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Introduccin a la

MICROECONOMA
Un enfoque integral para Mxico

AGUSTN CUE MANCERA


LUIS QUINTANA ROMERO

PRIMERA EDICIN EBOOK


MXICO, 2014

GRUPO EDITORIAL PATRIA

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info editorialpatria.com.mx

www.editorialpatria.com.mx

Direccin editorial: Javier Enrique Callejas


Coordinacin editorial: Vernica Estrada Flores
Diseo de interiores: Braulio Morales
Diseo de portada: Eleazar Maldonado

Revisin tcnica:
Carlos Ral Vara Aguirre

Introduccin a la Microeconoma. Un Enfoque Integral para Mxico


Derechos reservados:
2014, Agustn Cue Mancera, Luis Quintana Romero
2014, GRUPO EDITORIAL PATRIA, S.A. DE C.V.
Renacimiento 180, Colonia San Juan Tlihuaca,
Delegacin Azcapotzalco, Cdigo Postal 02400, Mxico, D.F.

Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana


Registro nm. 43

ISBN ebook: 978-607-438-870-1

Queda prohibida la reproduccin o transmisin total o parcial del contenido de


la presente obra en cualesquiera formas, sean electrnicas o mecnicas, sin el
consentimiento previo y por escrito del editor.

Impreso en Mxico
Printed in Mexico

Primera edicin ebook: 2014


A Luz Mara Cue Mancera
A mis padres:
Agustn Cue Cnovas
Luz Mara Mancera y
a Laura Anglica Moya Lpez

Agustn Cue Mancera

A Leticia Villalobos y Emiliano Quintana con cario


A mis padres:
Francisco Quintana Saldaa
y Guadalupe Romero Medina

Luis Quintana Romero

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acerca de los autores

Agustn Cue Mancera ha impartido cursos y diplomados de macro y microeco-


noma, comercio y finanzas internacionales en instituciones de educacin su-
perior (uam, unam y Universidad del Claustro de Sor Juana). Imparti cursos
en la maestra de economa de la uam-a. Colabor regularmente en la seccin
Educacin y Magisterio del peridico El Da durante cinco aos. Ha colabora-
do en libros y revistas especializadas. Estudi la licenciatura en economa en
la Facultad de Economa (unam), dos maestras en economa (titulado en una
de ellas). En la actualidad es profesor investigador titular del Departamento de
Economa de la Universidad Autnoma Metropolitana (Azcapotzalco).

Luis Quintana Romero ha impartido cursos y diplomados de economa, eco-


nometra y series de tiempo en instituciones de educacin superior (unam,
uam y Tecnolgico de Monterrey). Es investigador nacional nivel 1 del Siste-
ma Nacional de Investigadores y ha sido consultor para diversos organismos en
los temas de desarrollo regional, entre otros. Ha colaborado en libros y revistas
especializadas y escrito en la prensa nacional. Estudi la licenciatura de econo-
ma en la Facultad de Estudios Superiores-Acatln (unam), dos maestras en
economa y el doctorado en ciencias polticas y sociales (unam). Actualmente
es profesor titular de tiempo completo de la Facultad de Estudios Superiores-
Acatln (unam), adscrito al Programa de Investigacin y colabora en el Pro-
grama de Posgrado en Economa de la unam.

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contenido
PRefACio ......................................................................................... xi

PRiMeRA PARte: AsPeCtos bsiCos

Captulo 1. La perspectiva del economista ........................................... 1


El lenguaje especializado de la economa ................................................... 2
Los tres lenguajes de la economa .............................................................. 3
El uso de modelos en la ciencia econmica. ............................................... 4
El supuesto fundamental del mtodo econmico: ceteris paribus ................ 6
La racionalidad del comportamiento econmico........................................ 6
Las discrepancias entre los economistas ..................................................... 7
La economa y el proceso poltico .............................................................. 9
Los premios Nobel de Economa ............................................................. 10
La diferencia entre la microeconoma y la macroeconoma ...................... 12
Algunas falacias en la interpretacin de los sucesos econmicos ............... 12
La economa y la poltica econmica ....................................................... 14
La economa positiva y la economa normativa ........................................ 15
Un enfoque desde Mxico ....................................................................... 16
Puntos para recordar ............................................................................ 17
Preguntas para el alumno ..................................................................... 19

Captulo 2. escasez y eleccin ............................................................ 20


Resumen ................................................................................................. 21
Introduccin ............................................................................................ 21
Economa y escasez ................................................................................. 21
Definicin de escasez ............................................................................... 22
Eleccin y economa ................................................................................ 26
Especializacin y comercio ...................................................................... 27
Escasez y sistema econmico ................................................................. 28
Frontera de posibilidades de produccin .................................................. 31
Puntos para recordar ............................................................................ 34
Preguntas y problemas .......................................................................... 35

segundA PARte: MiCRoeConoMA

Captulo 3. el consumidor y la demanda individual ........................... 37


Resumen ................................................................................................. 38
Introduccin ............................................................................................ 38
Las preferencias del consumidor .............................................................. 39
Utilidad total y marginal .......................................................................... 40
Ingreso y maximizacin de la utilidad ...................................................... 43
El enfoque de las curvas de indiferencia ................................................... 46

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c o n t e n i d o

Demanda individual ................................................................................ 50


Demanda del mercado............................................................................. 52
Puntos para recordar ............................................................................ 53
Preguntas y problemas .......................................................................... 54

Captulo 4. el modelo de la oferta y la demanda ................................ 56


Resumen ................................................................................................ 57
Introduccin ............................................................................................ 57
El mercado .............................................................................................. 57
La demanda ........................................................................................ 59
La ley de la demanda .......................................................................... 60
Determinantes de la demanda............................................................. 61
Cambios en la demanda y en la cantidad demandada .......................... 64
La oferta ............................................................................................. 65
Determinantes de la oferta.................................................................. 67
Cambios en la oferta y en la cantidad ofertada .................................... 68
Equilibrio del mercado ....................................................................... 70
La regulacin de la oferta .................................................................... 73
Puntos para recordar ............................................................................ 76
Preguntas y problemas .......................................................................... 77

Captulo 5. Las elasticidades y sus aplicaciones ................................. 78


Resumen ................................................................................................ 79
Introduccin ............................................................................................ 79
El concepto de elasticidad ................................................................... 79
Elasticidad de la demanda ................................................................... 80
Pendiente y elasticidad, dos conceptos diferentes ................................ 81
Diferentes elasticidades-precio de la demanda .................................... 82
Elasticidad-precio cruzada de la demanda ........................................... 87
Elasticidad-ingreso de la demanda....................................................... 88
Elasticidad-precio de la oferta ............................................................. 90
Tipos de elasticidad-precio de la oferta ............................................... 92
Determinantes de la elasticidad-precio de la oferta y la demanda ........ 94
Puntos para recordar ............................................................................ 95
Preguntas y problemas .......................................................................... 96

Captulo 6. Los costos de la actividad productiva............................... 99


Resumen ............................................................................................... 100
La funcin de produccin a corto plazo ............................................ 100
Anlisis de la funcin de produccin de celulares .............................. 101
Las funciones de costos de la empresa ............................................... 103
Los costos medios o costos unitarios ................................................. 104
La importancia del costo marginal en las decisiones de la empresa .... 107
La relacin entre el costo medio y el costo marginal .......................... 110
Las decisiones a corto plazo frente a las decisiones a largo plazo........ 112
Los costos de produccin a largo plazo ............................................. 112
Diversas alternativas para establecer una empresa ............................. 113
La propiedad individual .................................................................... 114
La propiedad compartida .................................................................. 114
La sociedad annima......................................................................... 115
La sociedad annima y la bolsa de valores ......................................... 116
El ciclo de desenvolvimiento de la empresa....................................... 116
Puntos para recordar .......................................................................... 119
Preguntas para el alumno ................................................................... 121

