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Los

cincuenta y cinco ensayos reunidos en este volumen abarcan toda la rica


experiencia de uno de los grandes maestros del gnero, Isaac Asimov, capaz
de analizar con amenidad y a la vez con hondura los aspectos de un tipo de
literatura cuya trascendencia es hoy indiscutible.
Los temas que trata van desde el anlisis de obras y autores El universo de
la ciencia ficcin, El mito de la mquina, Ray Bradbury, hasta las
predicciones formuladas por los maestros del gnero.

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Isaac Asimov

Sobre la ciencia ficcin


ePub r1.2
FLeCos 12.09.2015

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Ttulo original: Asimov on Science Fiction
Isaac Asimov, 1981
Traduccin: Salvador Benesdra
Diseo de cubierta: FLeCos

Editor digital: FLeCos


ePub base r1.2

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Dedicado a Martin H. Greenberg (Marty el otro) quien, entre otras cosas,
sugiri este libro.

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Introduccin
En mis libros autobiogrficos, Todava verde en la memoria y Vivido an con
alegra, hice un listado minucioso de mis ms de doscientos libros en un apndice y,
para ayudar al lector, divid la lista en dos categoras separadas.
Debe de haber entusiastas que tengan la ambicin de recoger cada palabra que
he escrito en cualquiera de las categoras, pero pienso que la mayora de la gente
prefiere ser ms especfica. Algunos estn ms interesados en mi ciencia ficcin que
en mis relatos de misterio, ms en mis historias que en mi astronoma, ms en mi
humor que en mis estudios bblicos (o viceversa respectivamente).
Intentando prestar toda la ayuda que mis posibilidades me permitieran, termin
dividiendo mis libros en no menos de diecinueve categoras diferentes.
Cualquiera que eche un vistazo a esas categoras ver que he escrito libros sobre
todas las ramas de la ciencia, sobre matemtica, sobre historia, sobre literatura,
sobre humor; pero lo extrao es que nunca escrib un libro sobre ciencia ficcin.
Ciertamente he escrito libros de ciencia ficcin, de todos los tamaos y para
todas las edades. Aun as, nunca escrib un libro sobre ciencia ficcin.
Conozco aceptablemente cada tema sobre el que he escrito, pero si hay uno en el
que se me reconoce como experto es el de la ciencia ficcin, y sin embargo nunca
escrib un libro sobre pero estoy repitiendo lo mismo.
Esto no significa que no me haya puesto a pensar en la ciencia ficcin. De hecho,
he escrito ensayos sobre casi todos los aspectos de la ciencia ficcin, y los publiqu
un poco por todos lados. Slo que nunca se me ocurri agrupar algunos de esos
artculos en un solo lugar para aquellos que estn interesados y que no pueden andar
corriendo a la pesca de ellos por todo el globo.
Y quin sabe si alguna vez habra pensado en eso si Martin H. Greenberg (con
quien he estado preparando ltimamente algunas antologas) no hubiera dicho:
Por qu no renes algunos ensayos en un libro que podras llamar Sobre la ciencia
ficcin?.
Es divertido comprobar cmo un comentario tan breve como ste puede provocar
una cadena de asociaciones libres y terminar en algo sorprendente. Consider la
sugerencia de Marty, la dej fermentar en mi cabeza y la desarroll durante cierto
tiempo, y entonces sent que una idea inesperada creca dentro de m.
Eh! me dije, por qu no reno algunos ensayos en un libro que podra
llamar Sobre la ciencia ficcin?.
Fue cosa de un momento (bueno, de una gran cantidad de momentos, en
realidad) revisar mi catlogo, buscar en mis archivos, seleccionar y juntar los
ensayos, ponerlos en un orden lgico y, resumiendo, he aqu Sobre la ciencia ficcin.
Debo advertirle que algunos de los artculos estn ligeramente modificados para
eliminar repeticiones indeseables, o referencias que slo tenan sentido en la edicin
original. Yo s que usted me lo va a perdonar.

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Y ahora, andando.

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I LA CIENCIA FICCIN EN GENERAL

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Uno de los juegos favoritos de los amantes de la ciencia ficcin consiste
simplemente en tratar de definir qu es la ciencia ficcin, y cmo se la puede
diferenciar de la literatura fantstica, por ejemplo.
Yo tambin he probado el juego, y ms de una vez. En una ocasin lo hice cuando
me pidieron que escribiera una introduccin para la Enciclopedia de la Ciencia
Ficcin, preparada por Robert Holdstock; y aqu la tiene.

1. MI PUNTO DE VISTA

Supongo que habla de la riqueza del campo de la ciencia ficcin el hecho de que dos
autores cualesquiera de los que se dedican a ella nunca corren el riesgo de ponerse de
acuerdo sobre algo tan fundamental como es su definicin, o sobre las fronteras que
la limitan, o sobre dnde puede trazarse la lnea que la divide de la ficcin realista o
de la literatura fantstica.
La ficcin realista, tal como yo la veo, trata de hechos que se desarrollan en
contextos sociales no significativamente diferentes de los que se supone que existen
ahora o que han existido en algn momento en el pasado. No hay ninguna razn para
pensar que los hechos de la ficcin realista no habran podido ocurrir eventualmente
tal como ella los ha descrito.
La ciencia ficcin y la literatura fantstica (a las que podramos reunir bajo el
nombre de ficcin surrealista) tratan en cambio de hechos que se desarrollan en
contextos sociales que no existen hoy ni han existido en el pasado. Es el caso de la
stira social de los Viajes de Gulliver, de los animales que hablan en el Libro de la
jungla o en Los viajes del Doctor Dolittle, de las influencias sobrenaturales del
Paraso perdido o El seor de los anillos, y de la extrapolacin cientfica de La
guerra de los mundos o de Cita con Rama, por ejemplo.
Para distinguir entre las dos variedades principales de la ficcin surrealista, yo
dira que en el caso de la ciencia ficcin el fondo surreal de la historia podra
derivarse de nuestro propio medio a travs de los cambios correspondientes en el
nivel de la ciencia y la tecnologa. El cambio podra representar un avance, como el
desarrollo de colonias en Marte, o la interpretacin de seales provenientes de formas
de vida extraterrestre. Podra representar un retroceso, como en una descripcin de la
destruccin de nuestra civilizacin tecnolgica por una catstrofe nuclear o ecolgica.

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Con una estimacin generosa de los avances cientficos que podemos lograr, sera
posible incluir ciertos tems menos verosmiles como el viaje en el tiempo, las
velocidades superiores a la de la luz, etctera.
La literatura fantstica, en cambio, describe ambientes surreales de los cuales no
podemos suponer que se puedan derivar del nuestro por medio de algn cambio en el
nivel de la ciencia o la tecnologa. (O si pueden ser derivados gracias a una dosis
suficiente de ingenuidad, el autor no se preocupa en hacerlo, como cuando Tolkien
rehsa ubicar la Media Tierra en algn lugar de la historia humana.)
Dada esta definicin de la ciencia ficcin, vemos que su campo difcilmente
habra podido existir en su verdadero sentido antes de que el concepto de cambio
social a travs de alteraciones en el nivel de la ciencia y la tecnologa hubiese
alcanzado un grado de desarrollo suficiente.
A lo largo de toda la historia, la ciencia y la tecnologa avanzaron de hecho, y
alteraron as efectivamente la sociedad. (Considrese el uso del fuego, por ejemplo, o
la invencin de la imprenta de tipos mviles.) Sin embargo, en la mayor parte del
transcurso de la historia, estos cambios progresaron tan lentamente en el tiempo y se
extendieron tan lentamente en el espacio que no haba cambios visibles en el trmino
de la vida de un individuo. Por lo tanto, la historia humana, aparte de los cambios
triviales a travs de la guerra o la sucesin dinstica, o de los cambios fantsticos por
intervencin sobrenatural, era vista como esencialmente esttica.
El avance de la ciencia y de la tecnologa, sin embargo, es acumulativo, y cada
avance tiende a impulsar otro avance ms veloz.
Finalmente, el ritmo de cambio, y el alcance de los efectos de ese cambio sobre la
sociedad devienen suficientemente grandes como para ser detectados en el lapso de
una vida individual. Entonces, por primera vez, el futuro es descubierto.
Esto ocurri, evidentemente, con el desarrollo de la Revolucin Industrial. Es
lgico entonces suponer que la ciencia ficcin tuvo que haber nacido algn tiempo
despus de 1800 y muy probablemente en Gran Bretaa, y que su nacimiento se
produjo como una respuesta literaria a ese descubrimiento.
Brian Aldiss considera que Frankenstein, publicada en Gran Bretaa en 1818, fue
la primera historia de ciencia ficcin autntica, y yo me inclino a apoyarlo.
Para presentar una sociedad que difiera tecnolgicamente de la actual, no hay
necesidad de producir una que haya de existir efectivamente algn da. Una que no
tenga ninguna probabilidad de llegar a existir puede ser tambin muy entretenida y
poseer todos los valores dramticos necesarios para tener xito.
Con todo, en la bsqueda de una sociedad que, aunque diferente, resulte
convincente y sea compatible con la ciencia y la sociedad actuales, un escritor trata a
veces asuntos que, en un grado u otro, terminan eventualmente ocurriendo de veras.
Las bombas atmicas y los viajes a la Luna constituyen ejemplos clsicos.
Suponer que este aspecto predictivo de la ciencia ficcin, esta anticipacin de
detalles, es lo verdaderamente notable de la ciencia ficcin slo sirve sin embargo

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para trivializar su campo.
Lo importante, y aun crucial, de la ciencia ficcin es aquello mismo que le dio
origen la percepcin del cambio a travs de la tecnologa. No es el hecho de que la
ciencia ficcin prediga este o aquel cambio particular lo que la hace importante, sino
el hecho de que predice cambio.
Desde que la Revolucin Industrial hiciera por primera vez posible la percepcin
del cambio a travs de la tecnologa, el ritmo no ha cesado de crecer, hasta que ahora
el viento del cambio pas de ser un cfiro a soplar como un huracn.
Es el cambio continuo, inevitable, el factor dominante en la sociedad actual. Ya
no puede tomarse ninguna decisin razonable sin tener en cuenta no slo el mundo tal
como es, sino como ha de ser; y naturalmente esto significa que debe tenerse una
percepcin precisa del mundo tal como ha de ser. Esto a su vez significa que nuestros
estadistas, nuestros hombres de negocios, nuestro hombre[1] comn, tienen que
adoptar una manera de pensar propia de la ciencia ficcin, les guste o no y, ms an,
lo sepan o no. Slo as pueden ser resueltos los problemas mortales de la actualidad.
Individualmente, las historias de ciencia ficcin pueden seguir pareciendo
triviales para los crticos y filsofos con anteojeras de nuestros das; pero la mdula
de la ciencia ficcin, su esencia, el concepto alrededor del cual gira, se ha
transformado en algo crucial para nuestra salvacin, si es que hemos de ser salvados.

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Slo para mostrarle que un asunto tan simple como el de definir la ciencia
ficcin puede encerrar suficiente complejidad, aqu tiene usted un segundo ensayo
sobre el tema, que tambin me pertenece pero enfoca la definicin de una manera
bastante diferente.
Este segundo ensayo apareci por primera vez como artculo de fondo en el
nmero de marzo-abril de 1978 de la Revista de Ciencia Ficcin de Isaac Asimov, un
peridico al que me referir de aqu en adelante como mi revista para evitar la
repeticin fastidiosa de mi nombre.
Mi revista comenz con el nmero de primavera de 1977 como publicacin
trimestral, pas a ser bimensual en 1978, mensual en 1979, y tetrasemanal en 1981.
Result un xito gratificante.
El actual jefe de redaccin de la revista es George Scithers, y Shawna MacCarthy
es director ejecutivo. Yo puedo llamarla mi revista, pero son ellos los que hacen el
verdadero trabajo cotidiano. Aun as yo tambin tengo mis tareas, y una de ellas es
la de escribir un artculo de fondo en cada nmero.
Tengo entera libertad para elegir el tema de estos artculos, pero casi siempre
trato algn aspecto de la ciencia ficcin. En consecuencia, cerca de dos docenas de
esos artculos estn incluidos en esta recopilacin, modificados para eliminar las
frases que slo cobran sentido si usted est con un nmero de la revista en sus
manos.

2. VIAJES EXTRAORDINARIOS

Probablemente haya tantas definiciones de la ciencia ficcin como gente que la


define, y las definiciones varan desde las de los exclusionistas extremos, que quieren
a su ciencia ficcin pura y dura, hasta las de los inclusionistas extremos, que quieren
que su ciencia ficcin abarque todo lo que crece bajo el sol.
Esta es una definicin exclusionista extrema que me pertenece: La ciencia
ficcin trata sobre cientficos que se ocupan de la ciencia en el futuro.
Y sta, una definicin inclusionista extrema de John Campbell: Historias de
ciencia ficcin son todas aquellas que compran los editores de ciencia ficcin.
Una definicin moderada (de nuevo ma): La ciencia ficcin es la rama de la
literatura que trata sobre las respuestas humanas a los cambios en el nivel de la

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ciencia y la tecnologa. Esto deja abierta la cuestin de si los cambios son avances o
retrocesos, y si, con el acento puesto sobre la respuesta humana, uno necesita hacer
algo ms que referirse a esos cambios incidentalmente y sin detalles.
De hecho, a algunos escritores, la necesidad de detenerse en la ciencia les parece
tan escasa que objetan el uso de la palabra en el nombre del gnero. Prefieren llamar
aquello que escriben ficcin especulativa, lo que permite conservar la abreviacin
s.f. (science fiction[2])[3]:
De tanto en tanto, siento la necesidad de volver a pensarlo todo desde cero, y
entonces por qu no abordar la definicin histricamente? Por ejemplo:
Cul es el primer producto de la literatura occidental, producto que conservamos
intacto y que podra ser considerado por los inclusionistas como ciencia ficcin?
Qu le parece La Odisea de Homero? No trata sobre ciencia, en un mundo que
todava no la haba inventado, pero s trata sobre el equivalente de los monstruos
extraterrestres, como Polifemo, y sobre gente que dispone del equivalente de una
ciencia avanzada, como Circe.
Sin embargo, la mayora de la gente considerara La Odisea como un cuento de
viajes.
Y eso est bien. Los dos puntos de vista no se excluyen mutuamente de manera
forzosa. El cuento de viajes, fue, despus de todo, la primera idea fantstica, lo
fantstico natural. Por qu no? Hasta los tiempos contemporneos, viajar era el lujo
de los pocos, los nicos que podan ver lo que las vastas multitudes de la humanidad
no podan.
Hasta hace poco, la mayora de la gente viva y mora en la misma ciudad, el
mismo valle, el mismo pedazo de tierra donde haba nacido. Para ellos, todo lo que
estuviera ms all del horizonte era fantstico. Poda tratarse de cualquier cosa, y
todo lo que se dijera de ese lejano pas de las maravillas, a ms de cincuenta millas,
poda ser credo. Pliny no necesit ser especialmente retorcido para creer las historias
fantsticas que le contaron sobre tierras lejanas, y los lectores se las creyeron a l
durante mil aos. Sir John Mandeville no tuvo dificultades para hacer pasar por
verdicos sus cuentos de viajes inventados.
Y durante veinticinco siglos, a partir de Homero, quien quera escribir una
historia fantstica, escriba un cuento de viajes.
Imagnese alguien que se va al mar, desembarca en una isla desconocida, y
encuentra maravillas. No es acaso Simbad el Marino y sus cuentos sobre el Rukh y
sobre el Viejo del Mar? No es Lemuel Gulliver y sus encuentros con los liliputienses
y los gigantes? En realidad no es King Kong?
El Seor de los Anillos, junto con eso que promete ser una gran multitud de
imitaciones serviles, es tambin cuento de viajes.
Pero no son estos cuentos de viajes historias fantsticas ms que ciencia ficcin?
Dnde aparece la verdadera ciencia ficcin?
Consideremos el primer escritor profesional de ciencia ficcin, el primer escritor

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que se gan la vida con algo que es innegablemente ciencia ficcin: Julio Verne
(vanse captulos 27 y 28). l no se consideraba a s mismo como un escritor de
ciencia ficcin, puesto que el trmino todava no haba sido inventado, y durante doce
aos escribi para las tablas francesas con xito regular.
Pero era un viajero y explorador frustrado y, en 1863, dio de golpe con la mina de
oro al escribir sus Cinco semanas en globo. l lo consider como un cuento de viajes,
aunque de un tipo inusual, dado que en l se haca uso de un dispositivo creado
gracias al avance cientfico.
Verne repiti su xito empleando otros dispositivos cientficos de su poca y del
futuro posible, para llevar a sus hroes cada vez ms lejos en nuevos voyages
extraordinaires a las regiones polares, al fondo del mar, al centro de la Tierra, a la
Luna.
La Luna haba sido siempre un tema fundamental de los narradores de cuentos de
viajes desde Luciano de Samosata en el primer siglo de nuestra era. Se la tena
simplemente por otra tierra lejana, pero lo nuevo en el caso de Verne estriba en que l
se esforz en hacer llegar a sus hroes hasta ah aplicando principios cientficos que
todava no haban sido puestos en prctica en la vida real (aunque su mtodo era
impracticable tal como l lo describi).
Despus de l, otros escritores llevaron hombres en viajes ms remotos hasta
Marte y otros planetas, y finalmente, en 1928, E. E. Smith, en su La alondra del
espacio, rompi todas las barreras con su viaje ainercial, llevando a la humanidad
hasta las estrellas distantes.
La ciencia ficcin empez as como una variacin sobre el cuento de viajes,
diferencindose de ste principalmente en que los vehculos usados todava no
existen pero podran existir si el nivel de la ciencia y la tecnologa es extrapolado a
distancias mayores en el futuro.
Pero, indudablemente, no toda la ciencia ficcin puede ser considerada como
cuento de viajes. Y las historias que se quedan aqu no ms, en la Tierra, pero tratan
sobre robots, o sobre catstrofes nucleares o ecolgicas, o sobre nuevas
interpretaciones del pasado remoto, entonces?
Nada de eso, sin embargo, es aqu no ms en la Tierra. Siguiendo el ejemplo de
Verne, todo lo que ocurre en la Tierra es posibilitado por los cambios continuos
(habitualmente avances) en el nivel de la ciencia y la tecnologa, de manera que la
historia debe tener lugar aqu no ms en la Tierra del futuro.
Qu piensa usted entonces de esta definicin? Las historias de ciencia ficcin
son viajes extraordinarios a uno de los infinitos futuros concebibles.

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Casi todo lo que hace a la ciencia ficcin es motivo de controversia. Esto no es
quiz verdaderamente extrao. Puede deberse a la casualidad de que los escritores,
los aficionados, y aun los lectores ocasionales padecen de elocuencia, claridad de
palabra, y firmeza de opiniones. Pueden discutir interminablemente sobre cualquier
aspecto de su tema preferido y, seguramente, se aprecian tanto ms cuanto han
tenido la oportunidad de expresarse de manera vigorosa.
Aun la misma frase ciencia ficcin logra provocar terribles confrontaciones
cara a caray yo tampoco me quedo atrs con mi opinin, como lo prueba el siguiente
ensayo.

3. EL NOMBRE DE NUESTRO CAMPO

En el ensayo anterior habl de los viajes extraordinarios de Julio Verne y esto trae a
colacin la cuestin de lo difcil que fue encontrar un nombre para los tems que se
publican en las revistas de nuestro campo.
Estas revistas contienen stories (historias), y story (historia) es simplemente una
forma abreviada de history (historia), una narracin de hechos en forma ordenada. La
narracin puede, segn el caso, referirse a hechos reales o inventados, pero nos
hemos acostumbrado a considerar que una history es real, y una story, inventada.
Un cuento (tale) es algo que es contado (told, del anglosajn), y una
narracin (narrative) algo que es narrado (narrated, del latn). Tanto tale como
narrative pueden ser usadas para relatos verdicos o inventados[4]. Narrative es la
menos corriente de las dos, simplemente porque es ms larga y tiene, por lo tanto, un
aire de pretensin.
Una palabra que es usada exclusivamente para tems inventados y nunca para los
verdicos es ficcin (fiction), que proviene de una palabra latina que significa
inventar.
Lo que esas revistas contienen son, entonces, stories, o tales, o ms precisamente,
ficcin.
Naturalmente, la ficcin puede ser de variedades diferentes, segn la naturaleza
del contenido. Si los hechos relatados tratan sobre el amor, tenemos historias de
amor, o cuentos de amor, o ficcin de amor. De la misma manera podemos
tener historias de detectives o cuentos de terror o ficcin de misterio o

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historias de confesiones o cuentos del Oeste o ficcin de la selva.
Los tems que aparecen en las revistas de nuestro campo tratan, en una u otra
forma, sobre cambios futuros en el nivel de la ciencia y de la tecnologa derivada de
ella No es lgico, entonces, considerar que son historias de ciencia (Science
stories), o cuentos de ciencia (Science tales), o ms precisamente, ciencia
ficcin (Science fiction, literalmente, ficcin de ciencia)?
Y sin embargo el nombre de ciencia ficcin, que resulta evidente cuando uno se
pone a pensar en l, es de aparicin tarda.
Los viajes extraordinarios de Julio Verne fueron llamados fantasas cientficas
en Gran Bretaa, y el trmino fantasa cientfica a veces se usa todava. Lantasa
viene de una palabra griega que significa imaginacin, de manera que no es
completamente inapropiada, pero las restricciones que encierra son mnimas. Cuando
hablamos de historias fantsticas en nuestros das, nos referimos a las que no estn
limitadas por las leyes de la ciencia, mientras que las historias de ciencia ficcin s lo
estn.
Otro trmino que se us en los aos veinte fue romance cientfico. La palabra
romance fue usada originalmente para todo lo que se publicaba en lenguas
romances, esto es, en las lenguas populares de Europa occidental, de manera que se
aplicaba a la literatura de entretenimiento. Las obras ms serias eran escritas en latn,
por supuesto. El problema es que romance termin siendo aplicado a las historias
de amor en particular, de modo que romance cientfico no da la idea ms precisa de
lo que se trata.
Tambin se us a veces historias seudocientficas, pero esto es poco menos que
un insulto. Pseudo proviene de una palabra griega que significa falso, y si bien el
tipo de extrapolaciones de la ciencia que se usan en ciencia ficcin no son ciencia
verdadera, tampoco son ciencia falsa. Son ciencia quizs verdadera.
Otro nombre que tambin se us, historias de superciencia, es infantil.
Cuando en 1926 Hugo Gemsback public la primera revista dedicada
exclusivamente a la ciencia ficcin, la llam Historias Sorprendentes.
Esto prendi. Cuando otras revistas aparecieron, se usaron frecuentemente
sinnimos de sorprendente. Tuvimos Historias Asombrosas, Historias Pasmosas,
Historias Maravillosas, Historias Portentosas, e Historias Alarmantes en los estantes
de las libreras, cuando el mundo y yo ramos jvenes.
Pero esos nombres no describen la naturaleza de las historias sino el efecto que
producen sobre el lector, y esto es insuficiente. Una historia puede sorprender,
asombrar, pasmar, y espantar; puede parecerle a uno maravillosa y portentosa sin ser
necesariamente una historia de ciencia ficcin. Ni siquiera necesita ser ficcin. Se
necesitaba algo mejor.
Y Gemsback lo saba. Originalmente, l haba pensado en llamar a su revista
Ficcin Cientfica. Esto es difcil de pronunciar rpido, aunque ms que nada por la
repeticin de la slaba fie (Scientific Fiction). Por qu no combinar las palabras

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eliminando una de las dos slabas? Tenemos entonces cientificcin.
Pero cientificcin es una palabra horrible, difcil de entender y, si se la
entiende, capaz de espantar a los lectores potenciales que igualan cientfico con
difcil. Gemsback us, pues, la palabra slo en un subttulo: Historias
Sorprendentes: La Revista de Cientificcin. El introdujo stf como abreviacin de
cientificcin (scientifiction) y tanto la palabra como su abreviacin son usadas
todava ocasionalmente.
Cuando Gemsback se vio obligado a abandonar Historias Sorprendentes, fund
una revista que le hizo la competencia, Historias de Maravillas Cientficas. En su
primer nmero (junio de 1929), us el trmino ciencia ficcin (Science fiction), y
la abreviacin s.f. o sf, sin puntos se hizo popular. Ocasionalmente se lo
escribi con un guin (science-fiction) pero muy raramente.
Sin embargo, la historia no termina aqu.
Particularmente a partir de 1960, la ciencia ficcin tendi a desplazar al menos
parte de su acento de la ciencia a la sociedad, de los artefactos a las personas. Todava
trata sobre cambios en el nivel de la ciencia y la tecnologa, pero estos cambios pasan
a segundo plano.
Creo que fue Robert Heinlein el primero que sugiri que debera hablarse ms
bien de ficcin especulativa, y algunos, como Haran Ellison, apoyaron
fervientemente esta iniciativa.
A m me parece, sin embargo, que especulativa es una palabra demasiado dbil.
Tiene seis slabas y no puede pronunciarse rpido con facilidad. Adems, casi todo
puede ser ficcin especulativa. Una fantasa histrica puede ser especulativa, lo
mismo que una historia sobre un crimen verdico. Ficcin especulativa no es una
descripcin precisa de nuestro campo y no creo que pueda servir. De hecho, creo que
se introdujo ficcin especulativa para deshacerse de ciencia consumando la
abreviacin s.f.
Esto nos lleva a Forrest J. Ackerman, un tipo maravilloso al que quiero
entraablemente. El es, como yo, un fantico de los retrucanos y los juegos de
palabras, pero Forry nunca aprendi que algunas cosas son sagradas. No pudo resistir
la tentacin de acuar sci-fi sobre el modelo, anlogo en apariencia y pronunciacin,
de hi-fi, la conocida abreviatura de high fidelity (alta fidelidad).
Sci-fi es muy usada actualmente por gente que no lee ciencia ficcin, y
particularmente por gente que trabaja en pelculas y en televisin. Esto hace, quiz,
que el trmino sea til.
Podemos definir sci-fi como material de desecho que los ignorantes confunden a
veces con s.f. As, Star Trek es s.f. mientras que Godzilla encuentra a Mothra es
sci-fi.

Eplogo

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Despus de la publicacin original del ensayo anterior, Forrest J. Ackerman se
irrit ligeramente y me escribi defendiendo la abominable sci-fi.
Reljate, Forry, has ganado.
Hay millones de personas que hablan de sci-fi. Los diarios la televisin, la
radio, las revistas que no son de ciencia ficcin, el pblico en general todos hablan
de ella exclusivamente como sci-fi. Aun el departamento de suscripcin de mi
propia revista parece ignorar otro trmino que no sea sci-fi.
Los nicos que dicen s.f. son aquellos pocos (en total, no ms de 100 000
quiz) que combinan una inteligencia increble con un profundo y acabado
conocimiento de la ciencia ficcin.
Vamos, Forry, no puedes negar que nosotros los pocos, los felices pocos,
verdadera banda de hermanos, deberamos mantenernos totalmente fieles a la
justicia.

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En los ltimos tiempos me he dedicado a preparar antologas de ciencia ficcin,
lo cual es quizs un sntoma de senectud literaria, aunque yo prefiero pensar que as
no hago ms que poner mi pericia y saber maduros al servicio del pblico lector de
ciencia ficcin. Despus de todo, no estoy suspendiendo, ni siquiera disminuyendo,
mi propia produccin. Adems, debo admitir que generalmente me valgo de
colaboradores, y que, halagndolos y dorndoles la pldora, los induzco a ocuparse
de los aspectos ms abultados del trabajo: correspondencia, contabilidad, etctera.
Una de estas antologas recientes fue Los 13 crmenes de la ciencia ficcin
(Doubleday, 1979), en la cual mis colaboradores fueron Martin Harry Greenberg y
Charles G. Waugh. Para esta antologa, escrib una introduccin en la que
relacionaba la ciencia ficcin con otros campos especializados de la literatura,
especialmente con las novelas policiales. Y aqu est.

4. EL UNIVERSO DE LA CIENCIA FICCIN

La ciencia ficcin constituye un universo literario de dimensin nada comn porque


es lo que es no en razn de su contenido sino de su medio social. Tratar de explicar
en qu consiste esta diferencia.
Una historia de deportes debe tener como parte de su contenido alguna
actividad competitiva, generalmente de naturaleza atltica. Una historia del Oeste
debe tener como parte de su contenido la vida nmada del vaquero del Oeste
norteamericano en la ltima mitad del siglo diecinueve. La historia de la selva debe
tener como parte de su contenido los deseos implcitos en la vida agreste de los
bosques tropicales.
Tome cualquiera de esos contenidos y pngalo en un contexto que incluya una
sociedad significativamente diferente de la nuestra y usted no habr cambiado la
naturaleza de la historia, simplemente le habr agregado algo.
Una historia puede contener, no el choque entre una pelota de bisbol y un bate, o
entre un palo de hockey y un disco de goma, sino entre una pistola de gas y una
esfera en una atmsfera encerrada en una estacin espacial sin fuerza de gravedad.
Sigue siendo una historia de deportes por ms estricta que sea la definicin que se
tome, pero es tambin ciencia ficcin.
En lugar de la vida nmada de un vaquero y su caballo arreando ganado, se puede

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tener la vida nmada de un nio pescador y su delfn, reuniendo su cardumen de
caballas y bacalaos. Podra seguir teniendo el espritu de una historia del Oeste y ser
tambin ciencia ficcin.
En lugar del Matto Grosso, se podra tener la selva en un planeta distante,
diferente en factores claves del medio ambiente, con riesgos exticos en la atmsfera,
en la vegetacin, con caractersticas planetarias nunca encontradas en la Tierra.
Seguira siendo una historia de la selva, y ciencia ficcin.
Si es por eso, usted no necesita restringirse a la categora de la ficcin. Tome la
novela ms profunda que pueda concebir, una que sondee de la manera ms amplia
los ms secretos recovecos del alma y muestre un cuadro que ilumine la naturaleza y
la condicin humanas, y sitela en una sociedad donde los viajes interplanetarios sean
cosa corriente, dle un argumento que no sea slo gran literatura sino que incluya uno
de esos viajes: eso tambin es ciencia ficcin.
John W. Campbell, el gran editor de ciencia ficcin desaparecido, sola decir que
la ciencia ficcin tena como dominio todas las sociedades concebibles, pasadas y
futuras, probables o improbables, verosmiles o fantsticas, y trataba sobre todos los
hechos y complicaciones posibles en esas sociedades. En cuanto a la corriente
principal de la ficcin, que se ocupa del aqu y ahora y slo introduce esas pequeas
innovaciones de hechos y personajes ficticios, ella no es ms que una parte
insignificante del todo.
Y yo estoy de acuerdo con l.
En un solo punto se apart John de esta gran visin de las fronteras ilimitadas de
la ciencia ficcin. En un momento de desfallecimiento, sostuvo que era imposible
escribir una novela policial de ciencia ficcin. Las posibilidades de la ciencia ficcin
son tan amplias, dijo, que las reglas estrictas que hacen que la novela policial
tradicional juegue limpio con el lector no podran ser respetadas.
Pienso que lo que tema era un cambio brusco de las reglas sin advertencia en el
medio de la historia. Algo como esto, supongo:
Ah, Watson, lo que este bribn no saba es que con este frannistan de bolsillo
que tengo en mi estuche de frannistanes de bolsillo puedo ver a travs del
revestimiento de plomo y saber qu hay adentro del cofrecillo.
Sorprendente, Holmes, pero cmo funciona?
Por medio de rayos Q, un pequeo descubrimiento mo que nunca revel al
mundo.
Naturalmente, existe la tentacin de hacer esto. Aun en la novela policial
tradicional existe la tentacin de dotar al detective de facultades extraordinarias para
hacer avanzar la trama. La capacidad de Sherlock Holmes de distinguir a simple vista
las cenizas de centenares de tipos diferentes de tabaco es sin duda, aunque quiz no
en el mismo sentido que la invencin del rayo Q, un paso en la direccin del juego
sucio.
Adems, no hay nada que impida aun al ms estricto de los escritores de novelas

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policiales hacer uso de la ciencia real, e inclusive de los ltimos descubrimientos
disponibles, aunque sean totalmente desconocidos para el lector. A eso tambin se lo
considera juego limpio.
De esta manera se corren sin embargo algunos riesgos, ya que muchos escritores
de novelas policiales no saben de ciencia y no pueden dejar de incurrir en errores
groseros. John Dickson Carr, en un libro, revel que desconoca la diferencia entre el
elemento antimonio y el tartrato de antimonio y potasio, un compuesto. Esto no
pasaba de ser irritante, pero en otro libro, demostr que ignoraba la diferencia entre el
dixido de carbono y el monxido de carbono y dej la trama hecha un revoltijo. Uno
de los cuentos ms espeluznantes de Dorothy Sayer describe los efectos de las
hormonas tiroideas, y aunque la autora tena una idea correcta acerca de ellas, los
efectos aparecen con una rapidez imposible y son exagerados.
Escribir una novela policial cientfica tiene, como vemos, sus trampas y
dificultades extraordinarias, tanto ms, entonces, escribir una novela policial de
ciencia ficcin. En ciencia ficcin, no slo tiene uno que conocer su ciencia, sino
tener tambin una idea racional de cmo es posible modificarla y extrapolarla.
Sin embargo, esto slo significa que escribir una novela policial de ciencia ficcin
es difcil, y no que es conceptualmente imposible, como pensaba John Campbell.
Despus de todo, es tan posible atenerse a las reglas de juego en las novelas
policiales de ciencia ficcin como en las novelas policiales comunes.
La novela policial de ciencia ficcin puede ser llevada al futuro, en medio de una
sociedad muy diferente de la nuestra, en donde los seres humanos hayan desarrollado
la telepata, por ejemplo, o donde el transporte de masas a la velocidad de la luz sea
posible, o donde todo el conocimiento humano est almacenado en computadoras
para su disponibilidad instantnea; pero las reglas siguen en pie.
El escritor debe explicar minuciosamente al lector cules son los lmites de las
condiciones en las que se mueve la sociedad imaginaria. Tiene que quedar
perfectamente claro qu se puede hacer y qu no se puede hacer; y con estas fronteras
establecidas, el lector debe entonces ver y or todo lo que el investigador ve y oye, y
tiene que estar alerta a cada pista que el investigador encuentra.
Puede haber indicios engaadores y pistas falsas para oscurecer y confundir, pero
debe dejrsele al lector la posibilidad de adelantarse al investigador en su deduccin,
por ms extravagante que sea la sociedad.
Puede hacerse esto? Por supuesto! Modestamente, lo remito a usted a mis
propias novelas policiales de ciencia ficcin, Las grutas de acero y El sol desnudo,
que escrib all por los aos cincuenta para demostrarle a John que l tena una visin
demasiado modesta de la ciencia ficcin.

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En el otoo de 1978, Davis Publications, Inc., que publica mi revista, tuvo la idea
aventurada de editar una segunda revista, que llevara el nombre de Revista Asimov
de Aventuras de Ciencia Ficcin y a la que me referir de aqu en adelante como
mi revista de aventuras.
La nueva revista estara dirigida a un pblico un poco ms joven que el de su
hermana mayor y acentuara la accin y la aventura. Ms an, sera de tamao
diferente, ocho pulgadas y tres octavos por diez pulgadas y siete octavos en vez de
cinco pulgadas y un octavo por siete pulgadas y media.
Para presentar la revista, inclu en el primer nmero (Otoo de 1978) un
editorial que relacionaba la historia de aventuras con la ciencia ficcin.

5. AVENTURA!

La historia de aventuras tiene una larga y venerable historia.


En realidad, su historia no podra ser ms larga, ya que es difcil imaginar que las
historias tejidas al calor de los fogones de la Edad de Piedra fueran otra cosa que
historias de aventuras sobre caceras maravillosas y crneos de enemigos destrozados.
Las leyendas ms antiguas que nos llegan de las diferentes culturas primitivas de
la Tierra cuentan las osadas aventuras de los dioses y los combates entre ellos. Aun el
Dios de la Biblia puede haber tenido tal historia. En la Biblia hay huellas de relatos
primitivos que contaban que la creacin de un universo ordenado fue posible slo
despus de un combate a muerte contra las fuerzas del caos.
En el Salmo 74, podemos encontrar ecos de aquel lejano combate csmico: t
dividiste el mar con tu fuerza; t cortaste las cabezas de los dragones de las aguas. T
hiciste pedazos las cabezas de Leviatn.
La historia del relato de aventuras no podra ser tampoco ms honorable.
Las ms antiguas obras de ficcin de la literatura de Occidente que se conservan
intactas son La Ilada y La Odisea de Homero, y qu son ellas sino historias de
aventuras? La primera es una esplndida historia de guerra; la segunda, un
emocionante cuento de viajes.
No me interprete mal. Yo no digo que La Ilada y La Odisea sean slo cuentos de
aventuras. Los crticos han encontrado en ellas mucho ms que eso. Pero fue su
aspecto aventurero lo que asegur su popularidad y supervivencia hasta nuestros das.

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Las partes ms populares de La Ilada fueron siempre las escenas de batallas,
especialmente el duelo decisivo entre Hctor y Aquiles, con el pblico desgarrado en
dos bandos porque el genio de Homero lo condujo a dividir equilibradamente las
simpatas de aqul entre los dos hroes.
Y las partes ms populares de La Odisea son las macabras aventuras que Odiseo
relata ante la corte de los faecios, particularmente el episodio en la gruta de Polifemo,
el cclope monstruoso, canbal.
Desde Homero, los cuentos de aventuras fascinaron siempre a los seres humanos
y por eso perduraron. Los cuentos medievales del Rey Arturo, las historias fantsticas
de Las mil y una noches, la sangre y el estruendo de Shakespeare.
Sangre y estruendo? Por supuesto. Shakespeare puede ser el modelo de todo lo
excelso en literatura, pero el hecho es que escribi para el gusto popular y fue
criticado por ello tanto en su tiempo como despus. Pona peleas y hachazos por
todas partes. En El rey Lear, a un personaje le arrancan los ojos en el medio de la
escena y en Tito Andrnico hay violacin, mutilacin y canibalismo.
La ciencia ficcin no es ajena a la historia de aventuras. Los relatos de Verne eran
primordialmente cuentos de alta aventura, por ms que l se haya preocupado en
incluir tramos de disertacin cientfica como justificacin.
Y, por supuesto, una vez que las revistas de ciencia ficcin entraron en escena, la
aventura rein durante dcadas en el mximo sitial. Hugo Gemsback sola decir que
la ciencia ficcin era una fuerza educativa, y lo es, en mi opinin, pero slo
secundariamente. Lo que los lectores queran por encima de todo era aventura, y es lo
que tuvieron.
Si bien, al comienzo, Historias Sorprendentes y luego Historias Maravillosas
trataron, sin demasiado xito, de mantener un cierto nivel, empleando notas a pie de
pgina, entretenimientos cientficos, etc., no pudieron mantenerse en el primer
puesto. En 1930 apareci Historias Asombrosas, que estaba abiertamente orientada
hacia la aventura y que conquist rpidamente el liderazgo en el campo.
En 1937, John Campbell se hizo cargo de la direccin de Historias Asombrosas,
cambi su nombre por el de Historias Asombrosas de Ciencia Ficcin y la apart de
la aventura, pero por esa poca Historias Maravillosas se haba transformado en
Historias Maravillosas Emocionantes y se haba acercado a los temas de aventuras.
En 1939, se produjo un boom de las revistas de ciencia ficcin, y nuevas revistas
de todo tipo aparecieron en los kioscos. En diciembre de 1939, apareci Historias
Planetarias. Fue en cierto sentido, la mejor revista de aventuras de ciencia ficcin de
su tiempo.
Pero si las revistas de ciencia ficcin tienen sus booms, tambin tienen sus
bajones y, muy a menudo, tanto ms fuerte el boom, tanto ms profundo el bajn. Un
boom particularmente intenso se produjo en los primeros aos de la dcada del
cincuenta, y en el bajn particularmente profundo que lo sigui, tanto Historias
Maravillosas Emocionantes como Historias Planetarias dejaron de aparecer en 1955.

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Como consecuencia de esto, en cierta manera, disminuy la ciencia ficcin de
aventuras. Las revistas que sobrevivieron a las vicisitudes del aquel tiempo, como
Anlogo, F & CF y Galaxia, no se centraban particularmente alrededor de los temas
de aventuras. Como tampoco lo hace la nueva, pero ya claramente exitosa, Revista de
Ciencia Ficcin de Isaac Asimov.
A qu se debe esto?
Por una parte, el pblico de la ciencia ficcin se ha transformado. En los aos
veinte y treinta, los lectores de ciencia ficcin, en su gran mayora, tenan menos de
dieciocho aos, y las revistas estaban adaptadas a ellos.
Muchos adolescentes se apartaron de la ciencia ficcin a medida que fueron
creciendo, pero no todos lo hicieron, y la edad promedio de los lectores fue
aumentando as constantemente. A partir de la Segunda Guerra Mundial, el
porcentaje creciente de lectores mayores fue influyendo cada vez ms sobre el
campo, de manera que la ciencia ficcin tuvo que madurar tambin.
En segundo lugar, no slo hubo ms lectores adultos sino tambin menos lectores
entre los ms jvenes, dado que primero las revistas cmicas y luego la televisin
entraron tambin a competir por la conquista de este pblico.
Y como accidente de la historia, se hicieron falsas definiciones. Aventura pas
a significar pulp[5] y ambas se hicieron sinnimos de mal escrito.
Las primeras revistas que aparecieron entre las dos guerras mundiales fueron
llamadas pulp a causa del papel que utilizaban. Esas revistas necesitaban muchos
textos y pagaban muy poco, as que no podan ser muy exigentes en la aceptacin del
material. Los autores tenan que escribir muchas historias para responder a la
demanda y ganarse la vida.
Los escritos apresurados son normalmente extravagantes y desmaados, y stas
fueron tambin las caractersticas de la ficcin pulp. Quiz el 90 por ciento de sus
textos eran as, pero si es por eso, como dijera Ted Sturgeon, el 90 por ciento de todas
las cosas son malas.
Y esto deja un 10 por ciento que es bueno, y las historias de aventuras de ciencia
ficcin bien escritas pueden ser efectivas.
Luego, aventura pas a significar tambin nios, porque las primeras revistas
estaban orientadas hacia los ms jvenes. A pesar de que no hace falta pensar
demasiado para darse cuenta de que las historias de aventuras bien escritas pueden ser
disfrutadas por gente de cualquier edad.
Y fue siguiendo esta idea como se cre la Revista Asimov de Aventuras de
Ciencia Ficcin.
La Revista Asimov de Aventuras de Ciencia Ficcin est consagrada a las
historias de aventuras, pero de aventuras no a cualquier precio. Nuestra intencin es
proporcionar, en la medida de lo posible, aventuras de ciencia ficcin bien escritas
hechas por autores que no desconocen la ciencia. Nuestras historias tendrn accin,
pero no a expensas de la ciencia o de la destreza narrativa.

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Podemos lograrlo?
Sera ridculo descontar el xito. stos son tiempos difciles para las revistas en
general, y estamos caminando sobre una cuerda floja.
Esperamos que nuestra distribucin sea suficientemente eficaz, que podamos
encontrar escritores que nos suministren el material que necesitamos, y que nuestra
estimacin del pblico potencial resulte correcta.
Lo que sabemos es que tenemos un editor confiable, un personal experimentado,
y mucha determinacin.
As que empezaremos con este primer nmero, y veremos si podemos usarlo para
convencerlo de que aventura y calidad son dos trminos que no estn
necesariamente reidos entre s, que aventura e inteligente son trminos que se
pueden aplicar a la misma historia, que aventura y quiero ms pueden reforzarse
mutuamente y conducir al xito.

Eplogo

Mi revista de aventuras era, a mi juicio, mejor que su hermana mayor. Tena una
impresin ms ntida, una diagramacin magnfica, e historias excelentes.
Pero, lamentablemente, qued sin hacerse, a pesar de los buenos deseos
expresados en el ensayo anterior.
Las revistas de ciencia ficcin de tamao grande que aparecieron en el ltimo
medio siglo fracasaron uniformemente (con la excepcin de Omni: que tena
detrs los millones de dlares de Penthouse International, Ltd., y era de ciencia
ficcin slo en una tercera parte). Mi revista de aventuras no result una excepcin.
No pudo conseguir la distribucin que necesitaba en los quioscos, y cuando lleg
a ellos, se perdi en un montn de otras innumerables revistas del mismo tamao.
Se qued colgando durante cuatro tiradas, pero no pudo lograr las ventas
necesarias, de manera que dejamos de publicarla, espero que slo temporalmente, y
algn da, en condiciones ms favorables, quiz podremos intentarlo de nuevo.

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II ESCRIBIENDO CIENCIA FICCIN

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He sostenido firmemente durante dcadas que yo no tengo ninguna capacidad
editorial. Dado que es as, estoy contento de poder dejar la direccin editorial de mi
revista en las manos capaces de George y Shawna, y me cuido bien de no interferir.
Entre las muchas razones por las cuales no puedo realmente dirigir una revista
est el hecho de que no tengo discernimiento en materia de historias. No creo
verdaderamente que pueda distinguir una historia buena de una mala, excepto en los
casos extremos en cualquiera de los dos sentidos (aunque, como cualquier crtico
que trabaja con herramientas contundentes, s qu me gusta).
A causa de esta carencia que llevo dentro, nunca s con seguridad qu cambios
hay que introducir para transformar una historia mala en una buena o una buena en
una mejor. Ni siquiera lo s respecto de las historias que escribo yo mismo, pero
tengo que trabajar, movido por una especie de instinto primitivo.
Con todo, tampoco soy un idiota consumado. He logrado elaborar algunas reglas
para escribir ciencia ficcin, y no tengo reparos en instruir minuciosamente al
pblico al respecto, especialmente por cuanto existe una revista que lleva mi nombre
y quiero que ella sea de la mejor calidad posible.
Por eso, dediqu algunos de mis editoriales a aconsejar a los que aspiran a
convertirse en escritores; el siguiente es un ejemplo.

6. SUGERENCIAS

A menudo recibo una carta de algn joven afanoso, aspirante a escritor, que me pide
algunas sugerencias sobre el arte de escribir ciencia ficcin.
Tengo la sensacin de que estos jvenes piensan que debe existir alguna frmula
mgica que los profesionales mantienen celosamente en secreto, pero que yo, como
soy un tipo tan bueno, voy a revelar.
Lo siento, pero no hay tal cosa, no hay frmula mgica, ni trucos secretos, ni
atajos escondidos.
Lamento tener que decirle que es cosa de mucho trabajo durante largo tiempo. Si
usted conoce algunas excepciones a esto, se trata precisamente de eso: de
excepciones.
De todas maneras, hay algunos principios generales que, segn mi modo de ver,
podran ser tiles. Son stos:

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1) Usted tiene que prepararse para una carrera de escritor exitoso de ciencia
ficcin de la misma manera que lo hara para cualquier otra profesin altamente
especializada.
Primeramente, tiene que aprender a usar sus herramientas, tal como un cirujano
debe hacerlo con las suyas.
La herramienta bsica para cualquier escritor es su lengua, lo que significa que
usted debe desarrollar un buen vocabulario y refrescar sus conocimientos de cosas tan
prosaicas como la ortografa y la gramtica.
El vocabulario est por encima de toda discusin, pero puede ser que usted piense
que la ortografa y la gramtica son cosas superfluas. Despus de todo, si usted
escribe una historia brillante y esplndida, seguramente el jefe de redaccin estar
encantado de corregir su ortografa y su gramtica.
No es as! l (o ella) no lo har.
Adems, se lo dice un veterano, si su ortografa y su gramtica son desastrosas,
usted no puede escribir una historia brillante y esplndida. Quien no sabe usar la
sierra y el martillo no fabrica muebles magnficos.
Aun si usted fue aplicado en el colegio, desarroll su vocabulario, sabe deletrear
sacrilegio y sobreseer y nunca dice entre usted y m o nunca no hice nada,
eso no basta. Estn tambin la estructura sutil de la frase y la construccin estilstica
del prrafo. Est el entrelazamiento inteligente de la trama, el manejo de los dilogos,
y miles de otros enredos.
Cmo hace usted para aprender todo eso? Lee libros sobre cmo escribir, o
asiste a clases sobre el tema, o a conferencias? Todas esas cosas tienen valor
inspirativo, seguro, pero no van a ensearle lo que usted quiere saber realmente.
Lo que s ha de enserselo es la lectura detenida de los maestros de la prosa.
Esto no significa que usted se obligue durante aos a quedarse dormido sobre los
clsicos aburridos. Los buenos escritores son, invariablemente, fascinantes; ambas
cosas van juntas. A mi juicio, los escritores de lengua inglesa que hacen el mejor uso
de la palabra justa en el momento preciso y que arman sus frases y prrafos con la
mayor habilidad y estilo son Charles Dickens, Mark Twain y P. G. Wodehouse.
Lalos, tambin a otros, pero con atencin. Representan su aula. Observe lo que
hacen y trate de explicarse por qu lo hacen. No sirve de nada que se lo explique otra
persona. Hasta que usted mismo no lo vea y no se lo incorpore, no hay nada que
pueda ayudarlo.
Pero supongamos que a pesar de sus esfuerzos usted no termina de aprender.
Bueno, puede ser que usted no sea un escritor. No es una desgracia. Siempre le queda
la posibilidad de dedicarse a alguna profesin ligeramente inferior, como la ciruga o
la presidencia de Estados Unidos. No ser lo mismo, por supuesto, pero no todos
podemos ascender a las alturas.
En segundo lugar, para llegar a ser un escritor de ciencia ficcin no basta con
conocer la lengua, tambin hay que saber de ciencia. Puede ser que usted no quiera

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hacer mucho uso de la ciencia en sus historias, pero de todas maneras tendr que
conocerla, para que lo que utilice est bien utilizado.
Esto no significa que usted tenga que ser un cientfico profesional, o un egresado
de carrera cientfica. No necesita ir a la universidad. Pero s significa que tiene que
estar dispuesto a estudiar ciencia por su cuenta, si su educacin formal fue dbil en
ese aspecto.
No es algo imposible. Uno de los mejores escritores de la ciencia ficcin dura
es Fred Pohl, que ni siquiera termin la secundaria. Por supuesto que hay muy poca
gente que es tan brillante como Fred, pero usted puede escribir mucho menos bien
que l y ser todava bastante bueno.
Afortunadamente, ahora se publica mucho ms ciencia de divulgacin de buena
calidad que en las generaciones anteriores, y usted puede aprender mucho, con
bastante poco esfuerzo, si lee los ensayos de algunos autores de ciencia ficcin como
L. Sprague de Camp, Ben Bova y Poul Anderson o incluso Isaac Asimov.
Ms an, los cientficos profesionales estn escribiendo ahora tambin
eficazmente para el pblico, como lo testimonian los magnficos libros de Carl
Sagan. Y siempre est Scientific American.
En tercer lugar, aun si usted sabe ya bastante de ciencia y tambin aprendi a
escribir, todava no es seguro que pueda sacar algo coherente de ambas cosas a partir
de sus borradores. Deber convertirse en un lector diligente de la ciencia ficcin
misma para aprender las convenciones y los trucos del oficio como, por ejemplo,
entretejer el medio ambiente con la trama.
2) Usted tendr que ejercitarse en el oficio.
La instruccin decisiva la da la misma prctica de escribir. Y usted no debe
esperar hasta que su preparacin est terminada. El acto de escribir es en s mismo
parte de la preparacin.
Usted no podr entender completamente lo que hacen los buenos escritores hasta
que no lo haya intentado usted mismo. Aprender mucho cuando vea que su historia
se le est deshaciendo en las manos o que est empezando a formar un todo. Escriba a
partir del primer momento, entonces, y siga escribiendo.
3) Usted tendr que ser paciente.
Como escribir es en s mismo un modo de aprender, no piense que va a poder
vender la primera historia que escriba. (S, ya s que Bob Heinlein lo hizo, pero l era
Bob Heinlein. Usted es slo usted.)
Adems por qu habra de desalentarlo eso? Cuando complet su primer grado
en la escuela no haba terminado todo para usted, no? Despus vino el segundo,
despus el tercero, despus el cuarto, y as sucesivamente.
Si cada historia que usted escribe es un paso ms en su educacin literaria, no
importa que las editoriales la rechacen. La prxima historia ser mejor, y la otra
todava mejor, y eventualmente
Pero, entonces, por qu molestarse en presentar las historias a las editoriales?

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Si no lo hace qu modo tiene de saber cundo se grada? Despus de todo, usted
no sabe qu historia va a poder vender. Podra ser la primera. Casi seguro que no ser,
pero podra ser.
Naturalmente, aun despus de haber vendido su primera historia, puede ser que
usted no logre colocar las doce siguientes pero habindolo logrado una vez, es
bastante probable que pueda hacerlo de nuevo, si persevera.
Pero qu pasa si usted escribe y escribe y no logra mejorar, y lo nico que
consigue son papeletas con notas de rechazo? Una vez ms, puede ser que usted no
sea un escritor y tenga que conformarse con un puesto inferior, como el de presidente
de la Corte Suprema de los Estados Unidos.
4) Usted tiene que ser razonable.
Escribir es una de las tareas ms maravillosas y satisfactorias que existen en el
mundo, pero tiene unos pocos defectos insignificantes. Por ejemplo: que un escritor
no puede casi nunca ganarse la vida con ella.
Ah, s!, algunos escritores ganan mucho dinero; son aquellos cuyos nombres
todos conocemos. Pero por cada escritor que gana a montones, hay miles que
tiemblan cuando llega la cuenta del alquiler. No debera ser as, pero es.
Tome mi caso: tres aos despus de haber vendido mi primera historia, llegu al
estadio en que uno vende todo lo que escribe, es decir, me convert en un escritor
exitoso. Sin embargo, pasaron diecisiete aos ms hasta que pude ganar como
escritor lo suficiente para llevar una vida confortable.
As que, mientras trata de convertirse en escritor, cercirese de que tiene otro
medio de ganarse la vida decentemente; y no abandone ese trabajo hasta que haya
vendido su primer texto.

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De todos los requisitos para escribir buenas historias de ciencia ficcin, el que
ms me interesa es el de la racionalidad cientfica.
Ntese que no he dicho exactitud cientfica. Para conservar una exactitud
absoluta uno tendra que mantenerse a ras del suelo, y la ciencia ficcin tiene que
poder volar alto; esto es, el escritor de ciencia ficcin debe adivinar, extrapolar y
tomarse libertades. Con todo, por ms que el escritor adivine, extrapole, y se tome
libertades respecto de las convicciones actuales de la ciencia, l o ella debe conocer
suficientemente estas opiniones para hacer un uso racional de la ciencia aun en los
vuelos ms osados de la imaginacin.

7. DE NINGUNA MANERA VULGAR

La palabra latina populus significa pueblo, la palabra latina vulgus significa


pueblo.
En ingls[6], tenemos las palabras popular y vulgar, que se relacionan con
atributos del pueblo. Podemos tener, por ejemplo, elecciones populares, que son
aquellas en las que el pueblo, y no algunos individuos privilegiados solamente, puede
votar. Tambin podemos tener la lengua vulgar, que es la que habla la gente
comn, en vez del latn de las clases instruidas.
Por supuesto que usted puede usar la palabra pueblo para referirse a toda la
poblacin sin distincin[7]. As como puede referirse a la mayora de ella usando la
expresin gente comn, por oposicin a gente bien, bien por nacimiento,
educacin o autoestima.
Usted puede, si sus convicciones son democrticas, usar los adjetivos en sentido
positivo y valorar altamente todo lo que es caracterstico del pueblo. O, si es medio
presuntuoso, puede usarlos en sentido negativo y considerar que todo lo que gusta a
muchos es necesariamente inferior puesto que slo un largo proceso cultural puede
elevar el nivel del gusto al de su paladar refinado.
En ingls[8], hemos terminado por diferenciar esos dos sentidos, y popular pas
a representar los aspectos positivos del gusto general, mientras que vulgar
representa los negativos. As, Shakespeare hace que Polonio aconseje a su hijo: S
familiar, pero de ninguna manera vulgar.

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Creo que en francs la distincin es menos clara. Se ha escrito en francs, por
ejemplo, que yo me dedicaba a la vulgarizacin[9] de la ciencia. Lo cual habra
bastado para ponerme en pie de guerra, si el contexto no hubiera evidenciado que se
trataba de una alabanza.
En ingls, de todas maneras, slo es posible decir que soy un divulgador
(popularizer) de ciencia. Si a alguien se le ocurre decir que yo soy un vulgarizador
de ciencia, ms vale que sea un amigo mo y que est sonriendo mientras lo dice.
Con todo, no puedo dejar de tener la impresin de que para algunos cientficos la
divulgacin de ciencia no existe, slo existe la vulgarizacin de ciencia.
Por qu? Por la misma razn de siempre: presuncin.
No es nada raro descubrir que un cientfico se siente miembro de una aristocracia
intelectual. Alcanzar el nivel del profesionalismo en ciencia requiere un tipo de
inteligencia, curiosidad, dedicacin y paciencia nada comunes. Y como no es comn,
existe la tendencia a pensar que es superior.
Hay, por supuesto, dos maneras de reaccionar ante la superioridad (real o
fantaseada). Usted puede juzgar que el poseer ms talento o privilegios impone a su
poseedor obligaciones especiales (nobleza obliga). El verdadero caballero, que
ocupa una posicin favorecida en la sociedad, tiene pautas de conducta y cortesa que
no se esperan ni exigen del hombre comn, y estas pautas deben tener vigencia, en la
medida de lo posible, en el trato con todos y no slo con otros caballeros. De igual
manera, el verdadero intelectual, que ha alcanzado una comprensin aguda de los
diferentes campos del saber, debe hacer, en la medida de lo posible, sus
conocimientos accesibles a todos, y no slo a otros intelectuales.
De otra manera, usted puede reaccionar pensando que existe un abismo insalvable
entre usted y los menos favorecidos; un abismo que no se puede saltar si la diferencia
es de casta, o que slo puede ser cruzado gracias a un pesado esfuerzo por parte del
desfavorecido si la diferencia es de entrenamiento o educacin. En este caso, dar una
mano a travs del abismo es algo que no cuadra al favorecido; es vulgar y despierta
la sospecha de que quiz el que hace tal gesto no es un autntico miembro de la clase
superior.
Naturalmente, mi punto de vista es que nobleza obliga, si no, no tendra la
profesin que tengo.
Tampoco es esto una cuestin de mera predileccin personal. Para m, el nobleza
obliga intelectual ha pasado a ser una cuestin de vida o muerte para la sociedad.
Tmese en cuenta que:
1) La ciencia no es ms un asunto privado que atae al designio de unas pocas
almas ardientes interesadas en sondear los misterios del universo por pura curiosidad
personal. La ciencia no puede ser un asunto privado si depende del erario pblico y
eso es precisamente lo que ocurre hoy. Depende de l directamente, a travs de los
proyectos cientficos que el gobierno financia con fondos extrados de los impuestos;
o indirectamente, a travs del apoyo que la industria privada le brinda y que es

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compensado mediante un aumento apropiado de los precios de los bienes y servicios.
2) La ciencia ya no est divorciada del bien o del mal pblicos, como lo estaba
cuando viva en una torre de marfil (o crea que lo haca). El avance cientfico puede
producir fcilmente algo que sirva, a sabiendas o no, para destruir la civilizacin o
para salvarla.
3) La ciencia no es ms una actividad que pueda ser llevada adelante por unas
pocas voluntades. Necesitamos mucha gente entrenada en los ms diversos niveles
del quehacer cientfico si queremos que nuestra civilizacin tecnolgica funcione, y
esta gente slo puede venir del pblico en general y atrada por un proselitismo
activo.
Bueno, adems, si el pblico paga por el avance de la ciencia, merece saber tanto
como pueda acerca de aquello por lo que paga, para poder elegir su forma de apoyo
de la manera ms inteligente.
Si la destruccin o la salvacin del pblico depende del avance de la ciencia, es
justo que aqul sepa todo lo posible acerca de eso que puede destruirlo o salvarlo,
para poder actuar de manera de guiar el avance fuera de la destruccin y hacia la
salvacin.
Es entre el pblico en general donde han de reclutarse los cientficos y tcnicos
del futuro, es justo entonces que sepa todo lo que pueda acerca de la profesin para
poder elegir de la manera ms inteligente su puerta de ingreso.
Cada cientfico es, por supuesto, parte del pblico en general. El o ella paga
impuestos, se enfrenta a la alternativa de la destruccin o la salvacin tecnolgica y a
la posibilidad de paralizacin tecnolgica por falta de personal capacitado. La
divulgacin cientfica es por lo tanto tan necesaria para el cientfico como para
cualquiera, y si algn cientfico la considera como vulgarizacin de la ciencia, es
porque es un asno. Y de los peligrosos, adems.
Hace ms de veinte aos que abandon la enseanza formal en las aulas, y a
veces me preguntan si la extrao, o si me siento culpable por haber desertado de
ella. Mi respuesta es no, porque no desert ni de mis clases ni de mi enseanza.
Todava enseo a travs de mis libros y mis conferencias, y alcanzo una clase
mucho ms numerosa y sobre muchos ms campos que cuando lo haca en el aula.
Tambin me preguntan si lamento no ser ms un cientfico. La respuesta es
tambin no, porque todava soy un cientfico. De hecho, desde que dedico casi
todas mis horas de vigilia a ensear a todos los que puedo alcanzar, lo cual es para m
el primersimo deber de todo cientfico en cada momento en que no est ocupado
activamente en la investigacin, me siento ms que nunca un cientfico abocado a su
trabajo.
Todo esto tiene una importante aplicacin a la ciencia ficcin. Puede ser que
ensear ciencia no sea la funcin primordial de la ciencia ficcin, pero ensear
ciencia mal debiera ser para ella la cosa ms execrable.
Si usted lleva su nave espacial hasta Titn, no tiene por qu transformar su

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historia en un documental, ni sentirse forzado a dar las estadsticas decisivas del
mundo donde est aterrizando. Usted puede hacerlo si logra entrelazar todo eso
hbilmente con la historia, pero no es necesario.
Pero usted no debera, bajo ninguna condicin, describir a Titn como un satlite
de Jpiter (que no es) en vez de Saturno (cosa que es).
Se pueden cometer errores. Los escritores son slo seres humanos. Pero no
deberamos estar entre los que dicen: A quin le interesan las minucias cientficas?
Lo importante es la historia. Y no se puede tener buenas historias de ciencia ficcin
con mala ciencia.
As que ustedes, aspirantes a escritores de ciencia ficcin que estn ah afuera, no
tienen por qu pensar que necesitan una graduacin universitaria para escribir, pero
tienen que aprender tanta ciencia como requiera la historia que ustedes quieran
escribir.

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Naturalmente, algunos escritores de ciencia ficcin se encuentran con que la
ciencia que emplean en tal o cual historia se vuelve errada sin que medie falta
alguna por parte de ellos. La ciencia avanza, se corrige a s misma, incluso a veces
se trastoca a s misma. Cuando esto ocurre, puede ser que una historia que tena una
base cientfica perfectamente legtima en el momento en que fue escrita se vuelva
irremediablemente errnea cinco aos ms tarde.
Este es un pecado perdonable para los escritores; yo he sufrido tanto como
cualquier otro por esos avances de la ciencia. En verdad esas desactualizaciones
inevitables no tienen por qu afectar en lo ms mnimo el valor literario de la
historia, y pueden aun dejar intacta su utilidad cientfica.

8. MTODO DE APRENDIZAJE

Cuando Hugo Gemsback cre la primera revista de ciencia ficcin hace ms de


medio siglo, consider que su finalidad era la de predecir y educar. Puede ser que
haya tomado en serio ese valor predictivo, dado que l era un extraordinario
visionario de artilugios futuristas (creo que jams hubo uno mejor). Aun ya avanzado
en aos sola distribuir para Navidad folletos donde inclua sus ltimas anticipaciones
del mundo de la tecnologa futura.
Creo que tambin era sincero cuando hablaba del valor educativo de la ciencia
ficcin, pero yo saba que l era un promotor astuto y puede haber habido algo ms
que conviccin personal en eso. l debe de haber sabido que las nuevas revistas
estaban condenadas a ser tomadas por tonteras sensacionalistas y que los padres y los
maestros trataran de mantener a los jvenes alejados de su lectura. Era muy natural,
entonces, que l tratara de crear un apropiado halo de respetabilidad alrededor de su
tema preferido.
(Despus de todo, mi padre no me dejaba leer literatura sensacionalista, y slo
logr llevarlo a hacer una excepcin en el caso de la ciencia ficcin haciendo
hincapi en el valor educativo de la ciencia que contena.)
Uno de los mtodos que Gemsback emple por aquellos das para tratar de
demostrar el valor educativo de la ciencia ficcin fue el de publicar una serie de
preguntas cientficas en cada nmero, con una referencia a la pgina donde se hallaba
la respuesta. Cul es la estrella ms cercana?, pg. 29. Si uno buscaba en la pgina

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de referencia encontraba la respuesta: Pero, capitn, esos piratas malvados se han
llevado a la bella Ilanadee a su guarida en el planeta Xybu, que gira alrededor de Alfa
Centauro, la estrella ms cercana.
Esas preguntas me volvan loco. Yo tena nueve aos cuando persuad a mi padre
de que la ciencia ficcin me educara, y haba en verdad algunas cosas que yo todava
no haba aprendido acerca de la ciencia, de manera que esas preguntas tenan la
facultad de intrigarme. Cul era la estrella ms cercana?, bien podra habrmelo
preguntado.
El problema era que si yo dejaba que mi curiosidad me llevara a fijarme en la
pgina 29, a veces la tena que leer entera hasta encontrar la respuesta y eso le quitaba
toda la vida a la historia para m. Yo descubrira que la bella Ilanadee haba sido
llevada a la guarida (quin sabe con qu propsitos malignos, yo seguro que no) y no
quera saberlo antes de tiempo.
En cambio, si esperaba hasta haber ledo todas las historias, las preguntas ya
haban perdido todo inters para m. Ya tena las respuestas.
Hay tambin otros problemas respecto de la concepcin de la ciencia ficcin
como mtodo de aprendizaje.
Primeramente, la ciencia avanza y los escritores de ciencia ficcin a veces se
quedan rezagados.
En una historia que escrib all por 1940, me refer al elemento 43 llamndolo
masurio.
Pero el descubrimiento del masurio, hecho pblico en 1925, result una falsa
alarma. Cuando el elemento 43 fue realmente descubierto (en realidad tuvo que ser
producido en laboratorio, dado que todos sus istopos eran radiactivos) se lo llam
tecnecio. Lo embarazoso es que el verdadero descubrimiento fue hecho en 1937,
tres aos antes de que yo escribiera mi historia, pero todava no me haba llegado la
noticia.
Por supuesto que en los buenos tiempos de antao no haba nada ms evanescente
que una historia de ciencia ficcin. Llegaban un da y desaparecan al mes siguiente
para siempre, excepto en las carpetas amarillentas de los aficionados ms fanticos de
la ciencia ficcin. Si uno cometa un error, ste desapareca velozmente, y el dao era
efmero.
Actualmente, en cambio, las historias de ciencia ficcin pueden vivir por muchos
aos. Mis historias de Fundacin, por ejemplo, han estado al alcance del pblico,
reunidas cmodamente en un libro, desde hace casi treinta aos ya, de manera
bastante ininterrumpida, y parece que tienen buenas posibilidades de sobrevivir a su
autor.
Hay en ellas algunas fallas por omisin que se vuelven ms evidentes en esta
dcada. Las historias de Fundacin abarcan en detalle las galaxias y sin embargo no
menciono en ninguna parte los quasars, los pulsars ni los agujeros negros. Es cierto
que ninguno de ellos era conocido en los aos cuarenta cuando yo escrib esas

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historias, pero todava me siento incmodo por eso.
En cuanto a las fallas por comisin, tome mis seis libros sobre Lucky Starr. Cada
uno de ellos se sita en un mundo diferente del sistema solar, y yo hice todo lo que
pude para describir esos mundos con exactitud. Pero esos libros fueron escritos en los
aos cincuenta, y mi descripcin era exacta slo en la medida de los conocimientos
que los astrnomos tenan en esa poca.
Desgraciadamente para m, la dcada del cincuenta nos puso en el umbral de la
Era Espacial y, bueno, con la astronoma de radar, los satlites y las sondas espaciales
hubo una revolucin en nuestros conocimientos sobre el sistema solar y
prcticamente cada palabra de ellos debi darse vuelta.
Hasta los aos cincuenta, por ejemplo, se tena por seguro, y era virtualmente una
convencin de la ciencia ficcin, que Venus era un planeta primitivo, clido y
anegado de agua, similar a la Tierra en la era mesozoica de sus dinosaurios. Por qu
no? Segn la hiptesis de la nebulosa primitiva sobre el origen del sistema solar, que
domin a lo largo de todo el siglo diecinueve, los planetas se formaron de afuera
hacia adentro, de manera que a Marte se lo consideraba ms antiguo que la Tierra, y a
Venus ms joven que sta.
Esto se prestaba maravillosamente para la ciencia ficcin. Si uno quera una
civilizacin avanzada, decadente y moribunda, se iba a Marte. Si uno quera un
mundo primitivo y peligroso, se iba a Venus. En David Starr: El Guardin del
Espacio, hice lo primero; en Lucky Starr y los Ocanos de Venus, lo segundo.
En el libro de Venus, en particular, anduve de jarana. Tena un ocano tan extenso
como un mundo repleto de todo tipo de chatarras interesantes, y Lucky tuvo ah
magnficas aventuras con algo as como una medusa de una milla de ancho.
Pocos aos despus de la aparicin del libro en 1954, se revel que todas nuestras
concepciones sobre Venus eran errneas. Este result ser un planeta extremadamente
caliente, sin una sola gota de agua en su superficie, con nubes venenosas, casi sin
movimiento de rotacin, pero con fuertsimos vientos, etctera.
Bueno, los libros de Lucky Starr siguen imprimindose, tanto en tapa dura (Gregg
Press) como en tapa blanda (Fawcett); pero en las ltimas ediciones tuve que insistir
para que los editores incluyeran notas introductorias en las cuales pongo a los lectores
al da respecto de las condiciones planetarias y explico que los libros fueron escritos
antes de que se establecieran los conocimientos actuales sobre los planetas. Parece
que esto no ha afectado las ventas, y aun si lo hubiera hecho, no me importara. No
puedo engaar a los jvenes lectores; ni puedo dejar que piensen que estoy un cuarto
de siglo atrasado en mis conocimientos del sistema solar.
Estoy diciendo entonces que la ciencia ficcin no tiene valor como medio
educativo?
Hasta ahora puede parecer que s, pero no es as. Slo estoy diciendo que no es
confiable como fuente de datos fcticos puesto que stos pueden ser errneos, o
por lo menos desactualizados. Sin embargo, no hay nada malo en la ciencia ficcin

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como medio de despertar el inters por la ciencia.
Para eso, al menos, no importa si la base cientfica de una historia de ciencia
ficcin es accidentalmente errnea por ignorancia, deliberadamente errnea por las
exigencias de la trama o simplemente desactualizada por el avance de la ciencia. Si la
historia es interesante puede ser utilizada.
Supongamos, por ejemplo, que uno tiene una clase del penltimo ao de la
secundaria o un grupo de boy-scouts a los que uno, por una razn u otra, quiere
transmitir algunos conocimientos sobre el planeta Venus. Uno puede pensar que ellos
no estn particularmente interesados en aprender algo acerca de Venus.
Entonces, uno les da a leer Lucky Starr y los Ocanos de Venus, y podemos
suponer, para que el ejemplo sirva de algo, que ellos lo encuentran interesante y se
entusiasman con l. Se les puede hacer entonces preguntas como:
Creen que tiene sentido suponer que Venus est totalmente cubierto por un
ocano? Por qu?
Los cientficos descubrieron que Venus tiene una temperatura de ms de 300
grados centgrados en la superficie, a qu creen ustedes que se puede deber esto?
Cmo suponen que pudieron averiguarlo? Qu pasa con el ocano que Asimov dijo
que Venus tena?
Y as sucesivamente.
Apuesto a que muchos jvenes tendrn muchas ms ganas que antes de hablar
sobre Venus despus de haberse entretenido con una historia acerca de l aun si es
acerca de un Venus desactualizado.
Y se es el valor educativo de la ciencia ficcin; eso es lo que la transforma en un
modo de aprendizaje. Estimula la curiosidad y el deseo de saber.

