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UNIVERSIDAD NACIONAL DE

INGENIERA
Facultad de Ingeniera Geolgica, Minera y Metalrgica

1. QUE ES EL PETROLEO?
Es el combustible preferido del siglo xx, y se ha convertido en una
necesidad de la civilizacin moderna. El valor de sus productos supera al de
cualquier otro mineral empleado por el hombre, y dependen de l la
industria, los transportes y la guerra de los tiempos modernos.
Siendo un fluido, el petrleo se extrae rpidamente y a poco coste, de la
tierra, y su movilidad permite que tanto l como sus productos sean
transportados y manejados sin grandes gastos. La gran demanda de
petrleo ha podido ser atendida en gran parte gracias a haber contribuido
la geologa a su bsqueda y extraccin.
Es una mezcla de compuestos orgnicos, principalmente hidrocarburos
insolubles en agua. Tambin es conocido como petrleo crudo o
simplemente crudo.
Aunque se desconoce los procesos qumicos involucrados en su formacin,
se puede decir que se produce en el interior de la Tierra, por
transformacin de la materia orgnica acumulada en sedimentos del
pasado geolgico y puede acumularse en trampas geolgicas naturales, de
donde se extrae mediante la perforacin de pozos.
En condiciones normales de presin y temperatura es un lquido bituminoso
que puede presentar gran variacin en diversos parmetros como color y
viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta
lquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml
y 0,9785 g/ml), capacidad calorfica, etc. Estas variaciones se deben a la
diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que componen la
mezcla, esto hace que el que petrleo de cada pozo o fuente sea distinto
de otro.
USOS DEL PETROLEO
El uso principal del petrleo es para producir energa para fuerza y calor, y
para lubricantes. Era conocido en la antigedad. Tanto el hombre del
neoltico como el del paleoltico lo emple en betunes en la construccin, y
los egipcios lo utilizaron para la conservacin de momias y para hacer
embarcaciones de juncos entretejidos, los japoneses lo utilizaron para la
iluminacin hace ms de 2000 aos.
En sus inicios el petrleo se destinaba a la produccin de kerosene;
actualmente se le destina al combustible de motores, que representa el 90
por ciento del petrleo consumido.
El petrleo puede usarse en estado crudo como aceite de combustin o
ROAD OIL, pero en su mayor parte se refina en sus elementos
componentes.
REFINACION DEL PETROLEO
La refinacin del petrleo es un proceso que incluye el fraccionamiento y
transformaciones qumicas del petrleo para producir derivados
comercializables.

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De acuerdo con este objetivo, en general, estos procesos se realizan juntos
en una refinera. La refinera es donde se trata el petrleo para extraer
fracciones comercializables. El petrleo es una mezcla de
diferentes hidrocarburos, que debe someterse a una serie de diferentes
tratamientos para poder ser utilizada en los motores de combustin y en
las diversas ramas de la industria. Muy a menudo, la calidad del crudo es
altamente dependiente de su origen. De acuerdo a su origen,
color, viscosidad, su contenido de azufre, el punto de fluidez o su contenido
de minerales varan. Por lo tanto, las refineras tienen en cuenta estos
factores.
Una refinera debe ser diseada para manejar una amplia gama de crudos.
Por supuesto, hay refineras diseados para procesar solamente un nico
crudo, pero estos son casos especiales donde el recurso bruto estimado es
muy importante. En las refineras se transforma al petrleo que est
compuesto por miles de hidrocarburos en fracciones, de composicin y
propiedades aproximadamente constantes, que destilan entre dos
temperaturas prefijadas. Las refineras tienen diferentes complejidades
segn las distintas plantas instaladas. Sus productos principales son naftas,
querosenos, gas oils, diesel y fuel oil.
Las refineras actuales producen varios productos, muchos de los cuales se
utilizan como materia prima para procesos de craqueo y fabricacin de
lubricantes, para la industria petroqumica.
Se clasifican en trmino generales como combustibles, cargas
petroqumicas, disolventes, aceites de proceso, lubricantes y productos
especiales, como cera, asfalto y coque.

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Dixido de azufre
El gas procedente de la combustin de combustibles de alto contenido en
azufre suele tener niveles altos de dixido de azufre, que se elimina por lo
comn mediante lavado con agua.
Custicos
Se aaden custicos al agua de desalinizacin para neutralizar cidos y
reducir la corrosin. Se aaden tambin al crudo desalinizado con el fin de
reducir la cantidad de cloruros corrosivos de los productos de las zonas
superiores de la torre. Se utilizan en procesos de tratamiento de las
refineras para eliminar contaminantes de las corrientes de hidrocarburos.

