizo. Las siete entradas dnde pueden encontrar nuevos pasajes prometedo-
conocidas de Estrella Oscura se encuentran en esta res para explorar. Siguiendo a Tonya, paso por de-
pared y solo se puede llegar a ellas mediante escala- bajo de una arcada de hielo azul translcido y entro
da o rapel tcnicos. en una cmara enorme, de unos 250 metros de
Nos llev varios das aparejar cuerdas para llegar largo y 30 de alto: el Saln de la Luna Llena. Encien-
a la cueva y subir el equipo. Al nal trep 137 metros do mi linterna minera a su mxima intensidad e
por una cuerda hasta la entrada principal (llamada ilumino todo el cuarto. Las paredes estn cubiertas
Izhevskaya o R21). Empec a ver por qu los espele- con delicadas plumas de escarcha que destellan
logos piensan en Estrella Oscura como una entidad bajo la luz como millones de espejos diminutos,
que respira. Abajo, en el campamento base, la tem- iluminan el saln como galaxias de estrellas en un
peratura ronda los 38C, pero aqu arriba me sor- cielo nocturno cristalino.
prend resguardndome de un viento helado que
sala de la boca de Estrella Oscura. DOS DAS DESPUS estoy a la orilla de un lago con
Nadie entiende completamente el sistema de Larisa, que est fuera de mi vista; me espera al otro
ventilacin de la cueva, pero esta entrada en par- lado. Al menos, espero que sea ella. Desde que me
ticular exhala cuando la presin baromtrica un al equipo, los rusos parecan decididos a recor-
exterior es alta, e inhala cuando es baja. Si Estre- darme mi estatus de novato: contaban historias
lla Oscura exhalaba por aqu, deba haber estado alrededor de la fogata sobre espelelogos que te-
succionando aire en otra parte. Pero, dnde? Mien- nan nes trgicos, entre ellos un joven explorador
tras bajaba rpidamente por una pendiente cubierta que dio una vuelta equivocada y se perdi en una
de escarcha hacia la cueva, no me poda sacudir la cueva en Gran Bretaa. Encontraron su cuerpo
profunda sensacin de estar entrando en las fau- un ao despus, me cuenta uno de ellos. Tam-
ces de una bestia prehistrica. bin me ponan a prueba con retos al azar que
Justo en la entrada, Tonya Votintseva, una bi- parecan planteados para determinar si el ameri-
loga molecular rusa, se detuvo para instalar un kanski poda andar con ellos: ver qu tanto poda
pequeo disco blanco en la pared. Este disco re- llevar una carga pesada, cun buenas eran mis
gistrador de datos es uno de varios que instalar a habilidades con la cuerda, en qu medida les per-
lo largo de la cueva para registrar temperatura, mita molestarme.
humedad, nivel de bixido de carbono y presin Solo hay una cosa que hacer. Engancho mi ar-
baromtrica durante los prximos dos aos. Lue- ns a la cuerda y me deslizo hasta el otro lado del
go, los datos sern recolectados y llevados a un lago, donde aterrizo sobre una saliente que condu-
laboratorio para su anlisis. ce a una pequea cmara abovedada, aproxima-
Se puede reunir gran cantidad de informacin damente del tamao de un igl grande.
cientca bajo tierra, mucha de ella contenida en
espeleotemas, depsitos minerales llamados esta-
Encaramado en una roca, Synnott sabe que caer en
lagmitas y estalactitas, que surgen de los pisos de las agua helada no es opcin. Aqu, la ropa mojada no se
cuevas y descienden desde sus techos. Al analizar seca. La hipotermia, un tobillo roto o perderse son solo
los componentes qumicos entregados a estas algunos de los riesgos que rondan en Estrella Oscura.

68 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2 0 1 7
La msica y las bebidas
HVSLULWXRVDVX\HQ
cuando el grupo se rela-
MDHQODVXSHUFLH5XVR
italiano, hebreo, alemn:
los idiomas que hablan
los espelelogos varan,
pero, dentro de Estrella
Oscura, cuando ponen
muy juntas sus bolsas
de dormir para darse
calor, su vnculo es
simbitico.

Larisa no est ah. Al parecer, el desafo de hoy el Campamento Gtico. Un haz de luz se mueve de
es ver si puedo encontrar el camino yo solo. Hasta arriba abajo en nuestra direccin y la voz de Zhen-
entonces he llevado a cabo las pruebas con esmero ya Tsurikhin resuena: Bienvenidos a la Cmara
y buen nimo Pero ahora no me ro. Un recorrido Gtica. Zhenya es el respetado veterano del grupo
rpido con mi linterna revela dos pasajes que salen y est en su dcima expedicin espeleolgica a
desde la cmara. Boysuntov. Cra peces en un instituto estatal ruso,
Mientras pondero mis opciones, apago la linterna pero Estrella Oscura es el verdadero trabajo de su
para conservar las bateras. La oscuridad que me vida y nadie entiende mejor que l las complejas
envuelve es absoluta. Los fotones viajan miles de redes de la cueva. Sabe adnde llegarn los nue-
millones de kilmetros por el universo en lneas vos pasajes antes de que sean explorados, me ase-
rectas sin obstculos, pero no pueden dar la vuelta. gur uno de los rusos ms jvenes.
El camino zigzagueante que lleva a la profundidad Zhenya hace gestos en direccin a una de las
de la montaa restringe los haces de las linternas tiendas. Sale vapor de ella y puedo or el ronroneo
mineras, la nica luz que brillar alguna vez en de una estufa en el interior. Me quito el overol y lo
estas paredes. sigo al interior de la tienda, donde unos pocos
miembros del equipo se apian alrededor de un
LARISA!, GRITO, PERO EL SONIDO solo rebota en mapa de Estrella Oscura. Los pasajes descubiertos
las paredes de la diminuta cmara. Sbitamente durante cada expedicin se representan con dife-
algo me resulta evidente: su dicho de no te preo- rentes colores y el mapa luce como un esquema
cupes, no te puedes perder es una especie de broma muy colorido del sistema circulatorio humano.
del grupo, porque en realidad puedes perderte con Mientras traza una sinuosa lnea verde con un dedo
mucha facilidad. lodoso, Zhenya da pequeos golpes sobre un lugar
El primer pasadizo que sigo llega rpidamente y empieza a hablar rpidamente en ruso. Seala el
y sin piedad a un punto muerto. El segundo me sitio donde la expedicin anterior lleg a un calle-
lleva a una saliente de lustrosa colada formada por jn sin salida, junto a una cascada de 37 metros.
delgadas capas de minerales depositados por un Todava hace falta escalarla.
ujo constante de agua. Larisa est sentada en ella. Aqu abajo, el da y la noche son irrelevantes y
Nos dirigimos a una interseccin en forma de el equipo va y viene, duerme y come, en un horario
T, donde dos tiendas de colores brillantes, resplan- no determinado por la posicin del sol. Me des-
decientes, se asientan sobre un revoltijo de rocas: pierto con la ruidosa llegada de tres espelelogos