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Desde el comienzo mismo he tratado siempre de escribir entremezclando una
cierta dosis de humor. Algunas veces trat incluso de escribir una historia que fuera
graciosa de una punta a la otra. Al principio no tuve mucho xito, pero segu
intentndolo.
Finalmente aprend a hacerlo. Mi primera historia humorstica completamente
lograda (a mi juicio) fue El hechicero actualizado, que apareci en el nmero de
julio de 1958 de La Revista de Historias Fantsticas y Ciencia Ficcin. Me llev,
pues, veinte aos alcanzar mi objetivo.
Naturalmente, entonces, yo no subestimo la dificultad que hay en llegar a ser
gracioso. Sin embargo, creo que ya s cmo lograrlo, y no tengo problema en dar
algunos consejos sobre el tema.

9. ES ALGO GRACIOSO

Es algo gracioso, pero muchos principiantes tratan de escribir historias humorsticas


de ciencia ficcin. Lo gracioso estriba en que ser gracioso es muy difcil, y muchos
escritores excelentes de ciencia ficcin no pueden manejar el humor. Aun as muchos
principiantes creen que ellos pueden.
Por qu es tan difcil ser gracioso?
Por una simple razn, uno no puede errar el blanco. Si uno est buscando el
pathos, uno puede terminar aproximndose bastante a lo pattico y obtener la mitad
del puntaje, y aun puede uno vender la historia si ella termina emocionando al editor
aunque ste no se vaya en lgrimas. Si uno busca el suspense uno puede escribir una
historia que atrape moderadamente al lector y venderla acelerando por lo menos el
corazn del editor, aun si la venta no se realiza en el medio de una loca carrera
aerbica.
Uno puede dar en los anillos exteriores del blanco, si no en el centro mismo, en
todas las otras formas caractersticas de la ficcin y lograr todava la venta.
Pero no en el humor. El blanco del humor es el centro mismo. No hay anillos
exteriores.
Puede usted imaginarse algo que sea parcialmente gracioso? Oy alguna vez a
alguien contar una historia slo a medias humorstica? Qu pasa?
Correcto! Nadie se re. A lo sumo alguien puede ensayar una sonrisa de cortesa.

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Y sin embargo, una historia graciosa, cuando lo es de veras, es algo muy bueno
que debiera ser alentado. El buen humor, el ingenio, aun la bufonada, si estn bien
hechos, son un aporte a la alegra de las naciones y a la eupepsia[10] de los individuos.
Con todo, aun los mejores entre nosotros no nacieron sabiendo ya escribir con
humor. Primero tenemos que practicar un poco para ver si tenemos el talento; y si lo
tenemos, debemos desarrollarlo practicando continuamente.
Aqu estn pues algunas reglas que pueden ser tiles.
1) Sea breve. A menos que usted sea un cmico nato, un Mark Twain o un P. G.
Wodehouse, no va a poder mantener un nivel parejo y satisfactorio de humor a lo
largo de toda una novela. De hecho, cuanto ms trate de mantenerlo, tanto ms
improbable ser que usted pueda evitar caer en la chatarra o elevarse exageradamente
hasta la caricatura lamentable. Mi opinin es que tiene que limitarse a tres mil
palabras o menos.
2) No trate de hacer que cada frase sea como para morirse de risa. En primer
lugar, usted se va a agotar y va a morir joven, y un autor muerto no sirve de mucho.
En segundo lugar, no lo va a lograr. Y en el tercero, es muy difcil que el humor
continuo, aun el logrado, llegue a ser efectivo.
El lector se cansar de rer al comienzo del juego y encontrar aburrido el resto de
la historia. Los fogonazos peridicos que dan tiempo al lector para reponer sus
reservas de risa son mucho mejores.
3) El humor no es en s mismo una historia. El humor, si est bien hecho, mejora
una historia, pero no puede transformar una historia mala en una buena. Si usted est
escribiendo entonces una historia graciosa, cercirese de que, si se substrae lo
gracioso, lo que queda siga siendo una historia de ciencia ficcin razonablemente
buena en s misma.

Consideremos ahora una clase particular de las historias humorsticas de ciencia


ficcin: el gnero Ferdinand Feghoot[11]. ste es el de las historias cuya nica
razn de existencia consiste en que terminan con un ingenioso juego de palabras.
Aqu tambin hay reglas.
1) Dado que el juego de palabras final soporta toda la historia, usted comprender
que no puede sobrecargarlo con una historia demasiado larga, si no el anticlmax
despertar una rabia asesina aun en el ms gentil de los editores. Hgala corta, pues;
yo dira, no ms de quinientas palabras.
2) Aun esas quinientas palabras tienen que formar una historia de ciencia ficcin
razonable, donde la tensin que prepara el juego de palabras no sea demasiado
evidente. Lo ideal sera que el lector no sospeche que se va a topar con un juego de
palabras, para que no tenga tiempo de intensificar sus sentimientos de hostilidad
homicida.
3) Esfurcese en alcanzar el justo medio. La frase que contiene el juego de
palabras debe ser suficientemente larga para sorprender al lector por lo ingeniosa,

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pero no tan larga como para cansarlo antes de terminarla. Lo ideal es que pueda leer
la frase entera de un vistazo.
Nuevamente, la distancia entre el juego de palabras y la verdadera frase debe ser
suficientemente grande para resultar ingeniosa e imprevisible, pero no tan estirada
como para que aun despus de que el lector la lea pase un lapso perceptible en el cual
l no sepa de qu est usted hablando. Recuerde que el meollo de un chiste debe ser
captado de un golpe. Aun una pausa corta puede ser fatal para la risa.
4) Un juego de palabras est dirigido al odo. Es el sonido lo que cuenta, no la
apariencia. Un cantante que resbala sobre un muelle (quay) y cae al agua est fuera
del muelle (off-quay) en un doble sentido[12]. No importa que quay se escriba
diferente que key la pronunciacin es la misma.

En cambio, no tiene sentido decir que un intrprete que no sabe mantener la


etiqueta no sirve en Varsovia porque le falta el polish (polish significa lustre, brillo,
y Polish, polaco). ste puede ser un juego de palabras visual, pero aun leyendo en
silencio uno oye interiormente las palabras, y polish no suena como Polish por
ms que se deletreen igual.
Resumiendo, el Ferdinand Feghoot ideal, en mi inmodesta opinin, es mi
historia Cosa segura, que apareci en el nmero de verano de 1977 de La Revista
de Ciencia Ficcin de Isaac Asimov. Lala y ver.
El ltimo punto que queda por recordar es triste. Ni siquiera una buena historia
humorstica ni un excelente Ferdinand Feghoot tienen garantizada la aceptacin de
algn editor. Una revista tiene que tener variedad, si ha de ser exitosa, y la variedad
debe reflejar, con razonable justeza, las inclinaciones y los gustos de los lectores en
general.
El hecho es que mucha gente rechaza el humor y hay muchos que tienen una
antipata mojigata al inocuo juego de palabras. De manera que los editores deben
entremezclar los cuentos alegres con sumo tacto entre las pginas de las revistas,
mientras que el Ferdinand Feghoot slo puede entrar en juego cuando la antena del
Gentil Editor le informa a ste que ya ha pasado suficiente tiempo desde el ltimo
lote como para poder imprimir otro a salvo.

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Tengo todava el descaro de dar a la gente disertaciones sobre estilo literario, a
pesar de que digo frecuentemente que no s nada sobre el tema. Pero lo que me irrita
es que otros digan a veces que yo no tengo estilo.
Puedo decir de m lo que se me antoje, pero eso no significa que yo les conceda el
mismo derecho a los dems.

10. EL VITRAL Y EL VIDRIO DE VENTANA

Siempre he sido renuente a dar opiniones argumentadas sobre historias particulares


porque no confo en mi habilidad para reconocer lo que es bueno, lo que es malo y
por qu. Aun as no puedo dejar de tener ciertas ideas sobre el oficio de escribir
acumuladas a lo largo de mi carrera, y una de ellas est ligada a una metfora que o
por primera vez en boca de mi buen amigo Jay Kay, infatigable fotgrafo de la
ciencia ficcin.
Parece que hay dos maneras de escribir ficcin.
En una de ellas, uno presta ms atencin al lenguaje mismo que a los hechos que
est describiendo. Uno ansia escribir con colorido, pintando un cuadro de la escena y
el entorno de los hechos. Uno desea evocar en el lector un estado de nimo que le
haga posible sentir los hechos que tienen lugar de una manera ms intensa que la que
posibilitara una simple enumeracin de aqullos.
Esto no se logra fcilmente. Ha habido tantas frases coloridas que otros escritores
emplearon frecuentemente en el pasado para evocar todo lo que uno quiera evocar
que han terminado por gastarse hasta quedar secas. Han perdido toda capacidad de
cumplir su funcin. A veces un solo uso en el pasado basta para anular una frase si
ese uso es muy famoso por aparecer en Hamlet o en el Discurso de Gettysburg.
El objetivo de ser brillante y evitar al mismo tiempo el clich es difcil de
alcanzar. A menudo hace falta pulir y repulir hasta conseguir que las cosas salgan
correctamente.
Si uno lo logra, ha escrito poticamente. Ha escrito con estilo. Todos lo admiran;
por lo menos todos los que pretenden tener buen gusto literario.
Y sin embargo, aunque las frases puedan ser memorables, aunque su ritmo pueda
ser grandioso, aunque los estados de nimo puedan ser efectivamente evocados,
puede ocurrir que la historia sea ligeramente difcil de entender.

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Escribir de esa manera es como construir un vitral maravilloso con trozos de
vidrio de color. El resultado puede ser un espectculo grandioso y digno de verse,
pero si uno est interesado en ver lo que est pasando en la calle, va a serle difcil
lograrlo mirando a travs del vitral.
Que no se me interprete mal. No es imprescindible que algo pueda entenderse en
el acto. De hecho, cavilar sobre el vitral de una historia bien escrita y releerla puede,
poco a poco, iluminarlo a uno. Uno puede llegar a encontrar todo tipo de
simbolismos, y entenderla de mil maneras diferentes en diversos niveles. La
satisfaccin que uno puede sentir al lograr una comprensin profunda de algo no
puede ser igualada por la comprensin superficial que se obtiene en un instante.
Si uno tiene tiempo para eso.
Reconozcmoslo, no todos tenemos tiempo para el ocio. Y aun cuando lo
tengamos, hay muchas actividades que compiten por ese tiempo libre y puede ser que
no nos sintamos capaces de gastar una parte con una obra literaria que nos exige un
esfuerzo permanente de atencin. Pero aun as querramos leer una historia. Qu
podemos hacer?
Hay tambin otra manera de escribir.
En sta, las palabras y las frases son elegidas no por su frescura o su novedad, o
por su capacidad inesperada de evocar un estado de nimo, sino simplemente por su
capacidad de describir lo que est pasando sin interferir. Todo queda subordinado a la
claridad. Es la clase de estilo en la que se prefiere la oracin simple a las
proposiciones subordinadas, la palabra familiar a la palabra rara, las palabras cortas a
las largas.
Esto no significa que no haya proposiciones subordinadas o palabras raras o
largas. Lo que significa es que estos recursos son usados slo cuando la claridad lo
exige. A igualdad de condiciones, uno opta por lo directo, familiar, corto.
El resultado es que uno puede ver con absoluta claridad lo que est pasando (si la
redaccin es manejada con suficiente soltura). Lo ideal es que uno ni siquiera se d
cuenta de que est redactando.
Un escrito hecho as puede ser comparado al vidrio transparente de una ventana.
Uno puede ver con exactitud lo que est pasando en la calle y no toma conciencia de
que est el vidrio.
Da la casualidad de que muchos crticos valoran slo los vitrales. Estn
acostumbrados a alcanzar una comprensin que est ms all de la de los lectores
menos experimentados (o fingen estarlo, porque si hay ms escritores malos que
buenos, tambin hay ms crticas incompetentes que competentes) y se sienten
incmodos si algo es demasiado claro o simple. Despus de todo, si cualquiera puede
entender una obra de arte para qu hace falta un crtico? Puesto que el crtico corre
el riesgo de quedarse sin trabajo (o, peor an, sin su autoestima) cuando aparece un
escrito tipo vidrio de ventana, su reaccin habitual es la de desecharlo como
superficial, carente de estilo, falto de significacin, y algunos otros adjetivos

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cuidadosamente memorizados.
En realidad, hasta podra parecer que ellos tienen razn. Si miramos primero un
buen vitral y luego un buen vidrio de ventana, tendramos que carecer totalmente de
discernimiento para no ver que el primero es una obra de arte mientras que el
segundo es tan slo un objeto utilitario.
Y sin embargo, ya en el tercer siglo antes de Cristo se hacan vitrales de gran
valor artstico con vidrios de colores, mientras que la fabricacin del vidrio de
ventana slo se logr acabadamente en el siglo diecisiete.
En otras palabras, llev dos mil aos progresar desde el vidrio de colores con el
que se hacan vitrales maravillosos hasta algo tan simple y nimio como el vidrio
transparente, sin rayas, ni ondulaciones, ni burbujas. Qu extrao que algo tan
simple sea tanto ms difcil de fabricar que algo artstico.
Y lo mismo ocurre en literatura. Si una historia est escrita muy artsticamente,
muy poticamente, muy estilsticamente, es fcil ver que fue difcil escribirla y que
exigi una gran habilidad en su construccin. Pero si otra historia est escrita con
tanta simplicidad y claridad que uno no repara en la redaccin, esto no significa que
no haya habido ningn tipo de problema al escribir, bien puede haber sido ms difcil
introducir claridad que introducir poesa. Hace falta mucho arte para crear algo que
parezca desprovisto de arte.
Conozco un escritor (sus iniciales son I. A. y mi relacin con l es muy estrecha)
al que le han dicho en numerosas ocasiones: Yo no s si usted es un escritor
exactamente, pero sabe usted contar muy bien sus cuentos.
Los necios que dicen esto piensan que demuestran as su condescendencia, pero
yo sonro y me siento halagado, porque no es fcil contar bien un cuento. Si usted no
lo cree, pngase a abordar personas al azar y pdales que le cuenten un cuento. Si lo
hace por un perodo ininterrumpido de tan slo tres horas puede ser que no recupere
usted jams su cordura.
Escribir de tal manera que el estilo pase inadvertido, y que los hechos descritos
entren en el cerebro como si uno mismo estuviera vivindolos, es un arte muy difcil
y necesario.
A veces uno quiere ver lo que est pasando en la calle y aun la ms pequea
imperfeccin en el vidrio de la ventana puede resultar un estorbo. Y a veces uno
quiere leer una historia y verse llevado por los hechos rpida y suavemente, sin la
menor imperfeccin de estilo que pueda recordarle a uno que uno est slo leyendo y
no viviendo.
Bueno, supongamos entonces que tenemos dos historias: una tipo vitral y una tipo
vidrio de ventana. No son directamente comparables, sin duda, pero supongamos que
las dos (cada cual a su manera) son de igual calidad. En tal caso cul elegir? Si yo
fuera el que elige, optara siempre por el vidrio de ventana. Es lo que me gusta
escribir y lo que me gusta leer.
Pero los lectores de la ciencia ficcin son numerosos y sus gustos no son, por

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cierto, todos idnticos al mo. Corresponde al editor hacer todo lo posible para que,
tanto en este aspecto como tambin en muchos otros, su revista contenga una mezcla
ponderada para satisfacer distintas preferencias de lectura.
Una historia tiene que ser buena, pero adems lo que hace falta es variedad.

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Las historias de ciencia ficcin son notoriamente dbiles en riqueza de
personajes comparadas con las historias de otras formas de literatura. Al menos es
lo que dicen los crticos.
Esos reparos siempre me inquietan. Aun cuando las cosas fueran as, ocurre que
hay una buena razn para ello. Los personajes ocupan un lugar menor en la ciencia
ficcin que en la corriente principal de la ficcin.
Una buena historia de ciencia ficcin trata corrientemente sobre una sociedad
bien diferente de aqulla con la que estamos familiarizados, una sociedad que no
existe y que jams ha existido, una sociedad completamente imaginaria. Esa
sociedad debe ser armada con todos sus detalles y sin contradiccin interna en el
transcurso mismo de la trama narrativa. La sociedad no puede ser obviada, ella
debera ser (seria lo ideal) tan interesante como el argumento mismo y atrapar tanto
como l la atencin del lector.
La doble tarea de construir el marco social y desarrollar el argumento de primer
plano es extremadamente dificultosa, y requiere un extraordinario esfuerzo de
atencin por parte del escritor. Esto deja menos atencin disponible para la
elaboracin de los personajes. Hay, fsicamente, menos espacio en la historia para el
desarrollo de los personajes.
Sin embargo, esto no significa que haya que crear los personajes
deliberadamente mal, o no tan bien como el autor podra hacerlo.

11. EL CIENTFICO COMO BRIBN

Las distintas clases de literatura tienen sus personajes caractersticos. Las historias
del Oeste tienen sus alguaciles, sus tahres, sus bellas coristas, sus maestras, pero la
figura que caracteriza inmediatamente la historia es desde luego el vaquero. La
historia policial tiene como personaje indispensable al que resuelve el enigma del
crimen, sea un aficionado o un profesional.
Es posible desde luego escribir una historia del Oeste en la que no aparezca un
vaquero ni un caballo, o una policial en la que no aparezca ningn criminal autntico
ni se encuentre una solucin verdadera al enigma, pero stos son tours de forc y no
pertenecen a la tendencia principal del gnero.
Y si bien es posible escribir una historia de ciencia ficcin donde no haya un

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cientfico profesional (o un ingeniero, o un inventor), es muy comn poner un
cientfico como personaje central.
Existe sin embargo una diferencia. En la gran mayora de las historias del Oeste,
el vaquero (o el alguacil) es el hroe en el sentido de que aporta una solucin feliz a
la crisis. En la gran mayora de las novelas policiales, el hroe es el detective,
aficionado o profesional.
En las historias de ciencia ficcin, en cambio, el cientfico tiene tanta
probabilidad de ser un hroe como de ser un bribn. Quiero decir con esto de
bribn que los objetivos del cientfico deben ser frustrados para que la crisis tenga
un final feliz.
Desde luego, la probabilidad de un cientfico como bribn vara de autor a autor.
En mis historias, por ejemplo, los cientficos tienen muchas probabilidades de ser
hroes. Por qu no? Yo considero que la ciencia y la tecnologa (sabiamente usadas,
condicin de una importancia enorme) son benficas y constituyen una clave del
progreso humano. Por qu no habran de ser hroes, entonces, los que se dedican a
ellas?
Pero por otra parte, tambin es posible considerar a la ciencia y la tecnologa
como algunas de las causas principales de los problemas que sufre la humanidad. En
tal caso, sus profesionales seran bribones. Es un signo de la ambivalencia que la
gente siente hacia la ciencia, el hecho de que los cientficos sean tan frecuentemente
bribones en la ciencia ficcin.
No todos los cientficos bribones son iguales, sin embargo. Es fcil dividirlos en
categoras. Por ejemplo:
1) Presuncin: Un cientfico puede aventurarse a lo desconocido, puede elevarse
hasta alturas o sumergirse en profundidades que estn ms all de su fuerza o
comprensin. Esta es una concepcin bastante anticuada si se apoya en la idea de que
hay cosas que no estn hechas para que el hombre las conozca porque,
supuestamente, estn reservadas slo a Dios. El prototipo de tal bribn es, por
supuesto, Vctor Frankenstein, que se atrevi a usurpar lo que era considerado como
prerrogativa divina: dar la vida, y que lo pag caro en consecuencia. (Desde luego,
Frankenstein no fue descrito como poseedor de un carcter malvado. El es en realidad
un hroe trgico; sus intenciones eran buenas.)
Con todo, aun si eliminamos el punto de vista religioso, es bastante imaginable
que un cientfico o inventor no pueda controlar sus descubrimientos; es el caso del
aprendiz de brujo, por ejemplo.
2) Locura: Esta es una consecuencia natural de la presuncin. Por qu habra
alguien de atreverse demasiado si no es porque est loco?, o como variante: no est
acaso condenado a volverse loco quien se atreve demasiado? La diferencia entre el
cientfico loco y el presuntuoso est quizs en que el primero no tiene siquiera buenas
intenciones.
Una manera corriente de explicar esto es suponer que un cientfico que es

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demasiado osado despierta una oposicin intensa en sus colegas ms conservadores.
El cientfico se vuelve entonces loco por la frustracin y la ira y se esfuerza de ah en
ms en demostrar que l tiene razn para desenmascarar a sus enemigos, sin
importarle las consecuencias.
3) El Mal: Un cientfico no necesita estar loco en el sentido clnico del trmino,
podra simplemente ser un sdico u obtener placer haciendo dao o tener el propsito
de usar sus descubrimientos para dominar a toda la humanidad o a una parte de sta.
Pinsese en el Moriarty de Conan Doyle.
4) Arrogancia: Un cientfico puede no estar loco ni ser un malvado y, sin
embargo, estar framente convencido de saber ms que nadie. Puede negarse a
admitir toda posibilidad de error y rechazar toda oposicin como divagaciones de
individuos inferiores.
5) Indiferencia: Tanto el personaje del cientfico malvado como el del arrogante
son descritos frecuentemente como indiferentes a las cualidades humanas, a las que
consideraran, en verdad, como debilidades deleznables. Pero aun sin maldad ni
arrogancia, un cientfico puede simplemente ser visto como una mquina de razonar,
insensible a las emociones, que considera el desarrollo del conocimiento como la
nica actividad de valor. Aqu se trata de una simple incapacidad de comprender los
valores humanos que puede conducir a la catstrofe.
Bueno, he presentado entonces cinco variedades de cientficos bribones, e
indudablemente algunos de ustedes podrn encontrar otras.
Algo que habra que aclarar, sin embargo, es que ninguna de estas cinco especies
de villanos es satisfactoria en s misma.
El cientfico presuntuoso es un derivado de Fausto y est muy a sus anchas en un
mundo sobrenatural.
El cientfico loco es un clich que desapareci en los primeros aos de la dcada
de 1930.
El cientfico malvado resulta fastidioso a los lectores sofisticados y actualmente
se lo encuentra slo en las tiras cmicas.
Al cientfico arrogante y al indiferente les falta jugo. El hecho de que evitan la
debilidad humana significa que carecen de inters humano.
Entonces? Significa esto que es imposible tener un cientfico en el rol de un
bribn? Por supuesto que no. Pero si aqul es unidimensional, si no es ms que un
presuntuoso, o un loco, o un malvado, o un arrogante, o un indiferente, no ser pues
un bribn exitoso, y es muy probable que usted no est escribiendo una historia
exitosa.
(Y esto no vale slo para los bribones. Cualquier personaje unidimensional es un
factor de debilidad literaria.)
En otras palabras, siempre es til introducir complejidades y agregar as
dimensiones. Los hroes deben tener sus faltas, y los bribones sus aspectos
admirables.

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Si el Satn de Milton es interesante es porque se mantiene indmito en la derrota
y porque tiene un acceso de piedad, y si el Dios de Milton es tan aburrido es porque
nunca se le permite ser menos que perfecto.
As tambin el Ricardo III de Shakespeare tiene coraje, su Yago tiene sentido del
humor, su Shylock tiene orgullo y se abstiene de toda adulacin o servilismo, y los
tres son villanos monumentalmente logrados.
En ciencia ficcin, el profesor Challenger de A. Conan Doyle es casi un cientfico
loco, pero no del todo. Enloquecido por la oposicin de sus subordinados, se conduce
tan excntricamente que se lo considera como un loco; pero a los ojos del lector
termina mostrando que tiene sus aspectos razonables y aun actitudes humanas y
gentiles.
As est tambin Mr. Spock de Star Trek, que es casi una caricatura del
cientfico indiferente. Es literalmente no humano puesto que es medio vulcaniano, y
su recurso permanente es, precisamente, no mostrar emociones y enfrentar todas las
crisis con calma suprarracional. Y sin embargo se lleva todos los aplausos. Desde
luego, la racionalidad serena es admirable, pero sola, resultara ms bien repelente.
Sin embargo, y esto es la clave, eso no es todo lo que hay en Spock. Los espectadores
ven claramente que l siente emociones y, a pesar de que trata de ocultarlo, es
evidente que quiere a sus camaradas de a bordo y que arriesgara su vida por ellos
aunque eso pareciera irracional.
De todo esto se puede extraer una moraleja. Un escritor de ciencia ficcin (o
cualquier otro escritor), al moldear sus bribones (o cualquier otro personaje), debe
proporcionar ms de una motivacin que gue sus acciones. Ms an, no se tiene que
poder predecir, ni siquiera debe quedar siempre claro a posteriori cul de los distintos
motivos posibles podra prevalecer dado un conjunto particular de circunstancias.
Por qu? Porque sa es la forma en que la gente se comporta en la vida real, y
cuanto ms fielmente imitan los personajes el comportamiento de los seres reales,
tanto ms nos gustan y tanto ms efectivamente atrapan nuestro inters, y nos
emocionan.

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Las palabras y la etimologa estn entre mis pasiones favoritas y raramente dejo
pasar una oportunidad de discutir sobre ellas. La ciencia ficcin es una gran
proveedora de palabras inventadas, y entre todas las palabras que ella ha donado a
todo el mundo sin restricciones (y, hasta donde yo s, a todas y cada una de las
lenguas), robot es la ms importante.

12. EL VOCABULARIO DE LA CIENCIA FICCIN

Como cualquier otra actividad especializada, la ciencia ficcin tiene su propio


vocabulario, y los escritores ms avanzados dan por sentado que los lectores
entienden el vocabulario. A veces, esto crea una barrera contra el lector nuevo, que
encuentra dificultades para entender lo que se dice.
As, una vez un lector escribi preguntando la diferencia entre androide y
robot, y deca: He estado tratando de averiguarla, pero hasta ahora no he
encontrado ninguna explicacin satisfactoria.
Bueno, usted ha dado con el lugar indicado para las explicaciones. El nico
problema es que a m no me gusta explicar nada brevemente, as que tenga
paciencia
La palabra griega anthropos significa ser humano, y de ah viene el adjetivo
antropoide. Como el sufijo -oide proviene de una palabra griega que significa
forma, antropoide significa forma humana o que se parece a un ser humano
en la forma.
Antropoide ingres en el lenguaje corriente durante los ltimos siglos, cuando
los europeos se dieron cuenta de que haba simios en frica y en el sudeste asitico.
La palabra simio fue usada originalmente para designar a los monos berberes sin
cola de lfica del norte. Los de las nuevas especies chimpanc gorila, orangutn y
diversos gibones son tambin simios, puesto que no tienen cola, pero son de
apariencia mucho ms humana que los berberes. Se distingui entonces a los nuevos
simios de los ya conocidos llamndolos simios antropoides.
Como en ingls hay una tendencia a acortar y simplificar el lenguaje, suele
dejarse de lado el sustantivo de las combinaciones de adjetivo y sustantivo de uso
frecuente, emplendose el adjetivo solo como sustantivo. Esto es mal visto por los
que hacen un uso esmerado del lenguaje pero se lo sigue haciendo permanentemente.

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Por ejemplo, yo he odo llamar a los simios antropoides, en contradiccin absoluta
con el verdadero significado de la palabra.
La palabra correcta para decir con forma de simio es pitecoide, de pitekos,
que significa simio en griego.
La palabra griega andros significa hombre, y designa al humano macho por
oposicin a la especie en general. La palabra androide significa con forma de
macho, pero es generalmente usada en el sentido de con forma humana, con la
indiferencia negligente que caracteriza al machismo de la lengua inglesa[13].
Ahora bien, si un cientfico creara un artefacto que tuviese la forma y apariencia
de un ser humano e imitara el funcionamiento de un ser viviente, el nombre correcto
para l sera artefacto antropoide o, usando el adjetivo solo, antropoide.
Este trmino no es usado, probablemente por su sabor simiesco. En vez de eso, el
ser humano artificial es un artefacto androide o un androide.
Estrictamente hablando, un androide debera ser un artefacto con apariencia de
ser humano macho. Uno con apariencia de ser humano hembra sera un gineoide,
de la palabra griega gyne, que significa mujer. Sin embargo, nunca he odo ni ledo
la palabra gineoide usada para un artefacto de apariencia humana. Androide es
usada para los artefactos que imitan a cualquiera de los dos sexos, o que son neutros.
Pero si un androide es un ser humano artificial dnde est la parte del robot?
En 1920, el dramaturgo checo Karel Capek public una obra llamada R.U.R., que
fue representada por primera vez en 1921 y traducida al ingls en 1923. Las iniciales
R.U.R. significaban Robots Universales de Rossum. Rossum es el nombre del
ingls que produce en la obra una lnea de seres humanos mecnicos en gran escala
destinados a realizar todo el trabajo en el mundo.
Por qu robot? Porque viene de la palabra checa rebota, que designa a aquel
que est sometido a una servidumbre involuntaria, en otras palabras al esclavo. Al
traducir la obra al ingls, lo apropiado habra sido traducir robot por s/ave
(esclavo). Pero s7ove es una palabra usada comnmente para los seres humanos y
sera entonces difcil distinguir entre las variedades natural y artificial. No siendo
robot una palabra inglesa, se la pudo dejar totalmente sin traducir y emplearla para
la variedad artificial, distinguindola de la natural.
La pieza de Capek es, a mi juicio, terriblemente mala, pero es inmortal por esa
sola palabra. Aport la palabra robot no slo al ingls sino a todas las lenguas en
las que se escribe ciencia ficcin actualmente.
Estrictamente hablando, tanto robot como androide remiten a seres humanos
artificiales y podran ser sinnimos. Pero, en las muchas historias de robots que
aparecieron en las revistas de ciencia ficcin de 1926 en adelante los robots estaban
hechos casi siempre de metal. Como consecuencia de esto, robot pas a
designar especficamente un ser humano artificial hecho de metal en su mayor parte o
en su totalidad.
Todo ser humano artificial hecho de substancias que se parecen ms a los tejidos

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humanos conserva el viejo nombre de androide: sa es la diferencia entre las dos
palabras.
Aqu hay una irona: los seres humanos artificiales que aparecen en la pieza de
Capek, donde se invent la palabra robot no eran robots en la acepcin actual del
trmino, sino androides.
Y todava no terminamos. Tomemos la palabra griega automatos, que significa
que acta por s mismo. Todo artefacto que acta por s mismo y no requiere la
direccin constante de un humano es llamado artefacto automtico.
Podemos imaginamos entonces que un ser humano artificial sea llamado artefacto
automtico, y, por omisin del sustantivo, un automtico. Pero automtica se
obtiene por omisin del sustantivo de pistola automtica y remite a un arma que se
carga sola.
Por eso se usa la palabra emparentada autmata para un ser humano artificial.
Sin embargo, que acta por s mismo parece implicar que se mueve siguiendo un
plan fijo sin mucha o sin ninguna libertad de movimiento. Consecuentemente,
autmata tiende a usarse para un androide o robot (o, llegado el caso, para un ser
humano) sin mucha, o sin ninguna, inteligencia. Como los robots de la ciencia ficcin
tienen generalmente bastante inteligencia, autmata no es muy usada.
Y el latn? La palabra homo significa en latn hombre y de homo se deriva el
adjetivo humanus, de donde viene nuestro adjetivo humano. Podemos hablar
entonces de seres humanos o, por omisin del sustantivo, de humanos. Pero
entonces no sera acaso todo objeto artificial de forma humana un humanoide?
Pues s, pero androide ya ocup el lugar. As, en ciencia ficcin humanoide
se usa habitualmente para una criatura viviente de forma humana, es decir un ser que
fue procreado o que proviene de una evolucin y no de una fabricacin artificial, pero
cuyo nacimiento o evolucin se produjo en otro planeta y no en la Tierra.
La palabra latina para Tierra es Terra. Toda especie viviente que evolucion en
la Tierra es un ser terrestre; toda especie viviente que evolucion en otro planeta
distinto de la Tierra es un ser extraterrestre (donde extra es una palabra latina que
significa fuera de). En el caso de los seres extraterrestres es muy comn, por lo
que hace a la ciencia ficcin, omitir el sustantivo y hablar de extraterrestres.
Estrictamente hablando, toda especie que evolucion en otro planeta distinto de la
Tierra es un extraterrestre, pero en ciencia ficcin el uso del trmino se restringe
habitualmente a las especies inteligentes. Si se trata de una especie que tiene
apariencia humana, es tambin un humanoide.
La palabra latina monstrum significa augurio que advierte contra las desgracias,
proviene de monere, advertir. Los animales o los seres humanos que nacieron
deformados son considerados como advertencias divinas de desgracias futuras, y el
ingls los llama monsters[14].
Mary Shelley us el trmino para el ser enorme y deformado que Frankenstein
hizo con pedazos de cadveres, y as fue el monstruo de Frankenstein. A causa de

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la influencia de ese libro, la palabra monstruo es usada para cualquier objeto
viviente que sea anormalmente grande y terrorfico. De ah la subcategora de
pelculas de monstruos.
La palabra golem designa en hebreo una masa sin forma a la que todava no se dio
vida; en esta acepcin se acerca a monstruo en el sentido de Frankenstein. La
palabra rabe ghulam, emparentada con la anterior, significa sirviente y en este
sentido se acerca a robot. Pienso que un golem sera un robot al que se le da vida
usando un conjuro religioso en lugar de principios cientficos.
Y eso es todo.

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Algunos de los ensayos incluidos en esta parte del libro hacen hincapi en la
dificultad de escribir y no quiero dar la impresin de estar ahuyentando a la gente.
Al contrario, porque si las dificultades son grandes, las recompensas que se obtienen
al superarlas son aun mayores.
Por eso me gustara incluir en esta seccin el ensayo ms optimista que jams
haya escrito sobre el tema. Lo escrib como editorial sin ttulo para el segundo
nmero de mi revista (verano de 1977) con la deliberada intencin de alentar a los
aficionados a enviarnos sus originales.
Cuando apareci, mucha gente de nuestro campo nos predijo horrorizada que
quedaramos aplastados instantneamente bajo una montaa de desechos, y a decir
verdad, la pila creci efectivamente y una parte de ella era bastante terrible. Pero, si
es por eso, el material terrible puede ser rpidamente reconocido.
Pero tambin recibimos algunas buenas historias de gente que quiz no habra
intentado escribir si yo no hubiera dejado en claro que la revista estaba abierta a los
principiantes. Cada una de esas historias que pudimos encontrar es un golpe para
los malos augurios.

13. TRATE DE ESCRIBIR!

Consideremos esa sangre vital de las revistas de ciencia ficcin que son las historias.
Y para las historias dependemos de ustedes, lectores.
S, ustedes.
Hay una clase de seres humanos llamados escritores de ciencia ficcin. Se lo
puedo asegurar, yo s mucho de esto. Soy uno de ellos y lo vengo siendo desde una
buena cantidad de aos, y todos nosotros somos de la mejor gente que hay en el
mundo.
Sin embargo, y esto es crucial, no hay ni uno solo entre nosotros que haya nacido
escritor de ciencia ficcin. Todos y cada uno de nosotros fuimos primero lectores de
ciencia ficcin. Yo lo fui. Fui lector de ciencia ficcin durante nueve aos antes de
poder vender mi primera historia de ciencia ficcin y convertirme en escritor de
ciencia ficcin.
Vemoslo desde el otro extremo. Es posible ser un lector de ciencia ficcin sin
querer siquiera ser un escritor de ciencia ficcin? Por supuesto que cuando digo

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lector de ciencia ficcin no me refiero simplemente a alguien que va a ver algunas
reposiciones de Star Trek de tiempo en tiempo, o que lee ocasionalmente una
novela de ciencia ficcin. Me refiero a alguien para quien la ciencia ficcin es una
dieta ms o menos permanente, alguien que se suscribe a las revistas, que hurga en
las pilas de libros y revistas, que est familiarizado con los nombres de los autores.
Ustedes me gustan!
Todo aquel que es lector en este sentido debe querer ser escritor de ciencia
ficcin. Yo ya pas por eso y lo recuerdo muy bien.
Y usted tambin puede hacerlo. Usted puede llegar a ser un escritor de ciencia
ficcin. Quiere serlo, verdad?
Qu lo detiene? Qu es difcil?
Bueno, s y no. Escribir buena ciencia ficcin es en verdad difcil para el
principiante. Hacer cualquier cosa que requiere mucha habilidad es difcil para el
principiante.
Pero escribir simplemente ciencia ficcin es fcil. Olvide lo de buena. Poner
simplemente papel en la mquina de escribir y disparar palabras sobre l hasta tener
en frente de uno una psima historia de ciencia ficcin es cosa fcil.
Cul es el objeto de escribir una historia psima?
Pregntese a usted mismo cul es el objeto de estudiar ciencia general en la
escuela secundaria, de qu sirve tocar escalas, cul es el objeto de entrenarse en salto.
Escribir es un arte que exige un aprendizaje, y sa es la manera de aprenderlo.
Uno puede leer libros sobre el arte de escribir y or a la gente disertar sobre el
tema, uno puede asistir a conferencias de escritores y suscribirse a sus revistas, pero
nada de eso va a hacer de nadie un escritor.
Slo una cosa de todas las que se inventaron ha hecho de alguien un escritor:
escribir!
Es escribir lo que le ensea a uno. Son las psimas historias las que hacen posible
que uno escriba eventualmente buenas historias. Piensa usted que la historia que yo
escrib a los once aos era buena? Por supuesto que no. Tuve que seguir escribiendo
mucho despus de eso, y pasaron diez aos hasta que pude escribir Anochecer.
Es esto una lucha demasiado larga? Mire, llegar a ser cirujano lleva ms tiempo
que eso, y ser un buen cirujano no es ni de lejos tan excitante como ser un buen
escritor.
Una vez que usted haya escrito sus historias, claro est, tendr ganas de
mostrrselas a su esposa o esposo, a sus padres o sus hijos, a sus profesores o
vecinos. No lo haga. Es una prdida de tiempo. Todos le dirn que la historia es
magnfica y usted no habr avanzado un solo paso.
Tambin puede sentir unas ganas apremiantes de enviarlas a alguno de sus
escritores favoritos para pedirle que las mire y le d las pocas sugerencias necesarias
para hacer de ellas unas historias magnficas. No lo haga. Los autores son por lo
general gente muy ocupada que no sabe cmo manejarse con otras historias que las

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de ellos mismos.
Qu le queda a uno? Es fcil. Envelas a los editores. Si usted ha escrito un
cuento de ciencia ficcin envelo a los editores de revistas de ciencia ficcin.
Tiene miedo a las notas de rechazo? No lo tenga. Es un tipo comn de respuesta
para los escritores principiantes, y los editores las envan sin hostilidad ni odio, se lo
aseguro.
Desde luego, algunos escritores logran vender al primer intento. Robert A.
Heinlein lo hizo.
Si usted es otro Robert A. Heinlein, puede ser que tambin lo haga. Pero si usted
no es ms que otro Isaac Asimov, entonces reljese. Yo recib doce notas de rechazo
antes de poder hacer mi primera venta, despus de sta recib muchas otras notas de
rechazo, y an hoy sigo recibindolas ocasionalmente.
Adems, supongamos que usted recibe suficientes notas de rechazo como para
empapelar su departamento. Eso har tanto ms satisfactorio el triunfo de su primera
venta. El triunfo tendr una intensidad que esos desafortunados Heinleins que nunca
reciben rechazos jams podrn sentir.
Por eso exhorto a todos ustedes que tienen ganas de escribir ciencia ficcin a que
lo hagan, y a que enven los resultados a esta revista. Y por qu lo hago? No
preferiramos nosotros recibir historias de los viejos profesionales, autnticos y
probados?
Desde luego, tantas como sea posible. Pero los escritores viejos mueren, los
escritores viejos se retiran, cambian de ocupacin, y pueden aun volverse aburridos y
ponerse rancios. Necesitamos nuevos escritores para inyectar nuevo vigor en el
campo, y para mantener despiertos a los viejos escritores. (Nada lo hace correr tanto a
uno como un chico maldito que lo est golpeando a uno por detrs.)
Y queremos realmente recibir todas esas historias psimas, la mayora de las
cuales ser ilegible? S, lo queremos, porque los editores nunca saben cundo darn
con un manuscrito de alguien totalmente desconocido para descubrir que estn frente
a un nuevo Arthur C. Clarke, por ejemplo, o frente a alguien que ser un nuevo
Clarke despus de un poco de preparacin.

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III LAS PREDICCIONES DE LA CIENCIA FICCIN

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Para la gente que no lee ciencia ficcin, lo que hay de ms sorprendente acerca
de sta es su aparente capacidad de predecir el futuro. A veces uno pensara que esa
gente no ve ms que esto en la ciencia ficcin.
En realidad, hay muy pocas cosas en la vasta produccin que genera ao tras
ao la ciencia ficcin que se vuelven realidad, o que tienen alguna probabilidad de
volverse realidad un da. Yo no creo, por ejemplo, que los viajes en el tiempo o los
viajes a mayor velocidad que la de la luz puedan llegar a realizarse algn da. Creo
que los imperios galcticos tienen una probabilidad de realizarse cercana a cero.
Con todo, la prediccin exitosa puede tener lugar. Los escritores inteligentes de
ciencia ficcin buscan inspiracin en los rasgos de la ciencia y la tecnologa en todo
el mundo, y as consiguen a veces crearse una imagen de cosas que ms tarde
resultarn cercanas a la realidad.

14. QU FCIL VER EL FUTURO!

Echando un vistazo a los miles de aos de historia del homo sapiens, se podran hacer
las siguientes generalizaciones:
1) En el transcurso del tiempo, el modo de vida del hombre cambi
continuamente.
2) El cambio provino generalmente de un adelanto tecnolgico: una nueva
herramienta, una nueva tcnica, una nueva fuente de energa.
3) A medida que cada adelanto ensanchaba la base de la capacidad tecnolgica
del hombre los adelantos se hacan ms frecuentes y se desarrollaban en mayor
nmero de direcciones, de manera que el ritmo del cambio se ha acelerado
continuamente en el curso de la historia.
Hasta los tiempos modernos, el ritmo del cambio era tan lento que el proceso
pasaba inadvertido en el curso de la vida de una persona. Por eso la humanidad tena
la falsa idea de que tal cambio no tena lugar. Cuando, a despecho de tal ilusin, el
cambio se haca evidente, la respuesta era verlo como algo que no habra debido
ocurrir, como algo que representaba una degradacin respecto de los buenos tiempos
de antao.
El ritmo constantemente creciente del cambio alcanz por el 1800 un nivel tal que
se haca visible para muchas personas particularmente alertas. La Revolucin

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Industrial estaba empezando, y aquellos que eran afectados por ella podan detectar el
cambio en el curso de sus vidas.
Por primera vez, alguna gente lleg a entender que no solamente el cambio
ocurra, sino que seguira ocurriendo despus de su muerte. Esto significaba que
ocurriran cambios mayores que los que una persona hubiera podido haber visto en su
vida, cambios que ella nunca vera. Esto despert una curiosidad nueva, quiz la
primera curiosidad realmente nueva desarrollada en tiempos histricos: la de saber
cmo ser la vida en la Tierra despus de que uno haya muerto. La respuesta literaria
a esa nueva curiosidad fue lo que ahora llamamos ciencia ficcin.
La ciencia ficcin puede ser definida como aquella rama de la literatura que trata
sobre las reacciones de los seres humanos a los cambios en la ciencia y la tecnologa.
Los cambios referidos pueden ser, desde luego, de cualquier tipo, y el escritor de
ciencia ficcin elige aquellos que le suministran una situacin dramtica a partir de la
cual l pueda urdir un argumento excitante. Habitualmente no existe la intencin
deliberada de predecir aquello que ha de ocurrir realmente, pero el escritor de ciencia
ficcin es una chatarra de su tiempo, y al tratar de imaginar un cambio en la ciencia y
la tecnologa es muy probable que se base en los cambios que l ya puede ver en
germen.
Esto significa a menudo una extrapolacin del presente, una extrapolacin que es
tan clara y obvia como pronosticar algo que es inevitable. Cuando esto ocurre, el
escritor de ciencia ficcin ha hecho efectivamente una prediccin exitosa.
Habitualmente esto sorprende a casi todo el mundo, porque aun hoy en da la
humanidad da por sentado que las cosas no cambian.
Tomemos un ejemplo. Al comenzar el siglo veinte, el petrleo estaba empezando
a ser usado como fuente de energa y, gracias al motor de combustin interna, estaba
empezando a aventajar al carbn.
Ahora bien, el petrleo, como el carbn, es un combustible fsil. Hay una
cantidad fija de l en la Tierra aun si todo nuestro planeta no fuera ms que
petrleo y carbn, la cantidad sera limitada y las nuevas reservas que se van
formando lo hacen a un ritmo nimio. Si se quema constantemente petrleo y carbn
las reservas naturales que hay en la Tierra terminarn por agotarse. No es algo que se
pueda discutir de ninguna manera; es inevitable. La nica incgnita es cundo?
La humanidad, por lo general, descontando que puesto que hay hoy petrleo en la
Tierra lo habr siempre (la doctrina de la inexistencia del cambio), no se ocupa de
esta cuestin. El escritor de ciencia ficcin, en cambio, que busca vidamente el
cambio por necesidad artstica, toma en cuenta la posibilidad de un agotamiento de
nuestras reservas de combustibles fsiles. Es posible entonces para un escritor de
ciencia ficcin decir:
El carbn es clave para la metalurgia y el petrleo para el transporte. Cuando se
hayan acabado, o habremos ya construido una trama de equipamiento, conocimiento
y organizacin social como para arreglrnosla sin ellos, o habremos ya descendido un

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largo trecho por la pendiente del despilfarro hacia la extincin. Actualmente, en la
extraccin, en la distribucin, y en el consumo, malgastamos muchsimo. Mientras
nos quedamos sentados todo el mundo est despilfarrando petrleo fantsticamente.
Esto suena sin duda muy familiar en estos das, pero no fue dicho en estos das. El
escritor era H. G. Wells, y el libro es Lugares secretos del corazn (ni siquiera ciencia
ficcin, estrictamente hablando), publicado en 1921.
Vaya, Wells pronosticando la crisis energtica medio siglo antes de que ocurra!
Bueno, no malgaste su admiracin. l vio lo obvio y previo lo inevitable. Lo que es
verdaderamente sorprendente, y frustrante, es la costumbre de la humanidad de
negarse a ver lo obvio e inevitable hasta que est aqu, y de andar luego refunfuando
sobre las catstrofes imprevistas.
El escritor de ciencia ficcin Laurence Manning escribi una historia llamada El
hombre que despert sobre un hombre que invent una pocin que lo pondra en
estado de muerte aparente por tres mil aos. Despus habra de despertar y ver el
mundo del futuro. Cuando llev adelante la experiencia, se encontr con que el
mundo de tres mil aos despus era pobre en energa. Le explicaron que esto era un
resultado de lo que ellos llamaban la Edad del Despilfarro. Le dijeron:
Pero por qu habramos de agradecer a los humanos de tres mil aos atrs?
Por agotar las reservas de carbn de todo el mundo? Por no dejamos petrleo para
nuestras fbricas qumicas? Por destruir los bosques en cadenas enteras de
montaas, dejando que la erosin lleve el suelo hasta los valles?.
La historia apareci en el nmero de marzo de 1933 de Historias Maravillosas y
yo la le cuando apareci, acababa yo de cumplir trece aos. Todo el mundo deca que
la ciencia ficcin era literatura escapista. Leerla era vergonzoso porque significaba
huir de las duras realidades de la vida hacia un mundo imaginado donde reinaba lo
imposible.
Quin viva en un mundo de fantasas imposibles? Yo, que empec a
preocuparme por nuestro petrleo y nuestro carbn a causa de la historia de
Manning? O el resto de la humanidad que, como de costumbre, estaba convencida
de que maana todo sera igual a hoy y que esper hasta el da en que se formaron
largas colas frente a los surtidores de gasolina para sentenciar que podra llegar un da
en que se formaran largas colas frente a los surtidores de gasolina?
S, la ciencia ficcin puede tener sus aspectos fantsticos. Yo he escrito historias
sobre imperios galcticos, sobre viajes a mayor velocidad que la de la luz, sobre
robots inteligentes que terminaron convirtindose en Dios, sobre viajes en el tiempo.
No creo que ninguna de ellas tenga valor predictivo, no fueron concebidas con esa
intencin. Yo estaba tratando de escribir simplemente historias divertidas sobre lo que
podra ser y no sobre lo que sera.
Pero a veces:
En el nmero de julio de 1939 de Astounding Science Fiction (Ciencia Ficcin
Sorprendente) apareci una de mis historias. Se llamaba Rasgos y trataba sobre el

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primer viaje a la Luna (estpida literatura escapista, desde luego). Puse todos los
detalles errneamente hasta resultar infantil y ridculo, lo hice incluso ocurrir diez
aos despus de lo que realmente ocurri.
Con todo, aun a la edad de diecinueve aos, era consciente de que todos los
adelantos tecnolgicos que haban afectado en el pasado las costumbres humanas
arraigadas haban sido atacados por importantes sectores de la poblacin que, por una
u otra razn, tenan dificultades para aceptar el cambio. Se me ocurri entonces que
lo mismo habra de pasar sin lugar a dudas con los vuelos espaciales. Mi historia
Rasgos trat entonces primordialmente sobre la oposicin a los viajes espaciales.
Fue, hasta donde yo s, la primera descripcin de una oposicin ideolgica a los
avances de la humanidad en el espacio. Hasta entonces, todos los que haban ansiado
los nuevos desarrollos haban pasado por alto la reaccin de la humanidad o haban
dado por sentado que sta sera favorable. Cuando de verdad surgi la oposicin
ideolgica, en los ltimos aos de la dcada del sesenta, me encontr investido de una
reputacin de vidente, cuando no haba hecho ms que prever lo inevitable.
Una vez que se descubri la fisin del uranio, la bomba nuclear fue una
extrapolacin fcil, y durante los aos de la Segunda Guerra Mundial, las historias
que trataban sobre bombas nucleares se apilaban como copos de nieve entre las
pginas de las revistas de ciencia ficcin. Una de ellas, Deadline (Lnea vedada)
de Cleve Cartmill, que apareci en el nmero de marzo de Astounding Science
Fiction, se acerc tanto a los hechos reales que tanto el autor como el editor fueron
entrevistados por suspicaces agentes de inteligencia. Pero cuando la bomba cay
sobre Hiroshima, el mundo se qued asombrado.
Ms notable an fue la historia Solution unsatisfactory (Solucin
insatisfactoria) de Anson Macdonald (un seudnimo de Robert A. Heinlein), que
apareci en el nmero de mayo de 1941 de Astounding Science Fiction. Escrita y
publicada antes de Pearl Harbor, la historia describe una gran reunin de cientficos
convocados para desarrollar un arma nuclear. El arma fue inventada, usada para
terminar la Segunda Guerra Mundial, y a esto sigui una paralizacin de la
produccin de armas nucleares.
Todo esto era muy lgico a la luz de lo que ya se saba en 1940, pero quin ms
lo previo fuera de los escritores de ciencia ficcin?
Hoy estamos frente al ms previsible de los desastres, el de las consecuencias de
la superpoblacin. La poblacin de la Tierra es hoy de 4 200 000 000 personas, y esta
poblacin se incrementa a una tasa anual de 1,6%, lo cual significa que cada da hay
185 000 bocas ms para alimentar que el da anterior.
En el curso de los ltimos treinta aos, en que la poblacin creci en
1 500 000 000 personas, se pudo lograr que el suministro de alimentos no quedara
rezagado, gracias a la generalizacin del uso de maquinaria agrcola y bombas de
irrigacin, de fertilizantes y pesticidas, y gracias a una persistencia extraordinaria del
buen tiempo.

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Pero ahora el clima est empeorando, y el dficit energtico est afectando el uso
de maquinaria y hace subir el precio de los fertilizantes y pesticidas. El suministro de
alimentos ya no seguir creciendo, probablemente disminuir; y con la poblacin
creciendo a un ritmo de 185 000 nacimientos por da no es la cosa ms fcil y segura
del mundo pronosticar grandes y generalizadas hambrunas?
Sin embargo, cada vez que lo hago, se me responde con divertido descreimiento.
Despus de todo, la gente mira hoy a su alrededor y no ve hambrunas, por qu
habra entonces de verlas maana?
Veamos ahora otra cuestin: si los escritores de ciencia ficcin pronostican los
problemas que la humanidad tendr que enfrentar prevn tambin acaso las
soluciones?
No necesariamente! Los escritores de ciencia ficcin predicen lo inevitable, y si
los problemas y las catstrofes pueden ser inevitables, las soluciones, en cambio, no
lo son. Los escritores de ciencia ficcin estn obligados frecuentemente a sacar
soluciones de la nada, tejidas de hilos etreos y poco plausibles, o a dejar el problema
sin solucin terminando la historia con un desastre dramtico.
El mejor modo de superar una catstrofe es actuar para prevenirla mucho antes de
que ocurra. Conservar el petrleo y desarrollar a tiempo fuentes alternativas de
energa. Considerar las consecuencias internacionales de la bomba atmica antes de
que se la invente. Disminuir la tasa de nacimientos antes de que la poblacin alcance
cifras peligrosas.
Para hacer esto, uno tiene que prever la catstrofe a tiempo, y la ciencia ficcin
ayuda a hacerlo.

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En los aos ms recientes, las revistas de divulgacin cientfica han proliferado
en los kioscos. Como deba esperarse, fueron planeadas muchas ms que las que
aparecieron realmente.
De una de las planeadas se pretenda que ofreciera un panorama marcadamente
futurista y, por esta razn, la editorial me pidi que presentara unas dos docenas de
temas para el futuro que estuvieran entre los ms tratados por la ciencia ficcin. Y
as lo hice pero, desafortunadamente, y por razones que no tuvieron nada que ver
con mi manuscrito, la revista nunca apareci y yo no tuve oportunidad de ver qu
haran con mis comentarios.
Los incluyo aqu porque considero que son un buen resumen de los aspectos
futuristas (y, quiz, predictivos) de la ciencia ficcin, y pueden as ser tiles para los
lectores que aspiren a convertirse en escritores.

15. LOS SUEOS DE LA CIENCIA FICCIN

1) Control de la poblacin. Un crecimiento indefinido de la poblacin acarrear


inevitablemente el hambre y la ruina irreversible del medio ambiente. La poblacin
de la Tierra no puede seguir incrementndose por mucho tiempo, y la nica manera
de impedir humanamente tal incremento, sin generar la muerte y la destruccin que
dejaran en ruinas nuestra civilizacin (quiz para siempre), es reducir el ndice de
natalidad. Quiz podamos crear medios qumicos u hormonales de control de la
natalidad que no tengan efectos secundarios indeseables, o quiz podamos desarrollar
algn procedimiento social benigno para reducir la tasa de natalidad.

2) Gobierno mundial. Es evidente que mientras todas las naciones del mundo
gasten la mayor parte de su energa, dinero y fuerza emocional en pelearse con
palabras y con armas, no es muy probable que surja una verdadera ofensiva contra los
problemas comunes que amenazan a la humanidad. Un gobierno mundial que pueda
canalizar los esfuerzos humanos en la direccin de las grandes soluciones parece
deseable, y aun esencial. Naturalmente, dicho gobierno debera ser federal, con la
autonoma regional y local salvaguardada y con la diversidad cultural promovida.

3) Fuentes permanentes de energa. La Revolucin Industrial se apoy en los

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combustibles fsiles, primero el carbn y despus el petrleo: pero las reservas de
ambos, especialmente del ltimo, son limitadas. Si hemos de continuar avanzando,
necesitamos fuentes de energa que sean permanentes, seguras y copiosas. Hay dos
alternativas claras: la Tierra puede ser mantenida algn da con la fusin nuclear y la
energa solar. Una posibilidad particularmente avanzada es que la energa de la Tierra
sea provista por una cadena de estaciones espaciales de energa solar en rbitas
ecuatoriales. De esta manera la energa sera un asunto global y esto alentara a todas
las naciones del mundo a unirse por el objetivo comn de mantener un suministro
adecuado de energa.

4) Control del clima. La mayor parte de las catstrofes naturales provienen de


variaciones climticas extremas: olas de calor o de fro, sequas e inundaciones,
huracanes, tomados y tormentas de nieve. Ya tenemos edificios con aire
acondicionado y puede llegar el da en que el aire de todo el planeta est
acondicionado, por as decirlo. El clima puede tener un comportamiento diferente en
las distintas partes del globo, pero nunca hasta el extremo de daar la vida. Una
forma de asegurar esto sera hacer que nuestros centros habitados se desplacen al
subsuelo, donde no hay clima alguno, y donde no hace falta establecer el paso del
tiempo segn la alternancia incontrolada entre el da y la noche.

5) Robots. A lo largo de la historia, los seres humanos han usado a los animales y
a otros seres humanos para realizar las tareas fsicas ms pesadas. Ahora las
mquinas han reemplazado al msculo en muchos casos, pero por qu no desarrollar
mquinas que imiten la versatilidad de los humanos y tambin su apariencia? Los
robots pueden ser los nuevos sirvientes: pacientes, incapaces de quejarse o rebelarse.
De tener forma humana, podran hacer uso de toda la gama de herramientas
tecnolgicas concebidas para los seres humanos, y si fueran suficientemente
inteligentes podran ser tanto amigos como sirvientes.

6) Computadoras. La inteligencia artificial no tiene por qu ser desarrollada,


como en el caso de los robots, slo para las tareas fsicas y el servicio social. Su
desarrollo puede alcanzar el punto en que las computadoras se aproximen a la
capacidad humana, o aun la superen. Pero ser mentalmente igual puede no ser lo
mismo que ser mentalmente equivalente. Las computadoras, arrancando de un punto
diferente, desarrollndose por lneas diferentes y con objetivos diferentes, tendrn
habilidades y deficiencias que los seres humanos no tienen. Reunidos, los puntos
fuertes de unos compensarn los puntos dbiles de los otros, y cooperando, las dos
formas de inteligencia pueden avanzar mucho ms rpido que cualquiera de las dos
sola.

7) Educacin con computadoras. Los adelantos de las computadoras han vuelto


plausible la idea de una biblioteca general almacenada en computadoras. Sera una

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biblioteca en la que cualquier tem del conocimiento humano estara disponible. Si se
usan satlites de comunicacin y rayos lser para dar a cada ser humano un canal
privado de televisin, cualquier ser humano puede usar sus propias computadoras
para conectarse con la biblioteca general, con lo cual tendr a su alcance una mquina
educativa de avanzada. Cada individuo podra estudiar todo lo que quiera a su propio
ritmo y segn sus propios horarios, y el resultado sera una educacin placentera que
durara toda la vida.

8) Transferencia de masas. Es muy difcil acelerar objetos que poseen masa. Pero
las radiaciones, en el instante mismo de su creacin, se mueven a la velocidad de la
luz: 300 000 kilmetros por segundo, aproximadamente. Es concebible que un
objeto con masa, como un camin cargado o un ser humano, sea convertido en
radiacin, proyectado hacia su destinacin, recibido en sta y convertido de nuevo en
un camin cargado o en un ser humano? Si es as, todas las distancias de la Tierra
podran ser recorridas en fracciones de segundo y uno podra ir a la Luna en un
segundo y un cuarto.

9) Aldea mundial. Ya podemos comunicamos a la velocidad de la luz, venimos


hacindolo desde la invencin del telgrafo en 1844. Con el desarrollo de las
comunicaciones va satlite y la halografa, podemos usar canales individuales de
televisin para que nuestra imagen tridimensional, en lugar de nosotros mismos, viaje
para asistir a las reuniones de negocios. Puede haber transmisin de documentos a
larga distancia, control y supervisin de fbricas a larga distancia, etc. Combnese
esto con la transferencia de masas y con una pltora de energa proveniente de las
estaciones espaciales, y todo el planeta se reduce a una aldea mundial en donde
cualquier individuo puede interactuar con cualquier otro sin ms escollos que si
vivieran en la misma manzana. Tal situacin hace mucho ms til y prctico un
gobierno mundial.

10) Reproduccin asexuada. Es posible que se desarrolle eventualmente una


nueva opcin para la reproduccin; de manera que se pueda reproducir el contenido
gentico de un individuo sin la intervencin de otros genes como es inevitable en la
reproduccin sexual. Tal forma de reproduccin tendra sus usos. Las especies
amenazadas podran ser salvadas. La reproduccin asexuada podra ser desarrollada
como para formar no un individuo completo sino solamente rganos especficos. De
esta manera podra crearse un banco de rganos genticamente compatibles con el
individuo cuyos ncleos celulares fueron utilizados. El transplante y el reemplazo de
rganos se volveran mucho ms prcticos.

11) Seres humanos binicos. Los rganos deficientes o daados podran ser
reemplazados por otros rganos, quiz por medio de la reproduccin asexuada. Otra
opcin, sin embargo, sera el uso de artefactos mecnicos que desempearan la

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funcin de varios rganos vivientes, pero que podran tener capacidades ms
desarrolladas y ser ms durables. En cierto sentido, esto sera una robotizacin de los
seres humanos, y si se pudiera hacer robots cada vez ms humanos en su estructura,
los dos tipos de inteligencia podran acercarse a una forma intermedia ms o menos
idntica que sera mejor que la forma enteramente humana o la forma enteramente
robot.

12) Ingeniera gentica. Los individuos son, hasta cierto punto, el producto de sus
genes, y puede llegar el da en que los cientficos estn en condiciones de determinar
el genotipo de un individuo desde su nacimiento o antes. Los embriones podran
desarrollarse en un laboratorio en lugar de la matriz, y los defectos genticos podran
as ser detectados y corregidos. Si stos no fueran corregibles, el embrin podra ser
eliminado. De esta manera, las enfermedades congnitas podran evitarse o
corregirse, y se desarrollara una especie humana ms fuerte. Y se liberara a las
mujeres de la necesidad absoluta de convertir peridicamente sus cuerpos en una
mquina de hacer bebs.

13) Control de la evolucin. Con el creciente desarrollo de la ingeniera gentica,


se hara posible alterar los genes o dirigirlos hacia combinaciones que produjesen las
caractersticas deseadas. Se podra desarrollar microorganismos con capacidades
qumicas incrementadas que sean tiles para la humanidad: para producir hormonas u
otros productos bioqumicos, para fijar el nitrgeno atmosfrico, para consumir
determinados desechos, etc. Podra dotarse a los seres humanos de nuevas
capacidades que tenderan a incrementar la salud y la felicidad y nos haran avanzar
en la direccin de una especie ms capaz y ms inteligente.

14) Inmortalidad. La medicina ha tendido siempre a eliminar la enfermedad,


producir individuos ms vigorosos en todos los niveles de edad, y prevenir la muerte
prematura. Sin embargo, nada ha podido hasta ahora impedir el envejecimiento o la
muerte debida a las deficiencias fsicas que trae la senectud. Pero tambin el
envejecimiento puede ser considerado como una enfermedad. Si las causas del
envejecimiento son descubiertas y detenidas, o aun revertidas en su evolucin, los
seres humanos podran vivir indefinidamente con el vigor de su madurez, al menos
hasta que un accidente termine con ellos, o ellos decidan por s mismos dejar de vivir.

15) Telepata. Los problemas de comunicacin parecen trabar el progreso de la


especie humana. Las diferencias de lengua nos impiden entendemos con muchos
otros y generan incomprensiones que sirven de asidero al odio y la sospecha. Aun
entre gente que habla la misma lengua, las diferencias de acento pueden traer
problemas. Y a lo sumo, el lenguaje es un medio imperfecto para expresar
pensamientos. Quiz se descubra alguna vez un medio que permita a la mente
entremezclarse con otra mente directamente, pensamiento con pensamiento, de

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manera que surja una sociedad teleptica. Tambin podran desarrollarse otros
talentos salvajes, como la telekinesis (mover cosas a distancia) o la precognicin
(prever algunos aspectos del futuro).

16) Comunicacin entre las especies. El homo sapiens es la nica especie de la


Tierra que ha desarrollado una civilizacin, pero puede haber otras especies
suficientemente inteligentes para mantener una conversacin con nosotros? Los
delfines y sus parientes son en esto la mayor esperanza, y puede llegar el da en que,
sin abandonar la Tierra, podamos discutir nuestros sueos, problemas y filosofas con
otras mentes suficientemente diferentes de la nuestra para echar nueva luz sobre estas
cosas. (Y nuestras mentes pueden echar nueva luz sobre los pensamientos y
problemas de los cetceos.)

17) Explotacin del espacio prximo. El espacio nos ofrece muchas cosas que
nosotros no tenemos en cantidad suficiente en la Tierra, o que simplemente no existen
en sta. Podemos absorber energa solar ms eficientemente en el espacio que en la
superficie de la Tierra. La Luna es una fuente nueva y todava inexplorada de vastas
reservas minerales. El espacio mismo nos ofrece un volumen infinito de vaco casi
absoluto, temperaturas muy elevadas y muy bajas, intensas radiaciones, y condiciones
no gravitatorias; todos los cuales son tiles en diversos procesos industriales.
Podramos mantener industrias enteras, laboratorios y observatorios en rbita
alrededor de la Tierra funcionando con materiales lunares y energa solar. Esto
liberara a la Tierra de diversas desventajas de la industrializacin y le devolvera los
beneficios de un modelo de reserva agrcola-pastoril, sin privarla de los beneficios de
la ciencia y la industria, que estaran slo a algunos kilmetros de distancia hacia
arriba.