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c o n t e n i d o

Captulo 7. empresa, oferta del mercado


y la decisin ptima para producir ............................................... 123
Resumen ............................................................................................... 124
Introduccin .......................................................................................... 124
La empresa y sus objetivos ................................................................ 124
La empresa pblica y privada en Mxico........................................... 125
La empresa y la maximizacin del beneficio...................................... 126
Oferta de mercado y maximizacin del beneficio .............................. 131
Puntos para recordar .......................................................................... 134
Preguntas y problemas ........................................................................ 136

Captulo 8. La competencia perfecta y el monopolio puro ............... 137


Resumen .............................................................................................. 138
Introduccin .......................................................................................... 138
Las diversas estructuras de mercado .................................................. 138
Los supuestos del modelo de competencia perfecta .......................... 138
La curva de demanda del productor individual ................................. 140
La eleccin del nivel de produccin .................................................. 141
Los costos econmicos son costos de oportunidad............................. 142
La ganancia contable frente a la ganancia econmica ........................ 143
La competencia perfecta: los costos a corto plazo.............................. 144
En caso de prdidas a corto plazo, cerrar o no cerrar?....................... 146
La competencia perfecta a largo plazo .............................................. 147
Comentario sobre la Competencia Perfecta ...................................... 147
El monopolio puro............................................................................ 148
Tres diferentes tipos de monopolios .................................................. 148
Monopolio natural ........................................................................... 148
Monopolio tecnolgico ..................................................................... 149
Monopolios gubernamentales ......................................................... 150
Las barreras a la entrada .................................................................... 150
Las agrupaciones monopolistas internacionales ................................. 151
Algunos malentendidos respecto de los monopolios.......................... 152
El precio y el ingreso marginal del monopolista................................. 154
La competencia perfecta, el monopolio y el bienestar econmico ..... 156
Puntos para recordar .......................................................................... 157
Preguntas y ejercicios .......................................................................... 159

Captulo 9. La competencia monopolista y el oligopolio .................. 161


Resumen .............................................................................................. 162
Introduccin .......................................................................................... 162
La competencia monopolista ........................................................... 162
Determinacin de precios bajo competencia
monopolista en el corto plazo....................................................... 164
Determinacin de precios bajo competencia monopolista
en el largo plazo ........................................................................... 168
Oligopolio ........................................................................................ 169
Oligopolio y teora de juegos ............................................................ 170
Modelos de oligopolio....................................................................... 171
El control de los monopolios en Mxico............................................ 174
Prcticas monoplicas y concentracin ............................................ 178
ndices de concentracin utilizados en Mxico .................................. 180
Puntos para recordar .......................................................................... 183
Preguntas y problemas ........................................................................ 184

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c o n t e n i d o

Captulo 10. Las externalidades y la intervencin del gobierno ....... 185


Resumen ............................................................................................... 186
Introduccin .......................................................................................... 186
Externalidades ....................................................................................... 186
Mercado y externalidades ................................................................. 188
Instituciones y externalidades ........................................................... 190
Costos de transaccin, derechos de propiedad y externalidades ......... 191
Solucin a las fallas del mercado ....................................................... 192
Bienes pblicos y la tragedia de los comunes ..................................... 194
La proteccin del ambiente en Mxico ............................................. 195
Puntos para recordar .......................................................................... 198
Preguntas y problemas ........................................................................ 199

Captulo 11. La oferta y la demanda del factor trabajo..................... 200


Resumen .............................................................................................. 201
Algunas consideraciones bsicas respecto de los mercados
de factores productivos ..................................................................... 201
Los diferentes factores productivos. .................................................. 201
Los papeles se intercambian entre los agentes econmicos ................ 201
La determinacin de la oferta de trabajo............................................ 202
La importancia del salario real .......................................................... 202
La relacin directa entre la cantidad ofrecida de trabajo
y el salario real.............................................................................. 203
Los dos componentes del efecto precio .................................................. 204
El efecto de sustitucin ..................................................................... 204
El efecto de ingreso ........................................................................... 204
Los desplazamientos de la curva de oferta de trabajo ........................ 206
La determinacin de la demanda de trabajo ...................................... 208
La productividad marginal del trabajo .............................................. 208
La importancia de los rendimientos decrecientes de un factor ........... 209
Por qu ocurren los rendimientos decrecientes respecto
de un factor? ................................................................................ 211
El valor del producto marginal del trabajo......................................... 211
La decisin de contratar trabajadores ................................................ 212
La demanda de trabajo...................................................................... 213
Los desplazamientos de la curva de demanda de trabajo ................... 214
La determinacin del equilibrio en el mercado de trabajo ................. 215
Puntos para recordar .......................................................................... 217
Preguntas y ejercicios .......................................................................... 219

teRCeRA PARte: PoLtiCA eConMiCA

Captulo 12. Panorama de la poltica econmica


en Mxico(1994-2006)................................................................. 220
Resumen ............................................................................................... 221
Ernesto Zedillo Ponce de Len (1994-2000) ......................................... 221
La crisis que inici en diciembre de 1994 .......................................... 221
La severidad del ajuste econmico realizado ..................................... 223
En qu consisti el error de diciembre? ........................................ 223
Los mecanismos de supervisin financiera y la transparencia
de la informacin ......................................................................... 225
Una consecuencia inesperada: el predominio extranjero en la banca.. 226
El viraje selectivo de la poltica comercial mexicana.......................... 227
El impacto sobre el nivel de bienestar de la poblacin ....................... 229

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c o n t e n i d o

El gobierno de Vicente Fox Quesada (2000-2006) ................................ 238


El inicio del gobierno del cambio .................................................... 238
La esencia del proyecto econmico del gobierno de Vicente Fox. ...... 239
Los logros del gobierno de Vicente Fox .................................................. 242
Ley de Cultura y Derechos Indgenas ................................................ 242
Ley de Acceso a la Informacin Gubernamental .............................. 243
El Seguro Popular ............................................................................. 243
El Fomento a la Vivienda Popular ..................................................... 243
Comentario final sobre el gobierno de Vicente Fox ................................ 243
El conflicto poselectoral de 2006. ..................................................... 246
Puntos para recordar .......................................................................... 246
Preguntas y ejercicios .......................................................................... 248

CuARtA PARte: eConoMA inteRnACionAL

Captulo 13. el comercio internacional ............................................ 249


Resumen .............................................................................................. 250
Introduccin .......................................................................................... 250
Especializacin y comercio .................................................................... 251
Ventajas absolutas y comparativas del comercio..................................... 252
Las causas de la especializacin.............................................................. 256
Diferencias en dotaciones de factores ................................................... 256
Economas de escala .............................................................................. 258
El comercio exterior de Mxico ............................................................. 259
Poltica comercial ................................................................................. 262
Puntos para recordar .......................................................................... 267
Preguntas y problemas ........................................................................ 268

Captulo 14. integracin econmica................................................. 269


Resumen .............................................................................................. 270
Introduccin .......................................................................................... 270
Las nuevas oleadas de integracionismo comercial y econmico ......... 271
Globalizacin, regionalismo y libre comercio .................................... 273
Niveles de integracin ....................................................................... 274
Teoras de la integracin econmica .................................................. 276
Nuevas formulaciones tericas .......................................................... 277
Qu es el tlcan? ................................................................................. 279
Caractersticas distintivas del proceso de integracin bajo el tlcan ....... 281
Otros acuerdos comerciales de Mxico ............................................. 284
El tratado de libre comercio entre Mxico y la Unin Europea.......... 286
Los lmites de los acuerdos preferenciales ......................................... 287
Puntos para recordar .......................................................................... 290
Preguntas y problemas ........................................................................ 291

