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u

EL FACTOR COMN DE ESTA EMOTIVA


COLECCIN DE CUENTOS DEL
ESCRITOR HCTOR HIDALGO, RADICA
EN EL RESGUARDO Y PROTECCIN
DE LOS ANIMALES.ASf COMO EN LA
INTERACCIN DE ESTOS, EN MUCHOS
DE LOS CASOS EXPUESTOS, CON LOS
SERES H U M A N O S EN A Q U E L L A
MUTUA NECESIDAD DE RESPETO,.
AMOR Y LIBERTAD QUE LOS LIGA.

HCTOR HIDALGO ES UN PROLFICO


AUTOR DE NOVELAS, CUENTOS Y
POESA INFANTIL. EN EDICIONES SM
HA PUBLICADO LAS OBRAS LA
MUJER DE GOMA, RECETA PARA
ESPANTAR LA TRISTEZA, EL PINO
EN LA COLINA Y OTROS CUENTOS,
LA LAGUNA DE LOS COIPOS Y
CUENTOS MGICOS DEL SUR DEL
MUNDO.

A PARTIR DE 9 AOS
Direccin editorial: Rodolfo Hidalgo Caprile
ndice
Coordinacin editorial: Sergio Tanhnuz Pea

Ilustraciones y cutierta Andrs Jullian Las toninas 5


Hctor Hidalgo
Ediciones SM Chile S.A.
Pedro de Valdivia 555. piso 11. Providencia, Santiago. Morgan, un perro callejero 15
ISBN: 978-956-264-471-6 Las muas de Nicols Palermo
Depsito legal: N 163.618 29
Primera edicin: agosto de 2007, 2.000 ejemplares.
Rebelin en el zoolgico 41
Impresin: Imprenta Salesianos S.A. El misterioso caso del piso 21:
General Gana 1486, Santiago
51
Notas de un diario de vida

La bruja de los cien gatos 67


IMPRESO EN CHILE / PR/NTED IN CHILE

El caballo Manolo 83

Max y Betsy, 91
No est permitida la reproduccin tota! o parcial
dos ratas de laboratorio
de este libro, ni su tratamiento informtico, ni su
transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, El pavo Jacinto 101
ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia, por
registro u otros mtodos, sin e permiso previo y
por escrito de los titulares del copyright. Lhg el circo! 115
Las toninas

Artculo 1:
Todos los animales nacen iguales ante la
vida y tienen los mismos derechos a a
existencia.

LAS TONINAS saltaban traviesas sobre


el lomo del mar encrespado del canal
de Chacao y la espuma de las aguas
en movimiento acariciaba su piel lisa y
brillante, crendose as la sensacin de
que estaban hechas de una especie de
goma fina y compacta. Se vean muy ele-
gantes con su traje oscuro y con toques
pardos en la parte ventral. Eran cinco
toninas nadando en columna y saltando
al mismo tiempo, como si estuvieran
representando un nmero acrobtico
para una exhibicin en un acuario. Las
toninas tomaban todo el aire que les
permitan sus pulmones, ya adaptados
al agua, para uego zambullirse por una
larga e increble hora.
Cmo lo hacen para no ahogarse sus saltos hasta la llegada de la noche en
si son mamferos y no peces? Se podra la inmensidad del mar sureo. Ese mar
decir que son ballenas muy pequeas, incontenible, oscuro, rumoroso y agi-
aunque mucho ms estilizadas, jugue- tado como si fuera una sopa hirviendo
tonas, livianas e incomparablemente en una olla gigantesca bajo las estrellas,
amistosas: son los delfines chilenos. en un cielo fro y limpio, slo cubierto
A veces, las toninas se acercaban con nubes pasajeras. Qu grata era la
temerariamente a los grandes transbor- vida en esas llanuras de aguas saladas
dadores que cruzaban desde Pargua a y horizonte cortado por la gran isla de
Chacao, en el punto de inicio de la gran Chilo.
isla de Chilo. Lo mismo hacan los lobos Una noche, cuando las toninas se
marinos, que se consuman mostrando aprestaban para echar una pestaada,
su lomo redondeado hasta perderse en divisaron muy a lo lejos un extraordi-
las profundidades del mar. nario resplandor en el cielo. Era como
Las gaviotas acechaban tras una los fuegos artificiales que lanzan los
buena pesca y no faltaba la bandada de transatlnticos en noches festivas. Ellas
patos que cruzaba el mar en direccin a haban visto tantas veces luminarias
las islas, antes de que el escaso verano se parecidas desgranadas en los cielos noc-
fuera de la regin. Las toninas vigilaban turnos, en medio de la bulla de los seres
a los cardmenes de peces pequeos humanos que bailaban en la cubierta
que zigzagueaban de un punto a otro. de las grandes naves. Pero esta vez no
Cmo les gustaba agitar las sabrosas eran esas luces las que creaban formas
manchas de diminutos peces, que ms coloridas en el espacio, sino una lumi-
parecan plumillas balanceadas por el nosidad extraa, como un rbol de luz
viento que seres en plena actividad de que desprenda sus ramas encendidas y
supervivencia, para despus regresar a provocaba una verdadera conmocin en
quien observaba. Esto ocurra una y otra vendra tal dao, inusual en un ocano
vez, en intermitencias preocupantes. siempre en paz? Eran cientos los peces
Con el agudo chillido que las ca- que, presos de esa sustancia oscura y
racteriza se comunicaron rpidamente siniestra, se debatan entre la vida y la
y dos de las cinco amigas toninas par- muerte. Algunos ya no se movan. Las
tieron a investigar el significado de las toninas exploradoras emitieron un so-
misteriosas luminarias lanzadas al es- nido, mezcla de chillido y silbido, que
pacio en forma tan regular. Entendieron se extendi a travs de la noche, esa
que alguien quera entregar una seal, noche tan tenebrosa. Cunta distancia
un mensaje que se comprendiera a la recorrieron esos mensajes? Llegaran al
distancia. Pero, qu sera? Las toninas resto de las toninas que esperaban noti-
exploradoras navegaron rpido, como cias de sus amigas? Nadie lo supo.
solo el? as lo suelen hacer. En el trayec- Las toninas exploradoras ahorraron
to no se entretuvieron en nada, iban la mayor cantidad de oxgeno que pu-
con sus ojillos prcticamente cerrados, dieron para avanzar bajo los peligros
siempre apuntando hacia el torrente que avistaron en la superficie. Media
de luces que se diseminaba en el cielo hora o un poco ms viajaron bajo el mar
solitario con explosiones escandalosas, para investigar, siempre dirigindose
iluminando grandes paos de mar an hacia el punto desde donde surgan las
no conquistado. luminarias, de las que ya no dudaban de
En el trayecto se toparon con muchos su significado: alguien estaba pidiendo
peces de apariencia bastante extraa. ayuda. Cuando ya casi no les quedaba
Flotaban sobre la superficie y estaban aire en sus pulmones, emergieron para
embadurnados con una sustancia olea- ver qu pasaba y si ya haban llegado a
ginosa y pestilente. Acaso estaban ante destino. Pero lo nico que encontraron
un misterioso veneno? De dnde pro- en la superficie fue una mancha oscura y
brillante bajo la luz de la luna. Tambin
vieron un enorme barco hundindose
irremediablemente y muchos seres hu-
manos en botes, alejndose rpidamente
del lugar. Del barco se desprenda un
lquido oscuro y pestilente; era el ve-
neno que mataba a los peces. Deban
actuar con la mayor rapidez. Lo que ms
importaba era avisar a los dems peces
para que no se acercaran al lugar de la
muerte. Pero cuando quisieron tomar
oxgeno para poder nadar en las pro-
fundidades, sintieron que sus pulmones
iban a reventar y que estaban nadando
en aguas peligrosas, Con gran esfuerzo
bajaron a las profundidades y nadaron
en direccin contraria. En el camino
fueron avisando a los peces y lobos ma-
rinos para que retrocedieran, a otros los
trataron de ayudar empujndolos para
que se alejaran; esos peces que apenas
aleteaban estaban embadurnados con
la sustancia oleaginosa que surga del
barco. Aspiraron aire y sintieron que
tragaban un chorro de agua envenena-
da. Bajaron con dificultad y sintieron

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que casi no les quedaban fuerzas para estaban las cinco toninas recuperndose,
seguir avanzando, pero deban llegar dispuestas a regresar a sus saltos y jue-
donde sus amigas toninas y alertarlas gos. Esa noche sintieron un gran alivio,
del peligro que les esperaba si seguan pues en el cielo estrellado no divisaron
nadando por esos lugares. Avanzaron ninguna de esas extraas luces, las que
con gran dificultad, muy juntas, apo- ya no asociaran a las fiestas que se da-
yndose mutuamente. Se sintieron ban en la cubierta de las grandes naves
mareadas, con un fuego recorrindoles
donde los seres humanos bailaban con
las entraas, sin fuerzas y, finalmente, despreocupada alegra.
se dejaron llevar por la corriente de las
aguas, lentamente, para emerger sin
mucho control de sus cuerpos. Al salir a
la superficie quisieron emitir por ltima
vez ese chillido agudo, el que se pudo
or, con gran dificultad, en medio de la
noche. Despus se quedaron quietas
sobre la superficie, como tantos peces
muertos que encontraron en el camino.
Cerraron los ojos en espera de lo peor.
Estaban tan dbiles que no sintieron
a tres toninas que las empujaron de nue-
vo a las profundidades y las arrastraron
fuera del peligro de las aguas envene-
nadas. Nadaron con ellas toda la noche
rumbo a los canales de las islas del
archipilago. A la maana siguiente ya

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Morgan, un perro callejero

Articulo 2:
Todo animal tiene derecho al respeto.
El hombre, en tanto que espede animal,
no puede atribuirse el derecho de
exterminar a otros animales o de
explotarlos violando ese derecho. Tiene la
obligacin de poner sus conocimientos al
servicio de los animales. Todos los animales
tienen derecho a la atencin, a los cuidados
y a la proteccin del hombre.

El PERRO MORGAN ladeaba la ca-


beza para observar al gordo zapatero
remendn. Gema y mova la cola, pero
ante el primer murmullo de Jos, el
zapatero, sala disparado a ocultarse
en la acera opuesta del taller. Eso s,
lo haca tan slo con tres de sus cuatro
patas, pues la izquierda delantera era
ms corta que el resto, por lo que no la
usaba y pretera dejarla colgando. Ms
de alguien podra haber pensado que la

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cojera haba sido producto de un atro- que queda en las cercanas del barrio
pello, pero no, el perro haba nacido as, Franklin. Aquel da, un nio que ju-
contrahecho, cojo. gaba por all empez a llamarlo de un
Morgan haba sido criado en el glo- modo muy distinto (a propsito, nunca
rioso barrio Franklin, a muy poca dis- lo haban llamado de ninguna manera.
tancia del matadero y de las populares Simplemente le decan ndate perro!,
ferias persas o ferias de las pulgas insta- para que se hiciera humo):
ladas en las cercanas de la calle Biobo, Morgan, Morgan, pata de palo,
del viejo Santiago centro-sur. Este barrio pirata de los siete mares, Morgan. Mor-
convocaba a mucha gente, que llegaba gan, ven ac repiti el nio.
por all especialmente los fines de se- Al perro le gustaron esos sonidos,
mana, en busca de objetos usados como por lo que se acerc al muchacho, de
revistas, libros, lmparas de velador a quien recibi de inmediato una caricia
buen precio, discos de vinilo al rescate sobre el lomo y despus un buen pedazo
de recuerdos de aos mejores, aparatos de pan.
de radio a tubos (ideales para adornar A partir de aquel da, lo empezaron
una sala de estar), herramientas para el a llamar Pirata Morgan. Pero l no poda
jardn a un valor ms que conveniente saber que el apelativo "Pirata Morgan"
y cuanto cachureo existe; claro, tambin haba pertenecido a un famoso pirata
arribaban all por las verduras, las car- aventurero que luca un vistoso parche
nes y el pescado fresco ofrecido en los en el ojo. Adems del parche, tena una
puestos tpicos del barrio Matadero,, pata de palo y siempre cargaba un loro
contiguo a la feria persa. sobre su hombro. Todo lo propio de
El nombre con que se conoca a Mor- las romnticas aventuras de los piratas
gan se origin una ocasin en que fue dueos de los mares existentes. Sin
a dar un paseo por la plazuela Placer, embargo, el perro pareca sentirse muy

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a gusto con tal apelativo, pues era la que antes le haba dado un trozo de
primera vez en toda su vida que alguien pan, lo llam:
lo llamaba de un modo especfico, y Morgan, Morgan, Pirata de los Sie-
nunca estuvo en su conocimiento que te Mares, quieres un poco de helado?
ese nombre tuviera relacin con su con- A Morgan no le gustaban mucho
dicin de perro lisiado... Y qu saben los helados, salvo los de chocolate,
los perros de cuanto se les pueda ocurrir pero para no herir los sentimientos del
a las personas respecto de su condicin? nio, se acerc y cerrando los ojos, con
Como fuera, la gente no se llevaba bien resignacin, lami el asqueroso helado
con el perro Morgan, seguramente por- de vainilla.
que lo consideraban un tpico animal Despus se fue a visitar a su huma-
callejero. no preferido, aunque fuera el menos
Una tarde, Morgan emprendi popular de todos: Jos, el zapatero.
una de sus usuales correras por el Jos era un hombre solitario y famoso
barrio. Por supuesto que comenz por por su malhumor. Todo le molestaba y
la carnicera de don Ramiro y, como cada cliente nuevo que llegaba con sus
siempre, un duro hueso rebot sobre zapatos para remendar, juraba que no
su espinazo. En la huida alcanz a volvera a pisar el taller. Sin embargo,
escuchar la acostumbrada frase: "n- siempre regresaban, pues la pericia de
date, perro sarnoso!". Pero, a pesar Jos para arreglar zapatos sueltos, con
del dolor que el golpe del hueso le medias lunas en la planta o descosidos
provoc sobre el lomo, Morgan regres en el empeine, era verdaderamente
a recogerlo para degustarlo, sin impor- incomparable: Si los dejaba como nue-
tarle el improperio recibido. Despus vos!
se fue a la plaza para ver jugar a los Era una tarde curiosamente tranqui-
nios. Uno de ellos, quizs el mismo la, pareca que no volaba una mosca y.