18) Colonias espaciales. Si el espacio cercano es el sitio para las industrias,


laboratorios y observatorios, tendr que haber seres humanos en el espacio para
construir, mantener y hacer funcionar todas estas estructuras. Podran vivir en
estructuras artificiales capaces de recibir decenas de miles o aun decenas de millones
de personas cada una. Cada una tendra una ecologa independiente y autosuficiente,
y aunque su existencia no eliminara nunca completamente la necesidad del control
demogrfico, las colonias espaciales permitiran una expansin y un crecimiento
ulteriores cuando la Tierra haya alcanzado sus lmites.

19) Vuelos en campos de baja gravitacin. En las colonias espaciales habr


forzosamente regiones de gravitacin baja o aun igual a cero. Estas representaran un
medio que no podemos tener en la Tierra, y del cual se puede sacar ventaja. Con baja
gravitacin y una atmsfera suficientemente densa, los seres humanos podran
dotarse de alas adecuadamente diseadas para volar empleando la capacidad de
manipuleo de sus msculos. Sera posible practicar toda una nueva clase de deportes

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y entretenimientos.

20) Viajes interplanetarios. Con la explotacin del espacio cercano y de las


riquezas minerales de la Luna, ser inevitable que los seres humanos traten de llegar a
otros mundos del sistema solar. Con el tiempo, las naves espaciales de los humanos
llegarn hasta los puntos ms lejanos del sistema solar, y se establecern colonias
permanentes en algunos mundos.

21) Creacin de nuevas Tierras. Ninguno de los mundos del sistema solar, aparte
de la Tierra, es hasta ahora habitable para los seres humanos. Para colonizar esos
mundos, los seres humanos tendran que vivir bajo cpulas a presin o en el subsuelo.
Se estableceran as condiciones similares a las de la Tierra en pequeas regiones.
Pero por qu no transformar mundos enteros en nuevas Tierras mediante la
importacin de agua, o aire, el ajuste de la temperatura, la alteracin de las
velocidades de rotacin, etc.? Los seres humanos tendran entonces libertad de
movimiento sobre la superficie y no necesitaran trajes espaciales.

22) Control de la gravitacin. La gravitacin es la fuerza predominante en todo el


universo; la fuerza que ha sido conocida desde tiempos ms remotos es la ms
ingobernable. Si se pudiera crear de alguna manera un mtodo para aislar la fuerza de
gravedad los viajes espaciales se volveran mucho ms fciles y baratos. Lo mismo
ocurrira con gran parte del trabajo en todo el mundo.

23) Comunicacin interestelar. Aun las estrellas ms cercanas estn miles de


veces ms lejos de nosotros que el ms lejano de los planetas de nuestro sistema
solar. Pero en algunos planetas que giran alrededor de esas estrellas puede haber
especies inteligentes ms adelantadas que nosotros y que pueden estar envindonos
seales, o pueden quiz estar comunicndose entre s rutinariamente. Podramos
alguna vez estar en condiciones de captar esas seales o de intervenir sus
comunicaciones. Podramos incluso estar en condiciones de interpretar los mensajes,
entrar nosotros mismos en las comunicaciones, adquirir muchos conocimientos y
avanzar rpidamente hacia niveles ms elevados de comprensin.

24) Viajes interestelares. Las grandes distancias que nos separan de las estrellas
pueden ser conquistadas. El control de la gravitacin puede hacer las cosas ms
fciles, y lo mismo los viajes a mayor velocidad que la de la luz, si es que pueden
realizarse. Como opcin, podran construirse gigantescas naves estelares en donde
varias generaciones de seres humanos puedan vivir y morir durante el viaje a las
estrellas. O si no, las mismas colonias que hubisemos establecido en el sistema solar
podran partir en el largo viaje. Tambin puede ser que otras civilizaciones nos visiten
y que vengan, as lo esperamos, en son de paz, para que podamos aprender de ellos y
ellos de nosotros.

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25) Agujeros negros. Los agujeros negros son porciones de masa tan grandes y
tan condensadas que nada puede escapar de ellos. Si pudiramos llegar hasta ellos y
tuviramos un mtodo de control de la gravitacin sera posible penetrarlos. Segn
algunas teoras, sera posible pasar a travs de los agujeros negros y recorrer grandes
distancias en cortos perodos de tiempo. Los agujeros negros podran ser entonces la
clave de los viajes estelares. Adems, pueden ofrecer fuentes de energa mayores que
cualquier otra cosa en todo el universo y aun la fisin nuclear y la energa solar
resultaran pequeas en comparacin.

26) Imperios galcticos. Cualquiera sea la manera en que los viajes interestelares
lleguen a realizarse, los seres humanos pueden ocupar algn da varios sistemas
planetarios de nuestra galaxia, ya sea viviendo directamente en las superficies
planetarias o en colonias artificiales dentro del sistema. Gracias a las comunicaciones
a mayor velocidad que la de la luz, la galaxia podra convertirse en una nica unidad
econmica, aunque con una infinita variedad de culturas individuales. De hecho
podra no ser de naturaleza enteramente humana; podra haber centenares o aun
millones de otras inteligencias, todas cooperando en la hermandad de la mente.

27) Viaje a travs del tiempo. Llegaremos algn da a adquirir la capacidad de


viajar a travs del tiempo como podemos viajar a travs del espacio? Viajar al pasado
puede ser de gran utilidad en la investigacin histrica, sociolgica, arqueolgica y
paleontolgica. Viajar al futuro puede permitimos adquirir conocimientos que nos
sealen atajos hacia niveles ms elevados de desarrollo.

28) Caminos alternativos en el tiempo. El viaje en el tiempo puede no ser de una


naturaleza tal que nos impida hacer otra cosa que observar. Podramos estar en
condiciones de participar en los tiempos que visitamos. Si es as, nos veramos
seguramente tentados a interferir en el desarrollo de los acontecimientos. Por qu no
impedir el asesinato de Lincoln o el estallido de la Primera Guerra Mundial o el
ascenso del nazismo? Por qu no ordenar ahora los acontecimientos para impedir
una determinada catstrofe que hemos visto en el futuro? El viaje en el tiempo podra
permitimos distinguir y elegir entre caminos alternativos en el tiempo y ajustar la
historia segn lo que sea ms ventajoso para la humanidad.

NOTA: Algunos de estos sueos, tales como el control gravitacional o el viaje en


el tiempo, son probablemente imposibles aun en teora. Otros, como el uso de los
agujeros negros o la transferencia de masa o los imperios galcticos o la telepata,
pareceran ser improbables al extremo.
Algunos sueos son mutuamente incompatibles, porque si desarrollamos una
compleja sociedad de colonias espaciales, no hay mucha razn para que nos
dediquemos a crear nuevas Tierras.
Casi todos estos sueos pueden convertirse en pesadilla. Un gobierno mundial

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puede convertirse en una dictadura universal y opresiva. La inmortalidad puede
generar un aburrido mundo de uniformidad que idiotice completamente a la
humanidad. El control de la evolucin puede generar una raza de mediocres. Las
computadoras pueden condenar a los seres humanos a la debilidad o aun a la
involucin por falta de actividad. La telepata puede terminar con el ltimo vestigio
de vida privada. Con todo, qu sera la vida sin los sueos?

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IV LA HISTORIA DE LA CIENCIA FICCIN

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Para cada historia hay un periodo prehistrico. En el caso de la ciencia ficcin,
la prehistoria subsiste an hoy en algunos aspectos del campo.
Pero y qu? Tal como el arte del perodo glaciar no tiene nada que envidiar a
ninguna forma de arte producida por el sofisticado hombre moderno, los aspectos
prehistricos de la ciencia ficcin revelan ser una acabada forma literaria.

16. EL UNIVERSO PRECIENTFICO

He explicado frecuentemente que la verdadera ciencia ficcin es una creacin de los


ltimos dos siglos. La ciencia ficcin no puede existir como pintura del futuro a
menos que, y hasta que, la gente tenga la idea de que son la ciencia y la tecnologa las
que producen el futuro, que son los adelantos de la ciencia y la tecnologa (o, por lo
menos, los cambios en ellas) los que estn destinados a hacer que el futuro sea
diferente del presente y del pasado, y que en esto se esconde una fbula.
Naturalmente, nadie habra podido tener esa idea hasta que el ritmo del cambio
cientfico y tecnolgico se hiciese suficientemente rpido como para ser notado por la
gente en el curso de su vida. Esto ocurri con la Revolucin Industrial digamos,
por el 1800 y slo despus de esto se pudo escribir ciencia ficcin.
Pero aun as debe de haber habido algo antes de la ciencia ficcin, algo que no
fuese todava ciencia ficcin pero que respondiese sin embargo a las mismas
necesidades emocionales. Debe de haber habido cuentos sobre lo extrao y diferente,
sobre la vida no como la conocemos, sobre poderes que nos trascienden.
Veamos.
El respeto que la gente tiene por la ciencia y por los cientficos (o el miedo que la
gente tiene, o una combinacin de ambos) se apoya en la conviccin de que la ciencia
es la clave para entender el universo y que los cientficos pueden usar la ciencia para
manipular esa clave. A travs de la ciencia, la gente puede utilizar las leyes de la
naturaleza para controlar el medio ambiente y aumentar los poderes humanos. A
travs de la comprensin cada vez mayor de los detalles de esas leyes, los poderes
humanos sern en el futuro mayores que en el pasado. Si podemos imaginar las
diferentes maneras en que ellos sern mayores, podemos escribir historias.
En siglos anteriores, sin embargo, la mayora de los hombres no tenan ms que
una vaga idea, si es que tenan alguna, sobre cosas tales como las leyes de la

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naturaleza. No saban de leyes inquebrantables, de cosas tal-como-tienen-que-ser que
no pudiesen servir para ayudamos o frustramos pero que se dejaran explotar hasta el
cansancio si tan slo supisemos cmo hacerlo.
En lugar de esto estaba la concepcin de que el universo era un juguete de la vida
y de la voluntad, que si haba fenmenos que semejaban actos humanos pero que eran
mucho mayores en magnitud, ellos eran producidos por formas vivientes parecidas a
las que conocemos pero de mayor tamao y poder.
Los seres que controlaban los fenmenos naturales fueron entonces descritos con
forma humana, pero con fuerza, tamao, capacidades y duracin de vida
sobrehumanas. Algunas veces eran representados como superanimales, o como
supercombinaciones de animales. (La referencia constante a lo comn en la invencin
de lo inusual no puede extraamos, ya que los poderes de la imaginacin son muy
limitados, aun entre los mejores de nosotros, y es muy difcil imaginarse algo
verdaderamente nuevo o inusual, como lo demuestra constantemente la ciencia
ficcin de Hollywood.)
Como los fenmenos del universo frecuentemente carecen de sentido, los dioses
son habitualmente descritos como seres caprichosos e imprevisibles, a menudo
mezquinos antes que infantiles. Como los fenmenos naturales son frecuentemente
desastrosos, los dioses tienen que ofenderse fcilmente. Como los fenmenos
naturales representan frecuentemente una ayuda, los dioses son bsicamente
benvolos, a condicin de que sean bien tratados y de que no se excite su ira.
Era de esperar que la gente inventase frmulas para aplacar a los dioses y
persuadirlos para que hiciesen lo que deba hacerse.
Y la validez de estas frmulas generalmente no puede ser desmentida por los
acontecimientos. Si las frmulas no funcionan, es que alguien ha hecho algo que
ofendi a los dioses. Aquellos que inventaron o utilizaron las frmulas no tenan
dificultades en encontrar un culpable a quien acusar por el fracaso de una frmula en
un caso dado, de manera que la fe en las propias frmulas nunca tambaleaba. (No
tenemos por qu burlamos. Gracias al mismo principio, seguimos hoy teniendo fe en
los economistas, los socilogos y los meteorlogos, a pesar de que sus afirmaciones
aciertan con la verdad slo de manera errtica, en el mejor de los casos.)
En los tiempos precientficos, entonces, era el sacerdote, el mago, el brujo, el
chamn (el nombre es siempre lo que menos importa) quien cumpla la funcin que
hoy cumple el cientfico. Y la gente crea que era l quien tena la clave para
controlar el universo, y que era el avance en el conocimiento de las frmulas mgicas
lo que otorgaba poder.
Los mitos y leyendas antiguos estn llenos de seres humanos con poderes
sobrenaturales. Estn los hroes legendarios, por ejemplo, que aprenden a controlar
caballos alados o alfombras volantes. Estos ejemplos de magia nos fascinan todava
hoy, y me imagino que un jovencito se apasionara con esos msticos mtodos de
aeronavegacin y querra tener una oportunidad de poder usarlos, aun si estuviramos

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leyendo los cuentos durante un viaje en avin.
Pinsese en la bola de cristal, en la cual uno puede ver lo que est pasando a
varios kilmetros de distancia, y en las conchas mgicas que permiten or el susurro
de una persona tambin a kilmetros de distancia. Cunto ms maravillosas que los
televisores y los telfonos de hoy.
Pinsese en las puertas que se abren con un brete ssamo en lugar de una
orden de un aparato de control remoto. O en las botas de las siete leguas que pueden
transportarlo a uno por los campos casi tan rpido como un automvil.
Y tambin estn los monstruos legendarios, esos poderosos travests de la vida
creados por combinacin de caractersticas animales: el hombre-caballo Centauro, el
hombre-cabra Stiro, la mujer-len Esfinge, la mujer-halcn Arpa, el guila-len
Grifo, la mujer-serpiente Gorgona, etc.
En la ciencia ficcin tenemos extraterrestres creados segn los mismos principios.
Los objetivos de estas antiguas historias son los mismos que los de la moderna
ciencia ficcin: la descripcin de formas de vida que no conocemos.
Las necesidades emocionales que as son satisfechas son las mismas: el deseo de
lo maravilloso.
La diferencia est en que los antiguos mitos y leyendas satisfacen esas
necesidades y cumplen esos objetivos en medio de un universo que es controlado por
dioses y demonios que pueden a su vez ser controlados por medio de frmulas
mgicas, sea bajo forma de encantamientos para constreir o de plegarias para
halagar. La ciencia ficcin, en cambio, satisface esas necesidades en un universo
controlado por las leyes impersonales e inmutables de la naturaleza, que pueden a su
vez ser controladas por medio de la comprensin de su naturaleza.
En sentido estricto, slo la ciencia ficcin tiene validez para la ciencia de hoy;
hasta donde nosotros sabemos, el universo obedece a los dictados de las leyes de la
naturaleza y no est a merced de dioses ni demonios.
Sin embargo, hay ocasiones en que no deberamos ser demasiado estrictos o
altaneros en nuestras definiciones. Sera errneo descartar un estilo de literatura que
ha excitado la fantasa humana durante miles de aos por la simple razn de que no
concuerda con la realidad. La realidad no es lo nico que hay, despus de todo.
Acaso no hemos de emocionamos ms con el duelo supremo entre Aquiles y
Hctor porque la gente ya no lucha con lanzas y escudos? No hemos de
apasionamos ms con las batallas navales de la guerra de 1812 y de las guerras
napolenicas porque nuestras naves de guerra ya no estn provistas de velas?
Jams!
Por qu no puede entonces la gente que disfruta de una historia de aventuras de
ciencia ficcin disfrutar de una excitante ficcin mitolgica? Cada una est
ambientada en un universo diferente pero las dos siguen caminos anlogos.
Por eso, si bien estoy tan atrasado como para ser estrecho en mi definicin de la
ciencia ficcin y no estar dispuesto a aceptar historias de brujera como ejemplos de

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ciencia ficcin, s estoy dispuesto a considerarlas como equivalentes de la ciencia
ficcin ambientadas en otro tipo de universo: un universo precientfico.
Ni siquiera pido que se las arranque de su contexto y se las adapte de alguna
manera para que concuerden con el universo de la realidad dndoles un lustre
cientfico o pseudo cientfico. Slo pido que sean consistentes en su propio universo
precientfico, y que estn bien escritas y sean excitantes.

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Lo que son las cosas: varias veces me han pedido que escribiese una breve
historia de la ciencia ficcin, y en general yo accedo. Cambio el enfoque y el estilo
para adaptarlo al pblico pero el contenido no puede ser demasiado diferente.
Por eso no puedo incluirlas a todas en este libro. De hecho, he tenido que elegir
slo una, y aqu est la que eleg.

17. CIENCIA FICCIN Y SOCIEDAD

La ciencia ficcin naci a comienzos del siglo diecinueve como respuesta literaria a
una nueva curiosidad que no haba existido verdaderamente en toda la historia
anterior del hombre.
Durante casi toda la historia del hombre no hubo nunca un cambio visible en la
forma bsica de vida en lo que respecta al ser humano individual. Hubo cambio, por
cierto. Hubo un tiempo en que el fuego fue domesticado, en que la agricultura se
desarroll, en que se invent la rueda, en que se cre el arco y la flecha. Pero estos
inventos llegaron con tantos intervalos, se establecieron tan gradualmente, se
difundieron tan lentamente a partir de su punto de origen que cada ser humano, en su
propio tiempo de vida, no poda ver cambio alguno.
No hubo entonces hasta los tiempos modernos una literatura que tratara sobre el
futuro, puesto que no pareca haber nada acerca del futuro que no pudiera ser tratado
en los trminos del presente. Haba por cierto fantasas sobre mundos sobrenaturales
de dioses y demonios, fantasas sobre distantes tierras mticas como la Atlntida, o
tierras inalcanzables como la Luna, pero todo lo que se describa ocurra en el
presente o en el pasado.
Esos cambios que efectivamente se produjeron (aunque muy lentamente) fueron
invariablemente el resultado del avance tecnolgico. Esto es vlido aun para los casos
en los que lo ocurrido no parece tener ninguna conexin con la tecnologa.
Muchas victorias militares fueron ganadas por generales que saban cmo utilizar
algn adelanto tecnolgico, esto es obvio.
Menos obvio es el hecho de que la transicin de la poca tenebrosa de la Edad
Media a la Alta Edad Media podra no haber tenido lugar sin el creciente suministro
de comida posibilitado por el desarrollo del arado con vertedera, que roturaba ms
eficazmente los suelos duros del norte de Europa, y la invencin del aparejo de tiro

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que hizo posible enganchar el caballo al arado.
As tambin, la Reforma protestante triunf, all donde otros movimientos del
mismo tipo haban fracasado, gracias a la invencin de la imprenta. Martin Luthero,
panfletista consumado, difundi sus palabras impresas a lo largo y a lo ancho de
Europa en mucho menos tiempo del que se necesitaba para prohibirlas.
Aun la revolucin cientfica de 1550-1650 habra sido probablemente imposible
sin la invencin de la imprenta, que difunda rpidamente las noticias de las
invenciones y que cre por primera vez una confraternidad cientfica a escala
continental.
El ritmo del avance tecnolgico se fue incrementando constantemente con el
correr de los siglos porque cada adelanto se cimentaba sobre los anteriores. Por el
1800, el ritmo se haba incrementado hasta tal punto que en Inglaterra se produca
una revolucin industrial que se expandi con una rapidez nunca vista ms all de su
lugar de origen. Y en cada lugar donde la Revolucin Industrial se afirm el ritmo del
cambio se aceler hasta el punto de poder ser percibido en el tiempo de vida de un
individuo.
Pero no vaya a creerse que el cambio es una cosa placentera. La gente se
acostumbra a un modo de vida y le cuesta romper la coraza de hbitos que termina
por envolverla, aun cuando los imparciales puedan pensar que el cambio es para
mejor. Acaso no lo dijo ya Jefferson en su inmortal Declaracin: toda la
experiencia demuestra que los hombres estn ms dispuestos a sufrir, mientras los
males sean soportables, que a corregirse a s mismos aboliendo las formas a las que
estn acostumbrados?
Por consiguiente mientras algunos esperaban que el avance de la ciencia y la
tecnologa hiciera posible la realizacin de una utopa en la tierra, otros teman las
consecuencias del cambio y pronosticaban una pesadilla. Desde el inicio, entonces, la
ciencia ficcin oscil entre los extremos del pesimismo y del optimismo.
Tomemos, por ejemplo, la primera novela a la que se podra definir como de
verdadera ciencia ficcin, Frankenstein, de Mary Shelley, publicada en 1818 en Gran
Bretaa, la cuna de la Revolucin Industrial. Trataba sobre la creacin de vida no a
travs de la magia o lo sobrenatural, sino por la aplicacin racional de tcnicas
cientficas (que la seora Shelley dej prudentemente sin describir). Y trataba sobre
las perniciosas consecuencias que eso tena. Como todos sabemos, el monstruo que
fue creado destruy a Frankenstein, su creador.
Rpidamente, sin embargo, el humor del siglo veinte se volvi optimista. En
Inglaterra la Revolucin Industrial consolid con su desarrollo un sistema fabril que
fue una de las horrorosas pesadillas de la historia, pero las clases medias y altas, que
eran las nicas que estaban articuladas, se beneficiaron mucho. El Imperio Britnico
se expandi, y tambin otras naciones incrementaron su poder y riqueza
(desigualmente distribuida) a medida que se industrializaban.
No es sorprendente, entonces, que el escritor francs Julio Verne (el primer

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escritor profesional de ciencia ficcin, en el sentido de que fue el primero cuyos
medios de vida principales fueron unas historias que hoy reconocemos como ciencia
ficcin), exhale optimismo en sus cuentos. Sus hroes sondean el aire y las
profundidades del mar, penetran en realidad hasta las alturas de la Luna y hasta las
profundidades del centro de la Tierra, y siempre con una aureola de triunfo que nos
arrastra junto a ellos. Hay vallas que saltar, y todo reside en el salto mismo.
Tenemos que damos cuenta, desde luego, de que ninguna historia de ciencia
ficcin que encierre algn pensamiento ya sea pesimista como el de Shelley u
optimista como el de Verne est desligada de la sociedad en la que se la produce.
La imaginacin del escritor, aunque se eleve hasta la cima de sus posibilidades,
est forzosamente atada, aunque el hilo sea largo, a la vida que vive y conoce el autor.
As, los tejidos muertos-resucitados de Shelley se basaban en el descubrimiento
que haba hecho veinte aos antes el anatomista italiano Luigi Galvani, de que una
descarga elctrica haca a los msculos muertos contraerse como si estuviesen vivos.
Y las historias de Verne fueron escritas en la era, e impregnadas del espritu, de los
grandes inventores del siglo diecinueve; Toms Alva Edison, principalmente.
Aun cuando un hombre como Herbert George Wells se apart de los efectos
inmediatos de la tecnologa y se permiti un margen limitado de imaginacin, qued
siempre atado a su propia sociedad.
En La mquina del tiempo (1895), la primer verdadera historia de viaje en el
tiempo, y el primer xito de Wells, ste utiliz un artefacto que poda llevar a la gente
a voluntad a travs del tiempo, algo para lo cual la tecnologa de su poca (tanto
como la nuestra) no ofreca ninguna esperanza. El viajero del tiempo encuentra un
futuro en el que los hombres estn divididos en dos clases, una bella pero decadente,
la otra horrible y depravada. sta es una reflexin obvia sobre las posibles
consecuencias de una sociedad de clases tal como la que todava exista en la Gran
Bretaa de Wells.
En La guerra de los mundos (1898), que fue la primera historia que se escribi
sobre una guerra interplanetaria, Wells se inspir en las marcas descubiertas en Marte
veinte aos antes, que fueron interpretadas como canales y que dieron lugar a
especulaciones sobre la existencia de una civilizacin avanzada en ese planeta, una
civilizacin que estaba luchando desesperadamente para sobrevivir en un mundo
moribundo.
La descripcin de Wells de los marcianos aterrizando en Gran Bretaa y
apoderndose despiadadamente de la Tierra sin la menor consideracin por los
terrcolas, a quienes los invasores describen como seres inferiores sin derechos que
tuviesen que ser respetados, se inspiraba tambin, sin embargo, y de manera evidente,
en el hecho de que la misma Gran Bretaa, y en menor medida otras naciones
europeas, acababan de completar la conquista del continente africano precisamente
bajo condiciones similares.
Mientras que Verne era casi invariablemente optimista, la visin que Wells tena

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del futuro estaba teida de pesimismo; lo que no puede extraar, si se tiene en cuenta
que la primera dcada del siglo veinte avanzaba entre redobles de tambores de guerra
que se hacan cada vez ms estridentes. La visin que Wells tena de las guerras
futuras era tan terrible como ajustada, y es en las obras de Wells, medio siglo antes
que en la realidad, donde nos encontramos con lo que l llama la bomba atmica.
Cuando la Primera Guerra Mundial, efectivamente, lleg, puso fin al optimismo
casi infantil del siglo diecinueve. Se vio que las naciones civilizadas podan hacer la
guerra de peor manera que los brbaros, y que la ciencia, que tena que llevar a toda
la humanidad a una utopa, poda introducir horrores sin precedentes bajo forma de
modernos explosivos, bombardeos desde el aire y, lo peor de todo, gases venenosos.
En 1920, inmediatamente despus de la guerra, el dramaturgo checo Karel Capek
escribi R.U.R. (Los Robots Universales de Rossum), que trataba sobre la
produccin en gran escala de criaturas artificiales vivientes llamadas robots, que en
checo significa esclavos. Al final de la obra, los robots creados por la ciencia para
traer la Utopa traen en cambio el fin de la humanidad.

En 1926, la ciencia ficcin entr en una nueva fase cuando Hugo Gemsback, un
norteamericano nacido en Luxemburgo, public Amazing Stories (Historias
Sorprendentes), la primera revista dedicada exclusivamente a la ciencia ficcin. Al
comienzo, Gemsback tuvo que reimprimir historias de Verne, Wells, y otros autores
del pasado para llenar las pginas, pero lentamente fue atrayendo a una nueva
generacin de escritores americanos que se dedicaron al nuevo campo.
Las historias, como siempre, eran unas veces pesimistas y otras veces optimistas.
En general, sin embargo, a pesar de la experiencia de la Primera Guerra Mundial, las
revistas abrieron una nueva era de optimismo en la ciencia ficcin. Y esto tiene sus
razones.
Los Estados Unidos, en donde las revistas de ciencia ficcin alcanzaron un lugar
prominente, haban sufrido mucho menos en la Primera Guerra Mundial, y haban
llevado la Revolucin Industrial a su punto ms alto. Pareca que no haba nada que
los americanos no pudieran hacer en esos aos de bonanza explosiva de la dcada del
veinte, y de ah el origen de la historia de superciencia.
La primera de ellas, The skylark of space (La alondra del espacio) de
Edward Smith apareci en Amazing Stories dividida en tres partes, de las cuales la
primera se public en el nmero de agosto de 1928, en la cima del auge que vivan
los Estados Unidos. En esta historia, y en otras del mismo tipo que le siguieron, los
ingenieros conceban nuevos inventos, los construan y ponan en uso en seguida, y
en el lapso de unos pocos aos conquistaban la galaxia.
Hubo muchos que siguieron la huella de Smith, especialmente John W. Campbell
hijo, y durante varios aos esta variedad de ciencia ficcin arras con todo.
Pero a fines de 1929 comenz la Gran Depresin, y el optimismo retrocedi
constantemente en todo el mundo y particularmente en los Estados Unidos. El nuevo

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pesimismo se reflej en Brave New World (Bravo Nuevo Mundo) de Aldous
Huxley, publicado en 1932 en lo ms hondo de la Depresin. En esta novela la
ciencia es descrita como un agente deshumanizante.
Aun en las revistas que se centraban en historias de aventuras se termin por
perder el optimismo. Uno de los primeros escritores para revistas que adopt la nueva
inclinacin fue Campbell, que en 1934, cuando la Depresin haba empezado a ceder
ante el New Deal de Franklin Delano Roosevelt, comenz su propio new deal.
Abandon las historias de superciencia y, con el seudnimo de Don A. Stuart,
empez a tratar ms de cerca temas sobre los seres humanos y sobre la tecnologa con
un enfoque ms plausible.
En 1938 lleg atener el control editorial de Astounding Stories (Historias
Asombrosas), en la poca de mayor xito de las revistas de ciencia ficcin. Cambi
inmediatamente su nombre por el de Astounding Science Fiction (Historias
Asombrosas de Ciencia Ficcin) y tambin su orientacin. Campbell, que haba
recibido instruccin en fsica, empez a buscar escritores que conocieran la ciencia y
los cientficos, y que pudieran escribir creblemente sobre ellos. En este empeo
descubri y ayud a desarrollarse a muchos escritores de ciencia ficcin que ahora,
una generacin despus, todava dominan el campo.

El verbo afectar es de doble filo. La sociedad, al tiempo que afect a la ciencia


ficcin, fue afectada a su vez por sta.
Por una parte, porque si las revistas de ciencia ficcin tenan una circulacin
relativamente restringida, los jvenes que las lean en los aos veinte y treinta eran en
su mayora de inteligencia aguda, imaginativos, y estaban febrilmente interesados en
la ciencia. Puede ser que no hayan representado ms que un milsimo de la
poblacin, pero cuando crecieron llegaron a constituir mucho ms que un uno por mil
de los cientficos, ingenieros y, en general, la lite intelectual de la nacin.
Hubo tambin una especie de efecto multiplicador. Surgieron historietas como
Buck Rogers, Flash Gordon y Superman, que ofrecan una ciencia ficcin
diluida para todos los niveles de la poblacin. El concepto de progreso cientfico pas
as a formar parte difusamente de la conciencia general, de manera que cuando lleg
el da del viaje a la Luna, ya se haba fantaseado suficientemente alrededor de ese
tema para que la idea fuera aceptada por toda la poblacin.
Desde luego, en los aos treinta la ciencia ficcin haba sido condenada como
literatura infantilmente escapista por aquellos que buscaban refugio en la ignorancia
altanera. Tal escapismo era, en muchos casos, una evasin de la realidad.
Las historias de ciencia ficcin de los aos treinta trataban temas como la penuria
de energa, la superpoblacin y la energa atmica, la televisin y las computadoras,
las mutaciones y los transplantes de rganos, el tipo de evasin que hubiera sido
preferible imponer en todo el mundo.
Bajo la direccin de John Campbell, Astounding Science Fiction comenz a

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describir sociedades que eran plausibles y ajustadamente extrapoladas a partir de los
nuevos descubrimientos. Tan pronto como se anunci el descubrimiento de la fisin
del uranio en 1939, se empez a escribir historias de bombas atmicas, algunas de
ellas con sorprendente presciencia.
Con la llegada de la bomba atmica, la sociedad ya no poda seguir considerando
a la ciencia ficcin como una literatura infantilmente escapista. El escritor de ciencia
ficcin haba visto demasiado all donde los dems haban sido ciegos.
Adems, por ese entonces estaba claro que el ritmo del cambio social, estimulado
por el desarrollo tecnolgico, se haba acelerado continuamente a lo largo de los
siglos diecinueve y veinte hasta alcanzar el punto en que las decisiones ya no podan
tomarse solamente sobre la base de las condiciones del momento. Para adoptar
decisiones inteligentes, el futuro iba a tener que ser previsto.
Como consecuencia, lo que haba sido ciencia ficcin se convirti en
futurologa, una especialidad respetable tenida en alta estima por aquellos que, en
el gobierno y en la industria, tienen que tomar decisiones cada da adivinando el
futuro, decisiones que afectan a millones de personas y a billones de dlares.
Y esto a su vez afect profundamente a la ciencia ficcin.
Por 1960, la era de Campbell estaba casi terminada, porque Campbell haba
tenido demasiado xito. El mundo real de los aos sesenta result ser tan semejante al
mundo de la ciencia ficcin de los aos cuarenta que los escritores, en busca de
historias que no fuesen tan fcilmente alcanzadas por los hechos, se alejaron del
hardware[15] de la tecnologa hacia el ms difcil software del ser humano.
En segundo lugar, una desilusin creciente respecto de la ciencia haba
comenzado a expandirse en todo el mundo como secuela de la Segunda Guerra
Mundial, y por los aos sesenta haba entre los jvenes un nimo contrario a la
ciencia suficientemente profundo para reflejarse en la ciencia ficcin.
Este segundo efecto se vio intensificado por un tercero, la declinacin general de
la ficcin como secuela de la Segunda Guerra Mundial. La velocidad y la importancia
de los cambios eran tan grandes que la ficcin que trataba sobre el aqu y ahora
pareca cada vez ms irrelevante. Los mercados para obras de ficcin se redujeron
casi hasta extinguirse, las novelas aparecan en tiradas reducidas y tenan en general
menos xito.
Los jvenes escritores miraban alrededor y no encontraban ningn mercado
floreciente para la ficcin, excepto para la ciencia ficcin. Como consecuencia, la
dcada del sesenta vio el ascenso de nuevos escritores que carecan de conocimientos
sobre ciencia y aun de simpata por ella, pero que escriban ciencia ficcin porque eso
era lo nico que haba.
El resultado global fue la New Wave (Nueva Onda), como algunos la llamaron,
cuyas caractersticas ms pronunciadas fueron la experimentacin estilstica, una
fuerte infusin de sexo y violencia y, por sobre todo, una inclinacin profundamente
pesimista.

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En su forma extrema, la New Wave no ha tenido xito, pero s lo tuvo en imponer
sus temas, y en la ciencia ficcin en general, las proezas de los ingenieros cedieron su
lugar y las frustraciones cotidianas de los seres humanos pasaron a primer plano.
Para escoger un ejemplo entre muchos otros, considrese Cuando eso cambi
de Joanna Russ, que gan el premio Nebulosa al mejor cuento de ciencia ficcin en
1972. Describe un planeta alejado en el espacio, donde los machos han desaparecido
y las mujeres quedaron solas. stas se las ingenian para crear y mantener una
sociedad con procreacin homosexual en la que viven felices, y luego, antes de que la
sociedad pueda fortalecerse suficientemente para defenderse a s misma, el planeta es
redescubierto. Arriban los hombres, y todo cambia.
Es la historia ms extrema inspirada en el movimiento de liberacin femenina,
una historia que slo puede ser contada en un medio de ciencia ficcin; pero como
toda la ciencia ficcin, aunque parece ocuparse de seres humanos y mundos distantes
y en un lejano futuro, tambin se ocupa del aqu y ahora.

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Un ao crucial en la historia de la ciencia ficcin fue el de 1938, pues fue en ese
ao cuando John Campbell tom el control efectivo de Astounding Stories, cambi su
nombre por el de Astounding Sciencie Fiction y dio comienzo a la Edad de Oro.
Ocurre tambin que 1938fue el ao en que yo comenc a presentar historias de
ciencia ficcin a las revistas, y logr mi primera venta. Frederik Pohl, que estaba por
editar en 1980 la edicin de ese ao de las Historias del Premio Nebulosa me
pidi que escribiera algunas reminiscencias de aquel ao, y ste es el resultado.

18. CIENCIA FICCIN, 1938

En 1938, la ciencia ficcin, segn los patrones modernos, virtualmente no exista.


Pasemos lista:
Haba tres revistas pulp[16]: Astounding Stories, Amazing Stories y Thrilling
Wonder Stories.
Las dos primeras pagaban un centavo la palabra, la ltima medio centavo la
palabra.
Slo Astounding Stories podra ser considerada como una revista de calidad.
Thrilling Wonder Stories ofreca historias de accin destinadas a atraer lectores ms
jvenes y menos sofisticados. Amazing Stories, que pas ese ao bajo la direccin de
otro equipo, estaba empezando a publicar puras pavadas marginales. Era la ms
antigua de las revistas, con sus trece aos cumplidos.
Haba unos pocos lbumes de historietas que podramos clasificar como ciencia
ficcin muy simplista. Flash Gordon apareca en las tiras de los diarios.
Se publicaban algunos libros de ciencia ficcin, pero las editoriales eran
semiprofesionales en el mejor de los casos, sus ventas eran extremadamente bajas y
sus ganancias lo eran incluso ms.
Ocasionalmente haba series de pelculas que parecan aspirar a una ciencia
ficcin que no llegaba siquiera al nivel de las historietas. De vez en cuando aparecan
pelculas ms serias y que podran ser clasificadas como honesta ciencia ficcin.
Ahora se me ocurre The Shape of Things to Come (La forma de las cosas que
vendrn).
Casi nada de todo eso superaba el nivel ms infantil. Lo que los salv de hundirse
en el subsuelo y en el olvido letrgico fue la labor incansable de un hombre

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quijotesco, John W.
Campbell hijo, que, en 1938, se hizo cargo de todas las responsabilidades
editoriales de Astounding Stories y cambi rpidamente su nombre por el de
Astounding Science Fiction.
Fue en ese ao cuando yo debut en el terreno vendiendo mi primera historia de
ciencia ficcin. Por qu diablos me tom la molestia?
Los aficionados de la ciencia ficcin de hoy, acostumbrados a las extravagancias
multimillonarias de las pelculas y la televisin, a novelas que cobran adelantos
impresionantes de seis cifras, a interminables montaas de libros de bolsillo, pueden
pensar con incredulidad en la poca del treinta, y compadecerse de los primeros
entusiastas que crecieron con la ciencia ficcin de aquellos das.
Pues no! Esa compasin est fuera de lugar. Lo que nosotros tuvimos jams lo
tendrn los aficionados de hoy.
En primer lugar, haba pocos aficionados, y en estos casos, menos puede ser ms.
Haba muchos lectores, seguro. Las tiradas de las revistas alcanzaban cifras tan
altas como ahora (aunque entonces las revistas constituan todo el campo y hoy
forman slo una pequea parte de l). Pero la mayora eran lectores ocasionales que
iban y venan y se conformaban con guardar silencio. Aportaban sus monedas y en
eso consista su importancia.
Haba sin embargo unos pocos aficionados que no slo compraban las revistas
sino que las guardaban, que no slo lean las historias sino que las discutan, que no
slo disfrutaban de las historias sino que buscaban a otros con quienes disfrutarlas.
Tan restringida era la experiencia de la ciencia ficcin, tan estrechos eran los
lmites del mundo donde era familiar, tan pocos eran los que conocan su lenguaje,
sus temas, la excitacin que poda despertar, que era como si tuvisemos un mundo
secreto que nadie conoca. Vivamos todos en una casa de troncos en medio de un
bosque sin caminos, en una cueva cavada en un faralln inaccesible, en una
madriguera en el centro recndito de un vasto laberinto. Tenamos nuestro propio
universo, y el mundo estaba bien perdido.
Nosotros los pocos, los felices pocos; vieja barra de hermanos
Bueno, no ramos una barra de hermanos exactamente, porque las discusiones
degeneraban a veces en disputas, y ramos bastante jvenes como para estar
convencidos de que tenamos razn y de que era imposible llegar a un acuerdo.
Tambin hablbamos todos con suficiente fluidez como para sacudir las paredes del
cosmos aun con nuestros adjetivos ms suaves. Aqullos eran los das en que los
discursos de Hitler dominaban los titulares de los diarios, pero si es por el fervor y el
extremismo en la expresin bien podra l haber tomado lecciones con cualquiera de
nosotros.
Las revistas cooperaban entre s. Publicaban pginas y pginas de cartas en letra
microscpica en las que cada uno de nosotros poda entregarse a la crtica ms altiva
desechando con un exabrupto algunas historias, y alabando otras con un aleluya,

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distribuyendo salvacin y condena a su antojo.
Esto no era suficiente, as que algunos de nosotros comenzamos a formar clubes
de cinco, seis y hasta diez miembros. Ah fue donde desarrollamos nuestro gusto por
el poder. Ah competimos por el liderazgo y soamos con golpes polticos que
dejaran el club en nuestras manos, y organizamos grupsculos de dos o tres
miembros para hacer el trabajo de zapa, desde adentro.
Haba muchos que pensaban: Hoy el Club Astoria de Ciencia Ficcin, maana,
toda la aficin. Dudo de que alguno se haya imaginado que el pasado maana hara
tambalear al mundo mismo. Si uno poda controlar a la aficin el simple mundo no
sera ms que una ilusin.
Los aficionados de diferentes ciudades comenzaron a visitarse. Eran todos
jvenes, y todos estaban prcticamente sin un cobre, de manera que ir de un lado a
otro era una aventura y exiga su cuota de ingenio.
Nadie poda prever en esos felices primeros das que al ao siguiente se reunira
la primera Convencin Mundial, que a sta seguira la hibernacin de la Segunda
Guerra Mundial y luego la explosin de la bomba atmica y la llegada de un manto
de respetabilidad. La gente de afuera empezara a tomamos en serio. El mundo
inundara nuestros rangos, y la inocencia y la dicha se habran ido para siempre.
Pero en 1938, nuestro ltimo ao de felicidad, no haba la menor traza de tales
cosas.
Tambin hay que recordar que nosotros, los aficionados, adems de tenemos los
unos a los otros, tenamos el mundo de la ciencia ficcin, todo ese mundo. Era muy
fcil leer todos los nmeros de todas las revistas de ciencia ficcin y mantenerse as
al corriente de toda la ciencia ficcin. Me refiero a toda ella, a cada palabra.
El aficionado poda conocer a todos los autores y todo lo que cada uno haba
escrito. Durante aos, por ejemplo, yo llev un registro en el que inscriba cada
historia que se publicaba. No quiero decir muchas historias. Quiero decir todas las
historias. Las anotaba en orden alfabtico por ttulo y por autor; evaluaba cada una y
pona mis comentarios. Llevaba listas de las mejores historias.
Si me despertaban en el medio de la noche y me susurraban un ttulo al odo yo
poda dar, sin pausa perceptible, el autor, el argumento, mi opinin, y a veces el
nmero exacto de la revista donde haba aparecido.
Trate de hacer eso ahora.
El ms asiduo lector de ciencia ficcin tiene que dejar pasar innumerables novelas
y cuentos, se encuentra con que hay escritores que ganan Hugos y Nebulosas y cuyos
nombres por alguna razn l nunca ha odo, a veces se entera de que su autor favorito
ha escrito veinte trabajos que l nunca ley y que no puede localizar, encuentra algo
que le parece maravilloso y se muere de frustracin porque nadie que l conozca lo
ha ledo ni ha odo hablar de eso.
Uno puede leer ciencia ficcin hoy, pero uno no puede saberla toda, nadie puede.
Nosotros podamos.

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En aquellos das la mayora de los aficionados soaban con ser escritores, con
vender historias a las revistas profesionales. Pienso que no nos preocupbamos
mucho por el dinero. El dinero era atractivo pero no poda compararse a la gloria de
ver que el nombre de uno figuraba como autor en una revista, a la gloria de llegar a
ser un dios en el reducido microcosmos de la ciencia ficcin. (Hasta el nombre de
uno en una carta en la contratapa de una revista equivala al paraso.)
Tambin para m era un sueo ver mi nombre en una historia de Astounding.
Y podamos lograrlo, porque las normas no eran muy exigentes. Cualquiera que
realmente pudiera escribir ensayaba otros mercados que pagaran mejor y tuviesen
ms perspectivas de desarrollo. Slo los fanticos insistan en escribir ciencia ficcin,
y mientras las frases tuvieran por lo menos una vaga cohesin uno poda muy bien
vender. Despus, por un tiempo, uno poda ganar unos pocos cientos de dlares al
ao en dinero, y unos pocos millones de dlares al ao en prestigio y adulacin en el
nico lugar que contaba: la aficin.
Hoy en da las normas son muchsimo ms exigentes, y las dificultades de
penetracin mucho mayores. Probablemente yo no podra vender el equivalente de
mis primeras historias en el mercado de hoy.
Tambin las expectativas son mayores actualmente. Una vez que uno vendi una
novela, si uno vende la segunda con un adelanto de menos de cincuenta mil dlares
uno echa a su agente y se entrega a la bebida.
En los viejos tiempos, las historias desaparecan de los puestos de venta y se
agotaban exactamente un mes despus de haber aparecido, y uno tena que escribir
otra para otro perodo de un mes en venta. As era todo. Hoy en da, si los libros de
uno dejan de imprimirse, uno echa a todo el mundo y levanta una tienda para retirarse
a rumiar su resentimiento.
Bueno, cunto de todo esto es pura nostalgia por la juventud que pas?
Mucho, supongo. No querra volver atrs, estoy mal acostumbrado. No logro que
me guste cambiar riqueza por pobreza y celebridad por anonimato. Yo tambin he
probado la riqueza y la pobreza, y tambin descubr que la riqueza es mejor.
Pero, aun as

Hasta aqu el campo como una entidad abstracta. Y la gente que lo rega en
aquellos das?
Por empezar, estaba el padre fundador, Hugo Gemsback. l se convirti en el
inventor de las revistas de ciencia ficcin al publicar en 1926 Amazing Stories, la
primera revista dedicada exclusivamente a la ciencia ficcin.
l recibi el respeto reverente que todo padre fundador merece. El Hugo,
premio de la aficin por lo mejor de esto y lo otro, otorgado en las Convenciones
Mundiales de Ciencia Ficcin, lleva el nombre en su honor.
l era, sin embargo, una persona irritante. Pareca tener una aversin
constitucional a pagar a sus autores. Dios sabe que pagaba sumas minsculas, y no

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poda mejorar su situacin financiera conservndolas, pero l las conservaba, de todas
maneras, todo el tiempo que poda. Era su peculiaridad.
Tambin se obstinaba en pensar que el propsito de la ciencia ficcin era predecir
los artilugios del futuro, y esto lo llevaba a llenar las revistas con cuestionarios sobre
ciencia y a subestimar la importancia de la calidad literaria.
En 1929 se vio forzado a abandonar Amazing Stories y fund en su lugar Science
Wonder Stories y Air Wonder Stories (luego fusionadas en Wonder Stories).
Finalmente abandon toda actividad de publicacin de ciencia ficcin en 1936, pero
por ese tiempo su prdida no fue muy sentida.
Intent un retomo en los primeros aos de la dcada del cincuenta con Science
Fiction Plus, una revista de tamao grande que pareca convencida de que todava se
estaba en el ao 1929. Naturalmente, no sobrevivi mucho tiempo.
Yo lo vi slo dos veces, y eso fue en los primeros aos de la dcada del sesenta.
La primera vez fue en una charla que l dio en el MIT. Antes de la charla distribuy
unos papeles y, no teniendo nada mejor que hacer, yo los le mientras esperaba hasta
que empezara. Lo mismo hicieron los dems. Result que era el texto del discurso
que Gemsback iba a pronunciar. Ley cuidadosamente el discurso que todos
acabbamos de leer.
La segunda vez almorzamos juntos con un propsito que result no tener
importancia. Me hizo caminar una milla para llevarme al restaurante, pero yo
caminaba gustoso porque haba odo que l era un gran gourmet y tena la esperanza
de que me llevara a algn restaurante acogedor y elegante. Finalmente encontr una
cafetera alejada y pidi un sndwich de jamn. Yo hice lo mismo. Era un mediocre
sndwich de jamn. Gemsback segua siendo muy cuidadoso con el dinero.
Durante los aos treinta, despus de que Gemsback abandon Amazing, el
director de la revista fue T. OConor Sloane, un caballero entrado en aos que desat
la furia de los aficionados al declarar en uno de sus editoriales que l no crea en la
posibilidad del viaje espacial. Amazing cambi de manos en 1938, y Sloane abandon
el campo a la edad de ochenta y seis aos. Nunca tuve oportunidad de verlo.

A Sloane lo reemplaz Raymond A. Palmer, un jorobado de un metro veinte de


estatura que tena slo veintiocho aos. Tan pronto como se hizo cargo de la
direccin dedic una enorme cantidad de energa a cambiar el rumbo de la revista.
Hizo bajar la calidad de las historias y aumentar la circulacin.
Me acuerdo que le el nmero de junio de 1938 de Amazing, el primero bajo la
direccin de Palmer (que tuvo que trabajar tan rpido que no tuvo tiempo de
conseguir quien hiciera la tapa y tuvo que usar una fotografa), y qued abatido por la
calidad de historieta que tenan las historias.
Sin embargo, Palmer sigui su camino, y a medida que las historias empeoraban,
la circulacin segua aumentando. En los aos cuarenta public historias de un tal
Shaver, puras tonteras, quien se convirti en un objeto de culto y transform a

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Amazing en la revista de ciencia ficcin ms exitosa hasta entonces y hasta ahora.
Finalmente, Palmer abandon la ciencia ficcin por los platos voladores y el
ocultismo.
Yo empec a presentar historias de ciencia ficcin a las revistas en el mismo mes
en que Palmer tom la direccin de Amazing. Fue Palmer el que me compr la
primera historia, Marooned off Vesta (Abandonado fuera de Vesta), que apareci
en el nmero de marzo de 1939 de Amazing. Ms an, la segunda historia que
publiqu fue The weapon too dreadful to use (El arma demasiado peligrosa para
ser usada), y sta apareci en el nmero de mayo de 1939 de Amazing.
La vez que estuve ms cerca de encontrar a Palmer fue en 1952, cuando visit las
oficinas de una revista que l publicaba en Evanston, Illinois. El no estaba. Vi a su
colaboradora Bea Mahaffey (increblemente ms linda), as que no me sent
demasiado mal.
En los aos treinta, como jefe de redaccin de Wonder Stories, bajo la direccin
de Hugo Gemsback, estaba Charles D. Homig que, como Palmer, fue un aficionado
antes de ser jefe de redaccin. Esto no es realmente tan inusual. Para conseguir
alguien que tenga algn discernimiento sobre ciencia ficcin, uno tiene que tomar a
un escritor o a un aficionado, y si uno est deseoso de pagar cinco dlares por
semana, o algo por el estilo, tiene que optar por un aficionado, y joven, adems.
Charles Homig tena diecinueve aos cuando tom el trabajo.
Cuando Wonder Stories cambi de direccin y reapareci con el nombre de
Thrilling Wonder Stories, haba en la revista gente como Leo Margulies y Mort
Weisinger. No conoc a ninguno de los dos en aquella poca, pero en los ltimos aos
de sus vidas tuvimos una relacin amistosa. En realidad, hace unos aos Weisinger
invent la siguiente historia: Le preguntaron a Asimov cmo poda Superman viajar
a mayor velocidad que la de la luz si se supona que sta representaba un lmite
absoluto. A esto respondi Asimov: Que la velocidad de la luz constituye un lmite
es una teora, que Superman puede viajar ms rpido que la luz es un hecho.
Puedo asegurarle que esto nunca ocurri y que yo nunca dije eso, pero van a
repetirlo indefinidamente, de eso estoy convencido, y probablemente se lo encuentre
entre las citas del Barlett, atribuido a m, dentro de un siglo cuando ya todos mis
escritos hayan sido olvidados.

A cargo de Astounding Stories en los aos treinta estaba F. Orlin Tremaine.


Mientras que Gemsback y Sloane tendan a ser inspidos, Tremaine era innovador. No
se interesaba en absoluto por la idea gernsbackiana del valor educativo de la
ciencia ficcin, y estaba en cambio a la caza de argumentos inslitos.
l fue quien inici la variante pensada, gnero de historias que exploraba las
posibilidades ms remotas y que captur la imaginacin de los aficionados de la
ciencia ficcin. El ejemplo ms puro de historia de la variante pensada fue Born
of the Sun (Nacido del Sol) de Jack Williamson, aparecida en el nmero de marzo

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de 1934 de Astounding, y que trataba sobre el concepto de las estrellas como
organismos vivientes y los planetas como sus huevos.
Bajo la direccin de Tremaine, Astounding tom rpidamente la delantera en
circulacin y en calidad. Yo mismo veneraba a Tremaine y a su revista y, de hecho,
dej de lado en esos tiempos a Amazing y Wonder porque me pareca que toda la
ciencia ficcin digna de leerse estaba en Astounding. Esto era casi correcto, pero no
del todo: llev a que me perdiera Odisea de un marciano cuando sta apareci.
No conoca a Tremaine cuando l era el hombre ms importante en el campo.
Abandon Astounding en 1938, y yo lo conoc unos dos aos despus cuando l
estaba ensayando un retomo con una revista llamada Comet Stories y no tuvo xito.

A fines de la dcada del treinta se produjo una proliferacin de nuevas revistas,


todas con un presupuesto reducido y casi todas dirigidas por jvenes aficionados que
eran amigos mos.
Dirigiendo Science Fiction y Future Fiction con un presupuesto minsculo estaba
Robert W. Lowndes, derecho, sonriente, con bigotes y un hablar suave, y una
increble cultura literaria. l fue el autor de la primera carta a una revista que alab
mis historias. Nunca he olvidado esto.
Tambin compr dos de mis primeras historias.
Dirigiendo Astonishing Stories y Super Science Stories, con un presupuesto tan
minsculo como el anterior, estaba Fred Pohl, que era mi amigo ms ntimo en el
mundo de la ciencia ficcin en aquel tiempo. Era flaco, solemne, siempre andaba bien
afeitado, hablaba suavemente y tena muchos talentos diferentes. Hasta donde yo
pueda juzgar, tuvo xito en cada una de las actividades intelectuales a las que se
dedic. Fue jefe de redaccin cuando todava no tena veinte aos, y a pesar de que
sus revistas no podan tener xito dado que los editores slo estaban dispuestos a
aportar pequeas inversiones de capital, l sac un producto asombrosamente bueno.
Compr no menos de siete de mis primeras historias. Compr mi primera historia
sobre el robot positrnico despus de que Campbell la rechaz. Fue el primero en
poner mi nombre en una tapa y el primero en publicar una novela ma como libro de
importancia y con una ilustracin en la tapa.
Dirigiendo Stirring Science Stories y Cosmic Stories sin ningn presupuesto (de
manera que ninguna de las dos dur ms que unas pocas tiradas) estaba Donald A.
Wollheim, alto, gentil, de voz sonora y hablar fluido, sarcstico, y casi tan talentoso
como Fred. Estaba obligado a comprar historias por nada y public una de mis
primeras historias (pagndome cinco dlares de su propio bolsillo, y con un fuerte
alarido para que lo dejara usar mi nombre en vez de un seudnimo).
S, sos eran tiempos excitantes. Tiempos de penurias, pero excitantes.
No he mencionado a John Campbell. l no fue de esa era. l cre la era que
sigui.

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Habitualmente, cuando escribo sobre ciencia ficcin hablo acerca de las revistas
y los libros, tanto los de tapa dura como los de tapa blanda. En otras palabras, me
ocupo de los medios escritos.
Sin embargo, para el mundo exterior, a partir de los aos setenta, la ciencia
ficcin evoca el sci-fi, el mundo de los medios visuales. No cabe duda de que, en
trminos econmicos y de difusin popular, el mundo de la ciencia ficcin escrita es
microscpico comparado con el de la ciencia ficcin visual (sci-fi).

19. CMO LLEG LA CIENCIA FICCIN A SER UN


GRAN NEGOCIO

Cuando yo empec a escribir ciencia ficcin, hace ms de cuarenta aos, haba slo
tres revistas de ciencia ficcin. Slo una de ellas, Astounding Stories, era de calidad,
y pagaba un centavo la palabra.
Esto significa que un escritor poda ganar cincuenta dlares por un cuento y
seiscientos dlares por una serie de tres captulos que tuviera la extensin de una
novela. Esto era todo lo que poda hacer; adems, porque los libros de ciencia ficcin
no existan, ni tampoco las antologas, ni las ediciones en separata. Las historias
podan conseguirse durante un mes y luego desaparecan para siempre, salvo en las
buhardillas de los pocos coleccionistas de revistas.
Y ahora?
Una revista tan ingeniosa, tan cara y tan elaborada como Omni ofrece varias
historias de ciencia ficcin en cada nmero.
Las novelas de ciencia ficcin aparecen cada ao por docenas en forma de libro, y
de a montones en forma de libro de bolsillo.
Vaya a cualquier librera donde tengan libros de bolsillo y encontrar montaas de
ciencia ficcin. Hay hasta crculos lectores de ciencia ficcin y libreras
especializadas en ciencia ficcin, y los escritores de ciencia ficcin pueden a veces
obtener adelantos de cien mil dlares por una novela.
En cuanto al cine y la televisin, la ciencia ficcin es no slo un gran negocio, es
actualmente el mayor de los negocios.
Qu es lo que ocurri?

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Ocurri el mundo.
Cuando yo empec a escribir ciencia ficcin, los temas que interesaban a los
escritores de ciencia ficcin le parecan risibles y ridculos a la mayora de la gente
sensata. Las historias de ciencia ficcin trataban sobre vuelos espaciales,
televisin, robots, mquinas inteligentes, bombas atmicas, superpoblacin, etctera.
La primera indicacin clara de que era la gente que escriba y lea ciencia ficcin
la que viva en el mundo real, y todos los dems los que vivan en el reino de la
fantasa, lleg el 6 de agosto de 1945, cuando el mundo descubri que una bomba
atmica haba explotado sobre Hiroshima.
Esto no signific que todo el mundo se pusiera de pronto a leer ciencia ficcin,
pero s signific que la ciencia ficcin, de una vez para siempre, dejara de ser
considerada como un disparate. La ciencia ficcin se convirti en algo respetable ante
lo cual uno ya no se poda rer. De hecho, la ciencia ficcin estaba mucho ms
avanzada de lo que la gente pensaba cuando la bomba atmica ocup por primera vez
los titulares de la prensa mundial. Aun antes de que la bomba cayera, las historias de
ciencia ficcin se estaban ocupando no slo de la bomba misma, sino tambin del
equilibrio nuclear, los usos pacficos de la energa nuclear y los posibles peligros de
radiacin de la fisin nuclear.
Los efectos de la nueva respetabilidad de la ciencia ficcin se hicieron evidentes
rpidamente. Un ao despus de Hiroshima, aparecieron extensas y elaboradas
antologas de ciencia ficcin en tapa dura, publicadas por editoriales tan respetables
como Crown y Random House. En 1949, Doubleday & Company comenz a publicar
una coleccin de novelas de ciencia ficcin en tapa dura. En los primeros aos de la
dcada del cincuenta hubo un auge gigantesco de las revistas de ciencia ficcin al
aparecer docenas de nuevos ttulos.
Si la ciencia ficcin se volva respetable, tena que demostrar que era merecedora
de respeto, y esto no ocurri automticamente.
Hubo ciencia ficcin en el siglo diecinueve, escrita por hombres como Julio
Verne, H. G. Wells, y otros; y esa ciencia ficcin abarcaba historias de alto nivel
intelectual que trataban sobre las posibilidades, las esperanzas, los peligros, del
avance de la ciencia, y que estaban escritas en un estilo bueno y propio de la poca.
La ciencia ficcin de revistas, en cambio, comenz en 1926 como un fenmeno
de ficcin pulp[17].
Las revistas pulp (as llamadas porque estaban impresas en papel barato de pulpa
de madera, sin brillo y de borde spero) llenaban los estantes de a docenas en
aquellos das. Llegaban de todas las variedades y categoras: historias de amor,
historias de detectives historias del Oeste, historias de guerras, historias de la selva,
historias de deportes, etc. Mostraban superhroes como Shadow (Sombra) y Doc
Savage (Doctor Salvaje).
Pagaban muy poco a sus escritores, pero ofrecan un mercado ilimitado para

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historias sin sofisticaciones ni estilo pulido. Cantidades de jvenes, llenos de la
ambicin de escribir, tuvieron su oportunidad en las revistas pulp.
Las revistas de ciencia ficcin formaron parte del fenmeno de las revistas pulp, y
quiz la parte menos exitosa de ste, pero no siguieron formando parte de l.
Y que no lo hicieran lo debemos a un hombre, John W. Campbell hijo, que, en
1938, se convirti en el jefe de redaccin de Astounding Stories. Haba sido uno de
los escritores ms conocidos en los primeros aos de la dcada del treinta, y haba
habido mucho de estilo pulp en sus historias. El lo saba y quiso hacer algo mejor.
Cambi el nombre de la revista por el de Astounding Science Fiction y comenz a
buscar escritores que supieran de ciencia y comprendieran a los cientficos, que
tuvieran una idea de la ingeniera y de lo que haca palpitar a los ingenieros. Y los
llev, amedrentndolos y halagndolos, a escribir historias que trataban sobre
adelantos factibles en tecnologa y a ocuparse solamente de las consecuencias que
esos cambios podan significar para la sociedad.
El form un equipo de escritores que domin el campo durante dcadas y cuyos
nombres hoy todava se recuerdan: Robert A. Heinlein, Arthur C. Clarke, Lester del
Rey, Theodore Sturgeon, A. A. van Vogt, Hal Clement, incluso Isaac Asimov.
Muchos de los viejos escritores de Campbell, ahora canosos y entrados en aos,
estn todava hoy a la vanguardia del campo. Los llamados Tres Grandes, que
lideraron las encuestas durante dos dcadas, Heinlein, Asimov y Clarke, son todos
autores de Campbell.
Si no hubiese sido por Campbell, cuando lleg el tiempo en que la ciencia ficcin
pudo ser considerada como respetable ella no lo hubiera merecido. Pero estuvo l, y
sa fue la diferencia.
Las revistas pulp no duraron para siempre. En los ltimos aos de la dcada del
treinta llegaron los lbumes de historietas y comenzaron a quitarles los lectores ms
jvenes. Esta tendencia se profundiz y se aceler, y a fines de la dcada del cuarenta
las revistas pulp desaparecieron. El nico vestigio que qued del fenmeno de las
revistas pulp fueron las revistas de ciencia ficcin, porque fueron las nicas que
lograron superarse (lo mismo que una o dos revistas de historias policiales).
De hecho, las revistas de ciencia ficcin siguieron ganando respetabilidad a
medida que la ciencia sigui avanzando en la direccin marcada por las historias de
Astounding. La bomba nuclear se convirti en algo mucho ms terrible con el
desarrollo de la bomba de hidrgeno a mediados de la dcada del cincuenta. La
invencin del transistor en 1948 hizo posible construir todo tipo de aparatos
electrnicos compactos, desde radios de bolsillo hasta computadoras de escritorio (las
mquinas inteligentes de la ciencia ficcin). Tambin los aviones a chorro y la
televisin parecieron cosas de la ciencia ficcin que se volvan realidad.
Sobre todo, los cientficos estaban empezando a hablar de poner en rbita satlites
artificiales. El 4 de octubre de 1957, el primer satlite artificial entr efectivamente
en rbita alrededor de la Tierra, y la gente comenz a trabajar para poner en rbita

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seres humanos, y aun para llegar a la Luna. Cunta ms ciencia ficcin poda
pedirse?
A lo largo de los aos cincuenta, entonces, las revistas de ciencia ficcin, con
Campbell y sus escritores a la cabeza, sondearon cada vez ms profundamente las
posibilidades de los artefactos cientficos, mantenindose frecuentemente no muy
lejos de la ciencia real.
Todo cambia, sin embargo, y la ciencia ficcin campbelliana tuvo que cambiar
tambin, y por varias razones.
Primeramente, si hay algo que Campbell logr fue demasiado xito. El mundo se
estaba pareciendo demasiado al mundo de la ciencia ficcin tipo Campbell. Una
ciencia ficcin que se mantenga demasiado cerca de las tuercas y tomillos de la
ciencia de avanzada se parece demasiado a las columnas cientficas del New York
Times. La ciencia ficcin se estaba poniendo aburrida.
En segundo lugar, el mundo se estaba desilusionando con algunas direcciones
tomadas por la ciencia. La bomba nuclear era una amenaza cada vez ms terrible y
los cientficos parecan cada vez ms mercenarios al servicio del establishment
militar. Eso apart a la sensibilidad popular de la visin bsicamente optimista de la
ciencia que tena Campbell.
En tercer lugar, hubo una creciente libertad de expresin que permiti que se
aceptara con ms facilidad el sexo y el lenguaje vulgar en forma escrita, y el estilo
puritano de Campbell empez a parecer anticuado.
En cuarto lugar, y esto fue lo ms importante, no fue slo la ficcin pulp la que
mud. En los aos cincuenta, el mundo de la ficcin impresa fue sacudido hasta los
cimientos por el rpido desarrollo de la televisin. Mucha gente abandon su aficin
por la ficcin popular en libros y revistas para ver ficcin en la televisin: historias
del Oeste, sedes policiales, comedias.
Es decir que todas las revistas de ficcin, salvo las de ciencia ficcin, estaban
retrocediendo. Los libros de todas las variedades, excepto ciencia ficcin, se
publicaban en tiradas ms restringidas.
Esto signific tambin que la gente joven que deseaba vidamente escribir ya no
poda encontrar un mercado para sus escritos; excepto el de la ciencia ficcin.
Qu cambios introdujo eso! En las dcadas anteriores los nicos escritores que se
aventuraban en la ciencia ficcin eran los partidarios fanticos del campo, que
estaban entusiasmados con la ciencia y la tecnologa, y que escriban entonces por
eleccin. Muchos de los nuevos escritores, de 1960 en adelante, escriban ciencia
ficcin por falta de otras salidas y no estaban muy interesados en la ciencia; en
algunos casos, eran aun hostiles a la ciencia.
A raz de esto, a comienzos de la dcada del sesenta empez a producirse una
revolucin en la ciencia ficcin tan importante como la revolucin anterior, la de
Campbell. El trmino usado para el nuevo tipo de historias que se escriban fue la
New Wave (Nueva Ola).

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Esta abarcaba historias que no trataban tanto sobre la ciencia y los cientficos
como sobre la gente comn afectada por la ciencia. En muchos casos la ciencia
quedaba muy relegada al segundo plano, apenas si se la notaba. La Nueva Ola
tambin experiment mucho ms con el estilo y con el contenido, fue ms generosa
en su uso del sexo y la violencia, sus historias no tenan tan claramente un comienzo,
un desarrollo y un final, ya no era tan obvio que se contaba una historia.
Desat pasiones violentas, a favor como en contra, entre los lectores de ciencia
ficcin y, en su forma ms extrema, no tuvo xito, pero en su conjunto, la Nueva Ola
fue algo bueno. Rompi el molde campbelliano, que estaba empezando a constreir
demasiado a la ciencia ficcin y abri el camino a una expresin ms libre aun para
los escritores que siguieron trabajando en la variante dura de la ciencia ficcin, es
decir, aquella que continuaba poniendo el acento en los artefactos y las ciencias
fsicas.

Hubo varios efectos secundarios interesantes de la era de la Nueva Ola.


