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PASTE: A E.

MATURING
Nicoli Alvarez Galvn
nicol.alvarezgalvn@hotmail.com
paste: a maturing tecnology | E. Nicoli Alvarez Galvn

TECNOLOGY
Resumen de la Lectura
TECNOLOGA DE PASTA
La tecnologa de pasta abarca una gama de aplicaciones, todas de estas
basadas en un concepto bsico: reducir el contenido de humedad de la
corriente de relaves de una planta de procesamiento para producir un material
que permanece suficientemente fluido para bombear, pero suficientemente
rgido para ganar estabilidad prontamente.

Los operadores de la tecnologa de pasta incluyen la necesidad de conservar


los recursos hdricos, reducir el impacto ambiental de los depsitos de los
residuos, acelerar la restauracin de los relaves y producir un material que
tenga mejores propiedades para su uso como relleno subterrneo. La clave
para el uso ms extendido de la tecnologa de pasta, sea cual fuere la razn de
su aplicacin, ha sido el desarrollo del tipo de espesado de cono profundo (o
lecho profundo).

No hay duda de que los relaves depositados como pasta se pueden restaurar
ms temprano de lo que sera en un escenario de presa convencional, con
menores costos a largo plazo. Los vertederos de desmonte de roca cubierto
con pasta pueden ser menos susceptibles a la erosin interna y a la formacin
de cido a base de sulfuro, ya que la pasta de relaves alojada dentro de
huecos en el vertedero puede reducir el potencial de oxidacin de sulfuro. El
ahorro de agua en el proceso es otro factor importante. La calidad salina del
agua en los relaves facilita la formacin de una corteza estable que reduce
sustancialmente el polvo, reduciendo an ms el impacto ambiental

Utilizado como relleno subterrneo, la pasta ofrece ventajas en trminos de un


mejor drenaje, una mayor integridad del soporte y una mejor estabilidad a largo
plazo. Tambin existe la ventaja adicional de que, al igual que otros mtodos de
extraccin basados en rellenos, la cuantificacin de relaves para el
almacenamiento a largo plazo se reduce significativamente, proporcionando
nuevamente un beneficio medioambiental.

Caractersticas de la pasta

Una vez que la concentracin de slidos en la suspensin se incrementa, se


dilata, las reacciones entre partculas se hacen mayores en la medida que el

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material empieza a mostrar resistencia a la deformacin. Las pastas son fluidos
no newtonianos, en el sentido de que existe una relacin no lineal entre el
esfuerzo cortante y la velocidad de cizallamiento.

En comparacin con las suspensiones convencionales, en las que la


concentracin de slidos no es a menudo ms del 35%, la pasta puede
contener hasta un 80% de slidos. La relacin entre los constituyentes de
partculas gruesas y finas del material es la clave para saber si el bombeo y el
transporte de tuberas se pueden lograr con xito. Por lo tanto, tiene que haber
una proporcin suficiente de material fino dentro de los relaves para soportar y
unir las partculas ms gruesas, impidindoles que se asienten.

Espesantes son la clave

Un circuito de flotacin tpico opera con una densidad de pulpa de 25% -35%
de slidos, indicaron, con sedimentacin subsiguiente en un espesante
convencional capaz de aumentar ese valor al 60%. El uso de floculantes y una
estructura de espesante ms profunda puede aumentar esto a
aproximadamente 70% de slidos en el espesante grueso, momento en que la
cuestin de la capacidad de bombeo es crtica.

"El desafo no es la formacin de pasta, sino el diseo de espesadores


capaces de generar pasta de manera controlada y continua".

Los espesadores de cono profundo son actualmente la mejor tecnologa para


lograr densidades mximas de flujo utilizando solo un equipo de sedimentacin.
Estas unidades suelen utilizar lechos de lodo muy profundos con el fin de
aprovechar al mximo las fuerzas de compresin de lodo para la
deshidratacin y proporcionar tiempo suficiente para que el lodo se deshidrate
hasta una pasta consistente. La relacin altura/dimetro del tanque con
frecuencia es 1:1 o superior.

Qu bomba usar?

