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Universidad: Universidad de Buenos Aires

Facultad: Facultad de Ciencias Sociales


Seminario: La idea de nacin
Profesor titular: Esteban Vernik
Integrantes: Julia Balleter, Toms Gori, Franco Marcucci, Matas Mller y Olivia Rapetti
Ttulo del trabajo: Weber y Renan. Diferencias y similitudes en sus ideas de nacin

Introduccin
El multifactico y heterclito concepto de nacin ha sido abordado por distintas corrientes
tericas y escuelas de pensamiento, que le imprimieron caractersticas y alcances
diferenciales. El presente trabajo se propone abordar y contraponer los pensamientos y
reflexiones de dos autores europeos de fines del siglo XIX, centrales en la definicin de
dicha nocin, de los cuales se pueden exhibir tanto puntos de convergencia como de
oposicin: Max Weber y Ernest Renan.
Primero expondremos la perspectiva desde la cual Weber aborda el concepto de Nacin.
Especialmente a partir de su trabajo sobre el campesinado polaco, su escrito sobre los
trabajadores rurales argentinos y algunos fragmentos de Economa y Sociedad [1922]. En
un segundo momento expondremos las principales reflexiones de Renan sobre la nacin,
para luego terminar este trabajo con un esquema comparativo de ambas posturas.

I
En el primer caso, Weber presenta una particularidad en lo concerniente a su abordaje
interpretativo de la nacin: este concepto, sufrir transformaciones a lo largo de su
trayectoria intelectual que pueden organizarse a partir de dos perspectivas principales. Por
un lado, sus escritos polticos,de los cuales vamos a tomar nicamente Discurso de
Friburgo [1895] y Empresas rurales de colonos argentinos [1894]. Por otro lado, sus
escritos sociolgicos plasmados en Economa y Sociedad. De esta manera, y en trminos
generales, se confrontan una perspectiva esencialista y social-darwinista de tendencia
racista con otra perspectiva con un marcado relativismo cultural e invencionismo.
La primer perspectiva acerca de la nacin surge a partir de las investigaciones del autor
alemn en torno a la cuestin agraria al este del Ro Elba, que va a llevar a cabo a pedido
del partido demcrata-cristiano. Un territorio que se estaba tornando creciente receptor de
trabajadores nmadas rusos y polacos que, desplazados por las cruentas condiciones de
vida en sus pases de origen y en busca de mejores oportunidades, se trasladaban a tierras
germanas. En este texto, el anlisis de Weber se encuentra ligado, sobre todo, a una
perspectiva econmica y a una pretensin poltica ms que a un estudio sociolgico sobre
las poblaciones rurales y sus condiciones de existencia 1.
En su anlisis concreto, Weber reflexiona acerca de la situacin por la cual los puestos de
trabajo en los grandes latifundios y haciendas de los Junker pasan a ser ocupados por
migrantes rusos y polacos que ofrecen su trabajo por menores retribuciones y son ms
dciles que los trabajadores alemanes-, que desplazan a los campesinos locales