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Prefacio

La mayora de quienes inician la carrera de economa se encuentran vidos de


adquirir conocimientos que les sean tiles para la comprensin de su entorno.
Es el comienzo de un esfuerzo por aplicar los principios del anlisis econmico
al comportamiento de los individuos, las empresas, los gobiernos y los merca-
dos. En particular el estudiante quiere entender la importancia de los precios
y de otras variables econmicas en la asignacin de recursos escasos de que
disponen las sociedades. El estudiante o quien se interese por esta temtica,
encontrar en el estudio de la microeconoma las respuestas a muchas de sus
preguntas.
En Introduccin a la Microeconoma proporcionamos un conocimiento ri-
guroso, pero no excesivo, mediante el apoyo de explicaciones, grficas y ecua-
ciones sencillas. Al mismo tiempo lo elaboramos con un enfoque integral para
Mxico, para que el estudiante se d cuenta de la relevancia de lo aprendido
respecto de lo que sucede en su pas. A lo largo de este libro encontrar nume-
rosas referencias a la economa nacional, utilizar datos estadsticos reales de
los sistemas de informacin contables del pas y aplicar conceptos econmi-
cos a la realidad mexicana. Este esfuerzo surge de la inconformidad de muchos
lectores porque la mayora de los textos disponibles en el mercado editorial
de habla hispana, son traducciones o adaptaciones de libros estadounidenses
o europeos. Asimismo en cada uno de los captulos se plantean preguntas y
ejercicios cuyo objetivo es reforzar la comprensin del material estudiado.
Sin duda los docentes de los cursos de introduccin a la economa tienen un
fuerte compromiso: su entusiasmo y dedicacin son importantes para que el
estudiante obtenga los resultados esperados y as persevere en sus estudios.
Sin embargo, no debe perderse de vista que el alumno y su participacin son
elementos fundamentales en el aprendizaje, sin los cuales no podr llevarse a
buen trmino el esfuerzo emprendido.

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P r e f a c i o

En Introduccin a la Microeconoma: un enfoque integral para Mxico el lec-


tor encontrar 14 captulos que cubren los contenidos de un curso integral
de microeconoma bsica: 2 captulos sobre anlisis econmico; 9 sobre los
principios esenciales de la microeconoma; 1 sobre la poltica econmica en
Mxico durante las ltimas dos dcadas; al final, 2 captulos sobre comercio
e integracin internacionales. Asimismo se encuentra disponible un segundo
libro que complementa a ste: Introduccin a la Macroeconoma: un enfoque
integral para Mxico. Esperamos que ambos textos cumplan con los objetivos
que nos hemos propuesto.
En la elaboracin de este libro deseamos agradecer al personal del Gru-
po Editorial Patria, en particular a Enrique Callejas (Gerente Editorial) y a
Vernica Estrada (Editora), que nos brindaron todo su apoyo profesional.
Asimismo agradecemos a nuestras respectivas instituciones: a la Universidad
Autnoma Metropolitana (Unidad Azcapotzalco) por su generosidad y apoyo,
en especial a los doctores: Alfredo Snchez Daza (Jefe del Departamento de
Economa); Jos Manuel Hernndez Trujillo (Coordinador de la Licenciatura
de Economa); Carlos Gmez Chias (Coordinador del Eje Curricular de
Poltica Econmica); y a Ricardo Buzo de la Pea (Jefe del rea de Integra-
cin Econmica); y a la Facultad de Estudios Superiores Acatln de la Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico por brindar las condiciones idneas
de desarrollo profesional, en particular a la Lic. Ada Villalobos Sosa (Jefa del
Departamento de Economa) y a los numerosos estudiantes que durante los
cursos regulares de la licenciatura en economa y del programa de posgrado
de la unam, han contribuido con sus experiencias lectivas a orientar de me-
jor manera los contenidos de este libro.

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PRIMERA PARTE ASPECTOS BSICOS

C A P T U L O

1
La
perspectiva
del
economista


i n t r o d u c c i n a l a m i c r o e c o n o m a

Los alumnos que inician un curso de introduccin a la economa, con frecuen-


cia consideran que tendrn que adquirir una gran cantidad de conocimiento
terico, el cual creen que ser de poca utilidad para analizar la realidad eco-
nmica. En pocas palabras, esta perspectiva quiz parezca poco prometedora:
mucho esfuerzo frente a pocos resultados. Sin embargo, por el contrario,
un buen curso permitir al estudiante de esta ciencia social disponer de un
conjunto de herramientas tericas de gran ayuda para efectuar el anlisis de
aquellos problemas que la realidad econmica impone a los individuos y a
las sociedades. Se puede afirmar, con total conviccin, que no hay nada ms
prctico que una buena teora, para lo cual se requiere que el alumno asimile
los principios bsicos del anlisis econmico desde que inicia sus estudios de
licenciatura y los aplique en situaciones reales. En otras palabras, el esfuerzo
sistemtico del alumno, asistido por un libro de texto adecuado y por la con-
duccin entusiasta de su profesor, le brindarn un excelente punto de partida
para que pueda fijarse metas ms elevadas en su carrera. Lo que puede ase-
gurarse, desde ahora, es que si est dispuesto a recorrer el camino que se le
propone, no habr invertido en vano su tiempo y su dedicacin.

n El lenguaje especializado de la economa


La economa, al igual que las dems ciencias, utiliza un lenguaje especializado
en el cual, de manera rigurosa, se definen los conceptos. Se busca evitar que los
trminos econmicos sean confundidos con los que se usan en otras ciencias
o con los que se emplean en el lenguaje cotidiano. Por ejemplo, en economa
se estudia el concepto de elasticidad precio de la demanda, el cual tiene un
significado preciso: es el cociente entre la variacin porcentual de la canti-
dad demandada de un bien, dividida entre la variacin porcentual del precio
del mismo bien. Sin embargo, en otras disciplinas, como la fsica, elasticidad
significa algo muy diferente: consiste en la propiedad que tienen los cuerpos
de alargarse o contraerse y volver a su estado original. Asimismo, en el lengua-
je cotidiano ser elstico significa, de acuerdo con el Diccionario de la Real
Academia, ser acomodaticio, que puede adaptarse a muy diversas circuns-
tancias, o bien, algo que admite muchas interpretaciones. Por otra parte, en
el lenguaje cotidiano se hace referencia a la inversin como la adquisicin de
acciones o bonos, mientras que el economista utiliza la misma palabra para
referirse al incremento del capital productivo de un pas.
Es primordial que, desde que inicia sus estudios, el alumno comprenda la
importancia del manejo riguroso de los conceptos, los cuales conforman una


c a p t u l o 1 L a p e r s p e c t i va d e l e c o n o m i s t a

parte medular del instrumental analtico de la ciencia econmica. Evitar la


confusin de trminos, por ejemplo, entre lo que son los factores y los insu-
mos productivos,1 o bien, distinguir las variables nominales de las reales es, sin
duda, un punto de partida bsico para quien inicia su formacin en esta rea.
La preocupacin por el uso de conceptos precisos, bien definidos, surge del
inters que en la economa se tiene por generar conocimientos que sean tiles
para el estudio de la realidad econmica. Se imagina el lector qu pasara si,
por ejemplo, en medicina, el mdico confundiera los conceptos con los que
trabaja (que dijera laringe en lugar de faringe, o que diagnosticara con trmi-
nos equvocos)? De igual manera, qu opinin tendramos de un economista
que confundiera la balanza de cuenta corriente con la de capitales, o que no
distinguiera entre inflacin y deflacin?

n Los tres lenguajes de la economa


En economa se utilizan tres lenguajes diferentes para comunicar las ideas.
Adems del verbal, se emplea el lenguaje grfico de la geometra y el anal-
tico de la matemtica. El de la geometra tiene la ventaja de permitir la vi-
sualizacin de la relacin funcional de las variables econmicas, facilitando
as su mejor comprensin. Por otro lado, con el lenguaje matemtico es fac-
tible expresar un modelo como un sistema de ecuaciones, sintetizando las
ideas involucradas. Asimismo, hace posible la aplicacin de las ms diversas tc-
nicas matemticas y economtricas. Por fortuna, en la mayora de los casos, los
tres lenguajes se complementan entre s, permitiendo transitar de uno a otro, a
fin de lograr una mejor comprensin del anlisis econmico.