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por la calle ni siquiera pasaban los au-
tomviles. "Qu extrao que todo est
tan quieto", se dijo para s Jos enco-
gindose de hombros, ya que si hubiera
pronunciado alguna palabra se le ha-
bran cado las tachuelas que mantena
apretadas en los labios, desde donde las
elega una a una, para despus, con un
certero golpe, fijarlas en la suela de los
zapatos mandados a remendar.
Ponerle Morgan a un perro re-
sulta muy tonto, porque se estn bur-
lando de l. Pero como se trata de un
animal callejero, que no posee dueo
reconocido, no merece tener siquiera
nombre, refunfu Jos muy malhu-
morado, fijando sus ojos cansados en
la calle. All en la vereda de enfrente, el
perro Morgan parado en sus tres patas
buenas, con sus ancas descansando en
el suelo y moviendo permanentemente
la cola, esperaba un mnimo gesto del
zapatero.
Pero Jos no repar en las seales
amistosas del perro, puesto que ines-
peradamente se sinti tan agotado que
dej caer su cabeza sobre el pecho, como calle. Lo ms difcil sera dar a entender
si le viniera un gran deseo de dormir. a la gente que el anciano zapatero estaba
Pens que aquello no era mala idea, en peligro. Esto le preocupaba porque
que recuperara fuerzas y as termina- nadie lo tomaba en serio y lo nico que
ra antes de que acabara la tarde con la reciba eran burlas bastante crueles por
compostura del calzado, que lo tena su cojera y, lo peor, porque era un perro
tan empeado. El zapatero sinti tanto sin dueo.
sueo, que no percibi dolor alguno El primer intento de comunicacin
cuando se le solt el martillo sobre uno tuvo lugar en la tienda de verduras y
de sus pies. frutos del pas de don Pablo Acevedo,
El perro comprendi que exista en pero de inmediato vio volar una cebolla
el ambiente un peligro inminente. Por que casi da en sus costillas. Despus,
eso decidi cruzar la calle para ver qu buscando mejor fortuna, se fue a la pe-
estaba sucediendo. Cuando entr al ta- luquera de la seora Carmen, donde r-
ller, vio que en el piso reinaba el desor- pidamente un escobazo lo ahuyent sin
den ms espantoso. Observ al anciano, siquiera darle la oportunidad de meter
que estaba tirado en el suelo y respiraba la nariz en el saln de los secadores.
apenas, de un modo muy preocupante, Y qu tal si iba donde el carnicero?
pues de su pecho surga un ronquido Reconoca que no tena apetito y si le lan-
sobrecogedor. El perro presinti que no zaba un hueso no le hara ninguna gracia.
se trataba de una de sus tpicas siestas. Igual, lo intentara todo por el zapatero.
Morgan saba que las personas suelen De inmediato sinti un desagradable
dormitar en los sillones, pero jams en el ardor en el lomo, porque el carnicero le
suelo, salvo que les haya pasado algo. haba dado de lleno sobre su recurrida
Lo importante era buscar ayuda y anatoma. Un hueso cortado con sierra
rpida, por eso Morgan corri por la elctrica, es decir, filudo y daino, haba
cado sobre su cuerpo. quera comunicar.
Con tantos esfuerzos frustrados y Cuando el perro vio que nada daba
sintindose visiblemente angustiado, resultado, se puso boca arriba y estir
el perro se fue a la plazuela Placer. Ah una de las patas que tena buena, imi-
hallara a alguien que pudiera auxiliar tando con ese gesto a alguien que se est
al zapatero Jos. En el lugar se encon- muriendo...
tr con varios nios que conversaban Quieres que te hagamos cosqui-
animadamente sentados en un escao llas? le pregunt otro de los nios,
de hierro. Morgan, decidido, agach muy entretenido con lo que suceda.
las orejas y esperando la peor de las Pero eso estaba bastante alejado de lo
pedradas sobre su lomo, se acerc a los que el animal le quera decir.
nios con la intencin de pedir ayuda. No. Esperen. Morgan nos quiere
Cuando el perro pensaba que todo se comunicar algo insisti el nio del he-
le estaba pintando con colores difciles, lado de vainilla, que se notaba conoca
uno de los nios lo reconoci y lo llam bastante bien al perro.
con simpata. Entonces, Morgan tom confianza
Morgan, qu haces por estos la- y le lami un zapato; despus se puso
dos? Te gust el helado de vainilla del boca arriba y simul un ataque, tal vez
otro da? pensando en !o tonta que era la gente,
El perro hizo un gesto de asco que el que nunca entenda nada.
nio no reconoci y despus levant sus Zapatos? murmur el mismo
patas delanteras y se las restreg para nio con cara de pregunta.
tratar de que le entendiera su mensaje. Te pegaron un zapatazo? Tre-
Tienes una espina en la pata? menda novedad dijo otro de los nios
Quieres que te la saque? dijo el nio, soltando una carcajada.
tratando de adivinar lo que el perro le El perro volvi a lamer un zapato,

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desde una distancia controlada, mova
esta vez perteneciente al nio que recin
la cola y no se perda detalle de lo que
se estaba burlando de l. Enseguida,
suceda.
gimi, agit a cola e incit a los nios Pasaron varios das luego de aquel
para que lo siguieran.
suceso y Morgan gema y gema cerca
Estoy seguro de que Morgan nos
de la puerta del taller de calzado de Jos,
quiere comunicar algo importante. Sig-
quizs presintiendo lo peor. Hasta que
moslo volvi a la carga el nio del he-
una maana, vio que el zapatero Jos
lado de vainilla y todos partieron detrs
abra la puerta del taller y como si nada,
del perro que, corriendo, se volva para
reanudaba su trabajo. Feliz, el perro
mirarlos y gema con teatral agitacin.
cruz la calle y sin resistirlo, se acerc al
Los nios cruzaron un par de calles
viejo Jos. No le import el riesgo de su
hasta que llegaron a la esquina donde accin pues podra ganarse un insulto
estaba el taller del zapatero, siempre o un golpe, como era la costumbre,
yendo detrs de Morgan. Cuando el
y no se equivoc, porque el zapatero,
perro se detuvo frente a la puerta del
sonriendo con amistad, lo llam para
taller de Jos y comenz a aullar como
que se acercara:
si fuera un lobo que vea la luna llena,
Morgan, Morgan, perdname por
los nios se animaron a cruzar la calle y
mi estpida actitud. Supe que me sal-
a entrar al taller. Cul sera su sorpresa
vaste la vida y te lo agradecer siempre.
cuando encontraron al anciano remen- Ven, no te alejes. Sabrs perdonar a un
dn de calzado, tirado en el suelo y
viejo que comete errores impulsado por
emitiendo ronquidos tan extraos corno la soledad? Mira, como saba que te en-
preocupantes. Los nios corrieron en
contrara por ac, rondando como siem-
busca de ayuda y no pas mucho tiempo
pre, te traje un hueso con un poco de
cuando lleg una ambulancia y se llev
carne y piara m, un rico pan con queso v
al zapatero, mientras el perro Morgan,

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un termo con caf. Desayunemos, Mor- Las muas de Nicols Palermo
gan? Hoy trabajar contento y despus
te quiero invitar a mi casa. No es gran
cosa, pero all tengo una frazada vieja
donde podrs dormir cmodamente y Artculo 3:
110 en la calle, como acostumbras. Ningn animal ser sometido a malos
Morgan pareci entender todo slo tratos ni a actos crueles. Si es necesaria
distinguiendo los movimientos y gestos la muerte de un animal, sta debe ser ins-
del viejo zapatero. El perro permaneci tantnea, indolora y no generadora
en el taller por el resto del da escuchan- de angustia.
do las historias de Jos, quien no paraba
de hablar y de saludar con desacostum- BUENAS MULAS tena Nicols Pa-
brada simpata a su cuntela. Morgan lo lermo. Segn l, las mejores de la mon-
esper pacientemente, porque aquella taa. Tanto las quera que hasta les puso
noche dormira por primera vez en una nombres y, segn contaba el fantasioso
casa cobijado con una tibia frazada. arriero, los animales entendan todo
Entendi que a partir de ese da haba cuanto l les conversaba/Cada cual con
sido invitado a compartir la vida nada lo suyo, ya que las muas estaban obli-
menos que con su humano preferido, el gadas a escucharlo y l, como no tena
viejo zapatero Jos. con quin hablar, siempre metido en las
montaas, se las arreglaba para tenerlas
como compaeras de su interminable
parloteo. La verdad es que gracias a las
muas el arriero jams estaba estricta-
mente solo. Nicols Palermo conside-
raba que Aurora, Lagartija, Orejandra y

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Chuchoca eran la mejor compaa a la entretenidos a pesar de que conocan
que alguien pudiera aspirar. Y, atencin, la respuesta, tantas veces repetida por
que tales nombres no estaban puestos Nicols.
al azar. Nada de eso. Todos tenan su Acaso no le ven las manchas
razn de ser. Los arrieros tomaban palco pardas que tiene sobre el lomo? Son las
cuando escuchaban a don Nico explicar mismas de las lagartijas que duermen en
el sentido de los nombres con que bau- las piedras calientes de los montes.
tiz a sus queridas muas. Y Orejandra? Ese si es un nombre
Recordemos lo que sucedi una extrao pues, don Nico.
maana en la cordillera, cuando unos Cmo que extrao? y le tapaba
arrieros amigos le preguntaron sobre teatralmente las orejas a la mua para
el origen de aquellos nombres tan cu- que no se ofendiera. Ustedes saben
riosos: que yo tengo un hijo llamado Alejan-
Aurora, mi mulita linda con- dro, no es as? Y me gusta mucho ese
test Nicols dirigindose a su mua nombre. Pues en honor a mi hijo y, por
mientras le acariciaba un mechn negro supuesto, a las largas orejas de mi mua,
que se le vena a los ojos. Entonces la fue que le puse Orejandra.
mua le regalaba un pequeo rebuzno, Nicols esper que los arrieros de-
tan chiquitito como si fuera un mugido jaran de rer para soltarle las orejas tan
de satisfaccin. A ella, la ms bella iargas que posea la mua, pues de ese
continu Nicols Palermo, la llamo modo ella no se enterara de las bromas
as, porque naci durante la aurora ms que los arrieros hacan a su costa; as
limpia y fra de los amaneceres cordi- era de delicado Nicols Palermo con su
lleranos. recua.
Y Lagartija? preguntaron dos Y Chuchoca, don Nico? Y Chu-
arrieros amigos hablando a la vez, choca? No me va a decir que ese es un

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nombre digno para una mua? recla- neta, la carpa y todos los utensilios para
m entretenido uno de sus amigos de cocinar, adems de los cobertores nece-
la montaa. sarios para acampar por unos das.
Slo le puse as por chiste. Dgan- Era un viaje como otros, cuya misin
me si no es cmica la palabra chuchoca. consista en cuidar a los caballos para
Cada vez que la pronuncio, no s por que se alimentaran a su regalado gusto.
qu me da una tentacin de risa. Como Todo marchaba bien aquella maana.
esta mua es tan divertida, tan juguetona Peascales solitarios, viento refrescante
y risuea, le puse Chuchoca. Cuando la de la cordillera y cielos limpios, slo
llamo as y le digo "Chuchoca, Chucho- visitados por los cndores, que desde
quita", me vuelve la risa y me celebra muy lejos hacan crculos parsimoniosos
todas mis tonteras, pobre inocente. en medio de ese cielo azul profundo.
Vamos nias que hay que traba- Era un da perfecto para el viaje. Nicols
jar! Palermo, que se saba todas las rutas
Y saludando a sus amigos, quienes para encaramarse por las montaas,
no dejaban de rer, parti el arriero iba tranquilo. Sin embargo, los montes
silbando alegre, seguido de sus muas siempre revisten peligros que los arrie-
regalonas. ros jams podrn sobrellevar fcilmente
En unos pastizales ubicados entre si no permanecen atentos a las sorpresas
las montaas estaban los caballos que que les pueden deparar esas rutas escar-
l estaba encargado de cuidar. Nicols padas. Tal vez por eso Nicols previno
Palermo permanecera con elios unos a sus muas:
cuantos das, para despus bajar con la Eh, muchachas, por aqu hay que
tropilla. Lindo trabajo e! suyo y para rea- pisar con mucho cuidado.
lizarlo jams abandonaba a sus muas. Los animales iban a paso lento por
Las cargaba con el alimento, la colcho- el borde de una profunda garganta. El