Primeramente, dio un lugar destacado a la ciencia ficcin no norteamericana. Por
empezar, desde luego, ya haba habido antes un fuerte componente europeo en la
ciencia ficcin. Despus de todo, Verne era francs y Wells era ingls. Adems, la
ciencia ficcin americana de revista fue fundada, en 1926, por Hugo Gemsback, un
inmigrante de Luxemburgo, y los primeros nmeros de sus Amazing Stories ofrecan
reimpresiones de ciencia ficcin europea.
Rpidamente, sin embargo, nuevos escritores, casi todos norteamericanos,
comenzaron a tomar la delantera, y durante los treinta aos siguientes los Estados
Unidos dominaron el campo. En general, las revistas no tenan xito en otros pases y
sobrevivan en gran parte porque reimpriman ciencia ficcin americana. Los
escritores que no eran norteamericanos trataban de publicar en revistas
norteamericanas que, despus de todo, eran las que mejor pagaban.
Los lectores norteamericanos comenzaron a considerar el campo como puramente
norteamericano. Cuando a fines de la dcada del treinta las Convenciones Mundiales
de Ciencia Ficcin empezaron a celebrarse anualmente, se daba por sentado que se
realizaran en distintas ciudades de los Estados Unidos.
(Y sin embargo, el campo no fue nunca tan norteamericano como los
norteamericanos pensaban. De los Tres Grandes, Arthur C. Clarke es un ingls, yo
nac en la Unin Sovitica, y slo Robert Heinlein es norteamericano nativo.)
Esto cambi con la Nueva Ola. Los britnicos estaban menos enamorados de la
tecnologa que los norteamericanos y estaban en cambio ms a la vanguardia en los
nuevos experimentos en estilo. Fue en Gran Bretaa donde comenz la Nueva Ola, y
fue el escritor ingls Brian Aldiss su ms destacado exponente.
Despus de esto, no poda dejar de reconocerse que la ciencia ficcin era un
fenmeno internacional. Aunque algunos artculos publicados en la Unin Sovitica
poco despus de la Segunda Guerra Mundial hicieron creer que los soviets

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consideraban a la ciencia ficcin como un medio de propaganda capitalista
imperialista, esto result no ser as. No slo la ciencia ficcin florece en la Unin
Sovitica sino que adems mucha ciencia ficcin norteamericana fue traducida al
ruso. Algunos escritores del otro lado del teln de acero se hicieron famosos, y
Stanislaw Lem, de Polonia, es uno de los escritores de ciencia ficcin ms admirados
en el mundo.
Las Convenciones Mundiales de Ciencia Ficcin auspiciadas por los Estados
Unidos empezaron a celebrarse en otros continentes: en Londres, en Brighton, en
Melbourne. En 1970, la Convencin se reuni por primera vez en una ciudad no
anglfona: Heidelberg, en Alemania. Importantes convenciones internacionales en el
campo de la ciencia ficcin y la literatura fantstica se renen ahora anualmente con
el auspicio europeo en Irlanda, Italia y Francia.
El ensanchamiento de miras que la Nueva Ola estimul en la ciencia ficcin tuvo
el efecto de acelerar otro cambio que se estaba produciendo en el campo.
Durante los aos cincuenta, la ciencia ficcin haba sido una actividad
predominantemente masculina. Los editores, los escritores, los lectores eran casi
todos hombres y, en su mayor parte, jvenes. Si de todas maneras aparecan mujeres
en las historias, eran personajes pasivos cuya nica funcin era complicar el
argumento y ofrecer a los personajes masculinos algo para ganar o rescatar. Aun las
pocas mujeres que escribieron ciencia ficcin en los aos treinta y cuarenta, como
Catherine L. Moore y Leigh Brackett, tendan a escribir de esa forma.
Con la Nueva Ola, por el contrario, los cambios en estilo y contenido (y la
creciente carencia de formas de ficcin alternativa) alentaron cada vez ms a las
mujeres a empezar a leer y escribir ciencia ficcin. Esto, a su vez, trajo un
ensanchamiento y profundizacin de la manera de describir a las mujeres en las
historias.
Y las mujeres que entraban en el campo tampoco tuvieron que conformarse con
posiciones menores. En 1970, una mujer, Ursula K. LeGuin, gan el codiciado
Hugo por la mejor novela del ao. Anne McCaflfey ha escrito ciencia ficcin con
un xito fenomenal. Hasta hay militantes feministas como Joanna Russ, que utilizan
la ciencia ficcin para exponer sus convicciones.
El ensanchamiento de la ciencia ficcin signific tambin que sta se acercara a la
tendencia principal (las novelas escritas para el pblico bien educado en general)
en el estilo y el contenido. Tambin llev a que cada vez ms novelistas de la
tendencia principal reconocieran la importancia de los cambios tecnolgicos y la
popularidad de la ciencia ficcin, y comenzaron a incorporar temas de la ciencia
ficcin en sus propias novelas. As, Andrmeda Strain de Michael Crichton, entr en
las listas de los best sellers.
Los escritores de ciencia ficcin vieron cmo sus libros se hacan populares entre
el pblico en general, comenzaba a enserselos desde la ctedra a medida que los
cursos de ciencia ficcin proliferaban en todas las universidades y en muchos

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colegios secundarios, y eran tratados casi como objeto de culto. Stranger in a Strange
Land (Extranjero en una tierra extraa) de Heinlein, Dune (Mdano) de Frank
Herbert, Childhoods End (Fin de la infancia) de Clarke, y mi propia Foundation
Trilogy (Triloga de Fundacin) son buenos ejemplos.
Los escritores de ciencia ficcin llegaron a ser en algunos casos celebridades
internacionales, las grandes revistas se ocupaban de ellos, la prensa escrita y la
televisin les peda opiniones sobre casi todos los tpicos concebibles y, en algunos
casos, se vieron cada vez ms solicitados para pronunciar discursos a los postres. Ray
Bradbury, el nico escritor de los aos cuarenta que no fue descubierto por Campbell,
abri el camino pero otros lo siguieron. Hasta lleg a aparecer una semblanza de
Arthur C. Clarke en el New Yorker.
Tampoco se les ocurre en estos das a los cientficos avergonzarse porque les
guste la ciencia ficcin o por la deuda que puedan tener con ella. Un cientfico de la
estatura de Cari Sagan ha escrito sobre su entusiasmo por la ciencia ficcin para la
revista Times del Sunday New York.

Todo esto se refiere a la ciencia ficcin slo en los medios escritos. Para la
mayora de la gente, mucho ms importante que la lectura de la ciencia ficcin es la
versin que de ella aparece en el cine y la televisin. Esta ciencia ficcin visual es
bastante diferente de la ciencia ficcin impresa.
Una novela de ciencia ficcin en tapa dura puede ser lucrativa si se vende de a
miles. Una revista de ciencia ficcin puede ser lucrativa si se vende de a decenas de
miles. Un libro de bolsillo de ciencia ficcin puede ser lucrativo si se vende de a
centenares de miles. En cambio, la ciencia ficcin en los medios visuales slo puede
ser lucrativa (tan altos son sus costos de produccin) si atrae a decenas de millones de
espectadores.
Una manera de sortear esta dificultad es producir pelculas a bajo costo que no
requieran casi nada en cuanto a actuacin y libreto y que estn dirigidas bsicamente
a los nios. Esas pelculas improvisadas tienen el mismo nivel de calidad que los
lbumes de historietas, y dado que hasta ellas son vistas por mucha ms gente que la
que lee ciencia ficcin, la calidad (o la falta de calidad) de esas pelculas imprime una
imbecilidad espuria a todo el campo.
Hubo excepciones honorables, desde luego, como la pelcula hecha sobre la base
de The Shape of Things to Come (La forma de las cosas que vendrn) de H. G.
Wells, estrenada en 1936. Tambin estuvo, en 1950, Destination: Moon (Destino: la
Luna), en la cual trabaj Heinlein; pero el nivel de la actuacin y la cinematografa
todava eran bajos.
El verdadero salto adelante de la ciencia ficcin visual lleg en 1966 con la
aparicin en televisin de Star Trek (Viaje a las estrellas), una idea de Gene
Roddenberry. Ah se trat de presentar personajes reales interactuando
afectuosamente y haciendo frente a problemas de importancia no slo para ellos

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mismos sino, por clara analoga, para nosotros tambin.
Las historias de la nave espacial Enterprise en su viaje por la galaxia no
conquistaron una audiencia enorme y, al terminar la temporada, estaba claro que
Star Trek se suspendera. Fue entonces cuando ocurri un fenmeno inesperado.
Los espectadores de Star Trek pueden no haber sido enormemente numerosos, pero
eran salvajes en su dedicacin al programa. El canal de televisin fue bombardeado
por protestas de un estilo jams visto antes y, en su asombro, siguieron pasando el
programa otro ao ms, y aun un tercer ao ms.
Despus de tres aos y setenta y ocho episodios, fue finalmente suspendido, pero
no fue olvidado. Antes bien, el entusiasmo creci y fue alimentado por las
reposiciones. Diez aos despus de que el programa saliera del aire, haba ms
viajecitos que nunca antes en su perodo de vida real. Se convocaban convenciones
Star Trek a las que los aficionados acudan de a decenas de miles, incluyendo
algunos que no tenan suficiente edad para haber visto el programa en su tiempo.
En cine se produjo un viraje decisivo con la aparicin de 2001: A Space Odyssey
(2001: Odisea del espacio), que Arthur C. Clarke ayud a escribir. Su pintura
realista del viaje espacial atrajo a un vasto pblico, y fue la primera pelcula de
ciencia ficcin que lleg a ser un verdadero xito.
Pero por qu son tantos los que ven Star Trek y 2001: A Space Odyssey
cuando son tan pocos, en comparacin, los que leen ciencia ficcin? Ni siquiera ha
habido un gran efecto de contagio. De las decenas de millones que se iniciaron en la
ciencia ficcin visual, slo un nmero reducido empez a leer ciencia ficcin.
Evidentemente, la ciencia ficcin visual ofreca algo que la ciencia ficcin
impresa no tena. Lo que la ciencia ficcin visual ofreci fue, desde luego, los
efectos especiales visuales, habitualmente la visin de grandes destrucciones, de
seres extraos o monstruosos, de capacidades no terrestres provenientes de la falta de
gravedad o de talentos extravagantes.
Este nfasis en los efectos especiales convierte a la ciencia ficcin visual casi en
una especie diferente de la ciencia ficcin impresa, algo que est demostrado incluso
por la diferencia en las abreviaturas usadas para los dos campos. La ciencia ficcin
impresa fue designada durante dcadas como s.f. por sus partidarios. El trmino
que naci en Hollywood para las producciones de ciencia ficcin de ah fue sci-fi.
Este trmino es mirado con desprecio, y hasta con odio, por los lectores de ciencia
ficcin.
Los efectos especiales tuvieron su gran xito, en trminos de ganancias, con la
pelcula Star Wars (La guerra de las galaxias), estrenada en 1977. La pelcula
misma, en lo que se refiere al contenido, era muy parecida a la serie de Flash Gordon
de los aos treinta. Era sin embargo infinitamente superior cinematogrficamente,
haca un uso muy inspirado de un par de robots, y estaba llena de buen humor.
El resultado fue una popularidad enorme, ganancias sin precedentes, e,
inmediatamente, una multitud de imitaciones.

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Como de costumbre, las imitaciones no fueron tan buenas como el objeto imitado.
Algunas imitaban demasiado servilmente. La mayora elega aquellos elementos que
prometan dinero los efectos especiales y eliminaban aquello que crean que no
aportaba: la inteligencia y el buen humor.

Qu puede decirse del futuro de la ciencia ficcin?


No es probable que la ciencia ficcin llegue alguna vez a ser enormemente
popular. La ciencia ficcin tiene por fuerza un alto contenido intelectual, porque tiene
que dar cuenta de la ciencia y de la gente y de sus interacciones, y debe hacerlo de
una manera plausible e inteligente. Esto restringe su pblico a un sector bastante
despierto de la poblacin, pero que es tambin muy fiel, de manera que parece muy
probable que la ciencia ficcin siga ascendiendo a un ritmo regular en el futuro
cercano.
El sector ms golpeado de la ciencia ficcin impresa es el de las revistas, que
hace cuarenta aos eran todo lo que haba. Han ido perdiendo terreno constantemente
frente a las antologas y los libros de bolsillo, pero siguen siendo viables. En los
ltimos aos de la dcada del setenta se produjo incluso la aparicin de nuevas y
exitosas revistas, como la Revista de Ciencia Ficcin de Isaac Asimov y, por
supuesto, Omni. El valor de las revistas es que permiten la publicacin de cuentos y
representan una va natural para que los nuevos escritores jvenes se puedan dar a
conocer.
En cuanto a la ciencia ficcin visual (sci-fi), puede llegar a tener un futuro ms
dramtico. Si se aferra a los efectos especiales como a una panacea, cada uno tendr
que superar a sus predecesores aunque sea a costa de devastaciones cada vez ms
impresionantes, y el pblico se cansar rpidamente. Tanto ms cuanto que los
grandes gastos en efectos especiales llevan a los productores de pelculas a ahorrar en
todo lo concerniente a los libretos y la actuacin. As, Battlestar Galctica
(Galctica, estrella de combate), un programa semanal de televisin que imitaba de
cerca a Star Wars, comenz con un alto grado de popularidad entre los espectadores,
pero ste disminuy rpidamente, y finalmente el programa fue cancelado al final de
la primera temporada.
Pero si los productores de ciencia ficcin visual agregaran a su devocin
insensata por los efectos especiales cosas tales como un contenido ms elaborado,
algn argumento interesante, personajes con un poco de profundidad, sera entonces
posible que la ciencia ficcin visual pasara del nivel sci-fi al nivel superior s.f. y se
asegurara un nuevo grado de popularidad ms permanente.

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Parece magnifico que la ciencia ficcin haya llegado a convertirse en un gran
negocio como lo he descrito en el ensayo anterior. Ms an, cuando escrib el ensayo
anterior trat de ser lo ms objetivo posible, y de dejar que pareciera magnfico.
Sin embargo, yo no soy objetivo respecto de esto. En verdad, hay aspectos de este
auge que me llenan de desazn.

20. EL AUGE DE LA CIENCIA FICCIN

A menudo me preguntan los reporteros: Cmo lo afecta a usted el actual auge de la


ciencia ficcin?.
La respuesta es: En nada y de ninguna manera. El auge de la ciencia ficcin al
que usted se refiere se da en el cine y en la televisin. Mi ciencia ficcin est en las
revistas y en los libros. A esta ltima le va bien, gracias, pero es la primera la que est
teniendo su auge, y las dos pertenecen a especies diferentes. Llevan el mismo nombre
pero ah termina su semejanza.
Esto siempre sorprende a los reporteros y puede sorprenderlo a usted tambin, as
que djeme explicrselo. Para hacerlo, debo dar a las dos especies nombres diferentes
con el objeto de evitar la confusin.
En las pelculas y en la televisin, la ciencia ficcin trata fundamentalmente sobre
imgenes, de modo que podemos llamarla image-science-fiction (ciencia-ficcin-
imagen). Dado que la gente del mundo del espectculo y los periodistas se refieren a
ella, de manera abominable, como sci-fi, podramos llamar a la image-science-fiction,
i-sci-fi, o mejor, eye-sci-fi (ciencia-ficcin-ojo[18]).
A la ciencia ficcin de libros y revistas podemos llamarla como siempre la hemos
llamado: ciencia ficcin, o quiz s.f.
Para empezar, entonces, la eye-sci-fi tiene un pblico que es fundamentalmente
diferente del de la ciencia ficcin. Para llegar a ser lucrativa, la eye-sci-fi tiene que
ser vista por decenas de millones de personas; para que la ciencia sea lucrativa basta
con que la lean decenas de miles de personas. Esto significa que alrededor del 90 por
ciento (quiz hasta el 99 por ciento) de la gente que va a ver eye-sci-fi probablemente
no haya ledo jams ciencia ficcin.
Los que producen eye-sci-fi no pueden suponer que su pblico sabe algo de
ciencia, tiene alguna experiencia con la imaginacin cientfica, o tiene siquiera inters

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en la ciencia ficcin.
Pero, en tal caso, por qu habran de esperar los productores de eye-sci-fi que
alguien vea sus pelculas? Porque ofrecen algo que no tiene ninguna conexin
fundamental con la ciencia ficcin, pero por lo cual decenas de millones de personas
estn dispuestas a pagar dinero para verlo. Qu es eso? Pues, escenas de destruccin.
Puede haber naves espaciales destruyendo a otras naves espaciales, monstruos
destruyendo ciudades, cometas destruyendo la Tierra. A esto se llama efectos
especiales y es lo que la gente busca. Creo que una obra de eye-sci-fi sin destruccin
es algo casi desconocido. Si se hiciera algo as nadie ira a verlo, o, si fuera tan bueno
que lograra reunir a un pequeo pblico, nadie pensara de ninguna manera que se
trata de ciencia ficcin.
La necesidad avasalladora de poner efectos especiales para asegurar que una obra
de eye-sci-fi pueda rendir econmicamente hace que muchas pelculas sean
increblemente caras. Esto pone a los productores en un aprieto. Quiz puedan ganar
tanto dinero que cualquier gasto se justifique, pero cmo pueden saber por
adelantado si la pelcula les har ganar tanto dinero? Como no pueden, siempre existe
la tendencia a reducir los costos, y los efectos especiales baratos son increblemente
malos.
Adems, aun si el productor decide gastar abundantemente en efectos especiales,
es bastante probable que economice en otros aspectos de la pelcula, y primero en la
lnea para economizar est siempre el libreto. El resultado es que el argumento y los
dilogos de cualquier obra de eye-sci-fi estn generalmente muy por debajo de lo
pobre. Normalmente, una vez que un personaje ha logrado decir Oh! cuando
explota una nave espacial su papel ya est agotado.
Y tambin, una vez que la gente se acostumbra a los efectos especiales y a la
destruccin, se hasta rpidamente. La pelcula siguiente tiene que tener ms y
mejores efectos especiales, lo que implica mayor gasto y conformarse con lo psimo
en todo lo que no forme parte de los efectos especiales.
Por ltimo, los productores tienen una psicologa de saldo final, esto es,
consideran slo el saldo contable que muestra si uno ha perdido o ganado dinero y en
qu medida.
Naturalmente, todos tenemos una psicologa de saldo final. Yo escribo por dinero,
y usted hace lo que hace por dinero. Pero cuanto mayor es la cantidad de dinero que
uno invierte y mayor es la ganancia o la prdida que puede resultar tanto ms tiende
el saldo final a devorar todo lo dems. Mis libros, ensayos, e historias representan
individualmente ganancias o prdidas tan pequeas que puedo permitirme elegir mi
propio camino, buscar lo inusual de tanto en tanto, arriesgarme en cuanto a la calidad
de vez en cuando, y no hacer caso de los fracasos ocasionales.
Usted, sin duda, puede hacer lo mismo. Un productor de cine o televisin no
puede. Un fracaso puede liquidarlo. Un xito puede hacerlo millonario.
Con la marcada psicologa de saldo final que se crea cuando la diferencia entre

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pobreza y opulencia depende de un tiro de dados, es imposible que el productor
pueda ocuparse de algo que no le parezca seguro. Y en eye-sci-fi slo lo que se apoya
en los efectos especiales es seguro.
Aun si basta con cambiar una pequea faceta de la produccin para mejorarla
mucho sin mayores problemas ni gastos, no se lo har. Por qu habra el productor
de tomarse el tiempo o la molestia de hacerlo cuando eso no le importa y cuando toda
su atencin tiene que concentrarse en lo seguro?
No veo entonces absolutamente nada bueno en la eye-sci-fi? No, no soy un
porfiado incurable en estas cosas. Alguna eye-sci-fi puede ser divertida si contiene
humor y tiene la gracia de no tomarse a s misma demasiado en serio. Por eso me
gust Star Wars y por eso espero que me guste Superman cuando tenga tiempo de ir a
verla. Adems, si se trata de una fantasa completa y si las tcnicas de los dibujos
animados disminuyen la presin sobre los efectos especiales, los resultados pueden
ser bastante tolerables.
Aparte de esto, puede darse que un pequeo porcentaje de los que se inician en
eye-sci-fi sepan leer, y stos pueden ser llevados por la curiosidad a leer ciencia
ficcin, algo que quiz no se les habra ocurrido hacer. As, un auge en eye-sci-fi
puede llevar a aumentar nuestro pblico aun si ste no acompaa de cerca al auge.
Puede parecerle a usted que yo no aclar la diferencia entre eye-sci-fi y ciencia
ficcin. Despus de todo, fjese en las revistas de ciencia ficcin.
No estn algunas de ellas dedicadas fundamentalmente a la ciencia ficcin de
aventuras, a las escenas de accin, a la destruccin?
S, quieren accin, y si es preciso destruir una nave espacial, la destruyen; pero
destruir una nave espacial en palabras no es ms costoso ni ms difcil que hacer
cualquier otra cosa en palabras, de modo que no nos priva de todo nuestro
pensamiento ni de todas nuestras fuerzas. Los escritores tienen tiempo, voluntad, y
deseo activo de agregar otras cosas tambin: argumento, motivacin, buenos
personajes, y algn respeto por la ciencia.
Como los que escribimos las revistas somos slo humanos, podemos quedamos
atrs en alguna de estas cualidades por pura falta de capacidad, pero jams por
desprecio al pblico o por indiferencia ante todo lo que no sea el saldo final.
No somos ms nobles que la gente de Hollywood; si estuviramos sometidos a las
mismas presiones que ellos, haramos quiz lo mismo que ellos hacen.
Pero no estamos en Hollywood, estamos aqu; y por lo mismo slo tenemos que
gustar a un pblico que representa un milsimo de aquel al que ellos tienen que
gustar. Nos gusta imaginar que nuestra milsima parte del pblico es el mejor
milsimo. Es un pblico que puede leer, al que le gusta su aventura mezclada con un
poco de buen estilo, que respeta a la ciencia aun si no la entiende como puede hacerlo
un profesional.

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Aun la literatura del futuro debe tener un futuro, y yo no sera muy futurista si no
me pusiera a pensar de vez en cuando en lo que podra llegar a ocurrir en nuestro
campo.
La mayor parte de la gente que no sabe nada de ciencia ficcin tiende a pensar
que la ciencia est alcanzando a la ciencia ficcin y que muy pronto los escritores
de ciencia ficcin no tendrn sobre qu escribir. Las palabras no pueden describir el
desprecio que siento por tal necedad.

21. UNA EDAD DE ORO POR DELANTE

Parece ser un hbito casi invariable de los seres humanos encontrar edades de oro en
el pasado, tanto en sus vidas personales como en sus sociedades.
Esto es muy natural. En primer lugar, hay algo de verdad en ello, al menos en
nuestras vidas personales. Para aquellos de nosotros que estn entrados en aos (o
tambin en su tarda juventud, como yo lo estoy), no cabe duda de que hay recuerdos
de un tiempo en el que ramos ms jvenes y fuertes y delgados, y ms vigorosos y
menos achacosos y podamos exigimos ms frecuentemente y cansamos menos
frecuentemente y as sucesivamente.
Y si esto no es de oro de qu es?
En general, se extrapola esto automticamente hasta considerar que, tal como la
sociedad era en nuestra adolescencia, as es como la sociedad debe ser. Todo cambio
ocurrido desde entonces es visto como una deterioracin, una degeneracin, una cosa
abominable.
Adems estn las distorsiones de la memoria, que crea una contusin deliciosa
alrededor del pasado, eliminando los disgustos y las frustraciones y exagerando las
satisfacciones. A lo que hay que agregar las distorsiones de la historia, que destaca
inevitablemente el herosmo, la determinacin tenaz, la virtud cvica; pasando por
alto la suciedad, la corrupcin y la injusticia.
No ocurre lo mismo en el subuniverso de la ciencia ficcin? No recuerda todo
aqul que ha estado leyendo durante una dcada o dos una edad de oro? No se
queja de que las historias de ciencia ficcin ya no son tan buenas como antes? No
suea acaso con los clsicos del pasado?
Por supuesto. Todos lo hacemos. Yo tambin lo hago.

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Hay una Edad de Oro de la Ciencia Ficcin que ha sido realmente
institucionalizada y congelada en el mismo lugar; y es el perodo entre 1938 y 1950,
que fue dominado por John Campbell.
Sin embargo, veamos la Edad de Oro ms de cerca y de manera imparcial.
Para empezar, cmo se la vea en su tiempo? Se sentaban todos los lectores en
ronda y decan: Dios mo! Caramba! Oh, estoy viviendo en una Edad de Oro!?
Ms vale que no lo crea. Desde luego, los lectores jvenes que acababan de
acercarse al campo estaban fascinados, pero los lectores ms viejos que haban estado
leyendo desde fines de la dcada del veinte no lo estaban. Por el contrario, hablaban
frecuentemente de los buenos tiempos de antao y aoraban su edad de oro, la del
Astounding de Tremaine, que se public entre 1933 y 1938.
Yo era uno de los viejos fsiles, en realidad. Por ms que me gustaran las
historias de la era de Campbell y por ms que me gustara aportarles mi propia
contribucin, era con los aos treinta de antes con los que yo soaba. Para m, la
suma de la ciencia ficcin no era Heinlein (aunque reconoca su valor), era The
Legin of Space (La Legin del Espacio) de Jack Williamson, era Galactic
Patrol (Patrulla Galctica) de E. E. Smith, era Past, Present, and Future
(Pasado, Presente y Futuro) de Nat Schachner, era Tumithak of the Corridors
(Tumithak de los Corredores) de Charles R. Tanner.
Todava hoy existe una organizacin llamada Primera Aficin (a la cual
pertenezco), y slo pueden pertenecer a ella los que fueron aficionados de la ciencia
ficcin antes de 1938.
Y si hubo edades de oro antes de la Edad de Oro, para otros lectores todava ms
jvenes hubo tambin edades de oro despus de la Edad de Oro. De hecho, Terry Carr
acaba de publicar una excelente antologa de historias desde 1939 hasta 1942 llamada
Classic Science Fiction: The First Golden Age (Ciencia Ficcin Clsica: La Primera
Edad de Oro).
Cuntas ms ha habido? Apuesto a que una de cada intervalo de tres aos desde
entonces, de un grupo de lectores al siguiente.
Piense de nuevo. Eran las historias de su edad de oro realmente de oro? Las ha
reledo ltimamente?
Yo he reledo las historias de mi propia edad de oro y encontr resultados bastante
desiguales. Algunas de las historias que me hacan babear cuando era adolescente se
revelaron como impenetrables y desconcertantes cuando las abord de nuevo. Unas
pocas (Thumithak of the Corridors entre otras) resistieron muy bien la prueba, a mi
juicio.
Fue para m evidente, sin embargo, que la media general de la escritura de hace
cuarenta aos era mucho ms baja que la de despus. De hecho, me parece que esto
ha sido una regla general. La ciencia ficcin de revistas se ha elevado constantemente
en los ltimos cincuenta aos por sobre su origen pulp y apartndose de l.
Esto vale para m tambin. Supongo que mucha gente que se deleitaba leyendo

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Nightfall (Anochecer), The Foundation Trilogy y I, Robot (Yo, robot) en su
adolescencia, descubre que ha desaparecido algo de su brillo cuando las releen a los
treinta aos. (Afortunadamente para m, no a todos les pasa lo mismo; y siempre hay
adolescentes entrando en el campo y dispuestos a dejarse deslumbrar.)
Por qu ha subido la calidad de la escritura?
Por una parte, ha desaparecido la competencia de la ciencia ficcin. Las revistas
pulp desaparecieron. Las revistas ms caras publican poca ciencia ficcin. Mientras
que hace algunas dcadas las revistas de ciencia ficcin, con su pequea circulacin y
sus aun ms pequeas recompensas financieras, no podan competir en el mercado y
slo podan conquistar aficionados inexpertos, ahora los escritores principiantes de
ciencia ficcin tienen comparativamente menos opciones, menos lugares adonde ir.
La lucha por el espacio en las revistas de ciencia ficcin se agudiz a causa de
esto, y slo los mejores talentos naturales llegaron a sus pginas, elevando as las
normas que los nuevos principiantes tenan que alcanzar.
Dudo, por ejemplo, de que yo hubiese podido imponerme en el campo de la
ciencia ficcin en 1979 con no ms talento del que tena cuando lo hice en 1939.
(Tampoco tiene que desalentar esto a los nuevos escritores: ellos estn aprendiendo
en 1979 en una escuela mejor que la que yo tuve en 1939.)
Tambin existe hoy un mayor conocimiento de la ciencia.
Casi todo lo que los escritores de mi edad de oro saban de ciencia lo haban
aprendido leyendo las historias de los peridicos sensacionalistas de la poca (lo que
es equivalente a aprender las cosas del sexo en la calle).
Hoy en da, en cambio, aun los escritores que no estn particularmente formados
en ciencia, y que tampoco hacen gran uso de ella en sus historias, saben sin embargo
mucho ms de ciencia y la utilizan con mucha ms habilidad (cuando lo hacen) que
los decrpitos gigantes del pasado en su propia poca. Los nuevos escritores no
pueden evitar hacerlo. Vivimos ahora en una sociedad en la que la ciencia satura
todos los medios de comunicacin y hasta el mismo aire que respiramos; y los
escritores de ciencia capaces, cuyo nmero no deja de aumentar, se encargan de que
las informaciones sean de alta calidad.
Qu nos espera entonces?
Tendremos historias escritas por mejores escritores, y que tratarn sobre temas
ms sutiles y apasionantes y con un uso ms inteligente de la ciencia.
Debemos preocupamos porque todo esto va a terminar? Amenaza la ciencia con
superar a la ciencia ficcin y dejamos a todos nosotros sin trabajo?
No! Lo que los cientficos estn haciendo es exactamente lo centrado. Nos estn
suministrando diariamente nuevos artilugios, nuevas ideas, nuevas posibilidades.
Hace apenas unos das, le que se haban descubierto gases en la atmsfera de
Venus, lo que parece demostrar que Venus no pudo haberse formado del mismo modo
que la Tierra. Le que sera posible crear un rayo modulado de neutrinos que
permitiera la comunicacin a travs de la Tierra en lugar de alrededor de ella. Le que

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sera probable que el Sol tenga un reloj interno y que las irregularidades de las
manchas solares sean modificaciones superficiales; pero en qu consiste ese reloj y el
por qu de las modificaciones, es algo que no sabemos.
Cada uno de estos tems puede servir como punto de partida para una historia que
no habra sido posible escribir el ao pasado, mucho menos treinta aos atrs. Y sern
escritas con la habilidad y la pericia de hoy.
stos son tiempos estimulantes para la sociedad, para la ciencia, para la ciencia
ficcin, para los escritores de ciencia ficcin, para los lectores de ciencia ficcin.
Hay una Edad de Oro por delante!

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En 1976, Saturday Review (Revista de los Sbados) estaba preparando un
nmero especial sobre el cerebro. Queran saber cmo eran tratados el cerebro y sus
diversos aspectos en la ciencia ficcin, y me pidieron que yo se lo dijera. Como sent
necesidad de apoyo, obligu compulsivamente a mi buen amigo Ben Bova a que me
ayudara. El siguiente ensayo es el resultado.

22. MS ALL DE NUESTRO CEREBRO


(con Ben Bova)

No fue sino hace muy poco tiempo en la historia humana cuando la gente empez a
estar orgullosa del cerebro humano. Si examinamos el pasado reciente y nos
remontamos despus tan atrs como nos es posible, comprobamos que los seres
humanos daban por sentado que ellos no eran los seres vivientes ms inteligentes ni
los ms poderosos.
En un mundo donde las leyes de la naturaleza no se comprenden, los fenmenos
tan poderosos como las tormentas, las inundaciones, las sequas y los terremotos
parecen tener una inteligencia detrs de ellos. La propia muerte era personificada, y
se le buscaba una solucin as como se la tema. Era natural suponer la existencia de
inteligencias sobrehumanas, malvolas en el peor de los casos y caprichosas en el
mejor, para dar cuenta de las cosas sobre las que los insignificantes humanos no
tenan ningn control.
Como resultado, los mitos y leyendas de todos los pueblos tratan sobre seres
imaginarios, sobre dioses y demonios. Habitualmente, a pesar de su poder sobre el
espacio y el tiempo, estos seres mticos compartan las pasiones y las debilidades de
los hombres. Los dioses eran creados a imagen del hombre. Y los que siendo
indudablemente humanos, tenan las caractersticas de los hroes, eran
frecuentemente categorizados como hijo o hija de algn dios.
En un mundo donde los seres humanos estaban a merced de los grandes
predadores, las bestias con garras y colmillos, y donde el menor trastorno en los
procesos regulares de la naturaleza poda destruir a la humanidad, las leyendas
estaban llenas de miedos y peligros. Hasta el genio rescatado de la botella poda
matarlo a uno, hasta las bellas hadas que lo llevaban a uno a su tierra para un da de
fiesta y danza lo devolvan a uno cien aos despus en el tiempo del mundo.

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Qu poda hacer la humanidad frente a tales poderes que podan ser enemigos
tan terribles? Aprender a controlarlos, quiz. Aprender a halagarlos y aplacarlos para
que obedezcan o aprender a encontrar sus debilidades y usar poderes mgicos para
doblegarlos y controlarlos.
Aprender a comprender y controlar los poderes sobrehumanos, tanto por la fuerza
como por rodeos, era el equivalente, en los tiempos precientficos, de nuestro
moderno aprendizaje para comprender y aprovechar a nuestro favor las leyes de la
naturaleza. Pero el poder de controlar era extrao, terrible y quiz mortal. Si el
demonio era temido, cunto ms habra de serlo el brujo que lo controlaba.
Lo que era temido era el conocimiento. Comer del fruto del rbol de la sabidura
fue el pecado de Adn y Eva, y este tema de saber demasiado est presente en gran
parte de la literatura legendaria. Acten ve accidentalmente a Artemisa y es
convertido en ciervo para ser despedazado por sus propios perros, Smele ve a Zeus
en su esplendor y es consumida por el resplandor. La mujer de Lot mira hacia atrs
para ver la obra del Seor y se convierte en una columna de sal. Fausto, el buscador
de conocimiento, descubre que su bsqueda lo conduce naturalmente al diablo.
Esta desconfianza hacia la inteligencia, esta visin de la sabidura como bribn,
nunca nos ha abandonado. En realidad, la moderna generacin de hoy, al encontrarse
con esta desconfianza que es la ms vieja de todas, la recoge y prorrumpe en
invectivas contra la ciencia moderna como si hubiera descubierto algo nuevo.
Tampoco la ciencia ficcin es inmune a esto. Aunque, en una aproximacin
simplista, la ciencia ficcin aparece como partidaria del triunfo de la ciencia,
pronosticndole aun un esplendor mayor, en los hechos, es ambivalente frente a ella.
Frankenstein de Mary Shelley (1818), es una obra muy faustiana en su actitud ante el
conocimiento. El estudiante de anatoma Henry Frankenstein, aprende
suficientemente sobre la maquinaria de la vida como para poder reunir rganos y
dotarlos de conciencia, creando as el monstruo que finalmente lo mata. Moraleja:
hay cosas que no debemos conocer!
Despus de Frankenstein el cientfico loco (en general, provisto de una hermosa
hija) se convirti en un tema recurrente en la ciencia ficcin. El cientfico puede tener
al comienzo buenas intenciones, como el de The Invisible Man (1897), de H. G.
Wells, pero la avidez de conocimiento lo conduce inevitablemente a un ansia loca de
poder. Los superbribones, los Fu Manch y los Dr. No, eran inteligentes; los hroes
que los derrotaron eran ms jvenes, ms bellos, ms fuertes y mucho ms estpidos.
Era siempre el msculo por encima del cerebro.
Haba, desde luego, inteligencias benvolas, los Dr. Huer y los Dr. Zarkov de las
historietas, por ejemplo, pero eran simples instrumentos de los Buck Roger y los
Flash Gordon. Eran estos ltimos los verdaderos hroes, y los cientficos jugaban
simplemente el mismo papel que Merln frente al Rey Arturo.
En 1938, John W. Campbell hijo se hizo cargo de la jefatura editorial de
Astounding Science Fiction (ahora llamada Analog), y puso fin a todo esto al menos

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en lo que se refiere a las ramas ms sofisticadas de la ciencia ficcin. El insisti en
que los cientficos y los ingenieros de la ficcin fueran por lo menos semejantes a los
de la vida real (una meta que la industria del cine y la televisin todava no han
alcanzado). Campbell gener historias que oponan la inteligencia contra el mal
universal de la ignorancia y el peligro. Durante un cuarto de siglo, la inteligencia fue
un hroe. Pero en los aos sesenta el pesimismo comenz de nuevo a ganar terreno.

En 1859, Charles Darwin public su libro crucial On the Origin of Species


(Sobre el origen de las especies). Por primera vez se le ocurri a la gente que un
cerebro sobrehumano no tena que ser creado necesariamente de novo, sino que poda
desarrollarse por un proceso de evolucin natural a partir del cerebro humano comn
y hasta de un cerebro subhumano. La nocin de la evolucin hacia el superhombre
entr en la literatura mundial, y hasta en las obras de gigantes como Friedrich
Nietzsche y G. Bernard Shaw.
Esto permiti encontrar una nueva forma de tratar el tema de la inteligencia como
bribn. Mientras que los intentos de describir el futuro se haban centrado
habitualmente en las instituciones sociales antes que en la fisiologa humana, como
en Looking Backward de Edward Bellamy (1887) y en The Time Machine (1895), los
escritores de ciencia ficcin descubrieron el supercerebro implacable que vendr.
Frente al supercerebro estaba el hroe, con escaso cerebro pero valiente, quien, desde
luego, triunfaba.
Un enfoque interesante de esa evolucin futura se encuentra en el cuento The
man who evolved (El hombre que evolucion) de Edmond Hamilton (1931). En
este cuento, un cientfico (monomaniaco con su especialidad como muchos
cientficos de la ficcin lo eran en esos das) experimenta con rayos csmicos sobre s
mismo para acelerar su propia evolucin. (La fundamentacin cientfica es lastimosa,
pero no importa.) Primero evoluciona hasta convertirse en un magnfico espcimen
de perfeccin fsica y mental, ms ansioso que nunca por descubrir los estadios
futuros de la evolucin. Luego se convierte en un individuo marchito, sin ms
sentimientos que el desprecio; luego, en una cosa que ya casi no es ms que una
cabeza ansiosa de conquistar el mundo (la inteligencia es peligrosa); luego, en un
cerebro gigantesco que est ms all de todo y hasta de los sueos de conquista; y
finalmente, en un bulto gigantesco de protoplasma indiferenciado. El crculo se ha
cerrado.
En los aos cincuenta, los escritores de ciencia ficcin estaban empezando a
examinar las posibilidades de la evolucin a partir de una base cientfica mucho ms
slida.
En el cuento de Theodor L. Thomas, The far look (La mirada lejana) (1956),
unos equipos de dos astronautas se turnan cada treinta das para vivir y trabajar en la
Luna. Las duras condiciones del medio lunar los obliga a adoptar una nueva
concepcin y apreciacin de la cooperacin humana. Cada astronauta vuelve a la

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Tierra con el conocimiento de que su vida est inextricablemente ligada a la de todos
los seres humanos. Los astronautas se acercan a nuevos campos de actividad social,
especialmente a la poltica. Sus mentes, sus puntos de vista y sus actitudes han sido
irreversiblemente alteradas (desarrolladas, en cierto modo) por la experiencia lunar.
More Than Human (Ms que humano) (1953) de Theodore Sturgeon, describe
una evolucin colectivista. Un grupo de cinco individuos une sus mentes para formar
una entidad sobrehumana, una mente grupal que es capaz de muchas proezas que
ningn ser humano puede realizar individualmente. Esta entidad grupal no es
malvola, y est por lo mismo frecuentemente a merced de la codicia y la estupidez
humanas normales.
Centrarse en la inteligencia como producto de la evolucin es, desde luego,
bastante poco sofisticado. El cerebro humano triplic su volumen a una velocidad
explosiva para un proceso evolutivo, pero la explosin llev con todo cerca de un
milln de aos, y esto es demasiado para un drama de ficcin.
Por qu no una inteligencia fabricada, ms all de la humana?
Una materia prima evidente para este propsito es el cerebro humano. En la
novela de Asimov, Pebble in the Sky (Guijarro en el cielo) (1950), se usa un
dispositivo que acelera la velocidad de los impulsos nerviosos a travs de las sinapsis
que unen a las clulas del cerebro, y esto (en la imaginacin febril del autor)
posibilita la telepata.
Frank Herbert, en Dune (1963), hace que sus personajes tomen una droga que no
slo abre sus mentes a una memoria racial completa de su especie sino que permite
tambin a los expertos prever el futuro.
Un tratamiento particularmente habilidoso del tema se encuentra en Flowers for
Algernon, de Daniel Keyes (1960). Esta es la historia de un adulto retardado que es
estimulado quirrgicamente para hacer crecer su inteligencia progresivamente hasta
el nivel de un genio. El tratamiento, sin embargo, es temporal y el protagonista,
tambin progresivamente, vuelve a ser retardado como lo era antes.
Nuevas tcnicas biolgicas, como la reproduccin asexuada y la copia del
engrama, empezaron a dejar sus marcas en la ciencia ficcin en los aos setenta. En
el cuento de Gary Alan Ruse Nanda (1972), un dictador americano tiene una
reserva de cuerpos congelados obtenidos por reproduccin asexuada. A las copias
dormidas del dictador se les imprime diariamente las experiencias de ste. Cuando el
dictador es asesinado, una de las copias es revivida y reemplaza inmediatamente al
hombre muerto. De esta manera, la dictadura es inmortal.
En la novela de Ben Bova The Mltiple Man (1976) (El hombre mltiple), el
presidente de los Estados Unidos es en realidad un grupo de siete hermanos
obtenidos por reproduccin asexuada, cada uno de ellos especializado en uno de los
campos que debe dominar un presidente, como la poltica exterior o las finanzas. As,
una suerte de mente grupal se desempea como poder ejecutivo en secreto,
mientras que la copia que se ha especializado para dar la cara pblicamente por el

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grupo, aparece como el nico hombre en la Casa Blanca.

Un tema ms viejo y ms comn en la ciencia ficcin es el de la inteligencia


humana o sobrehumana completamente artificial, creada a partir de material inerte
nicamente.
La idea de humanos mecnicos o inteligencia artificial es tan vieja como la
literatura. Al comienzo, esos artefactos eran de origen divino o mgico. En La Ilada,
se dice que el dios griego Hefestos tena mujeres artificiales de oro (qu otra
substancia podra conformar a un dios?), que lo ayudaban en las tareas de la casa. Un
gigante de bronce, Talos, vigilaba supuestamente las costas de Creta.
La leyenda rabnica medieval del rabino Lw de Praga y su golem era tambin
mgica, porque el golem cobr vida slo cuando el nombre inefable de Dios fue
puesto en su frente, y muri cuando se lo arrancaron.
La actitud moderna hacia la inteligencia mecnica recibi su primer gran impulso
con la pieza R. U. R, de Karel Capek (1920). Tenemos aqu una pintura de una
especie de Frankenstein al por mayor. El industrial Rossum no dio vida a tejidos
muertos, fabric tejido vivo en una planta de produccin bioqumica y cre seres
infatigables y leales para hacer el trabajo de los humanos. Cada una de sus chatarras
era un esclavo o, en el checo utilizado por Capek, un robot (R.U.R. significa
Robots Universales de Rossum). Por una interesante evolucin semntica, la
palabra robot pas ahora a significar un objeto mecnico (habitualmente de metal)
que imita las acciones del hombre y tiene forma humana. En la moderna jerga de la
ciencia ficcin, las criaturas bioqumicas humanoides de Capek seran llamadas
androides.
Las intenciones de Rossum eran buenas, como lo eran las de Frankenstein, pero
sus robots, como el monstruo agrandado varias veces, destruyeron no slo a su
creador sino a toda la raza humana. Este tema fue retomado cuatro dcadas despus
por Pierre Boulle, quien lo utiliz como base para su novela Planet of the Apes
(1963) (El planeta de los simios). De nuevo se ven los peligros de una curiosidad
demasiado vida y las dudosas recompensas de la inteligencia.
Capek cre una moda, y a lo largo de las dcadas del veinte y del treinta los
robots se volvan contra sus creadores con una funesta regularidad. Esto lleg a su fin
en 1941, cuando Asimov cre sus robots positrnicos, que estaban rgidamente
controlados por las Tres Leyes de la Robtica, las que impedan a los robots daar
a los seres humanos. Por primera vez, los robots eran considerados como mquinas
con seguro incorporado.
A veces los dispositivos de seguridad funcionaban demasiado bien, como en With
Folded Hands (Con las manos enlazadas)(1947) de Jack Williamson, donde los
robots toman a su cargo todas las tareas humanas y dejan a los seres humanos sin
nada para hacer. A veces los dispositivos son tan fuertes, como en Instinct (1952)
(Instinto) de Lester del Rey, que en el futuro lejano, cuando la raza humana est

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extinguida y los robots que quedan se sienten privados de todo objetivo, las mquinas
crean un ser humano para poder inclinarse ante l y servirlo.
Pero los das de desilusin de la dcada del sesenta vieron un retroceso de esta
actitud y un retomo a los primeros temores como lo testimonian las pelculas de
robots que se trastornan, como en Westworld (Mundo occidental).
Una forma de inteligencia mecnica, que prescinde de los atributos corporales del
robot y slo conserva el cerebro, es la computadora, que no jug un papel importante
en la ciencia ficcin hasta que apareci en la vida real.
Ya haba habido en la ciencia ficcin una aproximacin a algo de este tipo, con la
descripcin del propio cerebro humano, inmovilizado y mantenido en vida
artificialmente. En la serie de novelas de Hamilton sobre el Capitn Futuro (que
empez en 1940), un cerebro as, embutido en metal y baado en lquidos nutritivos,
jugaba el papel de cientfico benvolo.
De modo ms sutil, hubo cerebros humanos y hasta tambin animales,
inmovilizados y mantenidos en vida para que pudieran manejar una complicada
maquinaria, como en Integration Module (Mdulo de integracin)(1973) de Daniel
B. James, o en The Ship Who Sang (El barco que cantaba)(1961) de Anne
MacCaffrey. Algunas veces estos cerebros evolucionaban a travs de una larga
introspeccin hasta convertirse en inteligencias sobrehumanas que servan entonces
como consejeros y guas de los seres humanos normales. Sin embargo, la idea de una
mente electrnica que lleva a cabo complicadas operaciones aritmticas a la
velocidad de la luz escap a la mayor parte de los escritores de ciencia ficcin. Es
como si hubiesen desechado la posibilidad de crear un drama a partir de una mquina
que sume magnficamente.
Sin embargo, una vez que la computadora apareci, hubo una extrapolacin
inmediata a computadoras con inteligencia humana y aun sobrehumana. Est la
computadora de la nave estelar Enterprise en la serie de televisin Star Trek, por
ejemplo, que habla de vez en cuando con una seductora voz femenina, para
desconcierto del ilustre Capitn Kirk. Est la computadora llamada HAL, en la
pelcula de Arthur C. Clarke 2001: A Space Odyssey, que de modo muy humano, se
vuelve loca y debe ser desmantelada antes de que mate a todos los que estn en la
nave espacial.
Por otra parte, en The Last Question (1956) (La ltima pregunta) de Asimov, se
traza la historia de la humanidad y de la computadora en el prximo billn de aos.
Ambas se vuelven cada vez ms complejas, ambas se elevan crecientemente por
sobre el Universo inanimado y, finalmente, la ltima computadora se convierte en
Dios, y pone todo el proceso de nuevo en movimiento.
Los escritores de ciencia ficcin comprendieron rpidamente que la interaccin
entre los seres humanos y las computadoras puede ser fuente de mucho drama.
Robert A. Heinlein, en su novela The Moon Is a Harsh Mistress (La Luna es un
Ama muy Severa) (1966), y Paul Anderson, en su historia Sam Hall (1953),

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muestran personajes creados por computadora para encabezar rebeliones contra
regmenes polticos represivos. En Colossus: The Forbin Project (Colosos: el
Proyecto Forbin), unas computadoras gigantes de los sistemas militares de los
Estados Unidos y de la U.R.S.S. unen sus fuerzas y se apoderan del mundo. En la
novela de Bova Escape! (1970), un joven convicto trata de burlar a la computadora
que gobierna en su prisin.
Y, desde luego, puede haber combinaciones de hombre y mquina que comiencen
en cualquiera de los dos polos y se desarrollen hacia el otro. Estn los hombres que
deben ser mecanizados de una u otra forma para soportar el medio hostil del espacio
o de otros mundos. Un ejemplo es Scanners Live in Vain (Los exploradores viven en
vano) (1950) de Cordwainer Smith. En The Dueling Machine (La mquina para
batirse a duelo) (1969) de Bova, los hombres estn unidos mentalmente unos a
otros, a travs de un dispositivo semejante a una computadora, para que puedan
satisfacer su agresividad batindose en duelos salvajes, pero slo imaginados. Samuel
R. Delaney ha explorado en sus obras muchas facetas de las combinaciones hombre-
mquina, especialmente en su novela Nova (1968).
Pero hay visiones sobre los robots que no van en la direccin de la
superhumanidad sino, sutil y conmovedoramente, en la direccin de la humanidad.
Lester del Rey comenz a crear su formidable reputacin con Helen O Eoy (1938),
donde un robot con forma de mujer es convertido cada vez ms en una mujer hasta
hacemos olvidar que es un robot. Ms recientemente, el tema del robot que se vuelve
humano fue tratado en Bicentennial Man (El hombre bicentenario) (1976), de
Asimov.

No es necesario que el cerebro humano est adelantado en todas sus capacidades


intelectuales. Puede tener poderes especiales que el cerebro ordinario no tiene;
talentos extravagantes es la frase usada comnmente en ciencia ficcin.
Esta especie de historia proviene de los cuentos de leyenda en los que alguna
potencia divina o semidivina otorga a un ser humano elegido la realizacin de uno o
tres deseos. Invariablemente el afortunado receptor elige mal, pues el conocimiento
es peligroso, despus de todo.
As, Midas de Frigia pide que todo lo que l toque se convierta en oro, lo que
acarre que no pudiera comer y que convirtiera a su querida hija en una estatuilla de
oro. Estuvo ms contento cuando perdi su talento salvaje despus de muchas
plegarias que cuando lo adquiri.
Del mismo modo, el Hombre que poda hacer milagros de H. G. Wells (1895), a
fuerza de desear, casi termina destruyendo la Tierra.
En la novela de Frank M. Robinson The Power (El poder) (1956), un hombre
comn es perseguido por un ser sobrehumano que utiliza talentos mentales
extravagantes para sus propios placeres malignos. El hroe slo logra triunfar cuando
descubre que l tambin tiene talentos extravagantes. Y se insina que el hroe

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resultar ser tan egosta como su antiguo perseguidor.
La ciencia ficcin moderna acoge los talentos especiales generalmente con ms
calma. Se los aparta de lo divino, se los desplaza a lo fisiolgico y, en muchos casos,
se los incorpora a la ciencia.
Magic, Inc. (1950) de Heinlein (Magia, inc.) es un ejemplo de esto, con brujas
y hechiceros que se ocupan de sus tareas con la fra actitud analtica de los
cientficos. Lord DArcy, en la larga serie de historias de Randall Garret, usa tambin
la magia de la misma manera, y con los mismos propsitos con los que nosotros
usamos la ciencia.
L. Sprague de Camp y Fletcher Pratt, en The Roaring Trumpet (La trompeta
estruendosa) (1940) y en sus continuaciones, tambin trataron de convertir a la
magia en un conjunto de leyes naturales paralelas a las nuestras, pudiendo la gente
pasar de un mundo de la ficcin a otro mediante una adaptacin apropiada de sus
propios conceptos de la matemtica. De hecho, la primera continuacin de la historia
se llam The Mathematics of Magic (La matemtica de la magia) (1940).
Campbell, el influyente editor de Astounding/Analog, era extremadamente
sensible a las historias sobre talentos extravagantes y se acercaba peligrosamente al
misticismo en su entusiasmo por la telepata y los temas afines. Es por eso mismo
sorprendente que quiz la mejor de todas las historias sobre talentos extravagantes no
haya aparecido en su revista.
Me refiero a The Demolished Man, de Alfred Bester (1952), donde una novela
policial sobre un asesinato se desarrolla en el seno de una sociedad en la que la
telepata es un medio de comunicacin corriente. Las consecuencias sociales de esto
estn descritas con suma maestra, as como la estrategia del criminal, que debe
cometer su crimen a pesar de que sus pensamientos pueden ser ledos.
En la Tierra no hay otros cerebros capaces de competir con el cerebro humano,
exceptuando el caso dudoso del delfn. Pero en otra parte?
El concepto de otros mundos ha formado parte de la literatura por lo menos desde
hace dos mil aos. Ha habido cuentos de gente que viajaba a la Luna y encontraba all
seres inteligentes en tiempos tan remotos como los de Roma. Pero fue slo cuando
lleg el telescopio y Galileo descubri montaas, crteres y hasta mares en la Luna
cuando a la gente comn se le ocurri que haba literalmente, y no slo
imaginariamente, otros mundos.
Se daba por sentado, aun en nuestro siglo veinte, que todos los mundos estaban
habitados no slo por seres vivientes sino por seres vivientes inteligentes. Hasta
Wells, cuando hace que sus hroes visiten la Luna desprovista de aire y agua en The
First Men in the Moon (Los primeros hombres en la Luna) (1901) les hace
encontrar all vida inteligente.
En su mayor parte, las inteligencias extraterrestres eran descritas al comienzo
como inofensivas. Ellas se quedaban en sus propios mundos hasta que los seres
humanos llegaran a descubrirlas como haban descubierto antes a los nativos de

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Amrica, Australia y las islas del Pacfico. Si los extraos llegaban a visitamos, eran
meros observadores que se conformaban con comentar nuestras faltas. As, Voltaire,
en su Micromegas (1752), describe cmo una criatura de Sirio de ocho millas de
altura y un ser ms pequeo de Saturno miran asombrados la locura humana.
Una visin nueva y ms dramtica fue introducida por Wells con su War of the
Worlds (La guerra de los mundos) (1898). Fue escrita en la poca en que algunos
astrnomos describan canales en Marte y afirmaban que stos eran el producto de
una civilizacin muy avanzada en la ingeniera que luchaba contra una desecacin
inevitable. Wells muestra a sus marcianos viniendo a la Tierra para colonizar un
mundo ms fructfero. Y como Europa justo haba terminado de repartirse frica para
su propio beneficio y con muy pocos miramientos para con los africanos, Wells hace
que sus marcianos traten a la Tierra (y en particular a Inglaterra) precisamente de la
misma manera.
War of the Worlds fue la primera historia sobre una guerra interplanetaria, y abri
un nuevo captulo en la ciencia ficcin. La Primera Guerra Mundial mostr los
horrores que poda generar la guerra cuando la ciencia era aplicada con fines
destructivos, y en la ciencia ficcin de las dcadas siguientes, la Tierra fue invadida
innumerables veces desde el espacio.
Con frecuencia, los invasores estaban mucho ms adelantados que los terrcolas
en ciencia, en tecnologa y hasta en inteligencia. Esto tena sentido, pues eran ellos
los que llegaban hasta nosotros, y no a la inversa. Adems, la ciencia y la inteligencia
avanzadas iban de la mano (como casi siempre) con la malicia, de suerte que los
invasores aniquilaban a los terrcolas sin el menor escrpulo.
Quiz los invasores ms malvolos fueron los de The Puppet Masters (Los amos
de las marionetas) (1951) de Heinlein, parsitos semejantes a babosas que se
pegaban a la espalda de un humano y se apoderaban del control de su cerebro y de su
cuerpo. Indudablemente, los ms devastadores son los Berserkers[19] de Fred
Saberhagen. En una serie de historias que los describe, unos exploradores y colonos
humanos que recorren el espacio interestelar encuentran un enemigo inanimado e
implacable: naves de guerra gigantes y automticas que estn gobernadas por
computadoras autnomas programadas para aniquilar toda forma de vida all donde la
encuentren. Esto es la lucha entre el hombre y la mquina llevada hasta sus ltimas
consecuencias.
Al final, como somos nosotros los humanos los que contamos las historias, los
extraos son por lo general derrotados. A veces esto ocurre no por la accin directa
de los seres humanos sino por la fuerza de las circunstancias, como cuando los
marcianos de War of the Worlds revelan no ser inmunes a las bacterias de
descomposicin que hay en la Tierra. La derrota tambin puede venir por la accin de
parsitos desarrollados deliberadamente por los seres humanos como en Divide and
Rule (Divide y reinars) (1939), de Camp o gracias al puro herosmo, como en
Tumithak of the Corridors (1932), de Charles R. Tanner.

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Campbell era de hecho bastante antropocntrico para insistir en que los seres
humanos deben vencer al final y no admitiran una derrota de la humanidad. No
queriendo aceptar esta limitacin, Asimov la eludi presentando una galaxia donde
haba una sola inteligencia, la del ser humano, en su Foundation Trilogy, cuya
primera parte fue publicada en 1942. Era la primera vez que se describa una galaxia
ocupada nicamente por seres humanos.
Tambin hubo intentos de describir a las inteligencias extraterrestres como
amigables, llegando stas a formar en algunos casos una hermandad de la inteligencia
con los terrcolas. Tal fue el caso muy dramtico de Galactic Patrol (1937) de
Edward E. Smith, y sus continuaciones, donde seres inteligentes de todos los tipos
estaban unidos en defensa de la civilizacin humana contra otra alianza de
inteligencias que era destructiva.
En la visin maniquea del mundo que propona Smith, el conocimiento no era
malo en s mismo y, si era usado para el bien, tena que triunfar. As como en el
universo judeo cristiano Dios es ms inteligente que Satn y por lo tanto prevalece, el
subrogado de Dios en las historias de Smith es ms inteligente que las fuerzas del mal
y tiene que prevalecer.
Smith tambin innov presentando extraterrestres que no tenan necesariamente
forma humana. Slo que con demasiada frecuencia el extraterrestre es, exceptuando
unas pocas diferencias superficiales (piel verde, antenas, dos ombligos), simplemente
un primate, y por lo general, una nueva especie de simio antropoide.
Esta tendencia se convierte en una necesidad ineludible en el cine y la televisin,
donde, cualquiera sea la forma del extraterrestre, es un actor humano el que debe
adoptar esa forma.
Smith, en cambio, aprovechando la mayor libertad que permite la palabra, pona
dragones inteligentes, sobrios cilindros inteligentes, seres gaseosos inteligentes.
Desde entonces, los escritores de ciencia ficcin avanzaron en ambas direcciones:
tuvimos objetos astronmicos inteligentes, como en The Black Cloud (La nube
negra) (1957) de Fred Hoyle, y protozoarios inteligentes, como en Surface Tensin
(Tensin superficial) (1952) de James Blish.
Hace aproximadamente un cuarto de siglo, Arthur C. Clarke coment que la
propia inteligencia humana podra no ser ms que un estadio evolutivo en el camino
hacia la inteligencia ciberntica: computadoras conscientes de s mismas y
completamente inteligentes que pueden pensar a la velocidad de la luz. En una
novela, el fsico-escritor Gregory Benford sostiene que las especies biolgicas
inteligentes podran tener inherentemente corta vida, segn la escala temporal de la
evolucin de las estrellas, mientras que las inteligencias cibernticas metlico-
electrnicas podran ser eternas.
Entonces, puede ser que cuando encontremos realmente especies inteligentes
entre las estrellas, ellas no sean ni remotamente humanas. Quiz ni siquiera sean
entes biolgicos.

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Patricia Warrick, una universitaria notablemente inteligente y encantadora, me
pidi que me concentrara en el tema del tratamiento de la inteligencia artificial en la
ciencia ficcin, tema que trat, en alguna medida, en el ensayo anterior.
Ella estaba preparando una antologa llamada Ciencia ficcin: mitologa
contempornea, y cada grupo de historias deba ser precedida por un comentario
relativamente filosfico hecho por alguna personalidad bien conocida de la ciencia
ficcin. Se me pidi que hiciera el comentario de la seccin titulada La mquina y
el robot.

23. EL MITO DE LA MQUINA

Para un fsico, una mquina es cualquier aparato que transfiere una fuerza desde el
punto de aplicacin hasta el punto de utilizacin y, en este proceso, cambia su
intensidad o direccin.
En este sentido, es difcil para un ser humano usar algo que no sea parte de su
cuerpo, sin usar, en el mismo proceso, una mquina. Hace un par de millones de aos,
cuando apenas se poda decidir si los homnidos ms avanzados se parecan ms al
hombre o al mono, ya se tallaban guijarros y se afilaban sus bordes para cortar o
raspar.
Y hasta un guijarro tallado es una mquina, pues la fuerza aplicada por la mano al
borde romo es transmitida al borde afilado e intensificada en el mismo proceso. La
fuerza esparcida sobre el rea extensa de la cara sin filo es igual a la fuerza esparcida
sobre la pequea rea del extremo afilado. As se incrementa la presin (fuerza
aplicada por unidad de superficie), y sin que se incremente la fuerza total, la accin
de sta es intensificada. El borde afilado del guijarro puede, por la presin que ejerce,
atravesar un objeto que un guijarro redondo o la mano del hombre no podran
atravesar.
En la prctica, sin embargo, poca gente, fuera de los fsicos ms rgidos, llamara
mquina a un guijarro tallado. En la prctica, nos imaginamos las mquinas como
aparatos relativamente complicados, y es ms probable que usemos el nombre si el
aparato tiene cierta independencia de la gua y la manipulacin del hombre.
Cuanto ms independiente es un aparato del control humano, ms autnticamente
mecnico parece, y la tecnologa ha tendido siempre a crear mquinas que estn cada

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vez menos bajo el control directo del hombre y parecen tener cada vez ms un esbozo
de voluntad propia. Un guijarro tallado es casi una parte de la mano a la que nunca
abandona. Una lanza arrojada manifiesta una especie de independencia desde el
momento en que se la suelta.
La clara progresin que se aleja del control directo e inmediato posibilit que los
seres humanos, ya en los tiempos primitivos, avanzaran aun ms en sus
extrapolaciones e imaginaran artefactos menos controlables y ms independientes que
los que se ofrecan a su experiencia directa. As se tiene inmediatamente una forma
de fantasa que algunos, definiendo el trmino de un modo ms laxo que yo, aun
podran llamar ciencia ficcin.
El hombre puede trasladarse con sus pies por control directo e inmediato; o sobre
un caballo, controlando los msculos ms poderosos del animal con las riendas y los
talones; o en un barco, utilizando el poder invisible del viento. Por qu no avanzar
hacia algo ms etreo, mediante botas de siete leguas, alfombras voladoras o barcos
autopropulsados? El poder usado en estos casos era la magia, utilizacin de las
energas sobrehumanas y sobrenaturales de los dioses y los demonios.
Tampoco englobaban estas fantasas slo un incremento del poder fsico de los
objetos inanimados sino tambin la atribucin de poderes mentales a objetos que
todava eran considerados bsicamente como inanimados. La inteligencia artificial no
es realmente un concepto moderno.
En La Ilada se cuenta que Hefestos, el dios griego de la forja, tena unas mujeres
mecnicas de oro que tenan tanta movilidad e inteligencia como las mujeres de carne
y hueso, y que lo ayudaban en su palacio.
Por qu no? Despus de todo, si un herrero humano fabrica objetos inanimados
de metal a partir del hierro, por qu no podra un dios herrero fabricar objetos
metlicos inanimados mucho ms inteligentes a partir de un metal tan noble como el
oro? Las extrapolaciones de este tipo constituyen la segunda naturaleza de los
escritores de ciencia ficcin (quienes, en los tiempos primitivos, tenan que ser
creadores de mitos, a falta de ciencia).
Pero tambin los artesanos humanos, cuando eran bastante inteligentes, podan
fabricar seres humanos mecnicos. Pinsese en Talos, guerrero de bronce hecho por
el Thomas Edison de los mitos griegos, Ddalo. Talos vigilaba las costas de Creta,
daba la vuelta a la isla todos los das y mantena alejados a los intrusos. Un tapn en
su taln evitaba que saliera de su cuerpo el lquido que lo mantena en vida. Cuando
los argonautas desembarcaron en Creta, Medea us su magia para arrancarle el tapn,
y Talos perdi toda su pseudoanimacin.
(Es fcil atribuir un significado simblico a este mito. Creta, cuyo desarrollo
comenz cuatro siglos antes de que los griegos entraran en Grecia, tena una flota de
guerra, la primera flota de guerra autntica en la historia humana. La flota cretense
permiti a los isleos establecer un imperio sobre las islas y las tierras cercanas. Al
comienzo, los brbaros griegos que invadieron el continente estaban ms o menos

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bajo la dominacin de Creta. Los guerreros con armaduras de bronce que los barcos
transportaban custodiaron la parte continental del imperio cretense durante dos mil
aos, y luego cedieron. El tapn fue arrancado, por as decir, cuando la isla de Tera
explot por una vasta erupcin volcnica en el 1500 antes de Cristo y un tsunami
debilit a la civilizacin cretense y los griegos se apoderaron de esas zonas unos
cincuenta aos despus. Aun as, el hecho de que un mito sea una representacin
vaga y distorsionada de algo real no altera su funcin como indicador de una manera
de pensar de los hombres.)
Desde el inicio, entonces, la mquina ofreci dos caras a la humanidad. Mientras
est completamente bajo el control del hombre, es til y buena, y posibilita una vida
mejor para la gente. Sin embargo, los hombres saben por experiencia (y desde
tiempos bastante remotos) que la tecnologa tiene carcter acumulativo, que las
mquinas son invariablemente perfeccionadas, y que los perfeccionamientos las
vuelven siempre ms etreas, las alejan del control humano otorgndoles una
creciente capacidad de autocontrol y a un ritmo cada vez ms acelerado.
A medida que el control humano decrece la mquina se vuelve ms terrible. Aun
cuando el control humano no est decreciendo de manera visible, o lo est haciendo a
un ritmo demasiado lento, es una simple tarea para la ingenuidad humana prever un
da en que la mquina escapar a todo control, y el miedo que esto provoca puede
sentirse con antelacin.

En qu consiste este miedo?


El miedo ms simple y ms obvio es el miedo al dao que puede provocar una
mquina fuera de control. De hecho todo adelanto tecnolgico, por ms elemental
que sea, tiene este doble aspecto benfico y daino, y recibe por eso una doble
respuesta de amor y odio.
El fuego nos calienta, nos da luz, cuece nuestra comida, funde nuestros metales y,
fuera de nuestro control, quema y mata. Nuestros cuchillos y lanzas matan a nuestros
enemigos animales y humanos y, fuera de nuestro control, son usados por nuestros
enemigos para matamos. Uno puede recorrer la lista hacia abajo y construir ejemplos
indefinidamente, y no ha de encontrar una sola actividad humana que, al entrar fuera
de control y producir dao, no haya llevado a muchos a exclamar con un suspiro:
Oh, si tan slo hubisemos seguido con la vida simple y virtuosa de nuestros
ancestros que no estaban acosados por estas nuevas calamidades!.
Pero es este miedo a los daos parciales provocados por este o aquel adelanto
del mismo tipo que ese terror enraizado que es tan difcil de expresar que termina
aflorando en los mitos?
Pienso que no. El miedo a la maquinaria por las molestias y los daos ocasionales
que ella causa nunca ha provocado en la humanidad (por lo menos hasta los tiempos
ms recientes) ms que un suspiro de vez en cuando. El amor por los usos de la
maquinaria ha compensado siempre tales miedos, como podemos juzgar si

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consideramos que ninguna cultura en toda la historia de la humanidad ha abandonado
jams un adelanto tecnolgico importante a causa de las molestias o los daos de sus
efectos secundarios. Ha habido alejamientos involuntarios de la tecnologa como
consecuencia de guerras, luchas civiles, epidemias o catstrofes naturales, pero los
resultados de esto son precisamente lo que llamamos eras oscuras, y el pueblo que
ha tenido que pasar por una de ellas hace todo lo posible en las generaciones
siguientes para volver a la senda y restaurar la tecnologa.
La humanidad ha optado siempre por contrarrestar los males de la tecnologa no
abandonndola sino creando aun ms tecnologa. El humo del hogar fue
contrarrestado con la chimenea. El peligro de la lanza fue contrarrestado con el
escudo, el del ejrcito de masas con las murallas alrededor de las ciudades.
Esta actitud, a pesar del continuo ruido de fondo de los que claman por la vuelta
al pasado, se ha mantenido hasta el presente. As, el producto tecnolgico
caracterstico de la vida actual es el automvil. Contamina el aire, agobia nuestros
tmpanos, mata cincuenta mil norteamericanos por ao e inflige heridas a centenares
de miles.
Espera alguien en serio que los norteamericanos abandonen voluntariamente sus
pequeas mascotas asesinas? Es bastante probable que hasta los que asisten a
manifestaciones para denunciar la mecanizacin de la vida moderna se dirijan hacia
ellas en automvil.
La primera vez que mucha gente pens que la magnitud del mal no podra ser
contrarrestada por ningn bien concebible fue cuando explot la bomba atmica en
1945. Nunca antes un adelanto tecnolgico haba desencadenado demandas de
abandono por parte de un porcentaje tan grande de la poblacin.
De hecho, la reaccin a la bomba de fisin cre una nueva moda. La gente estuvo
ms dispuesta a oponerse a otros adelantos que le parecan inaceptablemente dainos
por sus efectos colaterales: la guerra biolgica, los aviones supersnicos, ciertos
experimentos genticos con microorganismos, los reactores generadores, etctera.
Y aun as, ninguno de stos fue abandonado.