E j e m p l o 1 . 1

Los lenguajes de la economa en la funcin consumo keynesiana


En su libro Teora General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero, el destacado economista
John Maynard Keynes estableci que, por regla general y en promedio, a medida que el
ingreso nacional aumenta, el consumo tambin lo har, pero no en la misma proporcin.
Con esta afirmacin, Keynes us el lenguaje verbal para explicar un problema central de
la economa, esto es el hecho de que la gente no gasta por completo su ingreso, sino que

Contina

1
Los insumos desaparecen en el proceso productivo al quedar incorporados al producto, pero los fac-
tores de produccin, no. En la produccin de una mesa, el trabajo y la maquinaria son factores de
produccin y la madera y el barniz son insumos. Los factores se venden de manera recurrente en el
mercado y, por ello, generan un flujo de ingreso, mientras los insumos se venden una sola vez.


i n t r o d u c c i n a l a m i c r o e c o n o m a

Continuacin

ahorra una parte del mismo. A la fraccin del ingreso que se consume Keynes le llam
propensin marginal a consumir.
Con mucha frecuencia la relacin planteada por Keynes entre el consumo y el ingre-
so, se ha representado de manera algebraica como una ecuacin matemtica similar a la
que se emplea para representar una lnea recta:

C=a+bY

donde C es el consumo, Y es el ingreso nacional, a es la ordenada al origen en la lnea


recta y se interpreta en economa como el consumo medio, en tanto b es la pendiente
de la lnea recta y se lee como la propensin marginal a consumir que, de acuerdo con
Keynes, debe ser inferior a la unidad.
Para comprender mejor la funcin consumo tambin se ha representado este plan-
teamiento de modo grfico.

C=a+bY

b = C
Y

0 Y

En la figura se dibuj en el eje horizontal el ingreso nacional y en el eje vertical el


consumo; el consumo medio se identifica con la ordenada al origen a y la pendiente b
indica la inclinacin de la recta, para esta ltima su interpretacin en economa es el cam-
bio en la cantidad de consumo que se origina por una modificacin en la cantidad de in-
greso y, como ya se mencion antes, se denomina propensin marginal a consumir.

n El uso de modelos en la ciencia econmica


Como se sabe, ninguna ciencia estudia de manera directa la realidad, sino que
lo hace a travs de la construccin de modelos. As, hay modelos en las cien-
cias fsicas, en las biolgicas y en las sociales. La pregunta relevante que se
plantea es: qu es un modelo? Para empezar, es una simplificacin de la rea-
lidad que se desea estudiar. En l slo se incluye lo que es fundamental para


c a p t u l o 1 L a p e r s p e c t i va d e l e c o n o m i s t a

la comprensin del objeto de estudio, eliminndose todo lo que se considere


irrelevante para el propsito del investigador. Por ejemplo, un mapa geogrfico
es un modelo de la realidad fsica, a menudo utilizado para ilustrar de modo
comparativo en qu consiste y para qu sirve un modelo econmico. De este
modo, un viajero recurre a un mapa con el propsito de hacer uso eficiente del
sistema carretero de un pas, es decir, su objetivo es trasladarse de un lugar a
otro, con el mnimo de inconvenientes. En consecuencia, un mapa atiborrado
con detalles ajenos al objetivo del viajero, sera por completo intil para l.
El intento de hacerlo ms realista lo alejara de su verdadero fin que es, no
debe olvidarse, cumplir con una meta bien definida. Por otra parte, un buen
mapa de carreteras resultara intil para quien tuviera un objetivo diferente al
indicado con anterioridad, por ejemplo, pilotar una avioneta; en este caso, el
mapa adecuado indicara las altitudes de las montaas que se encontraran en su
ruta de vuelo. En consecuencia, dependiendo del objetivo que se tenga, se optar
por un mapa distinto, adaptado a las necesidades del usuario. Lo mismo ocu-
rre con los modelos que se utilizan en las ciencias sociales. El realismo que
pretendiera copiar los mltiples detalles del objeto de estudio, terminara
por volver inmanejable cualquier explicacin; en cambio, un modelo resalta
slo las variables y las relaciones ms importantes que se establecen entre ellas,
permitiendo al investigador obtener conclusiones relevantes.
Sin embargo, eliminar los detalles irrelevantes propios de una realidad eco-
nmica muy compleja es, apenas, el primer escaln en la construccin del
conocimiento cientfico en economa. Un modelo es, adems, la combinacin
de leyes o principios econmicos, con el objetivo de derivar conocimiento que
sirva para los propsitos del investigador. Por supuesto, es conveniente ser muy
cauteloso cuando existan dos o ms modelos alternativos para el anlisis de un
mismo problema, debido a que quiz se elija uno inapropiado, es decir, que
tenga un escaso poder explicativo y predictivo de aquello que analiza.
Cmo reconocer cuando se usa un modelo adecuado? Cuando las pre-
dicciones obtenidas a travs de l no han sido refutadas al contrastarlas con la
evidencia emprica, es decir, con los datos que forman la base sobre la que se
construye el conocimiento cientfico. Un modelo que predijera que la inflacin
disminuye cada vez que la oferta monetaria aumenta, sera inadecuado, pues
los datos disponibles rechazan por completo dicha hiptesis. Por supuesto,
un modelo adecuado debe carecer de contradicciones lgicas, o falacias del
razonamiento, y disponer de un conjunto de definiciones y relaciones causales
pertinentes al objeto de estudio.


i n t r o d u c c i n a l a m i c r o e c o n o m a

n El supuesto fundamental del mtodo


econmico: ceteris paribus
El economista utiliza un recurso metodolgico esencial, que consiste en supo-
ner que permanece constante lo dems, cuyo equivalente en latn es ceteris
paribus. De esta forma, cuando el economista recurre a la ley de la demanda,
afirmando que el aumento del precio de un bien har que disminuya la canti-
dad demandada del mismo, supone que permanece constante lo dems. De
otra forma, no tendra sentido plantear la relacin inversa sealada con ante-
rioridad, entre el precio de un bien y su cantidad demandada. Qu sucedera
si ocurrieran varias cosas al mismo tiempo? Imagine el lector que, adems de
incrementarse el precio del bien, disminuyera el gusto del consumidor por
dicho bien. La respuesta requerira conocer la importancia cuantitativa de
cada una de las variaciones involucradas, sobre la cantidad demandada, para
determinar el efecto neto sobre esta ltima. En efecto, la ley de la deman-
da afirma que al aumentar el precio de un bien se reduce la cantidad de-
mandada del mismo, permaneciendo constante lo dems.

n La racionalidad del comportamiento


econmico
Pocos conceptos en economa han sido tan poco comprendidos como el de
racionalidad econmica. Algunas veces se afirma, de modo equivocado, que el
supuesto de la racionalidad significa creer que cada individuo posee la infor-
macin completa de todo lo que es relevante para la toma de decisiones, que
nunca falla al decidir, o bien que cuando el individuo decide pone en juego su
cerebro, no sus emociones. Para el anlisis econmico, las tres afirmaciones
anteriores son por completo errneas. En general, cuando una persona toma
cualquier tipo de decisin, la informacin con la que cuenta es limitada. Asi-
mismo, para que una decisin sea racional, no tiene nada que ver si el resultado
es o no el esperado. Al final, aunque la decisin de alguien se realice a partir de
sus emociones, su cerebro, o de ambos, puede ser por completo racional. Qu
quieren decir los economistas cuando hablan del comportamiento racional del
individuo?
La racionalidad, para el economista, consiste en lo siguiente;2 si el be-
neficio marginal esperado de adoptar un curso de accin es mayor que su

2
El lector podr familiarizarse ms adelante con el anlisis marginalista, el cual es de gran utilidad para
el economista. El trmino marginal significa extra o adicional.


