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VIII Jornadas de Sociologa de la UNLP

Sobredeterminacin: notas acerca del concepto althusseriano y sus posibles


aproximaciones
Ponencia en elaboracin, por favor no citar

Mara Celeste Viedma


Grupo de Estudios en Historia y Discurso, Centro Cultural de la Cooperacin
mcviedma@gmail.com

La ponencia procura presentar los resultados preliminares de una labor de ms


largo aliento que tiene por objetivo analizar en forma especfica y precisa los modos en
que Louis Althusser se aproxim al concepto sobredeterminacin. Se trata de un trabajo
que se encuentra en elaboracin y que pretende enriquecerse a partir de su puesta en
comn en las Jornadas que nos convocan. Comenzaremos, pues, con un anlisis
minucioso, centrado especficamente en las formulaciones de dos textos que resultan
nodales para la comprensin del concepto, a saber: Contradiccin y
sobredeterminacin y Sobre la dialctica materialista. Sealaremos similitudes y
distancias respecto de la nocin tal como fue concebida por Freud en La interpretacin
de los sueos. Por ltimo, nos interesa poner a dialogar nuestro trabajo con la
apropiacin del concepto que presenta Ernesto Laclau en Hegemona y estrategia
socialista, pues distinguimos, en esta primera aproximacin a nuestro problema, que se
producen all implicancias epistemolgicas que nos resultaron ineludibles.
Althusser introduce la nocin de sobreterminacin en un artculo publicado en
La Pense en diciembre de 1962 (Contradiccin y sobredeterminacin), con el
objetivo de esclarecer la especificidad de la contradiccin marxista, distinguindola de
la contradiccin hegeliana. La ruptura realizada por Marx, seala, tiene dos
dimensiones: la primera, concierne a la relacin entre los trminos e indica una distancia
en el modo de concebir la dialctica; la segunda, concierne a los trminos mismos y se
vincula con la concepcin de la sociedad y de la historia. Veamos.
En un primer momento, Althusser se refiere, analizando la explicacin de la
revolucin en Rusa esbozada por Lenin, a la existencia de "diferencias que constituyen
cada una de las instancias en juego" (Althusser, 2011a:81), que se manifiestan en una
"acumulacin y exasperacin tales de las contradicciones histricas, que hubieran sido
ininteligibles en todo otro pas" (Althusser, 2011a:78). Es decir, en Rusia se present
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Ensenada, 3 a 5 de diciembre de 2014