Pero estamos en la buena senda. El miedo a la mquina no llega a lo ms


profundo del alma si el dao que provoca viene acompaado del bien, o si el dao
slo afecta a cierta gente: los pocos que se encuentran en el mismo lugar donde se
produce una colisin de automviles, por ejemplo.
Despus de todo, la mayora se salva, y recoge los beneficios de la mquina.
Slo cuando la mquina amenaza a toda la humanidad de tal manera que cada ser
humano comienza a sentir que l mismo no se salvar, el miedo supera al amor.
Pero considerando que la tecnologa ha comenzado a amenazar a la humanidad en
su conjunto slo hace treinta aos, ramos inmunes al miedo antes de eso?, o
estuvo siempre amenazada la raza humana?
Despus de todo, acaso es la destruccin fsica mediante una energa bien

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conocida el nico modo como los seres humanos pueden ser destruidos? No podra
la mquina destruir la esencia de la humanidad, nuestras mentes y almas, dejando sin
embargo nuestros cuerpos intactos, seguros y cmodos?
Muchos temen, por ejemplo, que la televisin vuelva a la gente incapaz de leer, y
que las calculadoras de bolsillo la vuelvan incapaz de sumar. O pinsese en aquel rey
de Esparta que al observar una catapulta en accin murmur que eso pondra fin al
coraje humano.
Indudablemente, esas amenazas sutiles a la humanidad han existido y han sido
reconocidas a lo largo de todas las edades en las que el dbil control del hombre
sobre la naturaleza impeda que l se hiciera demasiado dao fsico a s mismo.
El miedo de que la maquinaria vuelva incapaces a los hombres no es sin embargo,
a mi juicio, el mayor de los miedos ni el ms fundamental. El ms central (me parece
a m) es el miedo al cambio irreversible. Veamos:
Los cambios que podemos observar en el universo que nos rodea son de dos
tipos. Uno es cclico y benigno.
El da sigue a la noche y es seguido por ella. El verano sigue al invierno y es
seguido por ste. La lluvia sigue al buen tiempo y es seguida por l, y el resultado
neto es por lo tanto la falta de cambio. Esto puede ser aburrido, pero es cmodo y
genera un sentimiento de seguridad.
De hecho, tan cmoda es la nocin del cambio cclico con perodos cortos que
implica la falta de cambio a largo plazo, que los seres humanos se esfuerzan por
encontrarla en todas partes. En los asuntos humanos, existe la nocin de que una
generacin sigue a otra y es seguida por otra, una dinasta sigue a otra y es seguida
por otra, un imperio sigue a otro y es seguido por otro. No es una buena analoga con
los ciclos de la naturaleza dado que las repeticiones no son exactas, pero reconforta.
Tanto quieren los seres humanos la comodidad de los ciclos que pretenden
encontrarlos aun cuando las pruebas son insuficientes, o cuando en realidad
apoyaran la conclusin contraria.
Respecto del universo, todas las pruebas que tenemos sugieren una evolucin
hiperblica, un universo que se expande alejndose para siempre del big bang[20]
inicial para terminar como una masa informe de gas y agujeros negros. Sin embargo,
nuestras emociones nos arrastran, contra todas las evidencias, hacia concepciones de
universos oscilantes, cclicos, que se repiten y donde hasta los agujeros negros no son
ms que etapas hacia nuevos big bangs.
Despus est el otro tipo de cambio, que debe ser evitado a toda costa: el
irreversible, el cambio maligno, el cambio en una sola direccin, el cambio
permanente, el que no vuelve jams.
Qu lo hace tan terrible? El hecho es que hay un cambio de este tipo que nos es
tan cercano que deforma todo el universo para nosotros.
Despus de todo, somos viejos, y aunque una vez fuimos jvenes no volveremos
a serlo nunca. Irreversible! Nuestros amigos estn muertos, y aunque una vez

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estuvieron vivos, jams volvern a estarlo. Irreversible! El hecho es que la vida
termina con la muerte y esto no es un cambio cclico, y tenemos ese fin y sabemos
que es intil luchar contra l.
Lo peor es que el universo no muere con nosotros. Insensible e inmortal, contina
hacia adelante en sus cambios cclicos, aadiendo al agravio de la muerte el insulto
de la indiferencia.
Y lo que es todava peor es que tampoco los otros seres humanos mueren con
nosotros. Hay seres humanos que son ms jvenes, que nacieron ms tarde, que
fueron al comienzo dbiles y dependientes de nosotros, pero que crecieron hasta
suplantar al dios de la venganza y tomaron nuestros lugares a medida que
envejecamos y moramos. Al agravio de la muerte se aade el insulto del reemplazo.
Dije que es intil luchar contra este horror a la muerte acompaada de la
indiferencia y el reemplazo? No es del todo as. La inutilidad es evidente si nos
aferramos a lo racional nicamente, pero no hay ley alguna que diga que debemos
hacerlo, y los seres humanos, de hecho, no lo hacen.
La muerte puede ser evitada negando simplemente su existencia. Podemos
suponer que la vida en la Tierra es una ilusin, un corto perodo de prueba antes de
entrar a una vida posterior donde todo es eterno y no hay cambio irreversible alguno.
O podemos suponer que es slo el cuerpo el que est sujeto a la muerte, y que hay un
componente inmortal de nosotros, no sujeto al cambio irreversible, que puede entrar
despus de la muerte del cuerpo en otro cuerpo, repitiendo indefinidamente los
ciclos de vida.
Estas invenciones mticas de la vida futura y la reencarnacin pueden hacer la
vida tolerable para muchos seres humanos y permitirles afrontar la muerte con
bastante calma; pero el miedo a la muerte y al reemplazo slo queda disfrazado y
encubierto, pero no anulado.
De hecho, los mitos griegos muestran el reemplazo sucesivo de un grupo de
inmortales por otro, en lo que parece un desesperado reconocimiento de que ni
siquiera la vida eterna y el poder sobrehumano pueden anular el peligro del cambio
irreversible y la humillacin de ser reemplazado.
Para los griegos, fue el desorden (Caos) el que primero gobern el universo, y fue
reemplazado por Urano (el cielo), cuyo intrincado enjambre de estrellas y sus
planetas de movimiento complejo simbolizaban el orden (Kosmos).
Pero Urano fue castrado por Cronos, su hijo. Cronos, sus hermanos, sus hermanas
y su progenie gobernaron entonces el universo.
Cronos tema que sus hijos hicieran con l lo que l haba hecho con su padre
(una suerte de sucesin de cambios irreversibles) y devoraba a sus hijos tan pronto
como nacan. Pero fue engaado por su esposa, quien logr salvar al ltimo de sus
hijos, Zeus, escondindolo. Zeus creci hasta ser un dios adulto, rescat a sus
hermanos del estmago de su padre, guerre contra ste y contra todos los que lo
seguan, lo derrot y lo suplant como soberano.

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(Hay mitos de suplantacin tambin en otras culturas, aun en la nuestra; como
aquel en el que Satn trat de suplantar a Dios y fracas, un mito que alcanz su
mxima expresin literaria en El Paraso perdido de John Milton.)
Y Zeus estaba a salvo? Fue atrado hacia el mar por la ninfa Tetis y se habra
casado con ella si las diosas del destino no le hubieran anunciado que Tetis estaba
llamada atener un hijo ms poderoso que su padre. Eso significaba que era peligroso
para Zeus, o para cualquier otro dios, casarse con ella. Fue entonces obligada contra
su voluntad a casarse con Peleo, un mortal, y a tener un hijo mortal, el nico hijo que
le atribuyen los mitos. Ese hijo fue Aquiles, quien fue indudablemente mucho ms
poderoso que su padre (y que, como Talos, tena su taln como nico punto
vulnerable).
Qu resulta si trasladamos este miedo al cambio irreversible y al ser suplantado,
a la relacin entre el hombre y la mquina? Indudablemente, el gran miedo no es que
la mquina nos dae, sino que nos suplante. No que nos deje incapacitados, sino que
nos vuelva obsoletos.
La ltima mquina es la mquina inteligente, y el nico argumento que hay para
una historia sobre una mquina inteligente es el que muestra que es creada por el
hombre pero que termina dominndolo. No puede existir sin amenazar con
suplantamos, y debe ser entonces destruida o lo seremos nosotros.
Est el peligro de la escoba del aprendiz de brujo, el golem del rabino Lw, el
monstruo creado por el Dr. Frankenstein. Tal como nos suplanta el nio nacido de
nuestro cuerpo, as lo hace la mquina nacida de nuestra mente.
Pero el Frankenstein de Mary Shelley, que se public en 1818, represent una
cima de terror, pues las circunstancias llevaron luego a que el miedo decreciera.
Entre el ao 1815, que vio el final de una serie de guerras europeas, y 1914, que
vio el comienzo de otra, hubo un breve perodo en el cual la humanidad pudo darse el
lujo de ser optimista respecto de las relaciones con la mquina. La Revolucin
Industrial pareci elevar de golpe el poder de la humanidad, trayendo sueos de una
utopa tecnolgica en la Tierra en lugar de la que prometa el paraso. Las bondades
de las mquinas parecieron compensar con creces sus males y la respuesta de amor
super a la respuesta de odio.
Fue en ese intervalo cuando comenz la ciencia ficcin moderna; y por ciencia
ficcin moderna entiendo una forma de literatura que trata sobre sociedades que
difieren de la nuestra especficamente en el nivel de la ciencia y la tecnologa y a las
cuales podramos pasar imaginariamente a partir de la nuestra mediante un cambio
apropiado de ese nivel. (Esto diferencia a la ciencia ficcin de la literatura fantstica,
donde la sociedad ficticia no puede conectarse a la nuestra mediante ningn conjunto
racional de cambios.)
La ciencia ficcin moderna tom un tono optimista por haber empezado en ese
tiempo. La relacin del hombre con la mquina era de uso y de control. El poder del
hombre creca y las mquinas del hombre eran sus herramientas fieles, que le traan

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riqueza y seguridad y lo llevaran hasta los confines ms remotos del universo.
Este tono optimista se mantiene hasta hoy, especialmente entre los escritores que
se formaron en los aos anteriores a la llegada de la bomba de fisin, como Robert
Heinlein, Arthur C. Clarke y yo mismo.
Pero con la Primera Guerra Mundial se instal la desilusin. La ciencia y la
tecnologa, que prometan el Edn, resultaron capaces de traer el Infierno tambin. El
hermoso avin que cumpla el viejo sueo de volar poda lanzar bombas. Las tcnicas
qumicas que producan anestsicos, tinturas y medicinas producan tambin gases
venenosos.
El miedo al reemplazo despert de nuevo. En 1921, no mucho despus de
terminada la Primera Guerra Mundial, se public el drama R.U.R. de Karel Capek:
era la vuelta de Frankenstein, elevado a escala planetaria. No se creaba un solo
monstruo sino millones de robots (trmino usado por Capek, y que significa
esclavo, mecnico en este caso). Y no era un solo monstruo volvindose contra su
creador, sino robots volvindose contra la humanidad, aniquilndola y suplantndola.
Desde la aparicin de las revistas de ciencia ficcin en 1926 hasta 1959 (un tercio
de siglo o una generacin), el optimismo y el pesimismo combatieron entre s en la
ciencia ficcin, prevaleciendo gracias fundamentalmente a la influencia de John W.
Campbell hijo el optimismo.
A comienzos de 1939, escrib una serie de historias de robots que tuvieron mucha
influencia y que combatan tmidamente el complejo de Frankenstein, mostrando a
los robots como sirvientes, amigos y aliados de la humanidad.
Fue el pesimismo, sin embargo, el que termin ganando, y por dos razones:
En primer lugar, la maquinaria se volvi cada vez ms terrorfica. La bomba de
fisin amenazaba con la destruccin fsica, desde luego, pero peor aun era el avance
de la computadora electrnica. Esas computadoras parecan apropiarse del alma
humana. Resolvan hbilmente nuestros problemas rutinarios y descubramos que
depositbamos cada vez ms nuestros asuntos en las manos de esas mquinas con
creciente confianza, y aceptbamos sus respuestas con creciente humildad.
Las bombas de fisin y de fusin pueden a lo sumo destruimos, la computadora
puede reemplazamos.
La segunda razn es ms sutil, pues engloba un cambio en la naturaleza del
escritor de ciencia ficcin.
En los aos cincuenta, la competencia de la televisin termin destruyendo las
revistas de ciencia ficcin y, sin embargo, cuando lleg la dcada del sesenta, la nica
forma de ficcin que floreca, y hasta se expanda, era la ciencia ficcin.
De ah que en las dcadas del sesenta y del setenta muchos escritores jvenes
empezaran a escribir ciencia ficcin no porque quisieran hacerlo, sino porque estaba a
mano y porque no haba nada ms a mano. De ah que muchos escritores de ciencia
ficcin de la nueva generacin no tuvieran ningn conocimiento de la ciencia,
ninguna simpata hacia ella, y que fueran de hecho hostiles a ella. Tales escritores

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estaban mucho ms dispuestos a aceptar la parte de miedo de la relacin de amor-
miedo del hombre con la mquina.
Como resultado, la ciencia ficcin contempornea nos est confrontando una y
otra vez con el mito del hijo suplantando al padre, Zeus suplantando a Cronos, Satn
suplantando a Dios y la mquina suplantando a la humanidad.
Pero permtame hacer mi propio comentario cnico para terminar. Recuerde que si
bien Cronos previo el peligro de ser suplantado, y aunque aniquil a sus hijos para
impedirlo, fue suplantado de todas maneras, y con justicia, pues Zeus era mejor
gobernante.
De modo que puede ser que por ms que odiemos y combatamos a las mquinas,
seamos suplantados de todas maneras, y con justicia, pues las mquinas inteligentes a
las que demos nacimiento pueden, siendo mejores que nosotros, luchar por la meta
del entendimiento, usando el universo y elevndose hasta alturas a las que nosotros
no podemos aspirar.

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En 1962, Collier Books public una recopilacin de seis historias de escritores de
ciencia ficcin soviticos, y luego otras cinco en una recopilacin separada.
Yo no tuve nada que ver con la eleccin de las historias, pero Collier Books me
pidi que escribiera una introduccin para la primera, y como eso funcion bien
(desde el punto de vista de ellos), me pidieron que hiciera tambin la introduccin de
la segunda.
Como termin elaborando algunos pensamientos sobre el desarrollo histrico de
la ciencia ficcin a los que no haba dado forma antes, aqu estn ambas
introducciones.

24. CIENCIA FICCIN DESDE LA UNIN


SOVITICA

Ciencia ficcin desde la Unin Sovitica?


Parece extrao de alguna manera; y sin embargo, por qu habra de resultar
extrao? Especialmente para m! Yo mismo soy un escritor de ciencia ficcin
prominente (as me lo dicen) aqu en los Estados Unidos, y sin embargo nac en la
Unin Sovitica. Presumiblemente, entonces, no hay nada en el hecho de haber
nacido en territorio sovitico que impida que uno escriba ciencia ficcin.
Aun as, sigue pareciendo extrao, y djeme explicar por qu.
Una vez tradujeron al alemn una serie de historias mas, y yo le seal al editor
que haba supervisado el trabajo que todo quedaba bien salvo la nota desagradable
introducida por los nombres de los personajes, especialmente el de uno llamado Mike
Donovan.
Ya que los nombres de los personajes no juegan ningn papel en las historias,
por qu no reemplazarlos por nombres alemanes?, pregunt.
Jams, me dijo el editor, si lo hiciera no sonaran como nombres de ciencia
ficcin. Para un europeo, la ciencia ficcin tiene que tener personajes
norteamericanos para que parezca autntica.
Y ah lo tiene usted. La ciencia ficcin es un fenmeno tpicamente
norteamericano; tan norteamericano que los extranjeros slo pueden tener su propia
variedad imitndonos de cerca.

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La U.R.S.S., sin embargo, se mantuvo alejada de la ciencia ficcin
norteamericana hasta hace muy poco tiempo (ahora se publican all antologas de
ciencia ficcin norteamericana). Cmo puede haber entonces una ciencia ficcin
sovitica?
Quiz la respuesta es que, en sus orgenes, la ciencia ficcin no fue tpicamente
norteamericana. Es cierto que la ciencia ficcin en el sentido moderno fue inventada
por un norteamericano en la dcada de 1830. En aquel tiempo, la mquina a vapor
estaba haciendo desaparecer la industria domstica y los barcos a vela, los aerstatos
llevaban al hombre hasta el cielo y el poder de la ciencia comenzaba a manifestarse
en todas partes.
Entonces, Edgar Allan Poe empez a extrapolar. Escribi una historia en la que
un aerstato llevaba a un hombre no slo hasta muy lejos en la atmsfera, sino hasta
la Luna. No estaba hecha con intencin demasiado seria, pero muchos de los detalles
estaban elaborados con esmero y racionalmente. Esto ya bastaba para que la historia
fuera diferente de las historias anteriores de viajes a la Luna (que se remontan a los
tiempos del Imperio Romano, y que son comnmente mal llamadas historias de
ciencia ficcin), en las que no se inclua ninguna racionalidad y ni siquiera se
intentaba hacerlo, pues tenan como nico propsito la stira social y las enseanzas
morales. Poe escribi otras obras que podran tambin ser llamadas de ciencia
ficcin, pero todas stas fueron esfuerzos relativamente menores, y l era ms
conocido (y sigue sindolo ahora) por sus cuentos de terror.
Cuando las obras de Poe fueron traducidas al francs por Baudelaire, llamaron la
atencin a un joven francs de nombre Julio Verne. Tambin l comenz a escribir
sobre Voyages extraordinaires, sobre submarinos, sobre viajes al centro
presuntamente hueco de la Tierra, sobre viajes desde un can gigante hasta la Luna.
Estas historias de Julio Verne fueron las que hicieron conocer por primera vez la
ciencia ficcin a un pblico numeroso, no slo en Francia sino tambin en otros
pases, particularmente en los Estados Unidos y en el Imperio Ruso, porque Verne era
(y sigue siendo) enormemente popular tanto en ingls como en ruso.
Todava en 1926, Julio Verne era aqu, en Estados Unidos, el escritor de ciencia
ficcin ms famoso de todos los tiempos, y en segundo lugar estaba el ingls H. G.
Wells. Nuestro Poe haba sido olvidado, en lo que respecta a la ciencia ficcin. El
escritor de ciencia ficcin norteamericano ms popular era entonces Edgar Rice
Burroughs, que escriba para un pblico juvenil.
Cmo fue, entonces, que en una generacin la ciencia ficcin lleg a ser
considerada como un fenmeno tpicamente norteamericano, no slo aqu, en los
Estados Unidos, sino tambin en toda Europa?

Fue porque, en 1926, un hombre llamado Hugo Gemsback fund en Estados


Unidos una revista llamada Amazing Stories, la primera en todo el mundo que estuvo
dedicada exclusivamente a obras de ciencia ficcin.

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Al comienzo, haba tan pocos escritores norteamericanos en el campo que
Gemsback tuvo que llenar su revista con reimpresiones de H. G. Wells y traducciones
de novelas de ciencia ficcin alemanas. Pero poco apoco fueron surgiendo escritores
norteamericanos. Con un mercado pequeo pero permanente (y bastante poco
competitivo), los jvenes escritores, muchos de los cuales eran todava adolescentes,
descubrieron que podan volcar su entusiasmo por la ciencia al papel, desarrollar sus
poderes especulativos segn sus inclinaciones, y recibir adems pequeas sumas por
hacerlo. A mediados de la dcada del treinta la ciencia ficcin tena a su disposicin
tres revistas y varias decenas de miles de lectores fieles, en su mayor parte
adolescentes y jvenes de veintitantos aos.
En Europa occidental no ocurri nada de esto y slo lleg a haber un intento
tardo y modesto en Inglaterra. Cuando en los aos cincuenta las revistas de ciencia
ficcin luchaban por la vida en el continente, en pases como Francia, Italia,
Alemania y Suecia el fenmeno inicial de Gemsback ya se haba revertido. Estas
revistas extranjeras dependieron de las traducciones de historias norteamericanas, y
actualmente son apenas algo ms que ediciones extranjeras de esta o aquella revista
norteamericana.
Para una nacin europea, sin embargo, la ciencia ficcin norteamericana no
serva, y esta nacin era, desde luego, la Unin Sovitica. La ciencia ficcin
norteamericana est generalmente impregnada de los modos de pensamiento
norteamericanos, y esto no ayuda a hacerlas atractivas para los soviticos. De hecho,
en los primeros das de la Guerra Fra, una importante publicacin literaria sovitica
public un artculo denunciando a la ciencia ficcin norteamericana como militarista
racista y fascista. Seleccionando con mucho cuidado las historias que citaban,
lograron defender su tesis con argumentos bastante verosmiles.
En aquel tiempo, la mayora de la gente pensaba que esta severa condena inclua a
la ciencia ficcin en su conjunto, y que los soviticos evitaban completamente esta
forma de literatura. Sin embargo, miren qu sorpresa, no lo han hecho. Aqu en el
presente volumen hay media docena de historias de ciencia ficcin escritas por otros
tantos escritores soviticos, que probablemente representan a un nmero mucho
mayor. Evidentemente, la ciencia ficcin sovitica existe.
Ahora, con la sabidura que otorga la mirada retrospectiva, podemos ver que tena
que ser as, y que la condenacin sovitica a la ciencia ficcin slo poda referirse a la
ciencia ficcin norteamericana. Despus de todo, los soviticos vienen subrayando
mucho ms que nosotros mismos la importancia de la ciencia ficcin desde hace casi
dos generaciones ya. Se ha estimulado a los estudiantes por todos los medios para que
se acerquen a la ciencia, y una carrera cientfica, para quien puede hacerla, es un
medio de acceso a las mayores comodidades y lujos que puede brindar la Unin
Sovitica. En una sociedad tan centrada alrededor de la ciencia, no es razonable
suponer que no se desarrolle una forma de literatura que hace de la ciencia y los
cientficos los hroes tpicos de nuestro tiempo.

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De hecho, si haba alguna duda de que la Unin Sovitica se orientaba hacia la
ciencia ficcin antes de que el Sputnik I partiera como una alarma en la noche,
despus ya no poda caber duda alguna.

Para el aficionado de ciencia ficcin, la ciencia ficcin sovitica ejerce una


fascinacin muy especial. Cmo ser? De todas las variantes nacionales de la
ciencia ficcin, es la que menos puede haber sido influida por la ciencia ficcin
americana. Desciende (como la nuestra, pero de manera independiente) de Julio
Verne. A lo sumo, nuestra ciencia ficcin y la de ellos son primas.
Qu diferencias gener esto, entonces, si es que gener alguna?
Bueno, para decidir, djeme empezar explicndole que slo en la generacin de
ciencia ficcin americana desde que Gemsback public por primera vez su revista, ya
hubo tiempo para que se desarrollaran tres etapas diferentes.
En la primera, de 1926 a 1938, la ciencia ficcin estuvo predominantemente en
manos de escritores jvenes, generalmente sin una educacin cientfica formal. Las
historias eran todava viajes extraordinarios. Eran fundamentalmente historias de
aventuras, pero bajo las condiciones exticas del espacio exterior y los mundos
distantes. La ciencia era secundaria, y generalmente daba la impresin de haber sido
aprendida en los suplementos de los domingos.
Pero en 1938 John W. Campbell hijo asumi la direccin de Astounding Stories y
cre rpidamente una atmsfera nueva y fresca en la ciencia ficcin. Habiendo tenido
l mismo un entrenamiento tcnico, insisti en que se usara la ciencia con bastante
exactitud y en que las extrapolaciones fueran verosmiles. Los mismos lectores de
ciencia ficcin haban madurado y se haban vuelto ms exigentes, ya no se
conformaban con los golpes efectistas que permita la ciencia ficcin anterior. Se
impuls el surgimiento de nuevos escritores, con formacin cientfica y
entrenamiento tcnico. Por eso fue en Astounding donde aparecieron las predicciones
acertadas sobre la bomba atmica y sobre tantos otros fenmenos que pronto se
haran realidad.
En 1950 comenz la tercera etapa. Apareci una revista llamada Galaxy Science
Fiction (Ciencia Ficcin de la Galaxia) bajo la direccin de Horace L. Gold.
Comenz casi enseguida a hacer hincapi en las estructuras sociales del futuro, al
tiempo que mantena la sofisticacin tecnolgica de la segunda etapa. Al enfocarse la
sociedad ms de cerca, el reparto de personajes se volvi ms bisexual. La ciencia
ficcin de la primera y de la segunda etapa haba sido marcadamente masculina, y las
mujeres entraban en roles secundarios, cuando entraban. En la tercera etapa, en
cambio, ellas comenzaron a tener casi el mismo peso, y el propio sexo empez a
hacerse notar.
Con la aclaracin de que la separacin entre estas etapas nunca fue completa ni
muy clara, podemos resumir de la siguiente manera:

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Primera etapa (1926-1938): domina la aventura.
Segunda etapa (1938-1950): domina la tecnologa.
Tercera etapa (1950-?): domina la sociologa.

Sobre esta base, qu podemos decir acerca de la ciencia ficcin sovitica tal
como se la presenta en este libro?
Antes de decir nada, recordemos que aqu slo tenemos media docena de historias
que fueron especialmente seleccionadas para un pblico de habla inglesa. Pueden
entonces no ser representativas del campo en su conjunto.
Por ejemplo, contienen pasajes que son pro-soviticos y antioccidentales. Estos
son sin embargo de tono bastante suave y apenas merecen el nombre de propaganda.
Uno puede escoger al azar cualquier revista de ciencia ficcin norteamericana y
encontrar mucha ms autoalabanza y muchos ms comentarios antisoviticos.
Probablemente, las historias de este libro fueron seleccionadas en parte por ser
relativamente inofensivas, y sera aventurado suponer que toda la ciencia ficcin
sovitica sea no chauvinista en la misma medida.
Pero aun descontando los efectos de la seleccin podemos sacar algunas
conclusiones. As, la primera historia, Hoity-Toity (evidentemente la ms vieja del
libro), es bastante tpica de la primera etapa. Las dems son caractersticas de la
segunda etapa.
Estas ltimas estn marcadas por esfuerzos esmerados de exactitud tecnolgica
que van tan lejos que provocan en la historia A Visitor from Outer Space (Un
visitante desde el espacio exterior), por ejemplo, una nota corrida a pie de pgina
que es ms larga que la propia historia. (La nota est destinada a apuntalar una teora
bastante estrafalaria del astrnomo sovitico Tikhov sobre el impacto de un
meteorito, en 1908, en Siberia; es, sin embargo, totalmente innecesaria, y tediosa
adems, y ha sido omitida por compasin en la presente edicin.)
La pregunta es: es por pura casualidad que no aparecen historias de la tercera
etapa, o los soviticos no llegaron todava a esa etapa? Creo que esto ltimo es lo
correcto, y que no existe la tercera etapa en la Unin Sovitica. Al pueblo sovitico se
le dice, y probablemente lo cree, que estn construyendo una nueva sociedad que se
convertir forzosamente, por el puro atractivo de su viabilidad superior, en la
sociedad dominante en todo el mundo. (Norteamrica tena un sentimiento muy
parecido en el siglo diecinueve.) Para un escritor sovitico, entonces, sera poco
menos que una falta de patriotismo sugerir que otras sociedades sern posibles en el
futuro, o aun mirar con demasiada atencin la sociedad actual.
Qu ms podemos deducir de las historias de este libro? No hay ninguna traza
del cientfico loco que planea apoderarse del mundo con intenciones malignas.
Nosotros las tenamos en abundancia en nuestras etapas uno y dos. Si las historias de
este libro son representativas respecto de este punto, pueden ser una prueba de que
hay menos antiintelectualismo en la Unin Sovitica que aqu en los Estados Unidos.

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(Pero es justo sealar que el cientfico loco casi desapareci de la ciencia ficcin
norteamericana de la tercera etapa.)
Las historias de esta recopilacin estn impregnadas de sentimiento humano.
Obviamente, si los soviticos son unos bribones terribles, ni ellos mismos se dan
cuenta, y se describen ms bien como buenos tipos.
Y lo que es muy interesante todas las historias tratan sobre el presente o
sobre el futuro relativamente cercano. Sospecho que esto no es mera coincidencia. Ir
hasta el futuro lejano (como lo hace con frecuencia la ciencia ficcin norteamericana)
tienta al escritor a describir una sociedad radicalmente diferente. Es ms seguro
quedarse cerca de casa.
Slo en un sitio, en una breve escena, se describe incidentalmente el futuro
lejano, y es al final de Professor Berns Awakening (El despertar del profesor
Bern). La fecha del futuro es presentada como 12 de septiembre del ao 18 879 de la
Era del Hombre Liberado. Sin embargo, no se dice cundo comenz esa Era ni de qu
fue liberado el hombre.
En el mismo pasaje se menciona una Academia Mundial. Si realmente habr en el
futuro una verdadera organizacin mundial, y si el hombre ser verdaderamente
liberado, entonces quiz sea ese futuro tan brevemente descrito el que tanto los
ciudadanos norteamericanos como los soviticos, y tambin todos los dems, pueden
aguardar con esperanza y satisfaccin.

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25. MS CIENCIA FICCIN DESDE LA UNIN
SOVITICA

En el ensayo anterior, divid el desarrollo de la ciencia ficcin norteamericana en tres


etapas:

Primera etapa: domina la aventura.


Segunda etapa: domina la tecnologa.
Tercera etapa: domina la sociologa.

Seal que lo mejor de la ciencia ficcin norteamericana contempornea estaba


en la tercera etapa, y trataba sobre las sociedades que pueden o no desarrollarse en el
futuro como respuesta a los nuevos artefactos, y no sobre los nuevos artefactos
mismos. La ciencia ficcin sovitica, tal como estaba representada por las seis
historias del libro anterior, estaba en la segunda etapa, en la que se trata sobre los
artefactos mismos.
Y hasta me aventur a deducir que la ciencia ficcin sovitica podra tener
dificultades en llegar a la tercera etapa porque el criticismo social es menos admisible
en la Unin Sovitica que aqu. Al hacer esta conjetura, sin embargo, yo (y mire de
quin se trata!), no tuve en cuenta la infinita flexibilidad de la ciencia ficcin como
forma literaria. Porque aqu en este libro hay ejemplares de las historias de la tercera
etapa, aunque de una forma particular de la tercera etapa.
Para explicar a qu me refiero, djeme extenderme con algn detalle sobre las
posibilidades de la ciencia ficcin de la tercera etapa.

Suponga que usted quiera construir imaginariamente un nuevo tipo de sociedad e


investigar el comportamiento de los seres humanos que viviran en esa sociedad.
Cmo procedera?
A mi manera de ver, usted puede empezar adoptando una de estas tres estrategias
posibles:
a) Qu pasara si?
b) Si tan slo
c) Si esto sigue as
La primera estrategia, llammosla Etapa Tres-A, produce la historia que
problematiza y no tiene necesariamente una aplicacin al presente. As, se puede
empezar diciendo:
Qu pasara si a una colonia humana instalada en Marte le faltase agua y no
pudiera obtenerla desde la Tierra?

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Uno terminara entonces describiendo una sociedad donde la conservacin del
agua es lo ms importante, donde los visitantes traen sus propios recipientes llenos de
agua, donde la gente se detiene ante unas estaciones de bombas de agua con contador
para que le llenen sus recipientes. Las normas de higiene personal podran cambiar.
La verdadera trama de la historia, el suspense, el conflicto, tendra que girar si
sta fuera una historia del primer tipo alrededor de las necesidades particulares y
las frustraciones de la gente en una sociedad as. El autor, sin embargo, al mismo
tiempo que se ocupa de la trama, puede muy bien encontrar su entretenimiento
principal en el diseo de los pequeos detalles (el trabajo de filigrana, si se quiere) de
la sociedad, aun cuando no tengan una conexin directa con el argumento.
Como puede verse, sin embargo, una historia as no brinda ninguna enseanza
para las sociedades avanzadas del presente. Es cierto que estamos acercndonos a una
penuria de agua fresca pero es bastante probable que aprendamos a hacerla durar
desalinizando el agua de mar. Y, en todo caso, tenemos otras penurias que habrn de
intervenir para hacer que la vida se vuelva atroz mucho antes de que nos falte el agua.
La Etapa Tres-A es estrictamente contempornea. No conozco ninguna historia de
ciencia ficcin que tenga esta indiferente estrategia del Qu pasara si y que haya
sido escrita antes de los aos veinte.

Las otras dos estrategias, de las Etapas Tres-B y Tres-C, son en cambio bastante
viejas y de hecho anteceden a la moderna ciencia ficcin.
La Etapa Tres-B, con su estrategia Si tan slo, englobara a las historias
basadas sobre pensamientos como stos: Si tan slo el ascenso social estuviese
dictado por la capacidad y no por el nacimiento, o Si tan slo los hombres fueran
verdaderamente religiosos, o Si tan slo los filsofos fueran reyes, o aun Si yo
pudiera volar.
El resultado de tales pensamientos es casi siempre una descripcin de una
sociedad que el autor considera ideal. Isaas describi una sociedad as cuando dijo:
y golpearn sus espadas contra las rejas de los arados, y sus lanzas contra las
podaderas: las naciones no alzarn sus espadas unas contra otras, ni aprendern a
hacer la guerra nunca ms.
Esto era una respuesta al pensamiento: Si tan slo hubieran llegado los ltimos
das y los hombres volvieran sus corazones hacia Dios.
Platn describi una sociedad ideal en La Repblica como respuesta al
pensamiento: Si pudiera idearse una sociedad basada en la justicia.
Sir Thomas More escribi en el 1516 acerca de una sociedad ideal en una isla
llamada Utopa. (Lo escribi en latn y no fue traducido al ingls hasta 1551.) La
palabra utopa proviene de una raz griega que significa en ningn sitio, as que
es un nombre bastante amargo.
El libro se hizo tan popular que utopa pas a significar cualquier sociedad
ideal. De hecho, las historias de la Etapa Tres terminaron siendo conocidas como

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historias de utopa, y los alemanes usan a menudo esta expresin para referirse a la
ciencia ficcin en general.
Una historia de utopa requiere dos cosas: un sentimiento de encono contra la
sociedad tal como existe, y la esperanza de que exista algn esquema o artilugio
definido que podra conducir a una sociedad ideal, si fuera aplicado.
Samuel Butler, por ejemplo, en su libro Erewhon (que es la palabra inglesa
nowhere en ninguna parte, deletreada al revs, si se cuenta la wh como una
sola letra, y es entonces el equivalente literal de utopa en ingls) bas su esquema
idealizador sobre el socialismo y el atesmo.
Pero la ciencia ficcin norteamericana moderna casi no recurre a las historias de
la Etapa Tres-B. Esto se debe en parte a que falta el encono contra la sociedad. El
sistema social y econmico norteamericano puede no ser perfecto, pero hay serias
dudas entre los escritores de ciencia ficcin de que alguna de las alternativas pueda
representar un mejoramiento. De hecho, se duda de que exista siquiera un esquema
que conduzca automticamente a la utopa.
Ms bien se teme lo contrario. Aun mantenemos tan bien como estamos hasta
ahora, sin hablar de hacer progresos en la direccin de algn ideal (cualquiera sea),
significa una constante lucha contra ciertas deterioraciones que inevitablemente
tendrn lugar si no obramos con cuidado.
As es como la tercera estrategia, Si esto sigue as, tom el lugar de la utopa.
Sabe Dios que no es la invencin de un escritor de ciencia ficcin
norteamericano. Uno de los mejores ejemplos de la Etapa Tres-C puede encontrarse
en Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift, publicado en 1726. Este libro est
dividido en cuatro partes, de las cuales la cuarta es una utopa de la Etapa Tres-B
basada en la estrategia, Si los caballos fueran tan brillantes como los seres
humanos. La primera parte, sin embargo, que es adems la ms conocida, es la de
las aventuras de Gulliver con los Liliputienses, y es tpica de la Etapa Tres-C, con
estrategia: Si esto sigue as.
Los liliputienses son una caricatura alevosa de la corte y el gobierno britnicos.
La sociedad britnica es reducida a un nivel de seis pulgadas, y sus fallas, defectos, y
flaquezas son llevados hasta el extremo, y se vuelven ms triviales, ms ridculos,
ms mezquinos y tontos. Si esto sigue as, entonces descenderemos hasta esto.
Ejemplos modernos de historias de la Etapa Tres-C en la corriente principal de
la ficcin son 1984 de Orwell, donde la estrategia es: Si la tendencia al estatismo
contina, y Brave New World de Aldous Huxley, donde la estrategia es: Si
contina el avance de una tecnologa desalmada.
Los escritores norteamericanos de ciencia ficcin se entregaron con bros a la
Etapa Tres-C. Un excelente ejemplo, entre otros, es Gravy Planet (El planeta de la
ganga), de Frederik Pohl y Cyril Kombluth, que apareci en forma de libro con el
ttulo de Space Merchants (Mercaderes del Espacio). Trata sobre un mundo
superpoblado donde se ha convertido a las tcnicas de propaganda en la nica gua

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aceptable para la conducta humana. Sus estrategias son: Si la explosin demogrfica
contina y Si se mantiene la teora de que todo lo que es bueno para los negocios
es moralmente correcto.
Las historias de la Etapa Tres-C han sido llamadas, con excelente lgica,
historias de antiutopa.
Ahora bien, dnde puede encontrar refugio en la Tercera Etapa la ciencia ficcin
sovitica, de acuerdo con este anlisis?
Las historias de la Etapa Tres-A (Qu pasara si) pueden resultar
embarazosas si son consideradas como un signo de insatisfaccin con las
instituciones existentes. Las de la Etapa Tres-B (Si tan slo) podran ser aun
peores, y el antiutopismo amonestador del Si esto sigue as sera ya lo peor de
todo. Por un razonamiento como ste yo descart la posibilidad de una ciencia ficcin
de la tercera etapa en la Unin Sovitica.
Pero pas por alto la posibilidad de una forma hbrida, a la que podra llamar
Etapa Tres-C/B. Es el comienzo de Si esto sigue as con la terminacin de Si
tan slo.
Al escritor de ciencia ficcin sovitico le basta con decir: Si esto sigue as,
llegaremos a la sociedad ideal, y ya puede escribir historias utpicas aprobadas
socialmente. Es exactamente esto lo que usted encontrar en el presente volumen.
El ejemplo ms claro es la historia principal: The Heart of the Serpent (El
corazn de la serpiente), de Ivn Yefremov. Aqu la estrategia es: Si esto (la
sociedad comunista) sigue as, la bondad y la nobleza del hombre se desarrollarn
libremente y la gente vivir bajo el reino del amor.
Por otra parte, Yefremov seala que esta feliz eventualidad es imposible bajo el
capitalismo.
De hecho, la historia est concebida deliberadamente en oposicin a la conocida
historia de ciencia ficcin norteamericana, First Contact (Primer contacto). sta
fue escrita por Murray Leinster, y apareci en el nmero de mayo de 1945 de
Astounding Science Fiction.
Yefremov presenta el argumento de la historia norteamericana con bastante
detalle; trata sobre el primer encuentro de seres humanos (en una nave espacial) con
inteligencias extraas (en otra nave espacial). Se produce un punto muerto a causa de
la desconfianza mutua, y se encuentra una solucin en la psicologa de la astuta
prctica comercial.
Los personajes de Yefremov denuncian una actitud que slo parece admitir el
comercio o la guerra como formas de relacin entre dos inteligencias diferentes, y
deploran esas trazas de nacionalismo norteamericano. La historia contina
presentando la versin de Yefremov sobre el primer contacto, basada sobre la
amistad y el amor.
Las otras historias, en mayor o en menor medida, tratan igualmente sobre el reino
universal del amor, un reino que no se restringe a la especie humana.

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Siema es la historia de un robot, en la que se puede encontrar el viejo tema de
Frankenstein: la criatura que se vuelve contra su creador. Esto se ha hecho una y otra
vez en la ciencia ficcin norteamericana, y siempre con la misma moraleja: hay cosas
en las que no cuadra que el hombre se meta, y la creacin de vida, o pseudo vida, es
una de ellas.
Este tema de Frankenstein es un clavo terriblemente remachado entre nosotros,
pero aqu est entre los soviticos, slo que sin la moraleja! El inventor tiene que
mejorar simplemente su invento. Y el narrador termina la historia diciendo: As que
pronto oiremos hablar de un nuevo Siema. Esplndido!.
No se teme a los productos de la ciencia. Se los ama!
Los hermanos Strugatsky, en Six Matches (Seis fsforos), tratan sobre una
sociedad en la que los cientficos estn tan amorosamente ansiosos por hacer avanzar
la ciencia que realizan peligrosos experimentos consigo mismos contra las amorosas
rdenes del gobierno, representado por el Inspector de la Proteccin del Trabajo,
quien trata de convencerlos de que utilicen en cambio animales. Por otra parte, me
parece que la nota irnica con que termina esta historia es lo que ms se acerca a un
toque norteamericano en todo el libro.
En The Trial of Tantalus (La prueba de Tntalo) de Vctor Saparin, la doctrina
del amor es llevada al extremo. En un artculo que escrib en 1958, seal que sera ir
demasiado lejos esperar que el hombre proteja las formas de vida que le son hostiles.
Dije: Supongo que nadie movera un dedo para impedir la extincin del bacilo de la
tuberculosis.
Bueno, aqu tenemos una historia en la que hasta los microorganismos patgenos
son defendidos, cuidados y salvados de la extincin.

Cmo podemos interpretar este reino del amor teniendo en cuenta lo que se
nos dice sobre el comportamiento y los mviles de los soviticos? Es pura
simulacin?
Si uno fuera bastante escptico podra suponer que estas historias fueron escritas
estrictamente para consumo norteamericano y que son publicadas slo para
confundimos y para debilitar nuestra voluntad; que el ciudadano sovitico no puede
acceder a ellas y que se lo alimenta, en cambio, con puro odio.
Yo no lo creo, sin embargo.
Es ms razonable suponer que estas historias se cuentan realmente entre las
escritas para el consumo sovitico, pero que han sido cuidadosamente seleccionadas
y no son, por lo tanto, representativas. Para comprobarlo, uno tendra que conseguir
revistas de ciencia ficcin soviticas o algo equivalente y ver cmo es el material no
seleccionado.
En el fondo, sin embargo, me gustara creer que el ciudadano sovitico querra
ver realmente la llegada de un reino del amor donde las naciones no alzarn sus
espadas unas contra otras, ni aprendern nunca ms a hacer la guerra.

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Despus de todo, por qu no?
Si tan slo pudiramos creer que es realmente lo que quieren, y si ellos pudieran
creer que es realmente lo que nosotros queremos, entonces quiz las cosas podran
todava terminar bien.

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V LOS ESCRITORES DE CIENCIA FICCIN

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De vez en cuando se me da la oportunidad de analizar la historia de la ciencia
ficcin no de un modo general sino en relacin con un escritor particular de
importancia histrica, o aun con un solo libro o historia de ese escritor.
Tales oportunidades me fueron brindadas, por ejemplo, por Caedmon Records
(Discos Fonogrficos Caedmon), que public excelentes lecturas de distintos
clsicos de la ciencia ficcin y me pidi algunas veces un ensayo relacionado con
ellas.
El siguiente ensayo acompa al disco del Frankenstein de Mary Shelley, por
ejemplo. Lo pongo en el primer lugar en esta seccin porque Shelley es la primera
escritora que voy a considerar y quiero avanzar ms o menos cronolgicamente.

26. LA PRIMERA NOVELA DE CIENCIA FICCIN

Una vez lleg el da en que la primera novela de ciencia ficcin fue escrita y
publicada.
Indudablemente, siglos antes se haban escrito historias que despus pareceran de
ciencia ficcin. Podramos aun considerar los cuentos de Homero sobre cclopes y
brujas como ciencia ficcin de un tipo especial.
Estas primeras historias, sin embargo, no tenan nada que ver con sociedades
transformadas por los cambios tecnolgicos, y ste es el distintivo de la verdadera
ciencia ficcin.
Ni siquiera las historias sobre viajes a la Luna, algunas de las cuales fueron
escritas hace dieciocho siglos, recurran al avance cientfico. La gente llegaba a la
Luna por medio de torbellinos, espritus, o pjaros, todos los cuales eran parte
integrante del mundo que los escritores conocan. En 1657, Cirano de Bergerac
sugiri que se poda llegar a la Luna utilizando cohetes, pero su hroe no los utiliz.
Ya entrado el siglo diecinueve, nadie pensaba en el avance cientfico como
ingrediente bsico de una historia, lo que no puede sorprender, pues hasta el
comienzo del siglo diecinueve la ciencia avanzaba muy lentamente, y su relacin con
la vida corriente no era nunca evidente para la poblacin en general. Pero luego
llegaron esas aplicaciones de la ciencia y la tecnologa que llevaran a la Revolucin
Industrial, y la gente comenz a darse cuenta de las cosas.
En 1771, el anatomista italiano Luigi Galvani descubri que los msculos de las

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piernas de los sapos muertos se contraan violentamente cuando una chispa de una
mquina electrosttica entraba en contacto con ellos, o cuando se los tocaba con un
escalpelo metlico mientras la mquina estaba funcionando, aun si las chispas no
llegaban a tocarlos.
Finalmente, descubri que los msculos de las piernas de los sapos se contraan
tambin en ausencia completa de chispas elctricas si entraban simultneamente en
contacto con dos metales diferentes como el hierro y el cobre. Luego, en el 1800, otro
cientfico italiano, el conde Alessandro Volta, demostr que dos metales diferentes
podan servir como fuente de una corriente elctrica.
Todo esto llev a la conclusin de que la electricidad, cuyo estudio se haba
profundizado slo en los cincuenta aos anteriores, tena alguna conexin misteriosa
pero ntima con la vida. La gente comenz aun a especular sobre la posibilidad de
crear vida por medio de la ciencia.
En 1816, Lord Byron estaba descansando en las costas del lago de Ginebra luego
de haber huido de Inglaterra y de un horrible matrimonio. Con l estaba otro gran
poeta, Percy Bysshe Shelley, que haba huido de Inglaterra con su amante Mary
Wollstonecraft, de dieciocho aos. (Se casaron a fin de ao, despus de que la
primera seora Shelley se suicid.) Tambin se sumaron otros para compartir el
deleite de una conversacin ingeniosa.
Byron se interesaba como diletante por la ciencia y conoca la obra de Galvani y
de Volta. A medida que conversaban, le pareci al grupo que sera una idea excelente
escribir novelas cientficas y, en su entusiasmo, todos acordaron intentarlo.
Ninguno de ellos produjo realmente nada, excepto Mary. Durante una noche de
insomnio pens en la creacin de vida: un gigantesco objeto con forma humana que
mostraba los primeros signos de vida.
Se sent a escribir, y en 1818 apareca su libro Frankenstein, o el Prometeo
moderno. El hroe era Vctor Frankenstein, quien era anatomista como Galvani pero
fue ms lejos que ste, pues infundi vida a todo un cuerpo en lugar de un msculo
aislado, de un modo permanente en vez de transitorio.
Haba habido cuentos sobre objetos muertos a los que se infunda vida en el
pasado, aun objetos con forma humana. Sin embargo, la fuente de vida haba sido
siempre mgica o sobrenatural. El cuento del aprendiz de brujo que infundi vida a
un palo de escoba es un ejemplo. Una leyenda popular juda habla del golem, creado
por el rabino de Praga, Lw, en el siglo XVI, y esto fue hecho utilizando el inefable
nombre de Dios.
Mary Shelley fue la primera en recurrir a un descubrimiento cientfico llevndolo
a su extremo lgico, y esto es lo que convierte a Frankenstein en la primera novela de
ciencia ficcin autntica.
Ms aun, ella cautiv la imaginacin popular y signific para la seora Shelley el
comienzo de su carrera literaria. La popularidad de esta historia no se ha extinguido
nunca. La tragedia del monstruo sin nombre que Frankenstein cre, un monstruo que

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descubri que su apariencia horrenda slo le traa desgracias, y la venganza que se
tom contra el hombre que le dio vida pero no felicidad, se conserv en nuestras
mentes durante casi dos siglos. Todava llamamos a cualquiera que es destruido por
sus propios actos un Frankenstein, y a esos actos, un monstruo de Frankenstein.

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Naturalmente, Caedmon Records grab varios textos de Julio Verne. Se me pidi
que hiciera un ensayo para tres de ellos, dos de los cuales incluyo en esta
recopilacin; el primero fue para Veinte mil leguas de viaje submarino y el segundo,
para Viaje al centro de la Tierra.

27. EL PRIMER ESCRITOR DE CIENCIA FICCIN

Julio Verne, nacido en Nantes, Francia, el 8 de febrero de 1828, fue el primer escritor
de ciencia ficcin en el mundo. No fue la primera persona que escribi ciencia
ficcin, claro est. Fue precedido por Edgar Allan Poe, quien fue precedido por Mary
Wollstonecraft Shelley, quien fue precedida por una larga fila de escritores que
hablaron de tierras extraas y monstruos terribles.
Verne, sin embargo, fue el primer escritor que se especializ en ciencia ficcin y
que vivi de ella, adems. No la llam ciencia ficcin, desde luego, y tampoco lo hizo
nadie ms. El propio trmino no fue inventado sino un cuarto de siglo despus de que
Verne muriera en Amiens, el 24 de marzo de 1905.
Verne empez estudiando leyes, pero estaba demasiado interesado en escribir
como para lograr mantenerse al margen. Se convirti en corredor de bolsa para
ganarse la vida, y escribi piezas de teatro, libretos de pera, historias y todo lo que
pudo, sin mucho xito.
Luego, en 1863, ya en la mitad de su vida, escribi un libro llamado Cinco
semanas en globo. En este libro, el globo de Verne era mucho ms avanzado que los
globos que se fabricaban en ese tiempo y poda mantenerse en vuelo mucho ms
tiempo, pero era perfectamente creble, de todas maneras. Verne cont la historia de
un viaje extraordinario, y result un xito instantneo y sorprendente.
Verne se dio cuenta de que el pblico estaba sediento de aventuras contadas desde
los nuevos puntos de vista que la ciencia haca posibles, en una poca en que el
optimismo relativo a los avances venideros de la ciencia estaba en su apogeo. Verne
se apresur a escribir otros viajes extraordinarios, y termin escribiendo ochenta
novelas, muchas de las cuales podemos llamar ahora de ciencia ficcin, y conquist
as un renombre mundial.
De hecho, en pocos aos fue suficientemente rico para comprar un barco de pesca
y transformarlo en un crucero para viajes de placer. Navegar por encima del vasto

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ocano le dio una idea. En sus libros, haba abordado aventuras no slo por los aires
sino hasta la Luna y hasta el centro de la Tierra. Por qu no una historia desde un
nuevo punto ventajoso, desde abajo?
El resultado fue Veinte mil leguas de viaje submarino, publicado en 1870, y
traducido al ingls en 1873: la historia del submarino Nautilus y su hroe misterioso
y misantrpico, el Capitn Nemo (nemo: nadie, en latn). Era una fascinante
historia de aventuras de exploracin submarina que contena un poco de todo:
misteriosas minas de la Atlntida, barcos hundidos, monstruos marinos acorazados y
un final inconcluso que sugera una continuacin que apareci debidamente en 1874
como La isla misteriosa.
Verne fue, sin duda, un escritor de ciencia ficcin prudente, y rara vez se aventur
lejos de la realidad. sta fue una de sus virtudes, pues sus libros eran absolutamente
convincentes en su tratamiento meticuloso de los detalles. Aun cuando se equivocaba
(pues no era un cientfico y a veces se confunda), presentaba sus temas con tanta
verosimilitud que pocos lectores podan ser tan capciosos como para criticarlo.
En Veinte mil leguas de viaje submarino, Verne utiliz un submarino que nadie
habra podido construir en 1870 (ni podra construrselo ahora, respetando su lujosa
espaciosidad), pero no invent la idea, y ni siquiera la prctica del viaje submarino.
El primer submarino fue construido en 1620 por un holands llamado Come lis
Brebbel, quien lo sumergi varias veces en el ro Tmesis.
El primer submarino que sirvi como nave de guerra fue (a que no adivina?),
construido en 1776 por un estudiante de Yale, David Bushnell. Tena capacidad para
un solo hombre, se llamaba Turtle (Tortuga), y deba ser utilizado para depositar
una carga explosiva debajo de la lnea de flotacin de una nave de guerra britnica en
el puerto de Nueva York. El intento fue realizado. La carga explosiva no da el
casco recubierto de cobre de la nave de guerra, pero no fue por culpa del submarino.
En el 1800, Robert Fulton, que construira despus el primer barco a vapor
comercialmente exitoso, trat de construir una Tortuga mayor y mejor para los
franceses que estaban entonces en guerra con Gran Bretaa. Bautiz a su submarino
con el nombre de otra criatura marina, Nautilus, y logr hundir una nave de guerra en
una demostracin, pero no despert el inters de los franceses. Fulton cambi por los
ingleses y hundi otra nave de guerra para ellos, pero tampoco ellos se interesaron.
Volvi a los Estados Unidos y empez a construir un submarino a vapor
suficientemente grande como para llevar cien hombres, pero muri antes de poder
terminarlo.
Por el tiempo en que Verne imagin su lujoso submarino (deliberadamente
bautizado con el nombre del navo de Fulton) que poda permanecer sumergido
indefinidamente, se haban construido muchos submarinos, pero ninguno poda
permanecer bajo el agua ms all de un corto tiempo.
Sin embargo, tal fue el xito del libro de Verne que cuando el motor elctrico hizo
que los submarinos tuvieran una utilidad prctica, el primer submarino totalmente

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elctrico, construido en 1886 por dos ingleses, fue bautizado Nautilus en homenaje al
navo de Verne. Y en 1953, cuando los Estados Unidos botaron el primer submarino a
energa nuclear, tambin lo bautizaron Nautilus.

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28. EL AGUJERO EN EL MEDIO

Julio Verne era un escritor de ciencia ficcin muy prudente que se esforzaba mucho
en no ir ms all de lo creble. Qu le hizo pensar entonces que podra haber
cavernas dentro de la Tierra que se extendieran hasta su mismo centro? As lo
describi en su libro Viaje al centro de la Tierra, publicado en 1864, a pesar de que la
ley de gravedad de Newton, propuesta en 1687, y la determinacin de la masa y
densidad de la Tierra por Henry Cavendish, en 1798, demostraban con bastante
certeza que la Tierra era perfectamente slida en todo su volumen.
Y aun as, la Tierra hueca es una idea venerable, bastante difcil de abandonar.
Hay cuevas y corrientes subterrneas. Cuando la Tierra tiembla, algo debe estar
pasando abajo. Ah pueden estar retorcindose unos monstruos gigantescos, pensaban
los hombres primitivos. Vientos que soplan en profundas cavernas ocultas, pensaban
los filsofos griegos.
Tambin estn los volcanes. Deba haber gigantes aprisionados bajo los volcanes,
o si no, herreros sobrehumanos que tenan sus forjas bajo los crteres, o si no, haba
un mundo horrible de fuego y azufre debajo del suelo, donde los pecadores eran
castigados despus de la muerte.
Muchos pueblos antiguos tenan leyendas acerca de mundos subterrneos donde
las sombras de los muertos moraban sumergidas en distintos grados de desdicha.
Todava hoy, la gente que cree en el Infierno se lo imagina en algn lugar bien por
debajo de la tierra.
Los antiguos griegos fueron los primeros en darse cuenta de que la Tierra deba
ser esfrica. Esta conviccin no se perdi nunca completamente, y el Infierno
medieval pas a ser un hueco en el centro de la Tierra esfrica. Esto fue descrito muy
elaboradamente y (para esa poca) muy cientficamente por Dante en su Divina
comedia, que l empez a escribir en el 1307. En esta obra, el Infierno es concebido
como un hueco cnico que se ensanchaba mucho hacia la porcin habitada de la
Tierra y se angostaba hacia el centro de sta, donde estaba aprisionado el mismo
Satn.
Pero por el 1800 se saba que la densidad media de la Tierra era de 5,5 gramos
por centmetro cbico. Era imposible explicar tal densidad si se aceptaba que la
Tierra era hueca. Tambin era imposible explicar la existencia de un hueco a pesar de
la accin interna de la fuerza de gravedad.
Pero la creencia en una Tierra hueca se mantuvo. Era apoyada por los
fundamentalistas religiosos que se empecinaban en creer que cada palabra de la
Biblia era inspirada y que desechaban las teoras cientficas de los simples seres
humanos. Tambin era apoyada por algunos aficionados pseudocientficos.
En 1818, por ejemplo, un oficial del ejrcito norteamericano y hroe menor de la

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guerra de 1812, John Cleves Symmes, public una teora que sostena que la Tierra
estaba formada por cinco esferas huecas, encerradas una dentro de otra. La abertura
de todas estaba en los polos.
Para hacer justicia a Symmes, hay que reconocer que la determinacin de la
densidad de la Tierra por Cavendish veinte aos antes estaba basada en experimentos
muy delicados que podan fcilmente ser considerados poco confiables. Ms an,
tanto el Polo Norte como el Sur estaban fuera del alcance de los seres humanos en
aquel tiempo, y bien poda haber agujeros ah, dijera lo que dijera la gente.
Las teoras de Symmes ganaron bastante popularidad, como parecen hacerlo
siempre las teoras tan peculiares, y l fue el Velikovsky de su tiempo. Por el 1864,
cuando Verne escribi su libro, las teoras de Symmes eran todava populares y los
polos estaban todava fuera del alcance humano. (En realidad, cincuenta aos
despus, en 1913, cuando ya se haba llegado a los dos polos y se haba descubierto
que eran slidos, Edgar Rice Burroughs todava pudo escribir la primera de sus muy
populares historias de Pellucidar sobre el centro hueco de la Tierra.)
Habiendo aceptado la idea de la Tierra hueca, Verne trat de lograr la mxima
verosimilitud posible. Ubic la entrada al hueco en las regiones polares: en Islandia,
donde los volcanes y los manantiales de agua caliente indican la existencia de
actividad subterrnea. (El manantial de agua caliente es tan tpico de Islandia que su
denominacin en islands, geyser, es el principal aporte de esa lengua al ingls.)
Desde luego, habra que dar cabida a ciertos efectos extraos. La intensidad de la
gravitacin descendera gradualmente a medida que uno descendiese hacia el interior
de la Tierra, hasta llegar a cero en el centro hueco. Verne no menciona esto, quiz
porque no lo saba. (El no era un cientfico, despus de todo.)
Luego, la presin atmosfrica subira a medida que uno descendiese, hasta
volverse insoportable mucho antes de que se llegara al centro de la Tierra. Verne se
ocupa de este problema, pero lo descarta (injustificadamente) diciendo que el
incremento sera tan gradual que los seres humanos se adaptaran a l.
Adems, la temperatura tambin subira hasta niveles insoportables, como ya lo
indicaban los conocimientos de 1864. Verne se refugi aqu en las teoras errneas de
Humphry Davy (que ya tenan medio siglo de antigedad en esa poca).
Pero qu ms da? Verne, por lo menos, trat de dar cuenta de las dificultades
como ningn otro escritor lo hizo hasta Burroughs incluido. Ms an, la historia que
Verne cuenta con tanto detalle, es tan interesante que nos permite olvidar sus
deficiencias cientficas.

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He hecho un ensayo sobre H. G. Wells para Caedmon Records pero tambin hice
otro como introduccin para Three Novels of the Future (Tres novelas del futuro)
(Doubleday 1979), una recopilacin de obras de H. G. Wells que contena The Time
Machine (La mquina del tiempo), The Invisible Man (El hombre invisible), y
The War of the Worlds (La guerra de los mundos).
Marjorie Goldstein de Doubleday me pidi que hiciera la introduccin. No hace
falta mucho para convencerme de que escriba un ensayo y, aun si hiciera falta, los
ojos centelleantes de Marjorie habran provisto lo necesario. Y estoy contento,
porque me gusta ms ste que el otro ms corto que hice para Caedmon, y lo incluyo
aqu.

29. EL GRAN SALTO DE LA CIENCIA FICCIN

Es muy difcil decir cundo empez la ciencia ficcin, en parte porque algunas de sus
ramas se desarrollaron a partir de lo que exista antes, y lo hicieron tan gradualmente
que aun con la mayor atencin uno no puede indicar dnde est la lnea divisoria.
Por ejemplo, el cuento de viajes, el relato de las maravillas que estn ms all de
las montaas o al otro lado del mar, es seguramente ms viejo que la historia. Cuando
una sociedad habita en una pequea regin que est en medio de una Tierra
aparentemente interminable, cuntas maravillas misteriosas no habrn de esconderse
en otras partes. Uno podra inventar libremente (vase el captulo 2).
Luego estn los cuentos de lo sobrenatural, destinados a aterrorizar. Tambin
stos son tan viejos como la historia, pero adquirieron una forma moderna con Castle
of Otranto (Castillo de Otranto) de Horace Walpole, la primera novela de terror.
Esto termin dando origen al Frankenstein de Mary Shelley y a las obras de Edgar
Allan Poe, que estn muy cerca de la ciencia ficcin pero siguen siendo historias de
terror.
Y est la stira, donde los defectos de sociedades imaginarias son utilizados para
exponer las debilidades humanas ante un pblico humano. stas tambin son antiguas
y se remontan por lo menos a las fbulas de Esopo, avanzando luego hasta una
ciencia ficcin fronteriza como la de Los viajes de Gulliver de Swift.
Pero cundo podemos decir que la ciencia ficcin comenz por derecho propio,
con algo que era hasta tal punto ciencia ficcin que ya no era otra cosa con simples

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matices de ciencia ficcin?, cundo dej de ser un cuento de viajes disfrazado bajo
un barniz de ciencia, una historia de terror que utiliza a una sociedad cientficamente
adelantada para extraer una leccin?
Lo que buscamos es algo que puede ser un cuento de viajes, una historia de terror,
o una stira social, o los tres a la vez, pero que atrape tanto nuestra atencin con su
mezcla de ciencia y cosa extraa que no podamos ver nada ms, al menos mientras
estemos leyndolo.
El comienzo lleg en la ltima dcada del siglo diecinueve y su creador fue
Herbert George Wells, quien, cuando se acercaba a sus treinta aos, se encontr con
una educacin incompleta, un matrimonio infeliz, un cuerpo enfermizo y
prcticamente sin proyectos.
Decidi arreglrselas escribiendo, y triunf ms all de sus esperanzas,
fundamentalmente porque cre un nuevo tipo de historia que captur la imaginacin
del pblico.
Era la ciencia ficcin. Superficialmente, pareca estar siguiendo los pasos de Julio
Verne, al que le haba ido enormemente bien en las tres dcadas anteriores, pero
Wells sigui un camino divergente y tuvo aun ms xito (para disgusto del viejo
Verne, seguramente).
La visin que tena Verne del futuro cientfico era a la vez limitada y estrecha. l
mantena un pie en la orilla mientras su otro pie estaba sumergiendo cuidadosamente
el dedo gordo en el ocano, se mantena bastante informado sobre el avance de la
ciencia y sobre los cientficos. Rara vez, si es que alguna vez lo hizo, dio un paso
atrs para tener una visin de conjunto.
Wells, en cambio, cort las amarras y se regocij con su propia imaginacin. Ms
an, lo que le interesaba a l no era meramente el avance de la ciencia sino las
consecuencias de este avance y la luz que echaba sobre la humanidad.
Considrese, por ejemplo, la primera novela de ciencia ficcin de Wells, The Time
Machine, que se public en 1895 y gan enseguida enorme popularidad.
Ya haba habido antes viajes imaginarios en el tiempo, pero todos se originaban
en una inadvertencia que obligaba al hroe de la historia a avanzar en el tiempo
contra su voluntad. Eran los Rip Van Winkles que pensaban que haban dormido una
noche y al despertar descubran que haban pasado veinte aos.
La primera historia de un viaje al pasado fue A Connecticut Yankee at King
Arthurs Court (Un Yanqui de Connecticut en la Corte del Rey Arturo), que fue
publicada en 1889. Pero el hroe de esta novela se encontr primero en la Corte del
Rey Arturo y finalmente de nuevo en su propio tiempo sin haber tenido control
alguno sobre ninguno de los dos movimientos.
Ni siquiera Julio Verne se atrevi a ensayar el viaje en el tiempo. Era demasiado
fantstico para su gusto.
No fue el caso de Wells. Por primera vez en la historia un escritor consider la
posibilidad de viajar a travs del tiempo a voluntad, como se puede viajar a travs del

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espacio: hacia el futuro o hacia el pasado, moviendo una palanca.
Era fantstico, lo sigue siendo, y con toda probabilidad lo ser siempre, pues hay
muchas razones para suponer que el viaje en el tiempo, tal como lo describi Wells,
es imposible aun en teora. Wells, sin embargo, usaba el truco (que todos los
escritores de ciencia ficcin posteriores aprendieron de l) de explicar lo imposible
con la seriedad necesaria, enfatizando lo que pareca plausible y encubriendo lo
menos plausible y lo imposible, para inducir al lector a que lo acompaara
alegremente, aun cuando despus, al volver a sus cabales, comprendiera que nada de
eso era posible.
Tampoco estaba Wells contando la historia slo para entretener. Era demasiado
afecto a la crtica social para eso. Tena algunas cosas que decir y eran importantes.
En 1845, Benjamn Disraeli, que era escritor adems de poltico, haba escrito un
libro llamado The Two Nations (Las Dos Naciones) en donde sostena que las
clases altas y bajas de Inglaterra eran tan diferentes en todo sentido que eran dos
naciones que ocupaban una misma tierra.
Y esto mismo es lo que ilustr Wells, llevndolo al extremo, pues en el lejano
futuro l vio una clase alta que vive en el ocio bajo el sol, aristcratas que han
alcanzado finalmente el mximo de delicadeza. Y tambin hay una clase baja,
literalmente baja ya que viven bajo tierra y llegaron a lo ltimo de la degradacin.
Wells describe entonces implacablemente los extremos a los que conducir la
divisin en dos naciones.
Pero lo interesante es que uno no lee la novela con la conciencia permanente de la
stira. Wells hace con ella una historia tan interesante y detallada que uno la lee slo
por la historia, y recin despus quiz considera uno la leccin.
Cunto ms profundo se hunde el dardo por el retardo en la reaccin y cunto
menos probable es que uno lo olvide!
La ciencia ficcin primero; la stira, o cualquier otra cosa, despus. se fue el
gran salto de Wells, el comienzo de la ciencia ficcin moderna, la leccin que
aprendimos de l todos nosotros, los escritores de ciencia ficcin posteriores.
Tampoco se qued Wells en la historia del viaje en el tiempo. Desarroll uno por
uno todos los temas fundamentales de la ciencia ficcin y mostr en cada caso cmo
deba ser hecho.
Tomemos los cuentos sobre inventos peligrosos. Es un viejo tema. Lo
encontramos en la leyenda griega del rey Midas de Frigia que se desviva por tener el
don de convertir todo lo que tocara en oro. Su deseo se cumpli gracias al dios
Dionisio, y result no ser una bendicin.
Podemos ir ms atrs y decir que el fruto del rbol del saber en el Edn era, en
cierto modo, un invento peligroso que se volvi contra quienes quisieron sacar
provecho de l.
Frankenstein, con todos sus atavos, es tambin la historia de un invento
peligroso. La vida artificial que Frankenstein cre se volvi contra l.

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Pero y la invisibilidad?
Qu peligro encierra? Forman legin los cuentos y leyendas de hroes que tenan
el don de hacerse invisibles, y esto siempre los ayudaba a ganar. Perseo obtuvo el
casco de la invisibilidad como una de las recompensas por haber vencido a la
Medusa, y as pudo acercarse a las terribles Gorgonas sin ser visto. Y en una obra tan
reciente como The Hobbit de Tolkien, es el don de la invisibilidad otorgado por el
misterioso Anillo lo que permite a Bilbo Bolsn ganar.
Entonces, en 1897, Wells escribi El hombre invisible.
Si lo hubiera escrito Verne, sin duda habra detallado desde el comienzo la forma
como Griffin logr la invisibilidad, y una vez hecho esto habra introducido algunos
relatos interesantes y humorsticos sobre sus complicaciones.
Lo que le interesaba a Wells era ms que eso. Desde el inicio mismo, uno ve las
dificultades del misterioso hombre vendado. Las dificultades para fumar, para comer,
las dificultades con el agua fra, con la lluvia y la nieve
La historia se convierte en una tragedia.
Pero de algn modo la historia del invento peligroso no cuenta la misma leccin
en las manos de Wells que en otras manos. Todas las historias anteriores del mismo
tipo parecan decir: Mejor es no saber. Parecan himnos a la ignorancia.
Wells, para m, parece ofrecer un consejo ms sereno: la precaucin. Sabed, pero
aplicadlo con cautela. Y esto, despus de todo, es un importante consejo para
nosotros hoy.
Pero, de nuevo, primero la historia, despus la moraleja.
La tercera, y la ms impactante de las novelas es La guerra de los mundos,
publicada en 1898. Para entenderla correctamente tenemos que conocer las
circunstancias que rodearon su concepcin.
En las ltimas dcadas del siglo diecinueve se produjo lo que se llama el reparto
de lfica. Las naciones europeas, en lo que fue un frenes de explotacin, se
apoderaron de un continente tres veces mayor que el suyo desatendiendo
completamente los deseos de sus poblaciones. No parecan tener la menor sospecha
de que los nativos eran humanos. Estos eran negros y no contaban sino en la
medida en que su trabajo contribua a las ganancias de las naciones ocupantes.
Por esa misma poca, haba gran entusiasmo por los canales de Marte. Algunos
astrnomos decan haber visto que el globo marciano estaba surcado por lneas rectas
en todas direcciones. Se saba que Marte tena menos agua y aire que la Tierra, y de
acuerdo con las teoras entonces corrientes sobre el origen del sistema solar se
consideraba que Marte era un planeta ms viejo que la Tierra. Pareca que una
civilizacin marciana vieja y quiz decadente estaba tratando desesperadamente de
retardar su muerte segura por el avance incontenible del desierto trayendo los ltimos
restos de agua del planeta, las reservas de hielo de los casquetes polares, hasta las
sedientas latitudes intermedias.
Entonces, Wells escribi The War of the Worlds. Mostr a los marcianos

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abandonando su mundo y tomando la drstica medida de mudarse a la Tierra en naves
con cohetes para transplantar su civilizacin a un mundo ms grande, joven y
frondoso.
Para ellos, ramos nosotros los nativos, y nos tenan tan poca consideracin
como la que los europeos tenan a los africanos. Simplemente conquistaban.
Fue la primera historia de guerra interplanetaria jams escrita. Hasta entonces,
todos los invasores imaginarios provenientes del espacio exterior haban venido para
observamos y rerse de nuestra insensatez. A Wells, en cambio, no le interesaba
mostrar que ellos se rean de nuestra insensatez; l nos mostraba, con implacable
crudeza, qu aspecto tendra nuestra insensatez si estuviramos en el polo receptor.
La novela ayud ms que todos los descubrimientos astronmicos de la poca a
divulgar la concepcin de Marte como hogar de una civilizacin avanzada. Ms an,
infundi al mundo un terror absoluto a los extraterrestres que todava perdura. The
War of the Worlds de George Pal fue una de las mejores y ms impactantes pelculas
de ciencia ficcin de las ltimas dcadas, y la versin actualizada que hizo de ella
Orson Welles en un programa radiofnico en 1938 sembr el pnico. Todava hoy
hay quienes no estn seguros de que debamos buscar demasiado tenazmente
inteligencias extraterrestres no vaya a ser que las encontremos.
Pero lea las novelas.
Las tres novelas de este libro han marcado el tono de la ciencia ficcin ms que
ninguna otra novela desde entonces. Fueron las primeras novelas que fueron ciencia
ficcin ante todo y despus todo lo dems. Fueron las primeras novelas que trataron
sobre: 1) el verdadero viaje en el tiempo; 2) los efectos imprevistos del avance
cientfico desde un enfoque no supersticioso; y 3) la guerra interplanetaria.
Y todava siguen contando historias maravillosas e increbles cuando se les quita
todo lo dems.

