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Pierre Bottero

Ewilan, la isla del destino

Ewilan-3
Ttulo original: La Qute dEwilan. Lle du destin

Pierre Bottero, 2003

Traduccin: Isabel Margel Bailo

Ilustraciones: Krystel
Introduccin a los secretos de Gwendalavir e historia de su liberacin

Muchachos
Doume Fil Battis pos sus manos surcadas de arrugas sobre el pupitre de piedra. La
cosa empezaba mal
Muchachos, por favor, podrais sentaros y guardar silencio?
El guirigay ensordecedor que ascenda del anfiteatro no disminuy. Ninguno de los
aspirantes le prestaba la menor atencin.
Me gustara que todo el mundo se sentara y se callara
Bajo su barba tupida, el rostro de Doume Fil Battis vir al rojo de pronto.
Sentaos, maldicin, y cerrad la boca!
El aullido, acompaado de un violento puetazo en el mrmol del pupitre, caus el
efecto de un huracn. Se instal un silencio de muerte que el anciano aprob con una
inclinacin de cabeza.
As est mejor coment, mirando de arriba abajo a la concurrencia, ahora
atenta. Mi nombre es Doume Fil Battis, soy cronista del Imperio, y si no os comportis
correctamente me encargar de que la nica academia a la que podis aspirar sea la de los
barrenderos de Al-Poll. Entendido?
Alz la mano para rechazar una eventual respuesta a lo que no era una pregunta y
prosigui:
Como cada ao, mi primera intervencin tratar de Ewilan Gil Sayan. Es intil
aspirar a comprender a esa figura legendaria si no hacis el esfuerzo de imaginaros
Gwendalavir tal como ella lo descubri, y si no os detenis en los tres principios que
influyeron en su destino: la extraeza, la guerra y el arte del Dibujo. En primer lugar la
extraeza, pues nosotros vivimos en un mundo ajeno a aqul en que ella viva y cuya
existencia no sospechaba en absoluto; un universo paralelo, en cierta manera[1] Ewilan
era originaria de Gwendalavir, pero lo ignoraba. No tena ningn recuerdo de su primera
infancia y, bajo el nombre de Camille Duciel, vivi con una familia adoptiva poco
afectuosa hasta el da en que, para escapar de un accidente, se transport aqu.
El cronista se call un instante con el fin de comprobar si haba cautivado a su
auditorio. As era, en efecto, como en la mayora de sus intervenciones. Una vez se hubo
asegurado, prosigui:
A continuacin, la guerra, pues nos enfrentbamos a la invasin de unos vecinos
no humanos, los ras, manipulados por otra raza malfica, los tsliches. Los Centinelas, los
nicos humanos que habran podido invertir el curso de la guerra, se encontraban
prisioneros de los tsliches, pues una de ellos, Elea RilMorienval, los haba traicionado.
Cuando Ewilan lleg, las hordas ras caan sobre el Imperio y los ejrcitos alavirienses
estaban siendo machacados. La situacin era desesperada cuando
Y el tercer principio?
La aspirante que lo haba interrumpido era una joven espigada, de mirada picara y
cabellera de un rojo encendido. Doume Fil Battis prefiri no ofenderse.
Ahora llego. El arte del Dibujo es la clave que permiti a Ewilan construir la
leyenda que estudiaremos hoy. Este arte es desconocido en el otro mundo y ella descubri
por azar que, mediante su sola voluntad, poda convertir en realidad aquello que imaginaba,
o bien desplazarse instantneamente de un lugar a otro, de un mundo a otro; realizar lo que
llamamos el paso al otro lado. Me segus?
La chica pelirroja inclin la cabeza con deferencia y el cronista sonri. A fin de
cuentas, no todos esos muchachos eran unos maleducados
He pensado abordar la historia de Ewilan desde un ngulo poco habitual,
partiendo de un personaje al que acabo de mencionar: Elea Ril Morienval. Elea era
Centinela, como los padres de Ewilan. Haba doce Centinelas, cuya tarea consista en
custodiar la Imaginacin (la dimensin que permite a los dibujantes convertir en realidad lo
que imaginan) y las Espiras, los caminos que la recorren. Elea RilMorienval era ambiciosa
y careca de escrpulos. Planeaba apoderarse del Imperio, y con este fin no dud en pactar
con los tsliches y con los mercenarios del Caos, un grupo de humanos malvados. Altan y
Elicia GilSayan
Pero todo el mundo sabe que los mercenarios
Esta vez, la interrupcin se deba a un aspirante con una actitud llena de suficiencia.
Doume Fil Battis reaccion de inmediato.
Una palabra ms y te expulso! bram. Acaso pretende darme lecciones
sobre hechos histricos que me he pasado aos estudiando? Cucaracha pretenciosa!
El destinatario de su ira se hizo un ovillo mientras sus compaeros se apartaban de
l prudentemente. El cronista hizo una larga inspiracin.
Altan y Elicia Gil Sayan, como deca, fueron los nicos Centinelas que se
opusieron a Elea RilMorienval. Pero antes haban tomado la precaucin de poner a salvo a
sus dos hijos, Ewilan y Akiro, en el otro mundo y de borrarles los recuerdos. E hicieron
bien, pues fueron derrotados y desaparecieron. Sin embargo, a Elea la situacin se le fue de
las manos: fue traicionada a su vez por los tsliches y encerrada junto con los otros nueve
Centinelas en el extremo norte del Imperio, en una ciudad abandonada, la legendaria Al-
Poll, creada en parte por Merwyn. Un misterioso y temible guardin qued a cargo de
impedir que nadie se acercase. A continuacin, los tsliches bloquearon el acceso a la
Imaginacin echando cerrojos a las Espiras, y las hordas ras se arrojaron sobre el Imperio.
Privado del poder de los dibujantes, Gwendalavir resista a duras penas. Algn
comentario?
Doume frunci el ceo ante la falta de reaccin del auditorio. Cada ao los
aspirantes eran ms pusilnimes, y las tradiciones se perdan. Contuvo con dificultad un
gruido de despecho y prosigui:
Tal era la situacin cuando llegaron Ewilan y su amigo Salim. Ella se encontr
sumida de inmediato en un torbellino de intereses divergentes. Posea un poder superior al
de cualquier otro dibujante, realmente sin lmites. Conscientes de este hecho, los tsliches
deseaban su muerte, mientras que Elea RilMorienval, que haba logrado contactar con ella,
quera que fuera a buscar a su hermano, Akiro, para que ste liberase a los Centinelas
prisioneros, los Sujetos, una accin que se supona que poda hacer. Volveremos con detalle
sobre los Sujetos y estudiaremos el dibujo tslich que logr inmovilizar y privar de sus
poderes a la lite de los dibujantes alavirienses. Sabed simplemente que despertar a los
Sujetos representaba una tarea de una complejidad increble, que requera un poder
excepcional. Por fortuna, Ewilan estaba rodeada de amigos: Edwin TilIllian, general de los
ejrcitos imperiales y guerrero legendario, Duom NilErg, el clebre analista, que en
aquella poca ya no era precisamente joven, Bjorn, un caballero de corazn leal, Maniel, un
soldado con complexin de titn, as como
La joven pelirroja levant la mano y el cronista interrumpi su discurso.
S?
Este Edwin Til Illian del que habla, es el mismo que venci por primera vez a
un tslich en combate singular?
El mismo; te felicito por tu perspicacia
Y por tus bonitos ojos susurr un pequeo bromista.
El comentario provoc algunas risas discretas que el cronista, como orador
prudente, simul no haber odo.
Al grupo se le uni algo ms tarde Ellana Caldin, una marchombre enigmtica y
rebelde. Juntos se dirigieron a Al-Jeit, nuestra capital, afrontando mil peligros. El maestro
Duom, aunque convencido de la traicin de Elea Ril Morienval, estaba de acuerdo, en
efecto, con su parecer: Akiro, el hermano mayor de Ewilan, pareca el ms indicado para
despertar a los Sujetos. Haba que poner a Ewilan a salvo, a la espera de que fuera capaz de
ir a buscarle. El destino del Imperio estaba en sus manos.
Prueba de que se haba ganado al auditorio, un leve murmullo de temor se alz en el
anfiteatro, que el cronista sofoc aclarndose la garganta.
Durante una emboscada continu, Ellana fue gravemente herida mientras le
salvaba la vida a Ewilan. sta, que ya dominaba el paso al otro lado, decidi no seguir
esperando. Acompaada por Salim, cambi otra vez de mundo para ir en busca de Akiro y
convencerlo de salvar Gwendalavir. Por desgracia, su reencuentro fue en vano. A Akiro no
le apeteca nada lanzarse a la aventura y, sobre todo, no pareca conservar ms que un poder
embrionario, del todo insuficiente para la tarea que se esperaba de l. Ewilan y Salim
optaron, pues, por regresar solos, portadores no obstante de una chispa de esperanza: Elicia
Gil Sayan haba logrado contactar con su hija. Estaba viva.
El cronista call. Los aspirantes estaban pendientes de cada una de sus palabras,
manteniendo un silencio casi religioso, expectantes por que continuara su historia. Duom
Fil Battis se tom su tiempo para beber un gran vaso de agua, se sec la boca con el dorso
de la mano y, disfrutando con su papel de narrador, se lanz a la segunda parte de su relato.
Ahora, la tarea de despertar a los Centinelas y liberar Gwendalavir recaa en
Ewilan[2]. Junto a sus amigos, se puso en camino rumbo a la capital. Artis Valpiedra, un
soador de Ondiana, los acompa y su arte de la Curacin les permiti sobrevivir a
numerosos peligros. Los tsliches saban que, una vez liberados, los Centinelas podran
hacer saltar el cerrojo de las Espiras, invirtiendo de este modo el curso de la guerra. As que
su prioridad era eliminar a Ewilan. Y con este fin enviaron, mediante un paso al otro lado, a
varias hordas ras de las que el grupo de amigos logr escapar.
Durante el ltimo enfrentamiento, Ewilan recibi la ayuda de un pequeo grupo de
guerreros fals, ese extrao pueblo que vive ms all del bosque de Barail. Uno de los fals,
Chiam Vit, se uni al grupo. Una vez en Al-Jeit se entrevistaron con Sil Afian, emperador
de Gwendalavir, antes de volver a partir en direccin a Al-Poll, la ciudad donde los
Centinelas se encontraban prisioneros. Remontaron en barco el Pollimag hasta el lago
Chen, donde Ewilan tuvo un encuentro con la Dama, un cetceo gigante de poderes
extraordinarios que le revel que la iba a necesitar, pero sin dar ms explicaciones. Ms
tarde, cuando Ewilan fue atacada por una vampira, logr salvar la vida gracias a la
intervencin de la Dama.
El cronista se inclin hacia su pblico y su voz vir a tonos ms graves, registro que
saba adecuado para las confidencias.
Al margen de esta misin en las Marcas del Norte, Ewilan haba ido adquiriendo
poco a poco la certeza de que sus padres seguan vivos, por lo que se haba juramentado ir a
su encuentro en cuanto le fuera posible. Pero para ello necesitaba sonsacar a Elea Ril
Morienval, cuando la hallara, una informacin indispensable: el lugar donde se
encontraban retenidos!
Varias manos se alzaron para solicitar unas precisiones que Doume Fil Battis no se
dign suministrar. En lugar de eso, continu con su tono de voz habitual:
La tropa alcanz finalmente Al-Poll. El Guardin de los Centinelas era un
Dragn, que estaba cautivo mediante un dibujo tslich. Ewilan comprendi que se trataba
del Hroe de la Dama, y que sta esperaba que ella lo liberase. Logr tal hazaa y a
continuacin pudo liberar a los Centinelas. El Dragn se lo agradeci socorriendo a Bjorn,
Maniel y Chiam Vit, que haban sido atacados por una horda ras mientras defendan la
retaguardia de la tropa. Ya libres, los Centinelas llegaron a la Ciudadela Fronteriza para
ayudar a los ejrcitos imperiales. Ewilan no haba tenido tiempo de interrogar a Elea
RilMorienval sobre el paradero de sus padres, pero saba que la encontrara en la
Ciudadela, a varios das de camino de donde estaba. Los Centinelas haban sido liberados,
la Imaginacin volva a ser accesible y los humanos estaban ganando la guerra. Ewilan
haba salvado Gwendalavir!
La joven alumna pelirroja se puso en pie.
La aventura de Ewilan no termina as. Yo
El cronista la hizo callar con un gesto tranquilizador.
Calma, jovencita! Ewilan haba cumplido su misin, pero su aventura, en efecto,
no haba hecho ms que empezar. Tena que encontrar a Elea Ril Morienval y, por
supuesto, enfrentarse a ella. Y aunque confiaba en el resultado de dicha confrontacin,
Ellana tom una decisin que vino a empaar su alegra: abandonar el grupo y dirigirse al
sur, llevndose con ella a Salim, que se haba comprometido a seguirla mediante juramento.
Nada pudo hacerle cambiar de opinin y Ewilan, con el corazn triste, se puso en marcha
rumbo a la Ciudadela sin su gran amigo!
Lobo del norte: Poderoso mamfero, extremadamente inteligente, que caza en
manadas. Es ms temible que un ogro y casi tanto como una vampira. Afortunadamente, le
interesan muy poco los hombres y sus actividades. Salvo cuando est hambriento
Enciclopedia del Saber y del Poder.
jorn, es normal que nieve en verano?
El caballero se rasc los cuatro pelos de la barbilla que estaba intentando
transformar en barba.
No tengo ni idea, Ewilan. No tengo ni puetera idea! declar finalmente.
Estamos llegando a las Marcas del Norte, la tierra de los fronterizos. Circulan muchas
leyendas sobre esta regin, pero una cosa es segura: aqu nada es igual que en los dems
sitios.
Camille suspir y una nube de vapor se form delante de su rostro antes de que la
barriera la brisa que soplaba desde las montaas. Por muy arrebujada que fuera gracias a su
espesa capa de lana y con la cabeza cubierta por una capucha forrada, el fro la traspasaba y
estaba segura de que al menor impacto sus dedos se romperan en mil pedazos.
Ante ella, el color de la hierba y de los rboles se difuminaba bajo una fina capa de
nieve todava difana. El cielo estaba oscuro, y el sol, totalmente velado. Los primeros
copos haban empezado a caer al comenzar la tarde, lo que acab de ajustar el paisaje a su
humor.
Por ensima vez aquel da, rememor la partida de Salim; y por ensima vez apret
las mandbulas para no gritar.
Se haban marchado temprano, despus de una despedida que Ellana haba querido
que fuera breve para que no resultara tan dolorosa. Pero eso no haba impedido que Bjorn
llorase, ni que en ms de una mirada aflorasen las lgrimas.
Salim, contrariamente a su costumbre, no haba dicho nada, o casi. Con los ojos
fijos en el vaco, como si huyera por propia voluntad de una realidad imposible de soportar,
evitaba con sumo cuidado acercarse a Camille. Se haba echado la mochila al hombro sin
que al parecer experimentara una emocin especial, y slo despus de dar algunos pasos
haba estallado.
Tres aos, ni un da ms! Te lo juro, Camille!
Luego se haba vuelto hacia Ellana.
A qu ests esperando? Tenemos que irnos: es la hora!
La joven marchombre haba tomado una larga inspiracin. Su actitud daba muestras
de su afliccin. Su mirada iba de Salim a Camille y de sta a Salim, detenindose a veces
en Edwin, que la observaba fijamente.
Haba abierto la boca como si fuese a hablar, pero luego se haba reprimido y haba
cogido las riendas de su caballo.
Vmonos haba soltado con voz vacilante.
Con Murmullo marchando detrs de ellos, se haban alejado hacia el sur sin darse la
vuelta y Camille haba sentido que el corazn se le arrugaba como un vulgar pedazo de
papel.
Bjorn y Maniel haban decidido dirigirse a la Ciudadela para unirse a los ejrcitos
imperiales, pero Artis Valpiedra y Chiam Vit no haban tardado mucho en despedirse.
Nosotros tener que volver a atravesar la meseta de Astariul haba explicado el
fal. As que no sorprenderos de que nosotros querer avanzar deprisa y aprovechar todas
las horas del da
Ser lo ms sensato, en efecto haba confirmado Edwin. Sed prudentes: no
hay duda de que las vampiras son las ms peligrosas, pero no obstante no son las nicas
criaturas que merodean por Astariul.
Chiam se haba encogido de hombros con aire despreocupado mientras el soador
se acercaba a Camille.
Hasta la vista, seorita. Mis pensamientos te acompaarn. Tengo la certeza de
que encontrars a tus padres.
Ella lo haba besado en ambas mejillas, cosa que le haba hecho ruborizarse, y luego
se haban separado.
Haban transcurrido tres das, pero el grupo an tena dificultades para recuperar su
equilibrio. El despertar de los Sujetos y la esperanza que ello aportaba no suavizaban la
angustia de Camille ni la extraa tristeza de Edwin. El maestro Duom, que llevaba las
riendas del carruaje, haba perdido las ganas de discutir, y los pobres intentos de bromear de
Bjorn y Maniel apenas provocaban una sonrisa.
Camille se olvidaba de su misin. A pesar de sus deseos de encontrar a sus padres,
la imagen de Salim la persegua. Haban compartido juntos tantas cosas que, sin l, se
senta como si le hubieran amputado una parte de su ser. Sufra por su ausencia y se
reprochaba sin cesar no haber sabido retenerlo. Echaba de menos su carcter exuberante,
sus palabras, su constante buen humor Un tirn de su montura la arranc de sus sombras
reflexiones. La yegua torda estaba nerviosa y ella trat de calmarla.
Tranquila, Acuarela canturre. Tranquila.
Los sementales de Bjorn y Maniel piafaron a su vez, mientras Coqueta y Nubarrn,
los caballos del carruaje, sacudan sus arreos. Ortiga, que iba detrs sujetada a la carreta,
solt un largo relincho.
Tras un breve debate se haba decidido que la yegua suplementaria que los
acompaaba desde Al-Jeit se quedara con el grueso de la tropa. Salim no saba montar, y
era muy probable que Maniel y Bjorn necesitaran una montura de recambio. Ellana haba
zanjado el tema diciendo que ella le buscara una cabalgadura a Salim en cuanto ste
estuviera preparado.
Edwin no haba insistido, pues Ortiga era una yegua rebelde que se alteraba con
facilidad. Y adems lo pona de manifiesto, contagiando as la inquietud a los otros
corceles. Camille se volvi hacia sus amigos.
Por qu se excitan?
Notan algo que nosotros no percibimos y que los asusta explic Maniel. Es
difcil adivinar de qu se trata
Bjorn extendi el brazo hacia una loma cubierta por una espesa vegetacin.
Mirad solt, ya vuelve Edwin. Tal vez l sepa algo ms.
Los caballos de los soldados, acostumbrados a obedecer, se haban calmado, pero
Ortiga se encabrit de repente. El cabestro que la mantena sujeta al carruaje se rompi y el
animal huy a toda velocidad hacia el sur. Maniel quiso salir en su busca, pero una
increpacin de Edwin, que estaba llegando al galope, lo detuvo.
No!
Fren en seco cerca de la carreta. Pareca preocupado y no se tom la molestia de
recuperar el aliento.
Lobos! anunci. Una manada del Norte! Por sus aullidos, estn
hambrientos y no dudarn en atacar a un grupo de hombres. Estamos en peligro
Escudri los alrededores y seal el lindero de un bosque de abetos que estaba a
varios centenares de metros.
Nos refugiaremos ah. Adelante!
Camille se dio la vuelta varias veces durante la carrera, pero la nieve, que caa ms
copiosa, le dificultaba la visin. Cuando llegaron a los rboles, Edwin puso pie en tierra.
Sube! orden a Camille, mostrndole una confera.
Pero
No discutas: los lobos del Norte son tan temibles como los ogros. Hay que
ponerse a salvo.
Camille se call y agarr la primera rama. Se alz sin dificultad y se coloc encima
de una horcadura. Edwin le lanz tres bolsas, que ella sostuvo lo mejor que pudo, mientras
el maestro Duom escalaba a duras penas otro tronco de ramas bajas.
Bjorn y Maniel, siguiendo las indicaciones de Edwin, haban liberado a Coqueta y
Nubarrn.
Dejad que se marchen los caballos orden Edwin en tono apremiante.
Aguardaremos aqu a los lobos, para incitarlos a atacarnos y as dar tiempo a que las
monturas escapen. A mi orden, treparemos a los rboles. Si nos enfrentamos a ellos
directamente no tenemos ninguna oportunidad, as que se trata slo de entretenerlos.
Entendido?
Y dando ejemplo de lo que deca, dio una palmada a su caballo. El animal, que
piafaba cada vez ms nervioso, parti al galope, seguido de las dos bestias de tiro y de los
sementales de los soldados. Acuarela alz la cabeza hacia su duea como para suplicarle
que huyera con ella.
Al galope, Acuarela, al galope! grit Camille. Que vienen los lobos!
La orden, aadida al golpe que Edwin le propin en la grupa, hizo que la yegua
diera un respingo. Sin dudarlo ms, se lanz en pos de los otros.
Haba llegado el momento.
Al orse los primeros aullidos, Camille sinti que se le encoga el corazn. El grito
de las bestias salvajes despertaba en ella un miedo ancestral que le impela a esconderse. El
quejido aument, lacerante, hasta inundar todo el espacio sonoro; luego disminuy y se
apag.
Al pie de los rboles, Bjorn y Maniel asieron con indisimulada ansia sus armas
mientras Edwin intentaba penetrar con la mirada el aire velado por la nieve.
De pronto, retumb el galope de un caballo que se diriga hacia ellos, como
contrapunto al clamor de los lobos.
El campo de visin de Camille, encaramada a su rbol, no llegaba ms all de los
trescientos metros. Aun as fue ella la primera que distingui a dos jinetes que arremetan
en su direccin subidos a la misma montura.
Les pisaba los talones una jaura de formas oscuras y bulliciosas a las que no
identific de inmediato, pues eran demasiado macizas y rpidas. Lobos! Se parecan muy
poco a las bestias cautivas que haba visto de nia en los zoos y a las que siempre haba
comparado con perros famlicos medio adormecidos. El cabecilla, un animal de ms de un
metro de alzado y pelaje negro como la noche, estaba muy cerca de los perseguidos. Unos
segundos ms y sus colmillos se cerraran sobre los jarretes del caballo.
Camille entorn los ojos, tratando de vislumbrar el rostro de los jinetes. Cuando lo
logr, casi se cae del susto. Se sostuvo por poco y exclam:
Es Salim! Son Ellana y Salim!
La comunicacin a distancia, depende realmente del arte del Dibujo? Hay
opiniones divergentes. Por una parte, es indudable que slo un dibujante de alto nivel tiene
la posibilidad de entrar en contacto con un interlocutor, pero por otra es innegable que
cualquiera puede expresarse, una vez establecido el contacto
Elis MilTruif, maestro dibujante de la Academia de Al-Jeit.
dwin haba clavado su sable ante l en el suelo y sostena en la mano su arco de
guerra. Lo tens, acercndose las plumas de la flecha hasta la mejilla, y aguard.
Ellana y Salim haban odo el grito de Camille y, en consecuencia, haban virado en
direccin al grupo. El caballo de Ellana, entorpecido por su doble carga, ya slo estaba a un
metro de distancia del lobo que iba en cabeza. La bestia salvaje salt de repente hacia
delante. Edwin abri los dedos.
Era un tirador excepcional y su arco era un arma temible. La saeta mortal vol casi
invisible, y sin embargo el lobo, como advertido por un sentido desconocido, la evit con
una asombrosa pirueta. La flecha se perdi en los arbustos.
No obstante, la accin haba ofrecido a los dos fugitivos los segundos que
necesitaban. Alcanzaron la carreta y saltaron al suelo.
Sujetad a vuestro caballo! orden Edwin. Si se escapa, est muerto!
Ellana y Salim obedecieron como si nunca hubieran abandonado el grupo; luego, la
marchombre se volvi hacia Salim.
Trepa!
Salim vacil slo un segundo y se subi a un rbol cercano al de Camille.
Los lobos se haban detenido y, de pronto, parecieron perder inters por sus presas.
Aunque nada ms lejos de eso. Como si llevaran a la prctica una estrategia
cuidadosamente elaborada, se dispersaron y el grupo de amigos enseguida se vio rodeado.
El macho que encabezaba la jaura les estaba plantando cara, con los ojos brillantes e
inteligentes fijos sobre ellos.
De nuevo, Edwin tens su arco y dispar una flecha. El lobo la evit sin mayor
dificultad que la vez anterior y Edwin hizo una mueca.
Estamos en un lo! Tendremos que refugiarnos en los rboles.
No abandonar a Murmullo a esos animales! exclam Ellana. No son ms
que perros grandes y salvajes.
No te engaes gru Edwin: se trata de lobos del Norte. Los conozco bien;
no tenemos ninguna oportunidad
Encaramada a su abeto, Camille se dispona a interpelar a Salim cuando sinti que
el maestro Duom esbozaba un dibujo. De inmediato lament que fuese tan inoportuno, pero
a continuacin se sumergi en la Imaginacin.
Volvi a emerger en menos de un segundo.
Era una sensacin increble. Slo hallaba un modo de explicar lo que senta:
resbalaba! Lo intent de nuevo y, una vez ms, fue expulsada de la Imaginacin como si
tratara de avanzar por una superficie escarchada.
El maestro Duom patale sobre su rama.
Un Hiato! Slo faltaba eso.
Qu ocurre? se inquiet Camille. No consigo dibujar.
Las Marcas del Norte son una tierra de locos se enfureci el viejo analista.
Es el nico lugar donde se forman Hiatos! Estos sitios no obedecen las leyes clsicas del
Dibujo! En ellos, el poder es fluctuante: a veces intenso y a veces del todo ausente, como
en este caso.
Pero por qu?
Hay quien explica este fenmeno mediante los orgenes fronterizos de Merwyn.
Se trata de un anlisis simplista que no me satisface, pero que me aspen si existe otro!
A sus pies, Bjorn lanz una advertencia: un lobo de pelaje marrn arremeta directo
hacia l. En el ltimo momento, el animal lo esquiv y se bati en retirada, dejando el
puesto a otro animal que dio un salto a su lado. Bjorn evit sus colmillos por muy poco y el
golpe de hacha que quiso asestarle ni siquiera lo roz. De nuevo, las bestias se alejaron con
su andar flexible, hasta quedar fuera del alcance de los hombres.
Camille intent otra vez deslizarse en las Espiras. No lo consigui, pero empezaba a
sentir el Poder que irradiaba el bosque donde se haban refugiado. Un golpeteo sordo, que
lata cada vez ms fuerte, haca retumbar el hueco de su vientre. Salim se inquiet.
Camille
Se call. Se estremeci y uno de sus pies patin encima de la rama que lo sostena.
Gruesas gotas de transpiracin aparecieron en su frente. Camille lanz un grito de alarma
que pas desapercibido.
Los lobos ya estaban atacando. En el suelo, los cuatro compaeros se haban
colocado espalda contra espalda cerca de Murmullo, que estaba aterrorizado, pero el ataque
slo era un amago. Los colmillos brillaron y las mandbulas chasquearon sin que corriera la
sangre. Los filos silbaron en vano y los lobos se retiraron indemnes.
Tenemos que ponernos al abrigo en los rboles decidi Edwin; si no, en el
prximo ataque uno de nosotros morir. El caballo est perdido, no podemos hacer nada
por l.
Sin esperar respuesta, tendi la mano hacia la correa que sujetaba al animal. Ellana,
desgarrada, le dej hacer en silencio.
En aquel instante, Salim emiti un aullido y salt del rbol donde se haba
escondido. Aterriz gilmente, dio una voltereta y se encontr, en cuclillas, a menos de un
paso del macho negro.
El lobo arrug el morro, mostrando unos colmillos temibles, y sus orejas se
irguieron. Estaba a punto de atacar cuando Salim se puso a gruir. Edwin, que haba
tensado su arco, se qued inmvil.
La jaura ignor por completo a sus presas y se acerc para formar un crculo de
atentas miradas en torno a los dos adversarios. La actitud del macho negro se volvi an
ms agresiva y los pelos de su lomo se erizaron. Como respuesta, Salim amplific su
gruido y empez a desplazarse lentamente hacia un lado. El lobo sigui su movimiento y
muy pronto Salim qued de cara a sus compaeros.
Camille reprimi un grito. Los ojos de su amigo brillaban con un resplandor feroz,
visible a metros de distancia. Eran de color amarillo!
De repente, Salim pareci ganar en potencia y avanz directo hacia su contrincante.
El lobo ya no ruga. Sus orejas se aplanaron sobre su crneo y, de pronto, se peg al suelo.
Hubo como una agitacin en la jaura y algunas bestias se alteraron, enseando los dientes.
Cuando Salim gru, se calmaron al instante. ste pos la mano sobre la cabeza del macho,
todava postrado, y acerc su rostro. Camille se haba quedado sin respiracin.
Cuando su amigo mordi de forma salvaje la oreja del lobo negro, ella no pudo
evitar una exclamacin. Fue el nico sonido que se oy.
Como si la mordedura hubiera ratificado su derrota, el gran macho se levant y se
sacudi. Entonces, uno de los lobos hizo ademn de saltarle al espinazo. El antiguo jefe de
jaura lo volc sin dificultad y lo agarr por el cuello. Lo mantuvo un instante a su merced
y despus, cuando se asegur de que el otro desista en su ataque, afloj la presin de sus
colmillos.
Tras restaurar as su supremaca sobre sus compaeros, dio media vuelta y se alej a
pequeas zancadas. Los dems lo siguieron sin dedicar una sola mirada a los humanos.
Salim se desplom en el suelo y ya no se movi.
Edwin y Ellana se precipitaron hacia l mientras Camille bajaba rodando de su rbol
para correr junto a su amigo.
Qu le? comenz.
Entonces comprendi y abri los ojos, asombrada: Salim dorma a pierna suelta.
Qu diablos quieren que les descubra sobre Merwyn Ril Avalon que no se haya
contado ya? Una duda tal vez, una sospecha que se infiltr en mi espritu hace varias
dcadas y que creci hasta convertirse en conviccin: Merwyn no era un dibujante! Era
mucho ms que eso
Maestro Duom NilErg, discurso de apertura de la 345. sesin de la asamblea del
gremio de los analistas.
aba cado la noche. Una hoguera arda en un claro prximo al lindero del bosque.
Los amigos, recogidos alrededor de las llamas, intentaban entrar en calor con gran
dificultad. Haba dejado de nevar, pero el fro segua siendo intenso y un viento seco
atravesaba sus ropas.
Bjorn y Maniel haban desmontado los alabes y luego el banco de la carreta, y los
haban utilizado para construir plataformas rudimentarias sobre las horcaduras de los
rboles.
No creo que vuelvan haba expuesto Edwin, pero no vamos a correr riesgos.
Esta noche nos acostaremos en lo alto.
Salim continuaba durmiendo. Y profundamente. Era imposible despertarlo. Sus
amigos lo haban cubierto con dos mantas y lo haban acercado al fuego.
Puede alguien explicarme lo que le ha pasado a este chico? pregunt Bjorn.
El efecto Merwyn le respondi, lacnico, el maestro Duom.
Y eso?
A veces, las Marcas del Norte se ven afectadas por extraos fenmenos,
vinculados al arte del Dibujo, que los analistas intentan elucidar en vano desde hace
generaciones. Todos los estudios realizados hasta el momento desembocan en un callejn
sin salida; y en el fondo de ese callejn est Merwyn!
No veo qu tiene que ver todo eso con Salim insisti Bjorn.
Un poco de paciencia. Algunos lugares estn literalmente impregnados del poder
de Merwyn, ya sea porque ejerci all su arte o porque revistieron para l una especial
importancia. Nosotros los llamamos Hiatos. No todos son conocidos, nada de eso. Y si bien
algunos son muy extensos, otros se pueden franquear con una sola zancada. Dibujar en un
Hiato resulta a menudo imposible y siempre aleatorio. En l acontecen cosas muy raras y,
por lo general, los alavirienses evitan entrar. En la Fortaleza, en cambio, jams se ha
observado ningn acontecimiento extrao, a pesar de que el aura de Merwyn es ms fuerte
all que en ningn otro lugar: inunda literalmente las paredes y las salas. En toda mi vida de
analista, no recuerdo a nadie que haya dibujado en ella.
Salvo en la Atalaya precis Edwin.
S, exacto asinti el maestro Duom. La Atalaya es la excepcin de la
excepcin!
Bjorn se rasc la barbilla.
Soy un pobre caballero que sin duda ha recibido demasiados golpes en la cabeza,
pero sigo sin entender nada. Por qu a Salim se le han puesto los ojos amarillos mientras
estaba hacindose el lobo?
Nos encontramos en un Hiato, Bjorn! exclam el viejo analista. Deba de
haber algo oculto en lo ms hondo del muchacho; algo que el poder de Merwyn ha hecho
salir a la superficie y que ha provocado la transformacin.
Salim va a convertirse en lobo?
El maestro Duom alz los ojos hacia el cielo.
Hay ms posibilidades de que te metamorfosees t en sapo! Salim no se ha
convertido realmente en lobo y su transformacin slo es temporal. Por otra parte, puede
que al despertarse no recuerde nada de lo sucedido. Los Hiatos, aunque a veces provocan
estados extraos, nunca tienen efectos nefastos. No considero ninguna tontera pensar que,
a travs de los siglos y ms all de la muerte, Merwyn ha encontrado el modo de acudir en
nuestra ayuda. Te recuerdo que la intervencin inesperada, y sin duda involuntaria, de
Salim nos ha salvado de una situacin muy delicada.
Bjorn adopt un aire dubitativo, pero no aadi nada.
Durante unos minutos, lo nico que rompi el silencio fue el crujir de las ramas en
la hoguera; luego, Edwin cruz las manos detrs de la nuca y se estir.
Y bien? pregunt simplemente.
No se diriga a nadie en particular, pero todas las miradas se volvieron hacia Ellana.
La joven sonri.
Pues que os echbamos de menos. Y no soy de los que muestran sus sentimientos
en pblico, as que no dir nada ms. Lo siento!
Bjorn se acarici la barba incipiente y abri los ojos, con una mirada risuea de
antemano por la bromita que se dispona a soltar. Ellana frustr sus intenciones.
Gira la lengua siete veces dentro de la boca antes de hablar le aconsej con una
sonrisa feroz. Veo que necesitas pasarte la navaja de afeitar, as que no me provoques
Bjorn renunci con un gesto de la mano y Maniel le asest una palmada amistosa.
Edwin tena la mirada fija en la joven y, cuando sta se dio cuenta, se le ruborizaron las
mejillas.
Me alegro de volver a verte declar l.
Ellana se puso en pie para disimular su turbacin. Se acerc a Salim, hecho un
ovillo entre sus mantas, y Camille la sigui. El chico roncaba levemente, con una
respiracin profunda y regular. Camille cogi la mano de Ellana.
Gracias le susurr.
No me las des respondi la joven. No lo he hecho tan slo por ti
Creo que todos somos conscientes de eso
Las dos amigas se miraron y se echaron a rer. Luego, Camille volvi a adoptar una
actitud grave.
No te arriesgas a buscarte problemas con los marchombres?
Ellana se encogi de hombros.
Cuando se incorpora al gremio, un marchombre acepta una serie de principios
que no transgredir jams, pero su libertad sigue siendo absoluta. Salim ser iniciado, y a
m me corresponde juzgar cul es el momento oportuno. Mientras tanto, continuar
formndolo.
Entonces, por qu os marchasteis? se sorprendi Camille.
Quiz porque me dieron miedo los sentimientos que estaba descubriendo en m y
que no estaba dispuesta a admitir.
Te refieres a Edwin?
S. Y a ti, y a Bjorn. Incluso a Maniel y al maestro Duom! Pero dejaros me ha
hecho comprender cunto afecto os tena.
Camille se inclin y deposit un beso en su mejilla.
Y hubiera sido verdaderamente estpida de no haber regresado concluy
Ellana.

No fue una noche reparadora.


El fro era intenso y dormir en un tabln colocado encima de un rbol no resultaba
muy cmodo. Al despuntar el da, Camille estaba molida. Se desperez largamente. A
travs de las ramas vea el cielo teirse de un azul perfecto. Ya no quedaba la menor nube.
Desat el nudo que la haba sujetado durante el sueo y se desliz al suelo. Maniel,
que se haba ocupado del ltimo turno de guardia, puso cara de sorpresa, pero ella lo
tranquiliz sealndole los matorrales que haba al lado. El soldado comprendi y,
sonriendo, apart la mirada.
La escarcha cruja bajo sus pisadas y Camille se maravill ante la multitud de
huellas que haban dejado los animales nocturnos. Se alej y, de pronto, frunci el ceo.
La pulsacin que haba percibido la vspera empez de nuevo, ms intensa y
precisa. Era consciente de que no se trataba de un verdadero sonido, y de que tal vez slo lo
percibiera ella. Crey poder localizar el origen y, casi a su pesar, apart una rama baja y se
aventur hacia el corazn del bosquecillo.
All, las conferas de follaje azulado eran ms altas, ms erectas. Matojos de enebro
salpicaban el verde circundante con el estallido de sus bayas rojo intenso. Los troncos se
espaciaron y ante Camille se abri un claro con perfume de resina, donde se respiraba
calma y serenidad.
Al principio le pareci que estaba desierto, pero luego se dio cuenta de que el latido
que la haba atrado provena del centro. Una fina capa de nieve se haba depositado en una
superficie de suave pendiente, y aqu y all asomaban manojos de hierba que rechazaban el
fro. Camille se senta bien. La extraa pulsacin se haba ajustado al ritmo de su corazn, y
sinti cmo la inundaba una armona beneficiosa.
Poco a poco, una forma se fue bosquejando en el claro. Traslcida al principio, casi
ilusoria, gan en opacidad hasta rozar la realidad. Un dibujo!
Ante sus ojos estaba naciendo un dibujo y Camille no perciba su origen ni su
motivo.
Un bloque iridiscente de ngulos redondeados, de casi un metro de altura y dos de
longitud, descansaba sobre una base de mrmol rosa con vetas blancas, radiante de energa.
Camille comprendi que aquel objeto era tan perfecto, que poda ser eterno sin encontrarse
realmente all; que poda aparecer y desaparecer a voluntad de un poder que superaba su
capacidad de raciocinio. El objeto penetraba tan lejos en la realidad que el claro se
organizaba a su alrededor, como una ostra alrededor de una perla.
Camille avanz sin temor. Saba que era bienvenida y que, de haber sido indeseable,
el objeto se hubiera ocultado a sus sentidos.
Era un sepulcro.
Un homenaje infinito a la mujer que reposaba en ella, aislada del mundo por una
cubierta de cristal y prodigiosamente bella. La muerte no haba podido borrar la dulzura y
la nobleza de sus rasgos, ni empaar el fulgor de su piel. Una masa de cabellos dorados caa
en cascada en torno a un rostro de contornos perfectos y acompaaba las curvas de un
cuerpo maravilloso.
El sepulcro no llevaba ninguna inscripcin, como si la belleza de la yaciente
volviera intil toda explicacin.
Camille estaba conmocionada. Una perla de sal naci en el rabillo de su ojo y rod
por su mejilla. Se dej ir y se abalanz sobre la cubierta de cristal, liberando una nota alta y
pura que se transform en un grito desgarrador. Vivyan!.
Durante largo tiempo aquel nombre retumb en el corazn de Camille.
Cuando Edwin la encontr, estaba arrodillada en el centro del claro desierto,
llorando, y cada una de sus lgrimas era un poema dedicado al amor perdido de Merwyn.
Seor, Elea Ril Morienval representa un peligro para el Imperio. Ms grave an
que la amenaza tslich, pues se trata de un peligro insidioso que nos acecha desde el
interior
Maestro Carboist, carta al seor de Al-Vor, Sa HilMuran.
as plataformas ya estaban desmontadas y la carreta cargada. Salim continuaba
durmiendo. No se haba movido en toda la noche, y ni siquiera haba rechistado cuando
Maniel lo haba bajado del rbol.
El maestro Duom se encontraba sereno, para tranquilidad de Camille. Todava
turbada despus de su descubrimiento, no hallaba las palabras con que explicrselo a sus
compaeros. Una pregunta asaltaba su mente sin cesar: era posible que Merwyn hubiera
sido el Merln de las leyendas del otro mundo?
Durante las largas veladas solitarias en la biblioteca de los Duciel, Camille se haba
apasionado con las aventuras de los caballeros de la mesa redonda y de Merln el
Encantador. Conoca a la perfeccin el amor apasionado que una a ste y al hada Viviana.
Acaso tal semejanza con los nombres poda ser simple coincidencia?
Decidi preguntar discretamente al maestro Duom, pero ste mantena una animada
conversacin con Edwin y Ellana.
Imposible llegar hasta la Ciudadela a pie! afirmaba el viejo analista.
Pues eso es lo que vamos a hacer replic Edwin. Ir a buscar los caballos
sera un error. Nos obligara a dividir nuestras fuerzas y a asumir riegos irreflexivos.
Pero Salim contina durmiendo insisti el maestro Duom. Cmo vamos a
transportarlo?
Nos queda Murmullo intervino Ellana. No le entusiasmar tener que tirar de
la carreta, pero lo har e instalaremos en ella a Salim. Edwin, queda an muy lejos la
Ciudadela?
Unos tres das a pie. Ms, si el tiempo empeora.
Camille los interrumpi.
Creis que habrn sobrevivido? Me refiero a Acuarela y a los dems caballos
Edwin abri los brazos en seal de ignorancia.
Imposible saberlo. Llevaban una buena ventaja sobre los lobos y nada lleva a
suponer que stos retomaran la persecucin. Pero las Marcas del Norte son un territorio
salvaje donde abundan los peligros
Camille sinti que una punzada de inquietud se infiltraba en su vientre. Imaginarse a
Acuarela enfrentndose a unos feroces carniceros la hizo estremecer. Ellana percibi su
turbacin y la reconfort.
No te preocupes. Tu montura es condenadamente lista; estoy segura de que saldr
adelante.
Maniel tumb a Salim en la carreta y el maestro Duom tom las riendas. La tropa se
puso en marcha, otra vez al completo.

El paisaje era magnfico, y el cielo, de un azul casi marino.


Un sol resplandeciente se reflejaba en la nieve, que ya empezaba a fundirse. Los
bosques resaltaban como manchas de un verde profundo y, unos kilmetros ms al norte, la
cordillera del Poll ergua sus picos orgullosos de inaccesibles desfiladeros.
Murmullo tiraba valerosamente de la carreta. El suelo encharcado le impona una
velocidad moderada que permita a los caminantes seguirle sin dificultad.
De vez en cuando, Camille se asomaba por encima de los alabes para observar a
Salim. ste no se haba movido desde que Maniel lo haba depositado all; su respiracin
segua siendo regular y el ronquido, ahora ms marcado, que escapaba de sus labios le
arranc una sonrisa. Pregunt al maestro Duom:
Cree que se despertar pronto?
Sinceramente, Ewilan: lo ignoro. He odo hablar de casos idnticos a ste, pero
an no me haba enfrentado con ninguno. Estoy convencido de que no hay motivo de
preocupacin: Merwyn Ril Avalon salv a los humanos cuando estaban oprimidos por los
tsliches y pas toda su existencia obrando por el bien. Me niego a creer que su herencia
tenga un efecto nefasto.
Quin era Vivyan? pregunt bruscamente Camille.
El maestro Duom le lanz una mirada de asombro.
Quin te ha hablado de ella?
La muchacha dud un instante y luego se lanz de cabeza.
Esta maana, en el bosque, un dibujo ha penetrado en la realidad. Bueno, no
exactamente: no haba nadie all que lo creara, sino que ya tena existencia propia. Yo ms
bien dira que ha aparecido sin ms. Era un sepulcro. En l descansaba una mujer de gran
belleza. He sentido el Poder que se manifestaba. Un Poder enorme, superior al de todos los
tsliches juntos, creo. Casi tan prodigioso como el de la Dama y el Dragn. Entonces he
odo una llamada, un lamento, un nombre: Vivyan. Haba tal fuerza en ese grito, tal
desesperacin
El maestro Duom, sumergido en sus pensamientos, no respondi de inmediato.
Cuando al fin tom la palabra, lo hizo en un tono comedido.
Has tenido mucha suerte. Nadie conoce con exactitud los orgenes de Merwyn, o
al menos nadie se acuerda. Hubo un momento en que la humanidad viva uno de sus
perodos ms oscuros, y l trajo la esperanza y despus la victoria. Raras son las leyendas
en las que l no aparece y, aunque muchos emperadores han cado hoy en da en el olvido,
el recuerdo de Merwyn perdura a pesar de que muri hace mil quinientos aos. Ya sabes
que l rompi el cerrojo tslich, pero ignoras que, poco despus de ser expulsados de las
Espiras, los guerreros lagartos, que se saban incapaces de vencer a Merwyn en un
enfrentamiento directo, decidieron deshacerse de l mediante viles argucias. As pues,
unieron sus poderes con el fin de dibujar a un ser vivo.
Es eso posible?
No debera serlo, pero ellos lo hicieron! Crearon la entidad que causara la
perdicin de Merwyn.
Un monstruo?
No, una mujer. Vivyan!
Pero eso es un disparate se sublev Camille. Yo la he visto, y es tan
hermosa, tan dulce
Ah radicaba precisamente la trampa. La creacin de los tsliches deba ser
perfecta para que Merwyn sucumbiera a su encanto!
La trampa funcion?
S. Nadie poda ver a Vivyan sin convertirse en su esclavo
Pero no era humana!
Eso no importa: pareca ms que humana. La perfeccin hecha mujer!
Camille estaba pendiente de cada palabra del maestro Duom, vibrando al ritmo de
una historia acontecida quince siglos atrs.
Los tsliches no haban contado con el poder de Merwyn continu el analista
, que, en cuanto vio a Vivyan, comprendi quin era ella y quin la manipulaba. Sin
embargo, la trampa se cerr sobre l de todos modos. Le hechiz el alma y el corazn con
la misma facilidad con que una araa atrapa a una mosca en su red.
Pero
Pero era Merwyn Ril Avalon. Arrebat su creacin a los guerreros lagartos y
rompi el vnculo gracias al cual manipulaban a Vivyan. La liber y le ofreci su amor.
Eso es maravilloso! exclam Camille.
S. Merwyn y Vivyan vivieron diez aos en una felicidad tan completa que an
hoy es algo que se alaba como un modelo indiscutible. Despus, la maldicin tslich los
volvi a alcanzar
Y qu pas?
Vivyan no era un ser humano de verdad. Haba sido creada, aun a pesar de que
Merwyn le hubiera ofrecido la libertad. Tanto l como ella saban que su existencia no
participaba verdaderamente de la realidad, que estaba destinada a desaparecer igual que
todos los dibujos.
Pero pueden imaginarse cosas eternas se rebel Camille. Usted me lo ha
enseado! Las torres de Al-Jeit, el Arco, la puerta de Zafiro
Objetos, Ewilan, no seres vivos! Dibujar a un ser humano es casi imposible;
querer mantenerlo en la realidad ms all de unos das es una quimera.
Pero usted ha dicho que vivieron diez aos de felicidad!
S: el poder de Merwyn y la fuerza del amor permitieron tal milagro. Pero un da,
Vivyan dej de existir. As de sencillo.
Camille sinti un nudo en el estmago. Por mucho que se repitiera que aquella
historia haba sucedido quince siglos antes, se sinti embargada por la tristeza.
Y Merwyn? pregunt. Qu le pas?
Desapareci. Hay quien afirma que enloqueci de dolor, que sus lgrimas crearon
el lago Chen, que su clera hizo emerger la cordillera del Poll todo eso no son ms que
leyendas. Lo nico cierto es que nunca ms volvi a manifestarse.
Camille cerr los ojos. No quera que el analista la encontrara ridcula al descubrir
las lgrimas que ya senta brotar.
Es injusto profiri, apartndose.
El maestro Duom no respondi.
A Camille le llev ms de una hora recobrar la serenidad. No lamentaba haber
guardado silencio respecto a la leyenda de Merln y Viviana: la realidad alaviriense era
tanto ms hermosa
Sombra de luna, amago de pluma, amor absoluto.
Ellundril Chariakin, cabalgadora de bruma.
esplazarse a pie era algo que contrariaba a Bjorn y Maniel. Los dos colosos, a
quienes estorbaba su propio peso y el de sus armas, resoplaban a menudo y haban perdido
el sentido del humor. Observaban con envidia la carreta y el banco sobre el que iba sentado
el maestro Duom y maldecan sus monturas ausentes. Poco despus de la pausa de
medioda, Camille se aproxim a Edwin.
Qu, Ewilan? Afilando tus armas antes de llegar a la Ciudadela y encontrarte
con Elea Ril Morienval? le pregunt l.
No hace falta. Me siento capaz de derribar montaas para encontrar a mis padres.
Aun a riesgo de parecer pretenciosa, para asustarme a m no basta con una Centinela, por
muy poderosa que sea.
No lo dudo en absoluto. Y creo que Elea tambin sabe a qu atenerse. De todos
modos, no debes bajar la guardia.
Camille se encogi de hombros para demostrar el poco caso que haca del peligro,
aunque tom la precaucin de informarse.
Cmo ha llegado ella a la Ciudadela?
Con un paso al otro lado! En la cima de la Fortaleza hay una sala especial
llamada la Atalaya, desde donde se controlan las Fronteras de Hielo. Los Centinelas la
conocen lo bastante bien como para poder transportarse all.
Pero por qu a la Ciudadela y no a otro lugar?
Duom no te ha contado nada?
No he estado muy receptiva estos ltimos das se disculp Camille.
Lo entiendo Con la abertura de las Espiras, el ejrcito recuper el sistema de
comunicacin para el que trabaja Duom. Cada cual recibi sus consignas, sobre todo los
Centinelas, que no son tan estpidos como para desobedecer por segunda vez. Fueron a la
Ciudadela para participar en la batalla final contra los ras. A estas alturas, con la victoria
del Imperio asegurada, deben de haber regresado a sus puestos habituales, repartidos por
todo Gwendalavir. Segn las ltimas noticias, en la Ciudadela ya slo quedan los dos
Centinelas de all, y uno de ellos es Elea
Camille se baj la capucha. El sol brillaba con claridad y el esfuerzo de la marcha le
procuraba una agradable sensacin de calor.
Hay algo que me intriga. Qu entiendes por sistema de comunicacin?
El correo! Qu si no?
Te ests? comenz Camille.
Percibi la risa que bailaba en la mirada del maestro de armas. Como todos los
eruditos de Gwendalavir, ste posea un slido conocimiento del otro mundo, que ahora
estaba utilizando para burlarse de ella.
Muy listo! se mof la muchacha. Pero hablo en serio: a lo mejor tengo una
idea.
De acuerdo, Ewilan la aplac Edwin, no te enfades. Se trata de dibujantes
que envan comunicados.
Cmo lo hacen?
El modo ms clsico consiste en hacerles dibujar el mensaje.
Sin embargo, ellos no saben dnde se encuentra el destinatario!
No, por supuesto. Los mensajes llegan a sitios definidos de antemano y a
continuacin son transmitidos a la manera clsica. Los dibujantes slo tienen que conocer
la localizacin exacta de las oficinas de distribucin.
Ya veo. Y el otro modo?
Apenas se utiliza, porque el dibujante debe ascender ms en las Espiras, hasta
llegar a un nivel al alcance de muy pocos. Y los que saben hacerlo tienen preocupaciones
ms importantes que la entrega de mensajes. En este caso, el dibujante se dirige
directamente a su receptor. Este sistema se reserva para el correo extremadamente urgente o
para rdenes del emperador. Elea Ril Morienval procedi as para contactar contigo. Y no
me pidas ms porque no entiendo mucho de eso!
Camille le dio las gracias y, cuando se dispona a alejarse, Edwin la volvi a llamar.
He olvidado mencionar el uso del susurrador, bastante infrecuente, pero que t ya
conoces. Tienes una sonrisa extraa; es que ests maquinando algo?
An est demasiado verde para que hable de ello.
Como quieras, Ewilan.
Camille lo observ. Desde el regreso de Ellana, Edwin estaba ms tranquilo. El
despertar de los Centinelas lo haba liberado de un peso enorme, pero tan slo en presencia
de aquella joven se le vea realmente feliz. Camille cruz los dedos para que Ellana se
percatara de ello y se prometi que, de no ser as, ella misma se lo dira. Acto seguido se
centr en la estratagema que haba concebido.
En primer lugar necesitaba asegurarse de que haban salido del Hiato, y puesto que
as era, se desliz sin dificultad en la Imaginacin. El siguiente paso se revel ms
complicado.
Enviar un mensaje no tena nada que ver con lo que haba intentado hasta el
presente. Era realmente difcil! En consecuencia, modific su opinin sobre el peligro que
representaba Elea Ril Morienval. La Centinela haba utilizado esta tcnica cuando estaba
sujeta, y eso implicaba un dominio extremadamente avanzado del arte del Dibujo. No haba
que subestimarla
Poco a poco, Ewilan comprendi que la comunicacin a distancia requera una idea
precisa del funcionamiento mental de aqul a quien uno pretenda localizar; motivo
suficiente para que fuera an mucho ms impresionante el hecho de que Elea, sin
conocerla, hubiera logrado contactar con ella. De repente, su propio intento le pareci
presuntuoso.
Aun as persever, concentrndose al mximo de sus posibilidades. De pronto, tuvo
lugar el contacto. Tenue al principio, luego se volvi ms ntido y Camille murmur:
Ven, bonita, ven. Ya no hay peligro, puedes regresar. Te echo mucho de menos,
sabes?
Como respuesta, un alegre relincho retumb en su mente. Para sorpresa de sus
compaeros, que se la quedaron mirando, Camille no pudo reprimir una exclamacin de
satisfaccin.
Tienes algn problema? se inquiet Bjorn.
Al contrario. El cartero me ha trado una buena noticia.
El caballero la contempl como si estuviera volvindose loca, pero Edwin capt la
indirecta y frunci el ceo.
Qu ests tramando?
No lo adivinas?
No, y confieso que me inquieta un poco.
Enseguida lo entenders afirm Camille con una sonrisa enigmtica en los
labios.
Los caballos se unieron a ellos cuando el sol casi se estaba poniendo.
Acuarela apareci la primera, caracoleando en la cima de una colina redondeada.
Los sementales llegaron poco despus, seguidos de Coqueta y Nubarrn. Solamente faltaba
Ortiga.
Guiados por la yegua, los animales fueron trotando hasta sus dueos, que los
recibieron con gritos de alegra.
A qu vienen estos chillidos? Ni que fueran los primeros caballos que veis en
vuestra vida!
Se dieron la vuelta todos a la vez.
De pie en la carreta, Salim los estaba mirando con tal cara de dormido, que
estallaron en una enorme carcajada. Luego bostez largamente mientras se desperezaba, lo
que aument la hilaridad general. Cuando volvi la calma, Bjorn resumi a la perfeccin el
parecer de todos.
Bienvenido, muchacho. Contigo durmiendo estbamos la mar de tranquilos, pero
debo admitir que te hemos echado de menos!
Los fronterizos son rudos, audaces e indmitos. Poseen un cdigo de honor rgido
como el acero y sus leyes excluyen toda piedad. Siguen siendo los fieles guardianes del
Imperio, pues ningn emperador ha tratado nunca de influir en sus costumbres
Seor Hon SilPulim, discurso a los aspirantes de la Legin Negra.
dices que se me pusieron los ojos amarillos?
Te lo prometo!
Venga ya, ests exagerando! Dices que me puse a cuatro patas para pelearme
con un lobo del tamao de una vaca y que se me pusieron los ojos amarillos? Cmo
quieres que te crea? Yo de ti dejara el vino!
Camille y Salim estaban sentados en la parte de atrs de la carreta, con las piernas
colgando en el vaco. Sus compaeros estaban atareados montando el campamento y sobre
Camille recaa la tarea de explicarle a su amigo los incidentes de la vspera.
Salim, pedazo de molusco! Lo que te he explicado es cierto y lo sabes muy bien,
as que ya basta de este juego estpido.
Est bien, est bien, no te enfades. Pero tienes que reconocer que sorprende un
poco averiguar que uno ha estado a punto de convertirse en hombre-lobo
De verdad no recuerdas nada?
Nada! He trepado al rbol y unos segundos despus os he encontrado
aplaudiendo al ver llegar los caballos.
Camille suspir.
Puedo asegurarte que mientras tanto, aparte de tu transformacin, te has echado
un buen sueecito.
Est bien, lo acepto. Es duro pero lo acepto.
As me gusta
Salim se aclar la garganta y continu, con voz vacilante:
Camille?
S?
Nos besamos para celebrar el reencuentro?
Lo siento, no me gustara que te molestaran los efluvios del vino! replic ella
en tono burln. Adems, ya sabes que los besuqueos con los moluscos
Salim alz los ojos al cielo.
Si lo deca en broma
Pues bromea, bromea!
Ella salt al suelo y se dirigi hacia la gavilla que Maniel acababa de depositar en el
centro del campamento.
Me permite? pregunt al maestro Duom, que se haba acercado tambin.
Te lo ruego, Ewilan.
sta se desliz en la Imaginacin y dibuj una llama. A continuacin hizo que su
creacin penetrara en la realidad. El montn de ramas prendi. Haba sido un acto
instantneo.
Ellana, que haba asistido a la escena, aplaudi calurosamente.
Buen trabajo. Yo, que no tengo ningn don, siempre me quedo boquiabierta
cuando veo dibujar a alguien.
Pensaba que todo el mundo saba crear una llama confes Camille.
En efecto admiti la joven, pero para la mayora de la gente est lejos de ser
tan fcil como para ti. Personalmente, hace ya mucho tiempo que decid utilizar un
mechero.
La marchombre seal a Salim, que segua sentado en la parte de atrs de la carreta.
Ha comprendido lo que le ha pasado?
Eso creo, aunque he tenido que insistir un poco.
Y qu est haciendo ah? Est enfurruado?
No, est reflexionando rectific Camille.