70 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2 0 1 7
israeles. Uno de ellos es Boaz Langford, gelogo A MEDIDA QUE SE ACABA EL TIEMPO de la expedi-
joven que cree haber llegado a la roca no permea- cin, la mayora de los nuevos pasajes ha resultado
ble que se encuentra debajo de la piedra caliza. en callejones sin salida. El equipo ha salido de la
Necesitamos encontrar una direccin nueva ex- cueva y se est preparado para el largo camino de
pone. Vamos a explorar los Lagos Rojos. Deberas regreso hasta Taskent, pero Zhenya, junto a un
venir con nosotros. ambicioso joven ruso llamado Aleksi Seregin,
En lugar de esperar a que me ponga el traje, insiste en hacer un esfuerzo ms para escalar la
recita de un tirn unas rpidas instrucciones y se gran cascada y encontrar un nuevo pasaje.
va. Media hora ms tarde, otra vez estoy solo en la Cuando nalmente regresan al campamento
oscuridad frente a otra bifurcacin en el camino. base, donde an los esperbamos tres das des-
Hay dos cuerdas: una baja directamente por una pus, estn cubiertos de mugre y emocionados con
grieta en el suelo; la otra se dobla hacia arriba y atra- la noticia de que escalaron la cascada y, despus
viesa un abismo un foso profundo o posiblemente de horas de contonearse por un meandro estrecho,
un lago, dira yo, y desaparece en un agujero de seis el pasaje se redujo a una ranura de apenas 23 cen-
metros arriba de m. Opto por la grieta en el piso y tmetros de dimetro. Aleksi trat de entrar, pero
desciendo en medio de paredes, colgantes, de on- su cabeza simplemente no cupo. Negndose a dar-
dulante colada anaranjada, para encontrar otra in- se por vencido, Zhenya lo intent, empuj con
terseccin de tres pasajes, sin ninguna indicacin fuerza su cabeza dentro de la grieta con las sienes
de por cul pudieron haber ido los israeles. rozando la roca helada. Inclinando los hombros y
Elijo la mejor opcin: un tnel de aproximada- sumiendo el abdomen, sali a una chimenea si-
mente el tamao de un ducto de aire. El techo baja nuosa. Despus de 30 minutos de sacudirse para
hasta que me obliga a deslizarme sobre el vientre. avanzar dolorosamente centmetro a centmetro,
De repente, el tnel se tuerce hacia abajo. Es tan nalmente pas a travs de la grieta hasta un pa-
estrecho que solo exionando los msculos evito sadizo tan grande como un tnel del metro de
desplomarme por el pozo y hundirme. Mosc, que reverberaba con el rugido de un ro
Cuando toda la sangre uye hacia mi cabeza, que corra rpidamente.
me viene a la mente otra historia de horror sobre Era este el pasaje que haban buscado durante
cuevas. Un joven estadounidense, estudiante de ms de 20 aos? El que nalmente revelara que
medicina, exploraba un pasaje virgen en la cueva Estrella Oscura es el Everest de las cuevas? Zhen-
Nutty Putty, en Utah, en 2009, cuando de repente ya quera continuar para ver adnde conduca el
dio un giro hacia abajo. Baj de cabeza, suponiendo pasaje, pero, ay!, el tiempo de la expedicin se
que nalmente el pasaje se abrira. En cambio, se haba agotado.
volvi ms estrecho y termin atrapado de cabeza. Cuando los hombres relatan su historia, la im-
Los rescatistas lo encontraron e incluso pudieron presin por el nuevo descubrimiento vibra entre
darle agua y comida mientras trabajaban. Casi el equipo y resulta evidente, aun para el ameri-
haban logrado sacarlo, pero su equipo fall. No kanski, que as es exactamente como deberan
pudieron extraer su cadver, as que el pasaje se terminar las grandes expediciones de espeleologa:
sell con concreto. con el descubrimiento de un pasaje misterioso
Yo soy ms afortunado y, cuando el tnel me serpenteando hacia lo desconocido y con la pro-
escupe a un corredor con agua, escucho el sonido mesa de una nueva aventura esperando en las
de trajes para cueva que se raspan en la roca. Haba profundidades de la Tierra. j
encontrado a los israeles. Y ellos haban encontra-
do otro agujero pequeo que baja an ms a las
profundidades desconocidas de Estrella Oscura. /DEVTXHGDGHSDUHGHVGHURFDVLQHVFDODUKDOOH
YDGRDMark SynnottDXQDVH[SHGLFLRQHV(VFULEL
Discuten quin ir primero. Es mo, dice uno de VREUHHOPDUGH$UDOSDUDODHGLFLQGHMXQLRGHGH
ellos en hebreo, mientras hace a sus amigos a un National Geographic. Robbie ShoneUDGLFDHQ,QQV-
lado y se sumerge en el agujero. EUXFN$XVWULD(VWHHVVXSULPHUDUWFXORSDUDODUHYLVWD

EN LO PROFUNDO 71
En su isla de Indonesia, los macacos negros
crestados son cazados por su carne, se los tiene como
mascotas y estn amenazados, ya que su hbitat
se reduce cada vez ms. Podrn salvarse?