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All por el 1975, me pidieron que hiciera una introduccin a una recopilacin de
historias de John Campbell que finalmente nunca fue publicada.
La hice con mucho gusto, pues Campbell fue quiz la figura ms descollante en
todo el desarrollo de la ciencia ficcin moderna. (Tambin fue extremadamente
importante para el desarrollo de mi propia carrera como escritor de ciencia ficcin,
como lo explico bastante detalladamente en mi libro autobiogrfico In Memory yet
Green, publicado en 1979 por Doubleday.)

30. GRANDE, GRANDE, GRANDE

John Campbell tena la obsesin de las cosas grandes. Le gustaban los hombres
grandes, con grandes ideas, que elaboraran grandes aplicaciones para sus grandes
teoras. Y le gustaba que lo hicieran rpido. Sus grandes hombres fabricaban grandes
armas en pocos das, armas que no tenan, adems, fallas serias o que, por lo menos,
no tenan fallas que no pudieran corregirse as: Hmm, hay algo que no anda, ah!, ya
veo, por supuesto. Despus, en dos horas, se chapuceaba algo para arreglar el
dispositivo chapucero.
Las grandes aplicaciones venan generalmente en forma de grandes armas para
librar grandes guerras en escala gigantesca. Parte de esto era, desde luego, un
esfuerzo consciente de Campbell para imitar y superar a Edward E. (Doc) Smith.
Esos conflictos capaces de sacudir el mundo cada vez ms intensamente en las obras
de Campbell son un reflejo, en papel impreso, de los conflictos cada vez ms intensos
entre John y Doc.
Una buena parte de la ciencia de Campbell es puro galimatas que no debe ser
tomado en serio. Uno tiene que leerla como una lengua extranjera que los personajes
entienden y para la cual accin y marco astronmico sirven como traduccin.
En algunos lugares, Campbell se equivoca deliberada y obstinadamente y uno
nunca puede saber con seguridad si l realmente cree esos disparates, o si lo hace
simplemente para irritar y provocar a sus lectores para que piensen mucho.
En Astounding Stories de diciembre de 1934, John Campbell public bajo el
seudnimo de Karl van Campen The Irrelevant (El irrelevante), historia en la
que los hroes se salvaban de un peligro mortal interplanetario elaborando un mtodo
para crear energa de la nada. De este modo, desafiaban la ley de la conservacin de

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la energa que es la ms fundamental de todas las leyes fundamentales del universo.
Campbell justific esto diciendo que la cantidad de energa producida por un
cambio de velocidad era diferente segn el marco de referencia que se usara, y que
pasando de un marco a otro, uno podra crear ms energa que la que consuma.
Esto es completamente errneo. No voy a exponer aqu las razones porque no
quiero iniciar una controversia. La discusin que empez con The Irrelevant
continu en el correo de lectores de Astounding durante una cantidad de tiempo
increblemente larga, con Campbell (que siempre escriba sus cartas bajo el
seudnimo de Karl van Campen) manteniendo sus posiciones contra todo ataque, as
como en aos posteriores mantendra con el mismo vigor constante sus posiciones
igualmente indefendibles a favor de la diantica, de la mquina de Jernimo, del
impulso de Dean, etc. Podra haber dejado de discutir esos temas permitiendo que
cayeran en el olvido, pero l no habra admitido jams abiertamente que estaba
equivocado.

Con todo, la imaginacin increblemente vivida de John daba a veces en el clavo


e inspiraba a otros escritores para que tambin dieran en el clavo. Los grandes
escritores de la Edad de Oro en Astounding tenan ms de Campbell que de s
mismos. Yo admito, sin reserva y con frecuencia, que ste tambin era mi caso. Otros
escritores son quiz ms renuentes a hacerlo.
Un ejemplo de la feliz presciencia de Campbell que me impact de la manera ms
profunda estaba en su historia The Space Beyond (El espacio de ms all). Ah,
Campbell menciona que el litio bombardeado con electrones libera partculas alfa,
que el berilio bombardeado con partculas alfa libera protones y que los dos juntos
pueden mantenerse mutuamente en una explosin atmica auto alimentada.
En realidad, esto no puede funcionar. Hace falta un protn con alta energa para
iniciar la reaccin del litio, y el berilio libera protones con baja energa, en todo caso,
protones con energa demasiado baja para descomponer al litio. Y lo mismo es cierto
a la inversa para las partculas alfa.
De todos modos, la sugerencia es notable. Fue hecha a mediados de la dcada del
treinta y seguramente no haba entonces mucha gente que pensara en la posibilidad de
una reaccin nuclear en cadena, que es lo que sugera Campbell. Finalmente, no
muchos aos despus de que fuera escrito The Space Beyond se descubri una
reaccin nuclear en cadena: la de la fisin de uranio.
Esta reaccin era posible precisamente porque se desarrollaba bajo el impulso de
neutrones de baja energa.
La sagacidad de Campbell en ver la importancia de la reaccin nuclear en cadena
bien puede explicar la ms notable de sus visiones predictivas. Durante la Segunda
Guerra Mundial, no dej de insistir en que se producira energa nuclear antes de la
terminacin de la guerra. Una vez que se enter del descubrimiento de la fisin de
uranio, su comprensin de las reacciones nucleares en cadena hizo que la bomba

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atmica le pareciera una consecuencia natural. Lo mismo ocurri con el fsico Leo
Szilard, pero prcticamente con nadie ms.
Campbell sigui inspirando una serie de historias en otros autores sobre la
obtencin de energa a partir de la fisin de uranio, siendo la ms notable Blowups
Happen (Las Explosiones ocurren) de Robert A. Heinlein, Nerves (Nervios)
de Lester del Rey, y Deadline de Cleve Cartmill. (Estas aparecieron todas en
Astounding, en los nmeros de septiembre de 1940, septiembre de 1942 y marzo de
1944, respectivamente.)
Campbell fue finalmente indagado por un suspicaz gobierno norteamericano por
saber demasiado, pero le fue fcil demostrar que no saba demasiado: era el mundo el
que saba demasiado poco.
Con caracterstico optimismo csmico, Campbell llev a la energa nuclear hasta
su extremo sin considerar jams sus peligros. Controlar la energa nuclear significaba
para l, en una de sus historias, la posibilidad de curar las enfermedades
milagrosamente, aunque, lamentablemente la realidad nos mostr que las radiaciones
son el ms terrible productor potencial de enfermedades que el mundo haya conocido
jams.
En realidad, hay en la prediccin un punto ciego que nos afecta a todos, incluido
Campbell. Uno ve las extrapolaciones del presente en lnea recta. Uno omite las
sorpresas.
En la historia All (Todo), Campbell enumera los pocos compuestos qumicos
que la humanidad logr sintetizar en los primeros aos de la dcada del treinta y
avanza directamente hacia la panacea nuclear sin barruntar siquiera los
antibiticos. Y, sin embargo, recuerdo claramente que estuve sentado con l en su
oficina, antes de que los antibiticos fueran descubiertos, y lo o decirme que como
casi todas las bacterias eran destruidas en el suelo, en las bacterias del suelo deba de
haber sustancias que destruyeran los grmenes nocivos y curaran las enfermedades.
En cierto modo, el acierto de Campbell con la energa nuclear fue
contraproducente. Entusiasmado con ese xito suyo, trat de dirigir la marcha por un
embrollo de senderos semimsticos, efectos psi, y temas conexos, del cual no emergi
nunca por completo.
El amor de Campbell por lo grande se manifestaba del modo ms encantador y
notable en su tendencia a describir los cuerpos astronmicos de los ms diversos tipos
en una prosa dramtica pero realista.
Pero en eso Campbell se enga a veces. En los cuarenta aos que pasaron desde
que l escribi sus historias, la astronoma ha hecho avances (gracias a los
radiotelescopios y a las sondas planetarias) que ni siquiera Campbell habra podido
prever y cuyos resultados han hecho empalidecer las imaginaciones ms liberales de
las generaciones anteriores.
Campbell describe a las estrellas supergigantes en una novela corta, vivida y
hermosa, The Space Beyond. l las muestra como Cefeidas, lo que aumenta su

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aureola celestial (aunque Campbell parece tener la concepcin de que cuanto ms
masiva es la Cefeida ms corto es su perodo, cuando en verdad es a la inversa).
Sin embargo, ninguna superestrella as podra existir segn las concepciones
modernas; en realidad, ni siquiera segn las concepciones astronmicas de la poca
en que fue escrita la historia. En los aos veinte, Arthur S. Eddington propuso la ley
de luminosidad-masa que implicaba que no podan existir estrellas de masa mucho
mayor que la del Sol. La presin de la radiacin del interior las hara explotar
enseguida. En el caso de una estrella del tamao de la que Campbell describe, el
resultado sera una supernova inmediata.
Adems, aun si una estrella con tanta masa como las supergigantes de Campbell
pudiera mantenerse unida, la tasa de consumo de hidrgeno que necesitara para
mantenerse encendida sera tan elevada que su paso por la secuencia principal se
reducira a cien mil aos. Slo en ese perodo podran formarse planetas y
evolucionar de tal modo que pudieran aparecer en ellos las mismas formas de vida
que nosotros conocemos, y si se hubieran formado al mismo tiempo que la estrella,
simplemente no habran tenido tiempo para producir ninguna forma de vida, sin
hablar de formas avanzadas de inteligencia.
Imagnese lo que Campbell habra podido hacer si hubiera podido escribir su
historia una generacin despus. En vez de esas estrellas supergigantes, y hasta de
esos grupos de ellas, habra podido utilizar un quasar: todo un centro galctico de
millones de estrellas interactuando para crear algo que est tanto ms all de una
estrella como una estrella lo est respecto de un planeta.
O habra podido mostrar que sus estrellas se desintegraban (como indudablemente
lo habran hecho) para formar agujeros negros. Dada un rea del espacio donde
hubiera agujeros negros por docenas, cuntos problemas no habran aparecido y, tan
cierto como que Campbell era Campbell, habran sido resueltos. O quiz habra
llenado su medio ambiente de agujeros blancos: esas regiones del espacio donde,
segn algunos especulan, la materia que se precipita incesantemente en un agujero
negro est emergiendo en grandes grumos de energa irradiada. Quiz un quasar sea
un agujero blanco y Campbell habra podido combinar conceptos y desplazarse en el
tiempo y el espacio por medio de esos barcos de transbordo csmico que seran los
agujeros negros.

Y si nuestro conocimiento del universo se ha incrementado mil veces desde que


estas historias fueron escritas, nuestro conocimiento de nuestro propio sistema solar
se ha profundizado diez mil veces ms. Hemos trazado un mapa detallado de la cara
oculta de la Luna, y hubo hombres que se pararon en la superficie de nuestro satlite.
Sondas no tripuladas se posaron en Marte y Venus, y se trazaron mapas detallados de
las superficies de Marte y Mercurio as como de las superficies de los pequeos
satlites de Marte, Fobo y Deimo. Jpiter ha sido visto desde cerca y una sonda se
dirige a Saturno ahora mientras estoy escribiendo.

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La historia de Campbell Marooned trata sobre Jpiter y sus satlites, y vaya si la
ha vuelto caduca el avance de la ciencia.
Ah utiliza el sinti, adoptando uno de los recursos ms comunes de la
temprana ciencia ficcin: el metal prodigioso. Campbell le atribuye un nmero
atmico de 101, pero el elemento 101 ha sido descubierto desde que Campbell
escribi la historia. Se llama mendelevio y es inestable, como todos los elementos de
nmero atmico mayor que 83. Aun si fuera estable, sabemos qu propiedades
tendra, y stas no se pareceran en nada a las del sinti. En realidad, ningn metal del
mundo real podra tener las propiedades del sinti.
Luego est el otro elemento infaltable: la dificultad de pasar a travs del cinturn
de asteroides. Yo mismo lo incorpor en la primera historia que publiqu, Marooned
off Vesta. El cinturn de asteroides es sin embargo un tigre de papel. El material que
lo compone est desparramado en un volumen tan grande que una nave espacial que
lo atravesara no tendra ninguna probabilidad de encontrarse con algo de tamao
visible. Las sondas de Jpiter, Pioneer 10 y Pioneer 11, lo atravesaron sin problemas
y detectaron menos polvo que lo que se esperaba.
Tambin otro lugar comn de la ciencia ficcin era su tendencia al chauvinismo
del agua y el oxgeno. Casi todos los mundos que aparecan en las historias de ciencia
ficcin tenan su ocano de agua y su atmsfera de oxgeno.
Campbell necesitaba una atmsfera para Ganmedes, y le dio una, pero creo que
l saba que en verdad eso era imposible. Slo hay trazas de gases en la vecindad de
ese satlite. Sin embargo, Campbell acert al poner grandes cantidades de hielo en su
superficie.
Y Jpiter? Campbell sugiere que ste slo podra ser explorado utilizando algo
parecido al sinti, ya que sin l las naves no podran atravesar el cinturn de
asteroides y ni siquiera penetrar hasta las profundidades del ocano de la propia
Tierra. Y no es as, pues un cuarto de siglo despus de que la historia fue escrita no
slo el cinturn de asteroides haba sido despojado de sus terrores sino que los seres
humanos haban llegado hasta los abismos ms profundos del ocano en batiscafos, y
sin sinti.
Pero el propio Jpiter ya es un hueso ms duro de roer, y Campbell describe su
naturaleza gigantesca y refractada maravillosamente bien. Se equivoca en los
detalles. Inevitablemente. Le atribuye una atmsfera compuesta en su mayor parte de
nitrgeno, con agua y helio y un poco de hidrgeno. Ms adelante describe el
contenido de hidrgeno como una traza mnima y pone en su lugar una cantidad
bastante ms grande de oxgeno libre.
No cabe duda de que hay agua en la atmsfera joviana, esto ha sido detectado.
Tambin se detect helio, pero no nitrgeno y de ningn modo oxgeno. El amonaco
y el metano, que Campbell no menciona, estn presentes, pero el componente
principal es el hidrgeno. En realidad, por lo menos el 90% de todo el planeta Jpiter
no es ms que hidrgeno, mayormente en forma lquida.

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Campbell supone correctamente que debe de haber un efecto de invernadero en
Jpiter, esto es, que la radiacin solar es atrapada y la temperatura sube ms all de lo
que hara sin eso. Pero l pone a sus hroes en la zona rtica, que describe como
terriblemente fra.
Sin embargo, gracias a los datos recogidos por la sonda de Jpiter en 1974,
sabemos que la temperatura de ese planeta se eleva constantemente a medida que uno
penetra en su atmsfera.
Seiscientas millas debajo de la capa de nubes la temperatura alcanza ya los 3600
grados centgrados. Parece bastante probable que cuando la nave espacial llegara
hasta donde la atmsfera se volviera tan densa que le impedira avanzar, el problema
sera el calor y no el fro.

Pero eso qu cambia? Cuando una historia se sita en la frontera de la ciencia


como se la conoce en su poca, y cuando el autor permite que su imaginacin lo gue
hacia adelante alimentando extrapolaciones inteligentes o dramticas, el avance de la
ciencia lo vuelve necesariamente caduco en algunos puntos. Esto debe ser aceptado; y
ser sabio despus de los hechos, como lo he sido aqu, o brillar bajo la mirada
retrospectiva, como lo hago yo, es demasiado fcil.
La cuestin es sta: eran las extrapolaciones de Campbell, ya fueran buenas o
malas, inteligentes y dramticas a pesar de todo? Y la respuesta es: claro que s!
Campbell puede ser superado por muchos otros, dentro y fuera de la ciencia
ficcin, pero nadie lo ha superado en su capacidad de percibir la grandeza del
universo.

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Se ha establecido a tiempo un premio para nuevos escritores prometedores y se lo
bautiz, apropiadamente, Premio Campbell. George R. R. Martin, uno de nuestros
ms brillantes escritores jvenes de ciencia ficcin, estaba preparando una antologa
e historias de autores propuestos para el premio y me pidi que escribiera la
introduccin sobre Campbell, por supuesto. Estuve contento de poder hacerla, y
aqu est.

31. EL TOQUE DE CAMPBELL

Mis comienzos como escritor profesional de ciencia ficcin estn estrechamente


ligados al ya legendario John W. Campbell hijo, al que conoc el 21 de junio de 1938.
Esto fue poco despus de que l asumiera la direccin editorial de lo que entonces se
llamaba Astounding Stories, pero que l rebautiz Astounding Science Fiction.
Nunca me cans de contar historias acerca de Campbell y nunca lo har. La cosa
ms afortunada que me ocurri en la vida fue conocer a Campbell justo al comienzo
de mi carrera, porque si alguna vez hubo en la ciencia ficcin un santo patrono de las
nuevas voces, se fue l.
Y de algn modo yo lo saba desde el inicio. El era un sol deslumbrante, y cuando
uno estaba cerca de l o se chamuscaba o se funda y se reformaba. Dios sabe si sent
el calor, pero me mantuve firme y no me chamusqu.
Yo no haba escrito mucho todava cuando comprend que eso era lo que ms me
gustaba hacer. Tambin saba que Campbell haba sido uno de los mejores escritores
de ciencia ficcin de los aos treinta, quizs el mejor. Slo E. E. Smith haba
rivalizado con l. Sin embargo, una vez que asumi la direccin de Astounding
prcticamente dej de escribir.
Medit sobre esto y no pude entender cmo l haba soportado hacerlo. Cmo
puede un escritor dejar de escribir?
Yo no quera parecer presuntuoso pero finalmente la curiosidad pudo ms que yo
y le pregunt nerviosamente:
Seor Campbell, cmo puede soportar dejar de escribir?
Descubr algo mejor, Asimov me dijo. Soy un editor.
Pens en lo que acababa de or, y luego dije con cuidado:
Por qu es mejor, seor Campbell?

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Cuando era escritor me dijo entusiasmado slo poda escribir una historia
a la vez. Ahora puedo escribir cincuenta historias a la vez. Hay cincuenta escritores
all afuera que estn escribiendo historias que discutieron conmigo. Estoy trabajando
en cincuenta historias.
sa era la forma como nos vea. ramos prolongaciones de l mismo, ramos sus
clones literarios, cada uno haciendo a su manera las cosas que l senta que tena que
hacer, cosas que l poda hacer pero no de la misma forma que nosotros, cosas que se
hacan de cincuenta maneras diferentes.
Hizo de esto el trabajo de toda su vida, y los escritores a los que ms valoraba
eran los que lo escuchaban y luego se iban a su casa con las ideas de l para
someterlas a cambios profundos.
Una vez me dijo: Cuando doy una idea a un escritor y ella vuelve exactamente
como se la di, a ese escritor no le doy ms ideas. No quiero las cosas a mi manera,
eso puedo hacerlo yo mismo. Quiero mi idea a su manera.
No era fcil conseguir su idea a la manera de uno, y l no se conformaba con
cosas casi logradas. Jams dudaba en enviar a un escritor de vuelta a su mquina de
escribir.
Hace pocos aos, un escritor de mi generacin me cont que una vez tuvo que
reescribir varias veces una historia slo para que finalmente Campbell la rechazara.
El escritor haba dicho bastante desconsolado:
Pero trabaj muy duro en ella.
Jams vuelva a decirme eso replic severamente Campbell. No voy a
aceptar una historia que no est bien simplemente porque alguien haya trabajado duro
en ella.
Cuando mi amigo me cont esto, pens para m en un incidente de los comienzos
de mi propia carrera.
En 1939, se me haba ocurrido escribir un relato histrico del futuro: una historia
del futuro usando las tcnicas de la novela histrica. La historia que escrib se llam
Pilgrimage (Peregrinacin) y el 21 de marzo se la llev por primera vez a
Campbell. A los tres das, la tena de nuevo en mis manos con una sugerencia de que
la reescribiera y con indicaciones especficas sobre lo que estaba mal. El 25 de abril
se la llev de nuevo, y volvi a mis manos cuatro das despus con la sugerencia de
que la reescribiera otra vez porque mi revisin haba introducido un nuevo error. El 9
de mayo se la llev por tercera vez, y la tuve de vuelta a los ocho das (yo estaba
mejorando) con la sugerencia de que la reescribiera nuevamente por otra razn. El 8
de agosto volv a llevarla, por cuarta vez, y esta vez Campbell la tuvo treinta das
consigo.
Por qu tanto tiempo? El nunca tardaba tanto tiempo para tomar una decisin,
pero esta vez s. Estaba aguardando una historia de Robert Heinlein llamada Si esto
sigue as. Deba tener un tema religioso, y tambin la ma lo tena; Campbell
pensaba que no poda usar ms de una historia religiosa por ao y quera ver cul era

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mejor.
No hubo de qu sorprenderse: la de Heinlein era mejor, y Pilgrimage volvi a mis
manos el 7 de septiembre de 1939. Haba sido rechazada cuatro veces, y esta vez el
rechazo era definitivo.
Yo estaba decepcionado, desde luego, pero a diferencia de mi amigo, no me
atreva a decir una sola palabra. Ni en sueos se me habra ocurrido objetar la
decisin de Campbell. Y es una suerte que haya sido as, porque de otro modo yo
habra sido de lo ms ingrato.
Reescribir bajo la direccin de Campbell no era nunca un esfuerzo por satisfacer
las inclinaciones de un hombre carismtico pero peculiar. La manera como Campbell
haca reescribir converta esto en un curso para aprender a escribir.
Pilgrimage no fue, en efecto, una buena historia[21] pero reescribirla y reescribirla
y reescribirla me ense mucho. Y en 1941 lleg el da en que intent una vez ms
escribir un relato histrico del futuro. Haba fracasado con Pilgrimage, pero gracias a
la educacin que me dieron las sugerencias de revisin de Campbell la segunda vez
no fracas. La historia que escrib entonces fue Foundation, y segu con las restantes
historias de The Foundation Trilogy.
Campbell era una araa en el centro de su tela. A l llegaban sus cincuenta
escritores. A cada uno le daba sus ideas y vigilaba los cambios profundos con que
retomaban, y estos productos le sugeran otras ideas que l daba a otros escritores.
l era el cerebro de un superorganismo que produjo la Edad de Oro de la
ciencia ficcin en los aos cuarenta y cincuenta.
l adoraba ese rol y, hasta donde yo s, nunca abus de l. Nunca se atribua los
mritos a s mismo. Las tres leyes de la robtica, la idea central de las historias de
Foundation, el argumento de Nightfall eran todos de l, pero a pesar de que yo
siempre trataba de que reivindicara para s esos mritos l jams lo haca.
Nunca obligaba a nadie a escribir, sus rechazos no eran nunca insultantes, ni
siquiera rudos, y nunca dejaba de tratar las historias de cada uno con rapidez y
detalladamente.
Y a pesar de que pareca ser una gran boca que hablaba eternamente, una gran
sonrisa siempre olvidada del deseo que uno tena de responder, poda llegar a ser
extremadamente sensible. Una vez mientras alababa las obras de otro escritor debe de
haber notado que haba en mi cara una expresin extraa.
Yo no dije una sola palabra, pero su voz se suaviz y me dijo:
Asimov, cree usted que porque me gustan las historias de l las suyas han de
gustarme menos?
Mi rostro se ilumin enseguida.
Probablemente no habr jams otro como l. Frecuentemente me escriben jvenes
escritores diciendo: Campbell lo ayud cuando usted era joven, ahora aydeme
usted a m.
Esto no hace ms que activar mi siempre-demasiado-alerta sentimiento de

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culpabilidad. Creen ustedes que lo nico que me hace falta para ser John Campbell
es decidir serlo?
No me es ms fcil ser Campbell que ser William Shakespeare. Tampoco a
ningn otro le sera ms fcil.
Ayudar como lo haca Campbell exige algo ms que la decisin de hacerlo. Exige
el genio de saber cmo, el sentido de la dedicacin a la tarea, y la alegra
resplandeciente de sentir que uno moldea un nuevo talento. Uno tiene que preferir
entretenerse con las obras de los nuevos escritores antes que con las de uno mismo.
Uno tiene que regocijarse y enorgullecerse tanto con los progresos de los nuevos
escritores como para que esos progresos sean su propia recompensa, aun cuando el
escritor (con demasiada frecuencia, pero jams en mi caso) olvide cunto signific la
ayuda.
l fue un genio.
Le pregunt una vez, no mucho tiempo antes de su muerte, cul era su secreto.
Tengo un talento que no puede ensearse me dijo.
Cul es? pregunt.
Una vez dijo un muchacho de dieciocho aos llamado Isaac Asimov, vino
a mi oficina con una historia. Habl con l, le su historia y encontr que era
imposible. Sin embargo, a partir de esa historia imposible yo poda saber que si l
estaba dispuesto a trabajar llegara a ser un gran escritor.
Y esto es lo que exige genio, porque indudablemente yo no saba esto acerca de
m en aquel tiempo.
Todo lo que yo saba era que quera escribir. l saba, y a partir de las pruebas
ms escasas, que yo poda escribir.

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Esto es un obituario, no precisamente el tipo de literatura que me gusta hacer.
Pero una revista de aficionados de ciencia ficcin me pidi que lo hiciera y no hubo
modo de negarme.

32. REMINISCENCIAS DE PEG

Peg Campbell fue la segunda esposa de John Campbell y, tal como eran las cosas,
prcticamente yo no la vea sino cuando tena que encontrarme con John en su casa,
en la habitacin de un hotel o en una convencin. Al menos as era mientras John
estaba vivo.
Ustedes pensarn que esto pona a Peg en desventaja porque John era una
personalidad avasalladora. Cuando estaba en una habitacin la dominaba, en parte
por su tamao fsico, en parte por el carcter prcticamente permanente de su
monlogo (nunca era una verdadera conversacin), y en parte por el aura que de
alguna manera l rezumaba. Todos nosotros nos reducamos de repente a unos pares
de orejas temblorosas adosadas a unas cabezas que asentan. Pero Peg no.
En primer lugar, ella tambin era de grandes dimensiones fsicas, y tambin tena
un aura: de absoluta dulzura. No hablaba mucho (cmo habra podido hacerlo?),
pero se quedaba sentada sonriendo y mirando a John de vez en cuando con una
mirada de amor y diversin en sus ojos. (Yo nunca poda estar seguro de cul
predominaba, tan bien mezclados estaban.)
Su pelo estaba siempre muy bien arreglado para cobijar su cabeza. Querra tener
la facilidad de una mujer para notar y transmitir los detalles de la apariencia pero no
la tengo, as que tendr que arriesgarme al ridculo y decir que creo que estaba
dispuesto en mechones que estaban fijados con hebillas al resto del pelo en alguna
forma dada.
Ella sonrea con los ojos tanto como con la boca y sus manos estaban casi siempre
ocupadas con hilados, me parece. No recuerdo bien qu haca con ellos tejidos,
crochets, o alguna otra cosa pero el resultado era siempre cosas hermosas, grandes
y elaboradas. Recuerdo que una vez me llev a su habitacin para mostrarme la
provisin de hilados que tena. Podra haber puesto un negocio. Fue la primera vez
que tom conciencia de cuntos colores diferentes existan.
Ella y John formaban un equipo. Uno nunca vea al uno sin el otro en la casa o

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cuando estaban viajando, y se complementaban perfectamente. No creo que John se
haya considerado jams a s mismo como un individuo despus de que se cas con
Peg, o ms bien, creo que se vea a s mismo como un individuo llamado Peg-y-yo.
Durante aos, nunca lo o iniciar una conversacin de otra forma que as: Esta
maana, Peg-y-yo estbamos considerando la proposicin de.
Y en realidad tengo la fantasa de John despertndose cada maana diciendo:
Peg, qu diras de la proposicin de.
Peg era un alma gentil. Vea a la gente como gente y, hasta donde yo puedo decir,
amaba a todos. John vea a la gente como a un pblico y la necesitaba a ella para
aportar el toque humano que a l a veces le faltaba.
Una vez, en el curso de nuestra voluminosa correspondencia sus opiniones
sociales me molestaron ms que de ordinario, y mis cartas se volvieron cada vez ms
furiosas. John nunca se puso furioso, pero sus cartas se volvieron cada vez ms
testarudas y, a mi juicio, obtusas. Y entonces intervino Peg. Desde luego, ella ley
sus cartas y las mas, y termin diciendo: Una palabra ms y se destruir la amistad,
y esta discusin no vale una amistad. As que paramos y hablamos de otras cosas.
Una vez, en una convencin, estaba yo en el estrado mientras John y Peg estaban
entre el pblico. Yo estaba presentando a las celebridades que se hallaban entre el
pblico, y era fcil presentar a John. Haba un milln de cosas jocosas que yo poda
decir acerca de l y, en todo caso, no haba nadie en el mundo de la ciencia ficcin
que pudiera ignorar quin era l o sentirse intimidado por su presencia.
Pero cmo presentar a Peg? Decir que ella era la seora Campbell y dejarlo as
era no slo insultante sino inadecuado.
Ella era mucho ms que una pertenencia matrimonial.
Entonces dije: Y sentada junto a John est su esposa Peg. Peg, ponte de pie.
Seoras y seores, tengo el agrado de presentarles al guante de terciopelo que
envuelve al puo de hierro.
El pblico ri y aplaudi como yo estaba seguro de que lo hara, pero y la seora
Guante de Terciopelo y el seor Puo de Hierro? Lanc una mirada insegura en su
direccin y vi que ellos tambin se estaban riendo. De hecho, Peg qued encantada y
despus de esa ocasin se present varias veces a s misma (en mi presencia)
exactamente de la misma forma.
La nica convencin a la que yo asist y en la que Peg y John estuvieron ausentes
fue, irnicamente, la Convencin de 1955 de Cleveland, en la que fui el Invitado de
Honor. Justo antes de esto, el hijo que Peg haba tenido en su primer matrimonio
haba muerto trgicamente en un accidente automovilstico, accidente que inspir un
editorial de John sobre la hipnosis de las autopistas que yo consider en su momento
como la mejor obra literaria que l hubiera hecho jams.
Cuando estaban en una convencin, nunca estaban realmente en el primer plano
de la escena de la convencin. Generalmente se quedaban en su pieza, recibiendo
gente y dirigiendo discusiones bastante serias. No tomaban, no andaban de jarana,

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eran una isla de decoro en lo que habitualmente era un despliegue indecoroso.
Yo tampoco tomaba, pero s iba de jarana, claro est, y hubo pocas reuniones
indecorosas en las que no haya logrado ser el ejemplar ms indecoroso. Recuerdo una
vez en la Convencin de Detroit de 1959, cuando me qued despierto toda la noche
con un grupo de espritus afines. Estbamos todos contando chistes y riendo y
pellizcando a las muchachas y (todos menos yo) bebiendo, y todo era divertido.
Cmo se fue el tiempo, no lo s, pero finalmente not que era de madrugada, as que
me retir para tomar mi ducha de la maana.
Habindolo hecho, y al darme cuenta de que tena hambre y no mucho sueo, me
dirig al comedor para desayunar.
El comedor estaba bastante vaco de colegas (siempre est bastante vaco en las
convenciones para el desayuno, mientras todos los borrachnes y alegres compaeros
de bebida estn sumergidos en un sueo bestial del que slo despertarn al medioda,
y con todas las secuelas del alcohol) y con una rpida mirada descubr a los nicos:
John y Peg Campbell. Estaban tomado su desayuno habitual a la hora habitual, puesto
que, de eso estoy seguro, se haban retirado a una hora civilizada.
John me salud alegremente, tomando mi presencia como una cosa natural, pero
Peg, con aprobacin maternal, dijo: Me alegra tanto, Isaac, que sigas un horario
regular y no te quedes toda la noche levantado de jarana.
Poda decepcionarla? Dije virtuosamente: Gracias, Peg. Yo trato de vivir
sensatamente.
Y luego, finalmente, John muri inesperadamente a la edad imperdonable de
sesenta y dos aos, y Peg se qued viuda.
Yo fui uno de los que asistieron a los oficios religiosos, con Lester y Judy del
Rey, Cordon Dickson y Harry Harrison. Era todo simple e informal y bastante no
religioso. En realidad, lo que se acerc ms a la religin fue mi lectura (a pedido) del
Salmo 23.
Despus fuimos todos a la casa de Campbell y cenamos con Peg, y Peg estaba tan
gentil y clida como siempre, as que bajo su influjo la tristeza y la solemnidad de la
ocasin en cierto modo se disip; especialmente para m, porque tengo problemas con
la solemnidad hasta en las peores ocasiones.
Pronto estaba contando chistes, y en el medio de uno me acord, me par
enseguida, enrojec y logr pronunciar: Lo siento, Peg.
Ella dijo con calma: Por favor, contina, Isaac. No quiero que esto sea algo
triste.
Nos visitamos mutuamente durante algn tiempo, y cuando aproximadamente un
ao despus ella se mud a Alabama, yo tuve la misma sensacin de prdida que
haba tenido cuando John muri.
Volvi una vez y estuvimos juntos una tarde en lo de los Rey, y nos escribimos de
vez en cuando.
Despus ella tambin muri, en 1979.

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Pero yo la recuerdo.

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Horace estaba por editar el nmero del trigsimo aniversario de Galaxy y me
pidi que hiciera una remembranza de l para la ocasin. Lamentablemente, las
dificultades financieras impidieron que el nmero se publicara, pero aqu est la
remembranza.

33. HORACE

All por 1955, Horace Gold estaba en la cima de su poder como director editorial de
Galaxy, que slo tena cuatro aos y medio de existencia y que desde su primera
tirada haba entrado a rivalizar con Astounding de Campbell, con la cual pareca
imposible rivalizar.
En cuanto a m, aunque por aquella poca ya era un escritor de ciencia ficcin
sobresaliente, todava no me haba recuperado de la impresin que me causara ese
mismo John Campbell. Yo caminaba suavemente en presencia de los editores.
Sonrea mucho y dejaba la puerta abierta para ellos.
Esto pinta el escenario.
Ahora imagneme en el departamento de Horace, ocupado (como de costumbre)
en averiguar si l iba a aceptar una de mis historias o no. Horace tena otras
preocupaciones. Era escritor adems de director editorial y tena cierta curiosa falta
de seguridad en s mismo. Quera que alguien leyera y comentara sus historias.
Me pas entonces un manuscrito y me dijo:
Lee esto, Isaac, y dime lo que piensas.
Yo vacil. Retroced y dije:
No, no, Horace. No quiero. Qu pasara si no me gustara?
Horace dijo con firmeza:
Si no te gusta, dmelo. Quiero que me digas la verdad aunque eso signifique
que nunca ms me vendas una historia.
As que la le mientras l me clavaba la mirada. La historia me gust mucho, pero
a la altura de la mitad la atmsfera cambiaba completamente. Me pareci evidente
que l haba dejado la historia de lado durante varios meses y luego haba vuelto a
ella con un estado de nimo totalmente diferente.
Es linda dije.
Bien dijo Horace radiante.

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Hay slo un detalle que no est bien.
l estaba apretando con sus manos los brazos de su silln, y sus nudillos se
pusieron blancos:
Qu detalle?
Es mejor que las mas, as que me llena de envidia dije rpidamente Y me
relaj Y se relaj.
Cambian las cosas? No, no cambian. Un cuarto de siglo despus (hace unos
pocos das, en realidad), Horace me llam desde California y me pidi que escribiera
un artculo para l acerca de l mismo como escritor.
Por un minuto, sent el viejo y familiar acceso de terror. Luego record que l ya
no era un director editorial y yo era una leyenda viviente, y dije: Por supuesto!.
En realidad, lo primero que se me ocurri fue escribir una verdadera bazofia para
ver lo que pasaba; pero despus dije: La Verdad por encima de todo!
Despus de todo, las historias de Horace me gustan.
En primer lugar, Horace ha luchado siempre por renovar las ideas. Dios sabe si l
fastidiaba a sus escritores hasta hacerles perder la cabeza con su insistencia para que
aportaran nuevas ideas (crame que lo recuerdo bien!), pero el hecho es que l se
fastidiaba a s mismo de la misma manera implacable. El resultado fue que en casi
todas las historias que escribi hubo algo que perdur para siempre.
En su mejor historia, None but Lucifer (Nadie ms que Lucifer) (la ms
terrorfica historia que yo haya ledo en Unknown), qued sobrecogido por la manera
en que todo funcionaba de la peor manera. Imagnese que usted quiere que una
hermosa chica lo ame locamente y que no quiera abandonarlo nunca; e imagnese que
ese deseo se le cumple y usted termina odindola porque ella no puede, literalmente,
abandonarlo, no puede ni siquiera ir a la habitacin de al lado, y usted no puede
librarse de ella.
Nunca olvid esto. Tena diecinueve aos cuando le None but Lucifer (y
Horace tena veinticuatro aos cuando la escribi Dios mo!), pero me pas
innumerables aos temiendo la posibilidad de ser amado en exceso, hasta que
ocurri. Ahora estoy realmente en esa situacin. A veces, cuando Janet y yo estamos
en una gran tienda, intereses conflictivos nos separan momentneamente. Miro
alrededor y no puedo verla. Entonces simplemente me quedo parado por dos minutos
y espero. Invariablemente, ella reaparece con un: Dnde estabas? Pens que te
haba perdido. Luego se agarra firmemente.
Es la situacin de None but Lucifer, yo mismo lo confieso, pero hay una
diferencia de suma importancia. Me gusta.
O tomemos Trouble with water (Problemas con el agua), que apareci en el
primer nmero de Unknown y fue la historia ms divertida de ese nmero y de todos
los que le siguieron. Grab claramente en mi mente y mi conciencia el estilo con que
debe ser contada una historia costumbrista juda. Yo no usaba muy a menudo
personajes judos en mis historias, pero cuando lo haca, Trouble with water sola

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emerger a la superficie de mi mente y lo diriga todo.
Cuando escrib The martian way (La va marciana) y Horace me pidi que
introdujera un personaje femenino por lo menos uno le di una mujer segn el
modelo de Esther Greenberg, la esposa y madre juda de Trouble with water.
(Horace murmur: Ay, qu mujer, cuando vio la revisin, pero cumpli su palabra
y acept la historia.)
Tambin est A matter of form (Una cuestin de forma) que me alej de los
perros durante aos. Cada vez que vea un perro que pareca estar ansioso por algo
especialmente si me miraba aunque ms no fuera un instante empezaba a
preguntarme si no estara tratando de comunicar algo y, si lo estaba, si yo sera capaz
de entenderlo. (Nunca lo fui.)
Quin necesita este tipo de molestia? Nadie. Pero ste es el tipo de molestia que
crea la lectura de las historias de Horace Gold, con su curioso tipo de lgica invertida
pero implacable.
Imagnese una especie de seres extraos que vive en las rocas y que cavan a
travs de ellas a la manera de los topos. Bueno, Horace se la imagina en A man of
pars (Un hombre de partes) y nos da una frase como sta: Gam Nex Biad haba
sido considerado siempre como uno de los ms perfectos taladros[22] en Dorefel,
capaz de pegar un salto enorme con su pierna increblemente resistente y aterrizar
exactamente con la punta de su cabeza con un movimiento de rotacin veloz que le
permita hundirse en instantes en la roca ms dura hasta perderse de vista.
A uno le da envidia la capacidad de la criatura.
Pero fjese en el juego de palabras. Sabemos qu es un crashing bore (un
perfecto pelmazo), pero esto no es lo que Horace quiere decir. Tomado literalmente,
es alguien que se estrella[23] contra la roca y la taladra (bore: taladro). La frase es de
admiracin, no de desprecio.
Esta es quiz la caracterstica ms caracterstica de Horace: el juego de palabras.
A man of parts (Un hombre de partes) significa algo para los que han ledo
novelas de Regencia, se refiere a un hombre de diversos talentos. Horace prefiere ser
literal: un hombre cuyo cuerpo aplastado ha sido reconstruido con partes extraas.
Esto no siempre resulta exitoso, a mi juicio. Creo que el cuento favorito de
Horace es The man with english (El hombre con ingls), pero es la historia de l
que menos me gusta (quin dice que mi artculo tiene que ser enteramente
favorable?).
A Horace le encanta el ttulo, pero yo no creo que uno lo pueda entender a menos
que sea un norteamericano que gast su juventud en un saln de billar. Y aun cuando
se lo pueda entender no creo que se adapte bien al contenido de la historia.
Sin embargo, aun una historia de Horace Gold que est por debajo de sus propias
normas sigue siendo mucho mejor que cualquier historia corriente de casi todos los
dems. (Esto es lo que creo yo; tengo conciencia de que los gustos difieren.)
Lo que trae a colacin una cuestin importante.

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Por qu Horace no es ms valorado como autor?
Cuando se enumera a los autores en orden de mrito, no se puede decir que
Horace est abajo de todo en el Quin es quin? Directamente no est en absoluto.
Cuando se menciona a los autores de la Edad de Oro, podemos estar seguros de
que oiremos Heinlein, Sturgeon, del Rey, van Vogt y todos los dems (incluyendo ya-
sabe-quin) pero no oiremos Gold.
Por qu?
Bueno, en primer lugar, porque l no era prolfico, al menos en ciencia ficcin.
Escribi montones de verdaderas confesiones y novelas policiales realistas, pero eso
no cuenta. En ciencia ficcin, escribi dieciocho historias, creo, y no ms, hasta que
asumi la direccin editorial de Galaxy, y en cinco de stas se escondi bajo el
seudnimo de Clyde Crane Campbell.
Lamentablemente, la fecundidad cuenta.
En segundo lugar, porque una vez que Horace se convirti en director editorial,
hubo una tendencia a olvidar que tambin era escritor. (Esto ocurri tambin en el
caso de John Campbell y Tony Boucher, los dos hombres que, con Horace, formaban
los tres grandes de los aos cincuenta).
Sin duda, Horace el director editorial fue magnfico. No slo logr que los autores
escribieran para l maravillosas historias, sino que tambin escribi l mismo
hermosos editoriales. Los editoriales de Horace eran tan polmicos como cualquiera
de los que escriba John Campbell, pero a diferencia de stos, los de Horace eran
alegres, ligeros y directos al mismo tiempo.
En tercer lugar, Horace tena una personalidad corrosiva. (Perdname, Horace,
pero t no sabes lo que has hecho, djame ser el primero que te lo diga.) Para obtener
historias de los escritores, los golpeaba en el trasero y los llamaba con nombres
infamantes. Lamentablemente, los escritores no responden por mucho tiempo a ese
tipo de trato. Tienden a malhumorarse e irse a un rincn mordindose los labios y
diciendo cosas speras acerca de los directores editoriales.
Creo que muchos escritores de ciencia ficcin, que influyen mucho sobre las
opiniones en el campo, terminaron por considerar a Horace nicamente como un
editor desalmado con el cual no queran trabajar y simplemente lo borraron de sus
conciencias. Y como no era mencionado fue olvidado.
Lo que es injusto.
Se destac tanto siendo escritor de ciencia ficcin como siendo director editorial,
y debera recordrselo con admiracin en ambos roles.

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La fama puede ser pasajera, en ciencia ficcin como en todo lo dems. No hay
peligro de que se olvide a Verne y a Wells, y me parece que los grandes de la ciencia
ficcin como Heinlein, Bradbury, Clarke (y hasta yo mismo) sern recordados
durante mucho tiempo.
Pero cuando Judy-Lynn del Rey, de Ballantine Books, estaba preparando un
volumen de los cuentos escogidos de Stanley G. Weinbaum, me dijo que a menudo la
reaccin que obtena era Quin?.
Enseguida me ofrec para hacer un ensayo introductorio que respondera a esa
pregunta.

34. LA SEGUNDA NOVA

Tres veces en el medio siglo de historia de la ciencia ficcin un escritor irrumpi en


el campo como una nova, capturando repentinamente la imaginacin de los lectores,
alterando la naturaleza de la ciencia ficcin y convirtiendo a todo otro escritor en un
imitador. (Y no puede haber una cuarta vez, porque desde 1939, en que apareci la
tercera nova, el campo ha crecido y se ha diversificado demasiado para que una sola
historia pueda imprimir una nueva direccin.)
Djeme entonces que le cuente acerca de la primera y la tercera nova, para que
usted pueda ver las semejanzas entre ellas y pueda apreciar mejor la naturaleza
verdaderamente notable de la segunda y la ms grande de las tres.
En el nmero de agosto de 1928 de Amazing Stories, en una poca en que la
ciencia ficcin de revistas tena poco ms de dos aos de existencia, apareci la
primera entrega de The skylark of space, de Edward Elmer Smith y Lee Hawkins.
Era la primera historia de ciencia ficcin que publicaba E. E. Smith.
Por primera vez en una revista de ciencia ficcin, el hombre era lanzado a las
profundidades del espacio interestelar con el universo abrindose ante l. Por primera
vez, el lector tena la oportunidad de ver al hombre como una criatura de infinita
capacidad, casi como un dios.
A los lectores les encant. The skylark of space se convirti inmediatamente en
un clsico, y otros escritores hicieron todo lo posible para imitarlo. El campo no
volvi jams a ser el mismo, y E. E. Smith fue un semidis de la ciencia ficcin por
el resto de su vida.

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E. E. Smith fue la primera nova.
En el nmero de agosto de 1939 de Astounding Science Fiction apareci el cuento
Life-Line, de un nuevo autor, Robert A. Heinlein. Atrajo la atencin
inmediatamente por su tono suave, su estilo natural, su total ausencia de histrionismo
o de actitudes de historieta comunes a la mayor parte de la ciencia ficcin.
La historia no conquist quizs instantneamente a los lectores ni conmocion al
campo hasta darle una nueva forma, porque fue un poco eclipsada por la aparicin
casi simultnea de una historia ms espectacular y larga en el nmero de julio de
1939 de Astounding: Black destroyer (Destructor negro), de A. E. van Vogt, otro
nuevo escritor. Pero Heinlein sigui escribiendo historias rpidamente y Astounding
sigui publicndolas. Al cabo de un ao se hizo evidente que Robert A. Heinlein era
el mejor escritor de ciencia ficcin viviente.
Nuevamente los lectores pidieron ms, y nuevamente casi todos los escritores del
campo (incluyndome a m) empezaron, con mayor o menor conciencia y en mayor o
menor grado, a imitar a Heinlein.
Robert A. Heinlein fue la tercera nova.
En muchos aspectos, Smith y Heinlein eran parecidos. Por ejemplo, ambos
publicaron sus primeras obras que llamaron la atencin en la que era en su respectiva
poca la principal revista del campo. Amazing public la historia de Smith,
Astounding, la de Heinlein. (En la poca de The skylark of space, Amazing era en
realidad la nica revista de ciencia ficcin que se publicaba.)
En ambos casos, un director editorial importante y original haba creado una
impactante revista en la cual la nova poda exhibir su brillo a pleno. Era Hugo
Gemsback en el caso de Smith, John W. Campbell en el de Heinlein.
El escritor no era en ninguno de los dos casos un escritor nato, en el sentido de
que hubiera estado usando bolgrafo y papel desde la poca en que aprendi a
caminar, que hubiera presentado historias desde los doce aos, que hubiera publicado
desde los diecisis. Tanto Smith como Heinlein tenan formacin de ingenieros, y
ninguno de los dos tuvo la intencin de convertirse en un escritor de ciencia ficcin
profesional hasta que, ms por accidente que por otra cosa, los dos descubrieron cun
fcil era escribir. Los dos tenan ms de treinta aos cuando sus primeras historias
fueron publicadas.
En ambos casos, su fama fue duradera. Los dos siguieron produciendo durante
muchos aos, de modo que siempre hubo nuevas historias para agregar al catlogo y
a su reputacin en los corazones de las nuevas generaciones de lectores.
El nmero de febrero de 1948 de Astounding llevaba la ltima entrega de
Children of the lens (Hijos de la lente), la ltima obra importante de Smith.
Veinte aos despus de The skylark of space, todava se lo lea vidamente.
En cuanto a Heinlein, hoy todava escribe y publica, treinta y cinco aos despus
de la publicacin de su primera historia y no ha perdido nada de su reputacin. En
una reciente encuesta de popularidad, sigue figurando en primer lugar como el

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escritor de ciencia ficcin favorito de todos los tiempos.

La segunda nova apareci en 1934, justo cinco aos despus de Smith y cinco
aos antes de Heinlein. En el nmero de julio de 1934 de Wonder Stories, apareci un
cuento titulado A Martian Odyssey (Una Odisea Marciana), la primera obra que
publicaba el escritor Stanley G. Weinbaum.
Obsrvense las diferencias. En la poca en que apareci la historia, Wonder
Stories no era la principal revista de ciencia ficcin. Era, a mi juicio, la tercera en un
campo formado por tres. Su editor era en realidad Hugo Gemsback, pero Gemsback
ya no estaba a la vanguardia del pensamiento creador en el campo. El jefe de
redaccin era Charles D. Homig, cuyo lugar en la historia de la edicin de ciencia
ficcin no se distingue por nada y cuyo nico ttulo para aspirar a la fama quiz sea el
de haber reconocido el valor de esta historia, precisamente.
Aun as, escondida en esta oscura revista, A Martian Odyssey tuvo en el campo
el efecto de una granada que explota. Con esta historia sola, Weinbaum fue
inmediatamente reconocido como el mejor escritor de ciencia ficcin viviente, y
enseguida, todos los escritores del campo trataron de imitarlo.
La segunda nova se diferenci de la primera y la tercera en otro punto importante.
Si bien E. E. Smith era un ser humano maravilloso, estimado por todos los que lo
conocan (incluyndome), la triste verdad es que l era un escritor indiferente, que se
desarroll muy poco con los aos. Heinlein era mucho mejor escritor que Smith, pero
su primera historia, Life-Line, es de un Heinlein en tono menor y no figura en
ninguna lista de los grandes cuentos de todos los tiempos.
Qu diferente el caso de A Martian Odyssey. Esta historia evidenci enseguida
el dominio de una escritura no slo tan fluida y natural como la de Heinlein, sino
como la del mejor Heinlein. A Martian Odyssey es del mejor Weinbaum.
En 1970, la asociacin de escritores de ciencia ficcin de Norteamrica (Science
Fiction Writers of America) vot para elegir los mejores cuentos de ciencia ficcin de
todos los tiempos y, entre los que resultaron favoritos, A Martian Odyssey era el
ms viejo. Fue la primera historia de ciencia ficcin publicada en las revistas que
resisti al examen crtico de los profesionales una generacin despus. Y no slo
resisti a la prueba. Termin en segundo lugar.
Como Smith y Heinlein, Weinbaum tampoco era un escritor nato. Como ellos,
tena una formacin de ingeniero (era ingeniero qumico, como Smith). Como en el
caso de ellos, su primera historia fue publicada cuando l haba pasado los treinta.
Y aqu termina la semejanza, porque la trgica verdad es que Weinbaum, al
mismo tiempo que irrumpa en el campo para liderarlo enseguida, se estaba
muriendo.
El 14 de diciembre de 1935, a la edad de treinta y tres aos, y slo un ao y
medio despus de haber publicado su primera historia, Weinbaum muri de cncer y
termin su carrera. Haba publicado doce historias hasta su muerte, y otras doce

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aparecieron despus.
Pero aun sin la ventaja de dcadas de produccin y desarrollo, permanece vivo en
la memoria de los aficionados. Toda nueva recopilacin de sus historias sigue siendo,
y debe seguir siendo un evento de importancia en la ciencia ficcin.
Pero qu era lo ms caracterstico de las historias de Weinbaum? Qu era lo que
ms fascinaba a los lectores? La respuesta es fcil: las criaturas extraterrestres.
Indudablemente, ya haba habido criaturas extraterrestres en la ciencia ficcin
mucho antes de que apareciera Weinbaum. Incluso si nos limitamos a la ciencia
ficcin de revistas, era un lugar comn. Pero antes de Weinbaum, ellas eran
personajes de cartn, meras sombras, parodias de la vida.
El extraterrestre pre-weinbaumiano, ya fuera humanoide o monstruoso, slo
serva para interferir con el hroe, como amenaza o como medio de salvacin, como
bien o como mal en trminos estrictamente humanos; nunca como algo en s mismo,
independiente de la humanidad.
Weinbaum fue el primero, hasta donde yo s, en crear extraterrestres que tenan
sus propias razones para existir.
Hizo ms que eso, adems; cre ecologas enteras que tenan sentido.
Weinbaum tena una representacin acabada del sistema solar (sus historias nunca
iban ms all de Plutn) que era astronmicamente correcta segn los conocimientos
de mediados de la dcada del treinta. No poda sin embargo ser ms sabio que su
poca, as que dio a Venus una cara de da y una cara de noche, y a Marte canales y
una atmsfera apenas delgada. Tambin corri el riesgo (a pesar de que esta teora ya
estaba completamente descartada en aquella poca) de hacer a los planetas exteriores
calientes en vez de fros para que los satlites de Jpiter y Saturno pudieran ser
habitables.
Entonces, en cada uno de los mundos sobre los que trata, l tiene en cuenta las
diferencias astronmicas y crea una vida adaptada a las circunstancias de ese mundo.
La superjungla de la cara de da de Venus descrita en Parasite Planet (Planeta
parsito) es, a mi juicio, el mejor ejemplo jams construido de una ecologa extraa.
En las historias de Weinbaum, los argumentos, aunque densos y bien construidos,
se justifican para el lector fundamentalmente por la oportunidad que ofrecen para un
viaje de descubrimiento de mundos extraos y formas de vida fascinantes.
De todas sus formas de vida, quiz las ms fascinantes sean Twell, la pseudo
avestruz de A Martian Odyssey, y Oscar, la planta inteligente de The Lotus
Eaters (Los Comedores de Lotus). En ambos casos, Weinbaum respondi
airosamente al desafo que John Campbell habra de lanzar aos despus a sus
escritores: Escrbanme una historia sobre un organismo que piense tan bien como un
hombre, pero no igual que un hombre. No creo que otro lo haya hecho tan bien
como Weinbaum en todos los aos que pasaron desde que l lo hizo.

Y qu habra pasado si Weinbaum no hubiese muerto? Probablemente, siento

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decirlo, l habra abandonado la ciencia ficcin de revistas por otros campos ms
verdes, ms brillantes y ms lucrativos.
Pero y si no lo hubiese hecho? Qu habra pasado si l se hubiese quedado en
las revistas de ciencia ficcin como lo hicieron otros grandes talentos, tales como
Arthur C. Clarke, Poul Anderson y hasta Robert A. Heinlein?
En tal caso, nunca habra habido una revolucin de Campbell, creo.
En 1938, cuando John Campbell asumi toda la responsabilidad de Astounding,
dirigi el campo hacia un mayor realismo y, al mismo tiempo, hacia un mayor
humanismo una doble direccin que l mismo haba marcado con su historia
Twilight, que haba aparecido en el nmero de noviembre de 1934 de Astounding
. Al hacerlo, form un equipo estable de autores entre los que estaban Heinlein,
van Vogt y muchos otros, como yo, por ejemplo.
Pero Weinbaum fue un autor de Campbell antes de Campbell. A Martian
Odyssey apareci medio ao antes que Twilight as que Weinbaum es, sin duda,
un autor que no le debe nada a Campbell. Si Weinbaum hubiese continuado
produciendo no habra habido ninguna revolucin de Campbell. Todo lo que
Campbell habra podido hacer habra sido reforzar lo que sin duda se habra
terminado llamando la revolucin de Weinbaum.
Y bajo la sombra gigantesca de Weinbaum, todos los escritores de Weinbaum se
encontraran en posiciones menos destacadas. Weinbaum, que tendra ahora setenta y
tantos aos si hubiese vivido, estara seguramente en el primer lugar en la lista de los
escritores ms populares de todos los tiempos.

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Entre los escritores de ciencia ficcin que an viven, dos de los ms importantes
(aparte de m mismo, por supuesto) son Ray Bradbury y Arthur C. Clarke.
La revista TV Guide me pidi que hiciera un ensayo sobre Ray en conexin con
la produccin televisiva de sus Crnicas marcianas. Este ensayo fue publicado en el
nmero del 12 de enero de 1980 de la revista.
En cuanto a Arthur, hice un ensayo para la grabacin de Caedmon de su
Childhoods End (Fin de la infancia).

35. RAY BRADBURY

Ray Douglas Bradbury fue desde el comienzo una anomala en la ciencia ficcin.
Ese comienzo fue en los primeros aos de la dcada del cuarenta, una poca en
que la ciencia ficcin era muy diferente de lo que es hoy. No haba televisin de
ningn tipo en los primeros aos de esa dcada. La nica ciencia ficcin que apareca
en la radio o en el cine eran unos programas infantiles preparados por gente que saba
poco o nada sobre el campo (con algunas honorables excepciones). El mundo de los
libros de bolsillo apenas estaba aflorando y ningn editor importante de libros de tapa
dura saba siquiera que las siglas sf significaran otra cosa que San Francisco.
Haba un poco de ciencia ficcin primitiva en las revistas de historietas y todo lo
dems se apiaba en un puado de revistas de ciencia ficcin cuyas circulaciones, en
su mayor parte, no pasaban de 50 000 ejemplares, y que no pagaban ms de un
centavo por palabra.
En todo el mundo de la ciencia ficcin historietas, pelculas, revistas la nica
ciencia ficcin buena apareca en Astounding Science Fiction, cuya direccin
editorial pas en 1937 a manos de un joven carismtico de veintisiete aos, John
Wood Campbell hijo. Lo que publicaba Campbell era ciencia ficcin, y todo lo dems
eran pasteles de manzana.
Y lo que Campbell quera era ciencia ficcin dura: ciencia ficcin que tratara
sobre cientficos, ingenieros, inventores, escrita por autores que tuvieran familiaridad
con esos asuntos. Reuni alrededor de l un equipo estable de autores que deslumbr
al mundo de la ciencia ficcin con su brillantez, y cuyos sobrevivientes dominan el
campo todava ahora, cuarenta aos despus, aunque slo como viejos gobernantes.
Entre las estrellas de los aos cuarenta, Ray Bradbury era el nico que no era un

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autor de Campbell. No haba pasado por la universidad, no saba de ciencia, y era en
realidad hostil a sta, tena un estilo raro e inconexo, sus personajes tendan a ser
excntricos, su tono nostlgico y sus argumentos misteriosos y fantsticos.
Campbell no poda sacar nada de l y, con una o dos excepciones menores, no le
compr nada. La primera historia que Bradbury public apareci en Super Science
Stories en 1941, y despus sigui publicando en otras revistas de ciencia ficcin
menores. Publicar nicamente en las revistas menores era el beso de la muerte para
los aficionados de ciencia ficcin serios.
Slo que Bradbury no muri. Los fanticos de Astounding, los que no se
dignaban a leer otra cosa que no fuera La Revista podan no haber odo jams hablar
de Ray Bradbury, pero un mar de fondo, un murmullo distante se levant en las
convenciones y en las revistas de aficionados.
Para cada vez ms aficionados, Ray Bradbury se convirti en una obsesin. l era
diferente, accesible.
Los autores de Campbell eran a veces opacos, pesados, pasaban con fro
razonamiento de un punto a otro y rara vez permitan que las emociones
sobrecogieran a sus pilotos espaciales, ingenieros o cientficos de labios finos, ojos
angostos y cejas altivas.
Los escritos de Bradbury, en cambio, creaban estados de nimo con pocas
palabras. No se avergonzaba de tironear las cuerdas del corazn y haba una nostalgia
semipotica en la mayora de estos tironeos. Cre su propia versin de Marte
directamente a partir de las imgenes del siglo diecinueve, ignorando totalmente los
descubrimientos del siglo veinte.
De hecho, uno tiene la idea de que Bradbury vive en el siglo diecinueve y en el
pequeo pueblo del Oeste Medio donde creci; aunque se haya mudado con su
familia a Los ngeles cuando tena catorce aos. Bradbury no sube jams a un avin,
y aunque ha vivido en Los ngeles desde hace ya cuarenta y cinco aos, no sabe
conducir un auto. Sigue viendo la ciencia con mucha suspicacia, pero apoya la
investigacin espacial, en gran parte (creo yo) porque la encuentra potica.
En 1949, se produjo un viraje. La editorial Doubleday & Company, decidi lanzar
una coleccin de libros de ciencia ficcin en tapa dura bajo la direccin de Walter I.
Bradbury (nada que ver con Ray). De este modo, era la primera editorial importante
que reconoca a la ciencia ficcin, y la coleccin todava vive y florece hoy.
El primer libro publicado bajo el sello Doubleday Science Fiction fue The Big
Eye, de Max Ehrlich, un escritor desconocido para los aficionados de la ciencia
ficcin. El segundo libro fue Pebble in the Sky, de Isaac Asimov.
Para el tercero, reunieron algunos de los cuentos de Bradbury que evocaban a
Marte, los intentos de la Tierra por colonizar el planeta, los rastros obsesionantes de
los marcianos y su civilizacin. Era una fiesta de inocencia pueblerina y nostalgia en
un marco futurista. El ttulo del libro era The Martian Chronicles (Crnicas
Marcianas).

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De nuevo ocurri algo extrao. En las cajas de las libreras se considera que las
recopilaciones de cuentos son un veneno, pero la recopilacin de Bradbury fue la que
tuvo ms xito de las tres, a pesar de que las otras dos eran novelas. Y en las dcadas
que pasaron desde entonces, no ha perdido nada de su popularidad.
Ray Bradbury se convirti en el apstol de los gentiles, por as decir, en el
embajador de la ciencia ficcin ante el mundo exterior. La gente que no lea ciencia
ficcin, y que estaba desconcertada por sus convenciones extraas y su vocabulario
bastante especializado, descubri que poda leer y entender a Bradbury.
l se hizo famoso, para sorpresa del mundo de la ciencia ficcin. Pareca que los
que no formaban parte del mundo de la ciencia ficcin conocan un solo escritor de
esa especialidad, Ray Bradbury, y ste era el nico nombre que podan reconocer.
Esto llev a que la ciencia ficcin lo perdiera. l se fue arriba y afuera. Terminada
la dcada del cuarenta, Bradbury no volvi a aparecer en las revistas menores de
ciencia ficcin. Saltando por encima de Astounding, empez a aparecer en las revistas
generales de ciencia ficcin, que tenan una circulacin y una venta mucho mayor, lo
que signific todava mayor fama.
Pas a la rbita de Hollywood y escribi libretos como el de Moby Dick. Escribi
novelas nostlgicas normales, como Dandelion Wine (Vino de diente de len).
Escribi poesa y piezas de teatro. Pero, a pesar de todo, lo mejor de Bradbury fueron
siempre sus primeras obras de ciencia ficcin, en especial The Martian Chronicles. Si
todo lo dems que l produjo desapareciera, esta recopilacin bastara para darle un
lugar importante en la historia de la ciencia ficcin.
El mundo de la ciencia ficcin es totalmente diferente ahora. Hay muchos autores
de Campbell que son ahora celebridades internacionales, Stranger in a Strange Land,
de Heinlein, Childhoods End, de Clarke, y Foundation Trilogy, de Asimov, son
clsicos imperecederos que se reeditan constantemente. Cada uno de estos Tres
Grandes ha sido honrado con un resumen biogrfico en la Enciclopedia Britnica; y
slo hay otro escritor de ciencia ficcin que tuvo el mismo honor: Ray Bradbury, el
autor no campbelliano que tuvo xito.
Y en un mundo de la ciencia ficcin dominado por los estimulantes de Hollywood
y efectos especiales avasalladores como en Star Wars, Cise Encounters of the
Third Kind (Encuentros en la tercera fase) y Star Trek y donde las viejas
historietas han tomado una forma nueva, lustrosa, agrandada, pero infantil con
Superman y Buck Rogers, todava hay lugar para Crnicas Marcianas y para el
tono especial de Bradbury que nadie ha podido imitar exitosamente.

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36. ARTHUR C. CLARKE

Arthur Clarke es un buen amigo mo. De hecho, tenemos un pacto que hicimos en un
taxi que corra a toda marcha por la avenida Park hace quince aos. El Pacto
Asimov-Clarke de la avenida Park estipula que yo debo insistir siempre en que
Arthur Clarke es el mejor escritor de ciencia ficcin del mundo (aceptando el
segundo lugar para m) mientras que Arthur debe insistir igualmente en que Isaac
Asimov es el mejor escritor de ciencia ficcin del mundo (aceptando el segundo lugar
para l).
No creo que ninguno de los dos lo piense sinceramente, pues ni l ni yo hemos
jams odo hablar de algo llamado humildad, pero somos personas honradas que
cumplen lo pactado.
En muchos aspectos, Arthur es indudablemente superior a m. En edad, por
ejemplo, y por tres aos, pues naci en 1917, de manera que ya ha pasado un poco los
sesenta, mientras que yo (como todo el mundo sabe) apenas si pas los treinta.
Tambin es superior a m en calvicie y fealdad, pues es ms calvo y feo que yo, y lo
confieso generosamente.
Entr en el campo de la ciencia ficcin profesional en 1946 (siete aos despus
que yo) con un cuento llamado Loophole (Excusa) publicado en el nmero de
abril de 1946 de Astounding, y pudo verse rpidamente que l y yo pertenecamos a
la misma escuela de la ciencia ficcin.
Ocurre que cualquiera que guste de mi escritura reconocer avergonzado que
tambin le gusta la de Arthur, y viceversa. Tambin hay una tendencia extraordinaria
a confundir sus escritos con los mos, algo que los dos tomamos con resignacin.
Hay dos polos en la literatura de ciencia ficcin: fro versus clido, lgico versus
emocional, cientfico versus humanstico. Tanto Arthur como yo somos a veces
clidos, emocionales y humansticos, pero no cabe duda de que nuestro modo de
expresin favorito es el frio, lgico y cientfico.
Arthur se orienta fuertemente hacia la tecnologa. Ha recibido una formacin
cientfica y su imaginacin es disciplinada. Se pasea por el universo pero permanece
encerrado dentro de los lmites de las leyes naturales. Por ejemplo, l fue el primero
que imagin la comunicacin va satlite y explic su funcionamiento en un artculo
que escribi en 1948. Pareca ciencia ficcin pero no lo era. Ahora la tenemos y
Arthur dice que si hubiera tenido la precaucin de patentar algunos de sus conceptos
bsicos, sera ahora un hombre increblemente rico. (No llore, gentil lector, l se las
ingeni de todas maneras para convertirse en un hombre increblemente rico.)
Esta imaginacin disciplinada caracteriza sus historias, que no se apoyan sobre el
sexo ni la violencia, ni sobre la prosa retrica, sino sobre una visin sobrecogedora
del universo que, como uno sabe, tiene muchas probabilidades de resultar correcta,

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como en el caso de las comunicaciones va satlite.
Fue en 1953 cuando Arthur lleg a su apogeo con la publicacin de Childhoods
End. Este cuadro del hombre y el futuro, que crece en espiral desde la Guerra Fra de
los aos cincuenta hasta un clmax casi inasible, ha conservado su popularidad hasta
ahora.
La concepcin general de Clarke de los Amos Supremos, formas de vida
guardianas del universo, se hizo sentir nuevamente en el clsico del cine 2001: A
Space Odyssey, y aflora tambin en su reciente obra Rendezvous with Rama, que fue
muy premiada.
Sin embargo, la gran obra, y la clave para entender la concepcin de Clarke sobre
la influencia benigna de la tecnologa, las perspectivas infinitas del avance humano,
la victoria de la vida en un universo amigo, es este Childhoods End.
Arthur afirma ahora que se ha retirado, y, sin duda, hay pocas personas que tienen
tantos ttulos como l para retirarse. Es respetado tanto por los aficionados de la
ciencia como por los de la ciencia ficcin, ha ganado todo tipo de premios en su vida
y gan fama y fortuna.
No tiene familia y vive con todo esplendor en una mansin llena de sirvientes en
la costa de Sri Lanka (antes llamada Ceiln, y antes an, Serendib), donde se da el
lujo de practicar buceo con escafandra y tiene el privilegio de tener el nico televisor
que hay en todo el pas. Es la maravilla natural de Sri Lanka, y los turistas se quedan
observndolo desde lejos.
Durante los ltimos veinte aos, en todas las encuestas que se hicieron para
determinar quines eran los escritores de ciencia ficcin ms populares, los tres
primeros fueron invariablemente (en orden alfabtico): Isaac Asimov, Arthur C.
Clarke y Robert A. Heinlein. Lo que plantea una sola pregunta: cmo se las ingeni
Robert para colarse?