1
Esto podemos entenderlo debido a la proximidad con su tesis de habilitacin como
profesor que vincula el tema agrario con su orientacin en Derecho (La historia agraria de
Roma y su significado para el discurso pblico y privado). Esto va a cristalizar ms
adelante en una de sus alocuciones ms polmica y controversial, que ser la de su
discurso de aceptacin del cargo docente en la Universidad de Friburgo. En esta ofrece una
mirada general y esencialista acerca de la idea de Nacin, proponindola como el valor
supremo de la poltica econmica alemana que, en un contexto de marcado por el
imperialismo al cual Alemania ingresa tardamente que algunos acadmicos denominaron
Sonderweg- subsumir tanto a la economa como a la poltica en pos de su enaltecimiento.
forzndolos a emigrar a las ciudades para ocupar el lugar del naciente proletariado. Este
proceso de sustitucin de trabajadores alemanes por poblacin eslava, es descrito por
Weber como un problema de carcter cultural a partir del cual se produce la invasin de los
brbaros eslavos que deriva en una degradacin de la cultura germana (Vernik, 2011:
166). As, ,es evidente que para el Weber de esta poca, la profusin de inmigrantes
eslavos de menor nivel cultural llevara a una homogenizacin de la poblacin local pero,
nivelndola hacia abajo. Sumado a un desplazamiento de los trabajadores rurales alemanes
del este que conllevara un desarraigo tendiente a una polonizacin de Alemania.
En trminos generales, desde esta perspectiva el concepto de nacin adopta un carcter
sustancialista y esencialista. Relacionando a la nacin con la religin y la lengua de quienes
la integran y homologndola al concepto de Estado. En este sentido, se integra una
vocacin imperialista y colonialista de competencia entre las grandes potencias mundiales
en pos de la anexin de tierras de ultramar (lo cual integra las nociones de polonizacin o
invasin eslava ya no a un marco de luchas de clase, sino de lucha entre nacionalidades)
con una mirada social-darwinista radical, a partir de la cual concluye que los eslavos en la
lucha por la supervivencia logran una mejor adaptacin; no por su nivel cultural el cual es
apreciado como considerablemente menor al alemn- sino por su capacidad de
subsistencia y ajuste a menores estndares de vida. Haciendo nfasis, principalmente, a las
dietas alimenticias diferenciales como factor determinante en la adaptacin.
En su anlisis acerca de la nacin argentina, en Empresas rurales de colonos
argentinos [1894], si bien el inters del autor est centrado en temticas vinculadas al
arancelamiento de productos extranjeros y la modernizacin de la produccin agraria en las
haciendas Junker, aparece una interpretacin acerca del concepto de nacin similar al que
se lee en el Discurso de Friburgo [1895]. Sobre todo, por un lado, en lo concerniente a
una concepcin esencialista de lo nacional asociada a los conceptos de raza,
religin, lengua y costumbres, que a su vez se integran en una perspectiva ms
general organizada alrededor de la teora social-darwinista. Y, por otro lado, en lo
referido a la posibilidad de que la ley de la oferta y la demanda, pueda actuar de tal
manera que la baja cultura desplace a la alta cultura caracterstica de los alemanes
y pervierta la condicin natural del ser nacional.
Este abordaje en torno al concepto de nacin que ocup un lugar central en sus discursos y
aseveraciones polticas a fines del siglo XIX, ser resignificado a comienzos del siglo XX. A
travs de la ltima parte de su produccin terica, generalmente caracterizada como de
tendencia sociolgica. En algunos de estos escritos, posteriormente compilados e incluidos
en Economa y Sociedad, el autor buscar distanciarse de la mirada previa que presentaba
acerca de la nacin. Al afirmar que la misma pertenece a una esfera estimativa, que carece
de una configuracin emprica o sustancial que la defina a priori, enfatiza que la nacin
supone ms bien una suerte de conjunto de sentimientos de solidaridad experimentados por
un grupo humano. Lo cual desplaza la idea nacin a una esfera valorativa y asocia su
contenido a un mbito siempre indeterminado. Esto implica una primera gran diferencia con
su conceptualizacin precedente, ya que niega la existencia de una esencia nacional,
reemplazndola por un sentimiento que se expresa en una esfera estimativa asociada a la
esfera del valor (posiblemente, si bien no se encuentra explicitado, vinculado a la esfera de
las acciones racionales con arreglo a valores). Una vez marcada esta distincin, Weber se
ocupar de definir negativamente la nacin, es decir, por aquello que no es, a saber: la
vincula al Estado pero la distingue a la vez del pueblo del Estado y de la comunidad
poltica; rechaza la lengua como el factor que la define, distancindose de la concepcin de
nacin como comunidad lingstica; y abandona la fe religiosa, el tipo de estructura social,
las costumbres, los elementos tnicos y raciales que alimentan el mito de la comunidad
sangunea como factores de la identidad nacional. Por el contrario, asociar el sentimiento
de solidaridad que estructura a la comunidad nacional con una dimensin tnico-cultural y
una poltica. En la primera de ellas, Weber asocia a la nacin con la posesin comn de
ciertos bienes culturales, integrando distintas expresiones y manifestaciones de los mismos
sin que ninguno hegemonice o baste para caracterizar y determinar la nacin (incluyndose
de este modo, de acuerdo a intensidades diferenciales segn el caso o cultura estudiada, la
religin, etnia, tradiciones, costumbres, recuerdos de una comunidad de destino, etc.). De
este modo, la mirada sociolgica de Weber se desplazar de un social-darwinismo
esencialista a un relativismo cultural, en el cual las naciones se presentan como
construcciones socio-histricas de all la caracterizacin de invencionista- que parten de la
reunin de comportamientos y bienes culturales comunes que engendran sentimientos de
solidaridad y comunidad sobre los cuales se producirn acciones comunitarias por parte de
los miembros integrantes de la misma en la cual los intelectuales revisten de un rol central
en la produccin de dichos bienes culturales y, por ende, en la expansin de la idea de
nacin-. Empero, Weber reconoce que las naciones presentan una gran dosis de
heterogeneidad, en la medida en que son diversos los modos de conformacin de la misma,
de peso relativo de los elementos que la componen y caracterizan, as como tambin de los
sentimientos y actitudes de los miembros de una nacin para con la misma y con el exterior
de all la caracterizacin de esta perspectiva como relativista-.
La segunda dimensin que presenta Weber como elemento constitutivo de la nacin
pertenece al campo de la poltica, y postula que la aspiracin al poder poltico por
determinados grupos al interior de la nacin es un factor relevante en la construccin del
sentimiento nacional, incluso expresndola como condicin sine qua non (Vernik, 2016).
Esta dimensin puede representar una caracterstica problemtica, ya que un deslizamiento
hacia el esencialismo y retorno a la idea previa de supremaca cultural alemana no se
encuentra distante. Finalmente, Weber incorporar un elemento ms en su caracterizacin
de la nacin al incluir la dimensin de la temporalidad como un factor constituyente de la
misma. Segn esta perspectiva, la nacin se construye sobre una serie de elementos
pasados comunes a un grupo o cultura pero con una proyeccin a futuro, esto es, se suele
asociar a la idea de una comunidad de destino o proyecto providencial que recae sobre sus
miembros, definindolos como los autnticos representantes de la misma llamados a
cumplir y acatar este destino -trtese de una accin en particular como a la mera
conservacin de los rasgos que la definen en cuanto tal-, adoptando as el cariz de una
misin cultural que favorece el reforzamiento de dichos rasgos o acciones como los
cimientos de la importancia de la nacin.