ISSN 2250-8465 web: http://jornadassociologia.fahce.unlp.edu.ar
una particular combinacin de diferencias, de instancias, que posibilit la
transformacin. Dichas "instancias" (recordemos: an no explicamos la segunda
ruptura, referida a los trminos) constituyen una unidad a partir de la "fusin" que las
articula, "determinante pero tambin determinada en un solo y mismo movimiento"
(Althusser, 2011a:81). La unidad o, podramos decir, la estructura, la totalidad- es
inseparable as de las instancias mismas que la conforman y a las cuales gobierna, la
estructura y sus elementos se definen en una operacin combinatoria simultnea. He
aqu una primera distincin con respecto a la dialctica hegeliana, en la que las
determinaciones (mltiples) no son exteriores unas a otras, sino que se constituyen en
unidad a partir de la relacin que establecen unas con otras.
Pero Althusser nos advierte tambin que Marx no conserv, invirtindolos, los
trminos del modelo hegeliano (a saber, la sociedad civil y el Estado), sino que los
sustituy por los trminos estructura y superestructura, que designan por un lado la base
econmica de la sociedad (fuerzas productivas, relaciones de produccin) y, por el otro,
el Estado y todas las formas jurdicas, polticas e ideolgicas. Transformados los
trminos, entre ellos no puede mantenerse una relacin que conciba a la estructura como
esencia de la superestructura y a sta como epifenmeno de la primera: "la identidad
tcita (fenmeno-esencia-verdad de...) de lo econmico y de lo poltico desaparece en
provecho de una concepcin nueva de la relacin de las instancias determinantes en el
complejo estructura-superestructura que constituye la esencia de toda formacin social
(Althusser, 2011a:91).
Ahora bien, antes de especificar la modificacin de los trminos en s mismos, el
anlisis althusseriano pareca referir a instancias diversas que producan, con eficacia
propia, la unidad que, al mismo tiempo, las determinaba. Pero, al pensar la inversin
de los trminos hegelianos y concluir que no se trata de una simple inversin de los
mismos trminos sino un cambio en los trminos mismos, all donde pareca haber lo
mltiple, tenemos la dualidad de dos nicos elementos. El mismo movimiento contina
en el Anexo del texto, que permaneci indito hasta la publicacin del libro Pour Marx,
en 1965. All, Althusser piensa el problema de la eficacia de las superestructuras y su
relacin con la determinacin en ltima instancia de la economa, a partir de la carta
de Engels a Bloch. Seala entonces que la eficacia de la superestructura no puede
reducirse, como sugerira la carta, a una multiplicidad de efectos que seran
inaprehensibles, ininteligibles. Las formas de la superestructura "como tales, son
justamente formas en cuanto son principios de realidad, y tambin formas en cuanto
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son principios de inteligibilidad de sus efectos" (Althusser, 2011a:98). Tampoco es
vlido fundar, siguiendo el modelo del paralelogramo de fuerzas sugerido por Engels, la
necesidad de la resultante sobre los azares; slo se puede extraer dicha conclusin a
condicin de cambiar de objeto, de pensar el problema de las voluntades individuales y
no el de la relacin estructura-superestructura. Althusser distingue entonces, entre el
problema de la eficacia de las voluntades individuales sobre la resultante y el problema
de la eficacia de la superestructura y la determinacin en ltima instancia. El primero,
seala, conduce a una encrucijada irresoluble, pues queda pendiente siempre el
problema del origen de las voluntades individuales en particular, por un lado, y el
problema de la generacin de la determinacin en ltimo trmino, cuando se quiere
aplicar el mismo modelo a la relacin estructura-superestructura. Ambas cuestiones
constituyen el ms ac y ms all de las voluntades individuales, que Althusser
resuelve sealando el carcter ideolgico del cambio de objeto realizado por Engels
...estas famosas voluntades individuales, que no son en absoluto el punto de partida de
la realidad, sino un punto de partida para una representacin de la realidad, para un mito
destinado a fundar (eternamente) en la naturaleza (es decir, eternamente) los objetivos
de la burguesa (Althusser, 2011a:104). Introduce entonces la distincin entre
acontecimientos histricos y no-histricos, en ocasin de sealar que los primeros no
pueden explicarse de la infinita posibilidad de los segundos, sino a partir de su
raigambre en las formas histricas nuevamente, los dos trminos-: estructura y
superestructura.
Hasta aqu, distinguimos dos modos de pensar la sobredeterminacin que se
solapan pero que tienen distintas implicancias: el primero refiere a la relacin de la