El regreso de Ellana y Salim haba devuelto la integridad a la tropa. Bjorn y Salim


haban retomado sus incesantes rias, que Maniel arbitraba con buen humor. El maestro
Duom, que haba renunciado a su rol de profesor, mantena con Camille charlas
apasionantes sobre el arte del Dibujo, mientras que Edwin y Ellana no se separaban ni un
instante.
El tiempo se haba suavizado y las incursiones precoces del invierno apenas eran un
mal recuerdo. Un otoo radiante se iba instalando poco a poco; tan radiante como la sonrisa
de Salim cuando su mirada se cruzaba con la de Camille.
Los hombres del Norte no son mejores dibujantes que los dems alavirienses.
Algunos incluso estn desprovistos de ese don. Sin embargo, la sangre de Merwyn Ril
Avalon fluye realmente por sus venas
Elis MilTruif, maestro dibujante de la Academia de Al-Jeit.
a Ciudadela era vertiginosa.
Se alzaba sobre un pico rocoso desde el que se dominaba toda la llanura, y sus altas
murallas se confundan con las losas verticales a las que prolongaban. Tres poderosas torres
se lanzaban al asalto de los cielos, mientras que otra, coronada por una cpula de cristal,
pareca alcanzarlo.
Edwin seal la cpula iluminada por el sol de la maana.
La Atalaya! exclam. Merwyn se ocup de que medio Imperio fuera visible
desde ah arriba.
Salim contempl en silencio la torre y despus al maestro de armas. Como no
lograba dilucidar si ste estaba hablando en serio, reprimi un comentario descorts. La
reprimenda de Camille de haca unos das haba calmado un poco su excesiva irona y,
desde entonces, procuraba adoptar una actitud ms afable.
No hay una ciudad? se sorprendi Camille.
S, se encuentra al abrigo de las murallas, al otro lado del pico explic Edwin
. Mirad, vienen a buscarnos!
En efecto, un grupo de caballeros haba aparecido en la cima de una elevacin
cercana y se diriga hacia ellos. Los fronterizos cubrieron rpidamente la distancia que los
separaba del grupo de compaeros, deslumbrando a Camille con su maestra ecuestre.
Al llegar a su lado, se escindieron en dos filas que volvan a cerrarse detrs de la
carreta; luego dieron media vuelta y se detuvieron a su altura. Llevaban la misma armadura
de cuero oscuro que Edwin, y el mismo sable asomaba por detrs de sus hombros.
Aguardaban inmviles y en silencio. El viento aada su canto sibilante a la
singularidad de la escena; Camille se estremeci. Los fronterizos no tenan la misma
estatura que los hombres de la Legin Negra y su armadura era sencilla. Y sin embargo, le
resultaban ms impresionantes si cabe.
Edwin hizo avanzar un paso a su caballo. Frente a l, un fronterizo lo imit. Camille
abri los ojos de par en par al descubrir la trenza rubia que se agitaba en su espalda y los
rasgos armoniosos de su rostro: el fiero caballero era una mujer.
Edwin levant la mano. La guerrera, briosa, hizo lo mismo.
Honor y coraje! exclamaron a la vez.
Como si esa frmula hubiera marcado el final de un saludo protocolario, los
caballeros soltaron unos aullidos de alegra y pusieron pie a tierra de un salto. Rodearon a
Edwin y luego lo bajaron de su caballo sin dejar de aclamarlo. En ms de una ocasin,
Camille oy que lo llamaban el prncipe de las Marcas. Su gua era adorado por su pueblo,
que al parecer vea en l la nica razn de su imprevisible triunfo sobre los ras.
Finalmente, Edwin lanz un grito.
Escuchadme!
Se hizo el silencio y l continu:
No he estado solo! Estos compaeros, autnticos hermanos de armas, me han
ayudado. Sin ellos, nada hubiera sido posible!
Retumbaron nuevas exclamaciones, que Edwin calm con un gesto de su mano.
Pero la que posee todo el mrito de la victoria, la que despert a los Centinelas
despus de vencer a un mentai, la que liber al Guardin de Al-Poll, est aqu. Hijos e hijas
de Merwyn, aqu tenis a Ewilan Gil Sayan!
Todos se volvieron hacia Camille, que se ruboriz y, aunque quiso hablar, no
consigui que ninguna palabra saliera de su boca. Un silencio total reinaba en la asamblea.
Camille estaba siendo observada por decenas de miradas impenetrables y, aunque no era
tmida, la situacin la abrumaba.
De pronto, la guerrera que haba saludado a Edwin alz ambos brazos a la altura de
su rostro y se puso a golpear una palma contra la otra. Comenz a un ritmo lento y, uno tras
otro, los fronterizos se unieron a ella. El clamor de aquel homenaje se elev, salvaje y
envolvente. El silencio que le sucedi acrecent an ms la solemnidad del momento.
Me parece que esperan un discurso susurr Salim al odo de su amiga.
Camille sinti que los latidos del corazn se le aceleraban. Por muchas ganas que
hubiera tenido de lanzarse a hacer una declaracin, no habra podido.
Venga, nimo, colega continu Salim en un murmullo. Eres una estrella,
apechuga
La muchacha se oblig a respirar hondo y suplic a Edwin con la mirada.
Amigos solt ste, Ewilan es quien ha salvado el Imperio, pero tambin es
una jovencita que lleva una eternidad sin dormir en una cama de verdad. Est cansada,
agotada incluso. No le ofreceris la hospitalidad de la Ciudadela?
Los fronterizos reaccionaron al instante y saltaron a sus caballos, a los que hicieron
voltear, mientras la guerrera se aproximaba a Camille.
Nos hars el honor de cabalgar en nuestra compaa?
Camille solicit la aprobacin de Edwin, que asinti con la cabeza.
Soy una principiante montando respondi ella, incapaz de imitar vuestras
proezas, pero me unir a vosotros con placer y con orgullo.
Bjorn dio una palmada a Salim en el hombro.
Cmo se lo hace para conservar semejante aplomo? le murmur. Yo en su
lugar habra farfullado cualquier frase ridcula
No lo s admiti Salim. Yo tampoco lo habra hecho muy bien.
Por eso no estis vosotros en su lugar! se burl Ellana.
La joven marchombre se haba acercado a ellos con una sonrisa de oreja a oreja. De
repente, frunci las cejas con aire molesto: la guerrera que haba invitado a Camille se
haba aproximado a Edwin hasta tocarlo.
Me alegro de volver a verte le confi ella. Estos meses sin ti me han dejado
el corazn triste.
La separacin tambin ha sido difcil para m respondi l. He pensado en ti
a menudo, Siam, y te he echado mucho de menos.
La joven guerrera sonri largamente, iluminando su rostro. Deposit un beso en la
mejilla de Edwin, salt a su silla sin dignarse a utilizar el estribo y a continuacin dio media
vuelta en direccin a Camille.
Adelante, Ewilan de Gwendalavir! El seor de la Ciudadela nos espera: est
ansioso por escuchar el relato de tus aventuras.
Siam presion los flancos de su montura y los fronterizos se lanzaron a seguirla.
Camille slo tuvo que hacerle un gesto a Acuarela con las rodillas para que sta saliera
disparada tambin. Enseguida se alejaron, y entonces las palabras de Ellana resonaron en el
silencio que haba vuelto a caer bruscamente.
No s lo que pensis vosotros, pero a m esa chica me parece tan sosa como
vulgar!
Edwin simul no haberlo odo, mientras que los dems, prudentes, se guardaron
bien de hacer el menor comentario.
No me gustan los ras. No tienen ningn sentido de la esttica.
Merwyn Ril Avalon.
jorn haba renunciado a dejarse crecer la barba. Estaba acabando de afeitarse,
mientras se justificaba ante un Salim guasn:
Vers, muchacho, los pelos pican de una manera atroz, no mantienen realmente el
calor y estropean mi encanto ocultando mis rasgos orgullosos y viriles.
Salim se ech a rer con tanto bro que el caballero se sobresalt y se hizo un corte
en la mejilla con el filo de su cuchilla de afeitar.
Eres un botarate protest. Cmo quieres que esas fronterizas tan guapas me
consideren en mi justo valor si me presento desfigurado?
No hay de qu preocuparse, Bjorn respondi Salim, que tena dificultades para
reprimir su excitacin. Eres tan feo, con barba o sin ella, rajado o sin rajar, que las chicas
de la Ciudadela tendrn pesadillas durante siglos.
Ests celoso replic el caballero, eso es todo!
Maniel, que asista al enfrentamiento sonriente y sentado en un silln con los pies
sobre una mesa baja, intervino.
A m me gustabas ms barbudo declar.
De veras? se sorprendi Bjorn.
Pues claro! Las cosas feas, cuanto menos se ven mejor se llevan!
Bjorn, mosqueado, volvi la espalda a sus amigos.
Sois unos envidiosos farfull, nada ms Un canijo que se cree ingenioso y
una especie de armario estpido
Salim se dispona a contestar cuando alguien llam a la puerta.
El maestro Duom entr sin esperar respuesta y se plant ante ellos. Estaba
impresionante con su hermoso traje de terciopelo verde y la espalda erguida como un palo.
Cmo! exclam. An no estis listos? Os recuerdo que el seor Hander
Til Illian nos recibir en solemne audiencia antes del banquete previsto para celebrar la
liberacin de los Centinelas y la victoria que se aproxima. Este personaje legendario no es
menor en importancia que el emperador. Ser poco puntuales constituira un grave insulto,
aunque no sera ninguna sorpresa viniendo de unos patanes como vosotros.
Bjorn aprovech que el analista estaba recobrando el aliento para intervenir.
Estamos listos! grit. Le seguimos!
El maestro Duom frunci el ceo.
Te has afeitado? observ. Vaya idea. Yo creo que la barba atenuaba tu
fealdad.
Salim dej escapar un alegre cacareo, que provoc una mirada furibunda en el
analista.
Espero que sepas comportarte, joven! lo amonest ste. Los fronterizos
tienen un sentido muy estricto de la educacin y un cdigo de honor muy riguroso. Si te
haces el impertinente, te desafiarn a un duelo en menos tiempo del que necesita una idea
para atravesar tu cerebro atrofiado. Lo has entendido?
Entendido, jefe! se burl Salim.
El maestro Duom alz los ojos al cielo y luego se volvi hacia Maniel.
T eres de lejos el ms sensato de los tres, as que te encomiendo que los vigiles.
Ya tengo bastantes preocupaciones con la inevitable confrontacin entre Ewilan y Elea Ril
Morienval como para tener que ocuparme de unos granujas maleducados. Y ahora, vamos
all!
Tras estas palabras, gir sobre sus talones y se adentr en el pasillo. Salim agarr a
Bjorn de la manga.
Duelos? Est de broma, no?
No, amigo. Las Marcas del Norte son un territorio salvaje y peligroso, a imagen
de quienes viven en l. Siempre he odo decir que los fronterizos tienen un rudimentario
sentido del humor y que con frecuencia resuelven sus diferencias a golpe de sable.
Salim silb con suavidad.
Camille corre peligro de que la desafen a un duelo?
Elea Ril Morienval tiene amigos en la Ciudadela; gente a la que tal vez no
complazca que alguien la cuestione.
Pero si es una traidora! Todo el mundo lo sabe!
Falso! La mayora de los alavirienses lo ignoran. Adems, al restablecer a los
Centinelas en sus funciones, Sil Afian ha dado a entender implcitamente que les
perdonaba su desercin. Y los fronterizos nunca aceptarn que alguien discuta una decisin
del emperador.
Salim estaba presto a protestar cuando Maniel le empuj fuera de la habitacin.
Adelante! Si llegamos tarde, el maestro Duom ser capaz de decir que es culpa
ma.
Los tres amigos avanzaron por los pasillos de la Ciudadela procurando no apartarse
del recorrido que ya conocan. A Salim le pareca estar recorriendo una fortaleza medieval,
si bien los inmensos ventanales, las estructuras metlicas y la decoracin no tenan nada
que ver, en sentido estricto, con la Francia de la Edad Media. Al fin haba encontrado un
tipo de construccin que combinaba alegremente sus conocimientos histricos con su gusto
por lo fantstico. Estaba en la gloria.
Se reunieron con sus compaeros en la sala de ceremonias. La estancia era tan
amplia, que el puente de un navo y enormes pilares de mrmol rosa sostenan un techo
todo abovedado. El suelo, una nica losa de cristal traslcido, dejaba ver, una decena de
metros ms abajo, un profundo estanque de agua lmpida donde peces de colores, algunos
de ellos de ms de un metro de longitud, nadaban plcidamente. A Salim le cost desviar la
atencin de ellos. A pesar de la presencia de varias docenas de personas, el suelo estaba
perfectamente limpio y uno tena la sensacin de estar flotando en el aire. En un extremo de
la sala, un tigre de jade sostena un trono tallado en una madera preciosa de vetas doradas.
El seor Hander Til Illian se encontraba sentado en l.
Su extraordinario parecido con Edwin dej a Salim muy sorprendido. Posean los
mismos rasgos angulosos, la misma mirada gris acerada y la misma altura. El seor
fronterizo llevaba la armadura de cuero de su pueblo y, aunque pareca de edad muy
avanzada, no por ello resultaban menos impresionantes su fuerza y su carisma.
Camille y Edwin estaban de pie ante l, mientras Ellana y el maestro Duom se
mantenan algo apartados, en medio de un grupo de fronterizos.
Salim se habra escabullido hasta su amiga si Ellana no lo hubiera agarrado
firmemente del hombro.
Guarda las formas, pequeo monstruo le susurr en tono amenazante.
Hander Til Illian se levant en el momento en que dos personas, cubiertas por las
sombras del trono, daban un paso al frente.
Es ella murmur Salim al odo de la marchombre. sa es la mujer que
traicion a los padres de Camille! Y el hombre que est a su lado tambin es un Centinela:
lo vi en Al-Poll.
Tambin Camille haba distinguido a Elea Ril Morienval.
Los ojos de la mujer se clavaron en los de ella y, suavemente, una sonrisa aflor a
sus labios. Exhiba tal altivez, que Camille se sobresalt. De repente, detest a aquel ser
odioso. Apret los puos mientras recordaba las palabras de Edwin: la Ciudadela era
equivalente a un Hiato, de modo que all la Imaginacin no era accesible. Sin embargo, en
aquel preciso instante, nada le hubiera hecho sentir mejor que dibujar un cubo de agua
helada para volcarlo sobre la cabeza de la Centinela.
El seor de los fronterizos termin su discurso y los aplausos recorrieron la
asamblea. Camille tom conciencia de que no haba prestado atencin. Ech un vistazo
alrededor y se tranquiliz al comprobar que nadie esperaba que ella tomase la palabra.
Como si hubiera captado su turbacin, Elea Ril Morienval sonri ms
ampliamente, se inclin y murmur una frase al odo de su vecino, que solt una risa leve.
La multitud rode a Edwin para felicitarlo y Salim fue al lado de Camille.
Has visto cmo me ha mirado esa serpiente? se indign sta.
No le hagas ningn caso por ahora la atemper Salim, ya le dar ms tarde
su merecido.
Te ests volviendo pretencioso observ Camille. Cmo piensas hacerlo?
An no lo he pensado admiti Salim, pero eso no es ningn problema.
Puedo encontrar mil maneras en diez segundos. No olvides que, durante mi ausencia, viv
con una marchombre
Una ausencia de tres das, Salim, en lugar de los tres aos previstos. Supongo que
Ellana, incluso con un alumno tan brillante como t, habr tenido que reducir sus
ambiciones
No seas tan escptica protesto l. Mira
Roz el brazo de Camille con un gesto suave y rpido a la vez y, despus de
prolongar el suspense unos cuantos segundos, abri la mano.
Pero si es mi portamonedas! se sorprendi la muchacha.
Qu dices ahora, colega? se mof Salim. Continas dudando de m?
En absoluto admiti ella de buen grado. Eres todo un profesional, lo
admito! Tan slo un pequeo detalle: en ese portamonedas est la esfera grfica tslich.
Sigues guardando esa cosa horrible? Salim hizo una mueca. A qu esperas
para deshacerte de ella? No te sirve de nada
Quin sabe, Salim, quin sabe
Bjorn lleg en aquel momento y cogi del brazo a los dos adolescentes para
llevrselos.
El banquete de bienvenida se sirve en la sala de al lado anunci. Acabo de
localizar el lugar. Ewilan, t tienes el honor de sentarte a la derecha del seor Til Illian, as
que estars alejada de nosotros. Pero no te preocupes: yo velar para que Salim no coma
con los dedos.
Y prosigui, adoptando una postura presuntuosa:
Dime, jovencita: qu te parezco sin la barba?
Ests encantador, Bjorn! Encantador a ms no poder!
El caballero se ech a rer y propin a Salim un empujn que a punto estuvo de
arrojarlo al suelo.
Ya lo ves, chico exclam, la verdad siempre vence!

Las dimensiones de la sala de banquetes se asemejaban a las de la sala de


ceremonias.
La mesa central, de casi veinte metros de longitud y repleta de unos vveres a cul
ms apetitoso, resultaba impresionante. Edwin se aproxim a Camille.
Esta fiesta es un evento excepcional explic, algo incmodo. Habitualmente,
los fronterizos son mucho ms sobrios
Ella asinti con la cabeza y avanz hacia el lugar que le haban reservado,
lamentando tener que separarse de sus amigos. Slo tena delante a Edwin. Elea Ril
Morienval se coloc cerca de ste y dirigi a Camille una sonrisa exagerada. La muchacha
se estremeci. Pero el colmo fue que el otro Centinela se situara a su derecha. Edwin le dio
nimos guindole el ojo, pero eso slo la reconfort a medias.
El seor Til Illian hizo un amplio ademn con la mano y los invitados se sentaron.
l permaneci en pie y, con los puos apoyados sobre la mesa, se inclin hacia la asamblea.
Amigos expuso con voz fuerte, hoy celebramos un acontecimiento
excepcional: la victoria sobre los ras, nuestros eternos enemigos. Nosotros, los fronterizos,
hemos cumplido con nuestro deber. Hemos luchado sin tregua y sin temor. Pero este triunfo
no nos pertenece. Es el triunfo de Ewilan Gil Sayan y de nuestros fieles Centinelas.
Propongo un brindis en su honor!
Dando ejemplo, el patriarca levant su pesada jarra de cristal por encima de la
cabeza. Los comensales lo imitaron, coreando ruidosamente.
Cuando volvi la calma a la sala, el Centinela que estaba sentado junto a Camille se
levant a medias.
Seor
Holts Kil Muirt! exclam el patriarca. Tienes la palabra. Te escuchamos,
pues tu sabidura es grande y te debemos la libertad.
El Centinela asinti con un gesto de la cabeza y aguard un silencio completo antes
de hablar.
Quisiera darle las gracias comenz el hombre. Su reconocimiento nos llega
directo al corazn. Colaborar con unos guerreros tan orgullosos como los fronterizos por el
bien del Imperio es un honor que muchos nos envidian. No obstante y con toda humildad,
debo corregir algo que ha dicho: todo el mrito de la victoria le corresponde a usted.
Nosotros, los Centinelas, somos en parte responsables de la peligrosa situacin en que se
encontraba Gwendalavir. El emperador y usted mismo han mostrado la grandeza suficiente
como para perdonar nuestras faltas, y quiero reiterar aqu nuestra absoluta lealtad.
Hander Til Illian asinti con satisfaccin.
Usted, seor continu Holts Kil Muirt, ha hablado de los Centinelas como si
stos hubieran participado en la batalla. Nada ms lejos. Slo diez de ellos combatieron
contra los ras. Slo diez de ellos se opusieron a la estratagema tslich. Slo diez de ellos
se pusieron del lado del emperador! Para mi gran vergenza, hubo dos lo bastante dbiles
como para huir del combate, como para esconderse y deshonrarse! Su hija ha contribuido a
salvar el Imperio, pero Altan y Elicia GilSayan son unos cobardes, indignos de que se les
mencione hoy aqu!
De pronto, se oy una explosin de cristal.
Camille acababa de estrellar contra el pmulo de Holts Kil Muirt la pesada jarra
que sostena con su puo crispado.
A causa del impacto, el hombre lanz un alarido de dolor y se tambale hacia atrs.
Estallaron gritos y numerosos comensales se levantaron de sus asientos.
El orador se irgui. Una herida horrible surcaba su mejilla, pero l estaba sonriendo.
El seor Til Illian solt un rugido salvaje y el guirigay se aplac para dejar paso a
un silencio casi absoluto. La voz de Holts KilMuirt retumb en la sala rezumando odio.
Mi honor ha sido mancillado. Slo la sangre podra limpiarlo. Exijo un duelo!
Eso es imposible!
Era Edwin quien haba gritado, con el rostro deformado por la ira.
T has insultado a Ewilan a propsito injuriando a sus padres! Nadie sabe con
certeza lo que sucedi hace siete aos, cuando t cometiste traicin, pero la lealtad de ellos
dos est por encima de toda sospecha y bien que lo sabes. Eres una serpiente, pero tu
perfidia est abocada al fracaso. Ewilan es una nia. No se la puede desafiar a un duelo!
Elea Ril Morienval tom la palabra en un tono suave como la seda y cortante como
una cuchilla.
Realmente puede decirse de una muchacha que se sienta a la derecha del seor
de la Ciudadela, de una muchacha que venci al Guardin de Al-Poll y que asesin a un
mentai, que todava es una nia?
Su argumento cay sobre la asamblea como un mazo. Edwin palideci y se volvi
hacia Hander Til Illian.
Padre
El anciano pareci abatido, pero cuando volvi a levantar la cabeza, la decisin
estaba tomada.
Edwin, convengo contigo en que Altan y Elicia son honrados, y desapruebo
totalmente este duelo
Continu, con la mirada puesta en su hijo:
pero no puedo prohibirlo. Nuestra ley es inapelable. Aunque las palabras de
Holts Kil Muirt estn repletas de falsedad, el gesto de Ewilan constituye una agresin
imperdonable. El duelo tendr lugar esta noche, en la Pradera Alta.
Hubo exclamaciones, pero cuando Edwin abati su puo sobre la mesa, el silencio
regres. Sepulcral. Clav sus ojos en los del Centinela.
Eres un ser miserable articul. Ms abyecto que un tslich! Perecers bajo
mi filo; te lo juro por la memoria de mis antepasados.
La sentencia cay como un rayo.
Holts Kil Muirt empalideci, aunque no perdi la sonrisa. Las miradas se volvieron
entonces hacia Camille, que haba recuperado la serenidad.
Mis padres no cometieron traicin anunci en voz alta y clara. Lo sabis
todos tan bien como yo. Estoy convencida de que siguen con vida, aunque ignoro dnde se
encuentran. Quiero seguir siendo digna de llamarme hija suya, as que no me escabullir de
este duelo. Sabed, con todo, que albergis entre vosotros a unos monstruos que continan
maquinando en la sombra. Tened cuidado, fronterizos, pues buscan vuestra perdicin!
Vosotros sois la lite de los ejrcitos imperiales, no cabe duda de ello. Sin embargo,
no olvidis la suerte que corrieron los diez soldados de la Legin Negra que, sin quererlo,
provocaron a un fronterizo y su esposa. Y si no lo recordis, preguntad por lo sucedido al
nico que sobrevivi
Edwin TilIllian, discurso a los aspirantes de la Legin Negra.
o entiendo nada! Por qu quieren deshacerse de Camille y por qu han elegido este
momento y este mtodo?
Maniel acababa de resumir con palabras sencillas lo que intrigaba a la mayor parte
de los fronterizos.
El banquete no se haba celebrado.
El seor Til Illian, dividido entre su deber y sus certezas, se haba levantado y haba
abandonado la sala. Los amigos de Camille se haban acercado a ella mientras una
agitacin increble se apoderaba de la asamblea. Los dos Centinelas haban aprovechado
para eclipsarse de forma discreta.
Edwin se haba llevado a sus compaeros al exterior y ahora se encontraban en un
saln tranquilo.
Pues es bien simple explic el maestro de armas. Los Centinelas han
fracasado. El emperador cree que ms bien se trat de un error de juicio que de una
autntica felona y por eso les ha otorgado su perdn. Las cosas seran harto distintas si
averiguase las verdaderas intenciones de Morienval y de Muirt. Pero Ewilan es la nica
persona que an puede demostrar su traicin.
Cmo? se sorprendi Bjorn.
Liberando a mis padres! intervino Camille. No s dnde estn ni qu los
retiene prisioneros, pero acabo de comprender que esos dos hipcritas ya no pueden
alcanzarlos. Elea Ril Morienval slo teme una cosa: que yo los encuentre y que ellos le
pidan cuentas. Sabe que soy capaz de hacerlo y por eso quiere quitarme de en medio. En
cambio, no logro entender por qu me han desafiado de una manera tan torpe, aun a riesgo
de ganarse la enemistad de los fronterizos. Honestamente, y aunque soy prudente respecto a
mis afirmaciones, estoy convencida de poseer ms poder que ellos dos juntos. A qu viene
este duelo?
Edwin suspir largamente antes de tomar la palabra.
La respuesta, Ewilan, se encuentra en lo que an ignoras. La Pradera Alta es el
nombre de un patio de la Ciudadela, por lo que resulta imposible dibujar all. Los duelos
de los fronterizos se libran con sable!
Bjorn lanz una sarta de maldiciones y Salim se puso en pie de un salto.
Pero eso es una locura! grit. Un asesinato organizado! Camille nunca ha
empuado un arma. Hay que hacer algo!
No has odo al seor de la Ciudadela? replic Edwin, apretando las
mandbulas. Conozco bien a mi padre. Es consciente de lo que ocurre y lo impedira si
estuviera en su mano, pero no puede hacer nada. La ley est del lado de Muirt!
Estamos perdiendo el tiempo en palabrera intil! exclam Ellana de pronto
. Se impone tomar ciertas decisiones. Camille, ests de acuerdo en escaparte, en huir de
este duelo?
No.
Me lo figuraba. En tal caso, me ocupar de ese maldito cobarde. No habr ningn
duelo y
No cuentes con ello la interrumpi Edwin. Est encerrado junto con Elea
Ril Morienval en la Atalaya, la nica sala de la Ciudadela donde es posible dibujar. All
estn sus aposentos y slo los dibujantes del ms alto nivel tienen acceso a ellos. Ewilan
podra entrar sin dificultad, pero dudo que acepte arreglar el asunto a tu manera.
Ella cerr los ojos.
Si es as, Camille, vas a batirte. Tenemos seis horas por delante. Edwin,
necesitamos un lugar tranquilo donde entrenarnos. Te parece factible?
Antes de que el maestro de armas hubiera podido responder, alguien llam a la
puerta.
El maestro Duom fue a abrir.

La joven rubia que los haba recibido en la llanura se encontraba en el umbral.


Vengo a ofreceros mi ayuda anunci.
Ellana se dispona a desairarla cuando Edwin se levant y avanz hacia ella.
Entra, Siam declar. Me alegro de que ests aqu.
Luego se volvi hacia sus compaeros.
No he tenido tiempo de presentaros a mi hermana pequea, Siam.
El suspiro de alivio que dej escapar Ellana ante el anuncio de aquella relacin de
parentesco slo fue percibido por el maestro Duom, que era demasiado listo como para
permitirse un comentario.
Siam llevaba un objeto largo envuelto en seda violeta.
He trado esto para Ewilan: mi primer sable. Es ligero, adecuado a su altura y
edad. Y tambin puedo, si ella quiere, ayudarla a prepararse para el duelo.
Siam naci con una hoja afilada debajo del brazo precis Edwin. No le
deseara a nadie tener que enfrentarse a ella!
Camille haba seguido el dilogo como si aquello no fuera con ella. Acababa de
intentar, por cuarta vez, expandirse en la Imaginacin. Fue en vano! Tena la horrible
sensacin de que la situacin se le escapaba por completo. Sin embargo, se oblig a sonrer
dirigindose a la joven.
Muchas gracias. No s si resultar til, pero se lo agradezco mucho.
Ya basta de ideas negativas reaccion Ellana. Vamos a ocuparnos de ti y esta
noche me dars el placer de cortar a ese hijo de tslich en pedacitos. Manos a la obra!
Cogi a Camille de la mano y la oblig a levantarse. Siam se dirigi a su hermano.
Podramos utilizar la sala de armas pequea. Qu te parece?
Edwin se limit a asentir con la cabeza. Las dos jvenes y Camille abandonaron la
estancia.
Salim se volvi hacia Bjorn en busca de una chispa de esperanza.
Realmente podrn ensearla a luchar?
El caballero observ a sus compaeros antes de responder, con un nudo en la
garganta:
No, chico; se comportan as para que la espera sea menos tensa. Es imposible
ensear a alguien el manejo del sable en una sola tarde. Ni siquiera en dos, en diez o en
cien. Ewilan no tiene ninguna oportunidad en este duelo!
La Imaginacin es una dimensin, un universo, pero inhabitado. Tan slo los
dibujantes, recorriendo las Espiras, hacen breves incursiones en ella. Esto es lo que se
admite comnmente; pero es toda la verdad? No somos como ciegos que, al tocar una
puerta, creen topar con un muro?
Duom NilErg, Diario personal.
amille barri con la mirada la Pradera Alta. Una amplia terraza sin parapeto
colindaba por tres de sus lados con una multitud de construcciones y de espacios abiertos,
protegidos por las impresionantes murallas exteriores. Un balcn la dominaba, repleto de
gente.
En un extremo del patio, Holts Kil Muirt aguardaba inmvil. Los amigos de
Camille estaban mezclados con los espectadores, pero el seor de la Ciudadela haba velado
por que estuvieran desarmados y bien rodeados, con el fin de evitar cualquier intervencin.
Hasta Salim estaba cercado por dos fronterizos dispuestos a retenerlo!
Edwin se haba pasado la tarde vociferando, tratando en vano de convencer a su
padre de que prohibiera el duelo.
Camille se lo estaba imaginando en este instante, con los msculos hechos un nudo
y los puos crispados. Los guardias encargados de su vigilancia no deban de tenerlas todas
consigo.
Sonri con amargura al sentir el dolor que le recorra el antebrazo. Ellana y Siam la
haban hecho trabajar duramente! Tienes que sorprender a ese hijo de tslich haba
recalcado Ellana. Est seguro de poder matarte sin dificultad y no desconfiar. As es
como puedes vencerlo!.
Camille asi con ms fuerza su sable, tal como le haban enseado. No pudo dejar
de admirar la belleza del arma: su filo era temible y era maravillosamente equilibrada.
De veras tena alguna oportunidad?
Holts Kil Muirt comenz a avanzar en su direccin.
Camille dej su mente en blanco y utiliz cada parcela de su voluntad para
expandirse en la Imaginacin, pero fue expulsada en una fraccin de segundo.
Resbalaba, igual que en el bosquecillo, cuando se enfrent a los lobos.
Pero esta vez no renunci.
Volvi al ataque, intentando abrirse paso a la fuerza. Durante un breve instante le
pareci que lo lograba, pero fue expulsada otra vez.
Holts Kil Muirt ya slo estaba a unos diez metros. Una sonrisa siniestra deformaba
su rostro.
Como un relmpago, los consejos de Siam y de Ellana desfilaron por la mente de
Camille. Colocacin, guardia, centro, asaltos, paradas, fintas
De nuevo se lanz a la conquista de las Espiras.
Estoy trabajando, maldita sea! Dejadme en paz de una vez!
Aquellas palabras haban restallado en su cabeza, en un tono de exasperacin pero
sin ser pronunciadas en un carcter amenazador.
Camille estuvo a punto de flaquear y perder el contacto de puro estupor. Se contuvo
por los pelos. Saba que Holts Kil Muirt iba a tocarla. Slo poda hacer una cosa.
Necesito ayuda! Rpido!
El vaco pareci durar una eternidad. Camille se mantena en inestable equilibrio en
la frontera de la Imaginacin. Las Espiras le seguan resultando inaccesibles. Su nica
oportunidad radicaba en esa voz, que reson otra vez, ms amistosa.
S, ya lo veo Utiliza la esfera grfica, que yo me ocupo de su sable.
Camille abri los ojos. Holts Kil Muirt ya estaba ah!
La muchacha solt su arma y se meti la mano en el bolsillo.
El hombre alz su filo. En el balcn, la agitacin in crescendo desde haca unos
minutos alcanz el paroxismo. Varias siluetas entrechocaron. Durante un segundo aterrador,
Camille crey que no lograra desatar los cordones de su portamonedas, tan febriles e
ineficaces se agitaban sus dedos. Lo consigui en el instante en que el sable se abata sobre
su cuello.
Apret los dientes a la espera de un dolor atroz
Pero slo hubo un golpe ms bien sin fuerza.
Delante de ella, Holts Kil Muirt observaba con aire estpido el cilindro de cartn
que sostena en su puo. Camille actu sin reflexionar ms: extendi el brazo y arroj
vigorosamente la esfera tslich contra la frente de su adversario. El resultado super de
lejos sus esperanzas ms disparatadas.
Tras un chisporroteo espantoso, se oli un hedor nauseabundo y el hombre lanz un
alarido mientras extenda los brazos y, sin dejar de gritar, caa de rodillas. Camille dio un
paso atrs. Le temblaba todo el cuerpo. La esfera rod libre por el suelo, pero Holts Kil
Muirt no se levant. Su grito se extingui en un gorgoteo y l se desplom bocabajo. Sus
pies se agitaron durante un breve instante y despus qued inmvil.
Un largo escalofro recorri la espalda de Camille y un sudor fro perl su frente y
sus sienes. No soportaba la idea de haber matado a un hombre, aunque se tratara de un
asesino en potencia. Sinti nuseas.
No est muerto, pequea, slo est aturdido, lo cual est muy bien.
Transformarse en rbano representa para l una evolucin inesperada!
La voz se haba vuelto a elevar en su mente, teida de un humor tonificante.
Quin quin est hablando? balbuci Camille.
Nadie contest.
Camille!
Se dio la vuelta.
Salim haba saltado desde el balcn y se estaba poniendo en pie con dificultad. Fue
hacia ella cojeando ligeramente.
Qu ha pasado? jade.
Camille sonri. Los brazos ya no le temblaban, pero las piernas apenas la sostenan.
Seal una puerta que acababa de abrirse dejando paso a Ellana, Edwin y una
multitud de fronterizos.
Haba una escalera, Salim. Siempre tienes que dar la nota
Unos puntos negros empezaron a bailar delante de sus ojos y prosigui en un
murmullo:
Es un defecto muy feo
Se puso plida y se derrumb lentamente. Salim slo tuvo tiempo de extender el
brazo para recogerla. Cuando llegaron sus compaeros, la sostena estrechndola contra s.
No es nada susurr. Slo se ha desmayado.
Nunca nadie haba visto en su rostro semejante expresin de plcida felicidad.
El Pollimag es la columna vertebral del Imperio, y el Gran Ocano del Sur, sus
pies. Los piratas alinos son la espina clavada en esos pies. Desde hace siglos! Y todos los
intentos por eliminar esa espina han fracasado. Unos pocos dibujantes han logrado
abordar el archipilago. Pero nunca se les ha vuelto a ver.
Seor Sa HilMuran, Diario de a bordo.
uando Camille recobr el conocimiento, estaba tumbada en una confortable cama,
en una habitacin suavemente iluminada por la claridad que se filtraba a travs de las
cortinas echadas.
Estornud al sentir que un olor agrio invada sus fosas nasales. El anciano que
estaba inclinado sobre ella se irgui cuando abri los ojos. Casi calvo, luca una larga barba
blanca y sus ojos, de un azul muy claro, reflejaban inteligencia.
Merwyn? susurr Camille.
Al anciano se le escap una risa que hizo resaltar el brillo de sus dientes.
Soy viejo, pero no tanto!
Gracias, Thuy pronunci la voz de Edwin. Has sido tan eficaz como de
costumbre.
Esta jovencita slo ha sufrido una lipotimia. Nada demasiado grave, pues las
sales han bastado para reanimarla. Pero si por azar hubiera algn problema, no dudes en
avisarme.
Camille se sent en la cama.
Ah estaban sus amigos, contemplndola como a alguien que se ha curado por obra
de un milagro. Tambin Salim, mudo por una vez, la miraba con los ojos abiertos como
platos. La puerta se cerr detrs del sanador y Bjorn, que ya no poda contenerse ms, lanz
un grito de alegra que hizo sobresaltar al maestro Duom.
Pedazo de majadero! refunfu ste. Acaso quieres que me muera de un
infarto?
El analista atemper su diatriba con una sonrisa a duras penas disimulada y luego se
dirigi a Camille, con una voz trmula de impaciencia.
Cmo has conseguido semejante hazaa?
He utilizado la esfera tslich explic ella. Ahora entiendo por qu nadie
puede tocarla! Es una piedra que
No! interrumpi el maestro Duom. No estoy hablando de la esfera grfica,
aunque el hecho de utilizarla como lo has hecho da fe de tu inteligencia. Lo que quiero
saber es cmo te las has apaado para el dibujo.
El dibujo?
S, ya me has odo! se enfureci. Dibujar en la Ciudadela es imposible; no
he detectado ningn uso del poder, y sin embargo has logrado transformar el sable de Holts.
Qu ha sucedido?
Se hizo el silencio.
Camille no saba si hablar.
Fue la mirada inquisitiva del analista lo que la hizo optar por callar. An ignoraba
demasiadas cosas sobre lo que haba pasado. Necesitaba pensar en ello, informarse, y tema
que la curiosidad del maestro Duom fuera un obstculo a sus pesquisas.
No s cmo ha podido ocurrir algo as minti.
El viejo analista solt un gruido de contrariedad. Edwin tom la palabra.
Traigo noticias anunci. Has permanecido desmayada el tiempo suficiente
para que la Ciudadela recuperara la calma. As que puedo comunicarte que los fronterizos
estn de tu lado, incluidos los cascarrabias a quienes ha disgustado que el duelo no se
desarrollara segn marca la tradicin. Nadie se ha tragado las maniobras de Holts Kil
Muirt.
Camille mostr una amarga sonrisa.
Todos estn conmigo, pero se han limitado a aguardar tranquilamente mi
ejecucin. Vaya una lgica la de tus amigos fronterizos!
Edwin pareci incmodo, as que Camille no quiso insistir.
Y la otra noticia? quiso saber.
Elea Ril Morienval ha desaparecido. Ha realizado un paso al otro lado, lo que
equivale a una confesin en toda regla. Los comentarios circulan sin parar por toda la
Ciudadela y no abogan en su favor.
Camille se volvi hacia el maestro Duom.
Puede localizarla?
No. Los dems Centinelas, en cambio, se han manifestado: se desentienden de los
actos de Elea Ril Morienval y Holts Kil' Muirt. Y aprovechan para alabar la actitud de tus
padres, minimizar su culpabilidad y precisar que no tienen ni idea del lugar donde se
encuentran. Una postura sin duda cobarde y algo indignante, pero inabordable.
La informacin no desanim a Camille. Tena la certeza de que responder a las
preguntas que se agolpaban en su mente le permitira descubrir a Elea Ril Morienval.
Alguien la haba ayudado en su duelo. Quin tena tanto poder como para dibujar en la
Ciudadela? A qu actividad se entregaba su misterioso salvador?
De pronto repar en el labio hinchado de Maniel y en una equimosis tirando a azul
alrededor del ojo de Bjorn.
Qu os ha pasado? se preocup.
Los dos colosos intercambiaron una mirada.
Ha habido un poco de alboroto en el balcn, hace un rato explic Bjorn.
Nos haban confiscado las armas continu Ellana, pero no bamos a asistir a
tu muerte cruzados de brazos. Hay un buen puado de fronterizos que se despertarn con
un terrible dolor de cabeza!
Qu locura! exclam Camille. Ahora os caern un montn de duelos
encima!
Me extraara replic Maniel. Porque los voluntarios tendran que
enfrentarse primero a Edwin. Al fin y al cabo, es l quien ha atizado ms fuerte.
El maestro de armas se encogi de hombros.
No pasar nada, creedme. Los fronterizos nos han retenido porque era su deber,
pero no lo hacan de corazn. Esta noche han rozado el lmite de su cdigo de honor. Son
muchos los que se avergenzan de lo que ha estado a punto de sobrevenir.
Todos los que estaban en la habitacin se pusieron a hablar a la vez y Camille alz
la voz para hacerse or.
Me parece que es una lstima sobrevivir a un duelo para morir despus de
hambre!
Excelente observacin! rugi Bjorn. A la mesa!
Pero ya es de noche seal Ellana.
Qu ms da! exclam el caballero. Ewilan es una herona. Si le apetece
comer, es nuestro deber proporcionarle un festn.
Y es de suponer que t la acompaars se burl Salim.
Exacto, criatura! Las emociones abren el apetito, y yo ya he tenido bastantes
peleas por hoy. Ahora debo ocuparme de mi estmago!
Al salir, a Camille no le cost nada deslizarse junto a Salim.
Quedamos aqu mismo le murmur al odo. Esta noche a la una.
Ningn problema, colega susurr l como respuesta, con una amplia sonrisa
surcndole el rostro. All vamos, como en los viejos tiempos!
Hay quien piensa que Sil Afian se apresur al perdonar a los Centinelas.
Evidentemente, se equivocan! El emperador sigui la nica va posible, la nica que
conduca a la supervivencia de Gwendalavir. Pero puede estar seguro de una cosa:
perdon, pero no olvid
Maestro Duom NilErg, carta al maestro Carboist, superior de Ondiana.
Camille le pareca que slo llevaba diez segundos con los ojos cerrados cuando se
despert con un sobresalto. Consult la clepsidra que destacaba sobre la cmoda y dej
escapar un gruido sofocado: pasaban diez minutos de la una!
Apart la manta y, sin hacer ruido, puso los pies en el suelo. Se haba acostado
vestida, as que slo tena que ponerse las botas y estara lista. Lo hizo en un silencio casi
absoluto. Sin embargo, la voz de Ellana se elev antes de que ella alcanzase la puerta.
Adnde vas?
Camille se mordi el labio. Vaya suerte la suya, compartir habitacin con una
marchombre que tena unos sentidos tan infalibles como los de un radar! Decidi formular
una media verdad.
Tengo una cita con Salim admiti.
Qu bonito! se mof Ellana.
Y luego aadi:
De acuerdo, no he odo nada. Pero no pases la noche fuera o despertar al
maestro Duom para que salga a buscarte. Entendido?
Entendido! prometi Camille, alegrndose de haber confundido a Ellana
respecto a sus intenciones.
Se escabull fuera de la estancia. El pasillo estaba oscuro, pero las paredes de piedra
desprendan un dbil resplandor que permita desplazarse sin tropiezos. Era imposible
determinar cundo haba sido dibujada esa claridad. Haca siglos, tal vez, y Camille se
pregunt si ya la habran creado tamizada o si su intensidad habra menguado con el paso
del tiempo.
Lleg rpidamente a la habitacin donde haba quedado con Salim. ste la
aguardaba sentado delante de la puerta y se levant al llegar ella.
No! intervino Camille antes de darle tiempo a hablar. No protestes! Slo
llego un poco tarde y tenemos un montn de cosas que hacer.
Muy bien, colega. Me callo, no pienso en nada, no tengo sueo ni se me ha
helado el culo Por dnde empezamos?
Camille reflexion un breve instante.
La Atalaya.
Pero Edwin dijo que haba que ser un dibujante de alto nivel para penetrar all!
Nadie lo escuchaba. Su amiga haba dado media vuelta y ya se estaba alejando.
Salim corri para atraparla.
Al menos podras decirme qu estamos buscando refunfu.
A quin estamos buscando corrigi Camille.
Es que buscamos a alguien?
S: aquel que me ha ayudado durante mi duelo. Aquel que puede dibujar aqu,
cuando es algo imposible. Aqul cuya presencia ignora todo el mundo y al que debo
encontrar a toda costa!
Pero
Cllate, Salim. Aunque los guardias estn apostados en las murallas y no en el
centro de la Ciudadela, es mejor no arriesgarse a que nos descubran. Nos costara un poco
explicar nuestra presencia aqu