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En el siguiente ensayo, analizo la trayectoria de algunos de los ms antiguos
miembros de nuestro gremio. Aquellos de los que me ocupo son ms o menos mis
contemporneos, pero por un peculiar giro del destino, ellos envejecieron mientras
que yo soy y me mantengo perfectamente joven.
Este ensayo apareci como artculo de fondo en el nmero de noviembre de 1979
de mi revista, y para que usted vea el poder de la prensa, debo decirle que en el
Banquete de los Premios Nbula de 1980 no se otorg el premio Grand Master. Ya
entender lo que quiero decir cuando termine de leer este ensayo.

37. EL DECANO DE LA CIENCIA FICCIN

Esta maana fui entrevistado (telefnicamente) en un programa de charlas


radiofnicas. Me presto a esto de vez en cuando porque yo no viajo en avin, y sta
es una manera de llegar a gente a la que de otro modo no podra acceder.
Debo decir, sin embargo, que no me gusta. Las interminables interrupciones de
los anuncios publicitarios o de servicios son de lo ms desagradables y las
repeticiones del entrevistador son fatigosas.
Esta maana, el entrevistador tuvo que presentarme unas quince veces a su
audiencia (una vez despus de cada interrupcin) y todas las veces se las ingeni para
cometer el mismo error al pronunciar mi nombre a pesar de que cada persona que
llamaba lo pronunciaba clara y correctamente. Tambin me identific, en cada una de
las quince presentaciones, como el decano de la ciencia ficcin.
Cosa que no soy.
La palabra decano proviene de decanus, del latn, que se usaba en el ejrcito
romano para referirse al jefe de un grupo de diez hombres (decem: diez, en latn).
El trmino puede usarse en organizaciones militares, clericales, acadmicas, siempre
para referirse a una persona determinada de la jerarqua, aunque no es necesario que
su autoridad se extienda sobre diez personas.
Este sentido ms o menos literal de la palabra no entra en juego, sin embargo, en
la frase el decano de la ciencia ficcin. Aqu tiene un sentido honorfico.
El uso honorario del trmino se aplica al miembro ms antiguo de un grupo, y
comenz, creo, en conexin con los cuerpos diplomticos. En cada capital, se renen
numerosos representantes diplomticos de distintos pases y uno de ellos es

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forzosamente el de mayor edad de todos, y ste es llamado, entonces, decano del
cuerpo diplomtico. Como el lenguaje de la diplomacia (por lo menos hasta hace
poco tiempo, y quiz todava hoy, por lo que s) es el francs, el trmino usado es a
veces doyen.
Nunca supe si el decano del cuerpo diplomtico tena una recompensa por ser el
decano. Quiz haba una suerte de prestigio social ligado a esto, o alguna forma de
prioridad. Quiz el decano tena el honor de presidir los bailes de gala o de inclinarse
antes que los dems cuando entraba el rey.
En todo caso, y por extensin, todos los otros grupos con pretensiones
intelectuales o de prestigio comenzaron a hablar de uno de sus miembros como el
decano.
La segunda cuestin es: qu quiere uno decir con eso de el miembro ms
antiguo?
La sugerencia obvia de que el miembro ms antiguo sea el de mayor edad no
tiene sentido, para m. Por razones de cortesa, uno debe mostrar deferencia a la edad,
pero no cabe duda de que un anciano que acaba de ser afectado por primera vez a un
puesto diplomtico no puede tener prioridad sobre un hombre algo ms joven que se
desempe en su cargo durante veinte aos. El miembro ms antiguo debe ser aqul
que lo es en servicio.
De modo que el decano de la ciencia ficcin es un hombre que ha estado
escribiendo ciencia ficcin desde hace ms tiempo que ningn otro, sea cual fuera su
edad (aunque, evidentemente, uno no puede haber escrito ciencia ficcin durante
mucho tiempo sin haber encanecido un poco).
Tengo que admitir que, a primera vista, yo podra ser considerado un candidato
para el puesto, pues mi primera historia de ciencia ficcin apareci en el nmero de
marzo de 1939 de Amazing, hace ms de cuarenta aos.
Pero, crase o no, hay algunos miembros de mi profesin que son unos bribones
de larga vida y unos truhanes duraderos y que se las ingenian para ser ms antiguos
que yo tanto en edad como en tiempo de servicio.
Pero naturalmente, no puede bastar ser el ms antiguo en edad como en tiempo de
servicio. Tendramos que exigir mucho a quien quiera acceder al puesto de decano
pues todos queremos que quien lo logre sea un orgullo para la profesin y sea tan
famoso que nos permita a todos calentamos bajo su esplendor.
Algunos, como mi buen amigo, el Dr. John D. Clark, por ejemplo, no pueden ser
aceptados como candidatos. Este amigo mo public dos historias muy buenas en
Astounding en el ao 1937, y despus, por una u otra razn, no public jams otra
historia. John es una persona excelente, pero no podemos nombrarlo decano.
Necesitamos alguien que no slo haya comenzado a publicar hace mucho tiempo,
sino que haya seguido hacindolo por mucho tiempo, con bastante frecuencia, y que
haya sido identificado siempre con el campo.
Adems, tampoco podemos tener como decano a alguien que ha publicado un

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nmero considerable de historias durante bastante tiempo, pero que nunca ha sido
reconocido como una figura sobresaliente en el campo. Esto hace las cosas un poco
difciles, porque quin va a hacer en cada caso la distincin entre una figura
sobresaliente y una figura no sobresaliente. Yo no, por cierto. Con todo, creo que
podemos comprobar que algunos escritores han ganado premios y han escrito
historias y libros que han sido siempre muy populares.
En tal caso, ponderando duracin, calidad y continuidad del servicio, a quin
podra yo proponer como decano de la ciencia ficcin? Es fcil. No slo estoy
dispuesto a nombrar al decano. Estoy dispuesto a nombrar a otros tres escritores, en
orden, como subdecanos. Son stos:
1) Jack Williamson es, a mi modo de ver, el decano de la ciencia ficcin en el
presente. La primera obra que public fue The Metal Man (El hombre de metal),
que apareci en el nmero de diciembre de 1928 de Amazing, diez aos antes que mi
primera historia. Ya celebr su quincuagsimo aniversario como escritor y
actualmente es presidente de la asociacin de escritores de ciencia ficcin de
Norteamrica (Science Fiction Writers of America). Fue la segunda persona elegida
por Science Fiction Writers of America como Gran Maestro de la ciencia ficcin por
el conjunto de su obra. Puede haber discusin sobre este punto, entonces?
2) Clifford D. Simak public su primera historia, The World of the Red Sun en
Wonder de diciembre de 1931, ms de siete aos antes de que yo publicara la ma.
Todava escribe activamente y ha sido la tercera persona elegido por Science Fiction
Writers of America como Gran Maestro.
3) L. Sprague de Camp public su primera historia, The Isolinguals (Los
Isolinges), en el Astounding de septiembre de 1937, un ao y medio antes de que
apareciera la ma. Sigue trabajando intensamente, y algunas de sus historias
aparecieron recientemente en esta revista y recibieron una buena acogida por parte de
los lectores. Fue la cuarta persona elegida por Science Fiction Writers of America
como Gran Maestro.
4) Lester del Rey public su primera historia, The Faithful (Los Fieles) en el
Astounding de abril de 1938, casi un ao antes de la ma. Actualmente es (junto con
su esposa, Judy-Lynn) el inspirador de Del Rey Books, muy importante en el
mercado de libros de bolsillo de ciencia ficcin y de literatura fantstica. Es el ms
joven de los cuatro, ya que naci en 1915, y es el nico de ellos que todava est del
lado soleado de los setenta.
La nica persona que no est en la lista y cuya ausencia puede resultar muy
sorprendente es Robert A. Heinlein.
Si hay un escritor de ciencia ficcin que puede ser considerado el mejor de todos,
se es sin duda Robert Heinlein. Cada vez que se hace una votacin entre los
aficionados, son siempre los mismos Tres Grandes los que se revelan como los ms
populares, y en primer lugar est siempre Heinlein. De hecho, esto fue reconocido al
ser l la primera persona elegida por Science Fiction Writers of America como Gran

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Maestro.
Por qu no es l entonces el decano de la ciencia ficcin? Bueno, la nica razn
por la cual no lo eleg a l fue la duracin del servicio. La primera historia de
Heinlein fue Life-Line, que apareci en el nmero de agosto de 1939 de Astounding.
En este sentido, l est incluso casi medio ao detrs de m.
Lo que plantea una ltima cuestin:
Yo no s cmo elige sus Grandes Maestros Science Fiction Writers of America.
No puede ser por votacin, ya que nunca se me ha pedido que vote. Supongo que
alguien, quiz los dignatarios, elige los Grandes Maestros a su real antojo.
Hasta ahora han hecho unas elecciones magnficas, y los felicito. Pero me
pregunto si no estara bien que yo hiciera una sugerencia para la eleccin del prximo
Gran Maestro. Vistos los argumentos que he presentado en este artculo, me parece
que el quinto Gran Maestro debera ser Lester del Rey.

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Yo no debera escribir sobre los escritores de ciencia ficcin sin subrayar algo
muy importante a propsito de ellos: la calidez y la amistad que hay en sus
relaciones.
Supongo que esto debe existir hasta cierto punto tambin en el mundo de otras
disciplinas artsticas, pero no termino de creer que pueda llegar a ser tan intenso
como entre los escritores de ciencia ficcin, especialmente entre aquellos de nosotros
que recordamos los tiempos en que nuestro crculo era una parte increblemente
pequea del vasto mundo.
El siguiente ensayo es mi homenaje a este fenmeno.

38. LA HERMANDAD DE LA CIENCIA FICCIN

Siempre ha existido una hermandad de la ciencia ficcin que ha trascendido las


pequeas rencillas y los malos gestos que han desfigurado ocasionalmente las
reuniones de aficionados y hasta las asambleas de la venerable Science Fiction
Writers of America.
Podemos peleamos entre nosotros por cuestiones intrascendentes, pero cmo
unimos nuestras fuerzas en la adversidad! Y ms an: cmo se eleva nuestro sentido
de la unin por sobre todo sentimiento de competencia!
Quizs esto se remonta a los tiempos en que la ciencia ficcin era la parte menos
valorada del campo de las revistas pulp, el sector con menos oportunidades y con la
peor paga: lo ltimo de lo ltimo, por as decir. Esto llevaba a que sus partidarios
tuvieran un sentimiento de aislamiento y de ser parias y se aferraran unos a otros
como reaccin de autodefensa. E hizo que los que realmente luchaban por el campo
tuvieran que saber que lo hacan por amor y no por dinero, y tuvieran que sentir que
eran una barra de hermanos. Cmo poda haber competencia si no haba dinero o
fama por los cuales competir?
Puede ser que los que entran al campo ahora cuando la ciencia ficcin ha
sobrevivido a la muerte de las revistas pulp, cuando ha entrado en un perodo de
respeto casi exagerado, tanto a los ojos del pblico como entre los acadmicos,
cuando ha invadido triunfalmente los medios visuales ya no se sientan miembros
de una fraternidad tan estrecha como la que tenamos nosotros los veteranos[24]. As
que lo siento por ellos.

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Tom, una vez ms, conciencia de esto cuando me ocurri un percance que era
ms bien humillante para mi renombrado vigor juvenil. Lo que ocurri fue que el 18
de mayo de 1977 sufr un leve infarto de miocardio, un percance coronario, para usar
otro trmino, o, si quiere ser totalmente plebeyo, un ataque al corazn. (No tema,
querido lector, sobreviv y el pronstico es bueno, a condicin de que pierda peso,
haga un poco de ejercicio y afloje un poco en mi carrera contra la lnea de cierre.)
La primera pregunta que mi doctor (un excelente internista, el mejor del mundo
en realidad) me hizo fue si yo quera que el hecho se conociera.
Claro que s, dije, sin duda escribir artculos sobre esto. (Como usted puede
comprobarlo.)
De modo que lo dimos a conocer, y enseguida y desde todos los puntos del pas
comenzaron a llegar expresiones de preocupacin de mi extensa familia de adeptos
de la ciencia ficcin. Haran Ellison, con una emocin que desmenta totalmente la
imagen de impasibilidad que l cultiva tan asiduamente como yo mi imagen de
autosatisfaccin, me llam dos veces desde California para ofrecerse a viajar al este y
ayudarme en todo lo que pudiera. Naturalmente, le gritamos que se quedara junto a su
mquina de escribir y que dejara de preocuparse.
Me vi forzado a cancelar todo compromiso por un perodo de seis semanas,
incluyendo el discurso inaugural que tena que pronunciar slo dos semanas despus
en la John Hopkins University. En realidad, ya haban pasado ocho das desde mi
infarto, porque mis sntomas haban sido muy engaosos y haban sugerido clculos
biliares, habindose demorado entonces el diagnstico correcto. Le seal entonces a
mi doctor que dos das ms no causaran ningn problema y que yo debera
pronunciar mi discurso. Pero mi doctor, muy contrariado porque yo me hubiese
atrevido a tener sntomas atpicos que retardaban el tratamiento, me intern una hora
despus en una unidad coronaria.
Para cubrir tantos compromisos como fuera posible, mi familia de la ciencia
ficcin se ofreci para reemplazarme. George Scithers fue en mi lugar a la Brown
University. Y quin se hizo cargo de tres de mis otras charlas, avinindose incluso a
alquilar un esmoquin para una de ellas? Pues el mismo Ben Bova, mi primer
competidor, el jefe de redaccin de Analog.
Analog y su ancestro, Astounding, dominaron el campo en circulacin y prestigio
durante ms de un tercio de siglo, y esta revista pretende igualarla y superarla, y, por
supuesto, Analog no piensa permitirlo. Pero esto no nos afecta a Ben y a m.
Compaeros fuimos antes y compaeros somos ahora, y lo seguiremos siendo en el
futuro, gane quien gane, porque la competencia slo puede ayudar a la ciencia
ficcin, ella es nuestra vida y nuestra hermandad.
Ben vino a visitarme al hospital y le dije:
Ben, qu tal estuvieron las charlas? Te acordaste de no hacerlo tan bien como
yo?
Estuve psimo me dijo.

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Es mentira, Ben le dije acusadoramente. Todos los informes concuerdan
en que estuviste magnfico y que nadie va a querer que yo vuelva jams a ser orador,
as que he resuelto hacer algo contigo, te dar el beso de la muerte.
Bah! dijo Ben con desprecio. Qu sabe un judo sobre el beso de la
muerte? Slo los italianos pueden dar el beso de la muerte.
Derrotado, dije:
Bueno, entonces estoy muy en deuda contigo por haberme ayudado tanto.
Cmo podr retriburtelo?
De qu ests hablando? dijo l. He estado en deuda contigo durante aos
y todava estoy buscando una forma de retribuirte a ti. Lo mo no ha sido nada.
Tampoco el alquiler del esmoquin? Dije incrdulo.
Esto lo estremeci. Pero despus dijo con voz baja y dolorida:
Tampoco el alquiler del esmoquin.
Ests loco. Yo soy el que est en deuda contigo.
A esto sigui una disputa tan increble para ver quin estaba en deuda con quin
que una enfermera, mirndonos con reproche, cerr la puerta porque estbamos
molestando a todo el piso.
Cmo puedes quedarte ah sentado con tu inocencia italiana, Ben dije
irritado, y negarte a atribuirte mritos, activando as mi culpabilidad juda, cuando
sabes que mi corazn no podr soportar el esfuerzo?
Qu inocencia italiana? dijo tan irritado como yo. Es supersticin
italiana. No has odo hablar de la supersticin italiana?
Cul de ellas?
La que dice que da mala suerte atribuirse mritos y aprovecharse as de la
desgracia de un amigo.
De qu ests hablando? La Mafia gana enormes sumas con
Bueno, pero es diferente si es uno el que causa la desgracia.
Esto me desarm y puso fin a la discusin.
Pero gracias, Ben, y gracias a toda mi familia de la ciencia ficcin, editores, jefes
de redaccin, escritores y aficionados, que llenaron mi estada en el hospital con
tantas flores, regalos, cartas y visitas que la direccin del hospital me ech un da
antes de lo previsto a pedido de todo el personal.

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VI. LOS AFICIONADOS DE LA CIENCIA FICCIN

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Hace muchos aos, alguien dijo La aficin es un modo de vida y muchos
aficionados lo creen, implcitamente. Las siglas tomadas de las iniciales de esta frase
forman la palabra fiawol (Fandom is a way of life) que es el grito de guerra del
movimiento de los aficionados.
Supongo que hay muchos intereses parciales que devoran a los que se vuelcan a
ellos, pero me cuesta creer que en otro campo se d una relacin como la que existe
entre la ciencia ficcin y sus aficionados. Nadie que haya participado en ella puede
jams volver a ser el mismo de antes.
Yo no form parte de la aficin en el mismo grado en que lo hicieron otros
contemporneos mos, pero mi paso por ella bast para marcarme; el siguiente
ensayo conmemora mi momento ms ferviente como aficionado.

39. NUESTRAS CONVENCIONES

Durante un perodo de seis semanas a comienzos de 1975, la ciudad de New York fue
escenario no slo de una sino de tres convenciones Star Trek. A cada una de ellas
asistieron miles de aficionados, muchos de los cuales asistieron a las tres, en toda su
duracin o en parte de ella.
Yo tambin asist a todas, y no pude dejar de pensar en la primera convencin de
ciencia ficcin que fue algo ms que una reunin de los miembros de un club local.
Tuvo lugar en 1939 y fue idea de un clebre aficionado, Sam Moskowitz. Los
aficionados de todo el pas se carteaban, pero eso no poda bastar, pens Sam. Por
qu no hacer una reunin mundial donde todos los aficionados pudieran contemplarse
unos a otros maravillados? Con coraje y determinacin, Sam, que apenas tena veinte
aos, convirti su inspiracin en realidad.
El 2 de julio de 1939, fui uno de los que asistieron efectivamente a la Primera
Convencin Mundial de Ciencia Ficcin en un saln de la calle 55, entre las avenidas
Park y Madison.
Y yo no era slo un aficionado. Haba publicado dos historias en Amazing Stories,
y mi tercera historia, Trends, apareci en el Astounding Science Fiction de julio de
1939, que estaba justo en los quioscos para la poca de la convencin. Yo asist como
un profesional.
El hecho de ser un profesional no me daba sin embargo un aplomo particular,

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como tampoco me lo daba el ttulo universitario que haba obtenido tres semanas
antes. La verdad era que yo todava estaba en mi adolescencia y era muy inexperto.
Pero si estar entusiasmado y delirantemente alegre era inexperiencia, entonces
toda la sabidura mundana sera pura insensatez. Mi diario detalla en el da 2 de julio
(un domingo, por otra parte) todo lo que llegu a hacer para parecer civilizado. Yo
estaba todo vestido con un traje nuevo, corbata, camisa almidonada, etc y haca
calor. No slo esto, sino que haba llevado las cosas hasta el extremo: Adems, me
afeit justo antes de salir.
Sin embargo, no fui directamente a la convencin sino que me encontr con
algunos compinches en un restaurante de autoservicio que haba justo enfrente.
Parece que Sam Moskowitz, que presida la convencin, desde luego, estaba
enfrascado (junto con sus amigos) en una batalla homrica con seis rebeldes, tres de
los cuales se convertiran despus en gigantes del campo. Estos tres eran Cyril
Kombluth (que lamentablemente muri en 1958) Donald A. Wollheim y Frederik
Pohl.
Yo no saba cul era el origen de la discusin, pero haba conocido a Pohl y a los
otros poco tiempo antes mientras que no conoca a Sam (que despus lleg a ser un
amigo muy querido), de modo que me puse muy naturalmente del lado de los
conocidos contra los desconocidos.
Fred Pohl era el nico que estaba ausente porque lo haba retrasado una cita con
el doctor, y el grupo actu finalmente sin l. Subimos las escaleras y ah estaban Sam
y sus amigos cerrndonos el paso. Yo esperaba una batalla campal y estaba
convencido de que pronto los heridos y los muertos obstruiran la Quinta Avenida, as
que retroced un poco para actuar como reserva estratgica.
Pero no hubo batalla. Los rebeldes simplemente se detuvieron y dieron media
vuelta. En cuanto a m, Sam no me conoca y no me reconoci como enemigo, me
ignor. Bastante confundido, me encontr de repente dentro del saln.
Tendra que haber puesto los principios por encima de los deseos. Debera haber
dicho: Si le niegan la entrada a mis amigos, me estn negando la entrada a m, y
haberme ido. Debera haberlo hecho pero no lo hice. Quera asistir a la
conferencia.
Una vez dentro, junto a centenares de otros, los ojos se me salan de alegra.
Encontr a aficionados, gigantes de nuestro campo, cuyas cartas haban inundado
las revistas: Forrest J. Ackerman, Jack Darrow, Milton A. Rothman.
Encontr a escritores que eran como dioses, y con los cuales poda ahora
codearme con una familiaridad apenas cohibida. A algunos ya los conoca: John
Campbell, Jack Williamson, L. Sprague de Camp. A otros los conoc all y los
conserv como amigos para siempre: John D. Clark, por ejemplo. A otros los vi por
primera y ltima vez, lamentablemente: Nelson Bond, Harl Vincet, Manly Wade
Wellman.
Poco despus, el mundo llam y tuve que dejar el Olimpo por un rato. Sal afuera

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y almorc con mis amigos en el exilio. No me reprocharon mi traicin. Saban que en
realidad yo no participaba en la Gran Guerra de los Aficionados y que quera asistir a
la convencin. Mi diario registra que para el almuerzo compr: sandwiches de pollo
y caf caliente y que me cost 30 centavos. (Ahora me costara como trescientos
centavos.)
A la tarde vimos la pelcula muda Metrpolis, que haba sido producida en
Alemania trece aos antes. Me dio la impresin de haber sido filmada en la Edad de
las Tinieblas y me la pas abuchendola todo el tiempo. No volv a verla nunca hasta
hace medio ao. Por entonces ya tena cincuenta aos de antigedad y pareca haber
madurado considerablemente en el intervalo. (Bueno, o ella o yo.)
Frank Paul, el ilustrador, que era el invitado de honor, pronunci su discurso, y
varios jefes de redaccin se pararon para decir unas palabras. Mort Weisinger, de
Thrilling Wonder Stories, dijo a la audiencia de aficionados: No saba que ustedes
eran tan extraordinariamente sinceros, y fue citado en la siguiente edicin del Times.
Luego fueron presentados los notables que se hallaban entre el pblico, y yo
aplaud locamente mientras literalmente un gigante detrs del otro se paraba para
recibir el homenaje. Finalmente, John D. Clark, que estaba sentado al lado mo, grit:
Y Asimov?, y me llamaron a la plataforma. Era la primera vez en toda mi vida
que era una persona notable y avanc muy tembloroso por el pasadizo. Pas al lado
de John Campbell (Dios mo, acababa de cumplir apenas veintinueve aos!), y l me
ayud de buen grado con un empujn que casi me dej tendido. Me acerqu al
micrfono, me present como el peor escritor de ciencia ficcin que todava no ha
sido linchado, y me sent. Tena la cara hecha un bermelln encantador. Fue la
primera vez que enfrentaba a un pblico, y la ltima vez que esto me turb.
Pas en total nueve horas en la convencin, de diez de la maana a siete de la
tarde, y fueron las nueve horas ms delirantes de mi vida hasta ese momento.
Ha habido tres docenas de convenciones mundiales de ciencia ficcin desde
entonces (los aos de la Segunda Guerra Mundial se saltearon) y numerosas
convenciones regionales. Ahora asisten miles de personas a las convenciones. El
delirio contina, si es que no aumenta tambin para m, aunque ya hace unos aos
que pas mi adolescencia.

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Las expresiones espontneas de las alegres reuniones se vuelven (a medida que
se repiten en el tiempo) ms calculadas.
Actualmente, uno de los principales propsitos de las reuniones de miembros de
una subcultura es la de otorgar premios incestuosos a sus miembros, de sus
miembros y por sus miembros.
Podemos contemplar este fenmeno con un ligero desprecio y una sonrisa
altanera y sobradora hasta que llega el da en que somos nosotros mismos los que
recibimos un premio. Entonces se convierte en algo muy importante.

40. EL HUGO

Los premios de uno u otro tipo son un hlito de vida para la gente. Una cinta, una
estatuilla, una medalla, una placa, un rollo de pergamino, todas estas cosas pueden
significar ms que el dinero.
Los contendientes de los Juegos Olmpicos de la antigua Grecia luchaban por el
honor de llevar una corona de hojas, la nica ganancia material, supuestamente. El
general romano que lograba una victoria tambin tena su corona de laureles.
Varios monarcas medievales establecieron rdenes de caballera, y cualquier
fruslera que simbolizara a la orden era ms importante que la propia sangre para los
candidatos.
Napolen Bonaparte reparta generosamente las cintas de la Legin de Honor,
sabiendo que la esperanza de ganar una o la satisfaccin de haberla merecido poda
hacer que la gente luchara por l hasta morir.
Los premios Nobel, instituidos en 1901, adquirieron un prestigio sin igual quiz
porque, adems de la habitual medalla, ofrecan una apreciable cantidad de dinero.
Sin embargo, los primeros premios que conquistaron el favor del pblico fueron
las estatuillas doradas que otorgaba cada ao la Academia de Artes y Ciencias
Cinematogrficas de los Estados Unidos, comnmente llamadas Oscares.
Los Oscares, que se han venido entregando desde 1927, eran otorgados a
personas que eran conocidas por todos los norteamericanos, por obras que tambin
eran familiares para todos los norteamericanos. Finalmente, toda la ceremonia
comenz a ser transmitida por televisin de modo que todos los norteamericanos
pudieron seguirla de cerca.

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Despus de esto, toda suerte de asociaciones de grupos especializados
comenzaron a entregar premios similares, comnmente bautizados con nombres de
mascotas: Tonys, Grammys, Edgars, etctera.
Por qu habra de ser diferente la ciencia ficcin? Desde 1939, ha habido
siempre (salvo en tres aos de la Segunda Guerra Mundial) una Convencin Mundial
de Ciencia Ficcin anual. No debera una convencin as aprovechar la oportunidad
de una gran asamblea de profesionales y aficionados de la ciencia ficcin para
entregar premios al logro usando como marco el banquete?
Por supuesto que esto es lo que tendra que ocurrir, slo que durante catorce aos
no se le ocurri a nadie. Hasta que en 1953, un aficionado de Filadelfia llamado Hal
Lynch, que estaba viendo por televisin la entrega de los scares, tuvo una idea. Y
sta se hizo realidad. La undcima Convencin Mundial de Ciencia Ficcin se reuni
en Filadelfia en 1953, y all se entregaron los primeros premios al logro sobresaliente
en ciencia ficcin. Eran naves a cohete, hechas de acero inoxidable y con base de
madera, y fueron llamadas Hugos en homenaje a Hugo Gemsback, quien,
veintisiete aos antes, haba publicado la primera revista de la historia que estaba
dedicada enteramente a la ciencia ficcin.
En Filadelfia haba una vaga idea de que los Hugos se entregaran anualmente,
pero no hay una supervisin continua en las convenciones anuales. La dcima
segunda convencin, que se celebr en San Francisco en 1954, fue dirigida por un
grupo de aficionados completamente diferente y no se entregaron Hugos.
Luego, en la dcima tercera convencin, celebrada en Cleveland en 1955, los
Hugos fueron restablecidos y con tal xito que se convirtieron desde entonces
realmente en un evento anual.
Y en ese mismo ao de 1955 empez mi relacin peculiar con los Hugos. Veamos
si no:
1) En la convencin de 1955, en la cual los Hugos se convirtieron en un evento
anual, yo era el invitado de honor.
2) Cuando surgi la idea de editar antologas de los ganadores del Hugo en las
categoras de novela corta y cuento, fui elegido por Doubleday para prepararlas. En
1962, prepar la edicin de The Hugo Winners (Los ganadores del Hugo), en 1971
la del Volumen dos de la misma, y en 1977 la del Volumen tres. Indudablemente,
seguir preparando volmenes peridicos de los ganadores del Hugo mientras
duremos ellos y yo.
3) Finalmente, empec a ganar Hugos yo tambin. Lamentablemente, para el
tiempo en que los Hugos se establecieron definitivamente, ya haban pasado los das
en que yo escriba casi exclusivamente ciencia ficcin, de modo que raramente tuve
algo disponible para la nominacin. A pesar de esto, me las arregl para ganar un
Hugo por mis artculos sobre ciencia en 1963, un Hugo retrospectivo por la serie de
novelas The Foundation Trilogy en 1966, un Hugo por mi novela The Gods
Themselves (Los propios dioses) en 1973, y un Hugo por mi novela corta The

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Bicentennial Man en 1977.
No vaya a creer que todava puede existir algo que me d mayor placer. Y ahora
pasemos a los asuntos corrientes.
Durante el fin de semana del Da del Trabajo en 1978 se reuni la trigsima sexta
Convencin Mundial de Ciencia Ficcin, en Fnix, Arizona. Yo no asist porque no
viajo en avin, pero George Scithers, el jefe de redaccin de mi revista, estuvo all
por supuesto.
Yo no tena nada mo postulado para un premio, esto es, nada que yo mismo
hubiese escrito. Mi revista, en cambio, poda haber entrado en contienda, porque
hasta 1972 era comn entregar un premio a la Mejor Revista Profesional.
Por entonces, sin embargo, ya se haba tomado conciencia de que las revistas ya
no eran la principal fuente de ciencia ficcin. Estaban los directores de antologas, los
directores de las editoriales de libros de bolsillo, y los de las editoriales de libros de
tapa dura, todos los cuales contribuan de una manera importante al mundo de la
ciencia ficcin. Entonces la categora fue cambiada y el premio se otorg al Mejor
Director Editorial Profesional.
Y claro est, George fue postulado, junto con muchos otros. George trabajaba
duro y con desventajas. Era jefe de redaccin profesional de ciencia ficcin desde
haca poco, y cuando se estaban contando los votos slo haban aparecido nueve
nmeros de mi revista. No era muy conocido en el ambiente profesional de la ciencia
ficcin antes de aceptar trabajar conmigo. Tuvo la enorme desventaja de tener que
hacer todo bajo la sombrilla de mi nombre. Dado el nombre de la revista, cuntos
aficionados podran pensar que soy yo el jefe de redaccin y no George.
As que yo no era demasiado optimista.
En la maana del Da del Trabajo, un 4 de septiembre, recib un llamado de
George desde Fnix. Pareca muy sereno.
Tengo para ti una buena y una mala noticia me dijo.
Mi corazn se detuvo.
Dame la mala primero le dije.
Gast doscientos dlares para una fiesta de perdedores.
Bueno, entonces qu buena noticia puede haber?
Yo no tuve que ir me dijo.
No me atrev a sacar ninguna conclusin fantasiosa.
Dime quin gan, George le dije con tono perentorio. Todava sereno, me
contest:
Yo, por eso no tuve que ir.
Luego, quizs un poco menos sereno, dijo:
Estoy apabullado.
Era un verdadero tour de forc, considerndolo todo. Llam enseguida a Joel
Davis, el editor, a su casa de Connecticut, y l comparti la euforia.
No hay ningn dinero en juego, es slo un modelo de una nave espacial en acero

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inoxidable sobre una base de madera. Dudo de que haga aumentar nuestra
circulacin, o que traiga dinero a alguien, pero es un homenaje a lo que hemos hecho.
Y, desde luego, a George en particular. En todo lo que se refiere a la
responsabilidad por la revista, a la evaluacin de vas y medios, a los principios y la
direccin general, Joel, George y yo somos un triunvirato.
En lo que se refiere al trabajo cotidiano, sin embargo es George el que lo hace. Yo
podr ser el director y Joel el editor pero es el jefe de redaccin el que tiene que
soportar el calor de la cocina. El es el que merece ese reconocimiento. Y es el jefe de
redaccin, George Scithers, quien obtuvo el Hugo.

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La edad de oro de la aficin de la ciencia ficcin fue tambin la edad de oro de
las revistas de ciencia ficcin, cuando los aficionados podan leer cada palabra de
ciencia ficcin que se editaba, y conocerla totalmente. Desde entonces, las cosas se
han alejado de nosotros, al menos de aquellos que son contemporneos mos y que se
las han arreglado (salvo yo) para jubilarse.
Uno de los sntomas de la jubilacin son los nmeros increblemente grandes que
aparecen en los aniversarios que celebramos.

41. ANIVERSARIOS

Piense en lo siguiente: en toda la historia, incluido el primer cuarto de siglo de


nuestro siglo, no existi nunca una revista de ciencia ficcin.
Exista la ciencia ficcin, desde luego. Si uno quiere ser amplio en la definicin
de la ciencia ficcin, entonces ella es tan vieja como La Odisea o aun como La
epopeya de Gilgamesh. Quiz sea tan vieja como el primer cuento de aventuras
imaginarias que fue contado entre gruidos alrededor de un fogn del paleoltico.
Acercndonos ms al presente, tambin hubo revistas que publicaron historias de
ciencia ficcin. Argosy public algunas, como tambin Science and Invention, Blue
Book, Radio Experimenter, Weird Tales, etctera.
Sin embargo, nunca hubo una revista dedicada completa y exclusivamente a la
ciencia ficcin hasta que Hugo Gemsback public Amazing Stories. El primer
nmero de la revista llevaba la fecha de abril de 1926, y se ha venido publicando sin
interrupcin desde entonces.
Por eso, en 1976, Amazing Stories y la ciencia ficcin de revistas en general
celebraron su quincuagsimo aniversario.
Esto tena tambin una significacin personal para m, porque Amazing Stories
fue la primera revista de ciencia ficcin, en realidad la primera empresa comercial de
cualquier tipo, que compr algo que yo hubiera escrito. Era Marooned off Vesta, que
apareci en el nmero de marzo de 1939 de Amazing Stories cuando la revista tena
apenas trece aos de antigedad.
La Revista de Ciencia Ficcin de Isaac Asimov[25] todava no haba nacido
cuando la ciencia ficcin de revistas pas la marca del medio siglo, si no habramos
saludado en esa ocasin a Amazing Stories y le habramos deseado una floreciente

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continuacin por otro medio siglo y, en realidad, por toda la eternidad.
Puede parecer extrao que esta revista tome nota de sus competidores de esta
manera, pero nosotros no creemos que ellos sean nuestros competidores en el sentido
de que su xito signifique nuestro fracaso y viceversa. Todos nosotros estamos
empeados en una tarea: estamos tratando de alentar la produccin y difusin de
buena ciencia ficcin. Si tenemos xito, todo nuestro campo se beneficiar con l y
todas las revistas tendrn mejores posibilidades.
En realidad, si tan slo una de las revistas lograra elevar notablemente la calidad
del producto y la cantidad de los lectores eso ya bastara para estimular el ingreso de
ms escritores en el campo y para incitar a todos los escritores a trabajar ms duro
para producir un producto todava mejor. Y esto beneficiara a todas las revistas.
De modo que nos alegramos del xito de nuestros competidores y sabemos que
ellos se alegran igualmente del nuestro.
Y Amazing Stories no es la nica revista que festej un aniversario significativo
en la dcada del setenta. Con su edicin de octubre de 1979, The Magazine of
Fantasy and Science Fiction (La revista de literatura fantstica y ciencia
ficcin[26]) celebr su trigsimo aniversario.
Al igual que IASFM, F & SF comenz publicndose trimestralmente, en su
segundo ao pas a publicarse bimensualmente y en su tercer ao mensualmente.
Desde entonces se mantuvo como publicacin mensual.
Al igual que Amazing Stories, F & SF tuvo una importante significacin personal
para m. En su nmero noventa, de noviembre de 1958, cuando acababa de cumplir
su noveno aniversario, public un artculo mo titulado The dust of ages (El polvo
de los tiempos).
La introduccin de Robert P. Mills deca, entre otras cosas, lo siguiente: F & SF
tiene la alegra de anunciar que ha logrado retener al buen doctor Asimov, y que
los intrigantes resultados de su infatigable curiosidad por los fenmenos fsicos y los
temas afines aparecern regularmente en esta nueva columna.
sa fue la primera vez que alguien us la frase el buen doctor. para referirse a
m. Bob Mills sigui usndola regularmente y algunos geniales veteranos la usan
todava hoy, y yo nunca me opuse.
Probablemente, Bob no se imaginaba cun regularmente iba a aparecer esa
columna. En el nmero 341 de F & SF, en el trigsimo aniversario de la revista,
apareci mi artculo nmero 252.
Y en los veintin aos que haban pasado desde mi primer artculo, ni la revista ni
yo pasamos por alto un solo mes.
Ha sido una asociacin maravillosa y espero que contine ininterrumpidamente
mientras los dos vivamos.

La edicin de octubre de 1980 de Galaxy tambin marcar su trigsimo


aniversario[27]. Los que podemos remontamos treinta aos atrs hasta los primeros

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nmeros de Galaxy, publicados bajo la direccin de Horace L. Gold, recordamos el
entusiasmo que suscitaron en nuestro medio.
Parecan anunciar un rejuvenecimiento, una renovacin de la ciencia ficcin que
sera el comienzo de una expansin vertiginosa del campo. Durante unos pocos aos,
hubo una proliferacin de revistas como nunca antes se haba visto, y como no se ha
vuelto a repetir.
Yo tambin particip en esto. De los primeros trece nmeros de Galaxy, no menos
de siete incluan escritos mos.
Pero todo esto es a modo de introduccin. El aniversario ms significativo de la
ciencia ficcin de revistas se celebra este mismo mes.
Poco despus de la gran bancarrota de 1929 (una poca muy poco apropiada para
las aventuras comerciales) apareci el primer nmero enero de 1930 de una
nueva revista de ciencia ficcin: Astounding Stories, la primera revista de ciencia
ficcin que tena el tamao de las revistas pulp, y slo costaba veinte centavos,
mientras que cualquier otra revista del mismo tamao costaba entonces veinticinco
centavos.
Era editada por Clayton Publishers, que publicaron treinta y cuatro nmeros hasta
que la Gran Depresin los oblig a suspender la revista (en el nmero de marzo de
1933) y a cerrar la propia editorial.
Pero la revista no haba muerto, slo estaba dormida. Street & Smith Publications,
Inc. la compr y el nmero de octubre de 1933 sigui con la misma numeracin.
Segua siendo Astounding Stories.
Al cabo de pocos nmeros, y bajo la direccin de F. Orlin Tremaine, lleg a ser
considerada como la principal revista del campo, posicin que retuvo desde entonces
(aunque Galaxy se la disput en los primeros aos de la dcada del 50 y IASFM se la
est disputando ahora).
A fines de 1937, John W. Campbell hijo asumi la direccin de la revista, y en el
nmero de marzo de 1938 cambi su nombre por el de Astounding Science Fiction.
Con esto, la revista y el campo en su conjunto dieron un gran salto adelante.
Fue la Revolucin de Campbell, si se me permite acuar una frase, y en julio de
1939 comenzaba la Edad de Oro.
Campbell descubri, entren (o en unos pocos casos, readapt), alent y apoy a
un grupo de escritores de ciencia ficcin como no se haba visto hasta entonces y (con
todas mis disculpas a ustedes, jvenes truhanes que abarrotis las puertas de entrada
en las ltimas dcadas) como no volver a verse jams.
Hay actualmente cuatro Grandes Maestros de Ciencia Ficcin elegidos por la
Science Fiction Writers of America. Ellos son Robert A. Heinlein, Jack Williamson,
Clifford D. Simak y L.
Sprague de Camp. Al primero lo haba descubierto y creado Campbell, los otros
tres haban publicado antes de Campbell, pero ste les dio nueva vida. Sospecho que
ha de pasar un buen tiempo antes de que sea elegido un Gran Maestro que no haya

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estado de un modo u otro, vinculado a Campbell.
Y desde luego, como todos saben, nadie estuvo tan cerca de Campbell, nadie fue
vigilado y moldeado por l como yo lo fui a fines de la dcada del treinta y durante
toda la dcada del cuarenta.
Campbell se mantuvo como director de Astounding (a la que le cambi el nombre
por el de Analog en 1960) durante treinta y tres aos y finalmente abandon su puesto
de la nica manera que era posible para l: muriendo en 1971 a la temprana edad de
sesenta y un aos.
Lo sucedi como director de Analog Ben Bova, quien cedi siete aos despus el
puesto a Stanley Schmidt, el actual director. Pero el espritu de John Campbell
todava planea sobre la revista, y sobre toda la ciencia ficcin. Y seguir hacindolo
mientras vivan aquellos a los que l form.
Y este mes, con la edicin de enero de 1980, nmero 590, Astounding/Analog
celebra su quincuagsimo aniversario.
Todos los que formamos parte de la IASFM, Joel, George, Shawna, yo mismo y
todos los dems, brindamos por ella, por todos sus aos, por todas sus ediciones,
todos sus directores, todos sus escritores, todas sus historias.
Que tengas larga y prspera vida, competidora y amiga!

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Dado que los aficionados de la ciencia ficcin y las revistas de ciencia ficcin
estn tan ntimamente ligados (al menos en mi corazn), no es sorprendente que yo
haga todo lo posible para que mi revista se oriente hacia el aficionado y ste sea
asociado de alguna manera a nosotros.
Varios de mis artculos de fondo han tratado con bastante franqueza distintos
aspectos de la actividad de las revistas de ciencia ficcin en general, y de mi revista
en particular. Los tres ensayos que vienen a continuacin ilustran lo que estoy
queriendo decir. Aparecieron en los nmeros de mayo de 1980, abril de 1979 y
diciembre de 1979 respectivamente.

42. EL CORREO DE LECTORES

Uno de los problemas que debe enfrentar una revista de ciencia ficcin es el del
correo de lectores. Debera o no debera haber uno? Y si lo hay, cmo debera ser?
stas no son preguntas fciles de responder, y yo fui el que tuvo que responderlas.
Es George, con la diestra asistencia de la bella pelirroja Shawna, quien lleva adelante
la revista, pero se supone que soy yo el que marca el tono, y el correo de lectores es
parte del tono.
El correo de lectores comenz a formar parte del fenmeno de la ciencia ficcin,
ya desde la primera revista de ciencia ficcin, Amazing Stories, y fue creado a
instancia del primer director editorial de ciencia ficcin, Hugo Gemsback.
l tena alguna secreta razn financiera para iniciar la publicacin de un correo de
lectores, pero ste se le fue de las manos casi enseguida. Result que los aficionados
de la ciencia ficcin eran locuaces y expresivos y estaban ansiosos por exponer y
comunicarse entre s. La seccin se volvi enormemente popular y a nadie se le
ocurri decir: Si sacan las cartas tendrn ms lugar para las historias.
La gente quera leer las cartas. Los que escriban cartas constantemente se
volvieron amigos entre ellos, y as floreci el movimiento de los aficionados clubes
de aficionados, revistas de aficionados y convenciones de aficionados. Y desde luego,
algunos de los que escriban cartas constantemente llegaron a escribir historias
constantemente; yo, entre ellos.
Pero todo cambia, hasta el correo de lectores. Si uno no se cuida, el correo de
lectores tiende a adoptar un tono adolescente. No hay nada que iguale en intensidad al

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amor que un adolescente puede tener por la ciencia ficcin, y si es un muchacho
brillante y locuaz (qu otro habra de amar la ciencia ficcin?), producir historias
con un entusiasmo de padre y seor nuestro llenando resmas enteras de papel que a
menudo terminarn publicndose.
Algunos directores no pueden resistirse a adular a este sector, y en Thrilling
Wonder Stories hubo por un tiempo un Sargento Saturno que responda a las cartas
con una suerte de falsa jovialidad subjuvenil.
En cambio, los que queran, por encima de todas las cosas, que la ciencia ficcin
fuera adulta y respetable, aborrecan esa jovialidad como un anatema. Para los ms
susceptibles, bastaba que una carta de aficionado debatiera sobre las historias o sobre
la revista para que se la tachara de adolescente. Astounding Science Fiction decidi
entonces orientar la seccin exclusivamente hacia objetivos edificantes. Los lectores
tenan que concentrarse slo en los puntos cientficos de las historias. Se cambi el
ttulo del correo de lectores, que era Al grano, por el de Discusiones cientficas.
Para m, ambos cambios representaban extremos inaceptables. Las torpes
bufonadas del Sargento Saturno molestaban a cualquiera cuya edad superara los ocho
aos. Pero por otra parte, las aburridas sentencias de las Discusiones cientficas
eran totalmente grises.
No fue sorprendente, entonces, que al comenzar a publicarse en 1949 Fantasy
and Science Fiction, revista que no estaba dirigida ni a los nios ni a los ingenieros,
se omitiera directamente en ella el correo de lectores.
Al ao siguiente, cuando Horace Gold fund Galaxy, envi cuestionarios a
diversos grupos de aficionados de la ciencia ficcin para ver qu era lo que queran y
lo que no queran encontrar en su revista. Qued totalmente asombrado al descubrir
que, por un considerable margen, la mayora prefera que no hubiese correo de
lectores.
Y es fcil descubrir por qu. Si uno tiene que elegir entre la puerilidad, el
aburrimiento o nada, siempre elegir nada
Sin embargo, los dos extremos no son las nicas opciones. Hemos olvidado el
trmino medio?
As que opt por un correo de lectores de trmino medio y, gracias a Dios, George
estuvo de acuerdo conmigo. Yo haba elegido el tipo de correo de lectores de modo
que yo elegira las cartas que iban a publicarse.
Y sta es la forma como se hace. George, Shawna y Joel hojean las cartas hasta
donde se lo exige su curiosidad, pero despus me las envan todas, sin excepcin. Soy
bombardeado por cantidades interminables de sobres de papel manila repletos de
cartas. (S, todo esto daa mis horarios apretados, y no me regocija pero hay que
hacerlo.)
Leo cada una de ellas y escojo tantas como el doble de lo que podramos publicar.
Luego agrego a cada una un breve comentario que trato de hacer liviano, esponjoso y
(espero lograrlo de todo corazn) ingenioso. George hace entonces la seleccin final

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sobre la base de la cantidad exacta de espacio disponible en un nmero dado.
Y ahora se plantea la pregunta (ya os puedo or all afuera): qu cartas escojo
para publicar?
En primer lugar, tienen que ser fciles de leer. No quiero parecer descorts, pero
yo no puedo perder tiempo descifrando oscuros trazos de lpiz o letras que recuerdan
las huellas fugitivas de un pato en la arena. Ni siquiera la escritura a mquina es un
sueo de felicidad, si est hecha con una cinta gastada, o con teclas atascadas, o si
est demasiado tachada. Aparte de ser muy difcil de leer para m, no me atrevera a
envirsela al impresor, que es un tipo que trabaja muy duro y tiene sus propios
problemas. De modo que, por favor, si quiere aparecer en el correo de lectores, no
olvide que escribir prolijamente lo puede ayudar.
En segundo lugar, tienen que plantear algo interesante. S que es molesto recibir
la revista con la etiqueta de la direccin pegada en la tapa, y nos morimos de
vergenza por esto, pero sera aburrido publicar la quinta carta sobre el mismo
problema, ni qu hablar de la vigsima octava. Por lo mismo, si cien de ustedes
escriben para alabar una historia particularmente valiosa, no podemos publicar ms
de dos o tres. Aun el exceso de alabanza hasta (a todo el mundo menos al autor, claro
est).
En tercer lugar, no estamos ms ansiosos de publicar una carta mal escrita que de
publicar una historia mal escrita. Y nos encanta publicar una carta inteligente
mientras no se pase de lista. Dnde est la lnea divisoria? No se preocupen por eso:
nosotros decidiremos.
En cuarto lugar, es evidente que no podemos publicar cartas largas. Dos o tres
prrafos bastan. Si su carta es ms larga, pero contiene buen material, publicamos
slo extractos.
En quinto lugar, me gustan las cartas que me dan la oportunidad de responder con
algo ligeramente humorstico. Las respuestas de la revista son de hecho una parte
importante de las cartas. Ayudan a dar el tono, y el tono que me gusta y aquel por el
que lucho es el ligeramente humorstico.
Ahora bien, estamos logrando lo que nos propusimos? Creo que s, pero cmo
podra estar seguro? Como todos saben, yo estoy lleno de alegre autoestima y me
gusta todo lo que hago. Esto no significa que les guste a todos los dems.
Por ejemplo, algunos de los corresponsales se quejan de que el correo de lectores
es muy parcial, de que publicamos demasiadas cartas que nos alaban y ocultamos,
aparentemente, las que nos tratan con eptetos menos agradables.
En realidad, no es as. La sinceridad me obliga a admitir que nos gustan ms las
cartas halagadoras que las acusadoras (a quin no?), pero nos esforzamos
denodadamente para incluir las cartas mordaces y las crticas. Esto no es porque
seamos masoquistas o estemos llenos de integridad sobrehumana, sino porque ellas
dan variedad a la seccin y la hacen ms interesante para el lector, y el inters es la
clave de nuestra actividad.

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El problema es que, honestamente, recibimos ms cartas que nos alaban que
cartas que nos critican. Y si as tiene que ser, pues que sea. No quiero que ninguno de
ustedes se ponga a escribir cartas de crtica que no sean sinceras slo para equilibrar
la balanza.
Aparte de esto, tambin me dicen de vez en cuando que mis rplicas son
demasiado petulantes y, por lo menos en una ocasin, que son insultantes.
Naturalmente, no es mi propsito ser insultante, y George (que tiene un maravilloso
sentido de la ecuanimidad) me vigila de cerca para que yo no me deje arrastrar por el
entusiasmo. Pero el humor es tramposo.
Una ltima cosa: cada tanto alguien enva cartas a la IASFM que estn en realidad
dirigidas a m personalmente, cartas que hablan de m como escritor o discuten acerca
de historias mas aparecidas en otras revistas o plantean preguntas personales. Desde
luego, tales cartas no pueden aparecer en el correo de lectores, pero cuando puedo las
contesto personalmente.
Digo cuando puedo porque los tiempos han cambiado. Durante aos me
enorgullec en responder cada una de las cartas que reciba de los aficionados, aunque
ms no fuera con una postal. Pero, lamentablemente, mi correo parece volverse cada
vez ms abultado y mi horario para escribir y leer cada vez ms estrecho. Ya no me es
posible responder a todas las cartas, y pido disculpas por ello.

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43. LOS ARTCULOS DE CIENCIA FICCIN

La palabra magazine[28] proviene, aunque parezca extrao, del rabe, y originalmente


significaba un depsito que contena un surtido de cosas heterogneas destinadas a la
venta.
Lo que ahora se suele llamar magazines son peridicos que contienen un
surtido de material de lectura heterogneo. O al menos eso es lo que contienen
algunos. Siempre ha habido una tendencia a especializarse para satisfacer ms de
cerca las necesidades de algn pblico en particular. Una de las especializaciones ha
sido la de los peridicos orientados exclusivamente hacia la ficcin.
En realidad, en el apogeo de las revistas pulp de las dcadas del veinte y del
treinta, el contenido no slo era de ficcin, sino de una precisa variedad de ficcin, y
las primeras revistas de ciencia ficcin estaban en esa tradicin.
Las primeras revistas de ciencia ficcin podan contener un mensaje del director,
un correo de lectores, un comentario ocasional sobre un libro, y quizs un
cuestionario cientfico (y anuncios, por supuesto), pero, con estas excepciones
menores, la ficcin y, en realidad, la ciencia ficcin llenaba cada pgina.
No s con certeza cundo y cmo surgi la idea de publicar un artculo que no
fuera de ficcin en las revistas de ciencia ficcin. Pero los primeros artculos de
ensayo que yo mismo pude ver y que perduran en mi memoria aparecieron en 1934.
Charles Fort haba escrito un libro llamado Lo! (Miren!) y Astounding Stories
lo public en ocho entregas a partir del nmero de abril de 1934.
Por qu? Porque el libro tena un halo de ciencia ficcin.
Charles Fort era el Immanuel Velikovsky de su tiempo. Crea en todo tipo de
ideas heterodoxas que eran censuradas por los cientficos convencionales. Mientras
que Velikovsky apoya sus ideas citando mitos y leyendas que selecciona
cuidadosamente con tal propsito, Fort apoya sus ideas de un modo todava menos
confiable: recopilando artculos de diarios que cuentan hechos inslitos.
Aunque Lo! me volvi loco con sus bobadas, result ser extraordinariamente
popular entre los lectores; y el director de Astounding, F. Orlin Tremaine, busc otros
ensayos que pudieran ser bien acogidos por los lectores de ciencia ficcin.
Por ejemplo, a partir del nmero de junio de 1936 de Astounding Stories,
Tremaine fue publicando A Study of the Solar System (Un anlisis del sistema
solar), de John Campbell, cuyas entregas aparecieron en dieciocho nmeros
consecutivos, y que fue devorado por los lectores. Yo mismo lo hall maravilloso.
Dado que la mayora de las historias de aquellos das eran cuentos de aventuras
que se desarrollaban en distintos mundos del sistema solar, era magnfico (y, para los
escritores, til) leer los conocimientos ms actualizados de aquellos mundos escritos

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en el estilo dramtico de Campbell.
Fue poco despus de la terminacin de esa serie suya que Campbell asumi la
direccin de la revista, reemplazando a Tremaine. Campbell, desde luego, crea que
los artculos de ensayo merecan un lugar en las revistas de ciencia ficcin, e
impulsaba un tipo de ensayo nuevo y mejor con la misma perseverancia con la que
impulsaba una ficcin nueva y mejor.
Estaba, por ejemplo, Willy Ley. Ley era alemn de nacimiento pero haba
abandonado Alemania tan pronto como Hitler tom el poder (por conviccin y no por
miedo, pues l no era judo). Se interesaba por todo el espectro de la ciencia, pero su
especialidad eran los cohetes y un artculo suyo, The Dawn of the Conquest of the
Space (Los albores de la conquista del espacio), apareci en Astounding de marzo
de 1937, cuando sta todava era dirigida por Tremaine.
Campbell public muchos artculos de Ley y ste public tambin muchos en
otras revistas de ciencia ficcin. De hecho, es justo decir que Willy Ley es el padre
del artculo de ensayo tal como existe hoy en las revistas de ciencia ficcin. El trat
temas que estaban en la frontera de la ciencia, y se deslizaban hacia el lado de la
ciencia ficcin, pero lo hizo siempre con firme racionalismo y profundo
conocimiento cientfico.
Otros escritores siguieron sus huellas. L. Sprague de Camp (mi favorito en este
dominio) escribi varios artculos excelentes para Astounding, entre ellos estn
Language for Time Travelers (Idioma para viajeros del tiempo) en el nmero de
julio de 1938, Design for Life (Propsito para la vida) en los nmeros de mayo y
junio de 1939, y The Sea-Kings Armored Divisin (La divisin acorazada del rey
del mar) en los nmeros de septiembre y octubre. Robert S. Richardson, el
astrnomo, escribi varias docenas de artculos astronmicos para Astounding a lo
largo de la dcada del cuarenta.
Willy Ley public un artculo en el primer nmero (octubre de 1950) de Galaxy
Science Fiction y termin siendo su columnista mensual de ciencia, puesto que
conserv hasta su muerte, en 1969. Su columna era muy popular, la primera que yo
lea.
Yo mismo sent la tentacin del artculo de ciencia. Los primeros que escrib
fueron para Campbell, por supuesto, y el primero fue Hemoglobin and Universe
(La hemoglobina y el universo), que apareci en el nmero de febrero de 1955 del
Astounding. (A no ser que usted quiera contar mi obra humorstica The Endochronic
Properties of Resublimated Thiotimoline Las propiedades endocrnicas de la
tiotimolina resublimada, que apareci en el nmero de marzo de 1948.)
Fue en respuesta a este artculo, y al xito de la columna de Ley, que Robert P.
Mills, director de Venture Science Fiction, me pidi que hiciera una columna de
ciencia similar a la de Ley para la revista. Yo acept, y en el nmero de enero de 1958
apareci mi artculo Fecundity Limited! (Fecundidad Limitada!).
Lamentablemente, slo tuve tiempo de publicar cuatro artculos antes de que la

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revista cerrara, pero por entonces Mills ya estaba convencido de que yo era la nica
persona que poda igualar a Ley en erudicin. Yo no crea lo mismo, pero puede usted
estar seguro de que tampoco tena ninguna intencin de desengaarlo.
Por consiguiente, me pidi que pasara mi columna a la publicacin hermana de
Venture, The Magazine of Fantasy and Science Fiction. Cosa que hice. Mi primer
artculo, The Dust of Ages (El polvo de los tiempos), apareci en el nmero de
noviembre de 1958. Y esto ha seguido hasta el da de hoy sin omitir un solo nmero.
Ahora se plantean varias preguntas:
En primer lugar: dado que Isaac Asimov Science Fiction Magazine aparece
ahora todos los meses, dado que tiene una circulacin mayor que F & SF, y dado que
paga ms por palabra, entonces tambin voy a pasar mi columna de la ltima a la
primera?
Lo siento. La respuesta es No. Hay algo que se llama lealtad, y George y Joel
comprenden perfectamente que yo tenga ideas anticuadas sobre estas cosas.
Pues entonces tomaremos a otro como columnista mensual de ciencia?
No tenemos nada contra esta idea, en principio.
El problema es que hay algunas normas difciles que tienen que ser satisfechas
antes de que podamos tomar a alguien. El o la columnista mensual de ciencia tiene
que tener una buena formacin en ciencias exactas, y estar familiarizado o
familiarizada con un amplio espectro de temas, para poder ofrecer variedad en la
materia.
Tiene que tener una reserva inagotable de ideas, porque no basta con repetir el
material a partir de las fuentes; uno tiene que poder agregar algunos pensamientos
originales, conjeturas o inferencias.
Tiene que poder escribir con autoridad y entretenidamente, y la combinacin no
es muy fcil de lograr.
Por ltimo, y esto es lo ms importante de todo, tiene que ser suficientemente
obsesivo u obsesiva para entregar todos los meses las cosas a tiempo.
Estamos esperando con los ojos abiertos para ver si viene alguien que llene los
requisitos, pero hasta ahora hemos sido decepcionados.
Pero vamos a tener artculos de ciencia o no?
Por supuesto que s! Los hemos tenido en el pasado y los tendremos en el futuro.
Gracias a Campbell y a Ley los lectores de ciencia ficcin fueron educados en el
noble hbito de los artculos de ciencia.
Pero puede ser que no tengamos uno en cada nmero. Preferimos no vemos
forzados a publicar un artculo trivial o aburrido slo porque es lo nico que tenemos
a mano y porque nos sentimos obligados a publicar uno en cada nmero.
Y hasta cierto punto ustedes los lectores tienen tambin su responsabilidad. Miles
de ustedes deben tener conocimientos especializados de algn tema relacionado con
la ciencia que a nuestros eclcticos lectores les encantara compartir.
Pregunten a George por el tema, si estn interesados. Si les da el trabajo, sigan

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adelante y escriban. Todava puede rechazarlo por supuesto, pero aun as ustedes no
habrn perdido por completo. Con toda la experiencia que tengo sobre el tema, puedo
asegurarles que es mucho ms divertido escribir un artculo de ciencia que una
historia de ciencia ficcin.

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44. LAS NOTAS DE RECHAZO

Prcticamente todos los escritores reciben notas de rechazo, algunos slo de vez en
cuando y otros frecuentemente. Lamentablemente, tambin hay escritores que slo
reciben notas de rechazo, aun despus de haber trabajado durante aos.
Habitualmente, los escritores reaccionan frente a tales notas con sentimientos que
van de la tristeza a la frustracin pasando por la decepcin. No puedo censurarlos,
porque yo siento lo mismo en esas ocasiones.
Sin embargo, a veces esos sentimientos estallan en accesos de ira y rencor y se
expresan en las cartas furiosas que recibimos.
Se me ocurre entonces que debera escribir sobre el tema. No es un tema
particularmente placentero para m, pero en nuestra revista cultivamos una atmsfera
muy informal y creo que puedo hablar de cualquier cosa con los lectores.
Probemos entonces algunas preguntas y respuestas:
1) Por qu tiene que haber rechazos?
Supongamos que tenemos espacio para diez historias por mes, y supongamos que
recibimos cien historias por mes. Evidentemente, noventa debern ser devueltas a
quienes las presentaron.
Esto no nos causa ningn placer, pero no podemos evitarlo. Es porque conocemos
perfectamente este hecho ineluctable de la vida de las editoriales que pedimos que
todos los manuscritos no solicitados estn acompaados de un sobre con sello y con
la direccin del autor suficientemente grande para que el manuscrito pueda entrar en
l holgadamente. La cruel realidad es que los textos que rechazamos suelen excederse
muy holgadamente en tamao.
2) Qu historias son rechazadas?
Si slo podemos publicar un pequeo porcentaje de lo que nos llega, entonces
tenemos que aceptar el pequeo porcentaje que es superior en calidad y rechazar todo
lo dems. Nuevamente, no tenemos otra opcin.
3) Ah, pero la calidad es una cuestin subjetiva y no hay dos personas que puedan
ponerse de acuerdo sobre cules son las mejores historias. Quin decide, entonces?
La respuesta es fcil. Decide el jefe de redaccin, y en el caso de esta revista, el
jefe de redaccin es George Scithers. Cuando se trata de aceptar o rechazar, el jefe de
redaccin (George Scithers, entonces) es un monarca absoluto. El es la ley y sus
ucases son inapelables.
Hay otros que trabajan con George, por ejemplo Shawna. Sus opiniones son
consultadas y pueden influir sobre las de George, pero en ltima instancia es l el que
toma la decisin. Cuando George duda ms que de costumbre, puede enviarme el
manuscrito para que yo opine, y yo puedo expresar mis puntos de vista con mayor o
menor vehemencia e influir tambin sobre George, pero nuevamente es l el que

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toma la decisin final. Joel, nuestro querido editor, lee tantos manuscritos como
puede, y l tambin expresa libremente su opinin, y George lo escucha, tiene en
cuenta la sugerencia y finalmente toma su propia decisin.
4) Por qu este absolutismo? Por qu George?
Porque George es el responsable. Si la revista anda bien y logra la aprobacin de
los lectores, es George quien gana el Hugo, no soy yo ni es Joel ni Shawna. Si la
revista anduviera mal y los lectores empezaran a abandonarla Dios quiera que no
, es l quien tendra ms probabilidades de ser reemplazado.
Dadas estas circunstancias, George tiene que tener total libertad. Intentar
mediante una orden (y no mediante una discusin, una fundamentacin) que cambie
sus decisiones sera anular de golpe toda su utilidad.
5) Pero por qu algunas historias son retenidas tanto tiempo antes de tomar una
decisin? Ser George perezoso, por casualidad?
No existe hombre ms concienzudo y trabajador que l. George no es perezoso.
Se esfuerza denodadamente por tomar una decisin en uno u otro sentido lo ms
rpidamente posible, y en general lo logra. Despus de todo, algunas historias son tan
buenas, o estn tan lejos de cumplir los requisitos, que la decisin puede tomarse
prcticamente a la primera lectura.
Otras historias, en cambio, estn inevitablemente en el lmite. Puede haber tal
equilibrio entre las virtudes y las fallas que no pueda decirse con certeza cules son
mayores. Tambin se puede creer que una revisin podra salvar una historia o
convertir una historia bastante buena en una muy buena, pero puede haber dudas
acerca de la naturaleza o el alcance de la revisin. Por estas y tambin por otras
razones puede haber un perodo bastante prolongado de atormentado examen de
conciencia, tan desagradable para el director como para el escritor.
6) Por qu tiene que haber una desalmada nota de rechazo, una lacnica frmula
impresa, una lista de tems de los cuales slo unos pocos son realmente controlados?
Suponiendo que los rechazos son necesarios, es sta la manera de tratar a un escritor,
aun a un principiante? En qu ayudan estas notas a educar y formar al principiante?
Correcto. Las notas de rechazo, o las cartas convencionales, aun las redactadas
con el mejor de los tactos, son verdaderos tormentos del alma, si no meros inventos
del diablo pero no hay forma de arreglrselas sin ellas.
Sera mejor para todo el mundo, incluyendo George, si cada rechazo pudiera ir
acompaado de un exhaustivo anlisis de la historia, donde se sealaran los defectos
y el modo de corregirlos. Si de este modo pudiramos convertir a la fuerza en
expertos a cien lectores por ao, qu revista que tendramos!
Lamentablemente, no hay forma de lograr esto. No alcanzaran los das del ao y
George no podra sobrevivir ms de dos semanas, a pesar de que tiene un espritu
jovial y vigoroso. Para dejar tiempo para sus mltiples deberes como editor, y aun
para banalidades como comer y dormir, George tiene que tomar decisiones muy
rpidas con algunos manuscritos; y naturalmente lo hace en los casos menos

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satisfactorios.
Pero en todos los casos dudosos, George hace el esfuerzo de hablar de la historia
tan detalladamente como se puede esperar de l, y muchos escritores principiantes lo
han reconocido con gratitud.
7) A veces George da indicaciones sobre Cmo escribir. No es insultante esto,
especialmente cuando el escritor no es precisamente un principiante?
Bueno, hay casos en que tales indicaciones estaran fuera de lugar. Si se las
dirigiera a un profesional eminente, George podra muy bien recibir en respuesta una
carta que le ardera en las manos.
Sin embargo, salvo en los casos evidentes, tales indicaciones son tiles aun para
los escritores que ya han vendido. Recurdese que directores diferentes tienen gustos
diferentes y necesidades diferentes. George no est tan interesado en ensearle a la
gente a escribir segn una escala objetiva como en ensearle a escribir de tal modo
que pueda satisfacer sus gustos y necesidades.
8) Cmo debera usted reaccionar ante un rechazo?
Yo, personalmente, me pongo a gritar y a patalear, y no hay razn para que usted
no haga lo mismo, si eso lo hace sentir mejor. Sin embargo, una vez que haya
acabado con el pataleo y la gritera, sintese y relea la historia a la luz de lo que
George pueda haberle dicho, y fjese si puede descubrir qu es lo que est mal, cmo
corregir el error y cmo evitarlo en el futuro. Si el rechazo le ensea algo, usted
puede terminar ganando ms que con una aceptacin demasiado rpida de una
historia defectuosa.
9) Cmo no debera usted reaccionar ante un rechazo?
a) No se ponga furioso y deduzca que usted es vctima de la incompetencia y la
estupidez. Si lo hace, no aprender nada y nunca llegar a ser un escritor.
b) No trate de apelar a m, digamos por encima de George. Yo no leer bajo
ninguna circunstancia un manuscrito que George haya rechazado.
c) No se ponga arrogante porque haya hecho algunas ventas y crea que ningn
director puede atreverse a rechazarlo. Esto no es as. l puede rechazarlo, y ni
siquiera necesita dar una razn. Yo he hecho casi dos mil ventas de todos los tipos, y
todava recibo alguna nota de rechazo de vez en cuando, y algunas bastante
imprevistas tambin. En realidad, George mismo rechaz dos de mis historias. (l
dice que fue slo una, pero fueron dos.)
d) Tampoco cometa el error opuesto y decida que la historia no vale nada. Los
directores de las revistas difieren en sus gustos as como las revistas en sus
necesidades. Pruebe en algn otro lado. Algunas de las historias que nosotros
publicamos han sido rechazadas en otras revistas, y algunas de las que nosotros
rechazamos fueron publicadas en otra parte. Por qu no? Lo que no le viene bien a
una revista puede venirle bien a otra.

Por ltimo, recuerde por favor la Regla de Oro del Rechazo, formulada por

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George Scithers: No rechazamos a escritores, rechazamos hojas de papel escrito.
As que sintese y produzca otras hojas de papel escrito, y nosotros estaremos
contentos de ver las de todos ustedes, escritores no rechazados.