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do de vez en cuando por pequeos hilos
de agua de vertientes que formaban
peligrosas pozas de barro resbaladizo.
Al fondo, el ronquido persistente de un
riachuelo anunciaba la profundidad de
la quebrada, y alrededor, el canto de
los pjaros avivaba esa maana, que no
deba ser para nada diferente a tantas
otras. Porque, segn Nicols Palermo,
f-\o era estrecho y gredoso, atravesa- nada sucedera si se tomaban todas las
precauciones del caso. Por lo dems, l
haba atravesado tantas veces ese desfi-
ladero por el mismo borde y jams haba
pasado algo que pudiera lamentar. De
todas maneras, el arriero le guardaba el
mayor de los respetos al lugar.
Pero, en un abrir y cerrar de ojos, la
mua Aurora, que siempre se quedaba
rezagada, pis mal y resbal, arras-
trando a las compaeras con las que
iba atada. Las dems muas afirmaron
las patas en el suelo pedregoso para no
irse montaa abajo con Aurora, mas el
cordel se cort y la mua rod pesada-
mente por el despeadero. Sus terribles

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rebuznos se escuchaban a travs de to- los helicpteros, adems, ests toda
das las montaas circundantes, asimis- quebrada y sufriendo.
mo los gritos destemplados de Nicols El animal, muy malherido, se estre-
Palermo, quien horrorizado mir hacia meca de dolor. Entonces, Nicols Paler-
el desfiladero y distingui muy lejos, mo suspir resignado, tom la escopeta
abajo, a Aurora agitando sus patas y y apunt, mirando, por supuesto, hacia
emitiendo unos terribles rebuznos de otro lado, porque le costaba hacerse
dolor. El arriero se tom la cabeza con cargo de una decisin tari terrible. Dos
ambas manos y comprendi que ya disparos rompieron la quietud de las
nada se poda hacer. Jams podra sacar montaas. Los pjaros salieron despa-
de all a su regalona, que deba tener voridos en vuelo desesperado hacia los
graves fracturas. cuatro puntos cardinales, y pareca que
Amarr al resto de sus muas a un hasta el ro bajaba el tono de su perma-
espino para que nada les pasara; las nente ronquido para enterarse de qu
pobres estaban aterrorizadas. Ensegui- estaba sucediendo. Despus, el arriero
da anud un largo cordel al tronco de cubri a su mua con piedras y se qued
un robusto roble, se ech la escopeta a sentado en el suelo, sin saber cunto rato
la espalda y se desliz montaa abajo. estuvo all, paralizado y triste. Hasta
Cuando lleg junto a la mua Aurora, se que decidi subir, afirmndose con el
percat de que el animal tena las patas cordel, para emprender en silencio el
delanteras quebradas, que le sangraba la regreso, pues ya no le quedaban ganas
barriga y que sus ojos se haban puesto de continuar su camino rumbo a los
vidriosos. pastizales de las montaas.
Aurorita, Aurorita, no quiero ver- De su casa no lo sac nadie durante
te sufrir. Ya no te podr sacar jams de un buen tiempo. Los arrieros que lo
este despeadero, aunque me ayudaran fueron a visitar notaron que su amigo

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languideca por la pena. Si continuaba deben seguir holgazaneando, de ahora
en tal estado, su propia vida se ira por en adelante cuidarn a este mulito que
un despeadero, tal corno Je ocurri a llevaremos a las montaas.
Aurora. Por lo tanto, haba que reani- El pequeo Jilguero, al ver a las
marlo como fuera. muas corri donde ellas y permaneci
Y sucedi algo tan oportuno como rnuy quieto a su lado, esperando que le
necesario. Un da, un arriero amigo de dieran de comer. Las muas compren-
Nicols Palermo liego con la noticia de dieron su gesto, levantaron las orejas
que una de sus muas haba muerto al y o empujaron para que las siguiera.
dar a luz a un pequeo que tena una Era la hora de la merienda y queran
mancha amarilla en la frente. Cuando compartirla con el nuevo miembro del
los dems arrieros escucharon lo que equipo.
les contaba el amigo, se miraron con
complicidad y tuvieron la misma idea.
Esperaron una semana para que el muli-
to se afirmara y se lo llevaron, sin decirle
ni media palabra, a Nicols Palermo.
Aquella vez, el viejo arriero mir al pe-
queo mulito y cuando not que tena
una mancha amarilla en la frente, con un
nimo que le brot tan rpidamente que
a todos sorprendi, dijo al animal:
Te llamars Jilguero, por lo peque-
o que eres y, quin lo duda, por tu pin-
ta amarilla en la frente. Ya, Orejandra,
Lagartija y Chuchoca, acerqense, no

38 39
Rebelin en el zoolgico

Artculo 4:
Todo animal perteneciente a una especie
salvaje, tiene derecho a vivir libre en su
propio ambiente natural, terrestre, areo o
acutico y a reproducirse. Toda privacin
de libertad, incluso aquella que tenga fines
educativos, es contraria a este derecho.

tH, cara de mono, acrcate le


dijo la jirafa al simio del zoo, inclinando
su largo cuello hacia la jaula vecina.
Por qu no me dejas tranquilo,
larguirucha? De qu te sirve tener el
cuello tan largo si no hay ningn rbol
para ramonear? Tan slo mira esos mu-
ros de cemento que te rodean.
Por lo mismo, acrcate.
El mono se rasc la nuca como solo
! sola hacerlo y sinti extrneza de que
la jirafa lo tratara con tanta deferencia,
puesto que siempre lo haba desprecia-
do. Jams le diriga siquiera una mira-

40
da. Ella no se rebajaba a tanto, mucho Qu tienen de buenos, mata de
menos cuando poda sufrir tortcolis si pelos? Me tienen encerrada en esta jaula
bajaba demasiado la cabeza. de vidrio como si yo fuera un pepinillo
Oye, jirafa, te has dado cuenta de en vinagre. Pregntale al len qu opina
que estamos hablando y ms encima nos sobre lo que nos pasa, que ese se cree el
entendemos? Bueno, no es que antes no jefe de todo.
hablramos, t hablabas en jirafn y los Es que ests enferma de la cabe-
tuyos te entendan... za? Cmo se te ocurre que voy a hablar
Y t hablabas en morto-patn, ji, ji, con l? Y si se enoja?
ji, ji, ji! exclam la jirafa estremeciendo Haz la prueba, yo acabo de con-
su cuello con una risa incontrolable. versar con el famoso len y no me pas
Qu chistosa. Pero, por qu es- nada.
tamos hablando y nos entendemos con Don Leo, cmo le va? se anim
tanta claridad? a decir e' mono, con timidez.
Porque hoy ha sucedido algo mgi- Vaya qu pregunta ms estpida.
co. Todos los animales amanecimos ha- Aqu no le va a nadie. No sabes cmo
blando. Y lo hacemos en un idioma que echo de menos dormitar en una prade-
nos permite entendernos plenamente. ra. Estoy muerto de calor en este cajn
Haz la prueba. Dirgete a la serpiente y de cemento acompaado de los peores
vers lo que sucede. Te habas imagina- olores que se te puedan ocurrir, aunque
do antes conversando con una serpiente? sean mos.
Vamos, cara de mono, anmate. El mono no quiso hacerle otras
No me digas cara de mono. Est preguntas, porque el escndalo que
bien, igual lo intentar y espero rio hacer tenan los pjaros casi no le dejaba es-
el ridculo con esto. Buenos das, seora cuchar. Papagayos, choroyes, un pjaro
serpiente. del paraso, cacatas, zorzales, diucas,

42 43
canarios de diversas especies y cuanto ojos y sumir su cuerpo en el agua. Las
animal alado existe, chocaba con deses- cebras sentan sus piernas acalambradas
peracin contra las rejillas de sus jaulas. y soaban con correr, aunque fuera por
Con un coro destemplado gritaban: unos cuantos metros, y lo peor de todo,
Queremos salir! Queremos salir! era que lo nico que vean eran rejas y
No te lo dije, cara de mono? ms rejas.
aprovech para punzar la jirafa. Cosas Queremos salir! Queremos salir!
mgicas estn pasando. Slo piensa en se agregaron los cocodrilos, adems
lo siguiente: A quin se le ocurre hacer de un tmido pud y hasta los cndores,
un zoolgico en un lugar como ste?, y con su voz ronca y seca.
ms encima tenernos encerrados para Se haba desatado una verdadera re-
que los nios maleducados nos lancen belin en el zoo. Entonces, muy asustado,
el man, agh!, que yo tanto detesto. S el mono volvi a la jirafa y le consult:
que a ti te vuelve loco el famoso man, Qu pasar con los animales? Se
pero, dnde se ha visto a una jirafa ve que estn enojadsimos.
comiendo tanta cochinada? Incluso Muy sencillo, cabeza pequea
caramelos de menta me han lanzado y que nada entiendes, y eso que todos
hasta un chicle con sabor a sanda. Sobre comentan que el hombre desciende de
mi delicado lomo han llegado las cosas ti. Sabes?, hoy, antes de que lleguen
ms increbles. Y lo que me pegunto los guardias, las visitas y uf!, tambin
todo el tiempo es cmo se les ocurri el man, nos fugaremos, te enteras?
empinar este famoso zoo en un estrecho Entonces... vienes?
e incmodo cerro. De verdad huirn?
Todo esto suceda una maana calu- S. As es. Nos fugaremos! Rom-
rosa de verano, mientras las focas bus- peremos las jaulas y tomaremos la ca-
caban la sombra para no achicharrarse. rretera que conduce al mar y cuando
El oso polar mova la cabeza e incrdulo llegxiemos all nos embarcaremos rumbo
de verse como estaba, opt por cerrar los a ]a bella frica.

44 45
Al frica? Ese lugar donde hay
rboles muy altos, lianas para trasladar-
se, ros navegables y mucha fruta para
comer? No es mala idea.
Al frica, al frica! Aunque tam-
bin me conformara con las selvas ama-
znicas de Brasil repiti un loro de
hermosas plumas tornasoladas, al que
siguieron con la escandalosa protesta los
choroyes, las cacatas, los papagayos y
tambin varias tencas, capaces de imitar
cuanto sonido escuchan.
Al frica, al frica! contestaron
todos los animales, casi a coro.
Fue increble. Los monos, conside-
rados los animales ms escurridizos,
giles y hbiles, se encaramaron por
las rejas y, de un salto, quedaron libres
en los pasillos. Despus empezaron a
abrir todas las jaulas. Nadie supo cmo
se consiguieron las llaves. Para apurar
la liberacin le pidieron a los animales
ms fuertes que colaboraran. Por eso los
elefantes, los rinocerontes y hasta un
hipoptamo, empujaron las rejas hasta
que cedieron.

46
Muy temprano, durante aquella me-
morable maana de verano, se vio una
fila interminable de animales salvajes
r braban miles de vidrios sobre su cabeza,
produciendo un estruendo enloquece-
dor. Y la voz repeta con molestia:
Eh, cara de mono, acrcate! Cara
caminando por una calle que daba di-
recto a la carretera de la costa. Por su- de mono, ven, come man! Cara de
puesto que los ltimos eran las tortugas, mono, cmo pmedes ser tan remoln?
acompaadas de los hipoptamos, que Despierta!
se desplazaban pesadamente, como si Era un nio, que haba interrumpido
padecieran de pies planos. El ms entu- el sueo ms lindo que jams un mono
siasta de toda esa caravana era el mono, pudo tener. El simio se acerc al peque-
que corra a campo traviesa adelantn- o, le mostr los dientes, se rasc la ca-
dose a toda la comparsa de animales. beza y tom los manes con desgano.
Por el camino no faltaron los caballos y Hic hic pronunci agradecido y
unas gordas vacas que saludaron desde comi con desinters el man que tanto
los potreros; tambin se vio a una gran le gustaba en otras oportunidades.
cantidad de gorriones, conejos y codor- En una jaula contigua, la jirafa, en
nices de los campos, que acompaaron silencio, abra con mucha dificultad
a los animales del zoo dndoles nimo. sus patas para poder recoger del sue-
El mono, ciego de entusiasmo, no tuvo lo una rainita de apio verde y jugoso,
ninguna duda de que estaba viviendo el pero por ms que estiraba su largo
da ms feliz de su existencia y que, de cuello, no la alcanzaba. Hay que tener
seguro, tambin el resto de los animales paciencia de hipoptamo para aguantar
experimentaba el mismo sentimiento. todo esto, pareci decir el mono con un
De pronto, el mono escuch que al- par de hic hic pronunciados con mucha
guien lo llamaba, y esa voz surgi con desesperacin.
tanta crudeza que pareci que se que-

48
El misterioso caso del piso 21:
Notas de un diario de vida

Artculo 5:
Todo animal perteneciente a una especie
que viva tradicionalmente en el entorno
del hombre, tiene derecho a vivir y crecer
al ritmo y en las condiciones de vida y de
libertad que sean propias de su especie.
Toda modificacin de dicho ritmo o dichas
condiciones que fuera impuesta por el
hombre confines mercantiles, es contraria
a dicho derecho.