La torre de la Atalaya se alzaba en el centro de un patio con manzanos. La abertura


de su base no se cerraba con ninguna puerta y nadie vigilaba los pocos peldaos que suban
hasta ella.
El interior del edificio estaba baado en la misma claridad que los pasillos de la
Ciudadela. Tuvieron un momento de duda al descubrir la escalera: un ascenso vertiginoso
que, sin barandilla, se enroscaba en la pared redondeada. La perspectiva que ofreca la
ausencia de un soporte central daba vrtigo, aunque era imposible distinguir la cima del
edificio. Los escalones, de ms de dos metros de ancho, eran de piedras cuidadosamente
pulidas y ajustadas.
Bonita subida! consider Salim. Ests segura de querer subir ah?
A modo de respuesta, Camille inici el ascenso y a l no le qued ms remedio que
seguirla. Les llev casi veinte minutos alcanzar la cumbre de la escalera, apretados contra la
pared y evitando observar el vaco a sus pies.
Con el aliento entrecortado y las piernas doloridas, por fin se encontraron en el
ltimo peldao.
ste daba a un rellano baado en un resplandor azulado procedente de un arco que
se abra sobre un nuevo tramo de escalones. Se acercaron. La luz formaba una cortina
inmaterial que impeda absolutamente el paso.
Estar electrificado ese chisme? se inquiet Salim.
No tengo ni idea respondi Camille. Pon el brazo y lo sabremos.
Ests de broma?
Tienes otra solucin?
S, dar media vuelta!
Camille sacudi la cabeza y dio un paso al frente. Salim abri la boca para protestar,
pero ella ya haba atravesado la cortina luminosa.
Ningn problema afirm la muchacha. Puedes venir.
Salim se encogi de hombros y la sigui. O al menos lo intent. Pero rebot contra
el resplandor azulado como si hubiera topado con un muro y profiri un quejido mientras se
frotaba la frente.
Lo saba! coment Camille.
Muy gracioso exclam Salim. Podras haberme avisado! Qu es esta cosa?
Un dibujo explic Camille. Lo he notado al llegar. Saba que no estaba
electrificado; si no, puedes estar seguro de que te hubiera dejado pasar delante! Debe de
tratarse de una pantalla destinada a filtrar a los visitantes. Slo los dibujantes de alto nivel
pueden franquearla.
Genial! solt Salim. Quieres explicarme para qu sirvo yo ahora?
Para esperarme replic ella. Junto con tus dos amigos: Paciencia y Buen
Humor!
Salim dej escapar un suspiro resignado.
Est bien, acepto el papel de intil de turno. S prudente. Cuando no estoy yo ah
para vigilarte, tienes tendencia a cometer estupideces
Camille no replic y le dio la espalda.
Ante s slo tena unos quince peldaos, que subi con prontitud.
Luego se encontr en la cima de la torre, en el centro de una inmensa estancia
circular, iluminada por el resplandor de las estrellas y la luna. Una cpula transparente
reemplazaba paredes y techo, ofreciendo la visin de un panorama maravilloso.
Al norte, la cordillera del Poll alzaba sus impresionantes cumbres nevadas, mientras
al sur se extenda una llanura ondulada, salpicada por una multitud de lagos titilantes. Al
oeste, el Pollimag trazaba una larga lnea sinuosa que en plena noche pareca blanca.
Camille se aproxim a la cpula y pos su mano. El tacto la sorprendi por su
tibieza y confirm su sospecha de que no se trataba de una materia natural. Traslad su
mirada al sur, en direccin a Al-Jeit, y retrocedi sin querer: el paisaje nocturno se haba
abalanzado sobre ella. Con precaucin, hizo un nuevo intento.
Estupefacta, se dio cuenta de que la cpula actuaba como lupa. Se concentr en un
fragmento del Pollimag y, de repente, el ro le pareci tan cercano como si fluyera al pie de
la Ciudadela. Volvi a atenuar su atencin y como resultado su visin fue normal otra vez.
Durante varios minutos, se divirti explorando el paisaje. El efecto de agrandamiento era
proporcional a su voluntad. Recorri las Fronteras de Hielo como si se encontrara all y
observ los juegos de una pareja de zorros blancos. Comprendi las ventajas que ofreca
semejante invento en una regin tan poco segura como las Marcas del Norte. No era de
extraar que los ras nunca hubieran logrado sorprender al Imperio!
A regaadientes, Camille se alej de la pared traslcida. La estancia estaba
amueblada con gusto. Pas revista rpidamente a todos los muebles: sillones de descanso,
cama doble, aparador bajo y cmodas. Todo haca pensar que dos personas, seguramente
una pareja, vivan all. Se imagin a Elea Ril Morienval movindose por aquel interior y
sus mandbulas se contrajeron. Por primera vez, sinti lo fcil que era odiar a alguien! Ni
rastro, en cambio, del desconocido al que buscaba.
Camille se desliz en la Imaginacin. Enseguida se le hizo evidente la fuerza de
aquel lugar. Como en Al-Jeit, aqu todo estaba inundado por el Poder y el Dibujo. Sin
embargo, not una gran diferencia respecto a la capital del Imperio. sta no era ms que
una creacin; la Ciudadela era una fuente.
Camille utiliz todo su poder para tratar de identificar el origen de aquella fuerza.
Al llamar a los caballos unos das atrs, haba descubierto una nueva faceta de su don, la
misma que haba empleado cuando pidi ayuda durante su duelo: la facultad de
comunicarse a distancia. Podra servirse de ese poder para localizar a alguien?
El maestro Duom no le haba hablado en ningn momento de semejante posibilidad,
pero no perda nada por intentarlo. Pein la Ciudadela, manteniendo su mente lo ms
abierta posible, al acecho de la menor percepcin desacostumbrada.
Insisti durante un cuarto de hora.
Fue en vano.
Ya empezaba a desesperarse cuando la suerte le sonri. Antes de renunciar, la
curiosidad le llev a intentar saber si poda determinar la posicin de Salim. Se concentr
en la zona situada debajo de ella y, en un instante, obtuvo la respuesta a su pregunta. La
fuente de la fuerza de la Ciudadela no estaba en la Atalaya, sino en los cimientos de la torre.
Aquel sitio desprenda tal aura de Poder que le resultaba imposible seguir explorando.
Tena que ir hasta all!
Baj los peldaos que conducan a la cortina de luz azulada y la atraves. Salim la
esperaba pasendose de un lado al otro del rellano.
No te has dado mucha prisa! se quej. Es que te has dormido?
Estaba buscando a mi desconocido.
Y lo has encontrado?
No, pero sin duda he dado con el lugar donde se esconde. Vamos?
Hecho, socia! Te sigo. Como de costumbre
Descendieron por la impresionante escalera de caracol mientras Camille explicaba a
su amigo sus descubrimientos y deducciones.
Estaban llegando abajo cuando concluy:
Ya slo nos queda alcanzar el subsuelo.
Salim se frot la sien con un dedo.
Espero que traigas una pala contigo. Si no, no s cmo te las arreglars para
descender ms all de la planta baja.
Coger la escalera replic Camille. Lgico, no?
Lejos de mi intencin contradecirte, colega, pero detecto cierto problema con la
escalera
Cul?
Pues que no hay!
Camille observ a su amigo con sorpresa.
Y esto? solt, sealando el suelo. Qu es esto, segn t?
Pues si mis ojos no me engaan grandes adoquines de piedra. Por qu?
Camille comprendi que Salim no estaba bromeando. Sin embargo, ella distingua
perfectamente un tramo de escalones que se adentraban en la oscuridad. Se aproxim a la
abertura.
Ests seguro de que no ves nada?
Nada de nada!
Y ahora?
Camille coloc un pie en el primer peldao.
A Salim le entr hipo de la sorpresa.
De verdad quieres saberlo? pregunt.
S.
Pues bien, tu pierna desaparece en el adoqun hasta la rodilla.
Y si hago esto?
Camille haba bajado dos peldaos ms.
Para! grit Salim. Me da canguelo ver cmo te hundes en el suelo. Qu
ests haciendo?
Hay una escalera, Salim le explic. Pero t no puedes verla, eso es todo.
Venga, vamos.
Que no puedo verla y eso es todo! Nada ms normal, segn t! Trtame con
cuidado, socia: tengo la sensacin de estar volvindome loco.
Aun as, dio un paso al frente con precaucin. Su pie se apoy en los adoquines que,
ahora, saba que no eran ms que una ilusin y hall en ellos un soporte perfectamente
real. No se hundi ni un milmetro.
Y si cambiamos de programa? ironiz. He olvidado avisarte de que no s
nadar en las piedras.
Como para dar ms peso a sus palabras, salt dos o tres veces sobre el mismo punto.
Una nube de polvo se elev con cada uno de sus botes.
Camille volvi a subir los peldaos que haba descendido y le cogi la mano.
Cierra los ojos le orden y confa en m. Intentaremos otra cosa.
Es injusto protest Salim. Sabes muy bien que, en lo que se refiere a mis
sentimientos, soy capaz de seguirte a ciegas hasta el fin del mundo. Y a lo mejor hasta un
poco ms lejos
Ya te hars el poeta en otro momento se burl amablemente Camille. Vamos
all.
Lo gui con cuidado y Salim, estupefacto, not un primer peldao bajo sus pies, y
despus un segundo.
No abras los ojos le avis Camille. An no hemos pasado del nivel del suelo.
Vale, ya puedes mirar.
Salim obedeci. Se encontraba en la ms absoluta oscuridad.
Pero si no se ve nada protest. Luz, por favor
Camille trat de deslizarse por las Espiras. Igual que un poco antes esa misma
noche, tuvo la impresin de que era imposible acceder a ellas. La sensacin de que poda
resbalar an permaneca, pero ahora ya saba a qu atenerse. Insisti y logr concentrarse lo
bastante para lograr que una pequea llama empezara a bailar en las yemas de sus dedos.
La escalera que penetraba en la oscuridad apenas era lo bastante ancha como para
dejar paso a una persona. Camille se adentr la primera.
Al cabo de unos treinta peldaos, fueron a dar a una puerta baja de madera
carcomida.
Cuando Salim puso la mano en el picaporte, ste se neg a girar.
Otro dibujo? gru el muchacho.
S, eso parece murmur Camille. Y no tengo ni idea de cmo abrirla. En este
lugar de la Ciudadela, la Imaginacin es tan inaccesible como el sentido del humor del
maestro Duom si le pisas un pie.
Pero en cambio has creado una llama
Con gran dificultad. Imposible dibujar alguna otra cosa.
Siempre podemos probar con los viejos mtodos propuso Salim.
Es decir?
A modo de respuesta, cogi impulso y asest un buen golpe de hombro a la puerta.
Rebot con un ruido sordo, al que sigui un gemido.
El batiente pareca a punto de desplomarse de tan viejo, pero era slido como una
pared de acero.
Ha fallado constat Salim frotndose el hombro. Tenemos que intentar otra
cosa.
S asinti Camille, pero cul?
Y si llamis educadamente? He odo decir que es as como se hace
La voz haba resonado alrededor de ellos y se sobresaltaron antes de mirarse,
indecisos. Finalmente, Camille extendi el dedo y dio dos golpecitos leves en la madera.
Con un chirrido, la puerta se abri.
Una paradoja muy humana del arte del Dibujo es que la creacin de algo duradero
se revela extremadamente difcil, mientras que la destruccin est al alcance de cualquier
principiante
Elis MilTruif, maestro dibujante de la Academia de Al-Jeit.
e esperaban cualquier cosa salvo el espectculo que se ofreci entonces ante sus
ojos.
Un bosque de robles viejos y nudosos se extenda ante ellos. A sus pies, la hierba
verde y corta estaba salpicada de minsculas flores blancas.
Damiselas de las cinco constat Camille sin poder evitarlo.
Por encima de los rboles, nubes de formas redondeadas surcaban de vez en cuando
el cielo, de un azul perfecto. Un viento leve y suave traa un efluvio extrao, compuesto por
la improbable mezcla de un perfume floral, el olor de la resina y el del yodo marino. A un
centenar de metros de distancia, una brecha entre los troncos dejaba entrever una extensin
de agua calma. Los cantos de distintos pjaros resonaban en las ramas y, en ms de una
ocasin, una pareja de ardillas que jugaban a perseguirse les mostr sus penachos rojizos.
Es imposible balbuci Salim. No podemos estar en el exterior: estamos
debajo de la torre
Se dio la vuelta.
Un roble ms imponente que el rbol ms inmenso que hubieran tenido ocasin de
ver en Gwendalavir se alzaba detrs de ellos. La puerta que acababan de franquear se abra
en su tronco, y los primeros peldaos de la escalera se vean claramente.
Pero qu qu? profiri.
Chis lo tranquiliz Camille. No acabo de entenderlo, pero estoy segura de
que no corremos ningn riesgo.
Avanz un paso en el bosque, maravillndose ante el espectculo que ste le ofreca
y ante la beneficiosa armona que reinaba en l. Los escasos arbustos se hundan bajo
racimos de apetitosas bayas rojas, que adivin deliciosas; no haba ni una zarza y no oa el
zumbido de ningn insecto. Un recuerdo insistente trat de aflorar a la superficie de su
mente. Dnde haba visto antes un lugar como aqul? Sin duda, no en la realidad. No
existan semejantes bosques. Slo poda haber sido en un sueo, pero no lograba acordarse.
Se aproximaron a la linde del bosque.
Las aguas tranquilas de un lago baaban las races de los ltimos rboles. En su
centro emerga una isla de buen tamao, mientras en el horizonte despejado una cordillera
de montaas alzaba sus picos coronados de nieve.
Grandes losas de piedra rosada asomaban a la superficie del lago, formando un vado
hasta la isla.
La calzada de los gigantes susurr Camille. Empiezo a dudar de lo que
encontraremos ah, y eso me inquieta un poco.
Cre que no haba peligro
Y no lo hay. Cmo quieres que lo haya en un sitio como ste? No; lo que temo
es que se desmoronen mis certezas.
Lo siento, colega, pero no pillo ni una palabra de lo que dices
No importa, Salim, no importa. Esta isla se llama Avalon.
Como en la leyenda de Arturo? La isla de Merln?
S Vamos, ven. Continuemos.
Avanzaron por las losas. No eran deslizantes y parecan dispuestas para facilitar el
paso de una a otra. Camille se detuvo un instante para sondear con la mirada las aguas
lmpidas.
Qu ests buscando? murmur Salim, abrumado por la magnificencia del
lugar.
Un hada respondi Camille suavemente. Pero creo que nos la encontraremos
en Avalon.
Fue la primera en poner el pie en la isla, en la que se adentraba un sendero por el
que avanzaron.
Siguieron un rato su zigzag entre robles y abedules antes de llegar a un claro en
cuyo centro se eriga una inmensa roca blanca.
Haba una casita baja con tejado de paja construida contra su flanco. Ante la puerta
de entrada, un manzano extenda sus ramas cargadas de fruta.
Un hombre sentado en la hierba, con la espalda apoyada contra su tronco, sonri al
verlos.
Camille, o debera decir Ewilan?, bienvenida a Avalon. Y t tambin, Salim.
El hombre, de unos cuarenta aos de edad, tal vez menos, iba vestido con un simple
pantaln de tela manchada de verde en las rodillas y una tnica clara. Su rostro franco no
presentaba ningn rasgo distintivo, excepto una mirada chispeante de inteligencia con unos
iris color avellana y una nariz ligeramente torcida.
La sorpresa de Salim se multiplic por cien cuando Camille tom la palabra.
Gracias, Merwyn, o debera decir Merln?
El desconocido estall es una fresca carcajada.
Bravo, jovencita. Me alegro de que la primera persona con la que hablo desde
hace siglos sea tan espabilada como t.
Desde hace siglos! gru Salim en voz baja.
No aparento mi edad, verdad, chico?
Merwyn ya no estaba riendo, y sin embargo una gran sonrisa continuaba brillando
en sus ojos.
Pero qu est haciendo usted aqu? pregunt Salim. Por qu se esconde en
este lugar, por muy bonito que sea? Y por qu no se ha?
Muerto?
Salim, incmodo, se limit a asentir con la cabeza.
No tengo tiempo para morir: tengo demasiado trabajo, cosa que responde a tus
otras dos preguntas.
Merwyn volvi la cabeza hacia Camille. No se haba levantado, as que ella se
agach para quedar a su misma altura.
Est dibujando un universo, verdad? Todo cuanto nos rodea es eterno y es usted
quien lo ha creado. Usted lo ha imaginado todo: los rboles, las flores, el cielo, el agua, los
animales, las montaas Nos encontramos dentro de su dibujo.
Un razonamiento perfecto! No lamento haberte dejado llegar hasta aqu. Tu
espritu es maravilloso, sin ninguna de las mculas causadas por la maldad, la intolerancia o
los prejuicios. S lo que te trae hasta m y me alegrar de ayudarte, pero reglame antes un
poco ms de tu esplendor
S por qu hace todo esto murmur Camille con tristeza. S por qu
abandon a los hombres y por qu vive recluido desde hace siglos.
Un respetuoso silencio se instal. Merwyn ya no sonrea. Estaba perfectamente
inmvil y su mirada, sumergida en la de Camille, dejaba escapar una pena infinita. Al fin,
sta continu:
S quin es la mujer que descansa en la choza que hay detrs de usted, en una
tumba de cristal. S que dibuja para ella. S que, al rechazar su propia muerte, es la de ella
la que desafa. S que, cuando usted haya terminado su obra, la nica salida posible ser el
regreso de Vivyan. Pienso en usted y me duele.
Camille se call.
Por un instante, Salim crey que su amiga se echara a llorar, pues los ojos le
brillaban de la emocin; pero fue por la mejilla de Merwyn por donde una lgrima, slo
una, rod para ir a perderse en la hierba.
ste tom la palabra con una voz suave y triste a la vez.
Gracias, Ewilan. Tu compasin me ayuda mucho ms de lo que crees. Tus padres
estn vivos, aunque eso ya lo sabas, como sabes que Elea Ril Morienval es la causa de
todos sus males. Estn retenidos prisioneros en la cima del pico del Destino, en la ms
extensa de las islas Alinas del Gran Ocano del Sur. Con todo, no corren ningn peligro,
pues modificaron el dibujo mediante el cual los ts'liches y Elea Ril' Morienval los haban
sujetado, ponindose as fuera de su alcance. Los esfuerzos sumados de sus enemigos no
pudieron deshacerlo, pero ellos son incapaces de liberarse por s solos. Te corresponde a ti
hacerlo. Aun as, si quieres conseguirlo, tu hermano deber unir sus fuerzas a las tuyas. Ve a
buscarle; te acompaar, puedes estar segura, pero no vayas sola porque fracasaras.
Mrchate con Salim y con Bjorn: ellos sern los pilares de tu xito. Esto es todo cuanto
puedo hacer por ti.
Transcurrieron unos segundos y, cuando Merwyn volvi a tomar la palabra, su voz
volva a ser firme.
Ahora nos separaremos para no volvernos a ver nunca. Hubo una poca en que
realmente me hubiera gustado ser tu amigo, pero ahora ya no tengo tiempo. Una eternidad
de trabajo me aguarda.
Gracias, Merwyn murmur Camille. Acaba de hacerme un regalo
maravilloso. Espero no, s que lo lograr!
El hombre, una leyenda en dos universos, mostr una sonrisa distante, como si ya
no estuviera all del todo; su increble voluntad volva a estar totalmente concentrada en su
obra de demiurgo.
Alz la mano y acarici el cabello de Camille.
Hubo un relmpago muy luminoso. Camille y Salim cerraron los ojos y, al volver a
abrirlos, cada cual se encontr en su habitacin y metido en su cama.
Qu tal? pregunt Ellana con voz adormecida. Ha ido todo bien?
S respondi Camille.
No poda decir nada ms, pues las lgrimas que surcaban sus mejillas habran
ahogado sus palabras.
Yo conoc a Arturo, Lanzarote y Perceval pero eso fue en otro lugar, en otra
historia.
Merwyn Ril Avalon.
la maana siguiente, Camille no abri los ojos hasta que el sol estuvo prximo a su
cnit. Despert de un profundo sueo sin imgenes y se desperez antes de mirar a su
alrededor. Ah estaba Siam, instalada en un silln, con las piernas dispuestas por encima de
uno de los brazos. Estaba leyendo un grueso volumen encuadernado en cuero que cerr al
ver a Camille incorporarse en su cama.
Pocas veces he visto a alguien dormir con tantas ganas exclam. Es que hay
alguna marmota entre tus antepasados? Sera la nica explicacin!
Me parece que estaba realmente cansada Dnde estn los dems?
Han desayunado en la terraza sur y luego, tras comprobar que no tenas ninguna
intencin de despertarte en un buen rato, se han ido.
Se han ido?
S. Mi hermano ha decretado una jornada de descanso obligatorio. A esta hora
deben de encontrarse junto al lago Lumia, preparando barbacoas para el almuerzo. Yo me
he ofrecido para esperarte y hacerte de gua. Quieres comer algo antes de irnos?
A travs de la ventana, Camille contempl el cielo de un azul profundo, casi violeta,
sin una sola nube.
Una docena de chuletitas! Crees que podremos llegar a tiempo?
Siam se puso en pie de un salto.
Ningn problema! Sgueme!
Camille se visti rpidamente y descendieron por unas escaleras que las condujeron
a las caballerizas. Acuarela lanz un relincho de alegra al ver aparecer a su duea y
Camille se apresur a rascarle entre las orejas. Luego, intentando igualar la destreza de
Siam, la ensill antes de encaramarse a su lomo.
Despus de saludar a los guardias, las dos chicas salieron de la Ciudadela por la
puerta este y penetraron en un magnfico bosque frondoso. Camille tom una profunda
bocanada de aire puro. Su encuentro con Merwyn le haba devuelto el equilibrio. Le
gustaba que su espritu estuviera en orden y, ahora que al fin recuperaba la seguridad, la
situacin se le antojaba de pronto mucho menos complicada. Segua lamentando la
desgracia del prodigioso dibujante, pero saber dnde estaban sus padres y lo que le haca
falta para llegar hasta ellos la colmaba de alegra.
Se volvi hacia Siam, que cabalgaba a su lado con el inevitable sable de los
fronterizos colgado en la espalda.
Nunca te separas de l? le pregunt, sealndole el arma con el dedo.
Jams! Sin l, me siento como desnuda
Hablas igual que Ellana se sorprendi Camille. A m me parece ms bien
engorroso y, vistas mis aptitudes para la esgrima, totalmente superfluo. Slo es un trozo de
metal, no un vestido
Dime replic Siam sin alterarse: cmo te sentiras si te arrebataran la
posibilidad de dibujar?
Camille reflexion un instante.
Creo que me sentira como des Buen golpe! Ya entiendo lo que quieres decir;
he hablado sin pensar.
Siam se ech a rer. Apenas deba de tener dieciocho aos, y los hoyuelos que
formaba su hilaridad resaltaban an ms su juventud. Camille se sinti muy prxima a ella.
De tcito acuerdo, taconearon sus monturas y el viento fresco de la carrera enseguida azot
sus rostros.
El follaje de algunos rboles empezaba a teirse de oro, tal vez la nica nota que
anunciaba el final del verano. En el corazn de aquella naturaleza salvaje y desierta, el
camino estaba bien trazado. Camille disfrutaba del placer de cabalgar cuando, de repente,
dos ras aparecieron aullando.
Deban de ser unos supervivientes de la ltima gran batalla que haban salvado la
vida huyendo y gracias a su resistencia. Eran enormes e impresionantes con sus armaduras
erizadas de pinchos. Su cara era repugnante, y los dos caninos que asomaban por su hocico
chorreante de baba eran de color amarillo. Uno sostena una maza tachonada y el otro una
inmensa cimitarra desportillada.
Acuarela se encabrit. A Camille se le resbalaron los estribos y se encontr sentada
en el suelo, con el nico perjuicio de un intenso dolor en las nalgas. Siam, que no haba
tenido ninguna dificultad para dominar a su corcel, salt a tierra y corri hacia ella. Los ras
avanzaron contonendose y emitiendo borborigmos amenazadores.
Camille estaba a punto de enloquecer cuando su mirada se cruz con la de Siam. En
ella ley, estupefacta, una clara alegra teida de entusiasmo.
Nos los repartimos? propuso Siam.
En un destello, Camille comprendi dos cosas. La primera, que Siam le estaba
ofreciendo, segn su escala de valores, un autntico regalo. Era evidente que la joven
fronteriza se habra ocupado con mucho gusto de los dos ras ella sola. Y la segunda, que
ella, Camille, era perfectamente capaz de salir de apuros de aquel enfrentamiento. Los
tsliches ya no la acosaban, as que ya no tena que disimular su don ni se encontraba en un
Hiato. Poda dibujar como quisiera y el hecho de adquirir esta conciencia la sacudi como
una revelacin.
Ya he visto suficientes muertos respondi. Puedes desarmar al tuyo?
Ningn problema! Y t?
Yo hasta puedo desnudarlo.
A que no? grit Siam, desenvainando su sable.
El primer ra alz su cimitarra. Pero, como si estuviera dotada de vida propia, la
hoja de la fronteriza se enrosc alrededor de la de la criatura con un silbido serpentino. La
espada del guerrero puerco sali por los aires para ir a caer entre los matorrales, unos diez
metros ms all.
Camille se desliz en las Espiras. Por su mente desfil una docena de posibles
dibujos, de los que retuvo uno, elegante y eficaz.
A tres pasos de ella, el segundo ra se detuvo observando con cara de estpido el
ramo de flores que haba reemplazado a la maza en su mano. Entonces solt un gruido de
sorpresa cuando cada una de las placas que formaban su armadura se puso a temblar. El
metal apagado se engalan de colores tornasolados y, una tras otra, unas veinte mariposas
gigantes levantaron el vuelo.
El ra se encontr vestido con unos simples calzoncillos y una camiseta agujereada.
Cuando sta se transform en una ligera humareda que el viento dispers, el guerrero
puerco, traumatizado, prefiri rendirse. Sosteniendo con los puos la ltima de sus prendas,
huy a toda prisa.
Siam casi haba acabado con el suyo.
Lo mantena a distancia golpeando con la parte roma de su hoja, lo que lo obligaba
a mantenerse en su sitio mientras ella, con la parte afilada, iba cortando las ligaduras de
cuero que mantenan unidas las distintas partes de la armadura. Se diverta mucho,
operando con la maestra de un autntico cirujano.
Un ltimo golpe de sable acab de reducir la coraza a un amasijo de metal intil que
cay a los pies del ra. Siam hizo otros dos gestos deslumbrantes y la camiseta fue a
reunirse con la armadura. El guerrero puerco se qued inmvil. Observ a las dos jvenes
humanas con cara de atontado y luego, presa del pnico, gir sobre sus talones y huy.
Qu pena lament Siam: no estaba desnudo del todo!
El mo tampoco admiti Camille, pero creo que lo prefiero as. Hay ciertos
horrores que es mejor evitar
Se miraron una a otra y se echaron a rer.

Cuando encontraron a sus compaeros a orillas del lago Lumia, el maestro Duom y
Bjorn se dedicaban a asar las chuletas mientras Maniel trataba de ensear a Salim a pescar.
Edwin y Ellana, sentados sobre una roca, charlaban tranquilamente con los pies a ras de
agua.
Y bien, Ewilan pregunt el viejo analista, has dormido bien? Ha sido
agradable el trayecto?
S a las dos cosas respondi ella sin turbacin.
No aadi nada ms y Siam no mencion a los ras. Ambas sentan que aquel
secreto compartido era la primera piedra de una slida amistad. Bjorn, al divisar a Camille,
se haba precipitado hacia su caballo y haba sacado una bolsa de su pistolera. Volvi
corriendo.
Demasiado tarde le grit Salim. La carne ya est carbonizada: hoy
comeremos hierba!
Pero no era la comida lo que preocupaba al caballero. Abri la bolsa y sac dos
perlas irisadas que ms bien parecan hechas de luz que de materia.
Unas viajeras! exclam el maestro Duom. De dnde las has sacado?
Sabe lo que son? se sorprendi Bjorn.
Pues claro, pedazo de alcornoque! se indign el viejo. Se trata de una
maravilla excepcional que data de la poca de Merwyn. Cada una de ellas encierra un
dibujo en proceso, un paso al otro lado, en concreto. Quien utiliza una viajera puede
transferirse de un sitio a otro, solo o llevndose a alguien, como si se tratara de un dibujante
de alto nivel. Por desgracia, cada esfera slo puede utilizarse una vez y a continuacin
desaparece. Ignoraba que todava quedasen hoy en da.
Mira por dnde dijo Bjorn. Me las he encontrado esta maana debajo de la
almohada. Pensaba pedirle a Ewilan su opinin.
Cmo? se exalt el analista. Debajo de tu almohada? Ests de broma?
Maestro Duom! intervino Camille.
Las miradas se volvieron hacia ella.
Esas viajeras estaban ah porque slo puedo llevarme a una persona conmigo
cuando dibujo un paso al otro lado.
Una oleada de sorpresa sacudi a la tropa antes de que Camille prosiguiera.
Si conseguimos salvar parte del almuerzo, me gustara que tomsemos un
bocado: me muero de hambre. Y, si estis de acuerdo, os contar una historia. Una historia
increble y maravillosa que para nosotros tiene un sentido muy especial. La aventura no ha
terminado!
El inspector Franchina, al frente de la investigacin sobre las desapariciones de
Camille Duciel y Salim Condo, ha dado a entender, en una entrevista informal concedida a
un peridico local, que actualmente se estn siguiendo nuevas pistas, dando preferencia a
la hiptesis de una fuga con un trgico final
Extracto del informativo televisado.
amille haba dudado mucho antes de elegir su destino. Las palabras de la seora
Boulanger, que an resonaban en su memoria, la haban acabado de decidir: Mathieu lleva
dos aos viviendo en Pars. Se matricul en Bellas Artes y slo le vemos durante las
vacaciones. El verano estaba tocando a su fin, por lo que no estaba segura de que Mathieu
se encontrara en su casa, pero ah era de todos modos donde tena ms posibilidades de
encontrarle. As que haba optado por dar un paso al otro lado que los conducira al parque
junto al ro, y eligi efectuarlo por la noche para que su llegada pasase desapercibida.
Se materializaron detrs de un arbusto y Bjorn abri los ojos de par en par. Trag
saliva con dificultad mientras se pasaba la mano por el pelo. Se lo haba cortado antes de
salir y, sin sus trenzas y su armadura, estaba irreconocible.
Asombroso balbuci, sealando los edificios iluminados que superaban la
copa de los rboles.
Camille estuvo de acuerdo, y se alegr en silencio de haberle ahorrado a su amigo
un paseo por Pars. El caballero haba accedido a acompaarla sin dudarlo, pero le hubiera
costado asimilar la realidad de una gran ciudad. Salim carraspe.
Sabes, no puedo evitar darme una vuelta por mi casa. Ignoro el motivo, vistos los
lazos que me unen a lo que queda de mi familia. Tal vez sea por curiosidad
Haba hablado con voz vacilante, como si temiera la reaccin de Camille. Pero le
tranquiliz que sta asintiera con la cabeza.
Yo har una visita a mis padres, quiero decir, a los Duciel, pero s s el motivo:
me deben algunas explicaciones y tengo intencin de obtener respuestas a mis preguntas.
Salieron del parque. Ya era de noche, y sin embargo las calles estaban iluminadas y
numerosos transentes deambulaban an por las aceras.
No pens que fuera a volver aqu algn da murmur Salim, mirando a su
alrededor.
No huele muy bien seal Bjorn; y esos coches, cmo los llamis?, son
demasiado ruidosos para mi gusto.
Ten paciencia brome el muchacho, enseguida te acostumbrars. Ya vers
como luego no quieres irte!
Y bien intervino Camille, por dnde empezamos? Vamos a casa de
Mathieu?
Al no obtener respuesta, se llev las manos a las caderas y los rega.
Os recuerdo que soy la ms joven. Podrais hacer un esfuerzo y no dejar que tome
yo todas las decisiones. Parecis dos corderitos!
No te preocupes, Bjorn se mof Salim: le da con regularidad, pero va
mejorando. No hace mucho tiempo me llamaba molusco. Ahora me convierte en corderito.
Tal vez algn da tenga derecho a que me trate como a un humano!
Dime, colega continu, dirigindose a Camille, cambiara algo que te
diramos nuestra opinin? T nunca tienes en cuenta lo que te proponen! Supongamos que
te aconsejo esperar a maana para ir a ver a tu hermano. Cul sera tu reaccin?
Te escuchara hasta el final solt ella con voz tranquila y te dira que es una
idea estpida. Iremos ahora mismo. En marcha!
Bjorn la observaba, alucinado, y Salim asinti con la cabeza.
Sorprendente, verdad?
Eran las diez de la noche en punto cuando Camille llam al timbre del nmero 26.
Salim y Bjorn se haban quedado rezagados y ella sinti que las piernas le
temblaban como la primera vez que haba hecho ese mismo gesto. Su nico encuentro con
su hermano haba sido demasiado breve como para que pudieran conocerse realmente. En
esa ocasin trat de convencerlo para ir a Gwendalavir, pero Mathieu no haba mostrado
ningn deseo de acompaarla. Ojal esta vez se mostrara ms conciliador; al fin y al cabo,
se trataba de sus padres
La puerta se abri y apareci la seora Boulanger. Contempl a Camille con aire
sorprendido y consult su reloj.
S?
Siento molestarla a estas horas se disculp Camille, pero es absolutamente
necesario que vea a Mathieu.
La seora Boulanger dud un instante y despus suspir.
Entra. Supongo que debes tener una buena razn para presentarte tan tarde.
Camille la sigui por un pasillo que daba al saln y la cocina. La seora Boulanger
se detuvo al pie de la escalera y llam:
Mathieu? Tienes visita.
Se oyeron unos pasos mientras la seora Boulanger se diriga al saln.
A Camille se le aceler el corazn. Vio las piernas de su hermano, luego su torso y
por fin su rostro.
T! articul l en cuanto la vio.
Como respuesta, ella se limit a mostrar una sonrisa que quera ser lo ms
encantadora posible. Expresiones contradictorias desfilaron por el rostro de Mathieu,
demasiado fugaces como para que ella pudiera analizarlas. El chico baj los tres peldaos
que lo separaban de su hermana y se qued a unos centmetros de ella.
Mathieu comenz, he vuelto porque
Lo lamento la interrumpi l con delicadeza. Lo lamento de verdad. Me
comport como un idiota!
Pero
No, djame hablar. A lo largo de estos dos ltimos meses, me he sentido devorado
por la vergenza. Si supieras cuntas veces he soado con que volvieras y me ofrecieras la
oportunidad de rectificar Quisiera demostrarte que soy diferente de lo que hayas podido
creer
Una oleada de alivi inund a Camille.
Eso me parecera maravilloso! Pero debes saber que he vuelto por un motivo
concreto. Si ests de acuerdo en escucharme, corres el riesgo de verte arrastrado a
extraordinarias aventuras
Ya vi una muestra aqu en Pars, cuando aquel loco histrico te atac. Todo lo que
me contaste aquel da es cierto, verdad?
Todo!
Y lo de nuestros padres?
Es por ellos por lo que he venido esta noche.
Mathieu se mes el cabello.
No crees que deberamos sentarnos para hablar tranquilamente? propuso.
Excelente idea. Espera slo un segundo.
Se concentr y se desliz en las Espiras. Era la primera vez que intentaba contactar
con Salim, pero no le represent ninguna dificultad. Lo conoca tan bien
ste se sobresalt cuando la voz de Camille reson en su cabeza.
Tranqui, colega, slo soy yo. He encontrado a Akiro y todo va de primera. Creo
que ha cambiado mucho o tal vez yo lo haba juzgado mal. Seguro que un poco de cada
cosa, en realidad! Ahora voy a hablar con l y tengo para un buen rato, quiz toda la
noche. Podras aprovechar para dejarte caer por tu casa con Bjorn, si sigues queriendo ir.
Quedamos en el parque maana a las nueve. Un beso.
Cuando la voz se call, Salim permaneci inmvil por la sorpresa. Al final agarr el
brazo de su amigo y lo sacudi.
Bjorn, dime una cosa: te han besado alguna vez dentro de la cabeza?

Mathieu observaba asombrado a Camille, que llevaba varios segundos con aire
ausente, como si fuera a desvanecerse.
Qu tal?
Muy bien! lo tranquiliz ella. Estaba mandando un mensaje a un amigo. Es
una de las cosas que tengo que explicarte Vamos all?
Los dos hermanos subieron juntos al piso de arriba.
El susurrador, que haba asistido a su encuentro acurrucado en las sombras, solt un
gritito de satisfaccin y desapareci.
Los resultados de Salim son correctos, pero podran ser mucho mejores si trabajara
con ms seriedad y regularidad. Debe procurar no hablar tanto ni confundir sentido del
humor con insolencia.
Seorita Nicols, maestra.
alim se volvi hacia Bjorn.
Camille est charlando con su hermano y tiene para largo. Hasta maana por la
maana, de hecho. Me gustara darme una vuelta por los Pintores: es el barrio donde viva
yo. Me acompaas?
Encantado, si primero comemos algo! exclam el caballero.
Ambos se pusieron en marcha. Al pasar por el puente sobre el ro, Salim le cont a
Bjorn la vez que Camille y l haban acabado en el fondo del agua despus de un
desafortunado paso al otro lado. Luego extendi el brazo hacia el barrio de la torre romana,
explicndole que aqul era el lugar donde vivan los padres adoptivos de Camille. Despus,
los edificios de los Pintores se irguieron ante ellos y se call.
Muchos nios jugaban an en las aceras iluminadas por altas farolas mientras, en
los rincones oscuros, grupos de ms edad charlaban o escuchaban msica. Bjorn engull el
ltimo bocado de un sndwich enorme relleno con dos bistecs y patatas fritas que haban
comprado en el centro. Se limpi la boca con el reverso de una manga y luego escrut los
alrededores.
No son muy grciles esas torres! consider.
Salim abri los brazos en seal de fatalidad.
Lo s. Y yo slo pensaba en una cosa: en irme de este lugar. Ahora que lo he
hecho, me doy cuenta de que aqu dej una parte de m. No me arrepiento de nada, pero
tampoco puedo olvidar
En su voz haba un matiz inusual de tristeza y Bjorn lo observ con bondad.
Cul es tu plan?
Simplemente mirar, creo respondi Salim. No quiero ni imaginar la reaccin
de mi madre si volviera a casa esta noche, como si nada Sus gritos se oiran desde la
otra punta de la ciudad!
Gritos de alegra?
Bromeas? No es mi verdadera madre, sabes? La ma muri cuando yo era un
beb. Mi padre se volvi a casar con una mujer que acababa de llegar del Camern.
Tuvieron cinco hijas. Como no haba manera de que asomara un varn y yo le traa malos
recuerdos, l se larg. Entonces llegaron dos primos y yo empec a dejar de sentirme en
casa.
Mientras hablaba, Salim arrastr a Bjorn hacia un banco y se sentaron, enfrente de
la torre Picasso.
Ah es donde crec: en el piso diecisiete de ese edificio continu el muchacho
. No recib bofetadas, pero tampoco cario. En realidad, nunca nadie se ocup realmente
de m. Si supieras cuntas veces dese tener un padre o un hermano mayor que me
defendiera cuando me chinchaban o me amenazaban en la calle Pero como no fue as,
aprend a arreglrmelas solo. Y a toda prisa. Para ser sinceros, Bjorn, creo que si no hubiera
conocido a Camille, yo habra acabado mal.
Hubo un largo silencio. El caballero observaba las torres y a los jvenes que
deambulaban ociosos. Por las ventanas con los postigos todava abiertos, distingua la luz
azulada de docenas de televisores y, de vez en cuando, los faros de un coche iluminaban
brevemente las paredes llenas de estpidas pintadas. No lo entenda.
A su lado, Salim estaba absorto en sus pensamientos.
De pronto, ste volvi a tomar la palabra con la voz teida de dulce alegra.
Ella es excepcional confi a su amigo. Fue ella quien despert mis ganas de
interesarme por las cosas y las personas. Gracias a ella me aferr al colegio, aunque mi
destino pareciera escrito. Soy lo que soy, pero lo que soy se lo debo a ella
No, te equivocas!
Bjorn haba hablado con fuerza, fijando sus ojos en los de Salim.
Ewilan no invent tu coraje, tu fortaleza de carcter y tu lealtad continu.
Nadie te oblig a correr en su auxilio, y yo te debo la vida a ti, no a ella. Creme, a muchos
adultos les convendra cambiar la actitud que tienen por la tuya. Puedes estar orgulloso de
lo que eres.
Salim se limit a inclinar la cabeza antes de resoplar como si saliera de un sueo. Se
puso en pie.
Voy a respirar por ltima vez el aire de mi infancia decidi. Me esperas
aqu?
Bjorn capt su necesidad de estar solo. Nadie poda pasar pgina sobre su pasado
sin desear echar un ltimo vistazo hacia atrs.
Ningn problema. Estoy sentado, tengo el estmago lleno y hace buen tiempo.
Aguardar toda la noche, si es necesario.
Salim se lo agradeci con la mirada y, con paso inseguro, cruz la calle.
El caballero le vio avanzar por la explanada al pie de la torre, saludar con la mano a
un grupo de nios afanados en desmontar una bici, pasar por delante de una banda de
jvenes instalados en los peldaos de la escalera y despus franquear la puerta de vidrio del
vestbulo.
Bjorn suspir y estir sus largas piernas. Tena prisa por dejar aquel lugar y volver a
su casa. Ms que el aspecto poco atractivo de todo aquello, lo incomodaba la sensacin de
estar desubicado. Era lo bastante culto como para saber que, al igual que todos los humanos
de Gwendalavir, descenda de los hombres que haban elegido el exilio, y esa eleccin
corra por sus venas. Ahora entenda que, durante aos, Camille se hubiera sentido
desfasada respecto a lo que estaba viviendo.
Pensar en Camille llev sus pensamientos hasta Merwyn. Por qu diablos habra
insistido el mtico dibujante en que l acompaara a los adolescentes, dando a entender que
su presencia era indispensable para el xito de la aventura?
Un grito lo arranc de sus reflexiones. Salim le estaba pidiendo ayuda!
Bjorn se levant de un salto y ech a correr, buscndose en el costado el mango de
su hacha. Mientras cruzaba la calle tom conciencia de que iba desarmado. Solt una
palabrota. Esquiv por los pelos una motocicleta que se le iba a echar encima cuando ya
estaba llegando a la acera opuesta.
Salim se encontraba frente a un grupo de individuos con actitud amenazadora. Sin
previo aviso, el caballero arremeti contra ellos!

Salim no haba subido hasta su antiguo apartamento.


Se haba paseado un momento por el vestbulo de entrada, pasando una mano
distrada sobre las paredes cubiertas de grafiti y los buzones reventados. Imposible descifrar
los nombres, aunque dudaba que el suyo hubiera estado escrito ah algn da.
Chut con desgana unos folletos que haba por el suelo y fue consciente de que ya
no perteneca all.
A partir de ahora, su vida estaba en otra parte, con otras personas. Esa brutal certeza
lo aplac como si un viento purificante hubiera empezado a soplar sobre su pasado, y
respir ms profundamente. Mand un adis silencioso al piso diecisiete y sali de la torre.
La banda an estaba ah, justo al lado de la entrada: seis jvenes de entre diecisis y
veinte aos de edad. Salim los conoca. No eran exactamente de la peor calaa pero s
agresivos, con cierta tendencia a la provocacin gratuita. Ya haba tenido problemas con
ellos en varias ocasiones, siempre por peticiones que rayaban la amenaza: Salim, tienes
dos euros? Salim, tengo que pedirte una cosa. Con diplomacia, calma y sentido del
humor, siempre haba salido del apuro sin tropiezos. Y tambin cediendo, demasiado a
menudo, para su gusto.
Al cabo del tiempo y gracias a una sabia combinacin de discrecin y mimetismo,
haba adquirido la facultad de pasar desapercibido a los ojos de esas bandas. Sin embargo,
al salir de la torre ech los hombros atrs y su paso mantuvo una seguridad innegable.
Haba cambiado. Haba luchado contra los ras, afrontado mltiples riesgos y sobrevivido a
innumerables peligros. Haba visto ciudades fantsticas y hasta se haba topado con un
dragn. Su torso estaba ms estirado y sus msculos ms endurecidos. Ya no tena miedo.
Psame tu gorra!
Salim volvi la cabeza. Uno de los jvenes sentados en la escalera se estaba
dirigiendo a un nio de unos diez aos que haba cometido el error de cruzar su mirada. El
tono no era agresivo pero la expresin burlona no ocultaba que se trataba de una orden. El
nio, intimidado, obedeci. Salim intervino sin reflexionar.
Extendi el brazo e intercept la gorra antes de que cambiara de mano. La volvi a
colocar en la cabeza de su propietario, a quien empuj con suavidad hacia la calle. El nio
no se hizo de rogar y sali pitando, no sin lanzarle antes una mirada agradecida.
Oye, idiota, te ests buscando problemas
El joven que haba codiciado la gorra se haba levantado y se acercaba a l.
En un abrir y cerrar de ojos, Salim record todas las veces que haba bajado la
cabeza ante los insultos. Las palabras brotaron antes de que pudiera contenerlas.
Mi nico problema eres t, cara de rata!
Su interlocutor se qued inmvil una fraccin de segundo. Luego reaccion.
Muy deprisa.
Su mano izquierda cogi el cuello de Salim mientras su puo derecho se proyectaba
hacia su cara describiendo un arco de crculo cerrado y peligroso. Era un habitual de las
peleas callejeras, pero Salim fue ms rpido que l.
Ms que esquivarlo, avanz buscando el contacto con su adversario. El golpe que
estaba destinado a su pmulo slo le roz la nuca, ofrecindole una pequea ventaja que
supo aprovechar. Con los costados de ambas manos, golpe con todas sus fuerzas las
costillas de su agresor. ste se dobl en dos, emitiendo el ruido de un baln de cuero al
reventar. Se dej caer de rodillas en un desesperado intento de recuperar el aliento, mientras
Salim retroceda un paso.
Los otros cinco se le echaron encima. Evit un primer puetazo, lanz su pie contra
una tibia y sonri a su pesar cuando oy un grito de dolor.
Bjorn! chill, antes de encajar un impacto en el mentn.
Se agach para golpear las piernas de uno de los jvenes, err el tiro y recibi un
golpe en el crneo que le hizo ver las estrellas, pero consigui desembarazarse de sus
atacantes antes de que stos lo machacaran. En su afn por hacerle dao, a los agresores les
entorpeca el hecho de ser tantos, pero Salim saba que tena las de perder. Propin un
violento golpe de codo y uno de los asaltantes qued doblado en dos.
Bjorn entr en accin en aquel momento.
El primer joven se haba recuperado y se preparaba para volver a la carga. De
repente, sinti que lo agarraban de la nuca con fuerza; una mano de hierro atrap el tiro de
sus pantalones y lo lanz por los aires hasta un matorral cercano. Un segundo agresor corri
una suerte idntica antes de que los dems comprendieran que las tornas haban cambiado,
as que dejaron a Salim para enfrentarse a aquel nuevo adversario.
Por muy impresionante que fuera la estampa de Bjorn, no se acobardaron y, al cabo
de un segundo, el caballero se encontr rodeado. Salim, con dificultades para recuperar el
equilibrio, levant la mirada y vio que un tercer chico sala volando. Bjorn, consciente de
estar forcejeando con adolescentes y no con adultos, no reparta golpes. Se conformaba con
parar los que intentaban infligirle a l y, cuando tena la posibilidad, arrojaba a uno de sus
adversarios sin la menor delicadeza, lanzando un rugido sordo.
Cuando ya haba hecho una buena limpieza y los jvenes estaban cerca del pnico,
la escena se ilumin sbitamente.
Polica! No se muevan!
La voz haba restallado fuerte, autoritaria. El grupo se dispers como una bandada
de gorriones dejando a dos chicos fuera de combate, demasiado groguis para huir. Bjorn,
atnito, lanz una mirada entorno mientras Salim se levantaba a duras penas.
Tenan cuatro policas delante. Uno de ellos sostena una potente linterna; otro
estaba apoyado en su coche y hablaba por radio. El caballero esper a que Salim renqueara
hasta donde se encontraba l. No tena ni idea de qu actitud adoptar, y el muchacho no le
fue de mucha ayuda.
Ya estoy harto de estas rias callejeras espet el polica dejando su micrfono
. Venga, nos llevamos a estos cuatro!
He encargado a nuestros dos mejores Centinelas que estudien el otro mundo. La
adquisicin de conocimientos sobre nuestros orgenes constituye uno de los objetivos de
esta misin. El otro es determinar si ese otro mundo representa un peligro para
Gwendalavir
SilAfian, alocucin durante un consejo del Imperio.
hora ya lo sabes todo, o casi.
Camille se desperez y se recost en la cama de Mathieu. Llevaban horas hablando,
contndose lo que haban vivido y descubrindose el uno al otro, primero con prudencia y
luego, enseguida, con sorprendente complicidad.
Al entrar se haban sentado en la alfombra en medio de la habitacin. Camille haba
admitido rpidamente que haba juzgado mal a su hermano, y as se lo haba confesado.
Estaba convencida de que eras un egosta pretencioso
Mathieu haba sonredo, algo incmodo.
Es una parte de m mismo que sin duda existe. En mi descargo debo decir que
estaba muy preocupado por los exmenes y completamente hecho polvo. Ya s que son
unas disculpas penosas, pero a lo mejor pueden ayudarte a entender un poco mi reaccin.
A continuacin, haban evocado su pasado.
Igual que Camille, Mathieu no tena ningn recuerdo de la poca anterior a su
llegada a este mundo, pero, al contrario de su hermana, haba trabado unos fuertes lazos
afectivos con su familia adoptiva. Los Boulanger haban sido unos padres modelo y le
haban ofrecido todo el amor que hubieran dado a un hijo de su propia sangre.
Camille y Mathieu tambin abordaron el terreno ms ntimo de sus pensamientos
ocultos, y cada uno confi al otro todas aquellas cosas tan personales que raramente se
comparten. Ella habl de la muerte, que haba vislumbrado ante s, mientras l absorba
cada una de sus palabras. Tambin haba esbozado un retrato de Salim, suficiente para que
Mathieu adivinara, por sus palabras, cunto significaba para ella.
l, por su parte, haba hablado de su pasin por la pintura, su bsqueda desesperada
de la perfeccin, sus aventuras amorosas y sus decepciones cuando stas terminaban. Cada
desengao se llevaba un pedazo de sus ilusiones, pero l, incansable, continuaba buscando
a la que sera su complemento perfecto. Le haba confesado a Camille que, igual que ella, a
menudo se senta al margen de la realidad Haban aventurado un posible futuro en un
lugar diferente que, ahora, l estaba dispuesto a explorar.