xidos de nitrgeno y monxido de carbono


El gas de chimenea contiene hasta 200 ppm de xido ntrico, que reacciona
lentamente con el oxgeno y forma dixido de nitrgeno. El xido ntrico no
se elimina mediante el lavado con agua, por lo que el dixido de nitrgeno
puede disolverse en el agua y formar cido nitroso y ntrico. Por lo comn,
el gas de chimenea slo contiene una pequea cantidad de monxido de
carbono, a menos que la combustin sea anmala.

cido sulfhdrico
El cido sulfhdrico se encuentra de modo natural en la mayora de los
crudos de petrleo y se forma tambin durante el procesado debido a la
descomposicin de compuestos de azufre inestables. El cido sulfhdrico es
un gas extremadamente txico, incoloro e inflamable, ms pesado que el
aire y soluble en agua. Tiene un olor a huevos podridos que se percibe a
concentraciones muy por debajo de su lmite de exposicin, que es muy
bajo. Aun as, no ha de confiarse en ese olor como seal de alerta, pues los
sentidos se desensibilizan casi de forma inmediata al producirse la
exposicin. Se necesitan detectores especiales para alertar a los
trabajadores de la presencia de cido sulfhdrico, y en presencia del gas
debe utilizarse proteccin respiratoria adecuada. La exposicin a niveles
bajos de cido sulfhdrico causa irritacin, mareos y cefaleas, mientras que
la exposicin a niveles por encima de los lmites prescritos causa depresin
del sistema nervioso e incluso la muerte.
Agua amarga
El agua amarga es agua de proceso que contiene cido sulfhdrico,
amonaco, fenoles, hidrocarburos y compuestos de azufre de bajo peso
molecular. Se produce al absorber el vapor fracciones de hidrocarburos
durante la destilacin, en la regeneracin de catalizador o al absorber el

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vapor cido sulfhdrico durante el hidrotratamiento y el hidroacabado.
Tambin se genera por la adicin de agua a procesos para absorber cido
sulfhdrico y amonaco.
cido sulfrico y cido fluorhdrico
Ambos se utilizan como catalizadores en los procesos de alquilacin. El
cido sulfrico se emplea tambin en algunos de los procesos de
tratamiento.
Catalizadores slidos
En los procesos de refino se utilizan varios catalizadores slidos diferentes,
de numerosas formas distintas, desde pastillas hasta cuentas granulares o
polvos, constituidos por diversos materiales y con diversas composiciones.
En unidades de lecho mvil y fijo se emplean catalizadores de pastillas
extruidas, mientras que en procesos de lecho fluido se usan catalizadores
de partculas esfricas finas. Los catalizadores utilizados en procesos que
eliminan el azufre estn impregnados de cobalto, nquel o molibdeno. En las
unidades de craqueo se emplean catalizadores de funcin cida: arcilla
natural, almina-silce y zeolitas. En la isomerizacin y la reforma se
emplean catalizadores de funcin cida impregnados de platino u otros
metales nobles. Los catalizadores agotados requieren medidas especiales
de manipulacin y proteccin frente a las exposiciones, dado que a veces
contienen metales, aceites aromticos, compuestos aromticos policclicos
cancergenos u otros materiales peligrosos, y tambin pueden ser
pirofricos.

2. QUE ES EL GAS NATURAL?

El gas natural constituye una importante fuente de energa fsil liberada


por su combustin. Es una mezcla de hidrocarburos gaseosos ligeros que se
extrae, bien sea de yacimientos independientes (gas no asociado), o junto
a yacimientos petrolferos o de carbn (gas asociado a otros hidrocarburos
y gases).

De similar composicin, el biogs se genera por digestin


anaerbica de desechos orgnicos, destacando los siguientes procesos:
depuradoras de aguas residuales (estacin depuradora de aguas
residuales), vertederos, plantas de procesado de residuos y desechos de
animales (SANDACH [Subproductos de origen Animal No Destinados A
Consumo Humano]).

Como fuentes adicionales de este recurso natural, se estn investigando los


yacimientos de hidratos de metano, que podran suponer una reserva
energtica superior a las actuales de gas natural.

En el siglo XIX comenz a extraerse y canalizarse hacia las ciudades


estadounidenses como combustible para iluminacin. Cuando lleg la
electricidad, comenz a emplearse en calefaccin, agua caliente sanitaria y
en la industria metalrgica. Conforme mejor la tecnologa de soldadura

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tras la Segunda Guerra Mundial fue aumentando la profundidad de las
extracciones y la capacidad de transporte hacia los consumidores. 3

Actualmente se trata de un combustible muy verstil y con menos


emisiones de CO2 en su combustin que el resto de combustibles fsiles,
cuyos principales usos son:

calefaccin de edificios y procesos industriales, mediante calderas,

centrales elctricas de alto rendimiento, como son las de ciclo


combinado gas-vapor

centrales de cogeneracin que mediante la produccin simultnea de


electricidad y calor alcanzan rendimientos energticos elevados,

como gas natural vehicular, combustible cada vez ms empleado en


camiones, autobuses o buques, en forma de gas natural comprimido (GNC)
o gas natural licuado (GNL),

como pila de combustible para generar energa elctrica en vehculos de


hidrgeno.