II
El segundo de los autores que ser abordado en el presente trabajo, contemporneo a
Weber, es Ernest Renan. Quien delinear una caracterizacin de nacin partiendo de una
perspectiva demcrata y liberal. En su escrito Qu es una nacin? [1882], el autor
buscar refutar el equvoco de caracterizar como nacin a toda agrupacin o aglomeracin
humana, relativa a un proceso de conquista o heredada de una dinasta. De modo similar al
Weber de Economa y Sociedad, Renan acometer la empresa de derribar las definiciones
errneas de nacin, buscando definirla de manera negativa. As, (I) en primer lugar
distingue la nacin de un pueblo resultado de una antigua conquista devenida en dinasta,
ya que dicha acepcin no es universal empricamente; (II) a su vez, rechaza el fundamento
racial, ya que el mismo refiere a hechos y construcciones histricas y no unidades
fisiolgicas, las cuales no fueron respetadas al dividirse las naciones europeas por l
estudiadas; (III) tambin abandona la lengua como elemento fundante, ya que la misma no
se asocia a un signo de raza como se aluda en esa poca, sino que representan
formaciones histricas supeditadas a la voluntad de los individuos y, por lo tanto, no
determinantes de su nacionalidad; (IV) la religin tambin es desplazada de dicho debate,
producto del proceso de secularizacin y laicizacin del Estado e individualizacin de la
religin que la debilita en la caracterizacin del ser nacional; (V) tampoco se comprende
como una comunidad de intereses, ya que se despojara de la dimensin sentimental que
compone a la nacin y forja sus lazos de solidaridad; (VI) as como los lmites geogrficos,
ya que tambin comprenden construcciones histricas y arbitrarias que no definen la
cercana y proximidad de los individuos a su interior.
Por lo tanto, Renan apelar a definir la nacin como una suerte de principio espiritual o
alma que configura una conciencia moral en una agrupacin humana, y no como un pueblo
bajo dominio de una dinasta. Incorpora, al igual que el segundo Weber, la dimensin
temporal, en la caracterizacin de los elementos constitutivos de la nacin, pero en lugar de
proyectarla hacia el futuro, la nacin se construye a partir de la vinculacin del presente y
con el pasado.
As, los elementos que conforman este principio espiritual son representados por un legado
comn de recuerdos, tradiciones, costumbres, efemrides, hechos histricos (en el cual la
figura del sacrificio, la abnegacin, el sufrimiento comn y el juego pendular entre la
tragedia y la gloria pasada representan una dimensin fundamental), que constituyen un
culto al pasado comn sobre el que se asienta el ideal de la nacin (recuperando la
dimensin temporal pretrita). Adems, aparece un consentimiento presente que refleja la
voluntad de convivencia actual, revalorizando el pasado comn y la herencia histrica que
los define como nacin (recuperando una dimensin del presente orientada a la perduracin
en el porvenir, pero siempre deudora del pasado). De ello se deriva, por un lado, que la
nacin se compone de lazos y sentimientos de solidaridad similar a las descripciones de
Weber en Economa y sociedad- pero cimentados sobre la base de sacrificios y sufrimientos
histricos compartidos, en los cuales el papel tanto del recuerdo como del olvido comn son
esenciales; y por el otro, una vocacin voluntarista de la nacin, recuperando una
perspectiva de tipo invencionista smil a Weber- pero en la cual la nacin es producto de
una configuracin histrica ante la cual los individuos bajo una suerte de voluntad popular
reafirman su pertenencia y persistencia en la misma a partir de la cultura pblica (es decir,
ritos, ceremonias) y la cultura poltica encarnada en smbolos como las banderas, himnos,
das festivos y efemrides (Vernik, 2016). As, la dimensin de la voluntad, producto de la
afinidad liberal del autor, se torna presente con mayor fuerza que en la teora weberiana
bajo la forma de un plebiscito cotidiano de carcter cultural y voluntarista, vinculada a la
dimensin del sentimiento y la moral provista por el pasado trgico comn y la visin
sacrificial de la historia compartida. Adems, en referencia a la dimensin pretrita, Renan
va a hacer mucho nfasis en la idea de un olvido colectivo como necesario para la
formacin de estos lazos de solidaridad, que son la Nacin.