Las bombas centrfugas son ms baratas de comprar, y tienen mayores


capacidades, pero no pueden manejar las pastas ms rgidas. Las bombas de
desplazamiento positivo son ms caras de comprar pero ms baratas de

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operar, y pueden forzar las pastas ms rgidas a travs de las tuberas, aunque
a tasas de rendimiento ms bajas.

La potencia hidrulica disponible por bomba ha aumentado a grandes pasos en


los ltimos 30 aos o ms, agreg Kuenen, de alrededor de 500 kW (670 HP) a
principios de los 80 a ms de 2 MW (2.700 HP) hoy. Esto ha llevado a que este
tipo de bomba se utilice en aplicaciones de gran volumen y alta presin, tales
como lodos de mineral de hierro y relaves de minas.

Y luego est la cuestin de los tamaos de tuberas y los materiales de


construccin. Claramente, hay diferencias aqu, dependiendo de la aplicacin
precisa (relleno subterrneo o depsitos superficiales de relaves) y las
distancias implicadas.

Presiones de bombeo ms altas y materiales ms abrasivos requieren tuberas


ms fuertes, aunque velocidades de transporte ms bajas pueden compensar
algunos de los efectos de abrasin interna.

El uso de pasta, reforzada por la adicin de algn tipo de aglutinante como el


cemento o la ceniza volante, tiene obvias ventajas para los rellenos de cmaras
subterrneas, particularmente en trminos de la cantidad de agua que debe ser
drenado para que el relleno se consolide.

Los residuos finos del concentrador son espesados de 38% de slidos a 70%
de pasta, mientras que la fraccin gruesa se filtra a 90% de slidos, antes de
que el relleno se prepare a partir de las corrientes recombinadas. Una bomba
de desplazamiento positivo suele transportar el relleno al sistema de suministro
de la mina.

En una presa convencional de relaves, la lechada de destilacin se descarga


de las tuberas y encuentra su propio nivel dentro del estanque saturado. Las
partculas gruesas segregan rpidamente para formar una playa, mientras que
las finas se lavan en aguas ms profundas donde se asientan lentamente.

En una aplicacin de relaves de pasta, el material extruido desde el extremo


del tubo es viscoso y es poco probable que segregue. No fluir lejos de su
punto de emplazamiento, por lo que los tubos de alimentacin que a su vez
suministran una serie de espigas de descarga. La propia planta de

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espesamiento se sita cerca del rea de almacenamiento de relaves,
reduciendo la carga de bombeo para el material espesado.

En cuanto al almacenamiento por encima del suelo, los principales desarrollos


tecnolgicos han sido el diseo (y el tamao fsico) de los espesadores, la
eficiencia del pozo de alimentacin y la capacidad de los sistemas de bombeo
centrfugo para manejar presiones ms altas. Los sistemas de filtros tambin
parecen estar ganando credibilidad en trminos de eficiencia y rentabilidad,
para ciertas aplicaciones y objetivos.

Implicaciones de Inversin

De acuerdo con Lee, los costos de inversin de las empresas podran incurrir
en la instalacin de un sistema de relaves de pasta que puede ser muy
variable, sobre la base del tonelaje y el tipo de planta. Una planta de pasta
tpica para una mina subterrnea de 7.000 ton/d que necesita relleno de pasta
podra ser de $ 15 millones a $ 30 millones, mientras que una planta de
eliminacin de superficie para el mismo tonelaje podra ser de $ 8 millones a $
25 millones. Todo depende de la distancia de bombeo, la longitud de la tubera,
los costos de construccin local, el clima (en trminos de requisitos de
construccin) y otros factores, dijo.

Los aditivos tales como retardadores pueden usarse para retrasar el curado en
pasta, y son efectivos en ese sentido. El tiempo requerido para el curado
depende de la cantidad de cemento que se aade. Si deseas un tiempo de
ciclo ms corto, entonces necesitas agregar ms cemento para alcanzar la
resistencia objetiva dentro de la cantidad de tiempo permitida.

La pasta es beneficiosa comparada con el relleno hidrulico, ya que no hay


tiempo de percolacin requerido, y el curado comienza tan pronto como la
pasta cementada entra en la cmara.

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DE BOMBEO COMO OPERACIN DE RELLENO EN UNA MINA MEXICANA

Relleno de pasta, proceso por el cual una combinacin de relaves, agua y


materiales cementosos se mezclan y se utilizan para llenar vacos en
operaciones de minera subterrnea, proporciona una amplia gama de
beneficios.