Su obtencin o extraccin es ms sencilla y econmica en comparacin con


otros combustibles. La licuefaccin del gas natural se produce por la accin
combinada de la compresin y refrigeracin a bajas temperaturas.
El GNL permite su transporte martimo a largas distancias, y sin la
necesidad de infraestructuras terrestres, mediante buques metaneros.

El poder calorfico superior del combustible es de 10,45 - 12,8


kWh/Nm3 (metro cbico en condiciones normales, i. e. a 0 C y 1 atm).

a) CLASIFICACION POR ORIGEN

i. Gas asociado: es el que se extrae junto al petrleo y contiene


grandes cantidades de hidrocarburos, como etano, propano, butano
y naftas.

ii. Gas no asociado: es el que no se encuentra en depsitos que no


contienen petrleo crudo.

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b) CLASIFICACION POR COMPOSICION

i. Gas amargo: contiene derivados del azufre (cido sulfhdrico,


mercaptanos, sulfuros y bisulfuros).

ii. Gas dulce: libre de derivados del azufre, se obtiene generalmente al


endulzar el gas amargo utilizando solventes qumicos o absorbentes.

iii. Gas hmedo: contiene cantidades importantes de hidrocarburos


ms pesados que el metano, es el gas asociado.

iv. Gas seco: contiene cantidades menores de otros hidrocarburos, es


el gas no asociado.

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3. IMPORTANCIA DE LA PETROQUIMICA
La petroqumica es la industria dedicada a obtener derivados qumicos del
petrleo y de los gases asociados. Los productos petroqumicos incluyen
todas las sustancias qumicas que de ah se derivan. La petroqumica, por lo
tanto, aporta los conocimientos y mecanismos para la extraccin de
sustancias qumicas a partir de los combustibles fsiles. La gasolina, el
gasoil, el querosn, el propano, el metano y el butano son algunos de los
combustibles fsiles que permiten el desarrollo de productos de la
petroqumica.
Hoy da es imposible entender el mundo en que vivimos sin la aportacin
tan impresionante y tan importante de la industria petroqumica. Si la
revolucin industrial, que comenz entre finales del siglo XVIII y principios
del siglo XIX, fue el inicio de la era moderna, la aparicin del petrleo y, por
extensin de la industria petroqumica, es lo que nos ha permitido no slo
darnos una calidad de vida y prosperidad a nivel industrial, sino que todos
sus logros van influir en el futuro de nuestro mundo. Aunque esta influencia
que es positiva y muy importante, tambin tiene su lado negativo.
Hay que pensar que gracias a la investigacin de la industria petroqumica
podemos tener una serie de productos esenciales que, de otra manera sera
imposible de conseguir y que, sin embargo lo vemos como algo normal en
nuestra sociedad. Ejemplo de ello, como todo el mundo puede saber, es el
gasoil, la gasolina o el queroseno. Pero tambin hay otros productos que sin

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la industria petroqumica no existiran, como por ejemplo el metano, el
butano, el propano u otros productos como, por ejemplo, el plstico o el
asfalto e incluso las fibras sintticas.

A partir de los combustibles slidos, tambin podemos conseguir otra serie


de productos muy importantes para el control de plagas, algo muy
importante en los cultivos. As, se pueden obtener fertilizantes, pesticidas y
herbicidas que ayudan a evitar los ataques a los cultivos, con lo que ayudan
a evitar prdidas millonarias y a que la poblacin pueda pasar hambre.

Si bien es cierto que en los combustibles slidos son una materia con fecha
de caducidad, ya que se espera que, aunque el plazo sea para dentro de
mucho tiempo, se acaben y, por extensin los productos que se producen
gracias a l.

Lo ms normal y, con la llegada y asentamiento de las energas renovables,


es que la industria petroqumica, no ahora, pero si dentro de un tiempo,
cambie su estrategia y apueste por mantener una estructura de empresas
que creen productos para servicios y vaya renunciando poco a poco a la
estrategia de combustible para medios de transporte. Pero no pensemos
que esto es una decisin para cuidar nuestro planeta, no. Esto es una
estrategia para mantener una produccin, una ganancia econmica y,
sobre todo, el mantenimiento de un poder de influencia a nivel econmico,
social y poltico.

Hemos de ser conscientes que la industria petroqumica es esencial en la


vida de cualquier sociedad moderna, sea la que sea, y es fundamental para
que un pas avance y poco a poco vaya aumentando su riqueza, esperanza
de vida, su industrializacin y que la sociedad de la misma avance.

BIBLIOGRAFIA
Yacimientos de rendimiento econmico, Allan M. Bateman
http://www4.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/07Ener
g/120PetrolGas.htm

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https://es.wikipedia.org/wiki/Refinaci%C3%B3n_del_petr
%C3%B3leo