Un macaco negro crestado holgazanea


en la playa, en una reserva en Clebes.
Al estudiar estos monos fascinantes,
conocidos localmente como yaki, los
FLHQWFRVDSUHQGHQFPRVXHVWUXFWXUD
social ilumina la conducta humana.
73
Un da en la vida de estos monos sociales
incluye pasear por la selva de la Reserva
Natural Tangkoko, comer, espulgarse y
holgazanear. Si los individuos se separan
de los suyos, utilizan aullidos para man-
tenerse en contacto con el grupo.
Por Jennifer S. Holland
Fotografas de Stefano Unterthiner

Si no fuera por un mono travieso llamado


Naruto que, segn dice la historia, se rob la
cmara de un fotgrafo en un parque de Indo-
nesia y se tom una sele, los macacos negros
crestados an languideceran en la oscuridad.
La foto se viraliz y los Macaca nigra de pronto pues Charlie, el macho de mayor rango, o alfa, le
tuvieron millones de admiradores; mientras, la haba arrebatado un higo. En lugar de arriesgarse
Unin Internacional para la Conservacin de la Na- a pelear con Charlie me explic Engelhardt,
turaleza, la cual determina el estado de conser- Alex convirti su frustracin en una demostracin
vacin de los animales, trabajaba para incluir la de poder sobre un animal ms dbil. La fama no
especie de pelo punk y ojos ambarinos entre los le sirvi de mucho.
25 primates en mayor peligro de extincin. Con los auspicios del Proyecto Macaca Nigra,
En 2015, la sele de Naruto desat una deman- Engelhardt y un grupo cambiante de estudiantes
da legal de derechos de autor que inclua al grupo han investigado el comportamiento y la biologa
protector de animales Personas por el Trato tico de los macacos de la reserva durante una dcada.
de los Animales si el mono haba tomado la foto, Los M. nigra, conocidos localmente como yaki,
era de su propiedad?, lo que podra ampliar los son una de las siete especies diferentes de macacos
lmites de los derechos de los animales. Sin em- que evolucionaron en Clebes, isla indonesia con
bargo, el renombre de Naruto no le ha otorgado cuatro pennsulas que irradian desde un centro
ningn crdito especial entre sus compaeros ma- montaoso.
cacos en los connados bosques de la Reserva Na- En aos recientes, los macacos, en peligro crti-
tural Tangkoko-Batuangus-Duasuadara, cerca de co, han sufrido; se los caza por su carne, son con-
Bitung, en la isla de Clebes. vertidos en mascotas y obligados a replegarse a
Es aquel, me dijo la primatloga Antje En- zonas ms pequeas por la deforestacin ilegal,
gelhardt, de la Universidad John Moores en Liver- causada por los plantos de coco o los jardines de
pool, Inglaterra. Seal un macaco del tamao de los aldeanos. En tanto, los conservacionistas com-
un perro beagle, que estaba sentado y encorvado, baten los planes gubernamentales de abrir las tie-
rascndose. Entonces, un macho llamado Alex se rras silvestres a carreteras e industrias.
acerc a Naruto por detrs y lo mont. Estudios realizados entre 2009 y 2010 arrojaron
Viste eso?, me pregunt Engelhardt, riendo. que la cantidad de yaki era de unos 2 000 en la
Alex buscaba con quin desquitarse, me explic, reserva, a la que llaman simplemente Tangkoko;