Lunes 15 de marzo. 7:15 AM


Amigo Diario, te cuento que hoy
muy temprano vi al sujeto portando dos
maletas cubiertas con un pao negro.
Es un hombre de piel amarillenta, de
edad mediana y escasa estatura, con ojos
rasgados,, como los de los orientales. Al-
gunos vecinos piensan que es extranjero,
pero otros dicen que simplemente es un
tipo un poco achinado. Pero para el Leo

51
y para m, e] misterioso hombre del piso
21 es simplemente el Chino.
El Chino vive un piso ms arriba
' en el ascensor el seor del piso 22, que
sale muy temprano porque trabaja en
una comuna apartada. Como es cons-
que yo y, sin lugar a dudas, es un tipo tructor, siempre anda con planos y un
extrao y bastante solitario, pues no se casco; creo que hace poblaciones o algo
le conoce familia alguna ni amistad. S as. Es un hombre muy amistoso y su
que algo teje. Se lo he dicho tantas veces hijo es nada menos que Leo, mi amigo
a mi pap, pero l me responde que rne del edificio, de barrio iba a decir. No es
invento historias policiales porque paso amigo de colegio, porque va a otro que
viendo tele y me dice con malhumor le queda ms lejos, en Nuoa. Es que su
que, por lo dems, debo dejar tranquila pap estudi all y se conoce a todos los
a la gente, que cada persona tiene dere- profes. Qu raro que el Leo no se meti
cho a vivir su vida. En cambio, mi mam al ascensor. Como es ms remoln que
me escucha con atencin; estoy seguro yo, va a salir corriendo unos minutos
de que lo hace no porque le preocupe ms trele. Leo es tan parlanchn que a
el Chino, sino por su instinto de mam: veces lo evito. Cree que se las sabe to-
ella escucha y evala por si hay algn deis y que me la gana en lo imaginativo,
peligro para rn. Por eso mi mam le aunque mi mam me consuela y me dice
reprocha al pap dicindole que siempre que no hay tipo ms fantasioso que yo
hay que escuchar lo que los nios dicen. en todo el universo; ella es tan exagera-
Hoy en la maana me top con el da. El Leo tiene una hermana chica. Yo,
Chino en el ascensor. Yo iba nervioso para molestarlo, le digo que ella no tiene
porque saba que abajo me esperaba, boca porque nunca se la he visto; es que
con la impaciencia de todas las maa- se lo pasa con su chupete. Cuando se
nas, el furgn escolar de la ta que me toma la sopa, por cada cucharada se saca
transporta. Adems, me acompaaba el chupete, traga y despus se lo vuelve

52
53
a poner; luego otra cucharada y se saca un buen rato con la oreja pegada a la
el chupete, traga la sopa y as sucesiva- puerta de su departamento. Hasta rne
mente; es una pequea muy divertida. invit a que formramos un Club de
No dej de mirar las misteriosas maletas Detectives y que nuestra primera misin
del Chino. Estaban cubiertas con un fuera descubrir "El misterioso caso del
pao negro y habra jurado que algo se piso 21"; cosas de mi amigo.
mova en su interior, pero mejor ri me
imagino eso, porque slo de pensarlo Mircoles 17 de marzo. 20:00 horas
me aterrorizo. Estoy escuchando msica. Ya hice
mis tareas. Acabo de terminar una con
Martes 16 de marzo. 18:00 horas un tema que me gust muchsimo:
Ahora escribo porque el Leo me vi- "Animales en extincin". Vaya, vaya,
sit durante la tarde y me requetejtir como voy en quinto bsico tengo que
que haba escuchado ruidos extraos en hacer largos trabajos de investigacin.
la casa del Chino, que eran como mau- Cmo ser cuando est en sexto. No me
llidos y araazos. Cuando me lo cont quedar tiempo para nada.
abri tamaos ojos y sus mejillas se le Ahora escribo en mi diario puras
pusieron ms rojas de lo acostumbrado. tonteras. A esto se le llama ser un ocioso
El Leo es un poco gordito, igual que sin remedio. Por ejemplo, ahora escribo
su padre; parecen clonados, pero con que ahora escribo. Si parece que me
tamaos diferentes. faltara un tornillo. Mejor dejo espacio
Esas son ideas tuyas. El Chino para ms tarde, cuando realmente tenga
debe haber estado viendo un video de algo que valga la pena escribir. Ver un
terror o de animales del frica le dije rato televisin. Hasta pronto, Amigo
para tranquilizarlo. Diario...
Pero l sigui diciendo que estuvo

55
El mismo da, pero a las 22 horas
Viste el programa de los animales
Debo escribir sobre dos hechos que en extincin? me dijo atragantado por
me acaban de suceder. Uno es lo de la sus propias palabras.
tele y el otro tiene que ver con el Leo. Por supuesto le contest. Esta-
Empecemos por orden. El primero fue ba obligado a hacerlo, me lo recomenda-
un documental sobre los animales en ron en el colegio; igual me gust mucho.
peligro de extincin que nos haban re- Y el Leo insisti:
comendado en el colegio y que daran en Estoy seguro de que el Chino es un
la tarde. En frica cazan a los elefantes y traficante de animales. De lo contrario,
les sacan el marfil de sus colmillos para por qu crees que se oyen araazos y
despus venderlo a precios elevadsi- gemidos extraos en su departamento?
mos. A los loros los traen del trpico, los Y yo complet, metido en la locura
mantienen enjaulados en los negocios de de mi amigo:
animales y los venden como mascotas. Y las maletas cubiertas con un
Unos tipos estn capturando lagartijas, pao negro que saca, de vez en cuando,
araas de los montes y ciervos volantes temprano en la maana; todo es muy
para venderlos en el extranjero. En Chile, sospechoso.
el pud ya casi desapareci del mapa y El Leo hizo un chasquido con los
eso que es el ciervo ms pequeo del dedos y agreg:
planeta y el ms tmido tambin; por Vayamos a investigar, es hora de
lo tanto, deberamos cuidarlo. Todo eso que acte el Club de Detectives.
me sirvi para agregarlo a rni carpeta de Y salimos en puntillas hacia el piso
ciencias. En eso estaba cuando tocaron superior. Ambos llevbamos unos vasos
el timbre y de esto se trata el segundo que pusimos con sus bocas apegadas a
hecho. Era el Leo, que liego acompaado la puerta del departamento del Chino
de sus tpicos ojos desorbitados. y por el lado opuesto los conectamos

57
a nuestras orejas. Era un truco que me a esta hora. Ya, a callarse, granujas!
haba enseado mi pap y que l haca Despus se sinti un tintineo de
cuando fue un chico como yo, hace mu- llaves y a alguien caminando hacia la
chsimo, pero muchsimo tiempo. Con puerta y en lo que dura un suspiro,
los famosos vasos se escuchaba ntido lo arrancamos. El Leo se fue al piso 22 y
que suceda al interior del departamento yo al 20. Fue como si de pronto nos hu-
del Chino. De pronto, omos un repetido biramos esfumado. Ya resguardado en
y extrao hic, hic, hic, hic. mi casa, me qued detrs de la puerta,
Qu es ese sonido? le pregunt observando por el pecjueo visor que
a mi amigo, casi con un susurro. nos protega de los intrusos que a veces
As chillan los monos me con- golpeaban. Un par de minutos despus,
test de inmediato. Viste que el Chi- vi pasar al Chino con sus tranquitos cor-
no es un traficante de animales? tos y nerviosos en direccin al ascensor;
Los chillidos eran numerosos y se mientras, la respiracin se me agolpaba
not que el Chino haba comenzado a en la garganta y el corazn me lata
impacientarse, porque omos un tre- como condenado.
mendo grito con el que casi se nos caen Amigo Diario, tratar de quedar-
los vasos y que nos dej zumbando los me dormido, porque maana hay que
odos. levantarse temprano. El Leo debe estar
Si no se quedan callados los aga- en lo mismo, aunque presiento que esta
rrar a palos, oyeron los matas de pelos! noche ser muy larga para ambos.
grit destempladamente el Chino
desde el interior del departamento. Jueves 18 de marzo, de madrugada
Despus dijo algo as: Amigo Diario, acabo de despertar
Ir a comprarles unos pltanos, de una pesadilla descomunal. Estaba so-
aunque no s dnde los voy a encontrar ando con el Chino, que tena encerrado

58
59
nada menos que al gorila King Kong. se lo ha llevado martillando y poco an-
Para que no se escapara, martillaba su tes de que viniera a verte se escuch el
gigantesca jaula y con un punzn de ace- telfono con insistencia. Despus omos
ro lo empujaba para que se alejara de la que sali de su departamento. Tu pap se
portezuela. De pronto, el gorila daba un levant para ver qu estaba sucediendo
tremendo empelln y la puerta saltaba y se encontr con la puerta del depar-
como si fuera de cartn. El Chino sala tamento del vecino entreabierta. No se
disparado por el aire y cuando caa per- quiso meter en el asunto, ni siquiera
da el sentido. Entonces el gorila King toc. Regres refunfuando que no lo
Kong aprovechaba para arrancar. Se dejaban dormir, pero no hizo nada. T
desprenda por las ventanas de la torre sabes lo cuidadoso que es. Ahora, hijo,
y afirmndose con sus enormes garras vuelve a dormir, que maana andare-
se dejaba caer, piso a piso. Con rapidez mos todos muy mal, concluy mi mam
llegaba al departamento N 20, donde con su tpica voz tranquilizadora. Ella
yo vivo. Inmediatamente, el monstruo- es tan serena que contagia a cualquiera;
so gorila se meta por la ventana de mi en cambio, mi pap es todo lo contrario:
dormitorio y cuando iba agarrarme por alaraco, precipitado y explosivo. Pero
un pie, despert gritando. Lo primero harto entretenido, porque le gusta ju-
que vi al abrir los ojos fue a mi mam gar conmigo. Lo que me extraa es que
no se haya metido en el asunto y que
en bata y pantuflas.
no quisiera investigar teniendo ante su
Alex, despierta. Tenas una pesa-
vista una puerta entreabierta. Ah, claro,
dilla, Qu estabas soando? me dijo
sa es otra caracterstica de mi pap:
mi mam acaricindome el cabello re-
cada persona tiene el derecho a vivir como
vuelto y mojado por la transpiracin. se le ocurra, por lo tanto, hay que respetar la
Yo estaba despierta, hijito. Parece que el privacidad de los dems; si parece que lo
vecino del piso superior se volvi loco, estoy escuchando.

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Jueves 18 de marzo, ms tarde
Estaba la grande en el edificio. El
Leo me fue a despertar para que ayu-
dara a capturar monos. Me cont que
uno se meti por una ventana de su
departamento y que se fue directo a
la cama de su hermanita y le quit el
chupete. El llanto de la nia despert a
toda su familia; la pobre pequea estaba
aterrorizada de ver a un mono saltando
sobre su cama y saboreando su querido
chupete. Haba tites brasileos, monos
araas y un chimpanc parece que de
pocos meses de vida, por lo pequeo.
Los pasillos estaban escandalizados con
tantas carreras y gritos de la gente. Al
poco rato llegaron los bomberos para
rescatar un par de monos que se haban
ocultado en el techo del edificio, mien-
tras unos carabineros tornaban nota en
unas pequeas croqueras y colocaban
cintas en la puerta del departamen-
to del Chino. El Leo tiene un talento
tan grande, que cuando me cont lo
que haba sucedido, me pareci que
estaba leyendo una novela con las aven-
turas de Sherlock Holmes.

62
Cuando nos fuimos al colegio vimos Viernes 19 de marzo. 20:00 horas
que ya haban llegado los camargrafos Me fue muy bien en el trabajo de
de un canal de televisin; tambin apare- ciencias. Lo entregu y, adems, me
cieron los fotgrafos de los diarios y los toc exponerlo ante mis compaeros.
periodistas estaban haciendo entrevistas La profesora me puso la nota mxima,
a la gente todava en batas. Mi pap no es decir, un siete; valor especialmente
quiso hablar, yo saba que estaba arre- mi vivida disertacin. Mis compaeros
pentido por no haber sido ms vivo y me aplaudieron cuando se enteraron de
haber investigado la razn por la que la lo del trfico de animales, de que yo lo
puerta del departamento del Chino esta- haba visto y de que haba ayudado a
ba abierta a las cuatro de la madrugada. capturar monitos. Ahora, los animalitos
Si mi pap la hubiera cerrado o entra- deben estar en el zoolgico, pero nada
do, se habra transformado en el hroe se ha sabido. Cuando la polica entr a
su departamento se top con un lugar
de la jornada. Habra descubierto a los
prcticamente sin muebles, lleno de
monos cautivos. Pero no hizo tal cosa.
jaulas y con una fetidez que golpeaba
En cambio, el pap del Leo se llegaba el rostro.
a atorar hablando, mientras se peinaba Amigo Diario, con el Leo, nuestros
para salir ordenado en las fotografas y padres y mis compaeros de curso,
en las tomas de los camargrafos de la decidimos preparar cartas que envia-
tele. Yo saba que mi pap lamentaba su remos al zoolgico, a la prensa y a las
indecisin, eso le pasa por... "tmido" autoridades que corresponda para que
(escrib esa palabra para que no saliera devuelvan a los monos a su lugar de
tan perjudicado). origen. Haremos una gran campaa y
no descansaremos hasta ver que se los
lleven a la selva brasilea, donde segu-
ramente est su hogar.