Madre ma dej escapar Camille, qu feliz estoy de haberte encontrado!


Mathieu le sonri. Aquella hermana pequea, llegada como un milagro, estaba
transformando su vida. Una discreta llamada a la puerta le hizo volver la cabeza.
Adelante.
La seora Boulanger se col en la habitacin.
Se haba puesto un albornoz encima del camisn, y una arruga de inquietud surcaba
su frente. Camille fue consciente de repente de que eran casi las tres de la madrugada. La
madre adoptiva de Mathieu tena toda la razn al sorprenderse de que ella an estuviera all.
Camille quiso disculparse, pero no tuvo tiempo.
Ya es tarde, Mathieu seal la seora Boulanger. Si quieres que tu hermana
se quede a dormir, slo tienes que coger el colchn del armario empotrado y ponerlo al lado
de tu cama.
l reaccion un segundo antes que Camille.
Qu? Cmo sabes? balbuci.
Ella hizo un gesto de resignacin.
Que cmo s que esta chica es tu hermana? Hasta un ciego se dara cuenta.
Tenis los mismos ojos violeta, la misma sonrisa, el mismo timbre de voz Es evidente
que corre la misma sangre por vuestras venas!
Pero
Y eso no es todo. Saba desde hace mucho que iba a llegar este da. Mucho antes
de tu primera visita, muchacha. Lstima que tu padre no est aqu en este momento,
Mathieu: sentir no haber podido despedirse de ti.
De qu ests hablando? murmur Mathieu.
La seora Boulanger le acarici la mejilla con la yema de los dedos y se volvi
hacia Camille.
T eres Ewilan, verdad? Y has venido a buscarlo para llevrtelo ah, a ese otro
mundo.
Por muy atpica que sea la actitud de Maxime y Franoise Duciel, no creo que
tengan nada que ver con la desaparicin de la joven Camille. Es evidente que no la
quieren y que su rapto los deja indiferentes, pero eso no basta para considerarlos unos
criminales. Al menos, ante la ley
Inspector Franchina, informe para el juez de instruccin encargado de la
investigacin sobre la desaparicin de C. Duciel y S. Condo.
ecapitulemos. Usted afirma llamarse Bjorn Wil Wayard, curioso nombre, dicho sea
de paso, y no tiene ningn modo de demostrar su identidad. No puede darnos ninguna
direccin ni indicarnos un lugar de trabajo. Segn usted, nadie le conoce y es una
casualidad que le hayamos encontrado en compaa del joven Salim Condo, a quien la
polica de toda Francia lleva semanas buscando. Me equivoco?
Bjorn encogi sus anchos hombros.
No.
El inspector Franchina, sentado detrs de su escritorio, se pas las manos por el pelo
sacudiendo la cabeza.
Es alucinante! dijo al fin. Completamente alucinante! Y asegura que no
sabe nada de la hija de los Duciel?
Nunca he odo hablar de ella respondi Bjorn, se lo he repetido mil veces.
Haca ya ms de dos horas que el inspector de polica lo estaba interrogando, y no
se le ocurra la menor estratagema para salir de aquel berenjenal. Sin embargo, haba ido
por los pelos que no pasara nada.
Los haban conducido a la comisara, donde haban apuntado sus nombres sin
formularles ms preguntas. Salim y los otros dos jvenes eran menores, y un polica haba
refunfuado ante la idea de tener que devolverlos a sus hogares. El caso de Bjorn era un
poco ms complicado, pero, a pesar de su incapacidad para presentar un carn de identidad,
estaba claro que su puesta en libertad sera un puro trmite. La pelea no haba tenido ms
consecuencias que un ojo morado para uno de los muchachos y unas costillas doloridas
para el otro, nada grave que reprochar a ninguno de los protagonistas. Por desgracia para
Salim y Bjorn, el inspector Franchina estaba de servicio esa noche. Al pasar por la
comisara, enseguida haba reconocido al chico desaparecido desde principios de verano.
El caso haba tenido una gran repercusin y los superiores del cuerpo de polica
haban sido muy crticos con su manera de llevarlo. Dos adolescentes secuestrados que se
liberan por s solos antes de desaparecer otra vez: eso daba muy mala impresin!
Al descubrir a Salim sentado en un banco en la sala de guardia, el inspector
Franchina crey que estaba soando. Aun as, haba reaccionado rpidamente y Bjorn,
puesto bajo arresto de inmediato, haba pasado a ser el principal sospechoso en un
secuestro.
Miente! grit el polica asestando un violento puetazo a la mesa. Quin es
usted? Qu ha hecho con Camille Duciel?
Bjorn cerr los ojos un instante. Cuando los volvi a abrir, estaba claro que haba
decidido callar. Estoico, cruz los brazos y se qued mirando una mosca que se haba
posado sobre una pila de papeles.
El inspector Franchina se levant suspirando.
Como quiera solt. Pero no crea que su mutismo me impedir descubrir la
verdad! No he terminado con usted, en absoluto.
El polica se acerc a la puerta y la entreabri.
Haga venir al joven Condo orden.
Salim no tard en aparecer y Bjorn le dirigi una mirada llena de esperanza.
Salim comenz el inspector, podras repetirnos delante de este seor lo que
me has explicado hace un momento?
Es que
No tengas miedo, hijo lo anim el polica. No corres ningn peligro. Te lo
aseguro.
Salim respiro hondo e, ignorando a Bjorn, empez a hablar:
Es l! l nos secuestr a Camille y a m
Lil Kiptian, el emperador ms autoritario de Gwendalavir, nunca contempl la
posibilidad de prohibir a los Centinelas tener su propia familia. No por bondad, sino para
que fueran ms eficaces. Saba que, si les dejaba conocer la felicidad, seran implacables a
la hora de defenderla
Maestro Carboist, Memorias del Sptimo Crculo.
a has dicho demasiado como para detenerte ahora
Mathieu haba hablado con suavidad, pero su voz denotaba cierta tensin.
La seora Boulanger sonri son tristeza.
Voy a contaros lo que s, pero antes quiero prepararme un buen caf. Qu os
parece si nos instalamos abajo, en los sillones del saln? Ya no tengo edad para sentarme en
el suelo.
Su ltima frase haba sido un dbil intento de relajar el ambiente, pero surti poco
efecto. Camille y Mathieu estaban demasiado anonadados como para reaccionar.
Un poco ms tarde, la seora Boulanger dej tres tazas humeantes sobre la mesa de
centro. Se llev lentamente el caf a los labios y, despus de beber un sorbo, tom la
palabra con voz lenta, casi indiferente.
Hay que remontarse diez aos atrs. Bernard, mi marido, y yo ya sabamos que
no podamos tener hijos. Pensbamos adoptar uno, pero an no habamos iniciado los
trmites para hacerlo. Llevbamos una vida trepidante. En aquella poca, Bernard era un
gran reportero y siempre iba de un lado a otro. Yo lo segua en casi todos sus viajes y
ramos conscientes de que no haba sitio para un beb en la familia que formbamos.
Acabbamos de volver de Brasil adonde habamos ido para realizar un largo reportaje
cuando nos llam Herv, fotgrafo como Bernard y un amigo cabal. Un hombre
formidable, abierto, con una cultura impresionante, que por desgracia se matara tres aos
despus en un accidente de coche. Nos invit a su casa para celebrar nuestro regreso, pues
quera presentarnos a una pareja a la que haba conocido durante nuestra ausencia. As es
como nuestro camino se cruz con el de Altan y Elicia.
Camille se sobresalt. Es cierto que se esperaba alguna revelacin, pero no or el
nombre de sus padres en boca de la seora Boulanger. sta continu:
Por supuesto, en aquella poca usaban nombres falsos: Alain y Elise. A Bernard y
a m nos sedujeron nada ms verles. Eran los seres ms cautivadores que habamos tenido
ocasin de conocer jams. Sus conocimientos eran inmensos y totalmente abiertos, de
estilos variados. Eran atentos con los dems, as que tratar con ellos era todo un placer.
Adems, tenan un lado misterioso que los haca terriblemente atractivos. Decan que eran
escritores, pero se negaban a hablar de sus obras y algunas cosas que eran evidentes a veces
los dejaban tan sorprendidos como a recin nacidos. Por ejemplo, posean un saber sobre la
msica o la literatura como para matar de envidia a los mejores especialistas, pero luego
nos bombardeaban con preguntas ingenuas sobre el funcionamiento de nuestras
instituciones polticas. Aunque nos veamos de forma intermitente, entablamos una fuerte
amistad. El trabajo de Bernard nos obligaba a alejarnos durante semanas, y a menudo ellos
desaparecan ms tiempo an sin que supiramos adnde iban. Fue durante una velada en
casa de Herv cuando Alain y Elise nos revelaron la verdad.
La seora Boulanger se termin el caf y dej la taza, con la mirada perdida en sus
recuerdos.
Me acuerdo perfectamente de aquel da. Tras la cena, nos instalamos en el saln y
nos pusimos a relatar nuestros viajes. Bernard hablaba de Nueva Guinea y de la impresin
de extraeza que haba sentido al descubrirla. Conozco un lugar que te parecera mucho
ms extrao, afirm Alain entonces. As es como averiguamos la existencia de
Gwendalavir. Aun a riesgo de parecer ridcula, debo admitir que no nos sorprendi
demasiado. Hallamos la respuesta a preguntas que no habamos formulado, la realidad
qued iluminada por una luz diferente y nosotros lo aceptamos. Nuestros dos amigos
estaban inquietos: la situacin en Gwendalavir estaba empeorando y no se atrevan a
llevarnos a visitar su mundo por el peligro que conllevara. As que fue a travs de sus
relatos como descubrimos un lugar que no apareca en ningn mapa. Aquel secreto
compartido fortaleci nuestra amistad. Sin embargo, poco a poco nos fuimos viendo menos.
Altan y Elicia ya slo venan muy raramente y, cuando tenamos la suerte de verles, su
tensin ensombreca la alegra del reencuentro. Un da, hace ocho aos, desaparecieron.
Casi a su pesar, Camille se inclin hacia la seora Boulanger, escuchndole
embelesada. Por fin iba a averiguar lo que haba pasado?
Durante seis meses no tuvimos noticias. Estbamos convencidos de que no
volveramos a verles cuando, una noche, apareci Elicia. Iba sola. Llevaba una prisa
terrible pero, segn nos confi, tena que pedirnos un favor inmenso. Las cosas iban muy
mal en Gwendalavir y deseaba, si aconteca lo peor, que nos ocupramos de sus hijos.
Habamos odo hablar de vosotros en varias ocasiones, pero nunca habamos tenido el
placer de veros. Por supuesto, aceptamos. Elicia nos avis de que borrara vuestros
recuerdos para que no os sintierais desgraciados, pero tambin por vuestra seguridad. No
tenais que conocer nunca el parentesco que os una ni conoceros. Herv se ocupara de ti,
Ewilan, mientras que Bernard y yo tendramos la posibilidad de criarte a ti, Mathieu. As lo
acordamos, aunque eso significara perder el contacto. Elicia nos los agradeci con gravedad
y se march. Nunca la volvimos a ver. Unos meses ms tarde, Herv se mat en un
accidente de coche. Fue un trago muy difcil de afrontar, pues estbamos profundamente
unidos a l. Tres das despus de su entierro, el juez nos convoc. Altan y Elicia lo haba
dispuesto todo. Slo tuvimos que estampar nuestra firma al pie de una hoja para
encontrarnos con un muchachito de once aos que no recordaba nada de su pasado.
La seora Boulanger call y contempl a Mathieu antes de continuar:
Te convertiste en nuestro hijo, pero siempre supe que un da nos dejaras.
Camille haba absorbido cada una de las palabras pronunciadas. Por un instante se
oblig a callarse, pero luego ya no pudo contenerse ms.
Y yo?
El don aparece hacia los dieciocho aos, a veces algo ms tarde, pero muy
raramente antes, y en tal caso permanece en estado embrionario. Sin embargo, la
precocidad es un rasgo comn a los mejores dibujantes. Es ms, se dira que un don
asentado a principios de la adolescencia puede ofrecer a su poseedor un poder muy
superior a la norma. Confirmacin o paradoja?
Maestro Duom NilErg, discurso de apertura de la 345. sesin de la asamblea del
gremio de analistas.
a seora Boulanger se volvi hacia Camille.
T no tuviste tanta suerte como Mathieu. Aunque podras haber sido muy feliz si
Herv no hubiera tenido ese estpido accidente.
Sin duda asinti Camille, pero eso no explica cmo me adoptaron los
Duciel
A modo de respuesta, la seora Boulanger se levant y descolg una fotografa, que
contempl un instante antes de pasrsela a Camille.
Aqu tienes una de las imgenes con que Herv se gan su fama. Fue tomada en
Corea, hace unos doce aos.
Camille tena ante los ojos una foto en blanco y negro donde apareca un joven
curvado bajo el peso de un enorme saco. La fotografa haba sabido captar en la mirada del
chico la angustia de una madurez alcanzada demasiado pronto y el peso de una desesperada
desdicha.
La foto era excelente, pero fue la firma, abajo a la derecha, lo que llam la atencin
de Camille: Herv Duciel!
Herv era el hermano de Maxime Duciel, tu padre adoptivo precis la seora
Boulanger.
Una importante pieza del rompecabezas se coloc en su sitio y Camille sinti que se
quitaba un peso invisible de encima. Sus padres la haban alejado de ellos, cierto, pero
haban buscado su felicidad y su seguridad. Slo un dramtico revs del destino la haba
conducido a una familia hurfana de afecto y cario.
Comprendo murmur. Pero por qu los Duciel? Siempre supe que no me
queran. A pesar de todos mis esfuerzos, siempre me consideraron una extraa.
La verdad no es muy agradable explic la seora Boulanger. Herv era un
fotgrafo famoso que haba ganado varios premios, entre ellos uno de gran prestigio. Varios
peridicos se disputaban sus trabajos y se ganaba muy bien la vida. Su hermano estaba muy
celoso de l. Herv saba que corra un gran riesgo pasendose por todos los sitios del
planeta donde los hombres cometen locuras. Cuando acept la responsabilidad de criarte,
quiso que estuvieras a salvo si a l le pasaba algo. As que redact un acta notarial, legando
sus bienes a su hermano si ste acceda a adoptarte en caso de alguna desgracia. Y sucedi
lo peor. La muerte lo sorprendi, pero no en un pas extranjero sino en una carretera rural.
Menos de diez das despus, Maxime Duciel se convirti oficialmente en tu padre adoptivo.
Un individuo como l no se plante siquiera la posibilidad de renunciar a la herencia de su
hermano, aunque t formaras parte del lote.
Camille dud un instante. No quera herir a aquella mujer tan amable, pero
necesitaba comprender. Comprenderlo todo.
Pero por qu Herv Duciel me encomend a su hermano? Y por qu ustedes no
hicieron nada? No es mi intencin reprocharle nada, pero me he preguntado tan a menudo
qu estaba haciendo yo con los Duciel
Por desgracia, las respuestas a tus dos preguntas son complicadas. Herv era poco
objetivo en todo lo que se refera a su hermano. Saba que Maxime y su mujer siempre
haban deseado un hijo. Estaba convencido de que seras bienvenida en su casa, de que
seras feliz. Y adems, ese testamento slo era una precaucin. Como la mayora de las
personas, no esperaba morir
Mathieu tom la palabra con voz suave.
De acuerdo, pero por qu no hicisteis nada por Camille cuando comprendisteis
que los Duciel no la queran?
Olvidas lo que nos haba contado Elicia. Vuestra irrupcin en nuestro mundo
significaba que a vuestros padres les haba pasado algo grave y vosotros estabais en peligro.
Debamos hacer todo lo posible para que no os encontrarais. No tenamos eleccin. Tu vida,
Ewilan, se nos escapaba.
Lo entiendo murmur Camille, lo entiendo.
Estaba ms tranquila. Siete aos de su vida acababan de cobrar sentido. El alivio la
haca sentir muy, muy ligera.
Y ahora? pregunt Mathieu a su madre.
Supongo que si Ewilan te ha encontrado es porque las cosas han cambiado. Os
vais a marchar, no?
Mathieu se volvi hacia su hermana y Camille fue consciente de que se lo estaban
preguntando a ella.
S admiti. Maana por la maana, es decir, enseguida. La situacin en
Gwendalavir ha recuperado la normalidad, pero nuestros padres necesitan nuestra ayuda.
Cmo puedes saberlo? se sorprendi la seora Boulanger.
Es una historia realmente larga respondi Camille. Creo que debera esperar
a que regresemos para escucharla.
El rostro de la seora Boulanger se ilumin.
Mathieu regresar? Lo dices en serio?
Claro. Yo no secuestro a la gente! No creo que estemos de vuelta para el nuevo
curso de Bellas Artes, pero Mathieu, sea cual sea el rumbo que tome su vida, siempre podr
ir y venir entre los dos mundos.
Una lgrima de felicidad brill en el rabillo del ojo de la seora Boulanger, que se la
sec despreocupadamente con el dorso de la mano.
Es magnfico exclam. Saba que no deba interponerme en tu camino,
Mathieu, pero la idea de no volver a verte se me antojaba insoportable.
No volver a verme? Ests de broma? replic Mathieu, que pareca tan
conmovido como su madre adoptiva. Te crees que podra vivir sin tus creps y tus
canelones?
La seora Boulanger le pellizc la nariz.
Pero qu malo eres! solt, rindose.
Luego volvi a ponerse seria.
Si os tenis que ir temprano, necesitaris dormir un poco. A la cama! orden.
La duracin de un arresto provisional es de veinticuatro horas. Sin embargo, puede
prolongarse hasta cuarenta y ocho si el fiscal del gobierno lo autoriza por escrito.
Cdigo penal francs.
mo? Qu ests diciendo?
Digo que Bjorn est en la crcel, o al menos encerrado en comisara, y que lo
acusan de haberme secuestrado y hacerte desaparecer a ti. Y soy yo quien lo ha vendido
porque no he encontrado otra forma de explicar qu hacamos juntos. Y espero que haya
entendido por qu he actuado as, si no, se pondr como un energmeno conmigo!
Despus de injuriar a su compaero, el inspector Franchina en persona haba
acompaado a Salim a su casa. El recibimiento no haba sido muy diferente del que
esperaba. Su madrastra haba fingido alegrarse, pero no haba lugar a dudas de que ya casi
se haba olvidado de l. Sus hermanastras y sus primos tampoco haban parecido muy
afectados por su regreso. En cuanto entr en su casa, slo tuvo ganas de una cosa: volver a
irse. Haba esperado a que amaneciera, durmiendo sin cerrar los ojos del todo, y a las ocho
se haba escabullido sin avisar.
Camille y Mathieu haban llegado algo tarde a la cita. Salim apenas se haba
molestado en saludarles antes de explicar lo que haba ocurrido la vspera.
He estado a punto de venir a despertaros en plena noche, pero he pensado que no
servira de gran cosa. Qu vamos a hacer?
Observaba a Camille, con la certeza de que sta encontrara una solucin. Camille
suspir y, despus, se le ilumin la cara.
Dnde est el problema? Bjorn tiene en su poder la segunda viajera. Puede
cambiar de mundo cuando le apetezca.
Salim puso cara de pena.
Es que
Qu? se inquiet Camille.
A modo de respuesta, Salim se meti la mano en el bolsillo y sac una bola con
reflejos irisados.
Slo quera gastarle una broma se justific. No paraba de insinuar que el
entrenamiento de Ellana era una tomadura de pelo, que yo era tan sigiloso como
Camille se dio una palmada en la frente.
La viajera de Bjorn! lo cort ella. Salim, eres un pedazo de irresponsable
con el cerebro atrofiado! Cundo te decidirs a utilizar ese garbanzo que tienes dentro del
crneo? Cundo?
Salim estaba tan afligido que Mathieu no pudo evitar echarse a rer, lo que provoc
una terrible mirada de su hermana.
No te ras, por favor le rog sta. Si se cree gracioso, se pondr
insoportable!
Lo siento muchsimo murmur Salim. Crees que se puede hacer algo?
Por supuesto que s! solt Camille. No querrs que volvamos sin Bjorn!
No, evidentemente, pero
Cllate le orden y djame pensar. Bjorn est encerrado en un sitio que no
conozco, as que es imposible presentarse all con un paso al otro lado. En cambio, puedo
contactar con l, o al menos eso creo. Ya slo nos queda pensar un modo de devolverle la
viajera, pero Salim y yo no tenemos ninguna oportunidad de franquear discretamente las
puertas de la comisara
Podra hacerlo yo propuso Mathieu.
Es una solucin. Falta concebir un plan que te permita abordar a Bjorn.
Dices que puedes contactar con l?
Tiene que ser posible, por qu?
Pdele que llame a un abogado, o al menos que finja hacerlo. As podra
acercarme a l sin despertar sospechas
Genial, colega exclam Salim: te disfrazas de abogado, entras en la
comisara, le pasas la bola a Bjorn y nos largamos! Est chupado! Sabes, Camille? Tu
hermano es listo, casi tanto como yo!
Camille levant los ojos al cielo.
No lo sabes bien. Este plan es un disparate!
Por qu? gimi Salim con aspecto muy cansado. A m me parece muy
bien
Porque estamos en la vida real, Salim, no en un culebrn americano. El hecho de
que una persona arrestada pueda llamar a un abogado no significa que cualquiera pueda
hacer ese papel. Sobre todo alguien tan joven como Mathieu! No, hay que rumiar otra
cosa. Dejadme pensar.

El seor y la seora Duciel estaban tomando el desayuno.


Reinaba un silencio quebrado tan slo por el ruido de las pginas del peridico que
el seor Duciel lea mientras remova su caf. Cuando extendi la mano distradamente
hacia la cesta, su mujer carraspe.
Maxime, ya te has comido dos cruasanes! le reproch.
El seor Duciel se dispona a replicar cuando una voz detrs de l le hizo
sobresaltarse.
Tiene razn, ests engordando. Deberas hacer rgimen y probar con el ejercicio!
El matrimonio Duciel dio la vuelta con un respingo. Una taza se volc sin que nadie
le prestara atencin, manchando irremediablemente el mantel de encaje.
Camille?
Si, a pesar de la sorpresa, la seora Duciel haba logrado articular una palabra, su
marido pareca un pez colorado fuera de su acuario: abra y cerraba la boca sin que de ella
saliera ningn sonido y tena los ojos desorbitados.
S, soy yo replic ella, qu perspicaz. Os alegris de verme?
Pero De dnde sales? profiri la seora Duciel. Dnde has estado?
Creamos que
Camille se acerc. Una parte de ella se maravillaba ante esta situacin, que meses
atrs hubiera resultado impensable. Haba sorprendido a los Duciel y los estaba
contrariando, y no senta el menor temor. Cogi una silla y se sent.
Al fin, el seor Duciel recuper el habla.
Pero esto es increble exclam. Dnde diablos te habas metido? Te
creamos secuestrada.
Este exceso de cario me llega al alma coment Camille con una amarga
sonrisa. No me raptaron, slo me fui. Voluntariamente. Y para evitaros hiptesis intiles,
sabed que me volver a ir. Para siempre.
El seor Duciel hizo un gesto de retirada.
Ests delirando, Camille. Me parece que
No me sueltes uno de tus habituales discursos! lo cort ella. Tengo prisa y
espero de vosotros una explicacin. Nunca os he odo hablar de mi pasado. Ni siquiera
delante del juez, cuando obtuvisteis mi custodia. Es que vuestro hermano Herv no os
haba contado de dnde vengo?
Herv? Pero
El seor Duciel farfullaba y su esposa se haba puesto plida. l se frot los ojos,
tratando de recuperar el dominio de una situacin que se le escapaba por completo.
Quin te ha? Por qu?
Sabis? continu Camille. Me conformo con una sola pregunta, aunque
tenga muchas otras sin respuesta que me incordiarn toda la vida: qu esperabais de m?
Qu me echabais en cara? Por qu nunca me quisisteis?
Porque no eres nuestra hija! intervino la seora Duciel. Porque fue Herv
quien nos impuso tu adopcin. Porque nunca nos acostumbramos a ti. Porque eres extraa e
incomprensible.
El discurso, pronunciado con una frialdad hiriente, golpe a Camille como un
puetazo en la boca del estmago.
Eso es mentira se sublev. Yo era una nia pequea y desorientada que
necesitaba amor desesperadamente. Vosotros podrais haberlo sido todo para m y
reemplazar a los padres que haba perdido. Y no me disteis ninguna oportunidad! Pero
contestad a mi pregunta continu, obligndose a respirar hondo: Os explic Herv de
dnde vengo?
Hubo un breve instante de silencio y luego la voz del seor Duciel se elev, tan
insensible como la de su esposa.
S, conocamos tus orgenes. Mi hermano nos los revel cuando nos pidi que nos
ocupramos de ti en caso de desgracia. Al pobre muchacho, tu historia le pareca
increblemente apasionante. A nosotros nos cost mucho darle crdito, pero l acab
convencindonos. Cmo queras que nos apegramos a ti en ese contexto? Antes del
accidente de Herv, temamos meternos en un proceso de adopcin porque no queramos
acoger a un nio extrao en casa. Queramos un nio idntico al que hubiramos podido
tener y te tuvimos a ti, Camille, la ms distinta de todos los seres extraos de la Tierra.
Puedes pedirle a un perro que adopte a un gato?
Pero
No, djame acabar. Quieres una respuesta y la vas a tener. Es cierto que no hay
amor entre nosotros; tal vez cierta apariencia de afecto, pero nada ms. No obstante,
nosotros no somos responsables de esta situacin. Cuando desapareciste, enseguida
comprendimos que no te haban raptado, sino que habas vuelto all, sea donde sea eso. Y
no quieras fingir que no eres una extranjera y que tu mundo guarda similitudes con el
nuestro. No olvides que estuve a punto de perder la vida por tu culpa y la de ese asesino
que irrumpi aqu! As que no esperes que nos derrumbemos ante el anuncio de tu partida
definitiva.
Camille le haba escuchado sin pestaear.
Hubiera debido sentirse indignada, quizs anonadada. Por fortuna, ahora contaba
con unos amigos fieles que ejercan el papel que los Duciel siempre haban rechazado
asumir. Sin embargo, not que el ltimo vnculo que an la una a su familia adoptiva se
rompa con una punzada de dolor en el vientre.
Esper a recuperar la serenidad antes de hablar con voz firme.
Al menos, vuestras palabras tienen el mrito de ser sinceras subray sin acritud
. Me ir tal como os he prometido, pero antes de que nos separemos me vais a ayudar.
Puede que por primera vez, aunque os aseguro que ser la ltima y no veo cmo podrais
negaros.
Efectuar el Gran Paso con sus dos hijos y borrar sus recuerdos requera de Elicia
Gil Sayan que fuera una dibujante excepcional. Abandonarlos, quiz para siempre, exiga
una voluntad sobrehumana
Doume FilBattis, cronista del Imperio.
jorn haba pasado una noche execrable.
l, un caballero del Imperio, detenido como un vulgar malandrn e interrogado
durante horas por ese lacayo convencido de estar reteniendo a un monstruo devorador de
nios!
Y Salim, que lo haba abandonado de la forma ms cobarde, acusndole de
haberlos raptado a l y a Ewilan! Claro que el muchacho slo haba actuado as para
recuperar la libertad, pero el sentimiento de haber sido traicionado permaneca y era de lo
ms desagradable.
Para colmo, Bjorn tambin se haba dado cuenta de que su viajera haba
desaparecido y, junto con ella, la nica oportunidad de escapar.
Al fin, despus de que respondiera a mil preguntas, lo haban arrojado a una
estancia cuyo sobrio mobiliario no disimulaba su funcin: una celda.
Maana por la maana haba anunciado el inspector le presentaremos al
fiscal. No me cabe duda de que acceder a prolongar su arresto. Aunque tambin podra ser
que lo inculpara de inmediato, y en tal caso ira a la crcel
Un fiscal, una crcel Bjorn ignoraba de qu se trataba, pero era consciente de que
no se encontraba en una situacin brillante. Entonces, por qu Merwyn haba querido que
se uniera a la expedicin?
La litera de su calabozo era dura como una piedra y el sucedneo de comida que le
haban servido resultaba inspido. Bjorn abri los ojos al alba, de bastante mal humor. Por
muchas vueltas que le daba, no vea en absoluto cmo poda salir de aquella trampa. Ojal
Camille y Salim no se hubieran olvidado de l
A las ocho y media, el inspector Franchina le hizo una visita.
El fiscal lo recibir antes del medioda. Si quiere contarnos algo que ayer se
olvidara de explicarnos por descuido, ahora es el momento. Estoy seguro de que una
muestra de buena voluntad por su parte incitara al fiscal a ser benevolente. Algn
comentario sobre la pequea Camille Duciel, tal vez?
Bjorn tuvo que hacer un esfuerzo sobrehumano para no arrojar al polica contra una
pared. Inspir profundamente y logr conservar la calma de milagro.
Ya le he dicho mil veces que no conozco a esa chica gru. Por qu insiste
en dudar de mi probidad?
La extraa manera que tena el sospechoso de expresarse, observada a lo largo de
toda la noche, confirmaba al inspector Franchina sus sospechas. El tal Bjorn Wil Wayard
era culpable y haba que sacarle la verdad! Sali sin tomarse la molestia de responder.
Ms tarde, un polica escolt a Bjorn desde su celda al despacho del inspector.
Durante los pocos segundos que dur el trayecto, el caballero se plante framente la
posibilidad de aporrear a su guardin para huir, pero la sensatez se impuso: no conoca nada
de este mundo y, suponiendo que su fuga saliera bien, adnde ira?
El inspector ya estaba ah, sentado en compaa de un individuo al que Bjorn no
haba visto nunca.
Me gustara asistir a la entrevista estaba diciendo el inspector. Usted no es
del oficio y tal vez se pierda algn detalle crucial.
Es posible, pero si se queda, corremos el riesgo de que l se cierre en banda.
Dme una oportunidad: se trata de mi hija
Franchina dud un instante y luego, sacudiendo la cabeza para mostrar su falta de
conviccin, se volvi hacia Bjorn.
Seor Wil Wayard, si es que ste es su verdadero nombre: le presento al seor
Duciel, que insiste en hablar con usted a solas. Aunque no lo recoja el reglamento, no s
cmo negrselo.
El polica abri la puerta y solt, antes de salir:
Tienen diez minutos. De todos modos, el furgn para el traslado llegar
enseguida.
El cerrojo tintine detrs de l y Bjorn centr su atencin en el individuo que haba
solicitado verle. As que aqul era el padre adoptivo de Ewilan
No le gustaba nada! La opinin de Ewilan sin duda le influa, pero hubiera podido
prescindir de ella y juzgar al seor Duciel por su sola apariencia. Todo en l desprenda
suficiencia y falsedad. Qu querra ese hombre?
No tuvo que esperar demasiado para saberlo.
Qu ha hecho con mi hija?
Oh, no, ya empezaban otra vez!
La echamos de menos. Si usted sabe algo, tiene que
Hola, Bjorn, qu tal?
El caballero abri los ojos de par en par. Delante de l, el seor Duciel segua
hablando en un tono quejica, al parecer sin haber odo la voz. La voz de Ewilan!
Evidentemente! Quin iba a ser si no? Un tslich? Bueno, escucha: mi padre
adoptivo, ese tipo tan poco simptico que, a priori, tienes delante en este momento, va a
devolverte la viajera.
La viajera!
Bjorn haba hablado en voz alta, casi gritando, y el seor Duciel se sobresalt.
Cmo? balbuci. Qu est diciendo?
Nada lo tranquiliz el caballero, nada de nada. Contine, se lo ruego.
Maxime Duciel lo mir como si estuviera tratando con un perturbado, pero retom
su actitud plaidera.
Hemos quedado en que l no te dira nada importante. Seguro que la polica est
escuchando vuestra conversacin y quizs os estn grabando. Tendris que ser discretos
cuando l te entregue la esfera.
Pero comenz Bjorn.
El seor Duciel detuvo su perorata.
S?
Pero eso es dramtico solt el caballero.
S, tiene razn. Cuando vimos que
Y continu su monlogo.
Si tienes algo que decir prosigui Camille, habla en tu cabeza. Mi padre
adoptivo nos est ayudando ms o menos obligado y a la fuerza. No confes en l.
No tena intencin de hacerme amigo suyo
Bravo, Bjorn, te oigo perfectamente. Y ahora, vamos a lo ms importante:
cuando hayas recuperado la viajera, lrgate sin pensar en nosotros.
Y Akiro?
Est listo para marcharse, igual que Salim. Ya slo te estamos esperando a ti.

Una gran sonrisa callada se dibuj en el rostro del caballero, lo que acab de
convencer a su interlocutor de que estaba loco de atar.
sta es la mejor noticia que he odo desde hace mucho. En cuanto
No! Preferira que dieras el paso al otro lado cuando hayas salido de comisara.
Por qu?
El inspector Franchina ya ha tenido muchos problemas por mi culpa. No quisiera
que adems le echaran en cara tu fuga. Es un hombre justo que hace su trabajo lo mejor
que puede.
Ests segura?
Por favor, Bjorn
Vale, de acuerdo. Pero en cuanto haya salido de aqu, me largo. Estoy hasta la
coronilla de tu mundo!

Bjorn percibi una carcajada en su mente y una ltima frase:


Nos vemos en la Ciudadela.
El caballero fue consciente de que el seor Duciel se haba callado. Se levant y se
acerc a aquel hombre grueso que, a su pesar, hizo un gesto de retroceso.
Lo lamento declar Bjorn, tendindole la mano, pero no puedo hacer nada
por usted. Desconozco dnde est su hija.
El seor Duciel se levant a su vez y cogi el gran puo del caballero. Pareca un
poco despavorido y, cuando la puerta se abri, volvi la cabeza hacia el inspector Franchina
como para mendigar ayuda.
Y bien? pregunt el polica.
Nada. Nada de nada.
El seor Duciel sali rpidamente sin mirar atrs. El polica dirigi a Bjorn una
mirada severa.
Dgame, no le ha conmovido ese pobre hombre?
Ese hombre no es pobre ni conmovedor espet el caballero con un rictus y
usted lo sabe tan bien como yo
Qu quiere decir con eso?
Nada ms que lo que he dicho.
El inspector lo observ con recelo y despus, ante su mutismo, lo hizo conducir otra
vez a su celda. Una vez solo, Bjorn respir hondo. Bien calentita dentro de su puo cerrado,
la viajera le susurraba que sus desgracias haban terminado al fin.
Algunos de nuestros mayores pensadores afirman que hay incompatibilidad entre el
arte del Dibujo y la tecnologa. La existencia de los dos mundos derivara de esa
incompatibilidad
Elis MilTruif, maestro dibujante de la Academia de Al-Jeit.
a recibido bien el mensaje? se inquiet Salim.
Se encontraba con Camille y Mathieu en una calle del centro de la ciudad, apoyado
como ellos en la programacin del teatro.
Camille levant un pulgar satisfecho.
De primera solt. Todo se arreglar.
Oye, Camille
La chica mir a su amigo. l, de comn tan alegre, tena un aspecto contrariado.
Qu te pasa? Parece que te hayas atragantado
Bjorn no te ha dicho si estaba enfadado conmigo?
Camille puso cara de preocupacin.
Slo ha dado a entender que, cuando te coja, empezar por las orejas
Salim, comprendiendo que se burlaba de l, respir con ms libertad. Mathieu
advirti, sin embargo, que slo se haba tranquilizado a medias. Pusieron rumbo a
comisara, pues Camille no quera marcharse sin estar segura de que Bjorn haba salido del
embrollo y deseaba asistir a su paso al otro lado. El caballero no tardara mucho en utilizar
la viajera, as que deban darse prisa.
Mathieu pas un brazo por los hombros de su hermana. Poco a poco iba tomando
conciencia de que tal vez recorriera aquellas calles por ltima vez, y las miraba con un
espritu tan emocionado como alegre. Camille tena la impresin de poder leer los
pensamientos de su hermano. ste estaba feliz, y ella comparta esa felicidad con todo su
corazn.

Se instalaron en la terraza de un caf, separada de la entrada de comisara por una


placita y un cruce poco concurrido a esa hora del da.
Pidieron bebidas y un sndwich para Salim.
Anoche no com nada explic ste, ni tampoco esta maana. Os dais cuenta
de que hay cosas que hasta me quitan el apetito? Increble, no?
En efecto asinti Mathieu.
En cualquier caso, no consiguen quitarte el habla! se mof Camille.
Salim se hizo el ofendido.
Soy un incomprendido gimote. Donde siembro el arte y la belleza de la
palabra, slo recojo la indiferencia o la irritacin de individuos totalmente desprovistos de
grandeza de espritu!
Mathieu solt un silbido de admiracin.
Bonita frase
Y sin la menor relacin con lo que la preceda interrumpi Camille. Mirad!
Haba agarrado el antebrazo de su hermano y sealaba la comisara.
Los dos muchachos volvieron la cabeza en el momento en que un furgn azul con
rejas en los cristales sala a la calzada.
Creis que ser l? pregunt Salim.
Es probable susurr Camille. Preparmonos
El vehculo avanz hasta un semforo en rojo. Estaba a slo unos diez metros de la
terraza del caf y Camille distingua perfectamente a los dos agentes que iban sentados
delante. Cuando el semforo se puso en verde, el furgn se estremeci.
Al principio, los tres espectadores creyeron que los bandazos del vehculo provenan
de un desajuste del motor, pero enseguida se hizo evidente que no era as en absoluto. Un
minicataclismo estaba haciendo estragos en la parte de atrs del furgn!
El conductor, alertado por el ruido, detuvo el vehculo. Sali del habitculo junto
con su compaero en el instante en que las dos puertas de atrs se abran de golpe. Bjorn
apareci en la abertura con cara risuea. Detrs de l se distinguan los cuerpos tendidos de
tres guardias.
Aire! aull el caballero.
Y salt a la calle.
El conductor y su compaero desenfundaron sus armas y fueron hacia l.
Camille apret las mandbulas. Por qu Bjorn no se haba limitado a eclipsarse con
discrecin? Iba a conseguir que le pegaran un tiro! Se desliz en la Imaginacin.
Cuando los policas llegaron hasta Bjorn, uno sostena un peridico a modo de
revlver y el otro un salchichn. El caballero los cogi con delicadeza por la nuca. Sus
crneos entrechocaron con un ruido abominable y se desplomaron pesadamente.
La escena haba atrado a numerosos espectadores, que retrocedieron un paso
cuando Bjorn se volvi hacia ellos. El caballero estall en una risotada estruendosa e hizo
una reverencia.
Damas y caballeros lanz con voz estentrea, me inclino ante ustedes.
Y, de pronto, simplemente ya no estaba ah.
Entre la multitud se elevaron unos chillidos a los que respondi una sirena de
polica.
Genial! exclam Salim. Menudo artista! Habis visto qu fuga?
Debera haberme figurado que te gustara mascull Camille. Han estado a
punto de matarle y a ti te parece genial!
Yo
Disculpad interrumpi Mathieu, pero deberamos alejarnos. Estamos en
primera fila y mejor ser que no os reconozca nadie, como por ejemplo el inspector
Franchina.
Tienes razn aprob Salim, contento de cambiar de tema. Largumonos de
aqu!
Se levantaron sin prisa y abandonaron la escena. Los curiosos afluan y aquel sitio
iba a llenarse de policas. Sus pasos los condujeron hasta el parque.
Ha llegado el momento tambin para nosotros? pregunt Mathieu.
S respondi ella. Estis listos?
Listo! afirm Salim.
Listo! afirm Mathieu.
Camille se proyect en la Imaginacin.
Sin duda, Merwyn haba previsto que Mathieu regresara con Bjorn gracias a la
segunda viajera. Llevar a dos personas consigo requera un poder que ella no posea. Y sin
embargo, el paso al otro lado fue de una facilidad desconcertante. Sin que tuviera casi
conciencia de su dibujo, desaparecieron.
Galaz posea el corazn de Bjorn, la fuerza de Maniel y el dominio de las armas de
Edwin, pero no tena sentido del humor. Y se es un defecto reprobable!
Merwyn Ril Avalon.
e materializaron en la biblioteca de la Ciudadela, cuyo aspecto Camille haba
memorizado cuidadosamente. Haba quedado acordado que se estableceran turnos para que
siempre hubiera alguien esperndoles all, por si acaso necesitaban ayuda. En ese momento
Siam estaba hojeando un grueso volumen encuadernado en cuero. Cuando el grupo
apareci, ella se levant gilmente y se dirigi hacia ellos.
Ewilan! exclam. Por fin! Empezbamos a preocuparnos.
Camille mostr una amplia sonrisa. La joven fronteriza le caa bien, y descubrir que
la haba echado de menos le llenaba el corazn de alegra.
Yo tambin estoy aqu subray Salim.
Siam se inclin como para disculparse.
Lo lamento, noble visitante. Confieso que, como no estabas haciendo tonteras,
no te haba visto. Espero que sepas perdonarme Y supongo que este chico es tu hermano,
Ewilan. Yo soy Siam, la hermana de Edwin.
Se haba vuelto hacia Mathieu y le estaba ofreciendo una maravillosa sonrisa. Una
vez ms, Camille observ que se trataba de una joven muy bonita, con su trenza rubia y una
piel tersa que haca resaltar sus grandes ojos grises. Todo su ser irradiaba una aureola de
gracia, pero, a pesar de su silueta menuda, se la adivinaba musculosa y resistente. Camille
se dispona a contestar cuando se qued inmvil de repente: la Imaginacin se estaba
abriendo!
Antes de que comprendiera lo que suceda, un ramo de fragantes flores apareci en
la mano de Mathieu. Camille se qued con la boca abierta! No se trataba de un dibujo, sino
que eran flores reales: su hermano, a quien poco importaba la imposibilidad de dibujar en la
Ciudadela, haba utilizado la Imaginacin para ir a buscarlas vete a saber dnde. l, que se
supona que no tena ningn don!
No tuvo tiempo de preguntarse ms. Una radiante admiracin se haba plasmado en
los rasgos de Mathieu, como si hubiera llegado al paraso y estuviera contemplando un
ngel. Entreg su ramo a una sorprendida Siam.
Yo soy Akiro declar con voz de ensueo o Mathieu. Da lo mismo, pero
creo que prefiero este ltimo nombre. No cre que al llegar aqu fuera a encontrar lo que
siempre haba buscado.
Y qu es lo que buscabas? le pregunt Siam con la mirada fija en l.
La belleza respondi el muchacho. O ms bien la gracia. O la perfeccin. La
feminidad. El absoluto. Todo eso a la vez, sin duda
La joven guerrera se ech a rer con frescura.
Toma ejemplo, Salim exclam: aqu tienes a alguien que sabe hablarle a
una chica!
Camille advirti que, a pesar de su comentario desenfadado, a Siam le haban
impactado las palabras de Mathieu. Sonri interiormente: la adaptacin de su hermano a
Gwendalavir prometa ser ms fcil de lo previsto
Y Bjorn? quiso saber entonces. Cmo est? Se ha ido unos diez minutos
antes que nosotros.
No ha llegado aqu afirm Siam. Yo llevaba ms de una hora leyendo en esta
habitacin cuando habis aparecido vosotros.
No puede ser gimi Salim. Dnde puetas se ha metido esta vez?
Camille reflexion unos segundos.
Dnde se encuentra el maestro Duom? pregunt. Hay que avisarlo.
Salieron de la biblioteca y fueron corriendo al ala de la Ciudadela donde estaban
instalados el viejo analista y sus compaeros.
Por el camino se cruzaron con algunos fronterizos, que los saludaron con respeto.
Camille saba que los hombres del Norte apreciaban a Siam por sus cualidades y no tan slo
porque fuera la hija de Hander Til Illian, seor del lugar. As que se alegr al darse cuenta
de que tambin ella reciba esas muestras de estima. Su duelo contra Holts KilMuirt haba
puesto de su lado a los rudos guerreros que, desde haca aos, luchaban por el devenir del
Imperio en las Marcas del Norte. stos respetaban el coraje por encima de todo y, a sus
ojos, ella haba demostrado su valor al aceptar un combate que corra gran peligro de
perder. Camille, por su parte, no consideraba el coraje de la misma manera, pero sa era
otra historia
Mientras segua a su hermana, Mathieu observaba el entorno con avidez, aunque
muchas de sus miradas iban dirigidas a Siam. La Ciudadela era una construccin
imponente, creada gracias al Poder de unos dibujantes con la ayuda inestimable del ingenio
y la habilidad de los arquitectos. Su tamao y belleza no podan dejar de impresionar a
alguien tan sensible para el arte como l.
Edwin y Ellana fueron a su encuentro cuando estaban atravesando el gran patio
central.
Camille! grit Ellana. Salim! Por fin!
Salim se volvi hacia Mathieu.
Como ves, algunos s se acuerdan de que existo
Y luego, al percibir la mirada que el joven pos sobre Ellana, continu, burln:
No te atrevers a hacer otra vez el truco de las flores!
Pero la admiracin de Mathieu ms bien se deba a la pareja que formaban Ellana y
Edwin, y no a la indiscutible belleza de la marchombre. Vestidos con prendas anchas y
oscuras, transmitan un carisma deslumbrante, desprendan una fuerza resplandeciente y
hacan una pareja perfecta.
Akiro! exclam Edwin, posando las manos sobre los hombros del joven.
Me alegro de volver a verte. Bienvenido! Estbamos preocupados por vosotros. Ewilan,
has estado fuera ms tiempo de lo previsto!
Las cosas nunca son tan fciles como parecen dijo ella. Aunque estoy
inquieta por Bjorn. Debera haber llegado antes que nosotros, pero Siam no lo ha visto.
Edwin hizo un gesto tranquilizador.
Tranquila, est aqu. Ha utilizado la viajera para materializarse directamente en
las cocinas de la Ciudadela. Me lo ha comunicado Maniel. En este momento se est
recuperando, o ms bien est arrasando las reservas de los fronterizos. Todo est en orden.
Camille suspir aliviada mientras Ellana observaba el ramo de flores que Siam
llevaba en la mano.
Es que ahora crecen flores entre los libros de la biblioteca? pregunt la
marchombre, un tanto burlona.
Los pmulos bronceados de la joven se tieron de rojo. Dud un instante y luego, al
fin, prefiri no contestar. Edwin lanz una mirada asombrada a su hermana pequea, pero
se abstuvo de hacer cualquier comentario.
En aquel momento, un rugido les hizo darse la vuelta:
Bjorn acababa de llegar, en compaa de Maniel y del maestro Duom.
Salim, voy a transformarte en carne de pat! aull el gran caballero.
Salim, de golpe, pareci inquieto.
Ests seguro de querer que todo el mundo se acuerde de que existes? ironiz
Camille.
Hoy en da, todos los hijos de Gwendalavir conocen la leyenda de Ewilan Gil
Sayan. Y pocos de ellos dudan de que la realidad fuese an ms bella!
Doume FilBattis, cronista del Imperio.
athieu no se haba encontrado nunca con una asamblea tan alegre.
Bjorn se haba precipitado hacia Salim. El muchacho haba intentado ponerse a
salvo, pero el caballero lo haba alcanzado con cuatro zancadas. Lo haba alzado por
encima de su cabeza y lo haba hecho girar mientras gritaba invectivas.
Traidor! Hermano de pacotilla! Sucio egosta mentiroso y bellaco!
Adems de amenazas.
Voy a hacer que pagues tu felona! Cuando haya acabado contigo, parecers una
rata cada de un precipicio!
Mathieu, asustado, se haba preguntado cmo socorrer a Salim. Lanzarse al asalto
de aquel coloso no era una decisin que se tomase a la ligera.
No te preocupes lo haba tranquilizado Ellana, es su forma de decirse hola y
de demostrar hasta qu punto se han echado de menos.
Un anciano, que encajaba con la descripcin que le haba hecho Camille del maestro
Duom, se haba acercado entonces a l. Transmita una gran sabidura y no pareca turbado
por las acrobacias areas de Salim. Estaba visiblemente impaciente por interrogarle, aunque
se contena. Mathieu tambin haba descubierto a Maniel, el gigante, que habra resultado
tremendo si no fuera por su fisonoma bonachona y su voz tranquila.
Despus de las presentaciones, le haban concedido una visita guiada a la Ciudadela
durante la cual se haba topado con Hander Til Illian, seor de las Marcas del Norte. El
patriarca lo haba evaluado un instante antes de ponerle una mano encima del hombro y
darle la bienvenida. Mathieu haba empezado a sentirse como en casa

Ya est declar Siam: has visto lo esencial de la Ciudadela.