76 ARRIBA: SELFIE'(1$5872720$'$(1-81,2'()272*5$)$'$9,'-6/$7(5
Incluso el ms joven de los yaki en Tang-
koko tiene mucha libertad para jugar y
explorar la selva, pero no se aleja de su
madre. Si los cazadores se llevan a la ma-
dre por su carne, quiz tambin capturen
a la cra para el comercio de mascotas.
Las hembras conciben un beb cada 20
meses, aproximadamente. Los peque-
os lactan durante menos de un ao,
pero se quedan cerca de la madre por
YDULRVPV/RVPDFKRVMYHQHVVHYDQ
SDUDEXVFDUXQDSRVLFLQHQRWURJUXSR
Los machos adultos como este pesan
ms de nueve kilogramos. El rbol en el
TXHHVWTXL]FD\GHPDQHUDQDWXUDO
SHURODWDODODFRQVWUXFFLQGHFDPLQRV
\ODLQYDVLQGHSODQWDFLRQHVKDQDFHOH-
UDGRODGLVPLQXFLQGHORVPDFDFRV
Raoul, el enorme macho ser muy crueles, arma Engelhardt, rerindose
a las refriegas. Pero es raro que haya muertos. Los
alfa del grupo Rambo II, machos alejan a las hembras de sus competido-
abri el hocico para res, pero a veces son muy rudos con sus compa-
mostrarme sus muy a- eras de apareamiento y llegan incluso a dejarles
cicatrices de mordidas. Puede ser algo muy dif-
lados caninos, despus cil de ver, dice Tyrrell.
me peg en la pantorri- Aun as, los macacos parecen no temerle a
lla con una rama. nada en su hogar en el bosque. Trepan a las altu-
ras y se columpian. Los infantes, con ojos enor-
mes que les dan una apariencia caricaturesca, se
Engelhardt comenta que la cantidad ha disminui- cuelgan de sus madres o juegan juntos en el suelo.
do desde entonces. No se sabe cuntos viven en Los aullidos vinculan a los individuos mientras
otras partes de Clebes Septentrional. Se rumora se desplazan para alimentarse con higos y otras
que una poblacin de macacos no nativos en la frutas, adems de insectos y hojas. Las expresio-
isla de Bacan, a cientos de kilmetros de Clebes, nes faciales transmiten estados de nimo: un bos-
fue llevada ah a mediados del siglo XIX como re- tezo ritualizado sugiere tensin. La retraccin del
galo para el sultn local. cuero cabelludo y las orejas planas suele ser una
invitacin a jugar o espulgarse. Las risas, las sa-
LOS CIENTFICOS estudian los grupos principa- cudidas, los gruidos y los ladridos en lenguaje
les de yaki en Tangkoko. Llaman al de los ms gre- de macacos pueden tener algn signicado de-
garios Rambo II, cuyos integrantes, despus de pendiendo del contexto.
haber sido estudiados previamente y adorados Tyrrell sigue a los macacos desde el amanecer
por los turistas, eran bastante mansos cuando En- hasta el atardecer, durante cinco das a la semana,
gelhardt lleg hace una dcada. Tambin se estu- y estudia las interacciones de los machos. Trata de
di el grupo Rambo I, pero muchos aos antes. El aprender cundo y cmo forman coaliciones, las
equipo de Engelhardt los ha vuelto a acostumbrar cuales, explica, podran arrojar luz sobre la misma
a la vida silvestre. El tercer grupo, Pantai Batu conducta en las primeras sociedades humanas.
Hitam (Playa de las Piedras Negras, por las playas Durante mi primer da en la selva, Raoul, el
con arenas volcnicas que visitan los animales), enorme macho alfa del grupo Rambo II, abri
es el ms receloso ante los humanos. mucho el hocico para mostrarme sus alados ca-
Cada grupo tiene cerca de 80 integrantes, con ninos, despus se pase frente a m y de pronto
una jerarqua estricta. Un macho alfa es el compa- me peg en la pantorrilla con una rama, dejndome
ero de apareamiento preferido de las hembras, saber cul era mi lugar en su orden social (bajo).
pero su dominio es frgil. El cambio de poder a Entre s, los macacos dependen mucho de las
menudo es rpido y sin derramamiento de san- seales sexuales. Son intensos cuando se trata de
gre, y una vez que un macho alfa pierde su posi- la seleccin sexual, me dijo Engelhardt mientras
cin, ya no puede recuperarla. Algunos machos veamos a las hembras, con traseros enrojecidos e
desbancados abandonan el grupo y tratan de apo- hinchados, que se paseaban frente a compaeros
derarse de otro. Las hembras en su mayora se lle- potenciales de apareamiento. Un escroto igual-
van bien y resuelven sus peleas espulgndose o mente notorio en los machos seala sus niveles de
con otras conductas pacicadoras. testosterona y, en consecuencia, su dominio. En-
Cuando los territorios de los macacos se trasla- tre ms rojo sea, mayor ser su rango, asegura.
pan pueden surgir peleas estridentes. Algunos Los machos a menudo ponen a prueba su esta-
rezagados, al escuchar los chirridos y gritos, se tus, con miras a escalar en la jerarqua. Un rango
apresuran para unirse, gritando en solidaridad mayor signica ms oportunidades de diseminar
con los que estn en la lnea de batalla. Pueden su ADN entre las hembras frtiles (las que tengan

82 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2 0 1 7
Morotai
El territorio nativo
/RVPDFDFRVQHJURVFUHVWDGRVVHHQFXHQ-
umersot
tran en el extremo noreste de Clebes,
GRQGHODPD\RUDSRGUDHVWDUDKRUDOLPL-
Ma eserva de la naturaleza
angkoko-Batuangus-Duasaudara
WDGDDXQDSHTXHDUHVHUYD
ar
ng
ru
as
Penn
sula de Minah sa
ac

a Mar de Halmahera
M

Gorontalo Molucas
e
o d

Golfo de
Una especie molesta
ech

Tomini Introducidos en Bacan en el


Palu siglo XIXDORVPDFDFRVOHVYD
Estr

PHMRUDKSHURSHUWXUEDQHO
RUGHQQDWXUDOGHODLVOD
Islas
Banggai Obi
Misool
C L E B E S Baha de Islas Sula
Tolo Mar de Ceram

Palopo
Ceram
Rantemario Buru
3 478 m
11 411
Kendari
Parepare
Wowoni Mar de la China
Meridional O C A NO
Watampone PA C F I C O
Buton MALASIA
ZONA
Muna AMPLIADA ECUADOR
Macasar
Kabaena
Yakarta PAPA
NUEVA
I N D O N E S I A GUINEA
0 mi 100
10
TIMOR ORIENTAL
0 km 100 0 mi 500 O C A NO
NDICO
0 km 500 AU S T R A L I A
Macacos amenazados
Considerados en peligro crtico de extincin, los macacos negros crestados son una de las siete especies
GH PDFDFRV HQ &OHEHV &DSWXUDGRV FRPR PDVFRWDV FD]DGRV SRU VX FDUQH \ HQIUHQWDGRV D OD WDOD LOHJDO
SDUD OD DJULFXOWXUD OR TXH IUDJPHQWD VX KELWDW SDGHFHQ XQ GHFOLYH JUDYH HQ VX SREODFLQ

el trasero ms grande y ms rojo). Aun as sea- LA PITN RETICULADA es el nico depredador