64 65
Oye, Diario, ahora te dejo porque La bruja de los cien gatos
ya se ha hecho tarde y maana ir al
zoolgico con el Leo a ver a los monos.
Te digo un secreto? A los monitos les
contaremos lo que estamos haciendo Artculo 6:
por ellos. S que comprendern. Todo animal que el hombre ha escogido
como compaero, tiene derecho a que la
duracin de su vida sea conforme a su
longevidad natural. El abandono de un
animal es un acto cruel y degradante.

V-UCHITO, cuchito. Ven, acrcate.


Eso es, que nadie te har dao dijo
Rosala afirmando el paraguas con una
mano para que no se lo llevara el viento.
Con la otra frot los dedos para atraer al
gato mojado que, acurrucado en el din-
tel de una ventana, se protega de! tem-
poral que arreciaba sobre la ciudad.
Era un gato de pelo largo, de esos
que cuando estn mojados se achican
considerablemente, como Silvestre, el
que persigue a Pioln. Tena los ojillos
asustados y se estremeca de fro; de vez
en cuando gema con desconsuelo.

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Por qu te echaron de casa? O debido tiempo...
ser que nunca has tenido una? Acaso El gato la escuch con teatral aten-
te lanzaron a la calle por viejo? Si esta cin para despus contestarle con un
ltima es tu respuesta, debes saber que tiritn tan fuerte que hizo que el agua
mi especialidad consiste en proteger a en su cuerpo salpicara, como si fuera
los gatos viejos. Quizs ya no tienes un una de esas regaderas que mojan el
hogar, es decir, que eres uno de esos pasto. Despus emiti un maullido te-
tpicos gatos vagabundos que, escapa- rrible, capaz de partirle el alma a quien
dos de sus casas, sienten hambre y se lo escuchara. Claro que tal posibilidad
arrepienten de haberlo hecho. Si todo era bastante improbable en una tarde
esto ha sucedido, eres candidato a que negra de lluvias interminables, cuando
te acoja. No te arranques. No creas que las calles estn comprensiblemente de-
no me preocupo por ti; para que sepas, soladas.
he recogido carnadas completas de gatos Pobrecito, si te vas conmigo vers
abandonados; cmo no voy a reparar en que se te acabarn las miserias en un
tu desgracia. Agradece que te topaste abrir y cerrar de ojos. Debes entender
conmigo, porque la gente ya no tiene co- que para m tambin esto es beneficioso.
razn para con ustedes. Gatito, no sabes No creas que no te valoro, mi inayor
la sorpresa que te tengo si te vienes con- dedicacin va dirigida a ustedes. Gatito
migo. Vamos, no seas tan tonto y acrca- mojado, sabes?, eres muy importante,
te. Para que lo vayas entendiendo, por de verdad, gracias a ti muy pronto suce-
de pronto te ofrezco el mejor albergue de dern cosas inexplicables. No te puedo
la ciudad y, por aadidura, la compaa adelantar ms por ahora, pero te asegu-
de los ms simpticos amigos. Adems, ro que sern extraordinarias. Entonces...
lo debo reconocer, te necesito ms de lo Nos vamos, querido michino?
que te imaginas... Ya lo entenders a su Rosala era una mujer extraa,

68 69
quin lo dudaba! Bastante solitaria, diana. Segn los relatos que aparecan
huidiza, poco se comunicaba con las de vez en cuando, en la vieja casona
dems personas y se notaba ms en- haba vivido Rosamel Aragn, un famo-
vejecida de lo que corresponda a su so mdico cirujano y su seora esposa,
edad: cincuenta y cinco aos. Segn los doa Manuela Serrano y Villamediana,
vecinos, estaba un poco trastornada. mujer de sangre espaola, de antigua
As lo crean, porque hablaba sola o con familia proveniente de la calurosa y
los gatos que rescataba del abandono y andaluza Mlaga. Los Aragn Serra-
echaba en su gran bolso tejido, del que no y Villamediana siempre estuvieron
jams se desprenda. acompaados de su nica heredera, la
Para los nios, ella era la Bruja de los pequea Rosala, nia muy mimada, a
Cien Gatos. Por qu este sobrenombre la que rodearon de cario y de cuanto
tan sugerente? Curiosa la historia de capricho quisiera.
esta Rosala: la mujer ms fantica de Volvamos al origen del amor que
los felinos de que se tenga memoria y la Rosala le prodigaba a los gatos. Se
mejor costurera del barrio, A propsito comentaba que la aficin que les tena
de su labor de costurera, ella no permita haba nacido un da en que su padre,
que nadie entrara a su enorme casona que tanto la consenta, le haba regalado
y haca los trabajos a domicilio. Por lo para su cumpleaos un simptico felino..
dems, por su fama de mujer extraa, El gatito de marras era tan felpudo y
nadie se atreva a visitarla en su hogar. suave como el ms fino de los peluches.
Con los aos, pocos se acordaban Y a partir de aquel momento a la nia
de la familia de Rosala, salvo los abue- Rosala le gustaron tanto los gatos que
los del barrio, quienes a veces hacan empez a inventar los argumentos ms
comentarios acerca del esplendor de la rebuscados para que se los regalaran.
casa de los Aragn Serrano y Villame- En fin, la mimada Rosala peda un

70 71
gatito en todas las situaciones que se sala jams del enorme casern donde
le ocurran y que tenan importancia viva, en fin, por tantas cosas... y qu
para su vida. Por ejemplo, lo hizo para chismosa era la gente!
su onomstico, en Navidad, cuando se Mientras tanto, Rosala aprendi
le cay el primer diente, para el Da del con su madre el arte de la costura y
Nio, cuando se sac una nota excelente permaneci en su casa por siempre,
en matemtica, la vez que estuvo muy incluso despus del fallecimiento de
resfriada y, por supuesto, para cada uno sus ancianos padres. A partir de aquel
de sus cumpleaos. El pap, que viva momento se volc con pasin y entera
en permanente chochera con su niita dedicacin al cuidado y proteccin de
adorada, llegaba impostergablemente estos misteriosos felinos.
con un nuevo gato, siempre muy justi- Te llamar Pellejn, lo hago con
ficado. mucho cario, creme y tambin pen-
Rosala no se cas cuando tuvo la sando en tu apariencia desvalida, al
oportunidad de hacerlo. Nadie sabe por verte tan empapado le dijo al gato
qu no lo hizo. Algunos opinaban que mojado que por fin apa entre sus
fue porque las hijas nicas se quedan manos y ech en el bolso tejido.
solteronas para cuidar a sus padres. Los gatos son muy silenciosos. Ni si-
Otros, que haba sido porque jams se quiera se les escuchan sus pasos cuando
interes en los varones del barrio. Los recorren una casa. Se lo pasan durmien-
ms venenosos dijeron que no se haba do y observan las cosas por el rabillo del
casado porque los famosos varones del ojo. Pero entre ellos quizs qu se dicen.
barrio no se interesaron en ella. Opina- Era lo que Rosala anhelaba saber. Por
ban que haban desistido por la desme- eso les conversaba permanentemente;
sura de la nariz de Rosala, porque era claro, sin resultado concreto, porque
tan loquilla por los gatos, porque no jams obtuvo de ellos una respuesta

72
pronto suceder; lo hago para que no
racional, cuando mucho un tpico y te asustes. Una vez que entremos a la
rutinario miau o un ronroneo que nada casa, y cuando nadie nos est espiando
especfico explicaba. desde la calle, suceder un hecho ms
Pellejn hizo un viaje muy cmodo mgico que brujeril. Te lo digo porque
en el interior del gran bolso tejido de los molestosos nios del barrio se burlan
Rosala. Muchos olores difusos de gatos de m, dicindome "La Bruja de los Cien
vagabundos como l encontr all den- Gatos". Y me llaman as desde un da
tro, pero no protest, ya que ese lugar, en que, para que me dejaran tranquila,
que se balanceaba al ritmo de los pasos les dije, ante su insistencia, que yo tena
de la mujer, era un verdadero paraso muchos gatos y que cuando llegara a los
comparado con las pellejeras por las cien, estara en condiciones de conversar
que haba pasado. Hablando de pelle- con estos y ya no necesitara hablar con
jeras, le hizo gracia el nombre que le nios molestos y mal educados como
haba puesto la mujer. Pellejn, vaya, si ellos. Y capaz que eso suceda, amigo
estaba calcado para l! Pellejn. Ya te estars imaginando qu
Rosala cerr el paraguas y con cier- nmero tienes entre mi flamante familia
ta dificultad abri la verja que conduca gatuna.
a un jardn en semiabandono que se vea Pellejn escuch con atencin lo que
mucho ms triste en invierno. Porque le deca esa mujer tan extravagante. Pero
cuando regresaba la primavera, la ma- cuando un gato tiene hambre, fro y ms
leza creca hasta alturas insospechadas encima est empapado, sus odos estn
y todo pareca una selva inexpugnable, dispuestos a escuchar cualquier cosa,
salvo por el estremecimiento y los sacu- aunque sea una barbaridad, si eso le
dones que los gatos provocaban con sus resuelve problemas tan crticos. Aunque
carreras alocadas en el pasto hirsuto. le pareca que su protectora era bastante
Pellejn, te debo contar algo que
75
74
rara, se dej llevar por su suerte. Cuan-
do Pellejn entr en el casern no pudo
creer lo que le estaba sucediendo. Nunca
se imagin ver tantos gatos reunidos y
hasta a algunos conocidos. Al primero
que vio fue a su buen amigo Mostachn,
que bajaba lentamente por una larga
escala de caracol.
Pero si es mi buen amigo, este...
cmo te llamaba? Claro, ahora me acuer-
do. Yo te deca "Gato", porque eras el
mas vagabundo de todos nosotros. Mejor
dicho, el rey de los vagabundos y quien
jams conoci casa donde descansar sus
esculidos huesos, pobre amigo Gato
dijo Mostachn con aire engredo.
Eso era antes, Mostachn se
apresur a contestar Rosala para bajarle
los humos, mientras, dejaba el paraguas
abierto y colgado ce la varilla de la cor-
tina del bao para que estilara y se seca-
ra, porque desde hoy este es el hogar
de Pellejn.
Mostachn dio un tremendo salto
y se asombr al comprender con toda
claridad las palabras de doa Rosala,

76
la mujer ms buena que exista en el
cuatro alternativas para explicar tan
planeta, segn la opinin generalizada
del mundo gatuno. Ella estaba hablan- extrao brillo:
do y l le entenda absolutamente todo 1. Locura
lo que deca! No hay misterio en que 2. Magia
los gatos se entiendan, pero s en que 3. Brujera
las palabras de Rosala se desgranaran 4. Todas las anteriores
claras y precisas en sus odos.
Porque a quien llamabas despec- Pero lo que suceda era ms fuerte
tivamente "Gato", ahora debes decirle que cualquier intento de explicacin,
Pellejn. Esto te lo digo para que nos simplemente haba que asumirlo, es-
vayamos entendiendo agreg Rosala pecialmente, porque se precipitaban
con orgullo y firmeza. hechos increbles. Por ejemplo, se es-
Ju, ju, ju ri burlonamente cuch desde el descanso de la escala
una elegante gata angora. Qu nom- a cinco gatos pardos con el lomo con
bre ms adecuado para un gato tan des-
manchas irregulares, quienes cantaron
tartalado agreg estirando sus orejas
aristocrticas. Despus dio uri respingo a coro:
de sorpresa al comprobar que hablaba y Michimichimau, qu alegra,
que lograba comunicarse con Rosala. con el gato mojado ya somos cien,
No se burlen de nuestro bueno de porque en la casa de doa Rosala
Pellejn, porque gracias a l podemos ha llegado el vagabundo de Pellejn!
entendernos coment Rosala senten-
ciosa y con ms misterio que nunca. Pellejn se lami una patita para
Nadie podra haber adivinado sacarse otro poco de agua. Tambin se
por qu le brillaban tanto los ojos a la dio un sacudn y ah s que saltaron
enigmtica Rosala. Podran postularse las gotas por todas partes, salpican-

78
do a diestra y siniestra a cuanto gato otra treintena bajando por la escala para
estaba cerca. investigar a qu se deba tal escndalo.
Epa, ten ms cuidado. Es que En un rincn, cerca de la ventana, haba
nadie te ha enseado modales? le una carnada con cinco gatitos negros
reproch la gata angora, que haba sido de orejas blancas; dos gatas gordas y
apenas untada por un par de minscu- satisfechas de la vida se paseaban cerca
las gotas de agua. de la otra ventana, tratando de saltar
Lo siento, gatita. Cmo te llamas? sobre el dintel para observar desde all
pregunt, amistoso, Pellejn. el jardn mojado, pero no se atrevan de
Milena contest la gata angora tan gordas que estaban.
rpidamente, para que jams se olvidara Rosala se qued observando con
de un nombre tan bello como el suyo. orgullo a su gran familia gatuna. Traba-
Milena, qu lindo nombre tienes. jaba para ella, se lo pasaba comprando
Vengo de la lluvia y t ests aqu al calor alimentos y leche, cunta leche, cajas y
de la estufa. T sabes que hace un par de ms cajas; si haba pocilios por todas
das con sus noches que llueve y llueve partes.
en la ciudad... toda esa agua ha cado Ahora, a cenar anunci con
sobre mi lomo. entusiasmo Rosala y se fue a la cocina
Los dems gatos miraron a la gata para regresar muy pronto con un gran
angora con notorio enfado, sobre todo al saco con alimento en forma de pescadi-
verla-tan egosta. Eran tantos los gatos tos. Lo fue repartiendo a travs de una
que se fueron juntando en el saln, que gran cantidad de tiestos diseminados
no se saba de dnde aparecan. Haba por el saln y los gatos corrieron a los
tres sobre un silln de felpa, cuatro distintos lugares donde la mujer depo-
instalados sobre una repisa, una veinte- sit la comida. Era divertido ver a todos
na dormitando alrededor de la estufa y los gatos cabeza gacha, comiendo con