totalidad con sus partes, siendo estas diversas y mltiples y estando la primera definida
por estas ltimas, a la vez que condicionndolas; el segundo, se vincula con la pregunta
por la ltima instancia en que la estructura econmica determina las formas de la
superestructura. Althusser desarrolla ms extensamente su definicin de la
sobredeterminacin en agosto de 1963, en el artculo Sobre la dialctica materialista.
All, seala dos reproches realizados a s mismo por sus crticos, entre los cuales el ms
importante es: "haber sustituido la concepcin monista de la historia por una concepcin
pluralista, al proponer el concepto de contradiccin sobredeterminada. Resultado: a
qu queda reducida, entonces, la necesidad histrica, su unidad, el papel determinante
de la economa y, en consecuencia, la ley fundamental de nuestro tiempo? (Althusser,
2011b:133).
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Es precisamente en este punto cuando Althusser comienza a transitar, segn nos
indica Ernesto Laclau en Hegemona y estrategia socialista, el camino que conduce
nuevamente al esencialismo: el concepto de sobredeterminacin tendi a desaparecer
del discurso althusseriano y se oper un cierre creciente que conducira al
establecimiento de una nueva variante de esencialismo (Laclau, 2010:135). Esta
concepcin es, justamente, la que quisiramos poner en tensin. Veamos.
Althusser introduce la nocin de complejidad para explicar el desarrollo de la
contradiccin marxista, que refiere a "la existencia en l de una pluralidad de
contradicciones entre las cuales una es la dominante (Althusser, 2011b:161). En lugar
de alternar, podramos decir, entre las instancias mltiples de la unidad resultante y la
relacin entre dos trminos (estructura-superestructura; ltima instancia), como
pareca ser en el caso del artculo previo, complejiza el panorama indicndonos la
existencia de un aspecto principal y un aspecto secundario de la contradiccin, de su
desarrollo desigual y a su vez de una contradiccin principal y diversas contradicciones
secundarias. Mltiples contradicciones en un mismo proceso cuya complejidad se
refleja en cada contradiccin, donde al mismo tiempo entre la pluralidad de
contradicciones una es dominante. El punto de partida de los procesos complejos no es
el proceso simple de dos opuestos, que es la matriz misma de la contradiccin
hegeliana (Althusser, 2011b:161). La simplicidad misma es producto de un proceso
complejo: No existe la unidad simple sino una unidad compleja estructurada. No existe
ms, por lo tanto (bajo ninguna forma), la unidad simple originaria, sino lo siempre-ya-
dado de una unidad compleja estructurada (Althusser, 2011b:164).
Destaquemos en primer lugar la introduccin aqu de categoras ausentes en el
artculo anterior entre las cuales se destacan: complejidad y dominacin. Asimismo, ya
no se trata de instancias o formas, sino de contradicciones y sus aspectos, entre los
cuales se establecen relaciones de subordinacin-dominacin. A partir de aqu, Althusser
presentar su concepcin de la determinacin en ltima instancia por la economa en
referencia a la relacin de la totalidad social con los procesos mltiples que la
determinan al mismo tiempo que son determinados por ella. Se comprende entonces por
qu la eleccin por parte de Althusser del concepto proveniente del psicoanlisis. En
La interpretacin de los sueos, Freud introduce la nocin de sobredeterminacin para
ilustrar la determinacin de cada elemento del sueo por los pensamientos del sueo,
siendo estos los pensamientos latentes que se distinguen del contenido manifiesto,
inmediatamente accesible (Freud, 1979). Sobredeterminacin designa aqu la cualidad
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de una determinacin mltiple (no unvoca) propia de la formacin onrica, resultado de
procesos de condensacin y desplazamiento (Gillot, 2010). Sobre estos ltimos
conceptos, volveremos ms adelante. Sealemos por el momento que, si bien
coincidimos con Laclau en que sobredeterminacin no es cualquier proceso de
fusin o mezcla que lo reducira en ltima instancia a una metfora establecida por
analoga con el mundo fsico, compatible con cualquier forma de multicausalidad
(Laclau, 2010:134) y, en este sentido, la recuperacin del concepto hecha por Althusser
es similar, la sobredeterminacin althusseriana no necesariamente se constituye
simblicamente, como seala Laclau.
Vimos que la unidad en la que piensa Althusser no supone, como la totalidad
hegeliana, la enajenacin de un principio simple que se repliega y manifiesta sobre s
mismo, pero tampoco es el sacrificio de la totalidad en pos de una multiplicidad