c a p t u l o 1 L a p e r s p e c t i va d e l e c o n o m i s t a

costo marginal esperado, entonces convendr adoptarlo, porque as el indivi-


duo mejorar su situacin; en cambio, si el beneficio marginal esperado es me-
nor que el costo marginal esperado, ser mejor no hacerlo, pues empeoraran
sus circunstancias. Por ejemplo, es racional que un individuo decida consumir
una hamburguesa adicional, si considera que el beneficio marginal esperado
supera al costo marginal esperado aunque el resultado efectivo sea sufrir dolor
de estmago. Como ya se ha visto, la racionalidad no requiere que el individuo
posea toda la informacin relevante ni que el resultado coincida con lo que l
espera ni tampoco que estn ausentes sus deseos o emociones. Incluso puede
afirmarse que, dado que obtener informacin tiene un costo, es racional que
el individuo no adquiera todos los datos relevantes para tomar una decisin.
Adems, el lector con seguridad habr observado que en la definicin de ra-
cionalidad econmica se involucran los conceptos marginalistas, de los que se
hablar a continuacin.
Cuando un inversionista decide invertir 10 millones de pesos, en vez de
9 millones, en la ampliacin de su planta productiva, hablamos del beneficio
marginal esperado de la unidad adicional invertida, es decir, el ltimo milln
de pesos. En otras palabras, si al beneficio total de invertir 10 millones le res-
tamos el beneficio total de invertir 9 millones, obtenemos el cambio en el
beneficio total, es decir, el beneficio marginal esperado. De manera anloga,
el costo marginal esperado de invertir 10 millones de pesos es la diferencia
entre el costo total de invertir 10 millones y el de invertir 9. Al inversionista
le convendr invertir 10 millones de pesos, en lugar de 9, si el beneficio mar-
ginal esperado de hacerlo supera al costo marginal esperado; en caso de que el
primero sea menor que el segundo, no se realizar la inversin aludida. Se ha
llegado a una importante regla de optimizacin, la cual ser de gran utilidad en
muchos campos de la economa: el nivel ptimo de cualquier decisin que en-
frente el consumidor, el ahorrador, el inversionista o el trabajador, se encuentra
cuando el beneficio marginal esperado es igual al costo marginal esperado.

n Las discrepancias entre los economistas


Algunas personas consideran que los economistas se encuentran en desacuerdo
permanente y que sus controversias ocurren con mayor frecuencia que en otras
ciencias. En lugar de percibir la polmica existente como un sntoma de vitali-
dad de la economa, se censura y exagera la falta de unanimidad en los puntos de
vista de los especialistas en este mbito. Algunos, incluso recuerdan al presidente
estadounidense Harry S. Truman quien, mediante un juego ingenioso de pala-


i n t r o d u c c i n a l a m i c r o e c o n o m a

bras le peda a sus economistas que tuvieran una sola mano, es decir una sola
opinin (on the one hand,,on the other hand; por un lado,, por el otro).
La respuesta al cuestionamiento anterior incluye varios elementos que con-
viene desglosar punto por punto. En primer lugar, debe reconocerse que, en
general, los problemas econmicos tienen ms de una solucin y que esto se
debe a la complejidad misma de la realidad econmica, es decir, no es culpa del
economista que esto ocurra. La tarea de este ltimo consiste en exponer con
claridad las diversas soluciones que hay, incluyendo los costos implicados en
cada una. El responsable de la solucin deber evaluar los beneficios y los costos
asociados con cada opcin, con la ayuda del economista. En este sentido, es ab-
surdo pretender que ste adopte una sola opinin, por ejemplo, cuando ana-
liza la opcin de un pas respecto de su incorporacin a los acuerdos regionales
de comercio (como pertenecer a un rea de libre comercio), cometera un grave
error si su anlisis enfocara slo una dimensin del problema. Por el contrario,
la utilidad de su perspectiva consiste en comparar las diversas alternativas que
tiene la nacin en cuestin, por una parte, as como los beneficios y los costos
para los diversos sectores productivos y para sus consumidores, por la otra.
En segundo lugar, en diversas ocasiones la apreciacin de que hay demasia-
das discrepancias entre los economistas quiz se deba a la necesidad que s-
tos tienen de diferenciar su producto del de sus colegas, es decir, de enfati-
zar los aspectos en los que no se concuerda, en lugar de hacerlo con aquellos en
los que s. Adems, los medios de comunicacin tambin tienden a exaltar las
distintas opiniones de los economistas, en la bsqueda de la noticia llamativa
de tonos escandalosos, la que gane mayor audiencia, entre otros, pues no lo-
graran el mismo efecto si el nfasis se enfocara en los aspectos en los que s
existen acuerdos en la profesin. En otras palabras, los dos elementos mencio-
nados tendern a magnificar las discrepancias existentes, creando en el pblico
una impresin exagerada.
A lo largo de este libro, el lector tendr oportunidad de comprobar que, si bien
hay reas de controversia en la economa, tambin son amplias las coincidencias.
Por ejemplo, los economistas comparten, en gran medida, los instrumentos de
anlisis y las conclusiones provenientes del enfoque microeconmico,3 mientras

3
En general, los economistas aprecian mucho los modelos construidos sobre el supuesto de la racio-
nalidad del comportamiento de los individuos. Por su parte, la microeconoma se ha desarrollado de
manera ms sistemtica sobre dicho supuesto de racionalidad, en comparacin con la macroeconoma.
Se considera que sta es una explicacin importante del porqu los acuerdos entre los economistas se
concentran ms en la primera que en la segunda.


c a p t u l o 1 L a p e r s p e c t i va d e l e c o n o m i s t a

que los tpicos de mayor controversia tienden a concentrarse en el macroeco-


nmico. Sin embargo, incluso en la macroeconoma, los expertos de las diver-
sas tendencias utilizan metodologa y conceptos comunes, as como muchos
de los objetivos de dicho enfoque.
En suma, la ciencia econmica no es un catlogo de conclusiones que deban
aprenderse, sino un mtodo de anlisis para responder las preguntas relevan-
tes. La vitalidad de una ciencia se determina, en buena medida, porque quie-
nes la estudian no se conformen con verdades cristalizadas, sino que estn en
todo momento dispuestos a mantener controversias provechosas entre ellos,
as como a contrastar sus planteamientos y predicciones con los datos econ-
micos. Sin embargo, como se tendr ocasin de comprobar en este texto, la
economa no aspira a lograr un grado de precisin como el que han alcanzado,
por ejemplo, las ciencias fsicas; obtiene conclusiones que son vlidas, mientras
no se demuestre lo contrario, en promedio, es decir, la prediccin de que ceteris
paribus, en un mercado se demandar menos un bien conforme su precio se in-
cremente, es vlida respecto del consumidor promedio. No se busca predecir
el comportamiento exacto de un consumidor individual, el cual podra seguir
consumiendo igual que antes aun cuando se incrementara el precio del bien.

n La economa y el proceso poltico


En alguna ocasin una alumna pregunt: por qu no ha funcionado adecua-
damente la economa de Mxico, a pesar de que varios de sus presidentes han
sido economistas? El hecho de que los economistas con estudios de doctorado
y larga experiencia en el sector pblico no pudieran resolver los problemas
econmicos ms acuciantes le preocupaba. Se espera que este libro de texto
permita al lector comprender algunos de los aspectos fundamentales de la re-
lacin entre la economa y el proceso poltico de una nacin. Por el momento,
puede decirse que, en ocasiones, las recomendaciones que el economista plan-
tea en relacin con los problemas econmicos nacionales, chocan de frente
con las restricciones que prevalecen en el proceso poltico. Por ejemplo, se
sabe que la flexibilizacin laboral servira para impulsar la creacin de empleos
en Mxico; sin embargo, los intereses econmicos particulares de quienes se
veran afectados por dicha medida se contraponen a su puesta en prctica. Los
polticos gobernantes tienden a rechazar las medidas que reduzcan su caudal
de votos en las elecciones siguientes, aun cuando las medidas propuestas sean
positivas en el largo plazo. Aqu podran multiplicarse con facilidad los ejem-
plos, pero se abordarn en este libro, en un lugar ms apropiado.