la Engelhardt, ser un beta [el nmero dos] podra natural de los yaki, pero tienen muchos enemigos.
resultar ideal. No hay que ser el ms fuerte y de Los taladores obligan a que los monos se vayan, los
todos modos se consigue mucha accin. constructores de caminos los acorralan y los caza-
Los investigadores tratan de determinar cu- dores ilegales los obligan a correr por sus vidas.
les son los detalles de la vida privada de los yaki. Todo eso era bosque primario, revela Engel-
Un descubrimiento muy emocionante es que los hardt, sealando las laderas a lo largo del camino
machos con ciertos rasgos de personalidad (tener principal fuera de Tangkoko. Los guardabosques
conanza en s mismos y ser parte de una red so- empezaron a poner jardines y los aldeanos siguie-
cial grande y diversa) tienen posibilidades ms ron el ejemplo. Y arriba indica la cumbre doble del
elevadas de alcanzar un rango ms alto y pro- monte Duasaudara puedes ver selva en la cima,
crear ms explica Engelhardt. As que no es tu pero lo dems ahora son plantos [de coco]. Fuimos
estatus social lo que afecta tu personalidad, sino a investigar all arriba. No hay monos. Nada.
que tu personalidad afecta tu estatus social. El Conducamos hacia el Centro de Rescate de la
principio tambin se puede aplicar a los huma- Vida Silvestre Tasikoki, al sur de Bitung, para en-
nos, pues la personalidad inuye en el rango contrarnos con Harry Hilser, administrador de
social y las oportunidades sexuales, pero deter- programa para la organizacin no lucrativa Sela-
minar exactamente qu rasgos traen benecios matkan Yaki que trabaja para salvar a los macacos
podra ser muy especco aade Engelhardt. negros crestados de Clebes, y el administrador
Lo que funciona para los macacos machos podra del centro de rescate, el britnico Simon Purser.
no aplicar para los hombres. El centro alberga vida silvestre hurfana o herida,

/$85(1&7,(51(<)8(17(6$17-((1*(/+$5'7352<(&720$&$&$1,*5$8,&1 LA LUCHA P OR SOBREVI VI R 83


La pequea Nona (NonaVLJQLFDVH-
orita) vive una existencia encadena-
da con una familia en Kumersot. Tener
yaki como mascotas es ilegal; los gru-
pos protectores de animales trabajan
para encontrarlos y rescatarlos.
Un mono beb destazado sobre una balanza en
XQPHUFDGRGH7RPSDVREDUXHVXQDYLVLQLPSUH-
sionante para algunos, pero la promesa de una
comida favorita para otros. Los monos incluyendo
los yaki, ignorando su estatus de especie protegi-
da estn disponibles sin problema en las aldeas
cristianas de Clebes, donde es comn el consu-
mo de carne de animales silvestres.
Raranta me llev a una sobre lonas. Pero, en el mercado abierto, el aire es
denso por el olor de la mercanca. A la venta, cerca
bodega donde, de un con- del pescado seco y las patas de pollo, hay ratas y
gelador grande, sac la murcilagos (cuyas alas apiladas como retazos de
parte superior de un ma- piel tambin estn a la venta), adems de cerdos y
monos descuartizados con sus rostros intactos.
caco negro crestado y la No Raranta, de 37 aos, el principal comer-
puso en un banco para ciante de clavo del pueblo, tambin es el principal
que la inspeccionara. cazador y emplea a casi 100 hombres que peinan
los bosques de los alrededores en busca de presas.
Me salud desde el porche de su casa recin cons-
adems de animales conscados a los contraban- truida, a poca distancia del mercado, despus me
distas y a los compradores de mascotas ilegales. llev a una bodega donde, de un congelador, sac
Purser, quien dice pasar mucho tiempo tratando la parte superior de un macaco negro crestado y la
de hacer que las autoridades hagan cumplir la ley, puso en un banco para que la inspeccionara. Me
asiste a la mayora de los rescates y las redadas. dijo que su familia vende cerca de 15 macacos a la
Estas pueden volverse violentas y a veces preeren semana, de los cuales la cuarta parte es yaki.
matar a los animales antes que entregarlos. Qu pasara le pregunt si se llevara a todos
Tasikoki tiene unos 70 macacos negros cresta- los macacos de la selva? Admiti que los cazado-
dos que viven juntos en cercados grandes en la res hoy tienen que ir ms lejos para encontrarlos.
selva, lo que les permite establecer jerarquas. Soy comerciante apunt. Tambin tenemos
Puede ser una masacre pero es natural, segn clavo. Y siempre hay ms ratas, cerdos o murci-
Purser. La meta siempre es devolver a los anima- lagos. Si un animal se acaba, buscamos otros.
les a la naturaleza, pero no podemos botar [a un Sin embargo, las leyes indonesias protegen a los
mono solitario] en cualquier parte: adis y buena macacos. Le preocupa que lo atrapen por eso?
suerte. El riesgo es que a los animales los maten Solo un poco. La polica dijo Raranta sonriendo
los machos territoriales o [que] se escapen de la viene y se sienta a comer con nosotros!.
selva porque no saben qu hacer. Las liberacio- Indonesia tiene un sistema legal muy amplio
nes en grupo intentan prevenir esas prdidas. en teora comenta Hilser, pero no signica nada
Algunos campesinos ponen trampas para evitar si no se hace valer. Incluso, si se siguieran las le-
que los monos arrasen con las cosechas. Los mo- yes, las condenas con crcel para la cacera ilegal
nos tambin caen en trampas para cerdos, pjaros son raras. No podra solo recibir una multa dice
o ratas, lo que puede signicar dinero fcil para el Purser. As que hay pocos incentivos para dejar
trampero. Mi personal ha llegado a contar [hasta] de hacer lo que hacen. Una aplicacin dbil de
100 trampas tan solo en una pequea zona dentro las leyes, explica, puede ser tan mala como las
de los lmites de la reserva, reere Engelhardt. amenazas directas para su supervivencia.
El comercio local de mascotas prospera con los
macacos capturados o que quedan hurfanos. Pero PARA CONTRARRESTAR las mltiples amenazas,
la mayor amenaza est en que las personas de Selamatkan Yaki y las secciones educativas de Ta-
Clebes han comido carne de macaco durante sikoki y del Proyecto Macaca Nigra cooperan para
siglos. Hoy da cuesta casi cuatro dlares el kilo- tratar de cambiar los corazones y el pensamien-
gramo (un macaco adulto pesa entre ocho y 10 to acerca de los macacos. Es un reto crear empa-
kilogramos) y la demanda aumenta en las vaca- ta para los M. nigra expresa Purser, porque
ciones. El poblado de Tompasobaru, a seis horas cuando estn vivos son una plaga para los jardines
en auto de Tangkoko, es clebre por sus aromti- y, muertos, son comida. O dinero. Primero, nece-
cos clavos, especia que cubre los patios delanteros sitamos que la polica trabaje con nosotros, en vez
de los hogares mientras se secan al sol extendidos de que se haga de la vista gorda.