Bjorn y Maniel se haban escabullido por el camino para continuar comiendo
mientras Edwin y Ellana iban a curar a Murmullo, que cojeaba ligeramente.
Nos falta visitar la Atalaya.
El maestro Duom, asombrado, mir a Camille.
Imposible comenz. T me explicaste
Que mi hermano no tena ningn poder? Es lo que pens, y te pido disculpas,
Mathieu, pero sin duda me equivocaba. No es cierto, Siam?
La muchacha, que haba puesto sus flores en un jarrn haca una hora, asinti con la
cabeza.
Es posible, en efecto, que tenga algn poder
No precis cul y Camille le gui el ojo.
La Atalaya? quiso saber Mathieu.
Es la estancia situada en la cima ms elevada de la torre de la Ciudadela
explic el maestro Duom. Se trata de un lugar de Poder al que slo pueden acceder los
dibujantes. Y cuando digo dibujantes me refiero a los mejores de todos. Conozco a muchos
que se crean buenos y, sin embargo, vieron cmo se les negaba el acceso.
Yo no entiendo nada de dibujo afirm Mathieu.
Sonri al darse cuenta de lo que acababa de pronunciar: si sus amigos de Bellas
Artes lo hubieran odo
Al menos, de esta clase de dibujo rectific. Camille me ha hablado de ello y
la he visto dibujar, pero me es desconocido. Mi poder se limita a cambiar, con mi sola
voluntad, los colores de una tela. Este don me pareca formidable, hasta el momento en que
conoc a mi hermana y vi que apenas era nada en comparacin con sus proezas.
Su comentario estaba desprovisto de toda envidia.
Maestro Duom, no cree que aun as habra que probarlo? propuso Camille.
Claro asinti el viejo analista, aunque lo que me anunciaste me deja pocas
esperanzas. Adems, no dispongo de mi material.
Por eso he pensado en la Atalaya insisti Camille. Antes he realizado un
paso al otro lado sin ninguna dificultad y llevando a dos personas. Cabe la posibilidad de
que Mathieu me haya ayudado sin saberlo!
No exageris la importancia del dibujo! intervino Siam. Yo no s dibujar y
soy perfectamente feliz.
Mathieu le lanz una mirada agradecida que se ti de inquietud cuando ella
prosigui.
Siempre me las he apaado bastante bien para hacer pedazos a mis enemigos con
mi sable, y eso que algunos eran dibujantes!
El maestro Duom, inconsciente de la turbacin del joven, haba tomado una
decisin.
Tienes razn asinti, probaremos en la Atalaya. Enseguida saldremos de
dudas.
As pues, partieron hacia el patio de manzanos. Al distinguir la torre, Mathieu
emiti un silbido.
Qu alta!
Dmelo a m! exclam Salim. Y t tienes alguna posibilidad de entrar, pero
yo voy a chuparme toda la subida para quedarme en la puerta. No quieres que les
esperemos abajo, Siam?
Ni hablar! respondi la joven guerrera. Quiero ver lo que pasa. Si supieras
la cantidad de veces que, siendo nia, intent forzar la entrada de ese maldito cuarto! Era
una autntica obsesin! Prob mil trucos y todos fracasaron estrepitosamente. An hay
noches en que sueo que entro en la Atalaya, te das cuenta?
Emprendieron el ascenso mantenindose pegados a la pared para evitar contemplar
el vaco, cada vez ms profundo, que se abra a sus pies. La subida se prolong durante casi
media hora, pues el maestro Duom exigi numerosos altos por el bien de su corazn.
Finalmente alcanzaron el rellano. Y ah, a pocos metros, estaba el arco blindado con una
cortina de luz azulada.
Es aqu? pregunt Mathieu.
No, la Atalaya es el cuarto que se encuentra encima de nosotros rectific
Camille. Esta luz constituye una especie de puerta. Basta con que la ignores.
Para que te des con la cabeza contra un muro puntualiz Salim.
Siam se ech a rer, pero Camille se encogi de hombros.
No le hagas caso. Mira, es fcil.
Avanz y pas a travs de la luz sin notar la menor molestia.
Lo ves? solt, regresando. No hay peligro.
No obstante, Mathieu pareca escptico.
Yo pasar primero anunci el maestro Duom, aunque la entrada nunca me ha
resultado tan sencilla como a Camille.
Se acerc a la cortina azulada y, tomando una gran inspiracin, dio un paso al
frente.
Al principio pareci que se le negaba el paso, pero luego, poco a poco, avanz. Lo
haca al ralent, como atrapado en un lquido pegajoso, pero acab por atravesarla.
No creas que es fcil le dijo a Mathieu. Tu hermana es una excepcin! Os
espero aqu: no pienso entrar y salir porque s.
No quisiera que me tomarais por un gallina expuso Mathieu, pero esta luz
azulada me provoca escalofros.
De verdad? se sorprendi Salim.
El joven le lanz una breve mirada antes de cuadrarse de hombros.
Nada que no pueda dominar aadi.
Apret las mandbulas y dio un paso en direccin al viejo analista. Para su inmensa
estupefaccin, se encontr sin esfuerzo junto a l, al otro lado de la cortina luminosa.
Lo he logrado! exclam, incrdulo.
El maestro Duom lo observaba con una mezcla de preocupacin y alegra en la
mirada.
No rectific, no del todo.
Cmo que no? Pero si he pasado al lado bueno.
S; sin embargo, no has atravesado la cortina de luz. Has realizado un paso al otro
lado, cosa mucho ms difcil.
Mathieu crea que Camille an estaba en el rellano. La busc con la mirada, pero ya
la tena a su lado. Desbordante de orgullo, lo abraz con fuerza.
Eres genial lo felicit, y yo no soy ms que una pobre estpida por haber
dudado de ti.
El maestro Duom se aclar la garganta.
Ignoro si esta prueba es completamente fiable, pero no se puede negar que posees
el Poder.
Mathieu, aunque muy contento con su xito, prefera controlar sus emociones.
No es mi intencin criticar a quienes colocaron esta proteccin, pero me parece
que si uno puede penetrar en la Atalaya con un paso al otro lado, y con ese paso se puede
llevar a quien quiera, el filtro ya no sirve de nada.
Por un breve instante, el rostro del analista reflej una espantosa duda y despus se
seren.
Tu razonamiento es correcto afirm el maestro Duom, a pesar de que ignoras
lo esencial: es absolutamente imposible introducir en la Atalaya a alguien que no sea
dibujante. Por ningn medio.
Mathieu dedic un guio discreto a su hermana y desapareci para volver a aparecer
junto a Siam.
Caminando tambin es fcil, sabes? observ Camille.
Cada cual tiene su estilo replic l.
Susurr unas palabras al odo de Siam, que lo escuch atentamente antes de asentir
con un gesto de la cabeza. Su rostro se haba iluminado al orlo, aunque pareca un poco
inquieta. Mathieu la cogi de la cintura. De repente, ya no estaban all.
Estos jvenes! protest el maestro Duom. En cuanto son capaces de la
menor habilidad, empiezan a pasarse. Adnde diablos se la ha llevado?
La voz de Mathieu reson, procedente de lo alto de los pocos peldaos que se
elevaban detrs de ellos.
Estamos aqu. Siam deseaba ver la Atalaya.
Pero te he dicho que era imposible! se atragant el analista.
En mi tierra respondi Mathieu con amable irona hay un cuento que
empieza as: Ignoraban que era imposible, as que lo hicieron. Guay, no?
Al or a su hermano, Camille haba subido corriendo los escalones que conducan a
la Atalaya. As que no vio la mirada de admiracin del maestro Duom.
Maldita sea murmur ste. Vaya familia
De da, el espectculo era an ms deslumbrante que de noche y Camille se qued
atnita. Mathieu no cesaba de extasiarse. Hasta el maestro Duom estaba conmovido.
Pero la ms feliz era, sin ninguna duda, Siam, que contemplaba maravillada las
Fronteras de Hielo y se volva embelesada hacia las llanuras o las mesetas de Astariul, sin
dejar de expresar su alegra.
Mirad! grit de repente. Un guila!
Se giraron en la direccin que ella sealaba. El ave rapaz planeaba a unos diez
metros de la Atalaya, ignorndolos soberanamente.
Madre ma, qu grande es! exclam Mathieu. No saba que un animal de
este tamao pudiera volar.
Pues espera a ver al Hroe de la Dama replic Camille.
A quin?
Al Dragn.
Me has hablado de l record Mathieu, pero me cuesta creerlo. Es tan
disparatado que
En mi tierra lo interrumpi el maestro Duom con el aire de satisfaccin que
proporciona la revancha hay un cuento que empieza as: Ignoraban que el Dragn no
exista, as que lo encontraron.
Mathieu sonri.
Mensaje recibido. Medir ms mis palabras.
Para utilizar las propiedades amplificadoras de la Atalaya no era necesario saber
dibujar. Enseguida se hizo evidente que Siam era, de lejos, la mejor observadora del grupo.
Sus compaeros aprovecharon su perfecto conocimiento de la regin para descubrir
las Marcas del Norte y deleitarse con la vista, cautivadora bajo el sol radiante.
El maestro Duom se apart a regaadientes del espectculo.
Nos esperan a medioda a la mesa del seor de la Ciudadela indic y no sera
correcto llegar tarde. Volvamos abajo.
Mathieu hizo franquear la cortina luminosa a Siam con un paso al otro lado mientras
Camille y el maestro Duom se reunan con ellos en el rellano.
Ostras! exclam entonces Camille. Salim! Me haba olvidado por
completo.
Ya no haba ni rastro de l.
Soy una egosta rematada se enfureci. No he pensado ni por un segundo en
que se haba quedado solo a este lado.
Pero por qu no nos ha llamado? se extra Mathieu.
Porque estaba realmente disgustado! Salim siempre hace ruido. Es cuando calla
cuando hay que escucharle.
Se precipit a la escalera.
Encontr a Salim sentado en un mrete, en el patio donde haba tenido lugar el
duelo. l, al or sus pasos, levant la cabeza pero permaneci en silencio. Camille se qued
inmvil ante l, a la espera de que dijera algo, y despus se lanz:
Lo siento, Salim. Me he comportado como la peor egosta. Te pido perdn.
Es injusto murmur l.
Lo s, Salim, pero
No, lo injusto es que no puedo soltarte todas las frases groseras que tena
preparadas. Me voy porque te has olvidado de m, me enfado y doy vueltas a mi rencor y,
cuando apareces, ya no tengo nada que decir. Ests aqu y soy feliz. Eso es todo y es
injusto.
Yo T balbuci ella.
Tienes razn, colega concluy Salim bajando de un salto. Vmonos a comer.
Le cogi la mano para llevrsela y ella se dej guiar en silencio. El corazn le lata a
mil por hora.

Mucho despus, Camille despert con una extraa sensacin: la certeza de que algo
importante haba sucedido sin que ella cayera en la cuenta. Algo esencial. Rememor la
jornada, tratando de encontrar el indicio que se le haba escapado, analizando hechos y
gestos hasta que, de pronto, lo hall: Mathieu haba dado un paso al otro lado, pero eso no
era todo. Lo haba realizado hacia un lugar que no conoca!
Uno se convierte en marchombre mediante la simple propuesta de un miembro del
gremio, pero la admisin no se hace efectiva hasta que se supera un perodo de iniciacin
de tres aos, durante el que se revelan nuestros secretos al novicio
Ellundril Chariakin, cabalgadora de bruma.
urante la comida, Mathieu fue el centro de atencin. Puesto que Altan y Elicia eran
dos personajes conocidos y queridos en las Marcas del Norte, el regreso de su hijo se
consideraba un acontecimiento feliz. Se habl mucho del paso al otro lado con que haba
permitido que una no dibujante penetrara en la Atalaya, y todos estuvieron de acuerdo en
que, al igual que su hermana, haba heredado el talento de sus padres. Mathieu protest,
asegurando que no estaba tan dotado como ellos crean, pero todos achacaron sus palabras a
la modestia. Finalmente, el seor de la Ciudadela se recost en su silla cruzando los brazos.
Qu proyectos tenis ahora? pregunt con voz estentrea.
Mathieu y yo debemos partir cuanto antes hacia el sur explic Camille.
Junto con Salim, si an quiere acompaarnos y si Ellana no se opone Ahora sabemos que
nuestros padres estn prisioneros en el archipilago de las Alinas. Tenemos que liberarlos.
El seor Til Illian asinti con la cabeza. Entenda muy bien esa clase de obligacin.
Se trata de una noble misin afirm, pero puede que no exenta de riesgos.
Los piratas alinos son los amos del Gran Ocano y no veo cmo podrais llegar hasta el
archipilago. En cuanto a salvar a vuestros padres
Lo intentaremos asegur Mathieu.
Una vez ms, el patriarca hizo un gesto de aprobacin.
Bien dicho consider. Un hombre se mide por sus actos, no por la longitud
de sus frases. He contactado con el emperador para informarle de la actitud de Elea Ril
Morienval y su fuga, que parece confirmar su culpabilidad. Me ha pedido que haga todo
cuanto est en mi mano para ayudaros. Pensis lanzaros solos a esta aventura o aceptaris
compaa?
Estara bueno que no nos quisieran con ellos! grit Bjorn, subrayando sus
palabras con un puetazo en la mesa.
Estoy con l! exclam Maniel.
Yo igual lanz el maestro Duom.
El seor Til Illian se volvi hacia Edwin.
Y t, hijo mo?
Hemos contrado una deuda con Ewilan explic Edwin con su voz tranquila.
Y hoy podemos saldarla. Este motivo bastara para que la acompaara, pero adems me
compromet por mi honor ante su madre. Estar con Ewilan hasta el final.
La muchacha se quit un peso de encima. Edwin siempre haba dado a entender que
le proporcionara su ayuda, pero orselo afirmar en voz alta y clara era otra cosa. Con l a
su lado, el porvenir adquira tintes tranquilizadores.
Tambin mis pasos van a conducirme hacia el sur anunci entonces Ellana,
guindole el ojo a Camille. Salim y yo nos uniremos a la tropa. Ya habr tiempo para
ocuparse del futuro de este bribn.
Camille respir hondo. El grupo se reuna de nuevo y todo iba bien.
No obstante, Hander Til Illian no haba terminado.
Ya veis, chicos, que os rodea una valerosa escolta. Sin embargo, no es suficiente.
Gwendalavir est a salvo, pero los caminos siguen siendo peligrosos: los ladrones que
seguan al ejrcito imperial para alimentarse de su derrota todava andan sueltos. Esos
bandidos saben que el emperador se ocupar de ellos muy pronto, por lo que temo que se
sientan acorralados y cometan actos desesperados. As que ordenar a dos o tres fronterizos
que os acompaen hasta Al-Jeit.
Camille conoca el valor de los combatientes de la Ciudadela. La escolta que le
ofreca el seor Til Illian era una garanta de seguridad casi absoluta.
Tengo una propuesta mejor exclam de pronto Siam. Qudate con tus
hombres, padre: yo acompaar a Ewilan y Akiro.
Ests segura de que has pensado lo que ests diciendo, hija ma? se exalt
Hander Til Illian, frunciendo las cejas.
Acaso dudas de que sea tan buena guerrera como tres de tus hombres? replic
Siam sin flaquear. En ese caso pdeles que se enfrenten a m; sabes que no tienen la
menor oportunidad! He sopesado mis palabras. Que no se diga que la hija del seor de las
Marcas del Norte no contribuy a pagar la deuda de su pueblo!
El patriarca se acarici la barba pensativamente y luego una sonrisa se dibuj en sus
labios.
Como de costumbre, te las arreglas para obtener aquello que deseas de tal modo
que yo no pueda negrtelo. Tu lengua es tan temible como tu sable. Estoy orgulloso de ti.
Puedes unirte a ellos.

Dedicaron la tarde a los preparativos de la partida, programada para la maana


siguiente. Edwin y Ellana se ocuparon de los caballos y la carreta con ayuda de Salim, que
particip activamente en su revisin.
Tras decidir que la provisin de alimentos era asunto suyo, Bjorn y Maniel
emprendieron el asalto de las cocinas de la Ciudadela. El maestro Duom a punto estuvo de
enojarse con ellos para que se mostrasen razonables y slo cogieran lo necesario.
Siam se haba llevado a Mathieu y Camille a las caballerizas. Camille se mora de
ganas de volver a ver a Acuarela. En cuanto a la joven fronteriza, tena que elegir una
montura para Mathieu.
Pero si nunca he puesto el culo en una silla de montar protest ste. Cmo
queris que recorra cientos de kilmetros a caballo?
Yo pens lo mismo cuando tuve que hacerlo lo tranquiliz Camille, pero me
las apa muy bien. Y creo que he entendido por qu.
Y?
Nuestra madre borr todos nuestros recuerdos para facilitar nuestra adaptacin al
otro mundo. Sin embargo, aunque nuestros cerebros han olvidado que sabamos montar,
nuestros cuerpos lo recuerdan.
Siam present a Mathieu un joven semental de pelaje po.
Se llama Pincel. Estaba predestinado, no? Tiene un carcter tranquilo, estoy
segura de que os llevaris bien.
Mathieu pareca dudar, pero se oblig a poner buena cara. Siguiendo las
indicaciones de su instructora, ensill a Pincel y se alz sobre su lomo.
Qu tal? le pregunt Camille, que acababa de subirse a horcajadas de
Acuarela.
Me da la impresin de que todo es perfecto admiti l. Me siento a gusto.
Probamos a dar un paseo?
Siam corri a preparar su propio caballo y los tres jvenes abandonaron la
Ciudadela para dar una breve cabalgata.
Cuando regresaron, Salim los aguardaba junto a las caballerizas. Desde su vuelta a
Gwendalavir se esforzaba por comportarse como un alegre compaero, pero no lo haca de
corazn. Camille pasaba todo su tiempo con Mathieu; Bjorn y Maniel eran inseparables y
Ellana no haba retomado su formacin como marchombre. La hermana de Edwin haba
encontrado fcilmente su sitio en el grupo, mientras que l tena la sensacin de estar
perdiendo el suyo. Era difcil no sentirse arrinconado
Siam percibi las miradas de envidia que les lanzaba y se dirigi a l.
Salim, me gustara que me hicieras un favor.
Qu?
Hace unos meses termin de domar a un potro. Ahora casi es adulto, pero a causa
de la guerra contra los ras nadie ha tenido tiempo para montarlo. Aceptaras viajar con l
hasta Al-Jeit?
El rostro de Salim se ilumin.
En su lomo?
Bueno Yo en tu lugar preferira eso que lo contrario!
Hecho, ta! Esto Quera decir que estoy de acuerdo.
Siam le trajo un caballo joven de sedoso pelaje color habano, articulaciones
delgadas y mirada inteligente. Despus de acariciarle el cuello, Salim se subi a l con tanta
destreza como Mathieu, aunque se mostr mucho ms exuberante.
Esto es una pasada! chill. Me siento capaz de llegar hasta la Luna con este
animal.
Si le gritas en las orejas le advirti Siam puede que llegues hasta la Tierra,
no s si me entiendes
Entendido, jefa! se apresur a murmurar Salim. Cmo se llama?
Por ahora no tiene un nombre de verdad. Quieres bautizarlo t?
Salim no vacil.
Fulgor de Seda! Lo llamar Fulgor de Seda. Mathieu aprob la eleccin con una
discreta inclinacin de la cabeza y Camille sonri. Se senta orgullosa de su amigo.

Ms avanzada la tarde, Camille y Mathieu se encontraron a solas un rato, en una


terraza que ofreca una vista grandiosa.
Ests decepcionada porque no s dibujar? quiso saber Mathieu.
No afirm ella, en absoluto. Me alegro de que ests aqu y eso me basta.
S que no tengo el don, y sin embargo he dibujado un ramo al llegar. Qu quiere
decir eso?
No has dibujado esas flores le indic Camille. Pondra las manos en el fuego
a que eran reales. Han aparecido porque as lo has querido t, aunque sera incapaz de
explicar cmo te las has ingeniado. Posees un don, eso es indudable, pues has sido capaz de
hacer algo que nadie ms puede realizar: un paso al otro lado hacia un lugar que no
conocas. Se trata de un Poder enorme. Tal vez lo acompaen otras capacidades de las que
an no tenemos conciencia; incluso el maestro Duom est lejos de abarcar todas las
posibilidades del Arte.
Mathieu se encogi de hombros, expresando as que no tena prisa por descubrirlo.
Contempl el cielo, que se oscureca hacia el este mientras, en el oeste, se tea de rojo y
oro.
Crees que lograremos encontrar a nuestros padres?
No te quepa ninguna duda!
Camille haba hablado con firmeza.
Seal el horizonte con el dedo y aadi:
Estn ah, y nada nos impedir llegar hasta ellos!
Hoy en da parece evidente que el exilio y encarcelamiento de Altan y Elicia Gil
Sayan se debieron a la accin conjunta de los ts'liches y Elea Ril' Morienval, a la que sin
duda ayud Holts KilMuirt. Si Altan y Elicia no fueron asesinados, a pesar de que su
muerte hubiera servido a los designios de la traidora, es porque participaron en su propio
secuestro, evitando de ese modo a sus enemigos la posibilidad de ponerle fin y situndose
fuera de su alcance.
Doume FilBattis, cronista del Imperio.
aca tres das que haban salido de la Ciudadela cuando descubrieron un campo de
batalla por primera vez. Era una vasta extensin de hierba rodeada de colinas redondas,
coronadas por bosques tupidos; un lugar apacible que uno se imaginaba frecuentado por
manadas de herbvoros y algunas familias de depredadores.
All los ejrcitos ras se haban enfrentado con los humanos, sin piedad y tal vez sin
esperanza. La tierra haba quedado saturada de sangre y haba restos macabros esparcidos
sobre una superficie increble. Fragmentos de corazas, cascos y armas rotas, pero tambin
cuerpos que los pjaros y los animales necrfagos haban dejado a medio devorar.
El inicio del viaje, sin embargo, haba sido agradable. Acostumbrados a la vida en
grupo, cada cual saba cul era su tarea en los altos y las acampadas, y la realizaban de buen
grado. Mathieu y Siam se haban integrado sin dificultad en esa organizacin.
No era la primera expedicin para la hermana de Edwin. Desde su primera
juventud, sta haba seguido a los guerreros de la Ciudadela en campaa, motivo por el cual
conoca perfectamente la regin. Mathieu, ms que un mundo, pareca estar descubriendo
un estilo de vida, basado en la camaradera y la confianza. Estaba risueo y feliz
y visiblemente enamorado de Siam.
Bjorn haba tratado de pincharlo por este tema, a pesar de las duras miradas de
Camille. Aquel muchacho le caa bien y, dado su carcter, le resultaba casi imposible
callarse. Pero al primer chiste, Ellana se haba acercado a l como si nada y le haba cogido
una oreja.
Estas cosas se arrancan? haba preguntado, retorcindosela a lo bestia.
Bjorn haba soltado un aullido de dolor antes de poder liberarse con dificultad. Se
haba pasado el resto de la maana frotndose la oreja. Luego, nadie ms se haba atrevido
a hacer el menor comentario a los guios que Mathieu lanzaba a la joven fronteriza.

Pero ahora, el ambiente no estaba para bromas ni sonrisas.


En varias ocasiones, Camille cerr los ojos al pasar junto a cuerpos mutilados, hasta
que Edwin decidi dar un rodeo para evitar el centro de la llanura, escenario del grueso del
enfrentamiento.
Una guerra siempre es atroz coment, pero creo que lo peor de todo son sos
dijo el maestro de armas al tiempo que sealaba con el dedo unas siluetas lejanas que se
afanaban en la hierba. Caoneros aadi. Bandas de ladrones que slo son humanos
de nombre. Siguen a los ejrcitos y, despus de la batalla, despojan a los muertos,
saqueando y pillando sin ninguna vergenza. Pobre del herido que llama su atencin: son
capaces de matar por una sortija o un pedazo de armadura.
Maniel, que haba guerreado mucho al servicio del Imperio, solt un gruido.
Y si furamos a por ellos? propuso. Slo son una docena.
Bjorn asinti vigorosamente, pero Edwin se neg en redondo.
Ni hablar! Esos saqueadores son ms numerosos de lo que parece y pueden
resultar temibles si se les acorrala. Limpiar la zona es tarea de las legiones imperiales, no
nuestra.
Continuaron su ruta, y Mathieu lo hizo presa de una nusea persistente. La
televisin y los peridicos siempre haban mostrado imgenes de las guerras y masacres de
su mundo. Pero tener ante sus ojos el resultado de la locura de unos seres decididos a
matarse entre s lo pona enfermo.
Tambin estaba sorprendido por la actitud de Siam.
La joven haba mirado sin pestaear los restos ms sanguinarios de la batalla, y
cuando Maniel haba propuesto atacar a los saqueadores, haba acariciado la empuadura
de su sable con una cruel sonrisa
Mathieu se preguntaba si su elegante porte no sera una trampa destinada a atraer a
los imprudentes junto al filo de su hoja, si no sera una fiera ms que una mujer.
Como si hubiera percibido sus pensamientos, Siam se removi sobre su silla y
sumergi su mirada en la de l, lo que, en un solo segundo, disip sus temores y sus dudas.
Mathieu dio un hbil golpe de taln para situarse a su altura.
Sus reflejos haban resurgido de un pasado sumido en la oscuridad, en una muestra
evidente de que el anlisis de su hermana era sin duda exacto: se comportaba como un
jinete consumado.
Salim haba tenido ms dificultades.
Fulgor de Seda era una montura dcil, de temperamento tranquilo y paso regular.
Cosa que no haba impedido a Salim notar enseguida un terrible dolor en las nalgas y en los
msculos de los muslos. Despus de cabalgar durante varias horas, ya no saba qu postura
adoptar y, al acabar el primer da, hubiera cambiado con agrado su caballo por la carreta de
no haber temido la deshonra.
La primera maana haba sido atroz. Ellana le haba dado unos consejos cuando l
se estaba planteando seriamente renunciar, pero fue la risa de Bjorn lo que le haba
permitido superar su sufrimiento. Mosqueado por las bromas del caballero, se haba vuelto
a montar en la silla apretando los dientes. Y haba resistido.
Tres das ms tarde, aunque an no se senta cmodo, Salim empez a comportarse
como un autntico caballero y sus msculos se fueron endureciendo. Aun as, suspir con
alivio cuando Edwin anunci el alto de la tarde. Se acerc a Camille.
Oye, colega, no crees que hubieras podido proponer un paso al otro lado hasta
Al-Jeit? Lo digo para no estropear la piel de mi esto de nuestro culo.
Me parece que no soy capaz de semejante proeza, y en lo ms hondo de m siento
que no debo abusar del Poder. Es una cuestin de equilibrio. Cuando dibujo, engao a la
realidad. Sobre todo, no hay que pensar que se trata de un juego. Dibujo cuando hay una
urgencia, pero ahora no tenemos prisa. Elea Ril Morienval sigue con sus tejemanejes y,
mientras est libre, ser peligrosa, pero Merwyn me asegur que mis padres no corran
peligro. Confo en l, as que nos desplazaremos a caballo, como todo el mundo. Lo
entiendes?
Yo s admiti Salim, pero mi culo no.
Camille levant los ojos hacia el cielo, aunque no pudo evitar echarse a rer.
Algo ms tarde, los compaeros se encontraban en torno a una hoguera. Bjorn haba
recogido unas tablas, restos de una carreta reventada durante la batalla, que ardan alto y
claro, alejando la claridad de las estrellas al tiempo que ahuyentaban el fro de la noche.
Edwin estaba repartiendo los turnos de guardia cuando, no lejos de ellos, un caballo
oreje. Se llev la mano a la empuadura de su sable.
Qu es lo que? comenz Mathieu.
Siam ya haba sacado su hoja.
Su gesto fue fulgurante. El roce del acero deslizndose en la vaina precedi al
silbido de una flecha que brot de la oscuridad. El sable de la joven fronteriza azot el aire
junto a la nariz de Mathieu y la saeta, seccionada como por arte de magia, cay a sus pies,
inofensiva.
El fuego! chill Edwin.
Ellana haba sacado sus dos puales y se haba lanzado al frente. Una flecha se
clav en la carreta, a un palmo de su cabeza, seguida de otras dos. Camille se desliz en la
Imaginacin.
El fuego! Haba que apagar el fuego, pues su luz permita a los asaltantes
apuntarles sin correr ningn riesgo. Con el corazn desbocado, cogi la primera imagen
que pas a su alcance. Tras un chasquido sonoro, un autntico diluvio cay del cielo.
No era una lluvia, ni siquiera un aguacero; no: era una increble cantidad de agua,
vertida brutalmente sobre el campamento como por una invisible cisterna voladora.
Las llamas se extinguieron de inmediato. Con el impacto, Camille fue arrojada a
tierra y aplastada contra el suelo, que de repente se haba vuelto cenagoso, lo que sin duda
evit que se rompiera los huesos.
En la oscuridad completa, de pronto se elevaron unos gritos y luego son el tintineo
de las armas de acero entrechocndose.
Camille, medio atontada, se sent a duras penas.
Luz, maldita sea! estall Edwin.
Con un escalofro, la muchacha se dispuso a regresar a la Imaginacin.
Djalo, Ewilan, djalo. Ya me encargo yo
Era la voz del maestro Duom. Camille lo ubic con precisin cuando su dibujo
tom forma. Bocabajo sobre el barro y sucio de la cabeza a los pies. Pero eso no le impidi
dibujar con eficacia. La escena se ilumin. Estaban siendo atacados por una docena de
hombres que haban aprovechado la oscuridad para acercarse, contando con el factor
sorpresa para vencer en el envite. Error! Frente a ellos se alzaban cinco combatientes
empapados pero temibles a los que ninguna persona sensata se hubiera enfrentado por
propia voluntad.
Edwin llevaba la voz cantante con su espantosa sangre fra. Detrs de l, Bjorn y
Maniel manejaban sus armas como si estuvieran segando trigo mientras, a su lado, Ellana y
Siam rivalizaban en mortfera audacia. La joven fronteriza utilizaba el sable con tanta
maestra como su hermano. Los asaltantes que la haban elegido como blanco juzgndola
por su edad, estatura y sexo no tardaron en lamentarlo amargamente. Ya en el primer
minuto del enfrentamiento se desplomaron varios enemigos, mientras Bjorn empezaba a
entonar un salvaje canto de guerra.
Detrs de los combatientes, dos hombres se alzaron con arcos en la mano. Camille,
con las nalgas an remojndose en el barro, dud, debido a su desventura acutica, sobre si
lanzarse otra vez a las Espiras. No fue necesario.
Mathieu se materializ a la espalda de uno de los arqueros, blandiendo una de las
pesadas tablas que Bjorn haba recogido para la hoguera. sta se parti en dos cuando el
joven la dej caer con todas sus fuerzas sobre el crneo del tirador, que se derrumb. Su
compaero dio media vuelta y solt su flecha casi a bocajarro, pero sta fue a parar a lo
lejos. Mathieu haba desaparecido.
El hombre no tuvo tiempo de buscarlo con la mirada. Una forma maciza se le arroj
a la garganta. Camille, boquiabierta, reconoci la silueta de un animal. Un perro? De
dnde diablos sala?
El combate tocaba a su fin. Una decena de cuerpos enemigos yacan en el fango,
mientras que ninguno de sus compaeros pareca herido. Rpidamente, los ltimos
asaltantes giraron sobre sus talones y huyeron a toda prisa.
Camille ech un vistazo en torno: Edwin y sus amigos limpiaban sus armas
mientras Mathieu ayudaba al maestro Duom a levantarse. El viejo analista estaba cubierto
de barro, pero, extraamente, no protestaba. Al contrario: una gran sonrisa risuea surcaba
su rostro.
Ewilan, no tendras un poco de agua por casualidad? se ri entre dientes.
Camille sinti el rubor de la vergenza subindole al rostro. Al querer ayudar a sus
compaeros, haba estado a punto de ahogarlos. Le hubiera gustado esconderse en la
guarida de un ratn.
Para disimular, avanz hacia la poderosa bestia de pelaje oscuro, casi negro, que
haba acudido en su auxilio.
Un grito de Edwin la inmoviliz.
No, Ewilan! No te acerques!
Pero protest ella. Nos ha defendido y
En dos pasos, Edwin fue a colocarse junto a ella. Segua sosteniendo el sable en la
mano.
Es un lobo, Ewilan. Un lobo del Norte!
La frase golpe a Camille como un puetazo. Volvi la cabeza, inquieta de repente.
Salim! Dnde est Salim?
No se vea al muchacho por ninguna parte, y sin embargo no haba podido alejarse.
En un instante de lucidez, Camille acept lo inconcebible. Avanz hacia el lobo.
Retrocede! orden Edwin agarrndole el hombro. Esta bestia no es un
cachorro al que se pueda acariciar.
Camille movi la cabeza.
Es Salim!
Cmo dices? profiri el maestro Duom.
Digo que este lobo es Salim!
Hubo una serie de exclamaciones. Camille aprovech el estupor general para
liberarse de la mano de Edwin. ste lanz una breve mirada a Ellana, que corri a la carreta
a por su arco. Ensart una flecha y se prepar.
La luz creada por el maestro Duom empezaba a palidecer, pero el lobo segua
siendo muy visible. Se trataba de una bestia bastante joven, de torso poderoso y colmillos
impresionantes. Sentado sobre las patas traseras, los observaba con curiosidad y sin una
pizca de temor.
Camille camin en su direccin. l no le prest una atencin especial, pero, cuando
la tuvo a dos metros de distancia, le ense los dientes y se puso a gruir. Ella se qued
inmvil.
Retrocede repiti Edwin a media voz. Sin movimientos bruscos.
Ellana se haba acercado la pluma de la flecha hasta la mejilla. Controlaba su
respiracin, lista para lanzar la saeta mortal.
Retrocede, me oyes? insisti Edwin.
Sin hacer caso de sus palabras, Camille se agach despacio, mirando al lobo a los
ojos.
Salim? murmur. Eres t?
Su conviccin se convirti en certeza. Su amigo se encontraba ah, ante ella.
Salim continu, por qu te has transformado? Necesitas ayuda?
El lobo haba dejado de gruir. No obstante se mantena a la defensiva, con las
orejas an cadas hacia atrs. Durante unos instantes, escuch a Camille con atencin. Los
dems, inmviles y algo ms lejos, intercambiaban palabras en voz baja, creyendo sin duda
que l no les oa. En cambio, sus palabras retumbaban en sus odos, tan alto como si
hubieran aullado. Pero no le interesaban.
Las palabras de la joven humana, por lo contrario, sonaban distinto. Creaban en l
un eco que evocaba una parcela borrosa de su pasado. Un perodo que no lograba convertir
en olores, como si no le perteneciera del todo. Por un momento intent comprender qu le
estaba diciendo.
Luego se cans.
Ya no estaba inquieto, pero senta la llamada de la noche. La necesidad de cazar
vibraba, irresistible, en su sangre. Se irgui. La humana de ojos violetas se haba callado. l
le lanz una ltima mirada y dio media vuelta.
Salim!
El lobo desapareci en la oscuridad.
Cuando Ewilan Gil Sayan lleg por segunda vez a Gwendalavir, se materializ
junto a Edwin TilIllian. Debemos creer que es una cuestin de azar que dos seres tan
excepcionales se conocieran as? Algunos ven en ello una intervencin de Merwyn; otros
lo achacan a la voluntad de la Dama; y aun hay quien, como yo, lo considera una seal de
lo mucho que nos queda por descubrir
Elis MilTruif, maestro dibujante de la Academia de Al-Jeit.
sts segura? pregunt Mathieu a su hermana.
Camille sacudi la cabeza, enojada.
Pues claro! Y de todos modos, si no fuera Salim, dnde se habra metido l? Ha
desaparecido cuando nos han asaltado esos saqueadores.
Mathieu no supo qu contestar y se call, incmodo. La transformacin de Salim
haba hecho olvidar el ataque del que haban sido vctimas. Contempl la flecha que Siam
haba rebanado con su sable, salvndole as la vida.
Ni siquiera la he visto llegar exclam. Cmo has podido reaccionar tan
deprisa?
La joven fronteriza sonri, satisfecha de la admiracin que lea en el rostro de l.
Entrenamiento! le respondi. Entrenamiento, enfrenamiento y
entrenamiento! Pero t tambin te las has apaado perfectamente.
He hecho lo que poda cuando he conseguido recuperarme del susto. Lo menos
que puedo decir es que no estoy acostumbrado a este tipo de situaciones. Y la ducha de mi
hermana tampoco me ha ayudado a reaccionar de la mejor manera
Siam la busc con la mirada.
Camille estaba escudriando la oscuridad, algo apartada del grupo, y no respondi
cuando Bjorn la invit a ir a comer. El caballero intercambi una mirada de preocupacin
con Edwin.
No podramos distinguir sus huellas afirm el maestro de armas. Ven a
sentarte, Ewilan. Maana lo buscaremos.
No tengo hambre replic ella sin darse la vuelta.
Bjorn esboz un gesto pero Ellana lo retuvo por el brazo. Maniel realizaba el primer
turno de guardia y comieron en un silencio casi completo. Cuando terminaron, el maestro
Duom se puso en pie haciendo una mueca.
Se me ha pasado la edad de hacer pcnics nocturnos sobre la hierba mojada
refunfu. Se me estn oxidando los huesos!
Despus del ataque haban desplazado el campamento, tanto para alejarse de los
cuerpos de los saqueadores muertos como para salir de la zona empapada por el chaparrn
provocado por Camille. La humedad de la noche haba cado, motivo por el cual protestaba
el viejo analista, aunque nunca hasta ahora se haba quejado de eso. Cojeando, se aproxim
a Camille, que segua fuera del crculo de luz que dispensaban las llamas.
No deberas preocuparte tanto, Ewilan comenz, sentndose junto a ella.
Camille fingi no haberlo odo.
Lo que le pasa a Salim tiene que ver con Merwyn prosigui, sin ofenderse por
su silencio. Una prolongacin inesperada de lo que ocurri antes de que llegramos a la
Ciudadela. Estoy seguro de que todo se arreglar. Ya te dije que nunca ha sucedido nada
malo a causa de Merwyn.
No consigo contactar con l.
Camille haba hablado en voz muy baja, como absorta en sus pensamientos.
Ya me he dirigido a l alguna vez utilizando el Arte continu, ms fuerte.
Era fcil. Muy fcil. Lo conozco tan bien Pero ahora ni siquiera consigo rozar su mente.
Es como si hubiera desaparecido sin ms. Tengo miedo de que no vuelva nunca!
El maestro Duom tosi.
Creo que te equivocas, Ewilan. Lo creo de veras.
No es que sea un gran argumento dej escapar, pero siempre se puede tener
esperanza
El viejo analista no respondi.
No tena nada que aadir.

La noche transcurri sin que el lobo diera seales de vida.


Al alba, Edwin se dispuso a seguir su rastro. No hall prcticamente nada e inform
de su fracaso en pocas palabras.
Pretender seguir la pista a un lobo del Norte es absurdo. No tenemos ninguna
oportunidad.
Pero no podemos abandonarlo aqu! estall Camille. Se trata de Salim, no
de un lobo!
Le respondi un pesado silencio.
No sabemos en qu direccin iniciar la bsqueda explic Edwin al fin.
Puede encontrarse detrs de esa loma o a cincuenta kilmetros de aqu, hacia el norte, el sur
o cualquier otra parte. Incluso puede que
Puede interrumpi Mathieu.
Todas las miradas se posaron en l.
Puede sigui el joven observando a su hermana que no lo hayas llamado de
la forma correcta.
Sin nimo de ofenderte, Mathieu, t qu sabes! replic Camille,
reprimindose a duras penas de mandarlo a paseo. He intentado contactar con l muchas
veces y si hubiera tenido que funcionar, ya lo habra logrado.
Eres dotada y eficaz, de eso no cabe duda, pero me he explicado mal. Pienso que
si Salim se transform en lobo, debes intentar llegar hasta un lobo, no hasta Salim. Me
contaste cmo habas conseguido llamar a los caballos cuando haban huido
Camille plant un gran beso en la mejilla de su hermano.
Eres genial, y yo soy una burra! grit, alejndose.
Se trata de una operacin ardua murmur el maestro Duom en respuesta a la
pregunta callada de Mathieu. Necesita aislarse para contactar con l.
Y contactar con l no bastar insisti Edwin. La parte animal que hay en l
se ha impuesto a su parte humana. Si la oye, es un lobo lo que regresar.
Camille par a unos treinta metros del campamento. Se sent en la hierba, con la
mirada perdida a lo lejos.
Recojamos nuestras cosas propuso Edwin. Pase lo que pase, no podremos
quedarnos aqu indefinidamente
Casi haban terminado de cargar la carreta cuando un grito de Camille llam su
atencin. Se haba levantado y escrutaba un bulto oscuro que, a lo lejos, trotaba en su
direccin.
Espera, Ewilan! exclam Edwin.
Demasiado tarde.
Ella ya estaba corriendo hacia el lobo y nada poda detenerla. Edwin se lanz en su
persecucin, a pesar de que no tena ninguna oportunidad de alcanzarla a tiempo: Camille
le llevaba una buena ventaja y corra a toda velocidad.
Cuando estaba a slo unos diez metros del lobo, tropez con una raz y agit un
instante los brazos antes de efectuar una magnfica voltereta que la dej tumbada de
espaldas.
Edwin solt una maldicin. Detrs de l oy el galope de Murmullo, pero saba que
Ellana llegara demasiado tarde.
Camille se estaba levantando cuando el lobo la alcanz.
Aplastada por su mole, volvi a caer de espaldas.
Edwin sac su sable y salv los ltimos metros que la separaban de Ewilan aullando
para apartar al animal de su presa. No era necesario.
Sus dos patas traseras sujetaban los hombros de Camille contra el suelo, pero el
lobo le estaba dando grandes lengetazos en el rostro mientras ella forcejeaba sin dejar de
rer.
Ya basta, Salim exclam. Adems de que pesas y apestas, eso de lamer la
cara de tus amigos est muy feo!
La misin de Ewilan! Una leyenda que se propag a travs del Imperio llevada
por el alborozo de la victoria, por el alivio de un pueblo. En pocos aos, esa misin se
convirti en uno de los pilares de nuestra cultura, comparable a la epopeya de Merwyn
Doume FilBattis cronista del Imperio.
l viaje prosigui plcidamente a travs de las grandes llanuras del Norte.
En los escasos pueblos que cruzaban se les acoga con afecto. Los granjeros que
vivan en aquella regin saban que haban escapado a la invasin ra gracias al coraje de
los fronterizos y a la intervencin de Ewilan. La mayora de las veces se negaban a recibir
dinero por los vveres que Edwin y los suyos necesitaban.
Slo el lobo negro que se desplazaba con los viajeros despertaba inquietud entre la
gente. Se trataba de una bestia desconfiada que difcilmente toleraba que se le acercaran, y
todo en ella recordaba su condicin salvaje.
Sin embargo, la muchacha de los ojos violeta haba logrado la hazaa de
domesticarlo. El animal la obedeca y se quedaba tranquilo cuando ella se lo peda. Eso
bastaba para calmar a los comerciantes y posaderos y, de paso, alimentaba las historias que
ellos se encargaban de divulgar. Tal vez fuera as como naci la leyenda que enseguida
recorri Gwendalavir
Despus de diez das viajando sin obstculos, durante los cuales la cohesin del
grupo se reforz an ms, llegaron a orillas del Gur. El principal afluente del Pollimag era
un curso de agua impresionante de caudal tumultuoso, que devoraba montaas acarreando
enormes troncos arrancados a los bosques del este.
Nos desviaremos hacia el oeste indic Edwin. Alcanzaremos el camino del
Norte y despus cruzaremos el Gur por el puente de Chen.
Mi tierra! se entusiasm Bjorn. Si pasamos cerca, os ensear la granja de
mis abuelos y haremos un alto para aprovisionarnos. Mi abuela prepara las mejores tortas
de todo Gwendalavir.
Me pregunto por qu an no eres obeso le solt Ellana. Comes tanto que
deberas haber explotado hace ya mucho!
El caballero se limit a rer.
Confundes la grasa con el msculo, jovencita! Un hombretn como yo debe
alimentarse correctamente si quiere conservar su encanto.
Todos se sorprendieron aguardando la rplica que iba a llegar. Alguien debi de
decir: Qu pasa, Salim? Ests durmiendo?, o bien se imaginaron que lo oan y las
miradas se volvieron hacia Camille.
sta, de pie delante del ro, pareca vagar por el ocano secreto de sus
pensamientos, con Acuarela a su izquierda y el lobo sentado a su derecha. Se haba hecho
mayor durante este trayecto, como si la transformacin de Salim hubiera repercutido en
todo su ser. Primero haba tratado de invertir el proceso, con el maestro Duom sumndose a
sus esfuerzos, pero fue intil. Ninguno de los dos senta el efecto de un dibujo en lo que le
ocurra a Salim, as que se demostraban impotentes frente a aquel fenmeno.
Aunque Camille se resista a imaginar que aquella metamorfosis durase
eternamente, se haba resignado a la idea de que, durante un tiempo, su amigo la seguira
bajo una forma prestada. Lograba comunicarse con l, pero haba confiado a Ellana que no
perciba nada de Salim.
Era un lobo que caminaba a su lado, un autntico lobo salvaje sin nada de humano,
salvo el extrao afecto que lo una a ella.
El lobo actuaba como si la conociera desde siempre, mostrndole un gran apego. En
cambio, no le gustaba que los dems miembros de la tropa se le acercaran, aunque en
ningn momento haba mostrado ninguna seal de agresividad con ellos.
Camille pasaba mucho tiempo con l, un tiempo que ya no dedicaba a hablar con
sus amigos. Esta vez, sin embargo, haba seguido los derroteros de la conversacin y se
volvi hacia Bjorn con una sonrisa.
Ellana tiene razn afirm. Ests engordando! Me temo que tu encanto est a
aos luz, como el primer diente de leche del maestro Duom.
El caballero abri de par en par unos ojos sorprendidos.
Gordo? Sin encanto? Maldita sea, Ewilan, no puede decirse que tengas pelos en
la lengua. Ests segura de que sigues siendo mi amiga?
Claro que s, Bjorn. Si los amigos no se dicen la verdad, quin lo va a hacer? Te
sobran al menos diez kilos y te aconsejo que los pierdas. T te sentirs mejor y nosotros
podremos volver a hablar de tu encanto. Dicho esto, te seguira queriendo aunque te
pusieras tan gordo que no pudieras pasar por la puerta. As es la amistad.
No te preocupes por mi salud y por mi encanto, Ewilan. Te prometo que si algn
da intuyo que voy por el mal camino, me pondr a rgimen, pero por ahora, ni hablar!
Ellana puso los ojos en blanco.
Abandona, Camille solt. Estoy segura de que tiene un estmago en lugar de
cerebro. Es como intentar razonar con una piedra! O ms bien con un pat de termitas a
las setas!
El caballero estall en una carcajada atronadora que poco a poco se fue contagiando
a todos los miembros del grupo. Haca das que no suceda algo semejante y, cuando
reanudaron la marcha, les pareca haber recuperado un poco de la alegra de antao. En su
fuero interno, Camille se prometi a no dejar que su inquietud por Salim influyera tanto en
su estado de nimo.

El Gur marcaba el lmite entre dos mitades bien diferenciadas del Imperio. Al norte,
una parte salvaje, poco poblada y sembrada de pueblos de cazadores y de granjeros. Al sur,
grandes explotaciones agrcolas, ciudades a veces inmensas y fbricas de vidrio, acero o
incluso tejidos.
Para llegar al puente de Chen invirtieron casi toda la jornada en bordear la orilla del
ro, y se cruzaron con ms viajeros que desde su partida de la Ciudadela. Al-Chen, en
efecto, slo iba a la zaga de Al-Jeit en su tamao y poblacin.
El puente de Chen era una construccin esbelta que cruzaba el Gur con dos arcos
elegantes. Al otro lado del ro, el camino era ancho y estaba pavimentado con grandes
piedras llanas. Descubrieron inmensos campos cultivados, sembrados de trigo o cebada. Sin
embargo, en esa poca del ao, despus de la siega y antes de la labranza, parecan estar
abandonados. En las praderas cuidadosamente cercadas con vallas de madera, rebaos de
silbadores pacan en la abundante hierba.
El lobo pareci mostrar sumo inters por aquellos animales y Camille cruz los
dedos esperando que se reprimiera. Mientras caminaba a su lado la gente no le prestaba
verdadera atencin, tomndolo sin duda por un perro grande, pero si empezaba a echar el
ojo al ganado, la situacin poda volverse delicada. Cuando hicieron un alto Camille expuso
su inquietud a Edwin, que abri los brazos en seal de impotencia.
No se puede hacer gran cosa consider. Viglalo de cerca y procura que
siempre pueda comer a voluntad. Por lo dems, slo nos cabe esperar a que resista la
tentacin.
El lobo no tena nombre.
Nadie se haba decidido a llamarlo Salim, pero a todos les haba resultado imposible
designarlo de alguna otra forma. As que era el lobo. Aunque no se alejaba demasiado de
Camille, a veces, llegada la noche, echaba a correr y desapareca para cazar; regresaba una
o dos horas ms tarde con el hocico embadurnado de sangre.
Eso es ms fcil de decir que de hacer suspir ella. No puedo llevarlo
atado
Maniel, que haba asistido al dilogo, contempl las impresionantes mandbulas del
animal, sentado tranquilamente junto a Camille.
La verdad es que inspira respeto! juzg.
El maestro Duom se aproxim.
Sin embargo, hay que encontrar una solucin. Maana entraremos en Al-Chen y
sus habitantes no sern tan tolerantes como los aldeanos con que nos hemos topado hasta
ahora.
Vacil y, despus, continu con voz insegura:
Este lobo no pinta nada en la segunda ciudad ms importante del Imperio; slo
puede traernos problemas. Por qu no devolverle la libertad?
Las palabras del analista causaron malestar, y los compaeros intercambiaron
miradas de sorpresa. Un leve tic deform la comisura de los labios de Camille.
No es un lobo articul, sino Salim! Para devolverle la libertad tenemos que
ayudarle a recuperar su apariencia, no deshacernos de l! De todos modos, si eso molesta a
alguien, nuestros caminos pueden separarse aqu mismo. Que cada cual siga el suyo; yo no
abandonar a Salim. Nunca!
Se haba expresado con calma, pero haba imprimido fuerza en cada una de sus
palabras. Mathieu le pas un brazo por encima de los hombros, mostrando as su apoyo.
Camille se lo agradeci con una breve sonrisa. La reaccin de los dems fue similar, y el
maestro Duom se encontr siendo el blanco de siete miradas reprobatorias.
Seguro que Duom ha querido decir comenz Edwin.
El viejo le interrumpi. Se le vea avergonzado, como si acabara de adquirir
conciencia de la magnitud de lo que acababa de declarar.
Lo siento, Ewilan. He hablado sin pensar. Olvdalo, te lo ruego
Camille asinti con la cabeza. Saba que el analista era sincero y que sus palabras se
haban adelantado a su pensamiento.
Que olvide qu? solt. Ya no me acuerdo de nada!
Pollimag: El Pollimag es un ro desmesurado, pero su caudal slo explica en parte
la inmensidad del lago Chen. Una gigantesca red hidrulica subterrnea alimenta el ro y
el lago; esto lleva a suponer la existencia de un autntico mundo bajo la superficie de
Gwendalavir.
Enciclopedia del Saber y del Poder.
l camino ascenda con regularidad a travs de un bosque poco frondoso de rboles
resinosos y robles verdes. El clima a primera hora de la maana era agradable, aunque el
fresco del aire indicaba que el otoo se haba instalado del todo.
El lobo trotaba al lado de los caballos, alejndose a veces hacia la maleza hasta que
Camille lo llamaba. Entonces regresaba raudo a su lado, observndola con esos ojos
amarillos que parecan esperar algo incomprensible. Las monturas se haban acostumbrado
a l y ya no se inmutaban cuando sala de detrs de un matorral, casi debajo de sus pezuas.
Pasaron un cruce de caminos, sealizado por una pila de piedras llanas y un letrero
de madera tallado en forma de flecha. En l figuraba una inscripcin cuidadosamente
grabada: La Vista. Bjorn puso cara de satisfaccin.
La Vista es una de las mejores posadas de la regin! explic. Se acerca la
hora de comer No tienes hambre, Mathieu?
Una gran tirita adornaba el ndice izquierdo del muchacho, resultado de su
entrenamiento con el sable de Siam.
La fronteriza se haba propuesto adiestrarlo en los rudimentos de la esgrima y cada
noche adoptaba su rol de profesora para darle una clase. La vspera haba explicado a su
alumno por qu era esencial sacar y envainar rpidamente su arma. Mathieu, que an tena
fresco en la memoria el ataque de los saqueadores, ya estaba convencido de ello y se aplic
lo mejor que pudo.
No olvides sacudir tu hoja antes de guardarla haba insistido ella; si no,
estar cubierta de sangre y se pegar a la vaina. A continuacin, la deslizas sobre tu ndice
doblado para acabar de limpiarla y la enfundas.
Mathieu an se senta incmodo cuando Siam hablaba de sangre con tan poca
emocin, pero la encontraba tan maravillosa que no poda detenerse en ese detalle. As que
haba practicado aquel gesto hasta que el filo acerado del sable le hizo un corte en el dedo.
Haba sentido un dolor agudo y la sangre haba brotado en abundancia. El joven se
entrenaba con el arma que Camille haba utilizado en el duelo con el Centinela, y que sta
no haba querido conservar. Era algo corta para l, pero suficientemente peligrosa.
El grito que haba dejado escapar no conmovi a la sagaz instructora, que,
imperturbable, haba seguido con la clase.
No es ms que una herida insignificante haba decretado, salvo si desva tu
atencin del adversario, en cuyo caso corres el riesgo de que la siguiente sea mortal.
Mantente erguido, ponte otra vez en guardia y termina tu movimiento!
Mathieu haba obedecido, dudando de si segua estando enamorado. Sin embargo,
poco despus, mientras ella lo curaba, haba credo derretirse y haba sonredo ampliamente
al orla hablar de su progreso.
Y bien? Tienes hambre?
Las palabras de Bjorn tuvieron un efecto inmediato en su estmago. Desde que
haba llegado a Gwendalavir coma como dos, pero, al contrario del caballero, no estaba
ganando peso. Sus das transcurran al aire libre, entre cabalgatas y aventuras. Nunca haba
sentido semejante felicidad y todas esas actividades aumentaban su apetito. Camille, al
percatarse de que su hermano salivaba de impaciencia, se dirigi a Ellana.
Mathieu sigue el camino trazado por Bjorn. Puede que el trabajo que le impone
Siam no baste. Y si t tambin te ocuparas de l? No quisiera que empezara a parecer una
foca!
Una qu? eruct Bjorn. Sabes que he cortado cabezas por menos que eso,
joven insolente?
Ellana se volvi hacia Camille sin prestar atencin a la amenaza.
Lo siento, ya tengo un alumno. Por ahora est de vacaciones, pero en cuanto est
operativo recibir una serie de clases de recuperacin que recordar durante mucho tiempo.
Camille le lanz una mirada agradecida. Saba que la joven marchombre, igual que
todos los dems, comparta su pena. Incluido el maestro Duom, que, la vspera, para
hacerse perdonar, haba ofrecido al lobo la mitad de su comida, como habra hecho con un
camarada.
No te preocupes por Mathieu intervino Siam, yo vigilo su lnea
Bjorn dio una palmada afectuosa en el hombro del muchacho.
Desconfa, Mathieu! le aconsej. Cuando no se puede luchar, hay que huir,
y creo que a ti te ha llegado el momento!
Capt la elocuente mirada que Mathieu pos sobre Siam.
Demasiado tarde! prosigui en un tono dramtico. Qu idea tan estpida la
de enamorarse
Luego abri los ojos de par en par y se llev las manos a las orejas.
No, Ellana suplic, retiro lo dicho!
Y, tras considerar que hombre precavido vale por dos, se alej al trote.

