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ECONOMIA

LINEAL Y
CIRCULAR
Economa lineal
La actual Economa lineal tomar, hacer, desechar es reflejo de una poca en
que los recursos, la energa y el crdito se crean ilimitados y eran fciles de
obtener y no haba conciencia de las graves consecuencias medioambientales. Se
negaba o se minimizaba el discurso de alerta de muchos ecologistas.

Fin de la Economa Lineal

Hace tiempo que la ecuacin de la economa lineal (la misma que aliment la
actual sociedad de consumo) esta teniendo problemas.

Nos hemos dado cuenta de que producir, usar y tirar, ese tro al cual estamos
tan mal acostumbrados, tiene fecha de caducidad. Estamos entrando en la era de
la economa circular, donde el tro ha pasado a ser reducir, reutilizar y reciclar.
No quiero entrar a detallar las causas, ya que puede que se cian a la necesidad
de las empresas a aprovechar al mximo los recursos en estos tiempos de crisis.
An as, bienvenido sea.
La esencia de esta nueva forma de hacer es la de reproducir la dinmica de
la naturaleza, donde no existe el concepto residuo.

No son pocos los que se estn uniendo a esta nueva ola (entre los que podemos
destacar a Cisco, Renault e Ikea entre otros) y estn dejando de lado la
palabra residuo adoptndolo a recurso. Esto se debe principalmente a un cambio
de enfoque; segn Stephen Gee (tcnico de gestin de residuos): Lo que antes
se vea como una solucin alternativa o ecolgica, ahora es sin duda algo ms.
Las empresas se estn dando cuenta de que reusar y compartir recursos tiene
tambin sentido desde el punto de vista econmico.

No obstante, queda camino por recorrer a la hora de desarrollar


una legislacin que promueva modelos empresariales para que los fabricantes
puedan ser incentivados econmicamente para recoger, volver a fabricar y
distribuir sus productos.

Cabe destacar que la Comisin Europea ha tomado cartas en el asunto y hace


dos aos realiz el Manifiesto para una Europa Eficiente de Recursos donde cita:

En un mundo con presiones ambientales cada vez mayores, la UE no tiene otra


eleccin que impulsar la transicin hacia una economa circular y regenerativa.
Ken Webster, economista
promotor de la economa
circular, dict una conferencia
esta semana en Barcelona en el
marco
del CreatorSpaceTourorganizado
por Basf. Webster es
responsable de Innovacin de
la Fundacin Ellen MacArthur,
fundacin que tiene por misin
acelerar la transicin hacia la
economa circular.

Economa Circular
El presente modelo econmico lineal de tomar, hacer, desechar se basa en
disponer de grandes cantidades de energa y otros recursos baratos y de fcil
acceso, pero est llegando ya al lmite de su capacidad fsica. La economa
circular es una alternativa atractiva y viable que ya han empezado a explorar
distintas empresas.

CONCEPTO:

Por definicin, la economa circular es reparadora y regenerativa, y pretende


conseguir que los productos, componentes y recursos en general mantengan su
utilidad y valor en todo momento. Este concepto distingue entre ciclos tcnicos y
biolgicos.

Tal como la imaginan sus creadores, la economa consiste en un ciclo continuo de


desarrollo positivo que conserva y mejora el capital natural, optimiza el uso de los
recursos y minimiza los riesgos del sistema al gestionar una cantidad finita de
existencias y unos flujos renovables. Adems, funciona de forma eficaz en todo
tipo de escala.

Principios

La economa circular proporciona mltiples mecanismos de creacin de valor no


vinculados al consumo de recursos finitos. En una verdadera economa circular, el
consumo solo se produce en ciclos biolgicos eficaces; por lo dems, el uso
sustituye al consumo. Los recursos se regeneran dentro del ciclo biolgico o se
recuperan y restauran gracias al ciclo tcnico. Dentro del ciclo biolgico, distintos
procesos permiten regenerar los materiales descartados, pese a la intervencin
humana o sin que esta sea necesaria. En el ciclo tcnico, con la suficiente energa
disponible, la intervencin humana recupera los distintos recursos y recrea el
orden, dentro de la escala temporal que se plantee. Mantener o aumentar el
capital supone caractersticas diferentes en ambos ciclos.

La economa circular se basa en tres principios clave, cada uno de los cuales
aborda varios de los retos en trminos de recursos y del sistema a los que han de
hacer frente las economas industriales.
Principio 1: Preservar y mejorar el capital natural

... controlando existencias finitas y equilibrando los flujos de recursos


renovables.

Todo comienza desmaterializando la utilidad: proporcionando utilidad de forma


virtual, siempre que sea posible. Cuando se necesiten recursos, el sistema
circular los selecciona sabiamente y elige las tecnologas y procesos que empleen
recursos renovables o que tengan mejores resultados, siempre esto sea factible.
Adems, una economa circular mejora el capital natural potenciando el flujo de
nutrientes del sistema y creando condiciones que, por ejemplo, permitan la
regeneracin del suelo.
Principio 2: Optimizar el uso de los recursos

... rotando productos, componentes y materiales con la mxima utilidad en


todo momento, tanto en los ciclos tcnicos como en los biolgicos.