81
las colas paradas y balancendolas como El caballo Manolo
si fueran matamoscas.
Pellejn llam la gata angora
con su voz aterciopelada y cuidadosa-
mente delicada, casi coqueta. Artculo 7:
Dime, Milena le contest Pelle- Todo animal de trabajo tiene derecho a
jn, que ahora se vea ms gordo con su una limitacin razonable del tiempo
pelambre seca. e intensidad del trabajo, a una
Me perdonas por mis tonteras? alimentacin reparadora y al reposo.
agreg la gata entornando los ojos.
Claro que te perdono. Si estoy EL CABALLO MANOLO llegaba a
feliz con tantos amigos juntos. la feria muy temprano, arrastrando
Rosala escuch a Pellejn y sonri el carretn cargado hasta el tope con
con emocin. De pronto, los cinco ga- cebollas, lechugas, tomates, coliflores,
tos pardos y de manchas en el lomo repollos, acelgas, zapallos, y porotos
estiraron la cabeza y como si fueran verdes y granados. De vez en cuando,
lobos mirando la luna, comenzaron la el caballo se resbalaba en el pavimento
siguiente serenata: mojado, haciendo restallar las herra-
duras. Entonces, para afirmarse y para
Michimichimau, qu alegra, que no se le volcara la pesada carga,
Hurra por doa Rosala, la gentil; abra un poco sus cuatro patas, pero de
por ella somos una gran familia, inmediato senta un latigazo sobre el
sin olvidarnos de Pellejn! lomo con el que el conductor pareca
decirle Man o/o, pon ms cuidado con lo que
haces, que si vuelcas el carretn me dejars
en la ruina.

83
82
A esa hora de la maana, algunos fe- ignorarlos y concentrarse en los sones
riantes se hacan bromas y tomaban caf, del organillo, que despus interpret
mientras que otros armaban ordenada- una alegre cancin mexicana. Pronto la
mente sus puestos de verduras, frutas, meloda fue apagada por los gritos de los
papas y abarrotes. Todava faltaba para vecinos que ya haban iniciado el reco-
que llegaran los vecinos con sus bolsas rrido por la feria y por las voces de los
de gnero y los carritos recubiertos feriantes anunciando sus productos.
con mallas de alambre a comprar los El lugar se torn muy entretenido
alimentos para sus hogares. De pronto, con tanta gente comprando, cosa que al
se escucharon los primeros sones del caballo Manolo poco le interesaba. Su
organillo interpretando un valsecito an- preocupacin era otra. Estir un poco
tiguo. El vendedor de sandas y melones las patas, que tena acalambradas por la
se qued un momento detenido, como inactividad, intentando capturar unas
pelcula en pausa, y despus suspir hojas de lechuga abandonadas en el sue-
profundo por no se sabe qu recuerdos lo. No las poda alcanzar porque estaba
que le trajo la msica. atado al tronco de un rbol. Tampoco
Unos perros ladraron al mono de tena mucha movilidad, porque aparte
chaqueta roja, que rpidamente busc de la cuerda en los costados, llevaba
refugio en el hombro del organillero. sujetas dos varas que sostenan el ca-
Cuando eso sucedi, el caballo Manolo rretn. Entonces buf molesto, agach
par sus largas orejas peludas y perma- la cabeza y esper las largas horas que
neci tenso, pues no le simpatizaban para faltaban para que concluyera la feria.
nada esos animales, que cada vez que Ni siquiera poda alimentarse. Cmo
recorra las calles salan a su encuentro le habra gustado saborear esa lechuga
ladrndole y tratando de mordisquearle situada a pocos centmetros y que no
los tobillos. El caballo Manolo prefiri poda alcanzar.

84 85
Cuando termin la feria, volvieron ajustaba a los costados de su lomo las
a cargarlo con las verduras que no se varas del carretn, ya cargado hasta el
vendieron. A esa hora de media tarde, tope con verduras y partan a otro ba-
el caballo Manolo senta sed y hambre, rrio, a otra feria.
mucha hambre. Nadie se haba acorda- El hombre tena una familia numero-
do de darle un poco de pasto, a nadie sa. El caballo Manolo jams logr saber
se le haba ocurrido pasarle esas jugo- cuntos eran los hijos de su amo, slo
sas hojas de lechuga que tanto empeo os divisaba de lejos. "No se acerquen al
haba hecho por alcanzar, porque nadie caballo, que los puede patear", adverta
nunca pensaba en l. Salvo cuando la mam a los nios y ellos, desde cierta
echaban toda la verdura en el carretn, distancia, lo observaban con un dejo de
despus de un par de huascazos, con temor.
lo que sealaban que deba emprender Una maana, el caballo escuch en
el regreso, que era largo y trabajoso, la feria que alguien llamaba al hombre
siempre igual. silencioso: "Don Manolo, don Manolo,
Cuando ya estaban en la casa del qu lindo es su caballo, por qu no le
hombre que lo golpeaba con la huasca, da un poco de agua? Don Manolo, tome
este, despus de guardar las verduras, lo este lavatorio con agua, que el caballo
dejaba amarrado a un poste en un sitio debe tener sed". El caballo Manolo lade
en semiabandono y le echaba un poco un poco la cabeza y reconoci a la mujer
de pasto para que, como buen caballo que venda papas al lado del puesto del
que era, se alimentara. All permaneca hombre silencioso. El caballo saba que
hasta que muy temprano, en el siguiente la mujer siempre lo observaba amarrado
amanecer, el hombre, sencillo y silencio- al rbol. El hombre silencioso agradeci
so, extraamente silencioso comparado slo con un gesto. Era tan parco para
con los que vea a menudo en la feria, le todo. Si ni siquiera ofreca a viva voz sus

86 87
verduras corno lo hacan los dems, los
que llegaban casi al escndalo con sus
gritos. Entonces el hombre se acerc a
Manolo, le acomod el lavatorio lleno de
agua fresca y le hizo un inesperado cari-
o en el lomo. Despus se alej sin decir
media palabra, pero enseguida regres
con un par de deliciosas lechugas y se
las coloc muy cerca para que el caballo
las alcanzara y se las comiera.
El hombre y el caballo llevaban mu-
chos aos juntos, por lo que se esperaba
que tuvieran una buena comunicacin,
pero no era as.
Sin embargo, tras el episodio del la-
vatorio con agua y las hojas de lechuga,
todo cambi.
Lo que ms le gust al caballo Ma-
nolo fue que el hombre silencioso le
hubiera acariciado el lomo por primera
vez en toda su vida, adems de que
ambos tenan el mismo nombre. Ahora,
presenta que el hombre silencioso de
una vez por todas lo iba a tratar mejor.
A veces los hombres son ms torpes que
crueles y no se dan cuenta de los tratos

89
que le deben dar a los caballos como Max y Betsy,
l, pens Manolo; no en vano le haba dos ratas de laboratorio
puesto su mismo nombre, algo no dicho
haba en este silencioso vendedor de
verduras. Entonces, al caballo Manolo le
mejor el humor y se entretuvo mirando Artculo 8:
al mono de chaqueta roja, que tomaba La experimentacin animal que implique
unos papelitos de la suerte mientras el un sufrimiento fsico o psicolgico es
organillero comenzaba su primer valse- incompatible con los derechos del animal,
cito de la maana. tanto si se trata de experimentos mdicos,
cientficos, comerciales, corno toda otra
forma de experimentacin. Las tcnicas
alternativas deben ser utilizadas
y desarrolladas.

NUNCA COMPRENDI con claridad


que su hogar fuera una caja de vidrio y
que pequeos reflectores le iluminaran
el lomo cada vez que se asomaba por
entre los cartones y trozos de gnero
donde dorma. Tampoco le agradaba
que de vez en cuando le pincharan un
muslo y que por tal causa le subiera tan-
to la temperatura, para despus sentir
ese curioso desgano y mucho sueo.
Reconoca que le daban alimento, pero

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91
era tan raro y saba tan mal. Se mora y cmo nos gustaba jugar en el aserrn
por tener la oportunidad de roer un de nuestra casa. Nadie nos molest por
buen trozo de madera para as desgastar mucho tiempo hasta que hoy en la ma-
sus dientes. Como se puede apreciar, su ana, un hombre que vesta un delantal
vida era bastante rutinaria, poco agra- blanco y que ocultaba su rostro tras un
dable y lo que es peor, pareca no tener pao del mismo color, me tom del
posibilidades de cambiar. lomo con su enorme mano enguantada,
Hasta que un da todo fue distinto, me ech en una pequea caja y as he
pues repentinamente lleg a su hogar viajado no s por dnde durante gran
si es que se poda llamar de ese modo parte del da, hasta que me descargaron
a la caja rectangular de vidrio donde en esta caja de vidrio y me encontr con-
viva una ratita blanca con pequeas tigo. Cmo no me iba a asustar?
manchas pardas en el lomo. Cuando Tranquila, nada te har. Si somos
ella vio a Max, que as se llamaba el ha- de los mismos.
bitante de ese lugar, se asust mucho, Pero, por qu tienes los muslos tan
por lo que se ocult bajo un montn de pinchados y te falta el pelo del lomo?
trapos. Oh, no es nada! Aunque debo
Por qu te asustas conmigo? estar enfermo, porque desde hace algn
Qu te he hecho? Si tan slo soy un tiempo me pinchan y me echan algo
ratn blanco como t,- salvo las manchas que me hace dormir contest Max,
que tengo en las orejas y que mi cola es bostezando ostensiblemente.
un poco ms gris que la tuya le dijo Me preocupa lo que me dices,
Max para tranquilizarla. porque si t vives aqu y te pinchan,
Es que no s lo que me puede capaz que a m me hayan trado para lo
pasar aqu. Yo viva en una colonia de mismo dijo la ratita blanca levantando
numerosas ratas blancas. Eramos tantas las orejas con preocupacin.

92 93
No lo creo. Ya te cont que hacen
eso porque parece que estoy enfermo.
No es tu caso. A m me dicen Max, y a
ti, cmo te llaman, ratita?
A m me llaman MX-12. Es un
nombre muy extrao, no lo crees? Pero
todos los de mi casa eran MX, aunque
le agregaban a cada uno nmeros dis-
tintos.
Ten paciencia que ya te pondrn
un nombre ms bonito. Cuando yo re-
cin llegu ac me decan MR-4. Recuer-
do que en aquel tiempo yo estaba sano
y jugaba todo el da. Parece que cuando
enferm se encariaron conmigo y me
apodaron Max. Disclpame, no quiero
seguir hablando, me siento muy dbil
y lo nico que me importa por ahora es
dormir; lo siento.
Est bien, no te preocupes por m.
Te cuidar mientras duermes. Pero mira
cmo tienes la piel, si parece que se te
cayera a pedazos, pobrecito.
MX-12 era una ratita muy activa y
simptica. Despus de que Max se dur-
mi se dedic a recorrer el rectngulo

95
enguantada y la deposit sobre una ba-
de vidrio. Se meti en el interior de una
lanza. Despus, le revis los dientes, le
rueda que giraba en la medida que ella
toc la pancita, le examin las pupilas y
se desplazaba. Era un juego nuevo y le
ella forz los ojos, abrindolos para cola-
resultaba muy divertido. De tanto jugar,
borar, mientras l anotaba en una tablilla
se cans y con algn esfuerzo se zaf de
de apuntes. Enseguida, el hombre torn
la rueda y se recost sobre un montn de una mesa de metal una enorme jerin-
de virutas. Cuando no pudo ver-cer el ga, succion un lquido azulino desde un
sueo, cerr los ojos con cierta dificultad, pequeo frasco y se lo inyect sin ms
porque un foco la localiz y le ilumin el a MX-12. La ratita dio un brinco por el
rostro. A pesar de que tena los ojos cerra- dolor y chill hasta ms no poder. Poco
dos, percibi una luminosidad molesta.
a poco sinti que le faltaban las fuerzas
Quiso saber qu estaba sucediendo y con
y se durmi pesadamente. Antes, en
mucho esfuerzo abri los ojos de nuevo su estado de somnolencia, escuch que
y encandilndose, apenas pudo distin-
un hombre repeta: "Todo va bien con
guir la figura gigantesca de un hombre MX-12. Pulso normal, buena sangre, no
vestido de blanco, de lentes gruesos con tiene complicaciones de salud, la dosis
marco negro y un pao que le embozaba proporcionada ha sido la adecuada. De
el rostro desde la nariz hasta el mentn. ahora en adelante se llamar Belsy, qu
Era un hombre muy parecido al que les parece?". Despus, escuch un par
antes la haba atrapado en la colonia de de carcajadas que se fueron perdiendo
re-.tas y la haba descargado dentro de la
como si hubieran sido descargadas en
casa de Max. Pero tena tanto sueo que
un cordn montaoso y el eco se hubiera
volvi a cerrar los ojos y no le import
ido debilitando entre las quebradas has-
lo que le pudiera suceder. Entonces, se
ta desaparecer completamente en una
le mezclaron las cosas y no supo que el
inmensidad desconocida.
extrao la tom por el lomo con su mano