i n t r o d u c c i n a l a m i c r o e c o n o m a

n Los premios Nobel de Economa


En economa, los premios Nobel se han entregado desde 1969, cuando la Aca-
demia de Ciencias Sueca consider que esta ciencia haba alcanzado la etapa
de maduracin necesaria para que economistas destacados se vieran alentados
por el estmulo pecuniario que el premio representa. Los orgenes de estos
premios se remontan a 1901, con los recursos que el qumico sueco Alfred
Nobel (1833-1896), inventor de la plvora y de la gelatina explosiva, dejara
para el apoyo de quienes desarrollaran conocimientos cientficos en beneficio
de la humanidad.
Los premios Nobel de Economa se otorgan a quienes la Academia consi-
dera que han aportado ideas seminales, es decir, ideas que, en el tiempo, han
probado ser fructferas para el desarrollo del conocimiento cientfico. Por ello,
los galardonados reciben el premio como reconocimiento a las investigaciones
realizadas aos atrs. Que alguien obtenga el Nobel no lo convierte en una
autoridad infalible en su rea de conocimiento ni en las dems. Esto ltimo es
importante, porque algunas personas tienden a utilizar las ideas de los econo-
mistas laureados, como si fueran la verdad absoluta. Para empezar, los Nobel
se han otorgado a economistas de las ms diversas posiciones polticas, como
ocurri en 1974, al ser distinguidos a la par el socialista Gunnar Myrdal y el
liberal Friedrich Hayek. Lo que la Academia Sueca reconoce es la capacidad
de los economistas premiados para impulsar el desarrollo cientfico, no la va-
lidez de las ideas propuestas; esto no debe perderse de vista.
En Mxico, algunos comentaristas de temas financieros y econmicos han
respaldado sus ideas con las de quienes han recibido un Nobel de Economa,
utilizando lo que se denomina el principio de autoridad. Es decir, no se bus-
ca convencer mediante la solidez de las ideas propuestas, sino mediante la
afirmacin reiterada de que dichas ideas proceden de alguien que obtuvo un
premio Nobel. Como se ver en este libro, la validez de las ideas en Economa,
as como en las dems ciencias, dependen de su capacidad explicativa y de pre-
diccin. A continuacin, se expone un caso en el que podra usarse de modo
inadecuado el premio Nobel que un economista recibi.
En 1995, Robert Mundell, canadiense de nacimiento y nacionalizado esta-
dounidense, obtuvo el premio por sus estudios pioneros en la temtica de las
reas monetarias ptimas, as como por sus anlisis respecto del funcionamiento
de la poltica econmica en distintos escenarios cambiarios. Las investigacio-
nes por las que fue distinguido se realizaron dcadas atrs; sin embargo, sus
aportaciones sirvieron de base para que l mismo y otros colegas desarrollaran

10
c a p t u l o 1 L a p e r s p e c t i va d e l e c o n o m i s t a

nuevas ideas y aplicaciones, acrecentando y mejorando el instrumental analti-


co con el que trabaja el economista contemporneo.
Mundell ha sido creativo y controversial, a lo largo de su carrera; en los
ltimos aos ha expresado opiniones sobre diversos temas econmicos, en
particular, ha sealado la pertinencia de que ciertos pases adopten el dlar es-
tadounidense en lugar de sus respectivas monedas nacionales. Quizs a algn
comentarista se le ocurrira decir que, por fuerza, las opiniones ms recientes
de Mundell son correctas puesto que ha recibido el premio Nobel. Si tal cosa
ocurriera, se presentara el nefasto principio de autoridad, que es inaceptable
en el trabajo cientfico y que se ha criticado con anterioridad.
E j e m p l o 1 . 2

Los premios Nobel de Economa


En el cuadro siguiente se listan todos los economistas que han obtenido premios Nobel.
Usted podr reconocer algunos que gozan de gran reconocimiento mundial. En total se
ha otorgado el premio a 57 economistas desde el primer premio que en 1969 recibieron
los pioneros de la econometra Ragnar Frisch y Jan Tinbergen.

Ao Nombre Ao Nombre
1969 Ragnar Frisch, Jan Tinbergen 1985 Franco Modigliani
1970 Paul A. Samuelson 1986 James M. Buchanan Jr.
1971 Simon Kuznets 1987 Robert M. Solow
1972 John R. Hicks, Kenneth J. Arrow 1988 Maurice Allais
1973 Wassily Leontief 1989 Trygve Haavelmo
1974 Gunnar Myrdal, Friedrich August von 1990 Harry M. Markowitz, Merton H. Miller,
Hayek William F. Sharpe
1975 Leonid Vitaliyevich, Tjalling C. 1991 Ronald H. Coase
Koopmans
1976 Milton Friedman 1992 Gary S. Becker
1977 Bertil Ohlin, James E. Meade 1993 Robert W. Fogel, Douglass C. North
1978 Herbert A. Simon 1994 John C. Harsanyi, John F. Nash Jr.,
Reinhard Selten
1979 Theodore W. Schultz, Sir Arthur Lewis 1995 Robert E. Lucas Jr.
1980 Lawrence R. Klein 1996 James A. Mirrlees, William Vickrey
1981 James Tobin 1997 Robert C. Merton, Myron S. Scholes
1982 George J. Stigler 1998 Amartya Sen
1983 Grard Debreu 1999 Robert A. Mundell
1984 Richard Stone

Contina

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i n t r o d u c c i n a l a m i c r o e c o n o m a

Continuacin

Ao Nombre Ao Nombre
2000 James J. Heckman, Daniel L. 2003 Robert F. Engle III, Clive W.J. Granger
McFadden
2001 George A. Akerlof, A. Michael 2004 Finn E. Kydland, Edward C. Prescott
Spence, Joseph E. Stiglitz
2002 Daniel Kahneman, Vernon L. Smith 2005 Robert J. Aumann, Thomas C.
Schelling

Para quien est interesado en conocer las biografas de los ganadores del premio Nobel
de Economa, as como los motivos por los cuales les fueron otorgados, puede consultar
el siguiente sitio de internet: http://nobelprize.org/nobel_prizes/economics/laureates/

n La diferencia entre la microeconoma


y la macroeconoma
La teora econmica est constituida por dos grandes enfoques: uno corres-
ponde a la microeconoma y el otro a la macroeconoma. El primero centra su
atencin en el comportamiento de los individuos, as como en los mercados
especficos en los que se determinan los precios y las cantidades de equilibrio.
Por su parte, el segundo estudia la economa en su conjunto, as como los
principales agregados econmicos que corresponden a las familias, al sector
empresarial y al gobierno. Ambos enfoques son igualmente importantes en el
anlisis econmico, aunque el estudiante por lo general mostrar predileccin
por uno o por otro. Por ejemplo, cuando se estudia la relacin del consumo
agregado (macroeconoma) con el ingreso agregado, no debe olvidarse que la
base de dicha relacin se establece con el comportamiento del consumo indi-
vidual respecto del ingreso individual (microeconoma). En alguna ocasin, un
economista propuso un sugerente smil para captar la diferencia entre ambos
enfoques: la macroeconoma equivale a observar la economa con un telesco-
pio, mientras la microeconoma lo hara con un microscopio.

n Algunas falacias en la interpretacin de los


sucesos econmicos
En el razonamiento cientfico se corre el riesgo de cometer algunos errores l-
gicos, que se denominan falacias del pensamiento. En algunos casos, sin darse
cuenta, se hacen planteamientos que no son vlidos, pero que aparentan serlo.
La primera falacia que se explicar es la que afirma que hay una relacin
de causalidad entre dos acontecimientos econmicos slo porque uno ha