La posada estaba construida en la cima de una colina redonda y rasa desde donde el
viajero poda abarcar la inmensidad del lago Chen. Tan slo un inmenso cedro azul creca
al borde del camino, a unos diez metros de la entrada.
Mathieu tir de las riendas de Pincel e, impresionado, contempl el espectculo.
Ah est el ocano! exclam. No entiendo nada. Debera estar al sur, no al
oeste, y mucho ms lejos
Sin que sirviera de precedente, Maniel se encarg de las explicaciones.
No se trata del ocano, sino del lago Chen. Es tan grande que ni siquiera desde
aqu puede verse el otro extremo. Parece ser que hay ballenas viviendo en l. Tu hermana
vio a una cuando lo atravesamos para ir a despertar a los Sujetos.
Una Dama rectific Camille, no una ballena! La Dama del Dragn
Mathieu logr apartarse de la contemplacin del lago y luego, en compaa de
Maniel y Camille, se reuni con los dems en el interior de la posada.
Numerosos viajeros se haban detenido all: la sala, aunque inmensa, estaba casi a
rebosar de gente. Antes de entrar, Camille se inclin hacia el lobo.
No te muevas de mi lado le murmur al odo. Que no perciban tu presencia.
De acuerdo?
El animal se limit a observarla plcidamente y la sigui dentro de la posada.
Bjorn haba descubierto una mesa libre junto a la pared del fondo, y cuando Camille
fue consciente de la multitud que los separaba de ella, not que se le aceleraba el corazn.
La mayora de los comensales los segua con la vista, cautivados por el lobo negro que
avanzaba con ellos. Inspir profundamente.
Vamos all susurr.
Se alegraba de que Mathieu, y sobre todo Maniel, se encontraran a su lado; le
costaba imaginar cmo habra soportado ella sola el peso de aquellas miradas inquisidoras.
No bien estaban llegando a la mitad del pasillo central cuando repar en un hombre
sentado en un rincn de la sala, vestido de cuero oscuro. Tena rasgos enjutos, casi
demacrados, y le prestaba una atencin mucho ms acentuada que la de los dems clientes
de la posada. Aun a su pesar, Camille se sobresalt y un desagradable escalofro le recorri
la espalda.
En aquel preciso instante, un gruido salvaje le hizo darse la vuelta.
Un cazador, sentado a la mesa junto a un grupo de compaeros, trataba de retener
por el collar a un perro de constitucin poderosa, patas cortas y morro chato, al que la
presencia del lobo, enemigo hereditario, estaba volviendo loco de furia.
El can estaba a punto de liberarse de la sujecin del hombre cuando el lobo se dign
volver la cabeza. Clav sus ojos amarillos en los del moloso, sus orejas se abatieron
imperceptiblemente, un rugido sordo sali de su garganta y aparecieron sus temibles
colmillos. El efecto fue radical.
Los clientes ms cercanos retrocedieron precipitadamente mientras el perro se
aplanaba contra el suelo, como si hubiera deseado desaparecer en l. Su dueo se levant
blandiendo un enorme machete en la mano. Se encontr frente a Maniel.
Fuera del campo de batalla, donde se bata con ferocidad, Maniel era un hombre
bonachn y discreto, rayando en la timidez, hasta el punto en que uno olvidaba que meda
ms de dos metros y pesaba aproximadamente ciento cincuenta kilos El cazador, aunque
robusto, de pronto pareci enclenque, casi frgil.
Maniel pos una mano enorme sobre su hombro.
S? articul, y hasta su voz pareci impresionante.
Es que balbuci el cazador es es un lobo
No! afirm Maniel. No es un lobo, es un amigo! Representa algn
problema?
Por toda respuesta recibi un borboteo incomprensible.
Perfecto estim Maniel. Que aproveche.
Acentu la presin de su mano y el cazador, abrumado, volvi a sentarse
rpidamente. Sus compaeros vacilaron un breve instante y luego, tras evaluar el tamao y
la composicin del grupo que aguardaba a Maniel, decidieron correr un tupido velo.
El lobo haba perdido todo inters en el perro. Camille le acarici el flanco,
resoplando aliviada. De pronto se acord del hombre de negro y volvi la cabeza en su
direccin. Ya no haba nadie all.
Venid solt Maniel, me temo que Bjorn no nos ha esperado antes de
comrselo todo.
El indestructible! Tal era el apodo de un caballero, compaero de Perceval, que
pasaba por un gigante casi inmortal. No conocan a Maniel en aquella poca y en aquel
mundo
Merwyn Ril Avalon.
o hubo ningn otro incidente, aunque fueron objeto de la atencin general mientras
permanecieron sentados a la mesa. El lobo se haba recostado junto a la silla de Camille,
reservando as un confortable espacio a su alrededor. Ya no se dign echar ni un vistazo
ms a los humanos que lo rodeaban. Camille estuvo a punto de mencionar al hombre de
negro, pero en el ltimo instante se reprimi. Ahora, el parecido que en un principio le
haba saltado a la vista le resultaba mucho menos evidente, y consider ridculo alarmar a
sus compaeros por nada.
Al salir, tuvieron la desagradable sorpresa de descubrir que el tiempo haba
empeorado. Nubes amenazadoras se amontonaban en un cielo que se ensombreca minuto a
minuto y se haba levantado un cierzo desapacible. Llevaban menos de media hora
cabalgando cuando empezaron a caer las primeras gotas, avanzadilla de una lluvia fina que
cubri el paisaje con un velo fro y gris.
Llovi durante el resto del da.
Camille se haba subido la capucha de la capa y slo le asomaba la punta de la nariz,
pero aun as temblaba, helada por la humedad que traspasaba su ropaje. Su campo de visin
estaba limitado a unos pocos metros, por lo que no se dio cuenta de que haban llegado a
Al-Chen hasta que franquearon la muralla exterior.
Era una ciudad inmensa, con grandes avenidas y construcciones que recordaban a
las de Al-Jeit, aunque no tan impresionantes. Los pocos transentes con los que se cruzaron
corran a ponerse a cubierto. La lluvia se haba transformado en un fuerte chaparrn que no
pareca querer cesar. Continuar en el exterior era una opcin bastante estpida.
Bjorn los gui a un albergue que conoca en un barrio tranquilo. Llegaron
empapados hasta las cejas, como si se hubieran cado dentro del agua. Lanzaron un suspiro
de alivio cuando un muchacho les abri la puerta de las cuadras, permitindoles
resguardarse al fin.
Una vez secados y almohazados los caballos, se pusieron ropa seca y entraron en la
posada. Haba pocos clientes y la patrona, una mujer imponente con los cabellos de un rojo
encendido, los recibi calurosamente. Luego, su mirada se top con el lobo.
Qu es este animal? pregunt.
Un perro, bella seora respondi Bjorn, sonriendo con expresin afable, un
perro bien educado que no causar el menor problema.
S, claro, y yo soy un tslich! replic la mujer. Ni hablar de tener a ese
monstruo dentro de mi posada.
Ellana se acerc al odo de Camille.
El encanto no surte efecto! Nuestro amigo debe de estar oxidado
La broma no le hizo gracia. Camille no se vea con nimos de salir otra vez bajo la
lluvia, sobre todo con aquel fuego reconfortante que crepitaba en la chimenea y el
agradable aroma a guiso que flotaba en el ambiente. Si embargo, si Salim no poda
quedarse
Entonces se adelant el maestro Duom.
Tal vez podamos arreglarlo comenz. Pagar por el perro lo mismo que
por uno de mis compaeros. Se quedar junto a nosotros y, si comete la menor tontera, me
comprometo a reembolsrselo sin discutir.
Aquel argumento pareci interesar a la posadera mucho ms que las sonrisas de
Bjorn. Se tom un tiempo para reflexionar y despus se decidi.
De acuerdo, pero nicamente en la sala comn. No pienso dejar que ese animal
entre en una de mis habitaciones. Tendr que conformarse con las cuadras!
El maestro Duom mir a Camille, que asinti en silencio.
Muy bien declar l, trato hecho.

Despus de comer se repantigaron un momento junto al fuego mientras preparaban


la continuacin de su viaje.
Avanzada la velada, la conversacin deriv hacia Elea Ril Morienval. Las
opiniones divergan al respecto. Edwin pensaba que no volveran a or hablar de ella,
mientras que el maestro Duom an la consideraba un peligro.
Su huida no juega en su favor explic, pero si Altan y Elicia no aparecen, sin
duda puede volver a encontrar su lugar en el seno del Imperio. No se le puede reprochar
nada ms que a los otros Centinelas. Se las arregl para que Holts Kil Muirt cargara con
toda la responsabilidad de intentar asesinar a Camille. Si su plan hubiera funcionado, luego
no habra dudado en sacrificarlo al furor de Edwin o tal vez al del emperador. Si hace
desaparecer a la pequea, slo sale ganando. No hemos terminado con ella!
Camille comparta el punto de vista del analista, aunque no dio ningn argumento.
Elea Ril Morienval haca planear sobre su futuro una sombra de la que habra prescindido
con mucho gusto. Senta que tarde o temprano debera enfrentarse a ella, pero se negaba a
preocuparse antes de que eso sucediera.
Mathieu fue el primero en desperezarse.
Ya no recuerdo la ltima vez que dorm en una cama! exclam. Pienso
disfrutar de la comodidad que nos ofrece esta posada. Buenas noches, amigos.
Despus de guiarle el ojo a su hermana, se retir. Los dems lo fueron siguiendo
uno tras otro, hasta que slo quedaron Camille, Edwin y Ellana.
Yo dormir en las cuadras para vigilar al lobo anunci Camille.
Voy contigo respondi la marchombre.
Eres muy amable, pero no hace falta que seamos dos.
Ests segura?
Claro!
Yo renuncio encantado a mi cama propuso Edwin. Estoy tan acostumbrado a
dormir en el suelo, que una vez ms
Te lo agradezco afirm Camille, pero no es necesario.
Como para demostrar su resolucin, se levant. El lobo, que llevaba una hora
dormitando delante de la chimenea, abri un ojo, se estir y despus se coloc a su lado.
Vmonos, tontorrn le solt ella. Te prometo que, cuando hayas recuperado
tu apariencia, me las vas a pagar!
Haca ms fro en las cuadras que en el cuarto comn, y sin embargo, cuando se
acurruc en la paja y el lobo la hizo entrar en calor con su mole, se sinti casi tan bien
como en una cama.
Buenas noches, colega susurr. Espero que no hagas toda esta comedia para
dormir conmigo, porque si no
Aquella amenaza velada le arranc una sonrisa. Con el corazn sereno, no tard en
quedarse dormida.
Bastante despus, abri los ojos.
La noche estaba perfectamente tranquila. Haba cesado de llover. Slo la respiracin
de los caballos turbaba el silencio. Un escalofro recorri su cuerpo y comprendi que la
haba despertado el fro. Extendi el brazo y not la paja a su alrededor.
El lobo haba desaparecido!
Dos peligros siguen amenazando el Imperio: los alinos y los mercenarios del Caos.
Menos poderosos que los tsliches, enfrentarse a ellos constituir no obstante una ardua
tarea; no dejan de ser hombres!
SilAfian, discurso durante un consejo imperial.
amille se sent en la paja.
Se envolvi en su capa y observ a su alrededor. La puerta de las cuadras estaba
entreabierta. Maldijo interiormente al darse cuenta de que el lobo haba podido salir
perfectamente. Se levant y, para tranquilizar su conciencia, comprob que no estuviera
escondido en algn rincn. Dibuj una llama que ilumin las cuadras lo suficiente para
despejar todas las dudas. Ni rastro del lobo.
Camille refunfu. No le apeteca pasarse la noche buscndolo por las calles de Al-
Chen, pero de lo contrario el lobo poda tener o ms bien convertirse en un encuentro
desagradable.
Se tranquiliz al recordar que poda contactar con l y ordenarle que regresara.
Inmediatamente!
Se desliz en la Imaginacin y se concentr en la mente del lobo. Lo alcanz en una
fraccin de segundo, pero se sobresalt al recibir el raudal de sensaciones que emita.
Estaba herido. Estaba sufriendo.
Debido al impacto, estuvo a punto de romper el contacto. Comunicarse con el lobo
constitua una labor complicada. Numerosos factores esenciales para l, como los olores o
los ruidos, resultaban inaccesibles para Camille. Y el dolor volva los pensamientos del
animal an ms difciles de leer.
Trat desesperadamente de poner orden en el tumulto que agitaba el espritu del
lobo y, poco a poco, una imagen fue adquiriendo nitidez. Se encontraba a menos de cien
metros, pero no poda moverse.
Se concentr todava ms y luego suspir aliviada. El lobo estaba en un cobertizo
cerca de all, donde se haba cado en un foso. Se habra herido ligeramente con la cada.
Ms que un dolor causado por una herida grave, era su angustia por verse privado de
libertad lo que se trasluca en el contacto que mantena con l. Camille empuj la puerta de
las cuadras.
Ya voy murmur, ya voy.
Era una noche fresca y las estrellas titilaban en un cielo despojado de nubes. El
suelo estaba fangoso y numerosos charcos centelleaban bajo la luz de la luna. No le fue
difcil descubrir el cobertizo que el lobo haba decidido explorar, al fondo de una callejuela
an ms oscura que el resto de la ciudad.
Camille dibuj su llama personal para avanzar hasta la puerta. Igual que la de las
cuadras, estaba entreabierta. Asom la cabeza y llam a media voz:
Ests ah?
Le respondi un gruido.
Eres muy malo coment Camille. En qu lo te has metido ahora? Como
lobo no eres mucho ms espabilado que como chico!
Empuj el batiente de madera y penetr en el cobertizo.
Para su gran sorpresa, la luz que bailaba en la yema de sus dedos se apag, como
sofocada por una mano invisible. Camille se sobresalt y luego trat de dibujar una nueva
llama. Imposible. El acceso a las Espiras le estaba prohibido!
En un instante se acord de la nica vez que haba experimentado esa sensacin.
Un gomador haba bloqueado su don! La imagen del hombre de negro que la haba
observado en la posada fue a juntarse con la de aquel animal medio sapo y medio babosa.
Todo se hizo evidente. Un mercenario del Caos se estaba escondiendo all!
Cuando se abalanzaba hacia la salida, una mano se cerr sobre su hombro como una
llave inglesa. No pudo reprimir un grito a la vez que, en el foso, el lobo soltaba un aullido
de rabia. Camille se debati con todas sus fuerzas, aun siendo consciente de que no servira
de nada: quien la estuviera sujetando era demasiado fuerte. La muchacha contrajo los
msculos, a la espera de recibir un golpe que no lleg. En lugar de eso, fue arrastrada varios
metros sin contemplaciones.
Se oy un ruido de cadenas y, despus, unos eslabones de fro acero se cerraron en
torno a su puo. El mercenario que la haba atacado no pareca necesitar ninguna luz para
desplazarse en la oscuridad; sin embargo, cuando la solt, ella le oy chasquear un
mechero. Una llama brot, muy cerca.
Se encontraba atada a un poste de madera mediante una cadena metlica cerrada
con un candado. Ante ella se abra un foso en cuyo fondo el lobo daba vueltas en crculo.
Esa visin la alivi, pero centr rpidamente su atencin en el individuo que tenda delante.
Sin duda era el desconocido que la haba espiado la vspera. En sus ojos brillaba el
mismo odio glido que en los de los dos mercenarios que ya haban intentado asesinarla.
Llevaba, detrs del hombro izquierdo, un sable cuyo filo, lo saba, era sinuoso como la
lengua de una serpiente. Su gomador no era visible, pero no deba de andar lejos porque el
acceso a las Espiras le segua resultando imposible. El mercenario meti la antorcha que
acababa de encender en una argolla sujeta a la pared.
As que t eres el insecto que mat a Arkamentai!
Su voz era fra y cortante como la hoja de un pual, y Camille se estremeci.
Sabes? continu, te habra eliminado aunque no me hubieran pagado por
asesinarte. Pero el azar dispone bien las cosas. Tu muerte habr unido lo til con lo
agradable. Dinero y venganza!
Hizo crujir lentamente las articulaciones de sus dedos antes de proseguir con su
perorata.
Los gomadores prohben la Imaginacin a todo el mundo, incluidos sus dueos.
Es su nico defecto. La persona que tanto ansia verte muerta me pidi que contactara con
ella cuando estuvieras a mi merced. As que te abandono el tiempo necesario para avisarla,
pero no te preocupes: enseguida vuelvo para ocuparme de ti. No falta mucho para el alba,
pues he tenido que demorarme en mi tarea largo rato para atraer a tu lobo hasta aqu, as
que no podr divertirme contigo. Tu muerte ser mucho ms rpida de lo que hubiera
deseado. Hasta ahora mismo
El mercenario sali.
Al mencionar al gomador, sin querer haba sealado con la barbilla un rincn oscuro
del cobertizo. Camille estir el cuello hacia el foso. A pesar del fro de la noche, un hilo de
sudor perlaba su frente.
Salim! llam. Salim!
El lobo se inmoviliz e irgui las orejas.
Salim implor Camille, tienes que volver. Estamos en peligro!
El lobo la escuchaba con atencin.
Salim continu ella, se trata de un mercenario y va a matarnos. Si no
reapareces, Salim, voy a morir!
Haba puesto en sus palabras toda la angustia que experimentaba y la mirada del
lobo brill con una comprensin nueva.
Pero aquello no era suficiente.
Camille se abandon y descendi al fondo de s misma
Cuando emergi de su viaje interior, haba aadido otro sentimiento a las palabras
que se dispona a pronunciar. Un sentimiento que nada tena que ver con el miedo; un
sentimiento que mantena en secreto aguardando el momento de hacer eclosin. Sin duda
fue aquel sentimiento lo que marc la diferencia.
Te necesito, Salim. Regresa
Lo haba murmurado, pero sus palabras fueron como una flecha que se clav en el
alma del lobo.
En el corazn de Salim.
El animal se puso a temblar, como si rechazara la realidad de lo que le estaba
pasando y, de repente, ya no estaba ah. En su lugar, Salim se encontraba en cuclillas en el
fondo del foso. Alz la vista hacia ella.
Hola, colega dijo con voz ronca.
Por el rostro de Camille corran las lgrimas sin que les prestara atencin.
Date prisa, molusco descerebrado susurr: el mercenario llegar en cualquier
momento.
Con una mueca, Salim se enderez y se iz al exterior del foso.
Se precipit hacia Camille.
Si supieras lo que he soado comenz, pelendose con el candado y la cadena.
Luego, Salim, luego!
Enseguida se hizo evidente que, sin una herramienta adecuada, le sera imposible
forzar la atadura.
No insistas lo detuvo Camille. Tienes que encontrar al gomador y liquidarlo;
yo me ocupar del resto. Debe de estar en ese rincn.
Apunt con la barbilla al lugar oscuro que el mercenario haba sealado. Salim
cogi la antorcha y empez a hurgar.
Rpido le suplic Camille, que va a vol
La puerta del cobertizo se abri ante el mercenario.
ste se sobresalt al descubrir a Salim y se llev la mano a la empuadura del sable.
Qu diablos haces t aqu?
Tranquilizado por el aspecto de Salim, se haba tomado su tiempo para interrogarlo
antes de atacar. Lo que vino a continuacin lo dej sin habla.
Y sin vida.
La imagen del muchacho se volvi confusa y un gran lobo negro salv de un salto la
distancia que los separaba. Unos poderosos colmillos brillaron una fraccin de segundo
antes de que el animal cerrara las mandbulas en torno a la garganta del hombre. El
mercenario muri sin entender nada.
El asalto slo haba durado un breve instante. Camille haba cerrado los ojos.
Cuando los volvi a abrir, el lobo se encontraba sentado junto a ella, con la cabeza
inclinada a un lado y una mirada traviesa. Casi hubiera resultado cmico de no ser por el
hilo de sangre que goteaba de su hocico.
Salim?
El lobo no se movi. La mirada de Camille adopt un tinte de mal augurio.
Salim lo amenaz en un tono duro, voy a contar hasta tres. Uno, dos y tr
La imagen del animal vacil y apareci Salim en cuclillas en el sitio donde antes
estaba el lobo.
Has perdido el sentido del humor, colega?
Camille logr controlarse a base de un considerable esfuerzo.
Podras, por favor, buscar a ese gomador?
Haba hablado con suavidad, pero Salim, que capt la amenaza, volvi a su
bsqueda. Descubri a aquel bicho repugnante escondido detrs de una vieja banasta.
Despus de hacerlo papilla con un ladrillo grande, se abri la Imaginacin.
Las ataduras de Camille cayeron al suelo y respir con ms libertad.
Tengo un milln de cosas que contarte empez Salim. Si supieras lo que he
vivido
Eso puede esperar, Salim.
Cmo que puede esperar?
Es que quiz tengas cosas ms urgentes que hacer.
Bromeas? Imagnate que
Insisto, Salim. Creo que ahora mismo deberas hacer otras cosas.
El qu?
Camille mir a su amigo con una expresin extremadamente seria.
Vestirte, por ejemplo.
Salim baj la mirada sin poder reprimir un grito horrorizado.
Estaba desnudo como el da que lleg al mundo!
Elea Ril Morienval era una dibujante de una inteligencia poco frecuente, pero su
insaciable ambicin min su capacidad de reflexionar. Cmo explicar si no que se
enredase con los tsliches, que pretendan el exterminio de los humanos, y con los
mercenarios del Caos, cuyos designios eran an ms lgubres? Quera manipularlos, pero
no fue nada ms que un pen para ellos
Doume FilBattis, cronista del emperador.
l reencuentro se ti de una alegra excepcional.
En cuanto regresaron al albergue, con Salim vestido con una simple sbana anudada
a la cintura, Camille despert a todo el grupo.
La posadera, que se haba levantado para averiguar el origen de aquel alboroto, fue
conminada por el maestro Duom a preparar un desayuno de celebracin al que Bjorn y
Maniel le pidieron que aadiera cerveza, carne y embutidos. Ella, atnita, obedeci sin
protestar y enseguida se reunieron en torno a la mesa de la gran sala comn, ante una
copiosa comida. Salim, que se haba tomado unos momentos para vestirse, era el centro de
aquel jbilo. Habl largo rato sobre su desventura, a pesar de que la mayor parte de sus
recuerdos eran confusos, como salidos de un sueo. Su parte humana, engullida por un
raudal de sensaciones animales, haba sido incapaz de oponer resistencia a la
transformacin y se haba disuelto en el espritu del lobo. No haba asistido a sus aventuras
como un espectador impotente, sino que las haba vivido de una forma ntegra y trat de
contarlas con unas palabras que no estaban hechas para eso.
Es difcil de explicar concluy. Era yo sin ser yo, porque era un lobo que era
un humano. Lo entendis?
Bjorn dej la jarra de cerveza, que acababa de vaciar de un trago.
Por supuesto! anunci sin ms.
Salim lo mir, estupefacto.
Lo entiendes? Entiendes lo que he podido sentir?
El caballero abri los ojos de par en par.
En absoluto rectific. Esta historia me supera.
Pero has dicho por supuesto!
Slo era una manera de hablar, nada ms le comunic Bjorn, sorprendido por
su vehemencia.
Ya veo Por una parte, me quedo ms tranquilo: tema que alguien te hubiera
metamorfoseado durante mi ausencia.
Salim se ech a rer, pero Ellana, que no haba dejado de observarlo desde su
regreso, comprendi que la experiencia lo haba marcado profundamente. Haba cambiado:
desde ahora, su espritu estaba ligado de forma indisociable al del lobo. El joven respondi
a las preguntas del maestro Duom, a quien le devoraba la curiosidad. S, poda
transformarse a voluntad; no, no iba a hacer una demostracin. Convertirse en lobo era una
experiencia demasiado intensa para repetirla sin motivo.
Entonces, la conversacin se desvi hacia los acontecimientos de la noche y los
compaeros recuperaron la seriedad.
Por qu el emperador no liquida de una vez por todas a esos malditos
mercenarios? se sublev Mathieu, dando un puetazo sobre la mesa.
Porque no sabemos dnde atacar explic Edwin. Puede que estn repartidos
por todo el Imperio, como un gremio, o bien que tengan su propia poblacin, en
Gwendalavir o fuera. Nadie sabe nada sobre ellos, pero si pudiera, Sil Afian se apresurara
a desembarazarse de esa plaga, creme.
Ellana interpel a Camille.
Y dices que a ese mercenario lo haba enviado alguien para que te matara?
Es lo que ha dado a entender confirm Camille.
Elea Ril Morienval! exclam el maestro Duom. Slo puede ser ella!
Salim mir al analista con la cabeza levemente inclinada a un lado y, de pronto,
Camille le encontr un parecido extraordinario con el lobo que la haba seguido durante
casi quince das.
Desde luego solt el muchacho. Hace tiempo que sabemos lo peligrosa que
es. Hay que hacrselas pagar. Definitivamente!
Haba articulado estas palabras con fuerza y Camille se sobresalt. Durante una
fraccin de segundo, haba visto brillar unos colmillos en la boca de su amigo
A cundo se remonta la separacin entre alinos y alavirienses? Acaso alguna vez
formaron un solo y nico pueblo?
Maestro Carboist, Memorias del Sptimo Crculo.
abalgaron durante una semana antes de llegar a Al-Jeit.
El otoo se haba instalado en el sur del Imperio y, aunque ofreca una maravillosa
paleta de colores a los viajeros, stos quedaron empapados ms de una vez por una lluvia
fra y muy desagradable.
No obstante, el retorno de Salim haba insuflado al grupo un optimismo que los
bruscos chaparrones no lograban mermar. El periplo se desarroll con un buen humor
salpicado por las sempiternas disputas entre Bjorn y Salim, que Maniel arbitraba, imparcial.
O casi
Salim se haba reencontrado con Fulgor de Seda. Ya no sufra montndolo y con el
paso de los das adquiri formas de jinete de gran prestancia. Tambin retom sus lecciones
con Ellana, que, segn lo prometido, se las hizo pasar canutas.
En cuanto a Mathieu, prosigui su aprendizaje del arte del sable bajo la severa
direccin de Siam. Empezaba a perder las actitudes del principiante y sus movimientos se
volvieron ms fluidos, veloces y precisos. Si sus viejos amigos de Bellas Artes lo hubieran
visto vestido de cuero, con el rostro bronceado y sosteniendo una hoja con gesto seguro, no
lo habran reconocido.
Cuando el camino del Norte, en la cima de un collado, mostr la capital, Mathieu
solt un grito. Haba detenido su caballo y estaba erguido, como petrificado, con la boca
entreabierta y los ojos abiertos como platos. Camille, que haba esperado aquel instante con
impaciencia, se deleit con su asombro.
La puerta de Amatista se abra a unos centenares de metros, y la cascada que caa
ante ella aureolaba los alrededores con una fantstica luz violeta. El agua manaba sin parar
desde la meseta donde estaba construida la ciudad hasta el ro que la rodeaba en un
meandro perfecto, burlando as las leyes de la fsica.
Detrs de las murallas, las torres de Al-Jeit se elevaban a alturas vertiginosas,
recortndose en el cielo como una maravillosa cenefa de piedra y de magia, mientras las
cpulas relumbrantes rivalizaban con el brillo del sol. A Mathieu le llev un buen rato
recuperarse y Camille se pregunt si ella habra adoptado el mismo aire de plcida
admiracin cuando descubri la capital.
Se mezclaron con la multitud de viajeros que entraban en la ciudad. Mathieu no
pudo dominar su estupefaccin hasta que alcanzaron el palacio imperial. Un sirviente les
trajo un tentempi y, poco tiempo despus, un ordenanza les anunci que Sil Afian los
recibira.
La persona de ms alto rango de todo Gwendalavir fue a su encuentro cuando
hacan su entrada en la sala de audiencia. Hizo una sea para que se levantaran a quienes se
postraban demasiado, antes de abrazar a Edwin.
Lo has logrado, viejo amigo! exclam. Lo has logrado! Hemos ganado la
guerra!
El emperador retrocedi un paso, mirndolos uno tras otro, y luego prosigui:
Gracias, amigos! Gracias por salvar el Imperio! Mis palabras son muy poca
cosa frente a vuestros actos, pero dejad que os exprese mi agradecimiento y mi orgullo.
Tenemos una deuda con vosotros y no descansar hasta que la hayamos pagado.
Camille se encontraba junto a Salim.
Apreciaba en su justo valor los cumplidos del emperador. En cambio, estaba
inquieta por la actitud de su amigo. Saba que, llegados a ese punto del discurso, deba de
costarle mucho callarse. Le lanz un vistazo rpido y se mordi el labio: una pequea luz
familiar bailaba en su mirada, anunciando que se dispona a tomar la palabra de forma
intempestiva y sin duda ultrajante. Tena que conminarle a guardar silencio.
Mientras Sil Afian dibujaba un heroico cuadro de sus hazaas, Camille pis
salvajemente el pie de Salim al tiempo que lo miraba con severidad.
Por desgracia, Ellana, que lo vigilaba tambin, haba llegado a una conclusin
parecida y, en el mismo instante, le aplast el otro pie. El muchacho hubiera logrado poner
buena cara si, detrs de l, Bjorn y Maniel, sin ponerse de acuerdo, no le hubieran
pellizcado el cuello a la vez que el maestro Duom giraba a medias para clavarle un agresivo
dedo ndice en el estmago.
xito se debe al perfecto entendimiento que ha unido a todos los miembros de
vuestro grupo en
Salim, de pronto, lanz un espantoso grito de dolor y salt hacia arriba, intentando
simultneamente cogerse los dos pies, frotarse el cuello y protegerse el vientre.
una maravillosa amistad! concluy el emperador.
Es culpa vuestra se quejaba Salim. Vaya idea la de abalanzarse sobre m
parecais cinco salvajes!
Se encontraban en las habitaciones que Sil Afian haba puesto a su disposicin.
Bjorn y Maniel ocupaban toda la longitud de un sof concebido para albergar a
cuatro personas. Siam, segn su costumbre, haba pasado las piernas por encima del brazo
del silln. Los dems, sentados en torno a una mesa, consultaban un mapa del sur de
Gwendalavir.
El emperador haba reaccionado con una sonrisa ante la interrupcin de su discurso.
Poco tiempo despus, los haba llevado a un cmodo saln donde haban compartido una
sabrosa comida en compaa de una decena de personajes entre lo ms selecto del Imperio.
Ahora haba anochecido y Salim intentaba justificarse. Camille lo fusil con la mirada.
Ests diciendo que no te disponas a interrumpir al emperador?
No, pero
Para decir algo inteligente?
Bueno
Caso cerrado, entonces. Le has quitado la palabra a Sil Afian, pero al menos
sabes por qu!
Salim se aproxim a la mesa, ansioso por cambiar de tema.
Por qu estn tan desdibujadas las islas Alinas? pregunt, sealando el Gran
Ocano del Sur.
Porque nadie ha regresado nunca para cartografiarlas explic Edwin, lacnico.
Y vamos a ir all a nado?
Camille le dio una palmada en la mano.
T, puede que s. Sobre todo si continas igual de pesado. Nosotros cogeremos el
buque que nos presta el emperador.
Un buque? subray el muchacho. Me temo lo peor. Tengo entendido que
hay un montn de piratas alrededor de estas islas de las que nadie regresa. Y seguro que
ambas cosas estn relacionadas, ahora que lo pienso
Salim, eres imposible! se enfureci Camille. Conocemos la situacin
aproximada de las islas y tendremos que alcanzarlas lo ms discretamente posible. Eso es
todo. Alguna otra pregunta?
No te enfades: estaba bromeando. Para cundo est prevista la partida?
Salimos maana en direccin sudoeste le respondi Edwin mientras guardaba
el mapa en un estuche de cuero. Nos llevar tres das llegar a la costa, lo que me deja
tiempo suficiente para encargarme de ti si, por casualidad, decidieras no calmarte un
poco
Los pocos navegantes que han patrullado a la altura del archipilago han
informado de la presencia de tierras cultivadas. Las Alinas albergaran, pues, a
agricultores y tal vez a ganaderos. Eso los convierte en un pueblo y no en una simple horda
de piratas vidos de pillajes. No podamos imaginar un contexto ms desfavorable para el
Imperio
Seor Sa HilMuran, carta al emperador.
abes una cosa, colega?
No, Salim, pero algo me dice que no voy a tardar en saberla
Por una vez, el muchacho no se ofendi ante la respuesta irnica de su amiga.
Estaban sentados sobre una roca a merced del viento. A su derecha, construida en el flanco
de la colina, una ciudad de tamao modesto y muros blancos: Faranji. A sus pies, un puerto
con muelles de piedra, utilizados por el paso de generaciones de marineros. Haba
amarradas decenas de ligeras embarcaciones coloreadas, mientras tres buques estaban
fondeados ms all.
Una multitud variopinta iba y vena a lo largo de unos puestos montados de espaldas
a las casas, comprando los productos de la pesca local y los que ofrecan vendedores
ambulantes. Salim no estaba mirando los barcos ni el mercado.
Tena los ojos fijos en el ocano que se extenda ante l, hasta donde alcanzaba la
vista.
Nunca haba visto el mar.
Haba hablado con sencillez, pero su voz, que trasluca una profunda emocin,
disuadi a Camille de responder. Ella le regal una sonrisa que hizo titilar el violeta de sus
ojos, antes de cogerle la mano. Permanecieron en silencio hasta que Bjorn los arranc de su
contemplacin.
Camille! Salim! Venid a visitar vuestras nuevas habitaciones!
El caballero se encontraba al pie de la masa rocosa a la que haban escalado para
disfrutar de una vista ms bonita, y les estaba haciendo seas para que descendieran. Con
un suspiro de pesar, obedecieron.
Ha encontrado Edwin nuestro barco? quiso saber Salim.
S, est anclado ah. El de las dos velas blancas a medio plegar: el Algus Oyo. El
capitn Hal Nil Bround estaba en tierra y lo hemos estado buscando un buen rato, pero ya
est todo en orden. El equipaje est cargado y la tripulacin est a bordo. Maana por la
maana nos hacemos a la mar.
No ha cambiado Edwin de opinin respecto a los caballos? lo interrog
Camille.
No. Se quedan en las cuadras. Una vez en la isla tendremos que ser discretos, as
que nos desplazaremos a pie.

El navo, al que llegaron con ayuda de un bote, era la mitad de grande que la Perla
de Chen. Bastaba con cuatro hombres para maniobrarlo. El Imperio posea pocos barcos y
los pescadores slo se aventuraban a alta mar muy raramente, por temor a sufrir los ataques
de los piratas alinos. As pues, sus embarcaciones eran adecuadas para una actividad
costera, pero no para adentrarse demasiado en el ocano. En cuanto a los comerciantes,
haca ya mucho tiempo que haban renunciado a transportar su mercanca por mar, dejando
a los piratas la supremaca absoluta sobre el Gran Ocano del Sur.
Antes de que los tsliches obstruyeran el acceso a las Espiras, los pueblos costeros
estaban protegidos por guarniciones de guardias imperiales que, con la colaboracin de los
dibujantes, mantenan a los filibusteros a distancia. Los alinos salieron beneficiados con la
traicin de los Centinelas y sus saqueos se haban intensificado desde haca varios aos. No
dudaban en hacer incursiones al interior de las tierras, saqueando todo a su paso y
sembrando la destruccin y la muerte. El regreso de los Centinelas permitira a SilAfian
recuperar el control, aunque no se haca ilusiones: la tarea se antojaba larga y difcil.
Por qu los dibujantes del Imperio no consiguen solucionar el problema de los
piratas? sugiri Camille al maestro Duom.
El viejo analista, de pie en el puente del Algus Oyo, se agarraba prudentemente a la
borda. Nadie haba logrado convencerlo de que se quedase en Al-Jeit, y cuando Edwin, a
pesar de todo, haba insistido por ltima vez, el palacio haba temblado bajo el estampido
de un monumental acceso de clera. El irascible anciano haba exigido que le dejasen vivir
la aventura hasta el final y nadie haba podido con l. As que haba embarcado junto con
los dems.
Los piratas tienen sus propios dibujantes le respondi a Camille, y algunos
incluso son muy buenos. Tienen a su favor el conocimiento del mar y la potencia de los
buques. Disponen de una ventaja de siglos sobre nosotros.
Nuestra travesa ser peligrosa, no es cierto?
El maestro Duom se encogi de hombros.
Digamos que no va a ser muy relajada

El buque inclua, adems de la cala donde dorma la tripulacin, dos cabinas, una de
las cuales estaba reservada al capitn.
Siam, Camille y yo cogeremos la cabina libre decidi Ellana.
Pero comenz Bjorn.
Nada de peros! lo interrumpi la marchombre. Como nicas representantes
del gnero femenino, tenemos derecho a cierta consideracin. No ests de acuerdo?
Yo ofrecera encantado un trato de favor a una mujer dbil, lo que no es tu caso.
Estas ltimas semanas has demostrado cuan temible eres
Ellana le dedic una sonrisa cruel.
Y sin embargo, te empeas en llevarme la contraria!
Bjorn se qued callado un instante, calibrando la musculatura de la joven y
calculando hasta dnde sera capaz sta de llegar. Al no hallar respuesta para esta pregunta
esencial, eligi el camino de la sabidura.
La cala me parece agradable afirm. Voy a llevar all mis cosas. Ahora
mismo!
Cogi su petate y se meti por la escalerilla que desapareca en las entraas del
barco. Cuando hubo desaparecido, Camille se volvi hacia Ellana.
No crees que te has pasado?
No te preocupes! exclam la marchombre, echndose a rer. Ya sabe que
soy su amiga.
Pero eres realmente dura con l!
Ellana volvi a ponerse seria, clavando su mirada en la de Camille.
Bjorn es un soldado explic. Con hbitos de soldado y comportamiento de
soldado, igual que Maniel. Si no les demuestro que soy fuerte, pensarn que necesito ser
protegida, vigilada y guiada. Mi libertad est en juego, Ewilan. No dejar que unos
palurdos me la pisoteen con el pretexto de que les sobran las buenas intenciones
Ellana le haba hablado como a una adulta y eso impact a Camille. Sin embargo,
necesitaba otra opinin e interrog a Siam con la mirada. La joven fronteriza particip
encantada en la conversacin.
Desde que yo tena tu edad, me paso el da cascando a chicos convencidos de
saber mejor que yo lo que me conviene con el pretexto de que soy una chica expuso.
Ms de una vez me he visto obligada a hacer que corriera la sangre de buenos compaeros
que no haban entendido que yo decido sola sobre mi vida. Estoy de acuerdo con Ellana:
tenemos que permanecer libres y para eso hemos de ser fuertes. Tenemos que ser duras!
Mientras se diriga a la cabina que la combatividad de Ellana acababa de
proporcionarle, Camille reflexion sobre las palabras de sus dos amigas. No estaba del todo
de acuerdo con su punto de vista, pero se daba cuenta de que aqul era un tema serio que
debera estudiar a fondo si no quera equivocarse de camino ms adelante.