Esto supone disear de modo que pueda repetirse el proceso de fabricacin,


restauracin y reciclaje de modo que los componentes y materiales recirculen y
sigan contribuyendo a la economa.

Los sistemas circulares emplean bucles internos ms ajustados siempre que estos
puedan preservar ms energa y otros valores, tales como el trabajo incorporado.
Este tipo de sistemas reduce la velocidad de rotacin de los productos al
incrementar su vida til y fomentar su reutilizacin. A su vez, la accin de compartir
hace que se incremente la utilizacin de los productos. Los sistemas
circularesmaximizan el uso de materiales con base biolgica al final de su vida til,
al extraer valiosos elementos bioqumicos y hacer que pasen en cascada a otras
aplicaciones diferentes y cada vez ms bsicas.
Principio 3: Fomentar la eficacia del sistema

... revelando y eliminando externalidades negativas.

Lo anterior incluye reducir los daos al uso humano, tales como los relacionados
con los alimentos, la movilidad, la vivienda, la educacin, la salud y el ocio, y
gestionar externalidades tales como el uso del terreno, la contaminacin
atmosfrica, de las aguas y acstica, la emisin de sustancias txicas y el cambio
climtico.

Caractersticas

Si bien los principios de la economa circular actan como principios de accin, las
siguientes caractersticas fundamentales describen lo que sera una economa
estrictamente circular:
Disear sin residuos

Los residuos no existen cuando los componentes biolgicos y tcnicos (o


materiales) de un producto se disean con el fin de adaptarse dentro de un ciclo
de materiales biolgicos o tcnicos, y se disean para el desmontaje y la
readaptacin. Los materiales biolgicos no son txicos y pueden compostarse
fcilmente. Los materiales tcnicos polmeros, aleaciones y otros materiales
artificiales estn diseados para volver a utilizarse con una mnima energa y la
mxima retencin de la calidad (mientras que el reciclaje, tal como se entiende
habitualmente, provoca una reduccin de la calidad y vuelve al proceso como
materia prima en bruto).
Aumentar la resiliencia por medio de la diversidad

La modularidad, la versatilidad y la adaptabilidad son caractersticas muy


apreciadas a las que debe darse prioridad en un mundo incierto y en rpida
evolucin. Los sistemas diversos con muchas conexiones y escalas son ms
resilientes a los impactos externos que los sistemas construidos simplemente para
maximizar la eficiencia y el rendimiento con resultados de fragilidad extremos.
Trabajar hacia un uso de energa de fuentes renovables

Los sistemas deberan tratar de funcionar fundamentalmente a partir de energa


renovable, lo que sera posible por los valores reducidos de energa que precisa
una economa circular restaurativa. El sistema de produccin agrcola funciona a
partir de la actual energa del sol, pero cantidades significativas de combustibles
fsiles se utilizan en los fertilizantes, maquinaria agrcola, procesos y a travs de
la cadena de suministro. Unos sistemas de alimentacin y agricultura ms
integrados reduciran la necesidad de insumos basados en combustibles fsiles y
aprovecharan ms el valor energtico de los subproductos y estircoles.
Pensar en sistemas

La capacidad de comprender cmo influyen entre s las partes dentro de un todo y


la relacin del todo con las partes, resulta fundamental. Los elementos se
consideran en relacin con sus contextos medioambientales y sociales. Aunque
una mquina tambin es un sistema, est claramente estrictamente limitada y se
supone que es determinista. El pensamiento de sistemas se refiere normalmente a
la inmensa mayora de los sistemas del mundo real: no son lineales, tienen una
gran retroalimentacin y son interdependientes. En dichos sistemas, las
condiciones de partida imprecisas unidas a la retroalimentacin producen con
frecuencia consecuencias sorprendentes y resultados que muchas veces no son
proporcionales a la entrada (retroalimentacin continua o sin amortiguacin).
Dichos sistemas no pueden gestionarse en el sentido lineal convencional, sino
que precisan una mayor flexibilidad y una adaptacin ms frecuente a las
circunstancias cambiantes.
Pensar en cascadas

Para los materiales biolgicos, la esencia de la creacin de valor consiste en la


oportunidad de extraer valor adicional de productos y materiales mediante su paso
en cascada por otras aplicaciones. En la descomposicin biolgica, ya sea natural
o en procesos de fermentacin controlados, el material se descompone en fases
por microorganismos, como bacterias y hongos, que extraen la energa y los
nutrientes de los hidratos de carbono, grasas y protenas que se encuentran en el
material. Por ejemplo, pasar del rbol al horno priva del valor que podra obtenerse
mediante una descomposicin en fases, mediante usos sucesivos como madera y
productos de madera antes de su deterioro y eventual incineracin.