heterognea. No es unvoca pero tampoco equvoca pues, si se nos permite el juego
de palabras, no es una simple contradiccin mltiple lo que la sobredeterminacin
designa. Por el contrario, el todo complejo posee la unidad de una estructura articulada
dominante (Althusser, 2011b:167), estructura que funda a su vez las relaciones entre
las contradicciones y sus aspectos. El todo complejo estructurado, las contradicciones y
sus aspectos no pueden pensarse unos fuera de otros. En este sentido, unos y otros son
sus propias condiciones de existencia. La articulacin de contradicciones e instancias
en un todo complejo estructurado constituye el momento actual especfico, la
existencia misma de la totalidad en dicho momento. Las condiciones "no son sino la
existencia actual del todo complejo" (Althusser, 2011b:172), sus contradicciones en las
cuales se refleja la estructura dominante, la relacin con las otras contradicciones. Ya no
nos encontramos, pues, frente a instancias exteriores unas de otras, sino a
contradicciones con aspectos principales y secundarios en las cuales a su vez se ve
reflejada una contradiccin principal, siendo el todo resultante, complejo siempre-ya-
dado, tambin producto de esa estructura:
La sobredeterminacin designa la calidad esencial siguiente en la contradiccin:
la reflexin, en la contradiccin misma, de sus condiciones de existencia, es
decir, de su situacin en la estructura dominante del todo complejo. Esta
situacin no es unvoca. No es ni la sola situacin de derecho (aquella que
ocupa en la jerarqua de instancias en relacin con la instancia determinante: la
economa de la sociedad) ni su sola situacin de hecho (si, en la etapa
considerada, es dominante o subordinada), sino la relacin de esta situacin de
hecho con esta situacin de derecho, es decir, la relacin misma que hace de
esta situacin de hecho una variacin de la estructura, dominante,
invariante de la totalidad (Althusser, 2011b:173, el subrayado es nuestro).
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Althusser introduce en este punto dos conceptos del psicoanlisis -antes
mencionados- para pensar la transformacin de la estructura: desplazamiento o la
sustitucin entre las contradicciones y sus aspectos y condensacin o la fusin de las
contradicciones en una unidad. En Freud, dichas nociones refieren a los mecanismos
mediante los cuales los pensamientos del sueo se transforman en contenido
manifiesto. El desplazamiento designa el movimiento por el cual aquello que
constituye lo central del pensamiento no lo es en el plano del contenido (elementos
importantes pueden tratarse como si tuviesen poco valor y viceversa), mientras que
condensacin refiere a un desajuste entre la aparente simplicidad del contenido y los
diversos pensamientos que le subyacen (Freud, 1979).
Volviendo a Althusser, la contradiccin principal se produce, pues, por
desplazamiento y ocupa por ello la posicin fundamental que puede transformar la
unidad existente a partir de un proceso de condensacin. La determinacin en ltima
instancia por la economa se ejerce, precisamente, a travs de desplazamientos y
condensaciones. Lo dicho previamente sobre la no-exterioridad de los trminos vuelve a
resaltarse, en la medida en que la dominacin de unas contradicciones por otras y de los
aspectos principales de las mismas por los secundarios no constituyen la forma de una
simple exterioridad (accin recproca entre la infra y la superestructura) sino como una
forma orgnicamente interior a cada instancia de la totalidad social, a cada
contradiccin (Althusser, 2011b:176). Esto no significa que pueda identificarse la
contradiccin dominante de una vez y para siempre, que pueda asignarse a cada aspecto
o contradiccin su carcter de dominante o subordinado por adelantado: asimila para
siempre tal o cual aspecto (fuerzas de produccin, economa, prctica...) con el papel
principal, y tal otro aspecto (relaciones de produccin, poltica, ideologa, teora...)
con el papel secundario, cuando la determinacin en ltima instancia por la economa se
ejerce, justamente, en la historia real, en las permutaciones del papel principal entre la
economa, la poltica y la teora, etc. (Althusser, 2011b:177). Como se ve, el todo-
complejo-estructurado-dominante, sus condiciones en tanto momento actual, no
constituyen una necesidad a priori del movimiento que los produce a la vez que los
determina; es decir, no puede afirmarse, al menos siguiendo estas formulaciones (lo cual
no significa que ocurra lo mismo en todos los casos), que las condiciones de existencia
se definen haciendo abstraccin de toda relacin social, su nica realidad es la de
asegurar la existencia y el papel determinante de la economa (Laclau, 2010:135).