A la maana siguiente, muy temprano, una serie de crujidos en la estructura del


navo la arrancaron del sueo. Abri los ojos y se levant.
La marejada que haba mecido su sueo durante la noche se haba acentuado y tuvo
que aferrarse a la mesa para no perder el equilibrio. Se volvi hacia las literas de Siam y
Ellana. La marchombre haba salido de la cabina, pero la joven fronteriza segua acurrucada
bajo la manta.
Hemos levado anclas! le grit Camille.
Y a m qu mascull su amiga. Estoy durmiendo.
Camille resisti la tentacin de saltarle encima y, despus de vestirse a toda
velocidad, se precipit al exterior. El cielo, al este, se tea de un naranja que anunciaba una
majestuosa salida del sol. La tierra quedaba ya lejos y grandes olas de un azul profundo
rompan contra los flancos del Algus Oyo, haciendo saltar chorros de espuma. El capitn
Nil Bround haba desplegado las dos alas blancas, que chasqueaban al viento. La
tripulacin se afanaba con la arboladura. Edwin y Ellana eran los nicos viajeros que se
encontraban sobre el puente. Los dems deban de estar durmiendo.
Es brutal, no? grit Camille antes de que una tanda de salpicaduras la regara
copiosamente.
El Algus Oyo avanzaba rumbo al sur y a buena velocidad. El aire tena un sabor
picante que ella an no haba sentido nunca. Se haba sentado en la proa del buque, en la
borda, con los pies en el vaco y de cara a la inmensidad. Se senta absolutamente libre y
feliz, relajada a pesar del fresco de la maana acentuado por su ropa mojada.
El resto de la tropa lleg poco despus de que las costas de Gwendalavir
desaparecieran en las brumas del horizonte. Camille comprendi, por sus rostros
desencajados, que estar tumbado en el fondo de un barco en movimiento no deba de ser
una experiencia muy agradable para unos novatos. Salim fue el ltimo en subir al puente,
con el aire grun de quien ha dormido mal.
Cuando vio a Camille, encaramada en la proa del Algus Oyo con las aguas oscuras
debajo, salt hacia ella.
Bjate de ah! chill. Te vas a caer!
Ella salt al suelo y lo contempl un instante antes de ofrecerle una amplia sonrisa.
Tranquilo, colega. S lo que me hago y
No, no lo sabes! Eres una inconsciente al subirte ah. Slo con que el barco
chocara contra una ola grande, te hundiras. No trates de hacerme creer que reflexionas
cuando haces algo semejante. Yo s ver dnde hay peligro!
Los dems, atrados por el vocero, se haban acercado y Camille los mir,
estupefacta. Su mirada se cruz con la de Ellana y despus con la de Siam. Salim estaba
fuera de sus casillas y la presencia de espectadores no hizo si no avivar su furor.
Cuando uno no sabe, no lo hace y ya est! Me oyes?
Nunca le haba dirigido la palabra en ese tono. Por un instante, Camille se pregunt
si, de haber estado a solas con ella, se hubiera comportado del mismo modo, pero no era
momento para reflexionar. El discurso de Ellana y Siam estaba adquiriendo sentido de
golpe.
Gir sobre sus caderas apretando el puo derecho y lo proyect hacia la mandbula
de Salim.
El golpe le pill por sorpresa. A causa del impacto sali disparado hacia atrs y cay
al suelo del puente. Camille se haba hecho dao en la mano, pero no iba a permitir que
nadie se diese cuenta. Se acerc a Salim, que estaba tumbado de espaldas y la miraba con
ojos estupefactos.
Yo hago lo que quiero! chill. Donde quiero, como quiero y cuando
quiero! Entendido?
Sin esperar respuesta, le volvi la espalda y, con una sonrisa satisfecha, atraves el
barco hasta la popa. Bjorn lanz una mirada recelosa a Ellana.
Qu le has ido a contar a la pequea?
Una expresin de ingenua sinceridad se dibuj en el rostro de la marchombre.
No s de qu ests hablando.
Bjorn se agach hacia Salim.
Ven, amigo mo le lanz, ayudndole a levantarse. Creo que tendr que
explicarte cuatro cosas sobre las mujeres
Se alej sosteniendo al muchacho, que lanzaba frecuentes vistazos a Camille. sta
se haba encaramado de nuevo sobre la borda, desde donde trataba de penetrar los secretos
de los fondos marinos. No le prest la menor atencin.
A mitad de la jornada, los compaeros se reunieron en el comedor de oficiales para
almorzar. Cada cual simul haber olvidado el incidente. A veces, Salim se frotaba la
mandbula con aire pensativo, lo que arranc discretas sonrisas a Siam y Ellana.
El capitn Hal Nil Bround coma con ellos y respondi cordialmente a sus
preguntas.
Todo el mundo conoce el emplazamiento de las islas Alinas expuso. Rumbo
al Sur! Incluso yo las he vislumbrado una o dos veces, pero acercarse a ellas es muy
distinto. Los piratas son unos experimentados marinos y navegan con unos buques con los
que el Algus Oyo no puede competir. Es mejor mantenerse lejos de ellos si uno no quiere
acabar como alimento para los peces en el fondo del ocano.
Pero, entonces se inquiet Mathieu, cmo piensa actuar?
El capitn hizo un gesto tranquilizador.
El archipilago tendra que ser visible maana a ltima hora. Por la noche
abordaremos la Isla Grande, que es vuestro destino, y sin ninguna luz encendida que pueda
delatar nuestra accin; vosotros desembarcis y yo me largo con mis hombres y el Algus
Oyo.
Que se larga? subray el joven.
El maestro Duom se aclar la garganta.
Esto He hablado largo y tendido de esto con el emperador No podemos
pedirle al capitn Nil Bround que nos espere. Correra un riesgo demasiado importante
Y entonces, cmo nos las apaaremos para regresar?
Con un paso al otro lado, Akiro! Ya sois dos los que podis efectuarlo. Si
encontramos a Altan y Elicia, seris cuatro. Ser un autntico juego de nios!
Mathieu no pareci convencido, pero no os contrariar al analista.
A continuacin, el capitn les revel todo cuanto haba averiguado sobre las islas
Alinas en el transcurso de sus aos de navegacin. Era bien poca cosa! Corra el rumor de
que la Isla Grande albergaba una ciudad, aunque nada haca pensar que no se tratase de una
simple leyenda. Sin duda, deba de haber un sitio donde los piratas acumulaban el botn de
sus saqueos y donde fabricaban y reparaban sus barcos, pero, si ese lugar exista en
realidad, nadie haba podido localizarlo jams.
Cuando la comida toc a su fin, el grupo de amigos no saba mucho ms, pero su
inquietud haba aumentado un grado. Pasaron la tarde en el puente, descansando o
contemplando el ocano. El viento segua siendo propicio y el Algus Oyo avanzaba a buena
velocidad.
La nica sorpresa del da siguiente la caus un pez volador que aterriz en el
estmago de Bjorn cuando ste estaba haciendo la siesta en el puente. Al contacto con el
cuerpo palpitante del intruso, el caballero lanz un grito estridente que provoc la hilaridad
de los all presentes. Con aire ofuscado, Bjorn atrap al pez y volvi a enviarlo al mar con
un gesto de rabia, amplificando las risas a las que acab por unirse.
El da tocaba a su fin cuando Hal Nil Bround extendi el brazo, gritando:
La Isla Grande! Ah enfrente!
Una orilla se recortaba a lo lejos, todava imposible de detallar. El capitn se relaj.
Con el paso de las horas su ansiedad haba ido en aumento, pero ahora que su misin
llegaba a su fin, empezaba a calmarse.
El grito de un marinero encaramado al aparejo borr de inmediato la sonrisa de su
rostro.
Piratas a estribor!
Es muy probable que la Dama y el Dragn sean inmortales, y es seguro que el
amor que se profesan supera nuestra imaginacin
Maestro Carboist, Memorias del Sptimo Crculo.
or un momento, el capitn Nil Bround pens que iba a alejarse de sus
perseguidores. El Algus Oyo, aprovechando el viento de popa, volaba sobre las olas, y la
ventaja sobre los piratas creci poco a poco. Luego, cuando el sol rozaba el horizonte, dej
de aumentar y uno de los buques enemigos comenz a acercarse inexorablemente. El
capitn lanz una sarta de maldiciones.
se nos atrapa antes de que anochezca! reneg. Tiene ms velamen que
nosotros Qu mala pata, habamos conseguido librarnos de los otros dos!
Yo puedo intentar ralentizarlo propuso Camille.
Hal Nil Bround apenas la mir.
Y cmo piensas hacerlo?
El maestro Duom, que lo haba entendido, aprob.
Adelante, Ewilan, hazlo. Ya le explico yo al capitn de qu se trata.
Camille se lanz a las Espiras sin saber lo que iba a intentar. No se plante siquiera
hundir el barco de los piratas. Ellos, en su lugar, no habran dudado en hacerlo, pero matar a
unos hombres cuando no estaba siendo amenazada directamente le pareca inconcebible.
El viento! Tena que actuar sobre el viento!
Pronto se dio cuenta de que se trataba de un ejercicio muy complicado. Tena que
dibujar con delicadeza una masa de aire en movimiento sin que sta perturbara su propio
avance. Procediendo mediante toques sucesivos, cre un viento lo bastante poderoso como
para oponerse a aquel que empujaba el buque enemigo, y lo lanz con toda la fuerza de su
voluntad.
El grito de alegra de sus amigos le inform de que lo haba logrado. El barco de los
piratas haba aminorado la marcha, detenindose casi. Camille estaba saliendo de las
Espiras cuando sinti que naca un poderoso dibujo. Mientras comprenda que aquel que lo
generaba se encontraba en el buque de sus perseguidores, su propia creacin vol hecha
pedazos. Maldiciendo, trat de reproducirla, pero fracas: un dibujante se le estaba
oponiendo y, aunque tena menos talento, su conocimiento superior del mar y del viento no
le dejaban a ella ninguna oportunidad.
No lo consigo se enerv.
Pues entonces nos espolearn hasta hundirnos anunci el capitn. Ni siquiera
tendremos la posibilidad de defender nuestras vidas. Me temo que stos sern nuestros
ltimos minutos
Maldita sea protest Edwin, si tan slo pudieras mandarme all, Ewilan, les
quitara las ganas de meterse con nosotros!
Camille separ los brazos, desolada.
No puedo dar un paso al otro lado hacia un lugar que no conozco explic,
estoy
De pronto, se interrumpi para llamar a su hermano.
Mathieu! grit. T s que puedes!
Pero objet el joven yo no s
No lo digas le orden ella. Tienes que conseguirlo! Lleva a Edwin al barco
pirata y luego vuelve a buscar a los dems! Es nuestra nica oportunidad.
Bien accedi l, respirando hondo. Siempre se puede intentar
Cogi a Edwin del brazo y se concentr. Una chispa de sorpresa ilumin su mirada
justo antes de que desaparecieran.
Ha funcionado! aull Bjorn. S de unos que van a encontrarse con una
buena sorpresa! Quin es el siguiente?
Yo! dijeron a la vez Ellana y Siam.
Intercambiaron una sonrisa antes de volverse hacia Camille.
Crees que podr llevarnos a las dos? pregunt la marchombre.
Imposible! zanj el maestro Duom.
Claro que s! lo contradijo Camille.
Antes de que el analista tuviera tiempo de replicar, Mathieu se materializ ante ellos
con los ojos como platos.
Ah hay mucha gente! jade. Al menos treinta, puede que ms!
Pues date prisa en transportarnos! orden Siam.
Mathieu no hizo preguntas cuando Ellana y la joven fronteriza lo cogieron cada una
de una mano y, un segundo despus, se encontraban en el barco pirata.
Edwin estaba en el centro de una confusa pelea y su sable giraba tan deprisa que
casi se volva invisible. Una docena de hombres barbudos, con los torsos desnudos
cubiertos de tatuajes, lo atacaban con una ferocidad animal. Otros tres yacan en el suelo,
pero Edwin se encontraba en una mala posicin. Sobre l llovan golpes de hacha y de
espada que no lograban ni por un instante hacerle bajar la guardia.
Mathieu debera haber vuelto a buscar a Bjorn o Maniel, pero no consegua
abandonar a Siam. Paralizado por el peligro que sta corra, la observ lanzarse a la
refriega.
Ellana se haba arrojado la primera. Su llegada no haba pasado desapercibida: un
enorme pirata arremeti contra ella blandiendo una gigantesca hacha en la mano. La
marchombre se ech al suelo, pasando por debajo del filo de su enemigo, dio una voltereta
y se levant pegada a su torso velludo.
El pirata quiso dar un paso atrs para liberar su arma, pero los dos puales de Ellana
lo haban alcanzado. El coloso se desplom con un gorgoteo de agona.
Los dos comparsas que se precipitaron en su auxilio se toparon de frente con Siam.
Vacilaron un instante al descubrir su trenza rubia, su pequeo tamao y su silueta menuda.
Y eso les result fatal.
El sable de Siam silb, abriendo una fea herida en el vientre de uno de los piratas,
mientras su taln izquierdo atizaba el aire y se clavaba en la garganta del segundo.
Una docena de alinos que aguardaban la ocasin de lanzarse sobre Edwin las
atacaron entonces, pero ellas eran inalcanzables.
Ellana haca piruetas, saltaba, se zambulla por encima o por debajo de sus
oponentes y slo alzaba sus armas para infligir sangrientas brechas antes de ponerse fuera
de alcance mediante una acrobacia. Siam manejaba su sable con una eficacia diablica.
Cada uno de sus gestos estaba impregnado de una gracia salvaje; pareca deslizarse sobre el
puente, mientras detena con elegancia los ataques de sus macizos adversarios y dejaba tras
de s una estela de muerte.
Mathieu estaba alucinado. La coreografa de las dos amigas casi le haca olvidar la
sangre que brotaba por todas partes.
La voz de Camille le provoc un sobresalto.
Mathieu, qu est pasando?
An no le haba hablado nunca as, pero l entendi instintivamente cmo
funcionaba la cosa.
Todo en orden. Ahora voy.
Se apresur a realizar un paso al otro lado y se encontr otra vez en el puente del
Algus Oyo, donde Maniel y Bjorn le esperaban con las armas en mano.
Ya no se vea ni rastro de sonrisa o amabilidad en los rostros de ambos soldados. Se
disponan a librar un combate y saban que se jugaban la vida. Una batalla siempre es
mortalmente seria.
Sin demora, Mathieu cogi el brazo de Bjorn y desapareci con l. Volvi casi de
inmediato y cogi a Maniel de la mano.
No te olvides de m le lanz Camille antes de que partiera otra vez.
El joven asinti. Un instante despus, Camille apareci a su vez en el barco pirata.
Salim, que se haba agarrado al cinturn de Mathieu en el momento en que desaparecan, se
encontraba al lado de ella. El combate estaba alcanzando su paroxismo.
Maniel y Bjorn, que se haban plantado en el puente al lado de Edwin, empleaban su
masa corporal y su conocimiento de las armas en despejar el espacio que los rodeaba. El
choque de las hojas de acero retumbaba con un estruendo que a Camille le pareci
espantoso, aunque nada comparable a los aullidos furiosos que lanzaban los piratas alinos.
Por primera vez, unos enemigos iniciaban la guerra en uno de sus buques! Aquella ofensa
mortal slo poda ser lavada con sangre; su vida careca de importancia.
Mathieu desenfund su sable y se lanz a la batalla, sin tener en cuenta la
advertencia que le grit su hermana. Inmediatamente se encontr en las garras de un alino
que manejaba una cimitarra. Par por los pelos la primera serie de golpes. Empez a
hervirle la sangre en las venas. Utilizando todas las sutilezas de las enseanzas de Siam,
respondi con un furor que hizo retroceder al pirata a pesar de que le superaba en tamao.
Camille se oblig a apartar la mirada del enfrentamiento para concentrarse en su
tarea. Haba un dibujante escondido en ese buque y tena que velar para que no perjudicara
a sus amigos. Lo localiz en cuanto entr en las Espiras.
Era un hombre con barba, de torso desnudo como los otros alinos y cuerpo cubierto
por los mismos tatuajes azulados, que se encontraba en el castillo de proa. El combate an
era confuso, as que el pirata dudaba en usar su arte por temor a herir a los suyos.
Su primer dibujo, una enorme bola de hierro, se materializ justo encima de Maniel.
Haca falta algo as para acabar con aquel coloso, que pareca tan indestructible como un
acantilado. No era un dibujo excepcional, pero la cada de la bola resultara mortal.
Pero la bola no cay.
Camille la at a la verga de la vela mayor mediante una slida cadena de acero. El
dibujante alino perdi unos segundos preciosos mirando estpidamente cmo su obra
oscilaba por encima del puente, y Camille supo sacar provecho a esa pausa.
El balanceo de la bola de hierro aument de repente y sali disparada hacia su
creador, como un pndulo gigante. El pirata se burlaba de los vientos y del ocano, pero
desviar la trayectoria de una bola de quinientos kilos de metal sobrepasaba su capacidad.
Fue alcanzado a la altura del estmago y, con un repulsivo crujido de huesos, cay por
encima de la borda.
Camille regres a la realidad. Un ruido de enfrentamiento muy cercano le hizo
sobresaltarse. Un pirata, que se haba aproximado a ella mientras estaba inmersa en la
Imaginacin, luchaba contra un lobo negro dispuesto a matarlo. El hombre y el animal se
encontraban enredados en el suelo en una pelea que al principio pareca confusa, aunque
Camille adivin que el lobo estaba cogiendo ventaja y que muy pronto degollara a su
adversario. Apart la mirada, y eso le salv la vida.
El dibujo estaba bien hecho. Muy bien hecho!
No lo haba notado penetrar en la realidad y, de no haber percibido con el rabillo del
ojo la enorme guadaa plateada que henda el aire en su direccin, habra quedado
seccionada en dos.
Se ech al suelo y la hoja, que no sostena nadie, pas a ras de su cabeza, llevndose
su mechn ms despeinado. Camille rod rpidamente a un lado. Cuando volvi a
levantarse, la vio.
De pie, all donde antes estaba el dibujante alino.
Elea Ril Morienval!
En el mismo instante, la guadaa regres en una segunda oscilacin mortal, pero
Camille estaba preparada. La hoja de acero reluciente se apart de su trayectoria y gir
hacia la Centinela renegada. Una expresin de absoluta estupefaccin se dibuj en sus
rasgos, y slo tuvo el tiempo justo para hacer desaparecer su creacin antes de que sta la
decapitara.
Se recuper con rapidez y proyect sobre Camille una serie de canicas luminosas
que brillaban con una malsana luz verde. Camille, que ignoraba de qu se trataba, se limit
a desviar el impulso que haban recibido. Las canicas se perdieron en el mar.
Entonces la inund una clera formidable.
Traidora! aull.
Como un eco de su grito, se oy un crujido enorme. El mstil de mesana se rompi
por la base y volc directo hacia Elea Ril Morienval.
La Centinela dibuj un puntal y el mstil se detuvo a menos de un metro de su
rostro. Respir hondo como para hacer acopio de todas sus fuerzas, pero un segundo
crujido, todava ms violento que el primero, anunci la cada del palo mayor.
Cuidadosamente guiado por Camille, se abati en el mismo punto que el primero.
Una sombra de temor surc la mirada de la Centinela. Justo antes de ser aplastada,
desapareci. Camille abandon las Espiras a regaadientes. Elea Ril Morienval haba
realizado un paso al otro lado, pero no se perda nada por esperar
Junto a ella, el lobo haba terminado su mortfera tarea y se encontraba a sus pies,
vigilante. La batalla finalizaba. El ltimo pirata, queriendo escapar del hacha de Bjorn,
sucumbi bajo el sable de Edwin.
Un profundo silencio se apoder del lugar.
El puente del buque estaba repleto de manchas sanguinolentas, mientras que los
mstiles abatidos con su maraa de velas desgarradas otorgaban a la escena cierto aire
apocalptico.
Mathieu, sorprendido por estar an con vida, no poda apartar la mirada del cuerpo
del pirata contra el que haba luchado. Ninguno de sus compaeros haba recibido heridas
de consideracin, pero slo las dos jvenes estaban indemnes. Como si aquel
enfrentamiento hubiera sellado su amistad definitivamente, se arrojaron una en brazos de
otra.
La voz de Mathieu las arranc de su alegra.
Estn llegando los otros barcos. Qu hacemos?
Se precipitaron a la popa.
Los dos buques piratas se encontraban a unos centenares de metros.
Mathieu profiri Bjorn, tienes que devolvernos al Algus Oyo. Enseguida!
De qu servira eso? intervino Edwin. Han salvado su desventaja y son
mucho ms rpidos que nosotros!
Quieres que luchemos? se sorprendi el caballero.
Tienes alguna otra idea?
Ellana limpi sus puales con una vela desgarrada.
Pues que los ms jvenes se vayan solt con voz dura. No tenemos ninguna
oportunidad en este combate!
Los dos barcos avanzaban casi juntos. Haban reducido su velamen para disponerse
al abordaje. Una cantidad asombrosa de siluetas se mova sobre sus puentes.
Camille no pudo evitar encontrarlos hermosos.
Creme, existen cosas mucho ms impresionantes en este mundo.
Las palabras haban retumbado en el interior de su cabeza y se sobresalt.
Quin anda ah? pregunt en voz alta.
Sobre ella se volvieron miradas de sorpresa, pero la respuesta ya estaba sonando.
Quin quieres que sea? Yo, desde luego!
Durante un segundo, Camille no lo entendi, pero luego se hizo la luz en su mente.
La Dama! exclam. Viene la Dama!
Nadie tuvo tiempo de pedir explicaciones. El mar se levant como si un volcn
entrara en erupcin y la Dama surgi.
Su cuerpo gris, reluciente y perfilado era ms largo que diez buques puestos uno
detrs de otro. Se irgui por encima de las altas olas creadas por su llegada, chorreante con
un milln de cataratas, como una autntica diosa de los ocanos. Por un instante se
mantuvo derecha frente a los piratas, tan alta y majestuosa como la mayor de las torres de
Al-Jeit, y luego se dej caer otra vez con un estruendo titnico.
Una fenomenal ola de impacto, semejante a una tempestad, sacudi el barco donde
se encontraban los compaeros, que tuvieron que agarrarse para no caer por encima de la
borda.
Hasta pronto, Ewilan. Mis mejores deseos te acompaan en tu bsqueda.
El ocano se agit largo rato pero, cuando por fin se calm, la Dama haba
desaparecido.
Ya no quedaba ni rastro de los alinos.
Procurad usar siempre vuestro don con sabidura! Dibujar significa interferir en
la realidad, por lo que slo puede concebirse si vuestro acto creativo est colmado de
respeto. Respeto por la naturaleza, respeto por los dems y respeto por vosotros mismos.
Elis MilTruif, maestro dibujante de la Academia de Al-Jeit.
a temperatura de la noche era clemente y la luz de la luna llena bastaba para que
pudieran desplazarse fcilmente. El capitn Nil Bround los haba desembarcado en una
playa desierta antes de volver al Algus Oyo.
Aprecio vuestra compaa haba precisado, sobre todo despus de lo que
habis hecho, pero mi buque es lo primero para m. Hay aqu demasiada gente que querra
mandarlo al fondo del mar! Os deseo muchos nimos para continuar vuestra misin y para
vuestro regreso. Que la Dama siga velando por vosotros.
Su bote se haba alejado antes de perderse en la oscuridad.
Alguien tiene idea de la direccin que hay que tomar? pregunt Ellana.
La verdad es que no admiti Camille. Merwyn mencion esta isla y el pico
del Destino, pero no s nada ms.
El pico del Destino slo puede ser una montaa intervino Edwin. Y no la
vamos a encontrar aqu. En marcha.
Bordearon el ocano durante una hora; luego la costa se volvi rocosa e iniciaron la
ascensin de una meseta que se alzaba sobre el oleaje. La vegetacin era muy parecida a la
del extremo sur de Gwendalavir: algn que otro rbol de hojas estrechas y puntiagudas y
matorrales olorosos y densos. No encontraron rastros de ninguna actividad humana, apenas
algunas huellas de animales pequeos.
Por eso, al llegar al trmino de su ascensin, les sorprendi descubrir a sus pies una
baha que se adentraba profundamente en el interior, alrededor de la cual se extenda una
ciudad de tamao respetable. A pesar de lo avanzado de la hora, muchas casas seguan
iluminadas y las calles parecan acoger una importante actividad.
Edwin solt un silbido.
Podra tratarse de la mtica capital alina! exclam. Muchos relatos la
mencionan, pero nunca ha sido localizada. Es una informacin que a Sil Afian le alegrar
poseer.
Una cantidad impresionante de buques fondeaban en el puerto. Al descubrirlos,
Camille se dijo que al emperador le convena construir una flota digna de ese nombre si
quera imponer la paz en el Gran Ocano del Sur.
Ellana seal con el mentn una vivienda aislada en las alturas.
Con un nombre como ste, el pico del Destino debe de ser famoso entre los
alinos. Y si furamos a preguntar a quienes vivan ah?
Ests de broma? se sorprendi Bjorn.
Para nada. No iremos a escalar todas las montaas de la isla. Y tampoco podemos
esperar a que alguien tenga la amabilidad de ofrecerse a darnos indicaciones. Qu os
apostis a que las obtengo si alguien de esa casa las sabe.
Nadie se atrevi a poner en duda su palabra, y se acercaron en silencio a la vivienda,
constituida por dos edificios bajos y una torre cuadrada, que estaba iluminada. Ellana
seal una ventana abierta, a unos diez metros del suelo.
sa ser mi puerta de entrada.
La casa estaba rodeada por una verja metlica, pero franquearla fue un juego de
nios para la marchombre. Se meti entre los matorrales mientras los dems la esperaban
en el exterior, ocultos por las hojas bajas de un rbol solitario.
Cmo piensa hacerlo? se inquiet Camille.
Los marchombres tienen extraos poderes le explic Edwin. Ya sabes que
pueden inmovilizar a las personas a travs de su canto. Y eso no es todo. He odo decir que
los ms dotados son capaces de hipnotizar a sus vctimas y de sonsacarles la informacin
que buscan. No me cabe duda de que Ellana forma parte de ellos
Comenz una larga espera, turbada tan slo por el grito de los pjaros nocturnos y
los susurros ocasionales de los compaeros.
Edwin y Siam observaban el edificio con atencin, prestos a lanzarse en auxilio de
Ellana ante la menor alarma.
Camille repar en la mano de Bjorn sobre su hacha, los msculos contrados de
Maniel y la expresin decidida de Mathieu y de Salim. En caso de peligro, todos se
precipitaran a ayudar a la marchombre!
Se oy un murmullo de arbustos y Ellana se irgui de repente en medio de todos
ellos.
Ya est! anunci, deleitndose con la sorpresa de sus amigos.
El qu? la interrog el maestro Duom.
La respuesta, por supuesto. El pico del Destino es una cima rocosa que se erige
en una zona desrtica a menos de un da de camino rumbo al sur. Es un sitio conocido
porque, desde hace siete aos, una proteccin invisible impide que nadie se acerque
Su monlogo los dej estupefactos a todos.
Pero cmo te las has arreglado? se sorprendi Bjorn.
Sin nimo de ofenderte, no creo que puedas entenderlo le respondi Ellana con
amabilidad. No ha habido sangre ni dolor, no he matado a nadie, ni he derribado puertas
o machacado a guardianes. Simplemente he recabado la informacin utilizando el medio
adecuado.
Pero balbuci el caballero.
Sutileza, Bjorn, sutileza. Pero no te preocupes demasiado: muchos hombres
carecen de ella, sobre todo los guerreros muy musculosos
Eres genial! exclam Camille.
Lo s replic la marchombre sin modestia, pero ahora tenemos que ponernos
en marcha. Ah dentro hay alguien que no estar de muy buen humor cuando recupere la
conciencia
Caminaron hasta bien avanzada la noche, adentrndose en un paisaje de vegetacin
rida, sembrada de bloques de piedra blanca y restos de desprendimientos. Finalmente,
Edwin orden un alto.
Segn lo que ha descubierto Ellana, el pico del Destino ya no debe de quedar
muy lejos. Descansemos, maana necesitaremos estar en forma.
Compartieron una comida frugal y fra y despus Edwin realiz la primera guardia.
Camille comprendi que no tena intencin de dormir, pero no se alarm: Edwin nunca
haba mostrado el menor signo de fatiga o de sofoco. Daba la sensacin de ser insensible al
cansancio! Se acurruc debajo de un arbusto, cerca de una gran roca de forma redondeada,
y cerr los ojos. Al cabo de unas horas, iba a encontrar a sus padres.

Un molesto rayo de sol la sac de un sueo sin imgenes. Se sent y observ a su


alrededor. El da an era muy joven, pero bastaba para proporcionar un nuevo aspecto a la
isla, ms salvaje, rocosa e inhspita.
Uno tras otro, los dems despertaron bajo la mirada ligeramente burlona de Edwin,
que los dominaba desde lo alto de un enorme bloque de piedra calcrea blanca.
Sube aqu le lanz a Camille. Tengo una sorpresa para ti.
Ella se tom su tiempo para desperezarse y se encaram a la roca. Sigui con la
mirada la direccin que le sealaba Edwin y descubri la cumbre de un pico rocoso que la
luz matinal tea de un hechizante color anaranjado. Se elevaba a menos de diez kilmetros
del lugar donde haban dormido.
El pico del Destino? quiso saber Camille.
Dira que tiene todo el aspecto de serlo respondi Edwin.
Ven a verlo, Mathieu!
Camille llam a su hermano, que, despertndose a duras penas, se estaba frotando
los ojos. ste se apresur a trepar hasta ellos.
Hemos llegado! le revel ella.
Crees que habr guardias? pregunt Mathieu.
El maestro de armas se encogi de hombros.
Por qu iba a haberlos? Si Altan y Elicia estn ah, no es a causa de los alinos.
Ellos no tienen ningn motivo para vigilar una roca desde hace siete aos.
Te olvidas le record Camille de que ayer Elea Ril Morienval se
encontraba a bordo de un barco pirata!
Es cierto admiti Edwin. Puede que acercarse al pico del Destino no sea un
camino de rosas como yo pensaba, pero slo tenemos una manera de averiguarlo
Mathieu estaba inmvil. El pico, erguido como una promesa, acab de convencerlo
de que aquello que estaba viviendo era muy real.
Elea Ril Morienval entr a formar parte de la leyenda bajo la marca de la traicin.
Era taimada, ambiciosa y sin escrpulos, pero no deja de ser la primera que estableci
relaciones con los alinos
Doume FilBattis, cronista del Imperio.
omaron un copioso desayuno, aunque de comn acuerdo consideraron prudente no
encender la hoguera, y despus levantaron el campamento. El avance a travs de la isla
result menos difcil de lo previsto. Haba senderos, sin duda trazados por silbadores
salvajes, que permitan franquear las barreras rocosas. En cuanto a las rocas desprendidas,
eran ms espectaculares de lejos que de cerca. La maana tocaba a su fin cuando
descubrieron la depresin.
Era un inmenso socavn, enteramente constituido por una arena que iba desde el
amarillo fuerte hasta un naranja casi rojo y estaba erosionada por miles de surcos debidos al
flujo del agua de lluvia.
En su centro, a unos cien metros de distancia, se elevaba un impresionante pico
rocoso de forma tortuosa, en cuya cima destacaba la oscura abertura de una gruta. Camille
not que su aliento se aceleraba.
Se dispona a hablar cuando algo se materializ ante sus pies y empez a hacer
ruiditos.
El susurrador! exclam. Ha vuelto!
Se agach para coger a la bola de pelaje gris, que se puso a ronronear.
Ests aqu para traerme un mensaje o para darme la bienvenida? le pregunt.
Sus amigos, que ya haban odo hablar de aquel bicho, se aproximaron para
observarlo. Entonces, como si hubiera aguardado a que el auditorio estuviera al completo,
el susurrador dibuj. Incluso aquellos que no tenan el don percibieron lo que estaba
ocurriendo.
Es mi madre murmur Camille.
Las palabras que el susurrador transportaba estaban a punto de trasladarse a la
realidad, pero entonces emiti un grito agudo. Sus miembros se tensaron y se contorsion
en las manos de Camille, mientras una gota escarlata perlaba la comisura de su boca. Al fin
qued inmvil, con los miembros rgidos por una breve pero terrible agona.
Camille lo contempl fijamente un instante y despus alz hacia sus compaeros
unos ojos empaados por las lgrimas.
Qu ha pasado? balbuci.
Ellana le quit el susurrador muerto de las manos mientras el maestro Duom tomaba
la palabra con una voz llena de inquietud.
He sentido otro dibujo, juntos antes de que pereciera el susurrador. Temo lo que
eso puede significar
Con un mismo gesto, Edwin y Siam desenfundaron su sable y siguieron con su
punta la lnea completa del horizonte. El paisaje estaba perfectamente desierto y el silencio
slo era turbado por los cantos de los pjaros.
Un dibujante ha matado al susurrador? quiso saber Mathieu. Est
pensando en Morienval?
No puedo asegurarlo respondi el analista, pero es probable
Yo no veo nada anunci Edwin, aunque detrs de esas rocas podra
esconderse un ejrcito sin que nos diramos cuenta. Sigamos en marcha.
Con actitud seria, emprendieron el descenso al socavn. Resbalaban sobre la arena y
rpidamente quedaron cubiertos de un polvo ocre. Ante el temor de ser asaltados, Edwin y
Siam no haban vuelto a guardar sus armas, y Maniel y Bjorn haban sacado las suyas. No
obstante, alcanzaron sin obstculos el pie del pico rocoso.
Aqu est solt Salim, tendiendo la mano.
Justo antes de que rozara la piedra, le detuvo una pantalla invisible semejante a la
que vedaba el paso a la Atalaya.
Esto debe de ser la proteccin de la que os habl explic Ellana, fracasando
ella tambin en su intento de tocar la piedra. Estamos llegando al final.
Sobre todo estis llegando a vuestro fin!
La voz haba retumbado, amplificada hasta el extremo, y se sobresaltaron
violentamente antes de escrutar los alrededores.
Al principio, nadie se manifest; despus apareci una silueta en lo alto de la
pendiente que acababan de descender.
Morienval! espet Camille. Reconocera su cara de serpiente a kilmetros
de distancia!
Premio! respondi la Centinela.
Estaba lejos del pico, pero su voz llegaba hasta ellos sin dificultad y a ella no le
costaba orles. La rabia invadi a Camille, que se lanz a las Espiras para ser
inmediatamente expulsada de ellas!
Leccin nmero uno se burl Elea Ril Morienval. La llegada de tus padres
aqu es el resultado de una mezcla ms que asombrosa del poder tslich, de sus propias
voluntades y de un toque personal. Las Espiras quedaron muy afectadas y dibujar aqu se ha
vuelto imposible.
Por un instante, Camille intent abrirse camino en la Imaginacin, pero enseguida
tuvo que renunciar. La Centinela estaba en lo cierto.
Como si hubiera aguardado hasta que Camille admitiera esa verdad, Elea Ril
Morienval continu:
Leccin numero dos. Aqu, donde me encuentro yo, sigue siendo posible utilizar
el Poder. Vuestra aventura terminar pronto. Pero para uno de vosotros se acaba ahora
mismo!
Hizo un gesto con la mano y una flecha apareci a menos de cinco metros del pecho
de Edwin. Volaba a una velocidad alucinante, imparable. Edwin slo tuvo tiempo de agitar
los prpados, pero Ellana fue ms rpida que la saeta mortal. Salt tan veloz, que su gesto
pareci casi borroso a los ojos de Camille.
Logr colocarse delante de Edwin, y se oy un jadeo cuando la flecha se hundi en
su pecho. El impacto la proyect hacia atrs y cay en los brazos del maestro de armas, que
la sostuvo con suma delicadeza antes de depositarla en el suelo.
La risa de Elea Ril Morienval retumb, salvaje y desdeosa.
Tena que arreglar cuentas contigo, fronterizo pero el azar dispone bien las
cosas. Estoy segura de que sufres ms as que si t mismo hubieras recibido la flecha!
Edwin no la escuchaba. Estaba inclinado sobre Ellana, que respiraba con dificultad.
Sus rasgos estaban tensos por el dolor, y una espuma rosada asomaba a las comisuras de sus
labios.
Ya van tres articul con apuros. Te he salvado la vida tres veces. Siempre
cumplo mi palabra
Calla, no digas nada murmur Edwin.
Ellana alz una mano temblorosa hacia su rostro, que acarici suavemente.
Si no hablo ahora, no ests en disposicin de volver a orme otra vez susurr
ella con una mueca. Acrcate y te dir lo que sigue.
Edwin apret los dientes con tanta fuerza que le sobresalan los msculos de las
mandbulas. Se agach y acerc su odo a la boca de la marchombre.
Nadie ms oy lo que ella le confiaba, pero cuando se enderez, le brillaban los
ojos.
Yo tambin anunci, simplemente. Yo tambin.
Ellana mostr una sonrisa que ilumin su rostro, y cerr delicadamente los ojos.
No! No! Eres un monstruo! vocifer Bjorn. Lo vas a pagar!
Se precipit hacia Elea Ril Morienval haciendo girar su hacha.
Espera! le grit Siam.
Pero el caballero no estaba dispuesto a escuchar a nadie. Ciego de ira, slo deseaba
una cosa: matar a la Centinela. Haba cubierto la mitad de la distancia cuando decenas de
siluetas armadas surgieron al lado de ella.
Leccin nmero tres solt la dibujante. Los enemigos de mis enemigos son
mis amigos. A los alinos no les ha gustado que destruyerais tres de sus buques: se mueren
de ganas de hacroslo pagar.
Lanzando aullidos, los barbudos guerreros rodaron pendiente abajo en direccin a
Bjorn.
Por todos los Sujetos! exclam Maniel antes de lanzarse a echar una mano a
su amigo.
No tuvo tiempo de llegar hasta l.
Un impresionante movimiento del aire levant sbitas nubes de polvo y una mole
increble, tan alta como una casa, aterriz al lado de Bjorn.
El Hroe de la Dama! chill Camille. El Dragn!
La criatura estaba en cuclillas en el centro del socavn, con las alas plegadas contra
el cuerpo titnico y el largo cuello de reptil apuntando en direccin a los piratas alinos.
stos detuvieron su carrera con una serie de torpes derrapes. Se elevaron gritos de
incrdulo terror y los salvajes guerreros dieron media vuelta llevados por un pnico que
rayaba en la histeria.
Con un rugido ensordecedor, el Dragn abri unas fauces tan anchas como la puerta
de un granero. De ellas brot un chorro de llamas de veinte metros de longitud que roz la
cabeza de los fugitivos, acelerando an ms su desbandada. En cuestin de segundos, los
piratas desaparecieron detrs de la cresta, arrastrando a Elea Ril Morienval consigo.
El Dragn baj la mirada hacia Bjorn.
El caballero pareca minsculo junto a la masa aplastante que lo sobrepasaba y, a
pesar de su coraje, se sinti tan insignificante como un mosquito frente a un tigre. Trag
saliva con dificultad.
Los ojos inmensos y cobrizos que lo observaban lo mantenan clavado en su sitio,
impidindole darse a la fuga, cosa que hubiera deseado hacer por encima de todo. La voz
que reson en el interior de su crneo le hizo sobresaltarse.
Es la segunda vez que mi fuego te salva la vida, muchachito!
Nadie lo haba llamado as desde que abandonara la infancia, pero Bjorn no se
ofendi. Esboz una pobre sonrisa.
Gracias, esto seor balbuci.
Maniel haba dejado de correr cuando el Dragn se haba posado, y contemplaba la
escena con estupefaccin. Ya no senta el menor deseo de acudir en ayuda de su amigo.
No me lo agradezcas: era deseo de la Dama.
Como si hubiera anunciado una verdad fundamental, haciendo intil toda discusin,
el titnico ser se enderez. Los msculos colosales de sus patas se tensaron y sus alas se
desplegaron a medias, casi aplastando a Bjorn, que tuvo que dar tres pasos atrs. Era
evidente que se dispona a alzar el vuelo cuando un grito lo detuvo.
Espera!
El Dragn volvi la cabeza: Camille estaba corriendo en su direccin. Se aproxim
a la inmensa criatura hasta posar la mano en el cuero apergaminado de su piel.
Te reconozco, pequea mortal. T me ayudaste cuando los cielos me estaban
prohibidos. Me alegro de volver a verte
Ahora soy yo quien se encuentra en apuros lo apremi ella.
Habla.
Mi amiga est herida. Va a morir.
La vida de los humanos es breve
NO!
Camille haba chillado. Un resplandor amarillo cruz la mirada del Dragn.
No repiti ella con fuerza, no debe morir. La Dama me salv cuando me
necesitaba. Hoy le toca pagar su deuda. Tiene que venir a ayudar a Ellana!
Unos colmillos largos como sables relumbraron y un aliento ardiente barri el rostro
de Camille.
Nadie le dice a la Dama lo que debe hacer! Ella os ayud ayer y yo os he
ayudado hoy. Ya nadie debe nada!
Los ojos de Camille se llenaron de lgrimas.
Por favor murmur. Por favor
Durante un largo minuto, el Dragn no se movi. El universo entero pareca
inmovilizado por un caparazn de silencio y espera. Luego, su larga cola atiz la arena.
Que uno de vosotros ponga a tu amiga en mi lomo y la sujete con fuerza. Me la
llevo a ver a la Dama.
Camille reprimi por los pelos un grito de alegra.
Bjorn lanz, ve a buscar a Ellana. Deprisa!
El caballero reaccion al instante. Se march corriendo y volvi raudo, acompaado
por Edwin, que sostena a Ellana en sus brazos como si fuera de cristal. La marchombre
tena los ojos cerrados y un dbil aliento alzaba su pecho. La flecha segua clavada entre
sus costillas.
Camille explic brevemente a Edwin la propuesta del Dragn.
Tienes que acompaar a Ellana! concluy.
Edwin dudaba, dividido entre dos obligaciones que se contradecan.
Pero promet ayudarte hasta el final
Ve lo apremi. Ahora ya ha terminado. Ya no hay peligro, nos las
arreglaremos. Es mejor que la sostengas ah arriba.
Edwin le dio las gracias con una elocuente mirada y se volvi hacia el Dragn. No
pestae cuando la voz de la criatura reson en su mente.
Mi Dama puede salvarla, pero tenemos que acercarnos a ella. Tendrs la
valenta de montar sobre mi lomo? A ningn humano se le ha ofrecido jams semejante
proposicin
Si fuera necesario, me enfrentara a ti por ella! Pero est gravemente herida;
temo que no aguante el viaje que nos propones.
Yo puedo hacer que su estado no empeore. Mi poder es grande, aunque no iguale
al de mi Dama. No perecer encima de mi lomo, confa en m.
Confo. No obstante, debes saber que dibujar aqu es imposible y que yo estoy tan
unido a ella como t a tu Dama.
El Dragn alz sus fauces al cielo y solt una serie de rugidos ensordecedores que
terminaron con un impresionante chorro de llamas.
Bjorn retrocedi precipitadamente, pero Edwin y Camille no pestaearon, pues
entendan lo que pasaba: el Dragn se estaba riendo.
No profieras semejante estupidez, mortal! No tienes ni idea de lo que nos une a
la Dama y a m. Y los lmites de los dibujantes humanos no me conciernen. Yo vivo en las
Espiras, no las utilizo. Creer que podran estarme prohibidas no tiene sentido. Y ahora,
sube; tu compaera se est muriendo.
Despleg su ala izquierda, que fue a tenderse sobre la arena.
Edwin puso el pie sobre el denso cuero de la criatura. Llevando a una Ellana
inconsciente, camin encima del ala hasta alcanzar el hombro del Dragn. Consigui
sentarse detrs de una cresta sea en la base del cuello y estrech a la joven marchombre
contra s.
Cuando el Dragn se asegur de que sus pasajeros estaban bien instalados, se
propuls por los aires. Camille, aunque ya lo haba visto despegar, se qued estupefacta
ante el podero salvaje de su ascenso. No le extraaba que hubiera podido atravesar el
techo de la Academia de Al-Poll!
En unos cuantos segundos, la criatura no fue ms que un punto en el azul del cielo;
despus desapareci por completo.
Los compaeros se consultaron en silencio y a continuacin se dirigieron al pico del
Destino. A pesar de la esperanza que les ofreca el Dragn, la herida de Ellana los abati
como una capa de glida angustia.
Leccin nmero cuatro. Puede que los alinos sean unos cobardes, pero yo no
abandono jams!
Acababan de alcanzar el pico rocoso y se dieron la vuelta, sobresaltados. Elea Ril
Morienval se encontraba en el mismo lugar donde haba estado poco antes. Hizo un nuevo
gesto con la mano y una nueva flecha apareci, directa hacia Camille.
Esta vez, Siam estaba preparada.
Por muy rpida que fuera la saeta, su sable lo fue an ms y la flecha cay a sus
pies, seccionada en dos. Una segunda sigui la misma suerte, y luego una tercera.
Entonces, las saetas se encadenaron, tan fulgurantes que eran casi invisibles, pero
Siam las interceptaba como si un sexto sentido guiara su filo. La joven fronteriza estaba
magnfica y Camille dudaba de que alguna otra persona fuera capaz de realizar semejante
proeza. De todos modos, era evidente que no podra continuar as mucho tiempo.
Elea Ril Morienval se rea mientras mandaba flecha tras flecha, apuntando uno
detrs de otro a cada compaero. Ninguno tena la capacidad de evitar sus proyectiles; slo
Siam los mantena con vida. Por mucho que intentaran ponerse a cubierto, siempre apareca
una saeta, portadora de muerte, por un ngulo imprevisto o desde una posicin imposible.
En cada ocasin, Siam intervena y lograba desviarla. Haca piruetas delante de
ellos como un autntico duende, formando con su sable una barrera que la Centinela an no
haba conseguido penetrar. Aun as, slo era cuestin de minutos, tal vez menos
Siam apart una ltima flecha con lo llano de su hoja y, aprovechando una breve
tregua, clav la mirada en la de Mathieu. Se produjo un intercambio fulgurante, posible
slo gracias al vnculo que se haba creado entre ellos con el paso de los das. Un vnculo
mucho ms fuerte de lo que caba imaginar
El joven comprendi lo que ella esperaba de l y supo que era capaz de hacerlo.
Avanz y puso la mano sobre su hombro. Lo dems sucedi como al ralent.
Cuando Elea Ril Morienval alzaba el brazo para un nuevo disparo, Siam levant su
sable. En el momento en que lo bajaba, Mathieu realiz un paso al otro lado.
Lo ignoraba todo de las Espiras. Slo saba que poda ir a donde quisiera cuando lo
quisiera. Era su nico don, pero no tena lmite.
La Centinela los vio desaparecer y, durante una fraccin de segundo, no entendi lo
que estaba pasando. Nadie poda dibujar al pie de ese pico
El sable de Siam reban su cuerpo, desde el hombro hasta la cadera.
Elea Ril Morienval se desplom.
El poder que ofrece el arte del Dibujo es limitado. El amor, en cambio, es infinito.
Merwyn Ril Avalon.
i puedes realizar un paso al otro lado, puedes llevarnos hasta ah
Camille se haba dirigido a su hermano y aguardaba su respuesta, ansiosa.
Mathieu y Siam haban regresado junto a sus compaeros, cogidos de la mano como
si lo que acababa de ocurrir hubiera afianzado su relacin.
Vamos all respondi l, simplemente.
Camille le cogi el brazo y se dej llevar.
Se materializaron en la cima del pico del Destino, ante la abertura que ya haban
detectado. Camille percibi de inmediato que, a aquella altitud, la Imaginacin volva a
resultarle accesible. Dibuj su llama favorita y luego penetraron en la gruta.
Era una cavidad poco profunda, tapizada de arena fina. El aire era seco, y en l
flotaba un aroma a menta del todo incongruente en ese lugar.
Altan y Elicia se encontraban en lo ms hondo, inmviles, de pie uno junto a otro y
con una sonrisa misteriosa en los labios. Una fina capa de polvo los cubra, nica prueba
del tiempo que haba transcurrido desde que dejaran de moverse. Sus rasgos eran apacibles
y, a pesar de la rigidez que los paralizaba, estaban impregnados de una serenidad completa.
Ni un solo escalofro recorri el cuerpo de Altan cuando su hijo, suavemente, le
puso la mano en el pecho, y Elicia no pestae cuando Camille apart un mechn rubio que
un viento antiguo haba hecho caer en mitad de su rostro.
Era como si estuvieran muertos, pero no lo estaban: tan slo esperaban.
Desde haca aos.
Los esperaban a ellos, sus hijos
Camille se sumergi lentamente en las Espiras.
Las ataduras que mantenan a sus padres prisioneros haban sido forjadas por los
seres ms temibles que existan. Eran complejas, casi indestructibles, pero eso no tena
ninguna importancia. Camille fue consciente del camino invisible que haba seguido
durante aos y que la haba conducido hasta esa gruta. Comprendi que nunca haba estado
sola. Ellos siempre haban estado ah, a su lado. El dibujo que cre fue a imagen del amor
que siempre haban sentido por ella.
Poderoso.
Irresistible.
Infinito.
Altan y Elicia fueron liberados.
Siete aos de separacin se desvanecieron de golpe.
Siete aos de inmovilidad tocaron a su fin, con un estallido de ntida felicidad.
Ewilan y Akiro se arrojaron en los brazos de sus padres.

Permanecieron inmviles largo rato, apretndose unos contra otros, sin hablar.
Luego Elicia dio un paso atrs, apartndose de sus hijos para contemplarlos mejor.
Camille se volvi entonces hacia ella y una palabra brot de sus labios. Una palabra que ya
haba perdido la esperanza de pronunciar algn da.
Mam
Los ojos se le empaaron y una lgrima rod por su mejilla.
Mam!
Haba gritado. Una angustia atroz le atenazaba el estmago. Estaba jadeando.
La fuerza casi sobrenatural que le haba permitido superar tantos obstculos
escapaba de ella por mil desgarrones, dejndola tan dbil como un recin nacido. Elicia la
vio palidecer y reaccion como hacen todas las madres cuando sus hijos tienen miedo.
La estrech entre sus brazos y la apret contra su corazn, murmurndole tiernas
palabras al odo. Esper a que las lgrimas, que ahora fluan a raudales, se agotaran, y
cuando Camille, mucho rato despus, al fin se calm, sigui mecindola suavemente.
Estoy aqu, pequea ma, estoy aqu. Nunca volver a dejarte.
El fin de la guerra contra los ras marca el inicio de una nueva era para el Imperio.
Largo tiempo hemos estado confinados dentro de nuestras fronteras. Ha llegado la hora de
explorar el mundo
SilAfian, alocucin durante un consejo del Imperio.
odo va bien; se han encontrado!
Las palabras del maestro Duom fueron seguidas de una algaraba general.
Est seguro? pregunt, de todos modos, Salim.
El viejo analista sonri.
Acabo de recibir el mensaje de un amigo al que ya no crea volver a or: Altan, el
padre de Ewilan y Akiro. Enseguida bajarn; ahora les apetece estar en familia. Maldita
sea, cunto me alegro!
Agarr a Siam y le plant dos glandes besos en las mejillas. Despus cogi a
Maniel, que luca una serena sonrisa, y juntos se lanzaron a una danza endiablada. Siam
estall en una carcajada que se redobl cuando Bjorn tom a Salim y se puso a dar vueltas
estrechndolo contra su corazn.
Camille, Mathieu y sus padres se reunieron con ellos cuando el sol haba recorrido
ya gran parte de su trayectoria en el cielo. Durante un rato, todo fueron abrazos y gritos de
alegra. Luego, Camille hizo las presentaciones.
Duom es un viejo compaero precis Altan, sonriendo y ya conocemos a
Siam. Aunque era mucho ms joven la ltima vez que la vimos. Y no tan encantadora
concluy, observando a su hijo.
ste no pudo evitar ruborizarse un poco, pero la mirada que intercambi con la
joven fronteriza fue ms elocuente que un montn de palabras.
stos son Bjorn y Maniel comenz Camille, los amigos ms valerosos que
se pueda desear. Sin ellos, nada habra sido posible. Son valientes, leales, atentos
Los dos soldados se agitaron un poco, incmodos ante esa desacostumbrada lluvia
de piropos. Altan percibi su turbacin y les dio un abrazo.
Gracias por todo lo que habis hecho por nuestros hijos y por nosotros.
Bjorn balbuci una frase ininteligible mientras Maniel, mudo de la emocin, se
limitaba a mover la cabeza.
Y t debes de ser Salim
Elicia se haba acercado al muchacho, que se sinti embargado por una oleada de
emociones.
La mujer que le haba hablado tena los mismos ojos que Camille, violetas,
inmensos y luminosos. Su belleza iba ms all de lo que haba imaginado, y haba tanta
dulzura en sus rasgos que, de pronto, le entraron ganas de llorar.
He odo hablar mucho de ti continu ella, durante estos aos en que los
sueos han sido mi nico contacto con la realidad. Eres tal como esperaba; me alegro de
que mi hija te haya elegido.
Salim trag saliva con dificultad. No lograba apartar su mirada de Elicia. Era todo
aquello que l nunca haba conocido, todo aquello a lo que haba aspirado siempre Fue
consciente de que era incapaz de recordar el rostro de su propia madre y ese descubrimiento
lo abrum an ms. Como si lo hubiera adivinado, Elicia le pas la mano por la mejilla.
Ahora nos tienes a nosotros.
Aunque los dems no captaron lo que deca, Salim lo entendi y su porvenir se
engalan con los colores del arco iris.

En la gruta, Camille haba mencionado a sus padres la herida de Ellana. Estaba


convencida de que la Dama la haba salvado, pero senta una imperiosa necesidad de
asegurarse, por lo que apremi a sus compaeros para que se pusieran en marcha.
Hay que salir de este puetero socavn para poder volver a dibujar record el
maestro Duom.
La expresin, particularmente atrevida en boca del analista, hizo sonrer a todos.
Llegaron rpidamente al promontorio donde haba estado Elea Ril Morienval
durante el ltimo asalto. Su cuerpo ya no se encontraba all.
Siam, inquieta, sac su sable, pero no haca falta.
Partiendo del punto en el que haba sido abatida la Centinela, un reguero de sangre
conduca hasta una gran roca blanca, a pocos metros de distancia. Elea Ril Morienval,
todava con vida, estaba recostada contra ella. Al verlos, una mueca de odio deform sus
rasgos.
Malditos solt; estis libres
Sin bajar la guardia, se acercaron a ella.
La herida que le haba infligido Siam era terrible, pero el inmenso poder que
palpitaba en ella la haba mantenido con vida y era posible que acabara por salvarla.
Elea, por qu toda esta locura? murmur Altan. Por qu este desastre?
Cllate, me das ganas de vomitar con tu aire remilgado y tu actitud compasiva
espet la Centinela. Deseaba el Imperio. Deseaba utilizarlo para una conquista sin
precedentes.
Sabis, pobres estpidos que os conformis con la mediocridad, que Gwendalavir
slo es una nfima parte del mundo en que vivimos? Ricas tierras nos aguardan al otro lado
de las montaas, al otro lado del ocano. Estn habitadas, algunas de ellas incluso por
hombres. A la cabeza de los ejrcitos imperiales, yo las habra conquistado. Habra sido la
ms grande.
Elea Ril Morienval call un instante, llena de odio.
T lo has echado todo a perder, pequeo bicho apestoso
Altan, que se haba agachado, se enderez.
Vmonos dijo, ya no nos queda nada que hacer aqu.
Sus compaeros le siguieron los pasos y todos se alejaron sin darse la vuelta.
Entonces se oy un ltimo grito:
Me vengar! Me las vas a pagar por lo que has hecho, Ewilan!
Elicia se detuvo. Sus rasgos estaban tensos, y sus mandbulas crispadas. Con un
quedo silbido, sac una hoja afilada de una vaina disimulada junto a su pantorrilla. Una fra
determinacin paralizaba su rostro. Estaba dando media vuelta cuando Camille la cogi del
brazo.
Adnde vas?
Elicia no contest. Bajo sus dedos, Camille notaba unos msculos que la resolucin
volva tan duros como el acero. Siam se interpuso. Haba comprendido lo que Elicia
acababa de decidir y su cdigo de honor la empujaba a intervenir.
No puede hacer eso! exclam. Est moribunda!
Sobrevivir si no la mato.
Elicia haba hablado con una voz carente de emocin.
Ya no es peligrosa; sera un crimen!
Lentamente, Elicia se volvi hacia la joven fronteriza, sumergiendo su mirada en la
de sta.
Eres demasiado joven dijo. Demasiado para saber que una madre prefiere
mil veces ser una asesina a ver a un hijo suyo amenazado por una loca sanguinaria. Algn
da lo entenders; ahora, djame seguir mi camino.
Haba tanta fuerza en la voz de aquella mujer, que Siam, a su pesar, se hizo a un
lado.
En aquel instante, todos los que posean el don se volvieron hacia Elea Ril
Morienval.
La Centinela estaba dibujando, recurriendo a sus ltimas fuerzas para realizar un
paso al otro lado.
Qu? balbuci Camille.
Pero Elea Ril Morienval haba desaparecido, abandonando tras de s, como una
maldicin, una gran mancha escarlata sobre la roca blanca. Ya nadie hablaba. Tan slo se
dejaba or el leve soplo del viento, subrayado por el zumbido de los escasos insectos
visibles.
Elicia haba cerrado los ojos. No los volvi a abrir hasta un minuto despus.
La suerte est echada murmur. Volveremos a vernos, Elea
Luego volvi ostensiblemente la espalda a la roca, confinando su inquietud a un
rincn secreto de su corazn.
Vamos continu, con voz jovial. Tenemos una cita con la Dama!
racias!
Lo que nos une est ms all de las palabras, joven humana. Entre nosotras no
es necesaria ninguna frase, y menos an los agradecimientos. Nuestros caminos volvern a
cruzarse, lo s, y cuando vuelva a verte ser un hermoso da para m.
Camille se encontraba en un promontorio rocoso que sobresala ocano adentro, en
el extremo sur de Gwendalavir.
Haban abandonado el archipilago de las Alinas mediante un paso al otro lado,
pues cada dibujante era capaz de efectuarlo llevando consigo a un compaero. Camille no
haba dudado ni un instante al elegir su destino. Saba dnde la estaban esperando, igual
que saba que Ellana estaba a salvo.
A sus pies, el agua se extenda calma, oscura e insondable. El suave lomo de la
Dama apenas asomaba a la superficie, pero su cabeza se ergua muy por encima. Sus ojos
inmensos estaban clavados en los de Camille y un flujo de comprensin absoluta circulaba
entre ellas. El Dragn, encaramado a un acantilado, observaba la escena, inmvil. Los
compaeros se encontraban a una decena de metros detrs de Camille, mientras que Edwin
y Ellana estaban de pie en la playa. Lentamente, la Dama se sumergi sin provocar el
menor remolino y desapareci en las profundidades.
Entonces, el Dragn se dej caer desde lo alto del acantilado. Justo antes de
impactar contra la superficie del ocano, despleg sus alas y remont en espiral, derecho
hacia el cielo, apuntando en direccin al sol poniente. Deslumhrados, no pudieron continuar
siguiendo su vuelo.
Edwin y Ellana se reunieron con ellos tras atravesar un estrecho sendero. Cuando
llegaron a la cima del promontorio, Altan y Edwin se dieron un largo y caluroso abrazo.
Qu alegra volver a verte! exclam Edwin.
Luego se liber para volverse hacia Elicia. sta le tendi el brazo, sonriendo, y l se
limit a cogerle las manos. Una intensa emocin se trasluca en sus rasgos, normalmente
impenetrables.
Amigo mo declar ella, cmo agradecerte lo que has hecho por mis hijos?
Slo he hecho lo que hubieras hecho t por los mos
Una sonrisa enigmtica estiraba sus labios, pero Elicia no se dej engaar. Dio un
paso hacia Ellana.
Gracias a ti tambin. S cul ha sido tu intervencin. Sin ti no estaramos libres.
Tal vez fuera la sangre que corra por sus venas, o quiz que su poder continuaba
creciendo, pero el hecho es que Camille oy las dems palabras pronunciadas por Elicia.
Las que slo estaban destinadas a Ellana y que la joven marchombre percibi directamente
en su mente.
Tienes mucha suerte. Es un hombre de cualidades inmensas. Espero que sepas
hacerle feliz. Si supieras cunto lo merece
Lo s.