No es sorprendente, entonces, que la minera canadiense Agnico-Eagle


escogiera el relleno de pasta como el mtodo clave para la eliminacin de
relaves de uno de sus nuevos desarrollos, la mina Pinos Altos de Chihuahua.
Ubicado en el cinturn de oro Sierra Madre, a 225 kilmetros (140 millas) al
oeste de la capital del estado de Chihuahua, Pinos Altos contiene reservas de
ms de 3,5 millones de onzas de oro y mil millones de oz de plata.

En la actualidad, se toma materiales de desecho por transporte o desde la


planta de molienda, y es ejecutado hasta un cinturn inclinado en una planta
dosificadora. All, los relaves hacen su camino a travs de un proceso en el que
se combinan con cemento y agua para crear una pasta. El cemento,
aproximadamente el 5% de la mezcla total, se aade para hacer que la pasta
sea adecuada para llenar y cavidades subterrneas que ya han sido minadas.
Una vez que se alcanza la mezcla correcta, se deja caer en la tolva para la
bomba de pasta y listo para ser devuelto a la mina.

El relleno de minas no es un concepto nuevo. Lo que ha cambiado a lo largo de


los aos, sin embargo, es la caracterstica del material de relleno en s. En el
pasado, para adaptarse a la limitada tecnologa de bombeo disponible en la
mayora de las minas, los relaves deban convertirse en una suspensin con un
contenido de agua del 70% o ms. En comparacin, el material de pasta
generado en Pinos Altos es slido, con un contenido de agua de
aproximadamente 30% y una disminucin en general en los 8 pulg. (203 mm).

La bomba de Schwing que usa en Pinos Altos. Esta es una aplicacin


desafiante, dado el espesor de la pasta, la distancia que tiene que ser
bombeada - actualmente alrededor de 1.5 km - y la operacin casi continua de

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la bomba. Sin embargo, estamos recibiendo una tasa constante de alrededor
de 126 toneladas de material bombeado cada hora, aproximadamente 2500
toneladas por da.

Para mantener la bomba funcionando y la pasta fluyendo, Pinos Altos confa en


una unidad de manejo refrigerada por aire modelo PP2400 que funciona con
motores gemelos de 400 CV (300 kW), tambin suministrados por Schwing
Bioset. ste se monta adyacente a la bomba en la base de la planta de pasta e
incluye controles basados en PLC. Mientras que el plan inicial era para que la
bomba funcione hasta 10 golpes por minuto y entregase 126 t/h, las
operaciones estn funcionando tan suavemente que los funcionarios de la mina
estn mirando para aumentar la produccin otro 20%.

"Se est bombeando en tres cmaras principales y hacerlo en tres pies de


elevacin con tres das entre vierte ". "No slo deja suficiente tiempo para que
la mezcla de la pasta se endurezca, sino que tambin se evita colocar la carga
de esfuerzo masiva sobre esa celda y adyacentes reas que estaran
presentes si lo llenamos todo. Esta primera clula, por s sola, tendr ms de
13000 toneladas de material, lo que significa ms de 8300 m3 de pasta.

Aunque las otras dos cmaras estn siendo llenadas actualmente son ms
pequeas, una tendr 7 100 toneladas y las otras 6 600 toneladas, todava
siguen representando un considerable movimiento de material desde la planta
de pasta hasta la mina. La descarga en las clulas se controla a travs de una
cmara de circuito cerrado para asegurar que el proceso se ejecute sin
problemas y cualquier problema puede ser detectado rpidamente.

Este ha sido un acercamiento muy exitoso a la disposicin de residuos para


nosotros", dijo Palma. "Como resultado de lo que hacemos aqu, la operacin
minera es ms segura, casi no tiene impacto en el medio ambiente y, con el
tiempo, es en realidad una alternativa de menor costo a otros mtodos. Agnico-
Eagle ya ha iniciado conversaciones para aumentar la produccin casi el doble
de lo que estamos haciendo ahora. Cuando eso suceda, agregaremos otra
bomba de Schwing Bioset que nos permitir manejar entre 5.000 y 6.000
toneladas por da. Sabemos que estarn a la altura de la tarea y estamos
emocionados por lo que nos espera".

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