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En qu consiste el Efecto

Placebo?

Efecto Placebo
Contenido [esconder]
1 Qu es el Efecto Placebo?
2 Efecto placebo: est todo en la cabeza?
3 Los placebos en investigacin
4 Estudios realizados con placebos
5 Diferencia entre Efecto Placebo y Efecto Nocebo
Qu es el Efecto Placebo?

El efecto placebo es lo que ocurre cuando una persona toma un medicamento o


sustancia que cree que le va a ayudar, aunque en realidad es algo inocuo y de
alguna forma le produce un efecto teraputico. El medicamento o tratamiento en
s es conocido como un placebo, y viene del latn para voy a complacer.

El efecto placebo sigue siendo uno de los misterios ms desconcertantes en


la medicina. La idea de que una pldora de azcar o inyeccin de solucin salina
podran ofrecer una mejora apreciable de los sntomas del paciente, a veces tan
buenas como tomar un frmaco activo, ha sido tan difcil de explicar que algunos
incluso han puesto en duda si puede ser real.

Los placebos han demostrado que funciona en alrededor del 30% de los
pacientes. De hecho, a menudo ha sido la nica cosa que un mdico podra
ofrecer para aliviar el sufrimiento de un paciente, aparte de su atencin y apoyo.
Algunos investigadores creen que los placebos simplemente evocan una
respuesta psicolgica. El acto de tomarlos ya proporciona una mayor sensacin
de bienestar. Sin embargo, investigaciones recientes indican que los placebos
pueden provocar tambin una respuesta fsica. A la luz de esto, algunas personas
no ven nada malo en que un doctor que prescriba un placebo. Pero otros ven la
prctica no slo como perjudicial, sino como poco tica e incluso engaosa.

Efecto placebo: est todo en la cabeza?

Una de las teoras que hay detrs del efecto placebo es que funciona gracias a la
ilusin de expectativa y la esperanza. Cuando la persona ya sabe cul es el
resultado de tomar una determinada sustancia se supone que,
inconscientemente, podra modificar su reaccin para producir ese mismo
resultado, o simplemente informar de ese resultado al cuerpo como consecuencia
de la toma. Otros creen que las personas que se experimenta el efecto placebo
debido a las respuestas descritas en la teora del Condicionamiento Clsico de
Ivan Pavlov. En el caso de las personas y los placebos, el estmulo sera la
medicina (o lo que percibe como medicina) y la respuesta sera el alivio de sus
sntomas.

Los placebos en investigacin

Los placebos se utilizan a menudo en ensayos clnicos para determinar la


eficacia potencial de un frmaco y si ste sirve su propsito. La configuracin
bsica de un ensayo controlado con placebo implica dos grupos diferentes de los
sujetos: uno que recibe el frmaco experimental y uno que recibe un placebo (que
puede ser o bien una sustancia inerte o un frmaco activo, dependiendo de la
prueba). Estos ensayos suelen ser de doble ciego, lo que significa que ni los
sujetos ni los investigadores saben qu grupo est recibiendo el frmaco
experimental, para evitar cualquier sesgo potencial. Si los investigadores supieran
que estn administrando un placebo, pueden transmitir dudas sobre su eficacia al
sujeto.

Si ms sujetos informan un resultado significativamente mejor con el frmaco que


con el placebo, entonces el medicamento es generalmente considerado como un
xito (suponiendo que tambin cumpla con otros criterios de seguridad).

Los placebos se emplean con mayor frecuencia cuando el frmaco


experimental es utilizado para el tratamiento de las enfermedades
mentales. El efecto placebo se considera especialmente fuerte con este tipo de
medicamentos, por lo que puede ser ms difcil determinar si un frmaco
experimental es en realidad mejor que otro ya en uso.

Estudios realizados con placebos

En un estudio realizado el ao 2002 por investigadores en el Instituto


Neuropsiquitrico de la UCLA, dos grupos de pacientes recibieron tratamientos
antidepresivos experimentales, mientras que a un tercero se le administr un
placebo. Despus de varias semanas de tomar las pldoras, se midi la actividad
cerebral de cada grupo utilizando la electroencefalografa
(EEG). Sorprendentemente, los pacientes que haban estado en el grupo placebo y
afirmaron haber notado un efecto positivo, mostraron un mayor aumento de la
actividad cerebral que los que haban respondido bien a la medicacin. Esa
actividad adems se centr en un rea concreta del cerebro, la corteza
prefrontal, mientras que los que tomaron la medicacin se les activaron otras
zonas del cerebro. El resultado del estudio de UCLA sugiere que el cerebro no est
siendo engaado por un placebo, al parecer en realidad nuestro cerebro
responde de una manera diferente a un frmaco y que a un placebo.