87
96
Cuando la ratita despert, se encon- Cuando Max escuch el nuevo nom-
tr de nuevo en la caja de vidrio y cerca bre de la ratita se sobresalt y abriendo
de ella haba abundante comida. Vio que los ojos con desmesura le pregunt qu
Max todava dorma y not que su respi- le haba pasado. La ratita le cont lo que
racin era convulsiva, como si estuviera pudo y le dijo que no estaba tan segura
obstruida. La ratita no resisti ms y lo de si todo haba sido sueo o realidad.
despert, pues presenta que el ratoncito Aunque de lo que realmente estaba se-
tena una terrible pesadilla; adems, le gura era de que la haban llamado con el
interesaba despertarlo porque le quera beo nombre de Betsy.
contar lo que le haba sucedido reciente- Betsy? Es un nombre muy lindo,
mente. Lo remeci y le dijo: pero... cmo te sientes?
Max, despierta, ya has dormido de- Cuando Max dijo esto se levant con
masiado. Mira cunta comida tenemos. dificultad y se acerc a la ratita Betsy para
Hola, MX-12. No tengo hambre, escuchar mejor su respuesta:
disclpame, quisiera seguir durmiendo, Estoy un poco cansada y con algo
es que me siento muy mal le contest el de sueo; lo ms curioso es que recin
ratn Max y volvi a recostar su cabeza me haba despertado y ya quiero volver
en el suelo. a dormir, algo muy parecido a lo que a
Te sentirs mejor si comes. Vamos, ti te pasa,
anmate insisti la ratita blanca. Qu ms, Betsy?,. qu ms?
MX-12, hazlo t, que despus yo Me duele un poco una pierna.
ir,e alimentar, una vez que despierte del Como si me hubieran pinchado. Sabes,
todo. Ah, cunto sueo tengo. amigo Max? Creo que es buena idea
Oye, no me llames ms con ese dormir un momento. Yo te acompaar,
horrible nombre de MX-12, ahora me despus comemos.
puedes decir Betsy, te gusta?

98 99
Los ratoncitos de laboratorio se El pavo Jacinto
quedaron completamente dormidos, uno
junto al otro, casi ovillndose, como si
con aquel gesto se aprestaran a descansar
mejor y dormir y dormir. Por eso no su-
Artculo 9:
pieron que ai poco rato, el mismo hombre Cuando un animal es criado para la
de los lentes grandes y marco negro, que alimentacin debe ser nutrido,
se embozaba el rostro con un pao blan- instalado y transportado, as como
co, los haba tomado a ambos y los haba sacrificado, sin que de ello resulte para l
vuelto a pinchar. Esta vez fue algo que
motivo de ansiedad o dolor.
les provoc todava ms sueno. Despxis,
el hombre estuvo largo rato observando
ESTABA CLARO que los animales de
unas muestras en el microscopio, mien-
la granja no lo queran y que por eso
tras que a los ratoncitos los regres a la
permanentemente lo expulsaban del
madriguera de vidrio. Ellos dorman corral. La razn era muy misteriosa para
a pesar de tanto traslado y pinchazos, el pavo Jacinto. Tanto era el rechazo que
inocentes frente a los afanes de los seres provocaba, que lleg a pensar que todo
humanos y hasta del transcurso de sus
se deba a que los pavos estaban conde-
propias vidas. nados a no ser aceptados por los dems
animales. Era muy notoria la antipata
que despertaba en el corral. Y por qu
suceda todo aquello?
Ojal Jacinto lo supiera. Eso s, po-
da hacer una lista de los muchos casos
de persecucin que haba sufrido. Por
ejemplo, jams le faltaba el picotazo del

100 101
pato de cuello blanco sobre el lomo o, lo cho, compaero? Que pille a alguno de
peor, el ataque de los gansos, que graz- ustedes castigando a Jacinto. Lo que
naban y abran las alas con escndalo pasa es que son todos unos envidiosos
para asestarle certeros picotazos. En- amenaz el granjero blandiendo una
tonces, el gordo pavo corra con enorme mano al aire en un gesto que demostra-
dificultad para refugiarse detrs de un ba su enojo.
sauce que descolgaba sus ramas hasta jacinto observaba desde el sauce
casi topar el suelo. Mientras tanto, las todo cuanto estaba sucediendo y le
gallinas abanicaban sus cortas alas para pareca muy confuso. Descubri que
reunir a sus polluelos y apartarlos de un las dems aves del corral no perdan
lugar tan agitado. detalle de lo que a l le pasaba y cmo
De tanto pensar en su problema, un no, si siempre lo estaban persiguiendo.
da Jacinto descubri que los que ms Tambin repar en que el granjero lo
lo castigaban eran los plumferos simi- llamaba permanentemente, ms que a
lares a l. Es decir, las aves de corral, ya los otros animales, con la intencin de
que a otros que se jactaban de sentirse alimentarlo. Cmo no iba a aceptar los
libres, como los zorzales, los gorriones, deliciosos granos que el hombre le lan-
las tencas, las diucas y hasta los chin- zaba mientras mantena a raya al resto
eles y jilgueros que de vez en cuando de las aves, que se retorcan de rabia
asomaban por all, les era indiferente por no poder disfrutar del alimento tan
lo que suceda en el corral. Tampoco agradable que reciba el pavo Jacinto?
demostraban antipata los caballos, las Durante las tardes de diciembre,
vacas ni los burros. Seguramente, ellos las aves del corral comenzaron a ex-
tendran sus propios problemas, porque perimentar mucho calor. Por eso se lo
ni siquiera se le acercaban. pasaban con el pico estirado o enterrn-
Jacinto, Jacinto, qu te han he- dolo en las bateas con agua fresca; ya

102 103
agua de un pequeo estanque, record
nadie resista las altas temperaturas de algo que hizo que se le pusieran las
ese verano. Pero el calor no era lo nico plumas de punta. Un ao antes hubo
que les preocupaba. La experiencia les otro pavo, que desapareci justo en la
ayud a recordar que todos los aos en poca en que empez a hacer ese calor
esa misma temporada los seres huma- y en que la gente se volva loca prepa-
nos se comportaban de un modo muy rando fiestas y ornamentando pinos con
extrao. Por ejemplo, andaban de muy luces de colores. El pato, muy asustado,
buen humor, escuchaban canciones que se fue a los gallineros y con quien pri-
hablaban de pinos acicalados con luces mero habl fue con el seor Gallo, que
de colores, los nios escriban largas comprendi todo rpidamente, por lo
cartas pidiendo regalos a un anciano que alert a sus gallinas, a los pollitos
de barba blanca, botas negras y vistoso y especialmente a los gansos para que
traje rojo. Se viva una tradicin que corrieran la voz. En el corral se escuch
provena de pases muy lejanos, donde un terrible grito de espanto: "Se acerca
durante aquella misma temporada, lejos la Navidad!" Saban que para esa fecha
de hacer calor, la nieve lo cubra todo cualquiera de ellos poda ser vctima
con su fro manto blanco. Eso lo saban de una cena de Nochebuena. Claro, los
las aves de boca del gato, que como se nicos que podan estar a salvo eran el
pasaba en la casa de los seres humanos, seor Gallo, los pollitos, el pavo real,
vea televisin y escuchaba conversa- que se senta el adorno del corral y las
ciones permanentemente. A Jacinto le gallinas ponedoras, que por sus ricos
redoblaron la alimentacin, aunque nuevos no las tocaba nadie. Pero el pri-
esto no produjo ninguna sorpresa a los mero que caera sera el pavo Jacinto.
animales del ga!Uero. El pato de cuello blanco lo vio todo tan
De pronto, el pato de cuello blan- claramente que grit:
co, que se lo pasaba chapoteando en el

105
104
El pavo Jacinto, el pavo Jacinto! decidieron pedir ayuda a los caballos,
Su grito reson con escndalo en que comprendieron rpidamente los
los odos de todos los animales, los que, aprietos por los que pasaban las aves y,
sin excepcin, experimentaron mucha especialmente, el pobre pavo Jacinto.
vergenza. Ahora se explicaban todos Mientras, el pavo Jacinto observaba
los privilegios y cuidados brindados al a cierta distancia a las aves del corral,
pobre pavo. Lo estaban engordando que parecan enloquecer. Aparte de an-
para la cena de Navidad! dar corriendo de un lado para otro, lo
Hay que salvar al pavo Jacinto! ms inexplicable de toda esa locura era
Hay que salvar al pavo Jacinto! caca- que ahora lo miraban con una sospecho-
re o quiquirique, si se pudiera decir, sa simpata y hasta le brindaban dulces
autoritario el seor Gallo y de inmediato sonrisas, incluso lo hacan los gansos,
todo el corral se puso en guardia y en que siempre eran tan agresivos! Sin re-
accin. sistirlo ms, el pavo Jacinto se acerc al
Las gallinas, con santa paciencia pato de cuello blanco y le pregunt por
picotearon la base de las rejas que pro- qu tanto alboroto.
tegan los corrales. Los gansos se pu- Es por la Navidad, amigo pavo,
sieron en guardia y prometieron atacar y la Navidad es lo peor que le puede
a quienquiera que osara acercarse al suceder a un pavo como t.
corral. El trabajo de las gallinas pareca Muy inocente, el pavo insisti:
intil, pues sus picotazos no le hacan Acaso la Navidad es una peste
mella al suelo duro que rodeaba las para los pavos como yo?
rejas; el granjero haba instalado un Nada menos que la peor peste
pequeo muro de cemento para que para un pavo! exclam el pato de
los perros no escarbaran y as evitaba cuello blanco y se fue aleteando para
que se comieran a las gallinas. Por eso apurar al caballo, que se acercaba a las

106 107
rejas con una parsimonia que exaspera-
ba a cualquiera.
Entonces la Navidad es la peste
para los mos?, pens con preocupa-
cin el pavo Jacinto. Me contagiar
con algo? Qu ser de m? Eso se pre-
guntaba cuando escuch un estrpito
en las rejas. El caballo haba dado un
par de coces a la alambrada, dejando
un orificio por donde poda salir sin
grandes dificultades cualquier ave que
as lo quisiera.
Y el pato de cuello blanco aprovech
para acercarse de nuevo al pavo:
Pavo Jacinto, debes huir antes de
que sea demasiado tarde. En un par de
cias llegar la Navidad y para entonces
no tendrs escapatoria.
Me lo dices por la peste del pavo7
pregunt con inocencia Jacinto.
Si as le quieres llamar a la Navi-
dad, all t. Pero, apresrate, huye al
campo, que all encontrars alimentos.
Tendrs a mano muchas semillas y te
aseguro que all nadie te har dao.
Amigo pavo, quin lo dira, por primera

108
vez sers libre. Espera, sabes?, yo te jacinto por el camino; nunca pens
acompaar, porque capaz que los seres que sera tan popular. Y el pato pata-
humanos piensen que "a falta de pavo leaba con algunos problemas sobre la
buenos son los patos". superficie dura del suelo, pues estaba
Qu quieres decir con eso? Qu acostumbrado a los charcos, a las aguas
tienen que ver los seres humanos con del pequeo estanque donde bracea-
todo esto?, no los ofendas que ellos son ba a su antojo durante todo el da de
muy buenos conmigo; de lo contrario, todos los das. Caminaron durante un
no me habran alimentado del modo considerable tiempo por el campo y el
como lo han hecho hasta ahora, pavo Jacinto siempre esper con mucha
Cmo puedes ser tan pavo? paciencia al pato.
Pero si soy un pavo, qu otra cosa Cuando se hizo la noche acamparon
quieres que sea? a la orilla de una vega, lugar ideal para
Ya, basta, que me exasperas, hu- un pato, aunque incmodo para un
yamos de una vez por todas. No hagas pavo, pero el que diriga la exploracin
que pierda la paciencia. era el pato de cuello blanco y eso lo ex-
Pero echar de menos a todo el plicaba todo, Despus se recostaron en
corral, aunque se hayan portado tan la hierba para descansar, contemplando
mezquinos conmigo; son mi nica fa- el cielo estrellado. De pronto, en el con-
milia. fn del universo se cruz una estrella
Olvdalo, pavo. Vers que en el fugaz. El pato de cuello blanco apunt
campo tendremos otros amigos. al cielo con una de sus alas y le dijo al
El pato de cuello blanco y el pavo pavo Jacinto:
acinto salieron por el orificio y todas Mira el cielo pavo Jacinto, qu
las aves del corral los despidieron con bello est. Oh, viste la estrella fugaz?
entusiastas vivas. Se pavoneaba el pavo Es como el lucero de Beln. Ya es No-

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chebuena! Es el momento en que el hijo Jacinto cerr los ojos y se durmi con
de Dios va a nacer y en todo el mundo mucha rapidez. Tambin reconoci
reinar la paz y el amor. Amigo pavo, que se senta muy bien all, que todo
maana ser Navidad y eso s es gran le agradaba, que la brisa fresca de la
cosa, porque mirada desde la libertad noche acariciaba sus plumas, que los
de este lugar es ms simptica, incluso grillos cantaban verdaderas canciones
para nosotros que somos animales, pues de cuna, que el cielo era un enjambre
estamos lejos de los seres humanos. de luces titilantes, como esos pinos de
El pavo Jacinto, al escuchar la pala- los que hablaban los seres humanos y
bra Navidad cerr los ojos aterrorizado que adornaban sus casas. Adems, saba
y no quiso observar la bella luminaria que mientras l descansara, un pato de
que surcaba el cielo aquella noche de cuello blanco velara su sueo y que la
verano, tan serena y transparente. vida le ofrecera una nueva aventura a
No temas, amigo, que aqu en la partir del prximo da. Nada menos que
libertad del campo la Navidad jams desde un da que era nombrado con esa
ser un peligro para ti. Y te puedo ase- palabra tan llena de magia: Navidad.
gurar que no hay cosa ms bella que la Una palabra que siempre le resultara
Navidad; lo que pasa es que los seres una mezcla de secretos agrados y de
humanos la afean con sus tonteras, pero temores incomprensibles.
aqu nada nos pasar.
El pavo Jacinto no entendi nada
de lo que le deca el pato de cuello
blanco. Nunca comprenda nada. Era
ms inocente que un sorbo de agua
cristalina proveniente de una fuente
de los montes. Por eso, tal vez, el pavo

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Lleg el circo!