Camille abri los ojos de par en par: Ellana haba respondido a su madre sin la
menor vacilacin, como si siempre hubiera dominado la delicada tcnica del discurso
silencioso. Qu otros secretos deba de ocultar la marchombre?
Pero Ellana ya estaba continuando.
T ocupaste mucho tiempo el centro de sus sueos
Y t me has reemplazado!
Pocas veces me quedo sin aquello que deseo
Elicia se ech a rer para sorpresa de los dems, ignorantes del dilogo que acababa
de tener lugar.
Te creo respondi en voz alta. Te deseo lo mejor.
Bjorn crey que se refera a la milagrosa curacin de Ellana y dio una palmada.
Padres que reaparecen tras aos de exilio! exclam. Una amiga que regresa
de las puertas de la muerte! Esto slo puede celebrarse con un banquete!

Haba llegado la noche.


De comn acuerdo, haban decidido no regresar de inmediato a Al-Jeit. Haban
avisado a Sil Afian de que deseaban celebrar en ntima compaa el desenlace de la misin
antes de volver a la capital. Bjorn y Maniel haban talado suficiente madera como para asar
un buey y, con los recursos de la orilla, estaban preparando una comida que prometa ser
suculenta. Camille y Salim estaban sentados en la hierba, en lo alto de una eminencia que
se alzaba sobre la inmensa fogata.
Es raro pensar que todo ha terminado apunt suavemente Salim.
S asinti Camille, slo que nada termina nunca.
Y eso qu significa, colega?
Pues mira, sobre todo que tendremos que acostumbrarnos a vivir en la misma
casa, con los mismos padres, y que slo eso ya representa una aventura
Qu agradable es orlo
No pongas esa cara, Salim; has entendido muy bien lo que quera decir!
Vale, de acuerdo, pero no tendr nada que ver con ras, con tsliches, con
mercenarios, con traidores, con piratas, con
Ya lo capto, Salim!
Con vampiras, con ogros, con tigres, con gomadores, tambin con
Lobos?
Eso no es para cachondearse, colega.
Camille le sonri.
Si realmente tenemos ganas de aventuras continu ella, siempre podemos
dedicarnos a lo que nos revel Elea Ril Morienval.
Explorar tierras desconocidas?
Por qu no? Ella dio a entender que haba humanos viviendo ms all del
Imperio. Sera emocionante ir a su encuentro. Pero antes tendremos un montn de
ocasiones que celebrar.
En qu ests pensando?
En todas estas parejas que se han formado o reencontrado en pocos meses: mis
padres, Edwin y Ellana y tambin Mathieu y Siam.
Y quin ms? la apremi Salim.
Ya est.
Ya est?
Pues s, ya est. No est nada mal, no?
Hubo un pesado silencio. A Salim le costaba ocultar su decepcin. Suspir y
Camille se ech a rer, dndole una palmada en el hombro.
Salim, pedazo de molusco, hay que saber leer la mirada de una chica, y no
solamente escuchar sus palabras!
Salim se sobresalt.
Quieres decir que?
La voz de Bjorn se elev hasta ellos.
La comida est lista, enamorados!
Lo ves? Hasta Bjorn se ha dado cuenta se burl ella. Qu dices, entonces?
Te basto yo como aventura?
Salim se puso en pie de un salto.
Colega, t eres la nica aventura que realmente me apetece vivir! Lo sabes,
siempre lo has sabido y es algo que no cambiar nunca!
Cogidos de la mano, descendieron la colina, rumbo a la hoguera y rumbo a su
futuro.
Glosario

Akiro Gil Sayan: Nombre alaviriense de Mathieu Boulanger. Akiro sali de


Gwendalavir cuando tena once aos y no conserva ningn recuerdo de sus orgenes. Hijo
adoptivo de la familia Boulanger, ahora tiene dieciocho aos de edad, es un apasionado de
la pintura y cursa estudios en la Escuela de Bellas Artes de Pars.
Alavirienses: Habitantes de Gwendalavir.
Alinos: Piratas humanos que viven en el archipilago de las Alinas, en el Gran
Ocano del Sur. Los alinos llevan siglos saqueando Gwendalavir e impidiendo que el
Imperio se aventure mar adentro.
Altan Gil Sayan: Uno de los Centinelas ms poderosos de Gwendalavir. Es el
padre de Ewilan y de Akiro. Despareci mientras intentaba desmantelar un complot contra
el Imperio.
Andadores: Criaturas aracniformes de ms de un metro de altura, venenosas y
agresivas, capaces de dar el paso al otro lado. Viven en la cordillera del Poll, aunque a
veces son utilizados por los tsliches para llevar a cabo misiones.
Artis Valpiedra: Soador de la cofrada de Ondiana. Artis es un hombre de gran
timidez, poco acostumbrado a frecuentar a quienes no son soadores. Como todos los de su
gremio, posee el don de la Curacin.
Bjorn Wil Wayard: Bjorn, que tiene treinta y dos aos cuando se encuentra con
Ewilan por primera vez, ha pasado la mayor parte de su vida en busca de misiones picas y
evitando las preguntas embarazosas. Sin embargo, esto no le impide ser un caballero;
fanfarrn, sin duda, aunque noble y generoso de todas formas. Bjorn es un experto en el
manejo del hacha de combate y en los banquetes bien regados.
Camille Duciel: Vase Ewilan Gil Sayan.
Chiam Vit: Chiam es un fal. Con el arco es un tirador temible, y como compaero
es brioso y mordaz. Le encanta burlarse de los humanos y su torpeza, aunque muestra una
solidaridad intachable hacia sus amigos alavirienses.
Corredores: Pjaros incapaces de volar y de unos cincuenta centmetros de altura.
Viven en las llanuras alavirienses, donde cavan madrigueras profundas. Su carne es un
manjar de primera en Gwendalavir.
Damas: Las damas son cetceos gigantes que reinan en las aguas de Gwendalavir.
La Dama es una inmensa ballena gris que posee un poder superior al de los dibujantes
alavirienses.
Duom Nil Erg: Analista clebre por su talento y su carcter difcil, ha puesto a
prueba a varias generaciones de dibujantes, determinando el poder de su don y
permitindoles utilizarlo de la mejor manera. Su capacidad para la reflexin y la agudeza de
su mente han influido a menudo en la poltica del Imperio.
Edwin Til Illian: Uno de los pocos alavirienses que ha entrado en vida en los
grandes anales de la leyenda. Edwin TilIllian est considerado como el guerrero completo.
Maestro de armas del emperador, general de los ejrcitos alavirienses, comandante de la
Legin Negra, acumula ttulos y proezas al tiempo que mantiene un halo de secretismo
sobre su vida.
Elea Ril Morienval: Esta Centinela, tan poderosa como Elida y Altan GilSayan,
es una figura tenebrosa. Su ambicin y su sed de poder son desmesurados, y su falta de
moral la convierte en una adversaria temible.
Elicia Gil Sayan: Madre de Ewilan. Su belleza y su inteligencia estuvieron a punto
de convertirla en emperatriz de Gwendalavir, pero eligi desposar a Altan. Desapareci
junto a su marido mientras ambos intentaban desmantelar un complot contra el Imperio.
Elis Mil Truif: Maestro dibujante y profesor clebre por ser el autor de un
imponente tratado destinado a los alumnos dibujantes de la Academia de Al-Jeit.
Ellana Caldin: Joven marchombre rebelde e independiente. Dentro de su gremio, a
Ellana se la considera un prodigio que va tras los pasos de Ellundril Chariakin, la mtica
marchombre. Aun as, su alma conserva una frescura que la distingue de los de su especie.
Ewilan Gil Sayan: Nombre alaviriense de Camille Duciel. Joven superdotada que
tiene unos grandes ojos violeta y una marcada personalidad. Adoptada, para su desgracia,
por los Duciel, en realidad es hija de Altan y Elicia y posee el don del Dibujo en su mxima
expresin y eficacia. Cuando entra en contacto con el Imperio de Gwendalavir, le
corresponde la misin de salvarlo de la amenaza de los temibles tsliches.
Fals: Los fals, aliados del Imperio, viven al oeste del bosque de Barail.
Constituyen una raza apasionada por la libertad y el individualismo. De pequeo tamao,
clebres por su rapidez y su agilidad, son unos guerreros feroces, enemigos natos de los
ras.
Franoise Duciel: Madre adoptiva de Camille, es una persona egocntrica, afectada
y petulante.
Gomadores: Artrobatracios parecidos a un cruce entre sapo y babosa. Los
mercenarios del Caos los utilizan por su capacidad para bloquear el acceso a las Espiras de
la Imaginacin.
Gwendalavir: Principal territorio de los humanos en el segundo mundo. Su capital
es Al-Jeit.
Hal Nil Bround: Patrn del buque Algas Oyo.
Hander Til Illian: Seor de los fronterizos y padre de Edwin y de Siam, Hander
TilIllian es la segunda figura en importancia del Imperio. Dotado de un impresionante
carisma, dirige las Marcas del Norte con mano de hierro.
Hans: Soldado del Imperio bajo las rdenes de Sa Hil Muran, seor de la ciudad
de Al-Vor.
Herv Duciel: Amigo difunto de la familia Boulanger. Era un fotgrafo de prestigio
y hermano de Maxime Duciel, padre adoptivo de Camille.
Holts Kil Muirt: Centinela alaviriense y compaero de Elea RilMorienval.
Ilian Polim: Maestro navegante y patrn del navo la Perla de Chen.
Inspector Franchina: Inspector de polica encargado de investigar la desaparicin
de Camille y Salim.
Ivn Wouhom: Comerciante de cereales alaviriense que vive en la regin de Al-
Vor.
Legin Negra: Fuerzas de lite del Imperio.
Maestro Carboist: Maestro soador, superior de la cofrada de Ondiana. Como
todos los soadores de alto rango, el maestro Carboist desempea un importante papel
poltico en cuanto consejero del seor de Al-Vor.
Maniel: Soldado del Imperio bajo las rdenes de Sa Hil Muran, seor de la ciudad
de Al-Vor. Maniel es un coloso de carcter dulce y sociable.
Marchombres: Los marchombres han desarrollado sorprendentes capacidades
fsicas basadas sobre todo en la rapidez y la flexibilidad. Todos ellos comparten la misma
pasin por la libertad y rechazan cualquier forma de autoridad, aunque su cdigo de
conducta es muy riguroso.
Mathieu Boulanger: Vase Akiro Gil Sayan.
Maxime Duciel: Padre adoptivo de Camille, es un hombre de negocios egosta y
engredo.
Mentai: Guerrero de elevado estatus en la jerarqua de los mercenarios del Caos y
poseedor del don del Dibujo.
Mercenarios del Caos: Guerreros que viven en la clandestinidad y que detestan
cualquier forma de ley que no sea la suya. Su objetivo final es el aniquilamiento del Orden
y de la Vida. Representan uno de los grandes peligros que amenazan el Imperio.
Merwyn Ril Avalon: El ms clebre de los dibujantes. Merwyn puso fin a la Edad
de la Muerte destruyendo el primer cerrojo tslich de la Imaginacin y contribuy al
nacimiento del Imperio. Personaje principal de numerosas leyendas alavirienses.
Navegadores: Los navegadores utilizan su arte para hacer avanzar sus
embarcaciones de ruedas hidrulicas, esos grandes navos que recorren los ros alavirienses,
principalmente el Pollimag.
Ogros: Mamferos bpedos carnvoros, semiinteligentes y agresivos que pueden
llegar a medir tres metros de altura. Los ogros viven en clanes y son temibles.
Paul Verran: Vagabundo parisino apasionado por la lectura que entabla amistad
con Camille.
Ras: Tambin llamados los guerreros puercos por los alavirienses. Raza no
humana, manipulada por los tsliches y enemiga jurada del Imperio, los ras son los
pobladores de un reino inmenso al norte de Gwendalavir. Son bien conocidos por su
estupidez, su maldad y su salvajismo.
Sa Hil Muran: Seor de la ciudad de Al-Vor, Sa HilMuran dirige los ejrcitos
imperiales en las llanuras del norte para hacer frente a los ras.
Salim Condo: Amigo inseparable de Camille. Salim, de origen cameruns, es un
muchacho alegre, dotado de una vitalidad exuberante, adems de ser un gimnasta
consumado. Est dispuesto a seguir a Camille hasta el fin del mundo, de ste o de otro
Seora Boulanger: Madre adoptiva de Mathieu.
Seorita Nicols: Profesora de lengua de Camille y Salim.
Siam Til Illian: Joven fronteriza, hermana de Edwin. Siam es una guerrera
consumada, cuya agradable sonrisa oculta una temible eficacia con el sable y una absoluta
falta de temor frente a los combates.
Sil' Afian: Emperador de Gwendalavir, Sil' Afian es amigo de Edwin Til' Illian y de
los padres de Ewilan. Su palacio se encuentra en Al-Jeit, la capital del Imperio.
Silbadores: Ungulados del tamao de un gamo que viven en estado salvaje, aunque
los alavirienses tambin los cran en granjas, por su carne y su piel.
Soadores: Viven en cofradas masculinas. Depositarios del arte de la Curacin,
derivado del Dibujo, que obra milagros.
Sorbedores de Umbrosa: Lagartos insectvoros de lengua prensil.
Susurradores: Apenas ms grandes que un ratn, los susurradores son pequeos
roedores que poseen la capacidad de dar el paso al otro lado. Son utilizados por los
dibujantes consumados para transmitir mensajes.
Tigres de las praderas: Felinos temibles cuyo peso puede superar los doscientos
kilos.
Thuy: Viejo fronterizo, sanador de la Ciudadela.
Tsliches: El enemigo!. Raza no humana de la que tan slo quedan unos pocos
miembros. Son unas criaturas terriblemente malficas.
Vampiras: Criaturas humanoides malficas y casi invulnerables que viven en la
meseta de Astariul. Las vampiras son poco habituales, pero alimentan una gran cantidad de
las leyendas ms sombras de Gwendalavir.
Yaknils: Tambin llamados Seres de Fuego, los yaknils viven en las entraas
subterrneas de Gwendalavir. Fueron los causantes de la masacre que condujo a la
evacuacin de Al-Poll.
Zalamera de Hulm: Planta insectvora que atrae a sus presas cantando.
Making of

Detrs de la escritura y la publicacin de una triloga como Ewilan hay una cantidad
impresionante de trabajo, pero tambin de placer. Y una gran complicidad entre el autor y el
editor.
En cada etapa hemos discutido, reflexionado, potenciado caminos y perseguido
errores e incoherencias. Tambin hemos dialogado, bromeado y delirado, y as es como, al
margen de las aventuras, se fue dibujando otro mundo. El mundo de los entresijos de la
escritura, de los que os ofrecemos algunas muestras
PIERRE BOTTERO
Entrevista con Duom Nil Erg

Uno de nuestros periodistas, Jack Maldosh, tuvo la suerte, la satisfaccin y el honor


de conocer a Duom Nil Erg, uno de los personajes principales de la triloga de Ewilan. El
clebre analista se prest al juego de las preguntas y las respuestas, que se reproduce
ntegramente a continuacin.
Jack Maldosh: Buenos das, maestro Nil Erg, y, antes que nada, gracias por
concedernos esta entrevista.
Duom Nil Erg: Buenos das. Y en lo que se refiere a mi colaboracin, no he tenido
eleccin.
J. M.: Qu quiere decir?
D. N. E.: A pesar de las afirmaciones del autor, por lo dems bastante discutibles,
nosotros, los personajes, gozamos de muy poca libertad. El libre albedro es un concepto
que no existe all de donde yo provengo. Sin duda es usted un hombre encantador, pero
debe saber que despus de las casi novecientas pginas de Ewilan hubiera preferido mil
veces un bao caliente seguido de un masaje en lugar de esta entrevista.
J. M.: Entiendo
D. N. E.: Ellana o Siam.
J. M.: Perdn?
D. N. E.: Para el masaje. Ellana o Siam Mejor Siam, de hecho Me gusta esa
chiquilla.
J. M.: Esto maestro Nil Erg, fue Ewilan una aventura tan extraordinaria como
dicen?
D. N. E.: Es que no ha ledo la triloga?
J. M.: S, claro, pero me gustara conocer su opinin personal.
D. N. E.: Pues bien, debo admitir que no fue coser y cantar. Hubo momentos muy
difciles.
J. M.: Por los tsliches? Por los mercenarios del Caos?
D. N. E.: No, por el olor!
J. M.: El olor?
D. N. E.: S, el olor! A Bjorn le huelen terriblemente los pies.
J. M.: Aj Podra hablarnos de la huida por el bosque, aquel episodio dramtico
en que, si no me equivoco, estuvo usted a punto de sufrir una crisis cardaca?
D. N. E.: Puro teatro!
J. M.: Qu quiere decir con eso?
D. N. E.: El autor necesitaba a un viejo analista, sabio y achacoso. Yo era el nico
analista disponible, y soy sabio, pero, modestia aparte, presumo de buena forma. A ttulo
anecdtico, le dir que el prximo mes de junio pienso participar en la maratn de Al-Jeit.
En la escena a la que usted alude hice comedia, lo que, al fin y al cabo, resulta bastante
lgico teniendo en cuenta que me pagaron por ello. Si hubiera puesto la directa, los ras no
nos habran cogido y todo el captulo se habra ido a esto se habra ido al garete. El
autor no me lo habra perdonado.
J. M.: Ya veo Qu puede contarnos, precisamente, de sus relaciones con el
autor?
D. N. E.: Es un gran chico, aunque algo monomaniaco.
J. M.: Por qu?
D. N. E.: Ms de dos aos escribiendo Ewilan, da y noche, horas y horas colgado al
telfono con su editora, prcticamente durmiendo con su ordenador No me gustara
haber estado en la piel de su mujer!
J. M.: Y en lo que se refiere a sus relaciones con l?
D. N. E.: Ni mu! An estoy bajo contrato!
J. M.: Y con los dems personajes?
D. N. E.: Depende me cae muy bien Salim, que es un muchacho con un gran
sentido del humor. Tengo debilidad por Ellana y Siam, eso ya se lo he dicho. Maniel es un
gran tipo y Bjorn, olor de pies aparte, tiene pocos defectos de verdad. De hecho, Edwin es
el nico al que no soporto.
J. M.: Ah, s? Sin embargo, Edwin es un hroe.
D. N. E.: Dir ms bien un dictador intransigente, pretencioso y no muy avispado!
Todos esos ttulos que tiene se le han subido a la cabeza, es inaguantable. Mire, con slo
hablar de l me salen manchas rojas en los brazos. Hablemos de cualquier otra persona,
hgame el favor.
J. M.: Ewilan?
D. N. E.: Dichosa criatura! Tiene unos ojos que hacen volar a los peces! Dentro de
unos aos, la gente se har un lo con ella: Jean-Louis Thouard (ya sabe, el ilustrador de la
edicin francesa) la haba dibujado con dos o tres aos ms de lo que estaba escrito en la
historia, pero el tarugo del autor no la encontr lo bastante vaya, la encontr
demasiado Jean-Louis tuvo que rectificar. Qu lstima
J. M.: Y sus cualidades como dibujante? No me dir que su don no es tan
importante como su fsico.
D. N. E.: Sin comentarios.
J. M.: Cmo que no? Ewilan es la mejor dibujante de Gwendalavir!
D. N. E.: Eso es lo que pretende el autor
J. M.: Insina usted que?
D. N. E.: Yo no insino nada de nada!
J. M.: Pero
D. N. E.: Mire, si yo tuviera los ojos de color violeta y un poco ms de pelo, seguro
que ahora me estara preguntando por la triloga Duom! Espero que esto le baste como
explicacin, porque no tengo intencin de contarle nada ms. No me apetece buscarme
problemas con el autor.
J. M.: De acuerdo. Maestro Duom, usted es analista. Puede hablarnos de su
trabajo?
D. N. E.: Con mucho gusto. Un analista tiene dos funciones principales. Comprueba
el poder de los dibujantes potenciales y asegura la transmisin de los mensajes difundidos
gracias al don. Debo sealarle tambin que estas explicaciones aparecen en la triloga.
Podra estar usted ms atento
J. M.: Le ruego que me perdone Una ltima pregunta: su papel no parece
limitarse al de viejo sabio. A menudo se involucra en escenas de una dimensin cmica
flagrante. Estoy pensando especialmente en el episodio en que Salim le llama abuelo.
D. N. E.: Ya s a qu escena se refiere.
J. M.: Su carcter parece ablandarse entonces, hasta transmitir ternura. Debemos
suponer que, cuando le llaman abuelo, en cierta medida se libera en usted una oleada de
bondad?
D. N. E.: Ver usted Yo corro la maratn, pero adems soy campen veterano de
todas las categoras de boxeo tailands
Entrevista con Ellana Caldin

Alentado por la acogida del maestro Duom Nil Erg, Jack Maldosh fue a llamar a la
puerta de Ellana Caldin. La famosa marchombre se prest de buena gana al juego de
preguntas y respuestas. He aqu el reportaje!
Jack Maldosh: Buenas noches, seorita Caldin.
Ellana Caldin: Buenas noches, Jack.
J. M.: Debo confesarle que estoy especialmente emocionado. A pesar de todas las
peticiones de que es usted objeto, acept esta entrevista sin dudarlo, hacindome incluso el
gran honor de recibirme en su casa. No todos los das tengo la oportunidad de interrogar a
una estrella de su calibre
E. C: No exagere, Jack. Ni soy una estrella, ni hay nada excepcional en el hecho de
que lo reciba aqu.
J. M.: Seorita Caldin
E. C: Llmeme Ellana, se lo ruego.
J. M.: Con mucho gusto. Ellana, la finalidad de esta entrevista, evidentemente, es
satisfacer la curiosidad de su legin de admiradores, que se mueren de ganas de saber ms
cosas sobre usted. Y la pregunta ms frecuente se refiere, por supuesto, a su inquietante
plasticidad y a sus asombrosas capacidades fsicas. Cul es su secreto?
E. C: Todo se resume en una frmula: una mente de hierro en un cuerpo de miedo!
J. M.: Qu bonito! Puede desarrollarlo un poco?
E. C: Corro dos horas todas las maanas, consumo alimentos biolgicos y practico
el taichi, el aikido y el tiro al arco, pero tambin la escalada, la natacin y el parapente.
Tengo un doctorado en Filosofa y otro en Etnologa. Hablo con fluidez cinco idiomas y
entiendo otros diez. No fumo, desde luego, y reservo el alcohol para las grandes ocasiones.
Eso es todo.
J. M.: Cunta modestia! Es usted asombrosa!
E. C: Gracias.
J. M.: Ellana, puede que la siguiente pregunta le parezca indiscreta, y no quisiera
que
E. C: Hgala, Jack, y ya veremos lo que me parece.
J. M.: Bien. Me da la sensacin de que, ya desde la primera entrega, entre usted y
Edwin se esbozan las bases de una relacin esto cmo decirlo?
E. C: Amorosa?
J. M.: Exacto! He sabido leer lo que haba entre lneas?
E. C: Es usted maravillosamente perspicaz, Jack.
J. M.: Yo? Bueno Gracias, Ellana. Es Edwin su tipo de hombre? Es el modelo
que debern seguir todos los pretendientes que suean con conquistarla?
E. C: Nada de eso!
J. M.: No lo entiendo
E. C: Ewilan es una novela, Jack, una simple novela. El autor se jacta de mostrar
situaciones inslitas, pero le aseguro que la historia de amor que se deduce entre el jefe
carismtico y la rebelde hiperfemenina est ms que visto. Entre nosotros, me ha parecido
entender que personas bien situadas le haban hecho reparar en el aspecto extremadamente
estereotipado de sus personajes. All l con sus pretensiones de originalidad!
J. M.: Y Edwin?
E. C.: Por mucho que me empujara el autor a echarme en sus brazos, le encuentro
muy poco interesante. Vaco.
J. M.: Es usted muy dura: un autor que no cuenta nada nuevo, un hroe vaco
E. C: Soy exigente conmigo misma, as que me considero con derecho a serlo con
los dems.
J. M.: Entonces, Edwin no es su tipo?
E. C: Y dale! Como dira Ewilan, quiere que le haga un dibujo?
J. M.: Un dibujo no, pero algunas precisiones
E. C: Bien. Edwin posee un fsico atractivo y su voz es bastante agradable, pero por
dentro la cosa falla. Est convencido de encarnar al guerrero absoluto y esta certeza le
corroe el cerebro. Cada vez que mata a un monstruo pierde un poco de coeficiente
intelectual, y no sabe usted la cantidad de monstruos que ha matado a lo largo de su vida
Crame, acabar cubierto de laureles pero reducido a un estado vegetal. Cmo quiere que
me enamore de un puerro? Yo doy importancia a la inteligencia, al humor, a la sutileza,
cualidades de las que Edwin carece por completo. Bjorn, en cambio
J. M.: Bjorn?
E. C: S. Es un hombre extremadamente brillante, de una generosidad increble y
conocimientos vastos y eclcticos. Un formidable amante, perdn, amigo.
J. M.: Vaya primicia! As que podramos hablar de una posible unin entre usted
y Bjorn Wil Wayard?
E. C: Jack, no divague! Bjorn me cae muy bien, es cierto, pero soy una
marchombre y ni siquiera me planteo comprometer mi libertad por cualquier tipo de
relacin reconocida oficialmente.
J. M.: Se definira como una mujer libre?
E. C: Completa y definitivamente libre!
J. M.: En ese caso, puedo invitarla a cenar esta noche?
E. C: Ya estoy comprometida, Jack. Lo siento.
J. M.: Pero
E. C: Hasta la vista, Jack.
Tomas falsas

Edwin y el tslich: primera

El tslich se inclin imperceptiblemente y las palabras brotaron de sus fauces de


mandbulas aceradas.
Nada me podra llevar a combatirte. Las leyendas hablan de ti, el nico humano
que ha cumplido en cuatro ocasiones la hazaa de derrotar a un guerrero tslich. Sin
embargo, ni siquiera el campen de los alavirienses sobrevivira a un enfrentamiento contra
dos de nosotros.
El aire se enturbi una fraccin de segundo y un segundo tslich apareci al lado del
primero.
As pues, Edwin Til Illian, me conceders lo que he venido a buscar o habr que
alterar la leyenda?
Un rictus sardnico deform el rostro del maestro de armas.
Pienso abrir vuestros vientres de sucios reptiles apestosos, esparcir vuestras
entraas por todo este claro y zamparme vuestros corazones todava humeantes. Despus
voy a
CORTEN!
Cmo que corten?
Edwin, querido, se trata de un libro para gente joven, no de una pelcula gore.
Utiliza un lenguaje adecuado, por favor. Venga, repetimos!
Edwin y el tslich: segunda

El tslich se inclin imperceptiblemente y las palabras brotaron de sus fauces de


mandbulas aceradas.
Nada me podra llevar a combatirte. Las leyendas hablan de ti, el nico humano
que ha cumplido en cuatro ocasiones la hazaa de derrotar a un guerrero tslich. Sin
embargo, ni siquiera el campen de los alavirienses sobrevivira a un enfrentamiento contra
dos de nosotros.
El aire se enturbi una fraccin de segundo y un segundo tslich apareci al lado del
primero.
As pues, Edwin Til Illian, me conceders lo que he venido a buscar o habr que
alterar la leyenda?
Con un gesto rpido, el maestro de armas se apart el mechn de cabello rubio
platino que caa sobre su rostro.
T ests tonto o qu? Te voy a reventar la azotea como no muevas el culo! As
que pasa de nuestra cara y
CORTEN!
Y ahora qu ocurre?
Esto no va bien, Edwin. Tu lenguaje!
No entiendo lo que quieres. Es un libro para gente joven o no?
Edwin, querido, vas a acabar conmigo. Nuestro papel consiste en ofrecer a los
adolescentes una obra en la que se reconozcan, pero sin sacrificar el valor de
Est bien, lo comprendo. Volvamos a empezar.
Edwin y el tslich: tercera

El tslich se inclin imperceptiblemente y las palabras brotaron de sus fauces de


mandbulas aceradas.
Nada me podra llevar a combatirte. Las leyendas hablan de ti, el nico humano
que ha cumplido en cuatro ocasiones la hazaa de derrotar a un guerrero tslich. Sin
embargo, ni siquiera el campen de los alavirienses sobrevivira a un enfrentamiento contra
dos de nosotros.
El aire se enturbi una fraccin de segundo y un segundo tslich apareci al lado del
primero.
As pues, Edwin Til Illian, me conceders lo que he venido a buscar o habr que
alterar la leyenda?
Una llama feroz ilumin la mirada opalescente del maestro de armas.
No os atenaza el temor, viles lacayos de las sombras, ante la idea de enfrentaros
a mi devastadora furia? Vuestra abyeccin me
CORTEN!
Pero
No, Edwin, no sirve! S t mismo, nada ms.
Gracias.
No hay de qu. Venga, repetimos.
Edwin y el tslich: cuarta

El tslich se inclin imperceptiblemente y las palabras brotaron de sus fauces de


mandbulas aceradas.
Nada me podra llevar a combatirte. Las leyendas hablan de ti, el nico humano
que ha cumplido en cuatro ocasiones la hazaa de derrotar a un guerrero tslich. Sin
embargo, ni siquiera el campen de los alavirienses sobrevivira a un enfrentamiento contra
dos de nosotros.
El aire se enturbi una fraccin de segundo y un segundo tslich apareci al lado del
primero.
As pues, Edwin Til Illian, me conceders lo que he venido a buscar o habr que
alterar la leyenda?
La boca del maestro de armas esboz una dura sonrisa.
La sangre de Merwyn fluye por mis venas, tslich, y la memoria de los avali
aliva alavi Mierda!
CORTEN!
Edwin y el tslich: quinta (y ltima!)
El tslich se inclin imperceptiblemente y las palabras brotaron de sus fauces de
mandbulas aceradas.
Nada me podra llevar a combatirte. Las leyendas hablan de ti, el nico humano
que ha cumplido en cuatro ocasiones la hazaa de derrotar a un guerrero tslich. Sin
embargo, ni siquiera el campen de los alavirienses sobrevivira a un enfrentamiento contra
dos de nosotros.
El aire se enturbi una fraccin de segundo y un segundo tslich apareci al lado del
primero.
As pues, Edwin Til Illian, me conceders lo que he venido a buscar o habr que
alterar la leyenda?
Edwin permaneci inmvil, con la hoja apuntando al primer tslich y los ojos fijos
en l.
Ttulos, nombres y otros detalles sin importancia

El ttulo de un libro es fuente inagotable de discusiones, pesquisas, propuestas,


peleas y concesiones, entre otras cosas, entre el autor y el editor.
Durante los treinta meses aproximadamente que dur la gnesis de Ewilan, la
compaa telefnica duplic sus ingresos gracias a las conversaciones que mantuve con
Caroline Westberg, mi editora, sobre los ttulos de la triloga, por no hablar del intercambio
de cartas o el correo electrnico.
Hay que decir que el ttulo de una historia se sita en la frontera exacta entre la obra
de creacin y su impacto comercial. Es comercial una palabra excesiva? No lo creo,
sobre todo si definimos bien su sentido. El autor escribe porque le gusta escribir, pero
tambin para que lo lean. El editor publica porque le gusta la historia, pero tambin para
que la compren. Esta realidad implica la presencia de una tercera figura: el lector. Si el
autor y el editor desean que el lector se una a ellos, hay que captar su atencin, de ah la
relevancia del ttulo. Esa importancia a menudo escapa al control del autor, atrapado en su
proceso creativo un tanto autista. Por fortuna ah interviene el editor, velando por que las
discusiones puedan comenzar.
En el caso que nos ocupa, las discusiones trataron sobre cuatro ttulos: uno genrico
y otro para cada uno de los tres tomos. Durante mucho tiempo, La misin de Ewilan[3] se
llam Las Espiras de la Imaginacin. Cuando, tras meses de trabajo con el texto, Caroline
Westberg y yo abordamos el tema del ttulo, convinimos en cambiarlo: demasiado oscuro
para quien no conociera la historia, poco impacto visual, sonoridad mediocre De
acuerdo, pero qu ponamos en su lugar? Cuestin peliaguda, mxime cuando hablbamos
de la triloga utilizando, a falta de algo mejor, su antiguo ttulo, lo que complicaba an ms
nuestra reflexin. Hubo que aportar un centenar largo de propuestas, ella movilizando a
todos los miembros del equipo editorial y yo al conjunto de mi familia. El ttulo definitivo
naci de esta forma, sin que nadie pueda atribuirse su paternidad absoluta. Consigui la
unanimidad.
Con La misin de Ewilan como ttulo genrico de la triloga, quedaban por definir
los ttulos de cada entrega. Yo haba propuesto Un paso al otro lado, El despertar de los
Sujetos y El pico de los Ocres. Un pequeo reajuste y volvimos a poner en marcha la
MCET (Mquina Colectiva de Encontrar Ttulos). De un mundo a otro lleg bastante
deprisa, igual que La isla del Destino. La segunda entrega fue un hueso duro de roer. Otra
vez discusiones, pesquisas, propuestas Finalmente nos quedamos con cincuenta y dos
posibles ttulos y la certeza de que entre ellos estaba el definitivo. S, pero dnde? La
MCET estaba muy recalentada, nos faltaba perspectiva.
Entonces, los alumnos de mi clase me ofrecieron su ayuda amablemente y se
prestaron al juego del voto selectivo. Para cada una de las cincuenta y dos propuestas,
votaron s o no. Slo Las Fronteras de Hielo obtuvo unanimidad. Habamos encontrado el
ttulo, gracias a mis veintinueve alumnos!
Hallar un ttulo para su obra no es el nico obstculo que debe superar un autor:
elegir los nombres es un tema igual de espinoso.
En efecto, debis saber que un personaje nunca llega a un libro con un letrero
colgado del cuello en el que figuren con buena letra su nombre, apellido y otros apodos.
Nunca! Tiene que aparselas el autor.
En ciertos casos, el autor, muy astuto, conoce el nombre del personaje y lo llama. El
personaje llega, saluda al autor, con el que tiene grandes posibilidades de entenderse, y
comienza la historia. El lector sale beneficiado. Mola, pero es poco frecuente.
Un ejemplo al azar? El tslich. Encontr el nombre incluso antes de saber que el
bicho exista. Su consonancia sibilante, su apostrofe y su carcter impronunciable me
sedujeron de inmediato. Lo llam. Admito que me sorprend al verlo por primera vez, pero
pronto me di cuenta de que, bajo su aspecto algo grotesco, el tslich era un ser tierno, un
apasionado de la justicia y la fraternidad, a menos que me est confundiendo con mi padre,
cosa harto posible
Salim. Me gusta ese nombre. Me gustan los nombres rabes o africanos. Cuando lo
llam, Salim vino al momento. No me extraa, pues es un chico genial con el que se puede
contar.

En otros casos, mucho ms habituales, el autor requiere un personaje sin saber con
exactitud lo que necesita. Una cuestin que, normalmente, se traduce en algo del tipo:
Quisiera un monstruo, esto uno grande, con pinchos y grandes dientes No, dientes
ms largos!, o bien Una joven esbelta, con mirada de cierva Piernas ms largas!. En
fin, el personaje llega, corresponde ms o menos a la peticin y el autor lo reconoce de
inmediato. Ser Garkhablax el Negro o Luvinela la Bella. La historia puede empezar.
Es el caso de Ellana. Yo lo saba todo sobre ella, aparte de su nombre, y en cuanto la
vi, esa incertidumbre se disip. Nos entendemos muy bien
Maniel y Hans. Quera que fuesen robustos y sencillos; sus nombres llegaron
despus. La nica dificultad resida en la eleccin que me impuso la historia: cul deba
morir?

Hay otros casos que empiezan como los anteriores, pero cuando el autor descubre al
personaje, se equivoca y le da un nombre que en absoluto corresponde con el suyo.
Resultado: el monstruo se convierte en Ululo o en la bella Pepita. Nueve de cada diez veces
el personaje se mosquea y se somete a regaadientes a las exigencias del autor, que pierde
el hilo de su historia, hasta fracasa lamentable y estrepitosamente. El lector tiene toda la
razn al molestarse.
Por fortuna, el editor est ah para controlar esta clase de patinazos. Con tacto y
delicadeza, el editor seala al autor que sin duda ha errado al escoger el nombre de su
personaje y le sugiere que revise el texto. Gracias a esta intervencin amistosa, la chorrada
del autor queda corregida y el lector no se da cuenta de nada y se deleita con la historia.
Siempre que sea un poco buena, porque, evidentemente, digmoslo claro, los nombres de
los personajes son importantes pero no lo son todo.
Ewilan es la herona de la misin, pero no siempre se ha llamado as. Su segundo
nombre, Camille, corresponde al primer tipo de casos. Es el nombre de mi hija. Este guio
familiar estuvo a punto de provocar una catstrofe. Cuando era muy pequea, yo llamaba a
mi hija Camillette, diminutivo que pronto se convirti en Miette, mote que se impuso
lgicamente como nombre alaviriense de mi herona, y eso en el curso de la redaccin de
las dos primeras entregas. Durante nuestra segunda entrevista telefnica, Caroline Westberg
me subray con tacto y delicadeza que ese apodo, en una triloga fantstica, quedaba
desesperadamente ridculo Lo reconoc con humildad, pero el mal ya estaba hecho.
Tach la palabra Miette de mi proyecto, aunque era bsicamente incapaz de sustituirla por
otro nombre. Confieso que pas varios das con unas dudas espantosas. Privada de nombre,
mi herona se debilitaba. Luego, Camille (la de la historia) me chiv amablemente la
solucin: Me llamo Ewilan, tampoco es tan difcil.

Los nombres de los personajes no son los nicos que plantean problemas. El autor
puede verse en una situacin embarazosa a causa del nombre de una ciudad, un ro o una
montaa, aunque, dado que estos elementos geogrficos y topnimos estn dotados de
mucha menos conciencia que los personajes, el problema suele resolverse rpidamente. El
autor, sereno, puede entonces dedicarse a su tarea, que es inventar escenarios originales y
generadores de sueos, al tiempo que evita el principal escollo: el plagio inconsciente de
nombres ya existentes.
El autor, en efecto, debe desconfiar de su inconsciente como de la peste, y sobre
todo de esa pretensin que le hace considerarse capaz de crear cualquier cosa enteramente
original (en el sentido de indito). La escritura es el resultado de lo que ha ledo, odo y
visto, y la suma de estos conocimientos pasa por el molinillo de su mente. A veces, y de la
forma ms inocente del mundo, el autor regurgita un elemento menos transformado que los
dems: eso es el plagio. Involuntario, cierto, pero plagio al fin y al cabo.
As pues, el autor debe interrogarse con la mayor severidad: He puesto yo el
nombre a ese tal castillo Poudlard o a ese tal guerrero Aragorn? He inventado yo
realmente esos nombres?.
Por supuesto, los plagios involuntarios son ms insidiosos. Florence Rech, que
trabaja en mi editorial y de la que sospecho que es un hada o una bruja segn la opinin que
d de mis textos, detect uno que se me haba escapado. Al-Vor, la primera ciudad que
atraviesa Ewilan, era Al-Tor en una primera versin. Pero alThor es el apellido del
personaje principal de Robert Jordan en su ciclo La rueda del tiempo. Cabra preguntarse
qu relacin puede haber entre una ciudad de provincias y un joven guerrero, y por lo tanto
si en realidad existe plagio. La relacin es mnima y el plagio lo es a medias.
La clave reside en la sonoridad. El autor, al inventar un nombre, busca que suene
lo mejor posible; de ah el riesgo de utilizar una palabra que ha ledo, le ha gustado y ha
olvidado. La mayora de las veces eso no tiene consecuencias, pero la conciencia
profesional obliga al autor a prestar atencin a lo que escribe y, sobre todo, a admitir lo
mucho que debe a los dems
El autor y los personajes: escenas caseras

Queris saber un secreto? Es un secreto que se basa en un descubrimiento que


puedo calificar de importante porque, cuando lo hice hace no demasiado tiempo, me
ilumin todo el da
Los autores no inventan a los personajes! No, no los inventan, como tampoco los
crean ni los conciben!
La desconocida verdad es mucho ms extraa Los autores, la mayora de las
veces ignorndolo, entran en contacto con un universo que podramos considerar mgico y
que contiene infinidad de caracteres capaces de adaptarse a todas las historias imaginables;
y, creedme, eso se traduce en una buena cantidad de personajes!
El autor en busca de inspiracin cree apelar a su imaginacin. Error! La llamada se
desva hacia el mencionado universo, la peticin se analiza y los personajes interesados se
presentan voluntarios o se abstienen.
Invadido por un bendito sentimiento que est, debo admitirlo, muy cerca de la
autosatisfaccin, el autor no se ha dado cuenta de la superchera. Un candidato ha llamado a
la puerta y, feliz de echarle la mano (o la pluma) encima, el autor cree tratar con un ser
impalpable surgido directamente de su mente y sobre el que ejerce todo el poder. Segundo
error! Los personajes secundarios son bastante discretos (aunque), se someten de buen
grado a los deseos del autor y, al pasar brevemente por la historia, rara vez se rebelan; pero
con los personajes importantes es otra cosa: hacen lo que les da la gana.
El autor, que se vea lanzado a una trayectoria sencilla con su propia imaginacin
como nica gua, se encuentra enzarzado en una negociacin sin fin con su personaje,
negociacin que a veces se convierte en un autntico embrollo, pues los dos protagonistas
tienen visiones divergentes sobre la historia de uno y el porvenir del otro.
El autor, pues, adopta una postura diplomtica, lo que no significa que ceda. Como
todo buen diplomtico, engatusa, falsea y tergiversa. Como todo buen diplomtico, puede
incluso engaar y mentir para alcanzar su objetivo. La mayora de las veces, la situacin
final resulta de un compromiso; el autor, si no est satisfecho, siempre tiene la opcin de
romper la pgina y volver a empezar su historia con otro personaje con el que va a tener
los mismos problemas.
Puesto que una explicacin slo adquiere sentido cuando va acompaada de un
ejemplo elocuente, os ofrezco los pormenores de los acontecimientos que me enfrentaron a
algunos de mis personajes.
Bjorn

Bjorn es el tpico ejemplo de to que, cuando lo invitan al aperitivo, se invita l solo


al almuerzo, pasa la noche en la casa, se queda para las vacaciones y acaba incrustndose
hasta formar parte de la familia.
Cuando Ewilan aparece por primera vez en Gwendalavir, se encuentra con un
caballero que est peleando con un tslich. Para esta escena, yo quera un personaje
annimo que slo sirviera para subrayar la extraeza del mundo en el que mi herona
acababa de sumergirse. Por lo dems, estaba sacrificado de antemano porque nadie poda
sobrevivir a un enfrentamiento contra un guerrero lagarto. Apenas terminada la pgina, me
olvidara del caballero y me dedicara a mi historia, de la que l no formaba parte.
Ewilan llega a Al-Vor en busca de Duom Nil Erg, el analista. Como era
inconcebible que lo encontrara con demasiada facilidad pues sera ridculo, debe
informarse sobre el lugar donde reside. Decido que se dirigir a un grupo de alavirienses.
Se trata tan slo de un episodio menor destinado a dar coherencia y espesor a mi relato, un
pasaje transitorio. Sin embargo, y os aseguro que digo la verdad, descubro con estupor que
uno de los hombres es el caballero de las primeras pginas, que ha sobrevivido a su
combate contra el tslich y que, ahora s, cuenta con un nombre.
El regreso de Bjorn no era premeditado, al menos por m, pero ya que est ah
pienso que, antes de desaparecer de una vez por todas, me va a servir para poner en relieve
el personaje de Edwin. As es como acontece el encuentro musculoso entre ambos
guerreros, que reafirma la cualidad invencible de Edwin. Bjorn, una vez aplastado por su
adversario, puede volver a los limbos de su universo de origen.
Pues no. l decide otra cosa y prosigue la aventura al lado de Ewilan, adquiriendo
cada vez ms densidad y ocupando su propio espacio.
Confieso que entonces, desbordado y algo avergonzado, opto por hacer que muera
al principio de la segunda entrega. La muerte es una sentencia difcil de pronunciar para un
autor y conlleva graves consecuencias, pero en el caso de Bjorn la estim necesaria. Escribo
la escena de lucha en la que va a perder la vida, pero l se las arregla para sobrevivir,
vinculndose slidamente con Ewilan y Salim. Se ha hecho su propio sitio! Admito, pues,
que el caballero de gran corazn se ha convertido en un personaje esencial de la misin y
dejo que se exprese, limitndome a guiarlo para que saque lo mejor de s mismo.
Y eso es lo que hace. Ocupa un hueco que estaba libre: el de guerrero temible pero
capaz de la mayor ingenuidad, mucho ms humano que Edwin, desbordante de buenos
sentimientos y admirador de la amistad y la lealtad por encima de todas las dems
cualidades.
No deduzcis de ello que un autor es un ttere en manos de los personajes que ha
inventado, pero tampoco os fiis de la idea de que es omnisciente y omnipotente. Crea un
mundo que cuanto ms complejo se vuelve, ms se le escapa para obedecer sus propias
reglas. Y qu puede haber ms complejo que el carcter de un personaje?
Edwin

El caso de Edwin difiere del de Bjorn. Desde el principio lo concibo como uno de
los pilares de la misin y defino cuidadosamente su carcter y sus capacidades. Edwin es un
guerrero invencible con un cuerpo y un alma como el acero. l es el filo que abrir paso a
Ewilan, el lder que la tropa necesita.
Cumple perfectamente con su papel, pero ya en la segunda entrega surgen
problemas imprevistos. Problemas de relacin.
Creo que he insistido lo bastante en el hecho de que, a lo largo de una historia, los
personajes toman cuerpo, volvindose ms densos y complejos, a veces de manera
autnoma. Es el caso de Ewilan y tambin de Edwin.
Yo haba creado un Edwin rgido y todopoderoso, sin prever que su carcter pronto
se volvera insoportable para la herona de la misin, y de rebote para m mismo.
Edwin tiene tanta seguridad en s mismo que acaba siendo arrogante, casi desptico.
La tensin aumenta con Ewilan, una apasionada de la libertad, hasta que estalla una escena
que yo no haba previsto en absoluto: dos de los personajes ms importantes de la historia
ajustando cuentas!
Una vez domada la suficiencia de Edwin, ste gana en humanidad, lo que abre las
puertas a una relacin especial con Ellana.
No estamos ante la evolucin inesperada de un personaje, sino ante una interaccin
que se vuelve inevitable por el desarrollo de cada carcter.
Ewilan y Salim

No todos los personajes se comportan como Bjorn y Edwin. Ewilan y Salim


permanecen fieles a lo largo de toda la misin y no tengo sorpresas desagradables con
ellos. De todos modos, las mltiples aventuras que viven, las decisiones que les hago tomar
y las palabras que pronuncian van forjando su temperamento. A medida que pasan las
pginas, mi poder sobre ellos es cada vez menor. Reaccionan en funcin de lo que son y no
puedo exigirles que renieguen de una personalidad que yo he contribuido a construir.
Cuando se trata de personajes cruciales, es importante darles, desde el inicio de la
historia, un impulso lo ms preciso posible, aunque sin engaarse: ellos irn adonde
quieran! No olvidemos que los autores no se inventan sus personajes, simplemente les
invitan a entrar en sus libros[4]
PIERRE BOTTERO (Barcelonnette, Francia, 13 de febrero de 1964 - 8 de
noviembre de 2009) fue un escritor francs, conocido sobre todo por sus trilogas de
literatura fantstica. Antes de dedicarse a la escritura fue maestro en el sur de Francia.
Sus obras ms conocidas son cuatro trilogas; los seis primeros libros tratan sobre
las aventuras de una joven francesa, Ewilan, que se desarrollan en el mundo imaginario de
Gwendalavir. Este mundo imaginario tambin aparece en otra triloga, titulada en francs
como Le Pacte des Marchombres, que cuenta la vida de Ellana Caldin. La ltima de las
cuatro trilogas, LAutre, se desarrolla en un mundo diferente, pero se pueden establecer
muchos vnculos entre lAilleurs, el mundo de LAutre, y Gwendalavir.
Pierre Bottero, muri a la edad de cuarenta y cinco aos de un accidente de moto, el
domingo 8 de noviembre de 2009, en torno a las 19:00. Perdi el control de su vehculo en
una curva entre Lambesc y Rognes.
Notas

[1]
Las aventuras a las que hace alusin Doume Fil Battis estn relatadas en el
primer volumen de Eurilan, Barcelona, Crculo de Lectores, 2006. (N. de la T.). <<
[2]
Esta liberacin est relatada en el segundo volumen de Ewilan, las Fronteras de
Hielo, Barcelona, Crculo de Lectores, 2007. (N. de la T.). <<
[3]
En Francia, el ttulo de la triloga fue La Qute d Ewilan (La misin de Ewilan),
y el primer ttulo de la serie Dun monde lautre (De un mundo a otro). En nuestro pas se
public como Ewilan. (N. del E.). <<
[4]
Glosario y making of realizados en colaboracin con Claudine Bottero. <<

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