12
c a p t u l o 1 L a p e r s p e c t i va d e l e c o n o m i s t a

ocurrido despus del otro. Por ejemplo, en los peridicos se afirma que una ca-
da de la Bolsa Mexicana de Valores se produjo por la opinin que un poltico
expres respecto de algn tema espinoso de la poltica mexicana. En realidad
los dos acontecimientos pueden no estar vinculados, por lo cual la aseveracin
de que el que ocurri primero es, por fuerza, la causa del que ocurri despus,
constituira un argumento invlido. El descenso de la Bolsa Mexicana de
Valores quiz se deba a un tercer motivo que no ha sido considerado en el an-
lisis (que alguna de las empresas ms importantes que cotizan pasara por una
mala situacin econmica, o bien que hubiera un efecto negativo procedente
de otros mercados de valores en el mundo). En otras palabras, para afirmar que
un acontecimiento ha sido la causa de otro, se requiere tener un argumento
fundado en las leyes o principios de la teora econmica.
Una segunda falacia, a la cual se debe prestar atencin para evitarla, se de-
nomina falacia de composicin. Consiste en plantear que lo que es vlido res-
pecto de un comportamiento econmico individual es necesariamente vlido
para todas las personas. Un ejemplo adecuado puede ser la paradoja del ahorro.
Se sabe que cuando un consumidor reduce su consumo, aumentar su ahorro
(suponiendo que su ingreso y los precios no varen). Lo anterior significa que
el consumidor dispondr en el presente de una menor cantidad de bienes y
servicios, as como de una mayor cuanta de activos en los que haya ahorrado.
Ese podra ser el fin de la historia. Sin embargo, si la decisin de aumentar
su ahorro reduciendo su consumo no hubiera sido adoptada por un solo in-
dividuo, sino por todos los individuos en la economa, las cosas seran muy
diferentes. En este ltimo caso, es incorrecto suponer que todas las personas
han podido aumentar su ahorro, a costa del consumo, manteniendo su ingreso
constante. Por el contrario, la reduccin del consumo global, ceteris paribus,
disminuir la demanda agregada de bienes y servicios y, por tanto, el empleo
y el ingreso globales decrecern, con lo cual el resultado econmico ser la
reduccin del ahorro de todos los individuos. En consecuencia, cuando toda
la gente intenta aumentar su ahorro mediante una reduccin de su consumo,
el resultado es el opuesto al que se tuvo cuando lo hizo un solo individuo: el
ahorro de la colectividad se redujo. Fue incorrecto suponer que lo que es vli-
do para un individuo, lo es necesariamente para todos los individuos. sta es la
falacia de la composicin.
La tercera falacia del razonamiento tiene que ver con la confusin acer-
ca de lo que es la correlacin entre dos variables econmicas y la causalidad
que puede darse entre ellas. Por ejemplo, los estudios estadsticos disponibles

13
i n t r o d u c c i n a l a m i c r o e c o n o m a

muestran que hay una fuerte correlacin entre el nivel educativo alcanzado
por los individuos y su nivel de ingresos. A primera vista podra creerse que se
ha descubierto la causalidad entre ambas variables: que el mayor nivel de edu-
cacin es la causa de que se obtengan mayores ingresos. Sin embargo, alguien
podra sostener que la causalidad se dirige en sentido inverso a lo que se ha
afirmado: que quien dispone de un mayor ingreso tiene mayor educacin (tal
vez porque con mayor ingreso se pueden comprar ms servicios educativos).
Adicionalmente, podra darse una tercera afirmacin, que tanto el alto nivel
educativo como el alto nivel de ingresos son causados por una variable que,
hasta el momento, no se haba considerado: la capacidad y la fuerte motivacin
de los individuos son las que en realidad causan el alto nivel educativo y el
alto nivel de ingresos. Entonces, A es la causa de B?, o B es la causa de A?,
o bien, tanto A como B son causadas por una tercera variable C? Se ha visto
que la correlacin entre dos variables no significa que exista una relacin de
causalidad entre ellas.
Preguntas tan relevantes como la anterior representan un desafo para el
anlisis econmico y requieren el estudio de los aspectos fundamentales de la
teora econmica, lo cual encontrar el lector en el presente texto.

n La economa y la poltica econmica


Como se ver en los prximos captulos, la economa, adems de facilitar la
comprensin y prediccin de los fenmenos econmicos, contribuye a que las
sociedades alcancen mayores niveles de bienestar. En este ltimo aspecto se
ha desarrollado, desde hace ms de setenta aos, el amplio campo de lo que se
conoce como poltica econmica. Si se comprende mejor el funcionamiento
de los procesos econmicos, ser factible resolver problemas aejos y recien-
tes, que obstruyen el logro de un mejor nivel de vida para los habitantes de un
pas. Asimismo, se considera de trascendental importancia continuar desarro-
llando la capacidad de la poltica econmica, para prevenir acontecimientos
perturbadores de la vida econmica y social (como las recesiones) as como
para moderar sus efectos, una vez que stos se presenten.
Sin embargo, no debe pensarse que las tareas de la poltica econmica son
fciles de realizar; por el contrario, en su puesta en prctica se encuentran todo
tipo de obstculos. Desde las diferencias normativas, respecto a cules obje-
tivos conferirles mayor importancia, hasta la accin de los grupos de inters,
quienes slo aceptan las medidas de poltica econmica en cuanto convengan
a sus intereses particulares.

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c a p t u l o 1 L a p e r s p e c t i va d e l e c o n o m i s t a

Los objetivos de la poltica econmica son variados: lograr un alto nivel de


empleo, mantener una inflacin reducida, mejorar la distribucin de la renta,
establecer amplios mrgenes de libertad econmica, moderar los desequili-
brios de las cuentas externas, entre otros. En captulos posteriores se ver que
dichos objetivos son complementarios o excluyentes entre s. Asimismo, habr
oportunidad de conocer los instrumentos ms relevantes de las diversas catego-
ras de poltica: econmica, monetaria, fiscal, comercial, cambiaria, industrial,
entre otras. En suma, se ver que, si bien la poltica econmica no es la panacea
para todo tipo de problema, las economas contemporneas pueden funcionar
mejor cuando se emplean con buen juicio sus diversos instrumentos.

n La economa positiva y la economa normativa


Una subdivisin que resulta de utilidad es la que se establece entre la econo-
ma positiva y la normativa. En efecto, muchas de las expresiones que usan los
economistas se refieren a la descripcin de hechos econmicos, o bien, a la
formulacin de relaciones de causalidad entre las variables econmicas. En
ambos casos, se trata del escenario correspondiente a la economa positiva.
Por el contrario, en otras ocasiones las expresiones econmicas denotan
los valores personales, ubicados en la esfera de la economa normativa. Los
siguientes ejemplos ayudarn al lector a comprender mejor esta distincin.
Corresponden a la economa positiva expresiones como: En la actualidad, la
reserva probada de petrleo de Mxico es menor que la que posee Venezuela;
La reserva internacional de divisas del Banco de Mxico ascendi a 60000
millones de dlares el 31 de diciembre de 2005; La tasa de desempleo abier-
to ha aumentado en Mxico, en los ltimos cuatro aos. Dichas expresiones,
constituyen hechos econmicos que pueden ser verificados; es decir, es facti-
ble determinar si son ciertos o no. Las siguientes, que plantean relaciones de
causalidad (hiptesis) entre variables econmicas, tambin pertenecen a la
economa positiva: Si aumenta la tasa de inters, ceteris paribus, se reducir
el gasto de inversin; Un incremento de 100 % al precio internacional del
petrleo, producir una fuerte recesin que afectar a los pases industriali-
zados; Si disminuye el precio del maz, ceteris paribus, se incrementar su
consumo. Como habr observado el lector, todas las expresiones anteriores
se refieren a hechos econmicos verificables, o bien se plantean relaciones de
causalidad entre dos variables, las cuales tambin pueden verificarse.
En contraste, las expresiones que corresponden a la economa normativa
pueden ejemplificarse de la siguiente forma: Mxico debera invertir ms en

15
i n t r o d u c c i n a l a m i c r o e c o n o m a

exploracin petrolera, para aumentar sus reservas probadas; El Banco de


Mxico no debera acumular grandes reservas internacionales, sino utilizarlas
para acelerar el crecimiento econmico de Mxico; La distribucin de la
renta en Mxico debera ser ms equitativa. El comn denominador consiste
en indicar lo que alguien considera que debe ser o debe hacerse en materia
de economa. A diferencia de lo que ocurre con las expresiones propias de la
economa positiva, las de la normativa reflejan los valores de quien las emite y,
en cuanto tales, no son susceptibles de ser verificadas. Esto ltimo no significa
que las expresiones normativas no sean tiles, sino slo que no hay una manera
cientfica para decidir respecto de su validez.
En este texto, el lector encontrar muchas expresiones que pertenecen a la
economa positiva, aunque tambin, por ejemplo, cuando se hable de polti-
ca econmica, habr expresiones correspondientes a la economa normativa.
Por el momento, se ha considerado importante proporcionar al lector los ele-
mentos bsicos para distinguir las expresiones que provienen de una o de otra
de estas grandes subdivisiones de la ciencia econmica.