Varios estudios recientes han demostrado cmo responde el cerebro a un


placebo para disminuir el dolor. Uno de los ms innovadores fue un estudio
realizado en 2004 en la Universidad de Michigan, que demostr que el efecto
placebo se encuentra relacionado con las endorfinas, uno de los analgsicos
naturales del cerebro. En el estudio se administr una inyeccin inofensiva pero
dolorosa a un grupo de sujetos sanos en la mandbula, mientras sus cerebros
fueron visualizados con un escner. Se pidi a los voluntarios que calificaran su
nivel de dolor y los investigadores inyectaron ms o menos solucin salina para
mantener el nivel de dolor a un ritmo constante durante la exploracin del
cerebro. A continuacin, los sujetos se les ofreci lo que pensaban que era un
calmante para el dolor. Todos ellos experimentaron una disminucin en sus
niveles de dolor despus de recibir el placebo. Adems, tambin mostraron un
cambio en la actividad cerebral en los receptores opiodes del cerebro (que
reciben las endorfinas) y las reas relacionadas que responden al dolor. Al parecer
la expectativa de alivio del dolor provocaba que se activara esta zona del cerebro
minimizando de este modo la sensacin de dolor.

Otro estudio llevado a cabo en la Universidad de Uppsala en Suecia prob un


pequeo grupo de personas que tenan el trastorno de ansiedad social,
introdujo la idea de que la susceptibilidad al efecto placebo podra ser
gentica. Despus de un tratamiento con placebo, todos los sujetos fueron
evaluados para una variante de un gen llamado triptfano hidroxilasa-2,
responsable de la fabricacin del neurotransmisor serotonina (que se relaciona
con la regulacin del humor, as como otras funciones). La mayora de los sujetos
que respondieron bien al placebo tuvo dos copias de esta variante gentica
particular, mientras que aquellos que no respondieron al placebo no lo hicieron.
Un estudio anterior haba demostrado que las personas con dos copias de la
variante del gen tenan menos ansiedad.

Diferencia entre Efecto Placebo y Efecto Nocebo

La investigacin ha demostrado que un tratamiento con placebo puede tener


un efecto teraputico positivo en un paciente, a pesar de que la pldora o
tratamiento no sea activo. Esto se conoce como el efecto placebo o respuesta
placebo.
Efecto Nocebo
En estudios de dolor utilizando imgenes cerebrales, se ha demostrado que la
administracin de un placebo a pacientes que crean que estaban recibiendo una
medicacin analgsica, han dado lugar a la activacin del sistema opioide
endgeno en el cerebro. Los opioides endgenos, tales como las endorfinas y
las encefalinas, son productos qumicos naturales que alivian el dolor producidas
en el cuerpo. La analgesia debido al efecto placebo es por tanto dependiente de la
activacin de los opioides endgenos en el cerebro. Tambin se ha demostrado
que la respuesta al placebo en pacientes con dolor post-operatorio podra ser
bloqueada por el antagonista opiceo naloxona, otro neurotransmisor del
sistema nervioso central. Incluso se ha demostrado que el cerebro puede ser
activado despus de la administracin de placebo en pacientes con enfermedad
de Parkinson.

Un efecto nocebo es lo contrario del efecto placebo, se trata de un efecto


psicolgico negativo de un tratamiento que en realidad no posee ninguna
actividad farmacolgica. Esto puede ocurrir cuando se administra el placebo y
acompaado por la sugerencia de que la dolencia pacientes va a empeorar. Los
efectos nocebos altos tambin pueden interferir con la interpretacin de los
resultados de los ensayos clnicos. Se ha postulado incluso que algunos de
los efectos negativos de las drogas pueden deberse a efectos nocebos
psicolgicos y no slo a la droga en s, pero todava no se ha podido comprobar.