88 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2 0 1 7
Los defensores creen que ensear a los nios a ver el valor de una selva llena de monos, como este, protegido
SRUODVKRMDVWUDHUEHQHFLRVGXUDGHURV\D\XGDUDUHYHUWLUHOGHVFHQVRGHORVyaki$QGHFXHQWDVGLFH
la investigadora de macacos Antje Engelhardt deberamos proteger su hbitat y dejarlos en paz.

En cuanto al apoyo de los polticos, los inte- Les hago gestos, les grito y los persigo me dijo.
reses en conicto a menudo signican que los A veces tiro una piedra con una resortera a un r-
macacos salen perdiendo. Es una solucin inter- bol cercano para asustarlos. Tienen que tomarme
media me explic Akshari Masikki, funcionario en serio o regresarn de inmediato.
del Departamento de Conservacin de Recursos Hilser dice que el ecoturismo es parte de la so-
Naturales, acerca de las decisiones sobre el uso de lucin. Estos monos son icnicos. Tienen carac-
tierra. No podemos decidir las cosas desde una tersticas magncas: el peinado punk, el trasero
perspectiva ecolgica. Hay que considerar facto- en forma de corazn y sus expresiones. Los yaki
res econmicos y culturales. son una insignia til, una mascota para Clebes.
Por otra parte, como frugvoros y diseminadores Cuando me voy, renuentemente, por ltima vez
de semillas, los monos son los jardineros de la de Tangkoko, sobre una motocicleta, Raoul, el
selva me dijo Hilser. Cuando podemos hacer macho alfa que me haba pegado en la pierna, sale
ese tipo de conexin con el panorama general de la de entre los rboles. Estaba solo y, despus de en-
funcin del ecosistema, la gente empieza a ver un tretenerme un poco, se pavonea en medio del
tipo de valor diferente, empiezan a entender. camino para verme ir. Mi interpretacin: estaba
Ensear a los nios acerca de los macacos atrae aliviado de que este primate invasor, uno de los
el apoyo de los padres para su proteccin, asegu- muchos que se mueven por el territorio yaki en
ra Hilser. Lo que realmente importa es que las estos das, por n se fuera sin llevarse nada. j
comunidades locales se involucren arma. Es
la nica manera en que la conservacin pueda
Jennifer S. HollandIXHHVFULWRUDGHSODQWDGHNational
funcionar. En Tangkoko, Engelhardt contrat al
Geographic6XOLEURPVUHFLHQWHHVUnlikely Friendships:
ex cazador Ferdi Dalentang para que ahuyentara Dogs.(O]RORJRStefano Unterthiner gan el concurso
a los monos machos que destrozan los jardines de )RWJUDIRGHO$RGHOD9LGD6LOYHVWUHHQRUJDQL-
las personas en las inmediaciones de la reserva. ]DGRSRUHO0XVHRGH+LVWRULD1DWXUDOHQ/RQGUHV

LA LUCHA P OR SOBREVI VI R 89
P I N OS LO N GEVOS
B O S Q U E N AC I O N A L D E I N YO , C A L I F O R N I A
La sabidura de los

RBOLES Nos inspiran, reconfortan y


recuerdan cmo salir adelante.

Convencido de que los anillos de un rbol podan revelar la historia del clima, el cientco Edmund Schulman
fue al oeste de Estados Unidos a buscar los especmenes ms antiguos. Los encontr en los diminutos pinos
longevos. En 1957, Schulman descubri a Matusaln, uno con 4 789 anillos (an de pie; su ubicacin se man-
tiene en secreto). En 1964, otro investigador tomaba una muestra de un espcimen en Nevada para determinar
su edad cuando se rompi la punta del taladro. Despus de talar el rbol para estudiarlo y descubrir que tena
4862 anillos, se dieron cuenta que haban tirado por accidente el rbol ms antiguo conocido hasta entonces.
EL GINGKO QUE DA NIOS
TOKIO, JAPN
La tradicin seala que este rbol, erguido en el patio del templo de Zoshigaya Kishimojin, en Tokio,
trae fertilidad a sus devotos. Aunque la diosa Kishimojin es la deidad guardiana de los nios, la versin
temprana de la leyenda pinta un panorama ms oscuro. Aliment su prole quiz miles devorando
nios ajenos. Para darle una leccin, Buda escondi a uno de los suyos en una escudilla para limosnas.
Angustiada, Kishimojin le suplic y l la reprendi por el sufrimiento que haba causado. Castigada
adecuadamente, desde entonces jur proteger a todos los nios.
RBOL DEL NIM
BENARS, INDIA
En el norte de India, el rbol del nim es conocido como el sanador de todos los padecimientos y una mani-
festacin de la diosa hind Shitala, una gura maternal. Para los residentes vecinos que veneran el rbol
en el templo de Nanghan Bir Baba, en Benars, es eso y ms. Mi hijo fue prematuro... El mdico nos dijo
que seguramente morira le dijo un hombre a David Haberman, profesor de religin en la Universidad de
Indiana, quien registr la historia. Pero le rec a este nim y... vivi. El rbol est cubierto con telas y lleva
una mscara de la diosa para fortalecer la conexin entre ella y los devotos.
P O R C AT H Y N E W M A N
F OTO G R A A S D E D I A N E CO O K
Y LEN JENSHEL