n Un enfoque desde Mxico


El propsito de este libro es exponer, de manera accesible, los aspectos funda-
mentales de la economa. En Mxico, el alumno de universidades y centros de
estudios superiores dispone de traducciones de diversas obras de introduccin
a la economa, las cuales han sido escritas por destacados autores estadouni-
denses. Esto ltimo implica, de manera obvia, que el marco institucional de
dichos textos sea ajeno al estudiante mexicano.
Cuando se requiri desarrollar este proyecto editorial de gep, se propu-
so amablemente la elaboracin de un texto de introduccin a la economa
que fuera, al mismo tiempo, accesible y riguroso, escrito a partir de las expe-
riencias docentes y profesionales de dos economistas mexicanos. La idea era
elaborar un libro de texto que no pareciera uno extranjero adaptado a las
circunstancias mexicanas, sino elaborado desde la perspectiva institucional
mexicana. Por supuesto, lo anterior no significa restarle importancia a las
experiencias e instituciones extranjeras, algunas de las cuales son decisivas en
la interaccin con pases como Mxico. Sin embargo, por qu ha de confor-
marse el estudiante mexicano, por ejemplo, con referencias a la reforma mone-
taria francesa de 1962, que suprimi dos ceros a la moneda, cuando en Mxico,
en 1993, hubo otra reforma monetaria, en la cual se suprimieron tres ceros?
O bien, por qu contentarse con una mencin minscula a la crisis mexicana

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c a p t u l o 1 L a p e r s p e c t i va d e l e c o n o m i s t a

de diciembre de 1994 (el error de diciembre) en un texto extranjero, si esta


experiencia econmica tan reciente marc a millones de mexicanos? En fin,
podra proporcionarse al lector gran cantidad de interrogantes similares, pero
ser mejor que comience su lectura y juzgue el resultado de un proyecto edi-
torial apasionante desde el momento mismo en que fue solicitado.

P u n t o s p a r a r e c o r d a r

1. El rigor en el uso de los conceptos econmicos es un requisito indispensable


para analizar de manera adecuada los problemas con los que se enfrenta el
economista. Como toda ciencia, la economa utiliza un lenguaje especializa-
do y sus tres formas de expresin son: la geometra, el lgebra y la expresin
verbal.
2. Los modelos econmicos son representaciones simplificadas de la realidad
que se estudia. Su importancia radica en permitir la comprensin del com-
portamiento de quienes participan en actividades econmicas, as como pro-
nosticar las variaciones del mismo.
3. Ceteris paribus es una expresin proveniente del latn, la cual significa que los
dems elementos de un modelo permanecen constantes. Se utiliza con mu-
cha frecuencia en el anlisis econmico, pues de otra forma sera imposible
para el investigador entender las relaciones de causalidad entre los fenme-
nos relativos a su rea de estudio.
4. La racionalidad econmica consiste en la comparacin entre el beneficio
marginal y el costo marginal esperados. Si el primero es mayor que el se-
gundo, convendr efectuar la accin que el individuo se propone; por el
contrario, si el primero es menor que el segundo ser mejor no realizarla.
Por ltimo, si el primero y el segundo son iguales, el individuo se encontrar
en el punto ptimo.
5. Si el individuo tom una decisin que consider conveniente y despus se da
cuenta de que el resultado fue diferente al esperado, no debe pensar que la
decisin no fue racional. Lo que importa en realidad es que su expectativa le
brind el incentivo para adoptar la decisin.
6. Como sucede con los estudiosos de todas las ciencias, los economistas tam-
bin discrepan entre s; sin embargo, los medios de comunicacin magnifican
sus desacuerdos dejando la impresin de que no concuerdan en casi nada.
En realidad, la mayora de estos profesionales utilizan conceptos y mtodos
comunes, los cuales les permiten compartir acuerdos en reas sustanciales
de la economa.
7. En el proceso poltico tienden a prevalecer los grupos de presin ms fuer-
tes, por lo cual las medidas econmicas que se adoptan en general favorecen

Contina

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i n t r o d u c c i n a l a m i c r o e c o n o m a

Continuacin

los intereses particulares en detrimento de la mayora de la poblacin. Com-


prender el funcionamiento de la economa es de vital importancia para que
el elector pueda votar por las propuestas econmicas ms adecuadas.
8. El premio Nobel de Economa, otorgado cada ao por la Academia de Cien-
cias de Suecia desde 1969, es muy apreciado en la profesin. Sin embargo,
dicho premio se entrega porque las ideas de un investigador han demostrado
ser fructferas en el transcurso del tiempo, pero no implica que sus opiniones
sean vlidas: toda hiptesis econmica debe ser analizada con rigor, consi-
derando sus mritos particulares. El principio de autoridad no tiene cabida
en ninguna ciencia.
9. La ciencia econmica se divide en microeconoma y macroeconoma: la pri-
mera estudia el comportamiento econmico de los individuos y los mer-
cados; la segunda analiza el comportamiento de los agregados econmicos
(consumo, produccin y empleos totales, entre otros). Ambos enfoques son
bsicos para la formacin del economista.
10. En el anlisis econmico deben evitarse las falacias econmicas; por tanto,
el economista tendr que estudiar con cuidado en qu consisten y por qu
conducen a conclusiones equivocadas. Se incurre en la falacia de composi-
cin cuando se considera que una conclusin que es vlida para alguien en
particular tambin lo es para todos los individuos.
11. La economa positiva est conformada por afirmaciones respecto de hechos
econmicos y por hiptesis (relaciones de causalidad entre las variables). Por
su naturaleza est sujeta a la comprobacin emprica. En cambio, la econo-
ma normativa se refiere a los valores de los individuos, en especial a lo que
consideran que debe ocurrir. Una afirmacin que corresponde a la economa
normativa es, por ejemplo: debe mejorar la distribucin de la renta. En la
economa positiva los planteamientos son diferentes, verbigracia: la reserva
petrolera de Venezuela es la mayor de Amrica Latina; al aumentar el ingreso
disponible, el consumo se incrementa en menor proporcin.

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c a p t u l o 1 L a p e r s p e c t i va d e l e c o n o m i s t a

P r e g u n t a s p a r a e l a l u m n o

1. Para entender mejor la falacia de com- econmicos stos pueden, incluso, em-
posicin analice la siguiente informa- peorar. En qu sentido, las caractersticas
cin: Un agricultor individual de maz, del proceso poltico podran tener un pa-
cuya importancia en el mercado es muy pel relevante para que esto ocurriera?
pequea, aumenta su produccin y, dado 3. Cuando un economista afirma que una
que el precio de mercado no variar, logra economa est sobrecalentada, quiere
mejorar el ingreso que obtiene. Ahora, decir algo diferente de lo que dicha ex-
suponga que no es slo un agricultor el presin significa en el lenguaje cotidiano.
que incrementa su produccin, sino que Podra explicar con sencillez lo que quiere
todos los productores de maz lo hacen. decir el economista? Est utilizando este
Cul ser el resultado en este caso, res- ltimo un lenguaje especializado, es decir,
pecto del ingreso obtenido por todos los diferente comn?
productores de este bien? Si se le pidiera 4. Escriba dos ejemplos propios de expresio-
que utilizara la falacia de composicin nes que correspondan a la economa posi-
en su respuesta anterior, cmo se modifi- tiva y dos que pertenezcan a la economa
cara sta? Observe que las dos respuestas normativa.
son muy diferentes, debido a que una es 5. En cul de las dos grandes subdivisio-
correcta y la otra es incorrecta. nes de la economa, mencionadas en la
2. En ocasiones, los gobernantes de una na- pregunta anterior, considera que es ms
cin han estudiado economa; sin embar- probable que haya controversias entre los
go, en lugar de resolver algunos problemas economistas? Por qu?

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