Artculo 10:
Ningn animal debe ser explotado para
esparcimiento del hombre. Las exhibicio-
nes de animales y los espectculos que se
sirvan de animales son incompatibles con
la dignidad del animal.

LOS NIOS salieron a la calle alertados


por el ruido de los altoparlantes. No era
para menos, pues el Circo de Animales
de los Hermanos Temple haba llega-
do al pueblo. Era un circo asombroso,
donde los nmeros ms atractivos los
proporcionaban, naturalmente, los
animales. Ellos se lucan mucho ms
que los trapecistas, los malabaristas,
los magos, los fakires comefuegos y los
infaltables payasos; por algo era el me-
jor circo de animales del que se tuviera
conocimiento.
Uno de los artistas que ms usaba
animales era el Mago Halab. Memo-
rables eran sus nmeros en los que de

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su sombrero de copa salan palomas y respetable pblico.
de los bolsillos de su elegante frac apa- Los payasos montaban un caballo
recan conejos blancos; tambin de su poni al que le ponan bototos; el pblico
maletn surgan las serpientes, que se crea que era muy chistoso ver al animal
elevaban al comps de una flauta. dar zancadas dificultosas en la pista del
Por otra parte, los trapecistas se des- circo. Mientras, los perros saltaban a tra-
plazaban de una punta a otra usando vs de aros de fuego, las focas jugaban
cuerdas tensadas; con sus saltos casi to- ftbol; ios leones se encaramaban sobre
paban la parte superior de la carpa, lan- pisos de hierro y brincaban pasando
zndose de un punto a otro sin perder el por rodelas adornadas con banderillas
equilibrio. Lo ms novedoso del nmero de distintos colores; varios burros re-
era que lanzaban al mono Chispitas, buznaban cada vez que escuchaban el
un tit brasileo que vesta una maya sonido de una trompeta; unas tortugas
de color amarillo y que prcticamente competan en velocidad con indiferentes
volaba por el aire, y se desplazaba de caracoles!; los payasos, teatralmente, se
un balancn a otro como si estuviera acostaban con pijamas, roncando rui-
en plena selva amaznica. Los payasos dosamente al lado de unos lirones; los
disfrazaban a un chimpanc y le coloca- loros cantaban peras de Verdi, y los
ban una nariz de pelota de color rojo y monos beban caf a la vez que lean
un traje marinero, adems de un gorro el diario usando gruesas gafas y fuma-
amarrado al cuello. Eso estaba bien para ban copiosamente, atosigndose con el
los payasos, pero para el mono no tan- humo, lo que haca que la gente riera
to, puesto que reciba la mayora de los de buena gana. As era el Gran Circo de
golpes, que siempre dolan un poco, por Animales de los Hermanos Temple; en
ms que fueran de mentira y despus otras palabras: Un circo sensacional de
fuera compensado con los aplausos del animales artistas!

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Cada vez que el circo llegaba al tos, que provocaba la risa descontrolada
pueblo, la gente agotaba las entradas. de todo el pblico.
Por supuesto que a las funciones jams Al da siguiente, cuando todava no
faltaban Daniel ni sus amigos, pues empezaba la funcin, Daniel decidi
cuando se hablaba de animales all es- investigar y ver cmo se encontraba
taban ellos. el pobre poni. Se meti entremedio
En una ocasin, Daniel entendi que de los camiones que trasladaban a los
algo no andaba bien en el circo. Todo animales. Por los ruidos descubri que
surgi a raz de su especial cario por a algunos no slo los trasladaban en
los caballos. Al nio nunca le simpatiz esos grandes vehculos, sino que per-
que a los ponis les pusieran bototos. Si manecan all, en la oscuridad y con
bien todos rean con esa ocurrencia, a poqusimo aire. La gente del circo no se
l le pareca una crueldad, pero no se daba el trabajo de mantenerlos afuera.
lo confes a nadie para no recibir una Cuando Daniel oy el relincho del poni,
burla por causa de sus sentimientos. se arrastr con suma cautela por entre
En la actuacin, un poni caminaba con las ruedas de uno de los camiones. All
bastante dificultad y haca lo imposible estaba el animal con el domador que
por zafarse del ridculo calzado; mien- el da anterior regalaba sonrisas, haca
tras tanto, los payasos le golpeaban las reverencias y luca un impecable traje
ancas para que apurara el tranco. Un dorado, largos mostachos y unas botis
payaso que estaba vestido de vaquero relucientes que le llegaban casi a la ro-
disparaba en todas direcciones con sus dilla. Pero ahora vesta jeans gastados
pistolas a fogueo. Despus, el caballito y una polera sucia, a palos obligaba al
levantaba las orejas y abra los ojos ate- poni a hacer reverencias y a levantar sus
rrorizado; el pobre animal caminaba con patas delanteras, Daniel quiso salir en
tanta dificultad en esos ridculos boto- defensa del pequeo caballo, pero no

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se atrevi por temor a que el hombre los Hermanos Temple tiene el agrado
tambin lo castigara a l. de presentar ante ustedes a la increble
Atardeca cuando regres a su casa. Elefanta Micaela, capaz de subirse en
Su pap lleg comentando que en el un diminuto taburete y levantar sus
pueblo esperaban con entusiasmo la livianos pies de bailarina para realizar
ltima funcin del famoso Circo de unos pasos de El lago de los cisnes, del
Animales de los Hermanos Temple. compositor ruso Tchaikovsky.
Nadie quera perderse el espectculo. La elefanta Micaela sali a la pista
Tampoco lo hara Daniel; sera su ltima muy acicalada con un cintillo color
oportunidad para ver actuar al caballo rosado que terminaba en una coqueta
pon. Pasara un ao hasta que pudiera roseta, luciendo en sus patas delanteras
reencontrarse con l. El nio le rog a alegres pulseras de cuentecillas mul-
su pap que le comprara un boleto y la ticolores. E! pblico aplaudi a rabiar
verdad es que su peticin no result tan y algunos rieron por el detalle del cin-
trabajosa, porque a Daniel lo mimaban tillo y la roseta. La verdad es que eran
muchsimo. muchos, pero muchos kilos de elefante
Era una tpica tarde de domingo de tratando de subir al minsculo taburete
pleno verano. Una de esas tardes dora- y a la mayora esa escena le provocaba
das, de cielo limpio y fresca brisa con una mezcla de suspenso y diversin.
olor a jazmn. El mejor momento para Todos estaban pendientes de la cada
ir al circo, como pensaron Daniel y sus del animal, para despus soltar una
amigos. desfachatada carcajada. Ms divertido
Seoras y seores, respetable se puso todo cuando entraron a la pista
pblico anunci el animador vestido dos payasos vestidos de enfermeros.
con elegante frac y botas de brillante Uno afirmaba un enorme botiqun,
charol. El Gran Circo de Animales de notoriamente construido con plumavit

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y el otro, llevaba una tremenda caja de primer taburete, tal vez temiendo que
pomada que deca en su etiqueta "An- no podra llegar al segundo. Se qued
ticadas". Era una caja tan grande que sin que nadie la pudiera sacar de ese es-
apenas se la poda. El pblico comenz tado, por ms que retumbaran los tam-
a aguantar la risa y no quiso hacer rui- bores. Como nada de lo anunciado por
do cuando supo que la elefanta deba el animador resultaba, la gente comenz
saltar desde su estrecho taburete a otro a impacientarse y se escuch un buuuh
de base tan mezquina como el anterior. en todo el circo. Las pifias en contra de la
Se escuch un redoble de tambores al elefanta fueron tantas, que ei domador
mismo tiempo que la elefanta Micaela y el maestro de ceremonias se hicieron
pareci temblar al mirar el pequeo un gesto significativo y alguien fue a
taburete donde deba saltar. buscar un palo con un punzn de ace-
Cmo llegar all sin caerse? Qu ro. El domador lo tom y se acerc a la
gracia tena todo eso? Por qu la gente elefanta Micaela. Le acarici una pierna
se diverta mirando situaciones ridicu- y con mucho disimulo le dio un punta-
las de los animales?, pens Daniel. Por zo en las costillas; el dolor provocado
segunda vez vio las cosas de diferente le hizo estirar la trompa y levantar sus
modo. A los animales los castigan para pesadas patas. De inmediato se reanud
adiestrarlos, concluy en silencio, imagi- el teatral redoble de tambores. Cuando
nando cunto habra sufrido la elefanta todava la elefanta tena sus patas en el
Micaela para poder enfrentar un nmero aire, el domador, con mucha rapi dez, le
tan difcil como aquel. Mientras se haca puso el taburete justo abajo, para que
esas preguntas, record al pequeo poni las descansara ah. Pero faltaba lo ms
tratando de sobrellevar sin errores el difcil. Cmo hacer que con otro salto
ensayo antes de la funcin. encaramara su pesado cuerpo sobre
Pero algo estaba pasando con la ele- la mnima superficie y permaneciera
fanta Micaela, pues se negaba a subir al all todo el tiempo necesario? La gente

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no respiraba debido al inters de ver
al animal cumplir con un nmero tan
difcil. Entonces el domador se puso
detrs de la elefanta y con un certero
golpe le punz el trasero. La punta del
fierro traspas la dura piel del animal
y la elefanta Micaela dio un brinco, lo-
grando sostenerse en el taburete con su
pesado cuerpo estremecido, buscando
equilibrios imposibles. Despus, todo
pareci paralizarse. Como si la vida se
hubiera interrumpido. Daniel sufra en
su asiento y no participaba de esa entre-
tencin. La elefanta Micaela, instalada
en el taburete, se estremeca tratando de
no perder el equilibrio.
Seoras y seores, respetable p-
blico. Ahora, nuestra querida Micaela
har la operacin ms difcil. Esto ser
increble, ya lo vern. Les aseguro que
esta actuacin debera figurar como un
rcord Guinness. Pongan mucha aten-
cin, que Micaela pasar de este tabure-
te al otro, an ms pequeo. Ser como
si una montaa se equilibrara sobre la
punta de una aguja, esto se los digo sin.
ninguna exageracin!

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El pblico aplaudi enfervorizado la Han visto alguna vez un caballo con
ocurrencia del animador, pero el redoble bototos?
de tambores acall los aplausos. Mien- La gente le respondi con una sono-
tras, la elefanta Micaela, a duras penas, ra carcajada. Ahora le va a tocar al pon,
permaneca sobre el primer taburete. Lo pens Daniel y se le apret el pecho con
que vena para ella era una operacin una tristeza muy grande.
dificilsima. Se notaba por sus ademanes Eso sucedi durante una tarde de
que no se atreva ni quera pasar al otro verano como lo puede ser cualquier tar-
taburete. de de un tpico domingo de vacaciones,
De pronto, el domador le dio un una de esas tardes soolientas donde las
feroz puntazo en las nalgas para que se plantas de los jardines se ven lustrosas,
animara a pasar al segundo taburete. Al recin regadas y se percibe el inconfun-
mismo tiempo que se escuchaba el grito dible aroma del jazmn.
de Daniel, la elefanta Micaela perda el
equilibrio y caa pesadamente al suelo.
El pblico, asombrado, no saba si mirar
a la elefanta, que se debata en la pista
sin poder pararse o a Daniel, que lloraba
con desconsuelo. El nio sali del lugar
y corri en direccin a su casa, pero en
el camino alcanz a escuchar por los
altoparlantes muchos aplausos y la voz
del domador, que casi gritaba para ha-
cerse or:
Para olvidar las penas nada me-
jor que el sano humor de los payasos!

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