Cada rbol cuenta una historia, pero algunas van ms all


de la elocuencia: conservan recuerdos, personican la fe,
marcan la pena. Los rboles viven en nuestra imaginacin.
Ah crecen de maneras extraas y maravillosas en bosques
habitados por la fantasa y nuestros temores. Los bosques
albergan espritus, brujas y hasta un lobo malo y grande.
Tambin ciervos blancos que apenas esquivan Los rboles invitan a la ensoacin. Una histo-
la echa del cazador o un ermitao que podra ria, relatada en varias culturas, cuenta cmo un
surgir, justo a tiempo, para dar una vuelta de monje que oye cantar un ave en el bosque descu-
tuerca a un cuento que termina feliz para siem- bri que, en un instante, haban pasado cientos
pre, aunque a veces no. de aos. Y, tras remojar su magdalena en un t de
Empleamos las elaboradas metforas que nos hojas de tilo, el narrador de Marcel Proust entr
otorgan los rboles: hacemos lea del rbol ca- en una bsqueda del tiempo perdido, en la no-
do; si nos arrimamos a un buen rbol, buena vela del mismo nombre.
sombra nos cobija; nuestras ideas orecen y dan Los rboles son la tarjeta de memoria de la
frutos. A veces nos andamos por las ramas y, naturaleza, incluso en el nivel molecular. Cada
otras, los rboles no nos dejan ver el bosque. capa de crecimiento que aaden cada ao con-
Los rboles inspiran, no solo mediante el len- tiene un poco del aire de ese ao, transformado
guaje, sino por medio de las ideas. Sin duda, las en carbono, as que el rbol retiene fsicamente
coordenadas ms notables en el atlas de la ins- aos y aos de la vida de la ciudad, dijo Benja-
piracin convergen frente a un rbol: un man- min Swett, autor de New York City of Trees.
zano, rodeado por una cerca de madera, en un Hay algunos recuerdos que enferman el co-
huerto en Lincolnshire, Inglaterra. Ah, se dice, razn, como los recopilados por el castao de
en 1666 cay una manzana y caus que un joven Indias que se ergua frente a la casa con el n-
llamado Isaac Newton se preguntara por qu una mero 263 de la calle Prinsengracht, en mster-
manzana siempre desciende de manera perpen- dam, donde la joven Ana Frank y su familia se
dicular al suelo. ocultaron de los nazis. Desde una ventana en el
El manuscrito de caligrafa enmaraada, de tico, la nica que no haba sido oscurecida, Ana
un recuento del siglo XVIII, relata que Newton poda ver un rbol que marcaba las estaciones
regresaba a casa de Cambridge (la peste haba antes de que la Gestapo la sacara de ah a ella y
cerrado la universidad) cuando sali al jardn y su familia, el 4 de agosto de 1944.
a un ensueo. Su amigo y bigrafo, William Cmo iba a saber cunto signicaba para
Stukeley, escribi: La nocin de la gravedad Ana ver un trozo de cielo azul... y lo importante
lleg a su mente... ocasionada por la cada de que era para ella el castao, expres su padre
una manzana, mientras estaba sentado con ni- aos despus, tras leer el diario.
mo contemplativo. Algunos recuerdos son colectivos, como los
No fue el primer momento eureka asociado de inocencia y prdida materializados en otro
con un rbol. No alcanz Buda la iluminacin rbol, el del conocimiento del bien y del mal, en
mientras meditaba bajo una higuera sagrada? el Jardn del Edn. Tena una manzana de la ten-
tacin y el precio por comerla era altsimo.
Q Beca de la Sociedad Tu suscripcin ayud Si el lado oscuro de la condicin humana se
DSDWURFLQDUHVWHSUR\HFWRIRWRJUFR origina bajo un rbol, entonces es apropiado

96 N AT I O N A L G E O G R A P H I C M A R Z O D E 2016
EL MANZANO DE NEWTON
L I N CO L N S H I R E , I N G L AT E R R A

La manzana que se desprendi del rbol frente a Woolsthorpe Manor, casa de la infancia de Isaac Newton, no
golpe, como dice la leyenda, su cabeza. Cay, como hacen las manzanas, en terra rma. Pero, como se lee en
un recuento publicado en 1752, llev a una ensoacin que cristalizara en la Ley de la Gravedad. Una tormen-
ta derrib el rbol de la gravedad alrededor de 1820, pero permaneci arraigado y volvi a crecer (arriba).

decir que su verde sombra tambin ofrece con- entonces, muri en la explosin. Me reconforta
suelo, como el que ha dado un olmo americano verlo dice Jones. Algo bueno sobrevivi a algo
en Oklahoma City. El 19 de abril de 1995, una ex- tan malo.
plosin planeada y llevada a cabo por Timothy Hoy da, el olmo tiene ms de 12 metros de
McVeigh, un veterano desencantado, destruy altura, con una copa de 18 metros de ancho.
el edicio federal, de nueve pisos, en el centro de Para noviembre, la mayora de sus hojas doradas
la ciudad, matando a 168 personas. ha cado. En enero luce esqueltico y desnudo.
Tambin quem el tronco, deshoj e incrust Abril trae el verde de la renovacin y en junio se
escombros en un olmo de 10 metros de altura encuentra completamente vestido para el vera-
que creca cerca. Hoy, el rbol sobreviviente es no. Es como si ese rbol tuviera la voluntad de
un distintivo del Museo y Monumento Conme- sobrevivir indica Mark Bays, silvicultor urba-
morativo Nacional de Oklahoma City, y ofrece no estatal que ayud a que se recuperara. l
consuelo a muchos, como Doris Jones, cuya hija entendi, cuando ninguno de nosotros lo hizo,
de 26 aos, Carrie Ann Lenz, embarazada en ese que necesitaba quedarse. j