Observaciones finales
De esta exposicin, resultan algunos puntos en comn y otros de divergencia entre estos
dos autores. (Cabe aclarar que los escritos de Weber los diferenciamos entre sus dos
concepciones que podramos, casi arbitrariamente, asociar un Weber ms joven y a un
Weber maduro). En este sentido, el primer Weber no tendra puntos en comn con Renan.
Ya que hace mucho nfasis en caracteres culturales que asume como dados, mientras que
Renan hace explcito que la sangre no determina a lo nacional y que, adems, si
utilizaramos esa lgica hasta las ltimas consecuencias, no podramos reconocer a las
naciones como lo hacemos hoy en da. Por otra parte, por su confianza en el Social-
Darwinismo, Weber llega a jerarquizaciones culturales que en su trabajo posterior- y
tambin en la obra de Renan- van a ser contraposiciones insalvables. En trminos
generales, la propuesta de Renan y del Weber tardo, hace referencia a un idea de nacin
asociada al constructivismo,en donde no sera posible pensar en una jerarquizacin entre
naciones. Sino que, ms bien, se pone el nfasis en la diferencia como el producto de
experiencias y bienes culturales compartidos por los distintos grupos sociales que van
creando histricamente -a partir de distintas relaciones con la dimensin de la temporalidad-
a las naciones

BIBLIOGRAFA

Renan, E. (2010). Qu es una nacin?. Buenos Aires, Hydra.


Vernik, E. (2011). La cuestin polaca. Acerca del nacionalismo imperialista de Max
Weber. Entramados y perspectivas, Vol. 1, N1, pp. 165-180.
Vernik, E. (2016). Con y contra Darwin. La nacin segn Max Weber. En: Vernik, E.
(ed.), La idea de nacin. Ensayos sobre Max Weber, Hannah Arendt, Carlos Astrada,
Frantz Fanon, Jos Aric, Niklas Luhmann y Rodolfo Stavenhagen. Buenos Aires,
Biblios.
Weber, M. (1984). Economa y sociedad. Esbozo de una sociologa comprensiva.
Mxico, Fondo de Cultura Econmica.
Weber, M. (1995). Empresas rurales de colonos argentinos. Ruralia, octubre, pp.
123-133.