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En su lectura de la sobredeterminacin althusseriana, Laclau procura realizar una
crtica a todo tipo de fijacin, de la afirmacin del carcter incompleto, abierto y
polticamente negociable de toda identidad, recuperando el potencial del concepto en
tanto refiere a una multiplicidad de sentidos y supone formas de reenvo simblico
(Laclau, 2010:134). Sobredeterminacin supone, pues, un modo de articulacin
discursiva que relaciona elementos cuya identidad se configura en el proceso mismo de
su articulacin. Es decir: los elementos que se articulan no son preexistentes a la
articulacin misma. Ahora bien. Como vimos, en la concepcin althusseriana de todo-
complejo-estructurado, los elementos tampoco son preexistentes a su articulacin en la
medida en que la contradiccin principal producida por movimientos de desplazamiento
y condensacin se ve reflejada en los distintos aspectos de las contradicciones
secundarias. Dicho proceso, al que Atlhusser se refiere ms adelante en el texto como
estructura a dominante, entendemos, en un intento por enfatizar el movimiento o
proceso por el cual una contradiccin o aspecto deviene principal. Sin embargo, la
totalidad althusseriana no se inscribe exclusivamente en el campo de la discursividad,
en el sentido en que la sobredeterminacin no constituye una cualidad estrictamente
discursiva.
Desde la perspectiva de Laclau, la distincin entre prcticas discursivas y no
discursivas es errnea pues todos los objetos se constituyen en objetos de discurso y la
distincin entre aspectos lingsticos y prcticos de la prctica social tiene lugar como
diferenciacin propia de la produccin de sentido. Ahora bien, la lectura de Althusser
que estamos realizando aqu posibilita una apropiacin de la sobredeterminacin que,
haciendo lugar a la materialidad de las prcticas discursivas, por un lado, permita pensar
y dar cuenta tericamente de la existencia de prcticas no discursivas, por el otro, an
cuando ello nos posicione en una encrucijada epistemolgica de difcil resolucin.
Althusser nos indica al comienzo de Sobre la dialctica materialista su
pretensin de dar una respuesta terica a un problema que ya existe en la prctica
del marxismo (Althusser, 2011b:134), donde prctica designa un proceso de
transformacin de una materia prima en un producto por la utilizacin de determinados
medios en un trabajo humano. La prctica terica es, en efecto, una forma especfica de
la prctica y, a su vez, la prctica terica cientfica se distingue de la prctica terica
ideolgica por una discontinuidad cualitativa o ruptura epistemolgica (Althusser,
2011b:137). Puede hacerse tambin la Teora de las prcticas tericas existentes, para
Althusser, la dialctica materialista por excelencia. Resulta claro que la posibilidad de
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dar cuenta de prcticas no discursivas nos posiciona nuevamente en el problema del
status epistemolgico de la ciencia, problema en Althusser mismo no encuentra
solucin. Sin embargo, podemos afirmar que la ciencia produce efectivamente, a partir
de una materia prima dada, un producto que se distingue de la primera a partir de la
realizacin de un trabajo: transformar la Generalidad I en Generalidad II es el trabajo y
la produccin de la ciencia (Althusser, 2011b:152). La propuesta, no nueva por cierto,
an est en elaboracin y consiste en desandar el camino althusseriano en bsqueda de
un modo de comprender la sobredeterminacin en la que la instancia dominante (vale
decir, en este caso, la economa), est presente en la totalidad a travs de sus efectos
(Karczmarczyk, 2013), sin indentificarse necesariamente con instancias particulares.

Bibliografa
Althusser, L. (2011a) Contradiccin y sobredeterminacin (notas para una
investigacin, La revolucin terica de Marx. Buenos Aires: Siglo XXI.
Althusser, L. (2011b) Sobre la dialctica materialista (de la desigualdad de los
orgenes), La revolucin terica de Marx. Buenos Aires: Siglo XXI.
Freud, S. (1979) La interpretacin de los sueos, Obras Completas. Buenos
Aires: Amorrortu.
Gillot, P. (2010) Althusser y el psicoanlisis. Buenos Aires: Nueva Visin.
Karczmarczyk, P. (2013) "Discurso y subjetividad. Michel Pcheux: hacia una
teora de las garantas ideolgicas", Dcalages, volume 1, Issue 3. Disponible en
http://scholar.oxy.edu/decalages/vol1/iss3/3
Laclau, E. (2010) Hegemona y estrategia socialista. Buenos Aires: FCE.