CON PERMISO DE BRITISH NATIONAL TRUST LA SABIDURA DE LO S RBOLES 97


RBOL DEL TULE
S A N TA M A R A D E L T U L E , OA X AC A , M X I CO
Alumnos de sexto de primaria del Colegio Motolina de Antequera se forman frente al ahuehuete o sabino
conocido como el rbol del Tule. El tronco, de 36 metros de circunferencia y unos 11.5 de dimetro, sostiene
una copa del tamao de casi dos canchas de tenis. En 1990, el gobierno mexicano desvi la carretera Pana-
mericana y aprob fondos para excavar un pozo que mitigara el dao ocasionado por los gases de los autos
y los niveles freticos decrecientes.
BAOBAB
DERBY, AUSTRALIA
El baobab ha provisto de agua, alimento, medicina, cobijo e incluso de criptas a los aborgenes, algunos de
los cuales lo consideran sagrado. Este baobab, en Australia Occidental, es conocido como el rbol prisin
de Derby (errneamente, de acuerdo con Kristyn Harman, historiadora, y Elizabeth Grant, antroploga
arquitectnica). Aunque se deca que el rbol era una celda de detencin o una zona de preparacin para
prisioneros aborgenes en camino a Derby, ambas desacreditan la historia como un movimiento deliberado
por presentarlo como destino turstico oscuro, que muestra los triunfos coloniales sobre la gente aborigen.
PERAL SOBREVIVIENTE
MEMORIAL DEL 11 DE SEPTIEMBRE
N U E VA YO R K , N U E VA YO R K , E U A
Despus de que la conagracin del 11 de septiembre redujo las torres de 110 pisos del Worl Trade Center,
en el Bajo Manhattan, a carcasas de metal, tras un da de humo negro y ceniza fantasmagrica, tras el ho-
rror de 2 753 muertos, el ltimo ser vivo que sali de las ruinas fue un peral de Callery. Se convirti en un
modelo de la botnica del dolor, pero tambin de la resiliencia. El rbol fue herido en un lado, el elegido
para ver hacia la va peatonal principal utilizada por los visitantes. Para que pudieran contemplar el
momento en el que el mundo cambi, dice Ronaldo Vega, ex director senior de diseo del memorial.
LAMO TEMBLN
B O S Q U E N AC I O N A L F I S H L A K E , U TA H , E UA
La colonia clonal de lamo tembln conocida como Pando est conformada por 47 000 troncos que recubren
43 hectreas y pesan alrededor de 5.9 millones de kg. Se trata de un solo organismo, un lamo tembln que
empez su vida como una semilla nica quiz hace ms de 10 000 aos y se expandi, echando brotes
desde un sistema de races expansivo. Cada tronco es genticamente idntico y de no ms de 150 aos de
antigedad, pero el sistema de races podra ser el organismo viviente ms antiguo del planeta.
MANGO
NAUNDE, MOZAMBIQUE
Un rbol de mango en Naunde, Mozambique, ofrece ms que solo sombra ante el sol subsahariano. Como
otros de los llamados rboles de palaver, es un sitio tradicional para contar historias, realizar ceremonias
y regular la vida de la aldea. Un sitio para reunirse y hablar, para buscar compromisos y arreglar disputas,
para zanjar diferencias y promover la unidad, escribi en sus memorias Ko Annan, ex secretario general
de la Organizacin de las Naciones Unidas, desde Ghana. Si tienes un problema y no puedes encontrar
una solucin, te renes de nuevo al da siguiente y sigues hablando.
MS ALL
U N V I S TA Z O A L O N U E V O Y P O R V E N I R

SECO A MORIR
Por Patricia Edmonds

En el altiplano de Bolivia, un hombre


estudia los restos de lo que fue el segun-
do mayor lago del pas. Por siglos, los
lugareos remaron en las aguas y vivie-
ron de la fauna del lago Poop. Este hu-
medal, que alguna vez cubri unos 3000
kilmetros cuadrados, se ha encogido y
resurgido en el pasado, pero, a nales de
2015, prcticamente se desvaneci. En
una edicin prxima, Kenneth R. Weiss
informar sobre su desaparicin.
Casi tres de cuatro empleos en la fuer-
za laboral dependen del agua, de acuerdo
con un reporte sobre agua y desarrollo
de la ONU de 2016. Para la agricultura,
la pesca, la energa o el transporte, si se
secan sus fuentes hdricas, tambin lo
harn sus medios de subsistencia.
Muchos lagos enfrentan una amena-
za comn: el cambio climtico. Cuando
sus efectos alteran los hbitats, interrum-
pen las redes alimentarias y producen
climas extremos, segn Weiss, eso puede
llevar a que las personas sean desarrai-
gadas de sus hogares. En su opinin, la
guerra impulsa mucha de la migracin
forzada actual, pero el cambio climtico
tambin es un factor.
Qu conden al lago Poop? Desvia-
ciones de los auentes corriente arriba,
climas extremos y, quiz, dijo un hombre
a Weiss, muy pocos sacricios a los dio-
ses de la lluvia. Pero los habitantes que
no se han ido no se ocupan mucho de
las causas, asegura Weiss: Ellos solo
tratan de averiguar cmo van a alimen-
tar a sus hijos esta noche.

FOTO: MAURICIO LIMA


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