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VII. LAS REVISTAS DE CIENCIA FICCIN

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Yo no soy un crtico (no es un secreto que no me encantan los crticos y los
comentaristas), y nunca asumo voluntariamente el rol de criticar, de sopesar las
virtudes y los defectos, y hacer pronunciamientos sentenciosos.
Sin embargo, a veces me piden mi opinin, y hay casos en que simplemente no
puedo resistirme a corregir lo que me parece que son fallas evidentes. Yo trato de no
discutir sobre los valores literarios, acerca de los cuales s muy poco, pero s tengo
algunas opiniones sobre los mritos y las faltas de la ciencia ficcin que estn
vinculadas a otros aspectos del arte.

45. DE QU DEPENDE QUE LA CIENCIA FICCIN


SEA BUENA?

El xito fenomenal de Star Wars no poda dejar de crear una nueva ola de ciencia
ficcin en el cine y en la televisin, y las primeras salpicaduras ya estn anegando las
pantallas de nuestros televisores. Es inevitable que junto con lo bueno llegue lo malo,
y al menos en el caso de la ciencia ficcin, lo malo es horrible.
A qu se debe? Por qu cierta ciencia ficcin es mala?
Al considerar un texto de ciencia ficcin, la primera regla es que si es malo como
ficcin, tambin es malo como ciencia ficcin. No hay magia que pueda convertir
algo malo en algo bueno slo por ser ciencia ficcin.
Sin embargo, lo inverso no es cierto. Un texto de ciencia ficcin puede ser bueno
como ficcin y sin embargo ser mala ciencia ficcin.
La ciencia ficcin requiere un ingrediente extra, y esto hace que los valores
literarios y dramticos no sean suficientes. Tiene que haber adems pruebas de que el
escritor sabe de ciencia.
Esto no significa que el contenido cientfico tenga que ser detallado y dejarlo a
uno estupefacto, basta con referencias casuales, pero las referencias tienen que ser
correctas. Tampoco significa que el escritor no pueda tomarse libertades, pero tiene
que saber qu libertades puede tomarse y cmo justificarlas sin parecer un ignorante.
Puede ser que la mayor parte del pblico sepa tan poco de ciencia que no pueda
reconocer la ignorancia si la ve o la oye o que ni siquiera le importe. Pero lo mismo
da. Yo no estoy tratando de definir lo que hace que la ciencia ficcin resulte popular o

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exitosa, sino lo que hace que sea buena. Es perfectamente posible que un programa
psimo de ciencia ficcin (o un programa psimo de cualquier cosa) rinda mucho
dinero, pero esto no lo hace un pice menos psimo, simplemente revela algo acerca
del pblico.
Tomemos algunos ejemplos.
Star Wars me gust. Es deliberadamente frvola y completamente tonta, pero sus
efectos especiales son divertidos y a veces descansa dejar el cerebro de uno
estacionado afuera. Uno puede perdonar el descaro con que se convierte al parsec
en unidad de velocidad en vez de distancia, y considerarlo como el equivalente de un
error tipogrfico.
Pero La escena ms popular de la pelcula muestra a numerosos extraterrestres
reunidos en un bar, bebiendo. Es el equivalente interplanetario de las tabernas estilo
bebe-y-no-preguntes de tantas pelculas del Oeste. Como stira de estas tabernas, es
divertida, y hay que admirar la imaginacin de los maquilladores que dieron forma a
todos esos seres diferentes.
Pero pueden todos esos seres extraos estar como en su casa en una misma
atmsfera, a una misma temperatura y presin? No tendran algunos que hallar
insoportable la atmsfera que para otros es confortable?
Introducir tal complicacin puede quitarle toda la gracia a la escena, y, despus de
todo, podra suponerse que se da la casualidad de que todas esas criaturas toleran una
atmsfera de tipo terrestre. Esto no violara ninguna ley cientfica sino slo las leyes
de la probabilidad.
Con todo, alguna de estas criaturas podra haber tenido que usar un traje espacial,
o podra haber tenido que estar todo el tiempo inhalando gas de un cilindro o
metiendo la cabeza en una palangana de agua. Esto habra estorbado muy poco y
habra mejorado mucho la escena como ciencia ficcin.
Tomemos en cambio el programa de televisin Logans Run (La fuga de
Logan) que es de ciencia ficcin. Algunos de los que trabajan para este programa
trabajaron para Star Trek, de modo que no es sorprendente que su actitud hacia la
ciencia sea ms promisoria.
En un episodio, por ejemplo, una nave extraterrestre est buscando ejemplares de
las especies dominantes en diferentes mundos. Acaban de atrapar a nuestro hroe y
nuestra herona, y en la nave hay tambin distintas parejas de extraterrestres que han
sido capturados en sus respectivos planetas. Una pareja est en una jaula que est
llena de una atmsfera que ellos pueden respirar pero que es venenosa para los seres
humanos. Esto es bueno como ciencia ficcin, y est bien que aparezca entrelazado
con el argumento.
Tomemos otro punto del mismo programa. En los ltimos aos, ha surgido la idea
inculta de que la palabra galaxia se refiere a cualquier cosa que no est en nuestro
sistema solar, todo el mundo y todas las cosas vienen de una galaxia diferente.
(Esto es como suponer que todo lo que no viene de nuestra propia ciudad viene de un

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continente diferente.)
En Logans Run, en cambio, uno de los personajes dijo en un momento que los
extraterrestres provenan de otro sistema solar y yo sent una gran paz. Por lo
menos el autor sabe lo que es una galaxia y lo que no es una galaxia.
No se ve tal empeo en The Man from Atlantis (El hombre de la Atlntida).
El eje del argumento se relaciona con una criatura (de forma humana, pero de una
especie no humana) que puede vivir debajo del agua y que tiene los dedos de las
manos y los pies unidos por una membrana. Podemos aceptar esto como dato.
En un episodio, Vctor Buono, en el papel del villano cmico e hipcrita, est
fundiendo los casquetes polares de la Tierra con un aparato de microondas con el
objeto de elevar el nivel del mar y llamar la atencin.
La cantidad de energa necesaria para fundir los casquetes polares con la rapidez
con la que lo hace l sera prohibitiva. Llevara siglos fundir los casquetes polares
utilizando implementos racionales construidos por el hombre, y una vez que se
lograra derretirlos, llevara siglos persuadir al agua para que se congele de nuevo.
Hay como una sospecha de esto. El villano induce al hroe a cooperar con l
dicindole que ha interrumpido la fusin y mostrndole pelculas falseadas para
convencerlo de que el nivel del mar est bajando. Despus de un largo rato el hroe
se da cuenta de repente de que el nivel del mar no puede bajar una vez que el proceso
ha sido detenido. El exceso de agua debe evaporarse primero, dice. (Lo que es
correcto, y adems tiene que congelarse de nuevo en las regiones polares, cosa que
llevara mucho, mucho tiempo). Entonces se da cuenta de que Buono ha falseado las
pelculas y, en su ira, hace lo que tendra que haber hecho desde el inicio: destruye el
equipo de microondas con sus poderes mentales.
Y, por supuesto, en el instante mismo en que el equipo es destruido, el nivel del
mar desciende Esto es ciencia ficcin insoportablemente mala!
Ni siquiera los programas infantiles tienen que mostrar ignorancia cientfica en
realidad, ellos menos que ningn otro. Los sbados a la maana est Space
Academy (Academia del Espacio), y en uno de los episodios de media hora, dos
naves pasan a travs de un agujero negro, y despus retoman.
No hay el menor signo, sin embargo, de que por lo menos alguien que est
vinculado al programa tenga la ms remota idea de lo que son los agujeros negros, y
de sus efectos.
Parecera que la gente abnegada pero inculta que est detrs del programa cree
que un agujero negro es un vaco entre las estrellas, o quiz un remolino del espacio a
travs del cual uno puede pasar velozmente y despus volver.
En realidad, un agujero negro es una cantidad de masa tan grande y tan
comprimida que produce un campo gravitatorio que no deja escapar nada, ni siquiera
la luz. Cualquier otra cosa que se acerque demasiado a un agujero negro tiene que
caer fatalmente en l, y no podr jams emerger de nuevo.
Es cierto que hay algunas teoras (no aceptadas universalmente) que sostienen que

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si un agujero negro rota, la materia que cae en l puede volver a emerger en un punto
distante del universo. Pero aun as, toda porcin organizada de materia, como una
nave o un ser humano, y hasta un tomo, sera destruida o emergera slo como
energa.
Un agujero negro puede dar origen a numerosas situaciones dramticas pero
primero hay que entenderlo.
Y si bien los programas para nios no tienen por qu ser necesariamente
educativos, tampoco es exagerado pedir que no mal eduquen.
Para el pblico en general, la ciencia ficcin parece incluir la historia de
Superman y, en realidad, esto se puede justificar.
En The Bionic Woman (La mujer binica), por ejemplo, se atribuyen los
poderes de su protagonista al uso de prtesis mecnicas y rganos binicos que tienen
posibilidades de funcionamiento mayores que las de los rganos vivientes que
reemplazan.
Uno puede imaginar, sin demasiada dificultad, un ojo que sea sensible a un
espectro mayor de longitudes de onda de la luz y a una iluminacin menos intensa
que un ojo natural, o miembros que funcionen con energa nuclear y que puedan
efectuar grandes arranques de velocidad o poderosos lanzamientos. Dado todo esto,
uno slo necesita argumentos imaginativos y buena actuacin (un gran slo, por
supuesto) para tener una ciencia ficcin aceptable.
Wonder Woman (La mujer maravilla) es en cambio lamentable, pues la
conversin de una mujer comn en un supercanguro rojo, blanco y azul se logra con
una mera rotacin en el lugar. (Superman entraba por lo menos en una cabina
telefnica.)
Wonder Woman es por lo tanto pura fantasa y no puede ser considerada como
ciencia ficcin. Sin duda no sea que alguien piense que no lo he notado la Mujer
Maravilla es un maravilloso lugar para descansar la mirada, pero esto no hace que sea
buena ciencia ficcin, sino excelente biologa.
Wonder Woman podra salvarse si tomara la actitud que adopt el viejo
programa de Batman. En Batman, el contenido de ciencia era risible, pero era
usado precisamente para eso. Batman era una farsa deliberada que ridiculizaba
muy bien muchos de los recursos de la literatura popular y tambin de la ciencia
ficcin. Y burlarse inteligentemente de la ciencia ficcin acaba por ser buena ciencia
ficcin.
Un eco muy dbil de esas risas puede encontrarse en la versin de Batman en
dibujos animados que pasan, para los nios, los sbados a la maana. Se ha agregado
un pequeo personaje con forma de lancha, Bat Mite, quien, contra la tradicin de
que los supermsculos implican microcerebros, es el nico personaje que muestra
alguna chispa de inteligencia; y esto debe ser adrede.

Eplogo

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Parece que me he equivocado en mi comentario sobre Star Wars. Yo haba visto
la pelcula una sola vez (no una docena de veces, como algunos entusiastas), y no
haba llegado a notar que, en la escena del bar, algunos personajes requieren,
efectivamente, condiciones especiales.
Bueno, yo podra desear que los productores hubiesen acentuado eso un poco
ms, pero supongo que ellos tendran todo el derecho de expresar el deseo de que la
gente como yo fuese un poco ms observadora. Diga lo que diga para tratar de
justificarme, temo que en esta ocasin perd.

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Hace ya varios aos que vengo escribiendo un articulo en cuatro partes, al
comienzo de cada ao, para Field Newspaper Syndicate; y en 1980, pensando en la
aproximacin del ao 1984, FNS me pidi que hiciera una crtica exhaustiva de la
novela de George Orwell 1984.
Yo era renuente. No recordaba casi nada del libro, y eso di le pero Denison
Demac, la encantadora joven que es mi contacto en el FNS, me envi simplemente un
ejemplar y me dijo: Lalo.
De modo que lo le, y qued absolutamente pasmado por lo que le. Me pregunto
cuntos de los que hablan con tanta soltura sobre la novela la habrn ledo alguna
vez, y si lo hicieron, qu ser lo que recuerdan.
Sent que tendra que escribir la crtica, aunque ms no fuera para explicarle a la
gente cmo son en verdad las cosas. (Lo siento, me encanta mostrarle a la gente
cmo son en verdad las cosas.)

46. 1984

A. Cmo fue escrito 1984


En 1949 se public un libro titulado 1984. Haba sido escrito por Eric Arthur
Blair bajo el seudnimo de George Orwell.
El libro intentaba mostrar cmo sera la vida en un mundo dominado por el mal,
donde los gobernantes se mantuvieran en el poder empleando la fuerza bruta,
deformando la verdad, reescribiendo permanentemente la historia, hipnotizando al
pueblo.
Este mundo fue situado slo treinta y cinco aos despus de la poca en que se
escribi el libro, de modo que aun los lectores que ya estuvieran en la mitad de sus
vidas en aquel momento todava podan vivir para verlo.
Yo, por ejemplo, era ya un hombre casado cuando apareci el libro, y ya estamos
sin embargo a menos de cuatro aos de aquel ao (porque 1984 qued asociado al
temor a causa del libro de Orwell), y es muy probable que yo viva para verlo.
En este captulo, analizar el libro, pero antes: Quin era Blair/Orwell y por qu
fue escrito el libro?
Blair naci en 1903 como caballero britnico. Su padre trabajaba en la
administracin pblica de la India, y l tambin llev la vida de un funcionario

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imperial britnico. Fue a Eton, desempe cargos en Burna, etctera.
Pero le faltaba dinero para ser un caballero ingls a carta cabal. Y adems, no
quera pasarse el tiempo en trabajos de oficina, quera ser escritor. En tercer lugar, se
senta culpable por pertenecer a la clase alta.
Y entonces hizo a fines de la dcada del veinte lo que muchos jvenes
norteamericanos acomodados hicieron en la dcada del sesenta. Dicho brevemente, se
convirti en lo que nosotros habramos llamado un hippie. Vivi en los barrios
bajos de Londres y Pars, se vincul y se identific con sus habitantes y sus
vagabundos, y se las ingeni para tranquilizar su conciencia y juntar, al mismo
tiempo, material para sus primeros libros.
Tambin vir hacia la izquierda y se hizo socialista, y luch junto a los leales en
la Guerra de Espaa. All se enred en las luchas sectarias entre las distintas
facciones izquierdistas, y dado que crea en una forma inglesa del socialismo propia
de un caballero, se encontr fatalmente del lado de los perdedores. En contra de l
estaban los apasionados anarquistas, sindicalistas y comunistas espaoles que
lamentaban amargamente que las necesidades de la lucha contra los fascistas de
Franco les impidieran combatirse unos a otros con toda libertad. Los comunistas, que
eran los que mejor organizados estaban, ganaron y Orwell tuvo que abandonar
Espaa, porque estaba convencido de que si no lo haca lo mataran.
De all en ms, y hasta el final de su vida, libr una guerra literaria privada contra
los comunistas, decidido a ganar en palabras la batalla que haba perdido en los
hechos.
Durante la Segunda Guerra Mundial, en la cual fue excluido del servicio militar,
estuvo vinculado al ala izquierda del Partido Laborista britnico, pero no simpatiz
mucho con sus posiciones, porque aun esa versin ftil del socialismo le pareca
demasiado bien organizada.
Aparentemente, la variante nazi del totalitarismo no lo tena muy preocupado,
porque en l slo haba lugar para su guerra privada con el comunismo stalinista. As,
mientras Gran Bretaa luchaba por su vida contra el nazismo y la Unin Sovitica
participaba como un aliado en la lucha sufriendo ms bajas y poniendo ms coraje
que el que le corresponda, Orwell escribi Animal Farm (La granja de los
animales, conocido en espaol como Rebelin en la granja), que es una stira de
la revolucin rusa y sus resultados, donde todo es descrito en trminos de una
revuelta de animales de corral contra sus amos humanos.
Termin de escribir Animal Farm en 1944 y tuvo dificultades para encontrar un
editor, dado que no era un momento particularmente indicado para irritar a los
soviets. Pero tan pronto como la guerra termin la Unin Sovitica pas a ser un
blanco permitido y Animal Farm fue publicado.
Fue recibido con ovaciones, y Orwell devino suficientemente prspero para
retirarse y consagrarse a su obra maestra, 1984.
El libro describe a la sociedad como una vasta extensin a escala mundial de la

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Rusia stalinista de los aos treinta, con todo el veneno de un sectario rival de
izquierda. Las otras formas de totalitarismo desempean un papel menor. Hay una o
dos alusiones a los nazis y a la Inquisicin. Al comienzo mismo, se alude una o dos
veces a los judos como si stos fueran a ser perseguidos, pero esto se diluye
enseguida como si Orwell no quisiera que los lectores confundan a los villanos con
los nazis.
Es una pintura del stalinismo y slo del stalinismo.
Por el tiempo en que apareci el libro, en 1949, la Guerra Fra estaba en su
apogeo. El libro se hizo muy popular a causa de esto. En Occidente, era casi una
cuestin de patriotismo comprarlo y hablar acerca de l, y quiz hasta leer algunas de
sus partes, aunque mi opinin es que fueron ms los que lo compraron y hablaron
acerca de l que los que lo leyeron, porque es un libro terriblemente aburrido,
didctico, repetitivo y casi esttico.
Al comienzo se hizo ms popular entre la gente que se inclinaba por el bando ms
conservador del espectro poltico, pues estaba claro que era antisovitico, y la pintura
de la vida que proyectaba en el Londres de 1984 se pareca mucho a la imagen que
los conservadores se hacan de la vida en el Mosc de 1949. Durante la era de
McCarthy en los Estados Unidos, 1984 se volvi cada vez ms popular entre los que
se inclinaban por el bando liberal del espectro poltico, pues a stos les pareca que
los Estados Unidos de comienzos de la dcada del cincuenta estaban marchando
hacia el control del pensamiento y que todas las perversidades que Orwell haba
imaginado se estaban acercando a nosotros.
As, en un apndice a la edicin publicada en 1961 por New American Library, el
psicoanalista y filsofo liberal Erich Fromm concluye como sigue:
Los libros como los de Orwell son severas advertencias, y sera lamentable que
el lector interpretara presuntuosamente a 1984 como otra descripcin ms de la
barbarie stalinista, y no viera que tambin est dirigida a nosotros.
Pero aun dejando de lado al stalinismo y al macartismo, cada vez ms
norteamericanos estaban dndose cuenta de cmo creca el gobierno, cmo
aumentaban los impuestos, cmo las reglas y regulaciones penetraban cada vez ms
en los negocios y hasta en la vida corriente, cmo las informaciones sobre cada faceta
de la vida privada ingresaban no slo en los archivos de las oficinas del gobierno sino
tambin en aquellos de los sistemas privados de crdito.
1984 pas a representar entonces no al stalinismo, y ni siquiera a la dictadura en
general, sino simplemente al gobierno. Aun el paternalismo gubernamental pareca
ser estilo 1984 y la famosa frase El Gran Hermano est vigilndote pas a
significar todo aquello que era demasiado grande para que un individuo pudiera
controlarlo. No slo el gran gobierno y los grandes negocios eran presagios de 1984,
tambin lo eran la gran ciencia, el gran movimiento obrero y todo lo grande, en
general.
En realidad, tanto ha penetrado la fobia al 1984 en la conciencia de muchos que

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no leyeron el libro y no tienen idea de lo que dice, que uno se pregunta qu puede
llegar a pasamos despus del 31 de diciembre de 1984. Cuando llegue el Da de Ao
Nuevo de 1985 y los Estados Unidos existan todava y estn enfrentando problemas
muy similares a los que enfrentan hoy, cmo expresaremos nuestros miedos a cada
aspecto de la vida que nos llena de aprensin? Qu otra fecha podemos inventar para
reemplazar a la de 1984?
El propio Orwell no vivi para ver el xito que alcanz su libro. No fue testigo de
cmo l mismo convirti al 1984 en un ao que obsesionara a toda una generacin
de norteamericanos. Orwell muri de tuberculosis en un hospital de Londres en enero
de 1950, apenas unos meses despus de que el libro fue publicado, a la edad de
cuarenta y seis aos. El conocimiento que tena de que su muerte era inminente pudo
haber influido en el tono encarnizado del libro.

B. 1984 como ciencia ficcin


Mucha gente cree que 1984 es una novela de ciencia ficcin, pero quiz el nico
aspecto de 1984 que puede llevarlo a uno a pensar tal cosa es el hecho de que
supuestamente transcurre en el futuro.
No es as! Orwell no tena ninguna percepcin del futuro, y el desplazamiento de
la historia es mucho ms geogrfico que temporal. El Londres donde transcurre la
historia no est tan desplazado treinta y cinco aos hacia adelante en el tiempo, como
lo est miles de millas hacia el este hasta Mosc.
Orwell imagina que Gran Bretaa pas por una revolucin similar a la de Rusia y
por todos los perodos de desarrollo por los que pas la Unin Sovitica. No se le
ocurre casi ninguna variacin sobre el tema. La Unin Sovitica pas por una serie de
purgas en la dcada del treinta, y el Ingsoc (Socialismo Ingls) pas tambin por
una serie de purgas en la dcada del cincuenta.
La Unin Sovitica convirti a uno de sus revolucionarios, Len Trotsky, en un
villano, dejando a su rival, Jos Stalin, como hroe. El Ingsoc convierte por lo tanto
aun de sus revolucionarios, Emmanuel Goldstein, en un villano, dejando a su rival,
que tiene bigotes igual que Stalin, como hroe. Ni se tiene siquiera la sagacidad de
introducir cambios menores. Goldstein, como Trotsky, tiene un delgado rostro judo,
con una gran corona de pelo canoso y ondulado y una chivita. Aparentemente,
Orwell no quiere sembrar pistas falsas dndole a Stalin otro nombre, as que lo llama
simplemente Gran Hermano.
Al comienzo mismo de la historia, se deja en claro que la televisin (que naci
por la misma poca en que fue escrito el libro) es utilizada como un medio de
adoctrinamiento constante del pueblo, porque los aparatos no pueden apagarse. (Y,
aparentemente, en un Londres derruido donde nada funciona estos aparatos nunca
fallan.)
La gran contribucin de Orwell a la tecnologa del futuro es que los televisores
funcionan en los dos sentidos, y los que estn obligados a or y ver la pantalla de

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televisin pueden a su vez ser vistos y odos y estn bajo vigilancia constante, aun
cuando duermen o estn en el bao. De ah la fiase El Gran Hermano est
vigilndote.
ste es un mtodo terriblemente ineficaz para controlar a todo el mundo. Que una
persona est vigilada todo el tiempo supone que otra persona la est vigilando todo el
tiempo (al menos en la sociedad orwelliana), y muy de cerca, ya que en esa sociedad
el arte de interpretar los gestos y las expresiones faciales est muy desarrollado.
Una persona no puede vigilar atentamente a ms de una persona, y slo puede
hacerlo durante un perodo de tiempo relativamente corto hasta que su atencin se
distraiga. En resumen, creo que haran falta cinco personas para vigilar a una sola
persona. Y adems, los que vigilan deben tambin ser vigilados, porque nadie est
por encima de toda sospecha en el mundo orwelliano. Por consiguiente, el sistema de
opresin por medio de la televisin de doble sentido no puede funcionar.
El propio Orwell se da cuenta de esto, y por eso limita los alcances de la
vigilancia a los miembros del Partido. Los proles (el proletariado), hacia los cuales
Orwell siente un desprecio de aristcrata ingls que no puede ocultar, casi no son
controlados, porque se los considera subhumanos. (En algn punto del libro, dice que
todo prole que muestra tener alguna capacidad es matado: un trato calcado de aquel
que los espartanos daban a sus ilotas hace dos mil quinientos aos.)
Adems hay un sistema de espas voluntarios en el que los nios delatan a sus
padres, y los vecinos se delatan entre s. Esto jams podra funcionar bien, porque
finalmente todo el mundo delatara a todo el mundo y el sistema tendra que ser
abandonado.
Orwell fue incapaz de imaginar computadoras o robots, si no habra puesto a todo
el mundo bajo vigilancia artificial. Nuestras propias computadoras hacen hasta cierto
punto eso en las oficinas de recaudacin de impuestos, en los archivos de crditos,
etc.; pero esto no nos acerca a 1984, excepto para las imaginaciones febriles.
Computadoras y despotismo no van necesariamente de la mano. Muchas dictaduras
funcionaron lo ms bien sin computadoras (pinsese en los nazis) y las naciones del
mundo que tienen hoy ms informacin almacenada en computadoras son tambin las
menos despticas de todas.
Orwell no tiene la capacidad de ver (o inventar) pequeos cambios. A su hroe le
resulta difcil en su mundo de 1984 conseguir cordones para los zapatos u hojas de
afeitar. A m me pasara lo mismo, en este mundo real de la dcada del ochenta,
porque hay demasiada gente que usa zapatos sin cordones y afeitadoras elctricas.
Adems, Orwell tena la fijacin tecnofbica de que cada avance tecnolgico era
un desliz cuesta abajo. As, para escribir, su hroe: puso una pluma en el
portaplumas y la chup para sacarle la grasa. Esto lo hizo porque: sinti que el
bello y cremoso papel mereca ser escrito con una verdadera pluma en vez de ser
raspado con un lpiz a tinta.
Debemos suponer que el lpiz a tinta es el bolgrafo que estaba empezando a

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usarse en la poca en que se escriba 1984. Esto significa que para Orwell una
verdadera pluma escribe mientras que un bolgrafo raspa. Pero esto es
precisamente lo opuesto de la verdad. Si usted tiene suficiente edad para acordarse de
las plumas de acero, recordar que raspaban terriblemente, y usted sabe que los
bolgrafos no lo hacen.
Esto no es ciencia ficcin, sino una nostalgia deformada de un pasado que nunca
existi. Me sorprende que Orwell se haya detenido en la pluma de acero y no haya
hecho escribir a Winston con una hermosa pluma de ganso.
Tampoco tuvo Orwell una visin particularmente acertada de los aspectos
estrictamente sociales del futuro que estaba prediciendo, con el resultado de que el
mundo orwelliano de 1984 parece increblemente anticuado comparado con el mundo
real de la dcada del ochenta.
Orwell no imagina nuevos vicios, por ejemplo. Sus personajes son todos esclavos
del gin y adictos al tabaco, y parte del horror del cuadro que pinta del 1984 es su
descripcin elocuente de la baja calidad del gin y el tabaco.
No prev nuevas drogas ni la marihuana ni los alucingenos sintticos. Nadie
pretende que un escritor de ciencia ficcin sea exacto y preciso en sus predicciones,
pero, sin duda, uno espera que invente algunas diferencias.
En su desesperacin (o su ira), Orwell olvida las virtudes de los seres humanos.
Todos sus personajes son, de un modo u otro, dbiles o sdicos o ruines o estpidos o
repelentes. Quiz la mayora de la gente es as, o quiz Orwell nos quiere mostrar
cmo ser todo el mundo bajo el despotismo, pero a m me parece que aun bajo el
peor de los despotismos siempre ha habido hasta ahora hombres y mujeres valientes
que se opusieron a los dspotas hasta la muerte y cuyas historias son llamas
luminosas en medio de la oscuridad general. Y aunque ms no fuera porque en 1984
no hay el menor indicio de esto, su mundo no se parece al mundo real de los aos
ochenta.
Tampoco previo ninguna diferencia en el rol del hombre y la mujer ni un
debilitamiento del estereotipo femenino de 1949. Slo hay dos personajes femeninos
de importancia. Uno es una mujer prole robusta y estpida que se lo pasa lavando y
cantando una cancin popular con una letra como las que eran comunes en los aos
treinta y cuarenta (cancin ante cuya psima calidad tiembla quisquillosamente, en
una alegre falta de anticipacin de rock duro).
El otro es la herona, Julia, que es promiscua sexualmente (pero por lo menos es
arrastrada a actitudes de coraje por su inters por el sexo) y tonta. Cuando Winston, el
hroe, le lee el captulo dentro de un libro que explica la naturaleza del mundo
orwelliano, reacciona quedndose dormida, pero dado que el tratado que Winston le
lee es pasmosamente soporfero, esto puede ser una indicacin de la sensatez de Julia
en vez de lo contrario.
En suma, si 1984 tiene que ser considerada como una obra de ciencia ficcin,
entonces es de muy mala ciencia ficcin.

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C. El Gobierno de 1984
1984 es una descripcin de un gobierno todopoderoso, y ha ayudado a que la idea
de un gran gobierno resulte terrible.
Tenemos que recordar, sin embargo, que en el mundo de fines de la dcada del
cuarenta, que fue cuando Orwell escribi el libro, haba habido, y todava haba,
grandes gobiernos con verdaderos tiranos: individuos cuyos meros deseos, por ms
injustos, crueles o perversos que fueran, eran ley. Y lo que es ms, pareca que esos
tiranos slo podan ser destituidos por una fuerza exterior.
Benito Mussolini, despus de veintin aos de reinado absoluto sobre Italia, fue
derribado, pero esto slo fue posible porque su pas estaba sufriendo una derrota
militar.
Adolf Hitler de Alemania, un tirano mucho ms poderoso y brutal, gobern con
mano de hierro durante doce aos, pero ni siquiera la derrota militar pudo por s
misma posibilitar su derrocamiento. A pesar de que el rea sobre la cual gobernaba se
achicaba cada vez ms, y aun cuando los ejrcitos imponentes de sus adversarios lo
encerraban desde el este y el oeste, sigui siendo siempre un tirano absoluto sobre el
rea que le iba quedando; aun cuando sta qued reducida al bunker donde se suicid.
Hasta que se destituy a s mismo nadie se atrevi a destituirlo. (Es cierto que hubo
complots contra l, pero siempre fracasaron, y muchas veces por caprichos del
destino que aparentemente slo podan explicarse suponiendo que alguien all abajo
lo quera.)
Pero Orwell no tena tiempo para Mussolini ni para Hitler. Su enemigo era Stalin,
y en el tiempo en que 1984 fue publicado, Stalin haba gobernado la Unin Sovitica
durante veinticinco aos en un abrazo de oso capaz de quebrarle a uno las costillas,
haba sobrevivido a una guerra en la que su pas sufri enormes prdidas y sin
embargo era entonces ms poderoso que nunca. A Orwell le debe de haber parecido
que ni el tiempo ni la fortuna podan desplazar a Stalin, y que ste vivira eternamente
incrementando cada vez ms su poder. Y as fue como describi al Gran Hermano.
Pero las cosas no ocurrieron as, por supuesto. Orwell no vivi lo suficiente para
verlo pero Stalin muri slo tres aos despus de que 1984 fue publicado, y no haba
pasado mucho tiempo despus de esto cuando ya su rgimen era denunciado como
una tirana por a que no adivina! los dirigentes soviticos.
La Unin Sovitica sigue siendo la Unin Sovitica, pero ya no es stalinista, y los
enemigos del estado ya no son liquidados (Orwell usa vaporizados en vez de esta
palabra, siendo estos pequeos cambios los nicos que l puede imaginar) con el
mismo desenfreno.
Por otra parte, Mao Tse-Tung muri en China, y aunque l mismo no fue
denunciado abiertamente, sus colaboradores ms estrechos fueron rpidamente
condenados como la Banda de los Cuatro, y aunque China sigue siendo China, ya
no es maosta. Franco muri en su cama, hasta su ltimo aliento sigui siendo el lder
incuestionado que haba sido durante casi cuarenta aos; pero inmediatamente

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despus de su muerte el fascismo retrocedi en Espaa, como lo haba hecho en
Portugal despus de la muerte de Salazar.
En suma, los Grandes Hermanos mueren, o al menos lo han hecho hasta ahora, y
cuando mueren, el gobierno siempre se toma ms blando.
Esto no significa que no puedan surgir nuevos tiranos, pero ellos tambin
morirn. Por lo menos en la dcada del ochenta del mundo real, tenemos la certeza de
que lo harn; el Gran Hermano inmortal no es todava una amenaza real.
En realidad, los gobiernos de los aos ochenta parecen peligrosamente dbiles. El
avance de la tecnologa ha puesto armas poderosas explosivos, ametralladoras,
autos veloces en las manos de terroristas urbanos que pueden raptar, asaltar, matar
y tomar rehenes con impunidad mientras los gobiernos contemplan impotentemente.
Adems de la inmortalidad del Gran Hermano, Orwell presenta otras dos maneras
de mantener una dictadura eterna.
Primero: ofrezca algo o a alguien para odiar. En el mundo orwelliano, Emmanuel
Goldstein era el objeto de un odio orquestado a travs de dramatizaciones de masas
robotizadas.
Esto no es nada nuevo, por supuesto. Todas las naciones del mundo han utilizado
a varios de sus vecinos como objeto de odio. Esto es tan fcil de lograr y acta tanto
como una segunda naturaleza de la humanidad que uno se pregunta por qu tiene que
haber campaas de odio organizadas en el mundo orwelliano.
No hace falta ningn astuto movimiento psicolgico de masas para hacer que los
rabes odien a los israeles, y los griegos a los turcos, y los catlicos irlandeses a los
protestantes irlandeses, y viceversa respectivamente. Es cierto que los nazis
organizaron delirantes mtines de masas que parecan entusiasmar a todos los
participantes, pero esto no tuvo ningn efecto permanente. Una vez que la guerra
entr en suelo alemn, los alemanes se rindieron tan mansamente como si nunca
hubiesen gritado Sieg Heil! en sus vidas.
Segundo: reescriba la historia. Casi todos los individuos, entre los pocos que
podemos encontrar en 1984, se dedican a reescribir la historia, a cambiar las
estadsticas, a recomponer los diarios como si alguien se preocupara en prestar
atencin al pasado.
Esta preocupacin orwelliana por los detalles nimios de la prueba histrica es
tpica del sectario poltico que siempre est citando lo que se ha dicho o hecho en el
pasado para probar algo o alguien que est del otro lado y que se las pasa citando algo
que ha sido dicho o hecho en el pasado para probar lo contrario.
Como todo poltico sabe, las pruebas jams son necesarias. Basta hacer una
aseveracin cualquier aseveracin con suficiente energa para que un pblico la
crea. Nadie quiere confrontar la mentira con los hechos, y quien lo haga no creer que
los hechos sean verdaderos. Usted cree que el pueblo alemn en 1939 finga que
crea que los polacos lo haban atacado y haban as iniciado la Segunda Guerra
Mundial? No es as! Puesto que a los alemanes les decan que eso haba ocurrido as,

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ellos lo crean tan seriamente como usted y yo creemos que fueron ellos los que
atacaron a los polacos.
Es cierto que los soviticos publican cada tanto una nueva edicin de su
Enciclopedia en la cual algunos polticos que haban merecido largas notas
biogrficas en las ediciones anteriores son eliminados de golpe, y esto es sin duda el
origen de la idea orwelliana, pero las posibilidades de que esto sea llevado tan lejos
como en 1984 me parecen nulas; no porque est ms all de la maldad humana, sino
porque sera totalmente innecesario.
Orwell da mucha importancia al Newspeak[29] como rgano de represin: la
transformacin del ingls en un instrumento tan limitado y abreviado que desaparece
el propio lxico del disenso.
Tom en parte la idea del innegable hbito de abreviar. Da los ejemplos de
Communist International (Internacional Comunista), que devino Comintern, y
Geheime Stautspolizei (Polica Secreta del Estado), que devino Gestapo, pero esto
no es un moderno invento totalitario. Vulgus mobile devino mob (chusma, en
ingls), taxi cabriolet devino cab (taxi, en ingls), quasi stellar radio source
(fuente cuasi estelar de ondas) devino quasar, y light amplification by stimulated
emission of radiation (amplificacin de la luz por emisin stimulated de
radiacin) devino lser, etc. No existe el menor indicio de que tales condensaciones
hayan jams debilitado al lenguaje como medio de expresin.
En realidad, el fanatismo poltico ha tendido siempre a usar muchas palabras en
vez de pocas, palabras largas en vez de cortas, y a extenderse en vez de abreviar.
Todo lder con poca educacin o inteligencia limitada busca esconderse detrs de una
exuberante embriaguez de palabras.
Por eso, cuando Winston Churchill propuso que se estableciera el Ingls Bsico
como idioma internacional (algo que contribuy indudablemente a la idea del
Newspeak) la propuesta naci muerta.
Por lo tanto, no estamos acercndonos de ninguna manera al Newspeak en su
forma condensada, aunque siempre hemos tenido el Newspeak en su forma extensa, y
seguiremos tenindolo.
Tambin tenemos un grupo de gente joven que dice cosas como: As, hombre, ya
sabes. Es como que lo hizo todo de golpe, ya sabes, hombre. Quiero decir, como que
ya sabes y as sucesivamente durante cinco minutos, cuando, en realidad, la
palabra que el joven busca es: eh?.
Pero esto no es Newspeak, y tambin est con nosotros desde siempre. Es algo
que en Oldspeak (Vieja Habla) se llama incapacidad de expresarse, y no es a
esto a lo que apuntaba Orwell.

D. La situacin internacional de 1984


Si bien Orwell pareca en general ser incapaz de tomar distancia alguna respecto
del mundo de 1949, al menos en un aspecto revel ser muy presciente: previo la

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divisin tripartita del mundo de la dcada de 1980.
El mundo internacional de 1984 es un mundo de tres super potencias: Oceana,
Eurasia, Estasia. Y esto concuerda aproximadamente con las tres superpotencias
reales del mundo de 1980: los Estados Unidos, la Unin Sovitica y China.
Oceana es una combinacin de los Estados Unidos y el Imperio Britnico. Parece
que Orwell, que era un ex funcionario del Imperio Britnico, no se daba cuenta de
que, en la dcada del cuarenta, el Imperio estaba en las ltimas y a punto de
disolverse. De hecho, parece suponer que el Imperio Britnico es la fuerza dominante
de la combinacin anglonorteamericana.
Al menos, toda la accin se desenvuelve en Londres y rara vez se menciona a los
Estados Unidos o a los norteamericanos. Pero tambin es cierto que esto es muy
tpico de la novela de espionaje britnica, en la cual, a partir de la Segunda Guerra
Mundial, Gran Bretaa (que actualmente es aproximadamente la octava potencia
militar y econmica del mundo) siempre es presentada como el gran adversario de la
Unin Sovitica o de China o de alguna conspiracin internacional imaginaria,
mientras que los Estados Unidos no son mencionados, o tienen que conformarse con
una breve aparicin de cortesa de un ocasional agente de la CIA.
Eurasia, desde luego, es la Unin Sovitica, que, segn supone Orwell, habr
absorbido a todo el continente europeo. Por lo tanto, Eurasia incluye toda Europa,
ms Siberia, y el 95% de su poblacin es europea, cualquiera sea el criterio que se
tome. Sin embargo, Orwell describe a los eurasianos como hombres fornidos con
rostros asiticos inexpresivos. Dado que Orwell todava vive en una poca en que
europeo y asitico son equivalentes a hroe y villano, le es imposible
vituperar a la Unin Sovitica con la energa apropiada si ella no es presentada como
asitica. Esto puede ponerse bajo la rbrica de lo que el Newspeak orwelliano
llama doble-pensar, algo en lo que Orwell, como todo ser humano, se destaca.
Es posible, desde luego, que Orwell no est pensando en Eurasia ni en la Unin
Sovitica, sino en su gran bte noire, Stalin. Stalin era georgiano, y Georgia, que
queda al sur del Cucaso, es parte de Asia, segn un criterio estrictamente geogrfico.
Estasia, desde luego, es China junto con otras naciones dependientes.
Y esto es presciencia. Cuando Orwell escriba 1984, los comunistas chinos
todava no haban conseguido dominar el pas, y muchos (especialmente en los
Estados Unidos) estaban haciendo todo lo posible para que el anticomunista Chiang
Kai-Shek conservara el poder. Una vez que los comunistas ganaron, en Occidente se
dio por descontado que los chinos estaran bajo dominio sovitico, y que China y la
Unin Sovitica formaran una potencia comunista monoltica.
Orwell no slo previo la victoria comunista (en realidad l vio esa victoria en
todas partes) sino que tambin previo que Rusia y China no formaran un bloque
monoltico sino que seran enemigos mortales.
En esto pudo haberlo ayudado su propia experiencia como sectario de izquierda.
El no tena prejuicios derechistas que lo llevaran a considerar a los izquierdistas como

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villanos unidos e indistinguibles. Saba que stos podan pelearse por las minucias
doctrinarias ms insignificantes con tanta furia como los cristianos ms piadosos.
Tambin previo un estado de guerra permanente entre los tres, una situacin de
equilibrio permanente donde las alianzas cambiaran indefinidamente pero siempre
uniran a los dos ms dbiles contra el ms fuerte. Este era el viejo sistema de
equilibrio del poder usado en la antigua Grecia, en la Italia medieval y en los
primeros tiempos de la Europa moderna.
El error de Orwell resida en pensar que haca falta una guerra autntica para
mantener funcionando el carrusel del equilibrio del poder. Y en una de las partes ms
ridculas del libro se explaya interminablemente sobre la necesidad de la guerra
permanente como medio de consumir la produccin mundial de bienes para mantener
la estratificacin social en clases baja, media y alta. (Esto se parece mucho a la
explicacin izquierdista de la guerra como producto de una conspiracin urdida con
gran dificultad.)
En los hechos reales, el mundo ha estado mucho ms libre de la guerra despus de
1945 que antes. Ha habido una proliferacin de guerras locales, pero ninguna guerra
general. Pero adems, no es cierto que la guerra sea necesaria como ltimo recurso
para consumir las riquezas mundiales.
Esto puede lograrse a travs de otros mtodos como el de incrementar
indefinidamente la poblacin y el consumo de energa, ninguno de los cuales son
considerados por Orwell.
Orwell no previo ninguno de los cambios econmicos significativos que tuvieron
lugar despus de la Segunda Guerra Mundial. No previo el rol del petrleo, o su
disponibilidad decreciente, o el aumento constante de su precio, o el poder creciente
de las naciones que lo controlan. No recuerdo que mencione la palabra petrleo.
Pero quiz podamos reconocer la presciencia orwelliana tambin aqu, si
sustituimos guerra por Guerra Fra. Hubo, efectivamente, una guerra fra ms o
menos continua que sirvi para mantener elevado el ndice de ocupacin y resolver
algunos problemas econmicos a corto plazo (al precio de incrementar aquellos que
son a largo plazo). Y esta guerra fra es suficiente para disminuir las riquezas.
Adems, las alianzas cambiaron tal como lo previo Orwell, y con sorprendente
rapidez. Cuando los Estados Unidos eran todopoderosos, la Unin Sovitica y China
expresaban a gritos su oposicin a los norteamericanos y mantenan una especie de
alianza. Cuando el poder de los Estados Unidos disminuy, la Unin Sovitica y
China se separaron, y durante cierto tiempo, cada una de las potencias reparti sus
insultos con ecuanimidad entre las otras dos. Luego, cuando la Unin Sovitica
comenz a parecer particularmente poderosa, surgi una especie de alianza entre los
Estados Unidos y China, pues ambos cooperaban en denostar a la Unin Sovitica, y
cada cual hablaba con suavidad del otro.
En 1984, cada cambio en las alianzas implicaba una orga de reescritura de la
historia. En la vida real, tal insensatez es innecesaria. El pblico cambia de bando

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muy fcilmente, sin preocuparse en lo ms mnimo por el pasado. Por ejemplo, en la
dcada del cincuenta, los japoneses se haban transformado de villanos infames en
amigos, mientras que los chinos lo estaban haciendo en la direccin contraria sin que
nadie se tomara la molestia de borrar Pearl Harbor. Pero, caramba, si a nadie le
importaba!
Las tres grandes potencias de Orwell se abstienen voluntariamente de usar
bombas nucleares, y, efectivamente, esas bombas no han sido usadas en ninguna
guerra desde 1945. Pero esto ltimo pudo haberse debido a que los Estados Unidos y
la Unin Sovitica, las nicas dos potencias con grandes arsenales nucleares, evitaron
entrar en guerra entre s. Si hubiese guerra de verdad, es extremadamente improbable
que ninguno de los dos bandos se sienta finalmente obligado a apretar el botn. En
este punto, quizs Orwell se quede corto respecto de la realidad.
Sin embargo, Londres sufre de vez en cuando un ataque con misiles que se
parecen a los V-l y V-2 de 1944, y est en ruinas estilo 1945. Orwell no puede
mostrar un 1984 muy diferente de 1944 en este punto.
De hecho, Orwell deja en claro que en 1984 el comunismo universal de las tres
superpotencias ya ha ahogado a la ciencia y la ha reducido a la inutilidad excepto en
las reas exigidas para la guerra. No cabe duda de que los pases prefieren invertir en
la ciencia cuando hay claras aplicaciones blicas en perspectiva, pero
lamentablemente no hay manera de separar la guerra de la paz en lo que se refiere a
las aplicaciones.
La ciencia es una unidad, y todo lo que hay en ella puede ser aplicado a la guerra
y la destruccin. Y por eso la ciencia no ha sido destruida sino que sigue
desarrollndose, no slo en los Estados Unidos, en Europa Occidental y en Japn,
sino tambin en la Unin Sovitica y en China. Los avances de la ciencia son
demasiado numerosos para ser enumerados, pero basta con pensar en los rayos lser y
en las computadoras como armas de guerra con infinitas aplicaciones pacficas.
Resumiendo, entonces: en 1984, a mi juicio, George Orwell se ocup en librar
una guerra privada con el stalinismo antes que en pronosticar el futuro. No tena el
don del escritor de ciencia ficcin que prev un futuro plausible; y, en los hechos
reales, el mundo de 1980 no tiene, en la mayora de los casos, la menor relacin con
el de 1984.
El mundo puede volverse comunista, si no en 1984, al menos mucho ms tarde; o
puede ser testigo de la destruccin de la civilizacin. Si esto ocurre, sin embargo,
ocurrir de un modo completamente diferente del que se muestra en 1984, y si
tratamos de impedirlo imaginando que 1984 es correcto, estaremos defendindonos
contra una direccin de ataque equivocada, y perderemos.

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El motivo del siguiente ensayo fue el hecho de que estaba por exhibirse la versin
para televisin de la triloga The Lord of the Rings (El Seor de los Anillos). Una
nueva revista, Panorama, me pidi que escribiera un comentario sobre la triloga,
escogiendo el aspecto que quisiera; de modo que acept.
Lo escrib antes de ver el programa, porque tena que publicarse
simultneamente con la emisin de ste. Por lo tanto, el ensayo no fue un anlisis del
programa sino de un aspecto de su simbolismo (desde mi punto de vista).
Despus de que apareci el ensayo, vi el programa en la televisin y no me
gust pero esto no tuvo nada que ver con lo que escrib.

47. EL ANILLO DEL MAL

El Seor de los Anillos es una epopeya en tres volmenes sobre la batalla entre el
Bien y el Mal. El primer volumen es The Fellowship of the Ring (La cofrada del
anillo), el segundo, The Two Towers (Las dos torres), y el tercero, The Return of
the King (El retomo del rey).
La trama es extensa, los personajes son muchos y la accin es muy emocionante y
est siempre rodeada de suspense.
Hay en total veinte anillos que dan poder, pero Sauron, el Seor Oscuro, la
encamacin del Mal, la figura satnica, es el Seor de los Anillos. l ha hecho que un
anillo, el Anillo nico, sea el amo de todos los dems

Un Anillo para dominarlos a todos,


Un Anillo para hallarlos,
Un Anillo para traerlos a todos y en la oscuridad atarlos,
En la Tierra de Mordor donde residen las Sombras.

Mientras este Anillo nico exista, el Mal no podr ser vencido. Mordor es la
tierra maldita donde Sauron gobierna y donde todo est deformado, torcido y
adulterado en beneficio suyo. Y Mordor expandir su atmsfera envenenada por todo
el mundo cuando el Anillo nico vuelva a estar en poder de Sauron.

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Porque Sauron no lo tiene. En un pasado remoto, el Anillo dej de estar en su
poder y, a travs de una serie de hechos que estn en parte narrados en The Hobbit,
una suerte de prlogo infantil al Seor de los Anillos, cay en manos de Bilbo
Bolsn, el hobbit del ttulo.
Hay numerosas fuerzas que tratan de luchar por el Bien y derrotar a Sauron, pero
los hobbits constituyen las ms dbiles y pequeas. Son del tamao de los nios y
tienen la misma ingenuidad y sencillez de stos. Aun as, a otro hobbit, llamado
Frodo, sobrino de Bilbo, se le ocurre que hay que deshacerse del Anillo nico y
asegurar que no pueda volver a caer en manos de Sauron.
Al principio como parte de un pequeo grupo, abrindose camino en un mundo
terrible y hostil, y despus con la sola compaa de su fiel sirviente Sam, Frodo tiene
que encontrar un modo de evitar a los aliados de Sauron para poder llevar el Anillo
nico hasta la misma Mordor. All, en la propia guarida de Sauron, tiene que llevarlo
hasta el Monte Doom[30], un volcn cuyo fuego es el nico que puede fundir el anillo
y destruirlo. Si logra esto ltimo, los poderes de Sauron cesarn y, al menos por un
tiempo, el Bien prevalecer.
Qu representa esta lucha? Qu elementos contribuyeron a su construccin en
la mente de Tolkien? Podramos preguntamos si acaso el mismo Tolkien, si todava
estuviera vivo, podra damos una respuesta acabada. Tales construcciones literarias
adquieren una vida propia, y nunca pueden hallarse respuestas simples a la pregunta
Qu significa?.
Tolkien era un investigador de las antiguas leyendas teutnicas, y a uno le da la
impresin de que el Anillo nico puede ser un eco del Anillo de los Nibelungos, y
que detrs de Sauron est el rostro bello y malvado de Loki, el traidor dios
escandinavo del fuego.
Por otra parte, The Hobbit fue escrito en la dcada de 1930 y El Seor de los
Anillos en la de 1950. En el medio estuvo la Segunda Guerra Mundial, y a Tolkien
le toc vivir el ao decisivo de 1940, cuando Gran Bretaa se qued sola frente a las
fuerzas de Hitler.
Despus de todo, los hobbits son habitantes de the Shire[31], que es una
representacin transparente de Gran Bretaa en sus aspectos ms idlicos, y detrs de
Sauron podra estar el demonaco Adolf Hitler.
Pero tambin estn los simbolismos ms amplios. Tom Bombadil es un personaje
misterioso que parece representar la Naturaleza como un todo. Los ents con forma de
rbol parecen representar los bosques verdecidos, y los enanos representan las
montaas y el mundo mineral. Tambin estn los duendes, poderosos pero en
decadencia, representantes de un tiempo que se va para siempre y que no
sobreviviran aunque Sauron fuese aniquilado.
Pero volvamos al Anillo nico. Qu representa?
En la epopeya, otorga un poder ilimitado e inspira infinitos deseos aun cuando es
infinitamente corruptor. Los que lo usan son abrumados y atormentados por l, pero

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no pueden dejarlo ir, aunque les roe el alma y el cuerpo. Gandalf, que es el personaje
ms fuerte de los que combaten por el Bien no se atreve a tocarlo porque teme que lo
corrompa a l tambin.
Finalmente le toca a Frodo, que es pequeo y dbil, hacerse cargo de l. Y lo
corrompe y daa a l tambin, porque cuando est por fin parado en el Monte Doom
y le bastara con mover un dedo para arrojar el Anillo nico al fuego y asegurar el fin
del Mal, se da cuenta de que no puede hacerlo. Se ha convertido en un esclavo del
Anillo nico. (Y finalmente es el Mal el que destruye al Mal, mientras que Frodo el
Bueno fracasa.)
Qu es, entonces, el Anillo nico? Qu representa? Qu puede ser tan
deseable y corruptor a la vez? Qu cosa puede impedir que queramos deshacemos de
ella a pesar de que est destruyndonos?
Bueno
Una vez, mi esposa Janet y yo bamos por la autopista de Nueva Jersey y pasamos
por un sector de refineras de petrleo donde la tortuosa geometra de las estructuras
se dibujan contra el cielo, donde los gases escapan ardiendo en eternas llamaradas, y
donde el hedor obliga a cualquiera a cerrar las ventanillas del auto. Janet hizo lo
propio, suspir, y luego dijo: Ahora pasamos por Mordor.
Ella tena razn. El Mordor de El Seor de los Anillos es el mundo industrial
que est desarrollndose lentamente y va apoderndose de todo el planeta, lo
consume, lo envenena. Los duendes representan la tecnologa preindustrial que est
abandonando la escena. Los enanos, los ents y Tom Bombadil representan las
distintas partes de la Naturaleza que estn siendo destruidas.
Y los hobbits del Shire representan el pasado simple y pastoril de la humanidad.
Y el Anillo nico?
Es la tentacin de la tecnologa; la seduccin de las cosas hechas con ms
facilidad, de los productos en grandes cantidades, de los artefactos en tentadora
variedad. Es la plvora y el automvil y la televisin; todas las cosas que la gente se
desespera por tener; todas las cosas que la gente no puede abandonar una vez que las
tiene.
Podemos abandonarlas? El automvil mata a miles de norteamericanos cada ao.
Podemos abandonarlo por eso? Acaso alguien propone seriamente que lo
intentemos?
El modo de vida norteamericano exige que se quemen grandes cantidades de
carbn y petrleo que arruinan nuestro aire, enferman nuestros pulmones y
contaminan nuestro suelo y nuestra agua, pero podemos dejar de quemarlas? Para
satisfacer las necesidades de nuestra sociedad, necesitamos ms petrleo que el que
podemos extraer nosotros mismos, de modo que tenemos que importar la mitad del
extranjero. Lo obtenemos de pases que nos tienen encadenados gracias a eso.
Podemos disminuir nuestras necesidades para romper esas cadenas?
Tenemos el Anillo nico en nuestras manos y est destruyndonos a nosotros y al

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mundo, y no hay ningn Frodo que se haga cargo de l, y no hay Monte Doom
adonde llevarlo, y no hay nada que pueda asegurar la destruccin del Anillo nico.
Es inevitable todo esto? Ha ganado Sauron? Han cado las Sombras de la
Tierra de Mordor sobre todo el mundo?
Podemos creer que s, si slo queremos mirar lo peor del mundo industrial e
imaginamos lo mejor de un imposible mundo preindustrial.
Adems, el feliz mundo pastoril del Shire no existi jams salvo en las mentes
nostlgicas. Puede haber existido una delgada capa de terratenientes y aristcratas
que llevaba una vida placentera, pero esto slo era posible gracias al trabajo incesante
de sirvientes, campesinos, siervos, y esclavos cuyas vidas eran un largo sufrimiento.
Los que heredaron las tradiciones de una clase dominante (como Tolkien) son
demasiado conscientes del pasado placentero de la vida, y pasan demasiado por alto
la pesadilla que empezaba apenas ms all de los lmites de las mansiones.
Por ms desdichas y horrores que la industrializacin haya producido, ella puso,
por primera vez, la educacin y el ocio al alcance de cientos de millones de personas;
permiti que ellas compartieran los bienes materiales del mundo, aunque ms no
fuera los de mala calidad; les dio una oportunidad de apreciar las artes, aunque slo
fuera al nivel de las historietas y del rock duro, les dio una esperanza de vida que hoy
es el doble de la que tenan en los tiempos preindustriales.
Es fcil hablar de los cincuenta mil norteamericanos (uno de cada 4400) que
mueren cada ao en accidentes automovilsticos. Olvidamos as los porcentajes de
poblacin mucho mayores que moran cada ao por las epidemias infecciosas, las
enfermedades por carencia, los desequilibrios hormonales y todo lo que hoy puede
ser prevenido y curado.
Hay buenas razones para no abandonar el Anillo nico. Si el Anillo nico est
llevndonos a la destruccin es porque lo usamos abusivamente, arrastrados por
nuestra codicia y nuestra insensatez. Es seguro que hay un modo de usarlo
sensatamente. Tanto hemos perdido las esperanzas respecto de la humanidad que
negamos que podamos ser cuerdos y sensatos si tenemos que serlo?
No. El Anillo nico no es slo maligno. l es lo que nosotros hacemos de l y
por eso debemos rescatar y desarrollar aquellas partes que son buenas.
Pero no se preocupe
Uno puede leer El Seor de los Anillos sin perderse en su simbolismo. Es una
aventura fascinante que no se agota en una lectura. Yo lo le cuatro veces, y cada vez
me gusta ms. Pienso que ya es tiempo de que lo lea una quinta vez.
Y al hacerlo, tratar de ver el Anillo nico como un anillo.

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El diario Newsday me invit a presenciar una proyeccin del primer episodio del
programa de televisin Battlestar Galctica (Estrella de combate Galctica) y
escribir un comentario para su seccin de TV de los domingos. Bueno, mi hermano
es uno de los vicepresidentes del diario: poda yo rechazar la invitacin?
Star Wars (La Guerra de las galaxias) me haba gustado y esperaba que
Battlestar Galctica fuera tan buena como aqulla. Estaba ansioso por ver aparecer
buena ciencia ficcin en la televisin, aunque fuera del gnero vaqueros-e-indios.
Lamentablemente, qued terriblemente decepcionado, y el siguiente ensayo, que
apareci en el Newsday del 17 de septiembre de 1978 bajo el ttulo Battlestar
Galctica: Creativity (?) in Full Forc (Battlestar Galctica: creatividad (?) con
toda la fuerza) explica por qu.

48. LA RESPUESTA A LA GUERRA DE LAS


GALAXIAS

No estoy seguro de que entiendo la psicologa de la gente que produce pelculas para
cine y programas de televisin; yo soy un hombre de libros. Pero puede ser que
funcione as
Algunas personas invierten millones de dlares para hacer algo que se aparte
relativamente de lo que ha sido hecho antes. La esperanza de los competidores es que
todos los que estn involucrados en el nuevo proyecto pierdan sus puestos, sus
reputaciones, sus vidas, y lo peor de todo, su dinero.
Por qu? Porque hacen algo diferente, porque no siguen aferrndose a las viejas
buenas recetas de D W. Griffith.
Pero oh sorpresa!, el nuevo proyecto rinde dinero, rinde mucho dinero, rinde
montones de dinero. Es una mina de oro!
Por qu? Porque el nuevo proyecto es un poquito diferente, y por lo tanto, parece
nuevo y fresco. (Quiz no para los espectadores ms sutiles, pero la sutileza fue
siempre una prctica de minoras.)
Qu hacen entonces los otros productores? Pues, cuando ven que algo diferente
rinde dinero, se ponen en el acto manos a la obra para producir tambin algo
diferente. El mismo algo diferente.

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Battlestar Galctica es el programa espectacular de ciencia ficcin de esta
temporada en televisin, y yo lo vi. No vi el programa piloto de tres horas de
duracin que pasarn por televisin el domingo por la noche, pero vi la versin de
dos horas que se ha estado pasando en Canad y en Europa, y se me ha dicho que es
bsicamente la misma cosa.
Tambin se me ha dicho que es la respuesta en televisin a Star Wars. Como sta
ya la vi, ahora s cul es la respuesta: otra Star Wars.
Tengo entendido que la misma persona estuvo a cargo de los efectos especiales en
ambas producciones; y, con admirable economa de esfuerzo creador, esa persona
produjo los mismos efectos especiales en ambas producciones.
Haba muchas batallas espaciales tanto en Star Wars como en Battlestar Galctica.
(Por qu no? En los ttulos uno desciende de la guerra a la batalla, y asciende de la
estrella a la galaxia, pero la insinuacin es evidente. Uno est ah para ver guerra. Las
dos personas que quieren la paz en Battlestar Galctica son, en un caso, un tonto, y
en el otro, un villano.)
De hecho, en Battlestar Galctica hay batalla espacial casi ininterrumpida
durante los primeros cuarenta y cinco minutos, poco ms o menos. Despus lament
no haber contado la cantidad de naves espaciales que haban explotado, porque tengo
la impresin de que sa es la forma de evaluar estas epopeyas. (Ya puedo verlo
escrito: Vea nuestro gran espectculo de ciencia ficcin. Ciento cincuenta y cuatro
explosiones simuladas. Cuntelas! Ciento cincuenta y cuatro.)
Ms an, los combates espaciales me resultaron muy familiares. Haba naves
espaciales con aletas traseras, el tipo de aletas que son muy tiles en cualquier
atmsfera para girar y cambiar de direccin. Lo que no dejaba de ser extrao, porque
estaban en el espacio, en medio del vaco, y en el vaco se maniobra de modo
bastante diferente.
Luego est el problema de disparar contra el enemigo. Uno tiene que tenerlo justo
en el medio de la mira, y entonces uno aprieta el botn y all van los disparos de
bazookas, con sus tpicos silbidos de disparos de bazookas Lo que era extrao
porque en el vaco no hay ondas sonoras, y por lo tanto, tampoco sonido.
Ms an, los primeros disparos fallan, pero cuando los buenos muchachos ajustan
la mira manualmente, un tiro da finalmente en el blanco y uno ya sabe lo que pasa:
las naves espaciales de estas epopeyas estn diseadas para resistir exactamente cero
impactos. El menor golpe sorpresivo y tienen una sola respuesta: estallan en pedazos.
(Para qu disear atades tan seguros? Para qu volar en ellos? Y cmo hacen
para persuadir a la tripulacin para que suba a bordo?)
Adems, por qu se apunta manualmente? Una tecnologa capaz de producir con
sus efectos especiales todas esas naves espaciales en miniatura tambin tendra que
ser capaz de disear rayos lser y computadoras en miniatura que puedan localizar la
nave enemiga, apuntar la bazooka automticamente y sin error, y hacer estallar a los
miembros de la flota enemiga en el lapso de un microsegundo mientras los

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muchachos malos hacen exactamente lo mismo con nosotros, por supuesto.
Y entonces me di cuenta de lo que estas batallas espaciales me recordaban. Desde
la primera hasta la ltima, eran todos duelos de aeroplanos de la Primera Guerra
Mundial. Era el Barn Rojo contra mi viejo amigo Eddie Rickenbacker, hasta el
ltimo detalle.
Ni siquiera haban llegado a la Segunda Guerra Mundial.
Vio usted Star Wars?
Recuerda a los tipos malos que estaban todos vestidos con trajes de cromo y
tenan las caras tapadas? Recuerda a los muchachos buenos que estaban todos
vestidos con camisa y pantaln y que iban a cara descubierta? Recuerda que los
tipos malos con armaduras, despus de 57 243 disparos, no bajaron ni un solo
muchacho bueno? Recuerda que los muchachos buenos sin armadura mataron
montones y montones de tipos malos sin siquiera abollarles las armaduras ni
derramar una gota de sangre? Bueno, as ocurre todo en Battlestar Galctica. Los
tipos malos estaban todos vestidos con trajes de cromo y tenan las caras tapadas. Los
muchachos buenos estaban todos vestidos con camisa y pantaln e iban a cara
descubierta. Los tipos malos con armaduras, despus de 57 243 disparos, no bajaron
ni un solo muchacho bueno. Los muchachos buenos sin armaduras mataron montones
y montones de tipos malos sin siquiera abollarles las armaduras ni derramar una gota
de sangre.
Ah tiene la creatividad!
Recuerda al personaje ms popular de Star Wars? Era el encantador pequeo
robot R2D2, que pareca una toma de agua para incendios. Naturalmente, ahora los
productores saben todo acerca de los robots. Son encantadores. Todo robot que
aparezca de ahora en ms en estas pelculas tendr que ser encantador.
Desde luego, una toma de agua para incendios no es encantadora en s misma, de
modo que R2D2 tena que hacer cosas encantadoras para llegar a serlo. En Battlestar
Galctica se decidi continuar de un modo mucho mejor. Un robot que tenga un
aspecto encantador no necesitar hacer nada, ahorrando as a los libretistas el
desgaste que produce el trabajo de creacin constante.
Qu cosa tiene en s misma un aspecto encantador? Correcto. Un perro lanudo.
De modo que hay un robot que es un perro lanudo.
Bueno, pero no puede haber un perro lanudo encantador sin un chiquillo
encantador, de acuerdo? Pues aprese! Tome prestado un chiquillo encantador de
Encuentros en la tercera fase.
Espere, yo dije que el robot perro lanudo no hace nada? Pues no es as. Tan
pronto como llegamos a un lugar extrao y pavoroso que parece lleno de peligros al
acecho que haran que cualquier perro se escondiera debajo de la cama, nuestro robot
perro lanudo sale corriendo. Qu hace nuestro chiquillo encantador? Sale corriendo
detrs del perro. Qu hace la chica bonita? Sale corriendo detrs del chiquillo. Qu
hace el hroe noble? Sale corriendo detrs de la chica.

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Qu hace el pblico? Se relaja. Sabe que va contra las reglas de la creatividad
permitir que algo le suceda a un robot perro lanudo o a un chiquillo o a una chica
bonita o a un hroe noble.
Pero dejemos estas minucias. Cul es el quid del argumento?
Bueno, en Star Wars haba toda una galaxia en la que los muchachos buenos estn
a punto de ser aniquilados por los tipos malos y al final todo se reduce a unos pocos
hroes valientes que tratan de cambiar el curso de los acontecimientos.
En cambio, en Battlestar Galctica hay toda una galaxia en la que los muchachos
buenos estn a punto de ser aniquilados por los tipos malos y al final todo se reduce a
unos pocos hroes valientes que tratan de cambiar el curso de los acontecimientos
Fjese qu diferencia sutil.
Naturalmente, usted quiere una verdadera culminacin espectacular. En Star
Wars, todo un planeta de tipos malos es destruido en un ltimo y esplndido efecto
especial en miniatura. En Battlestar Galctica, en cambio, todo un planeta de tipos
malos es destruido en un ltimo y esplndido efecto especial.
Es cierto que Star Wars termina ah, con una ceremonia y con medallas y con un
felices-para-siempre y con una continuacin.
Battlestar Galctica, en cambio, no termina. Todava falta la misin. Por una
razn que no pude desentraar, los hroes deben seguir buscando un cierto planeta
mtico, medio olvidado en una galaxia muy distante, y que se llama pausa de
suspense TIERRA.
Qu es lo que quieren con la Tierra, que tiene sus propios problemas, no lo s,
pero el giro es novedoso. En Logans Run (La fuga de Logan) los hroes buscaban
el Santuario, que quedaba en la Tierra. En Space: 1999, los hroes buscaban la Tierra
pero venan de la misma Tierra. En Battlestar Galctica los hroes buscan la Tierra
pero no vienen de la Tierra Estas sutiles diferencias son el sello de la creatividad de
Hollywood.
Pero por qu soy tan sarcstico, despus de todo? Estoy seguro de que Battlestar
Galctica tendr xito. La gente mirar las explosiones y las chicas bonitas y
escuchar los dilogos superficiales. Por qu no? Es mejor que cavar zanjas. Y los
creadores harn montones de dinero y se regocijarn de haber podido hacerlo sin
sobreexigir sus cerebros.
El problema es que todo esto es demasiado banal. Adonde lleva? Las semejanzas
entre Star Wars y Battlestar no se deben slo al miedo de esforzar demasiado el
cerebro por hacer un cambio. Se deben a que no hay adonde ir mientras la gente slo
quiera efectos especiales estilo mtalos-a-todos.

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El Newsday me pidi otro comentario de un programa de televisin de ciencia
ficcin poco ms de un ao despus. Acept, y el ensayo que escrib apareci en la
edicin del 6 de enero de 1980 del diario, bajo el ttulo de Ciencia ficcin o ficcin
especulativa.
Esta vez se proyectaba The Lathe of Heaven (El Torno del Paraso) de Ursula
K. LeGuin, y yo tena muchas esperanzas porque LeGuin es una de las escritoras ms
apreciadas de la ciencia ficcin contempornea. Pero yo no haba ledo el libro sobre
el que se basaba el programa, y otra vez sal decepcionado.

49. FICCIN ESPECULATIVA

Vi El Torno del Paraso en una funcin privada en Channel 13, y a mi derecha estaba
sentada una mujer joven y bella de la agencia de publicidad de la pelcula.
Le dije galantemente (como es mi costumbre):
Va a ser difcil que yo pueda concentrarme en una pelcula de ciencia ficcin
con usted sentada al lado mo.
Y ella me contest con bastante firmeza:
Preferimos llamarla ficcin especulativa.
Ah! Dije agradecido de que me hubieran enseado algo y al mismo tiempo
no hubieran suministrado un dato acerca de la pelcula.
Vea, para escribir ciencia ficcin hace falta tener un cierto conocimiento de la
ciencia. Sin tal conocimiento slo puede producirse mala ciencia ficcin. No me
entienda mal. Puede producirse buena literatura fantstica, buena literatura de terror,
buena literatura ocultista y hasta buena ficcin en general pero slo mala ciencia
ficcin.
Hay una salida. No llame ciencia ficcin a lo que usted escribe. Llmelo literatura
fantstica, literatura de terror u ocultista. Ah, pero si usted quiere situar su historia
en el futuro con ropas futuristas y situaciones futuristas? ste es el mismo material de
la ciencia ficcin, qu puede hacer uno entonces si quiere salvarse de la lata de tener
que estudiar ciencia?
En tal caso, invente un nombre nuevo. Qu le parece ficcin especulativa?
Despus de todo, si uno est especulando puede especular sobre cualquier cosa, no?
Si bien el trmino fue, segn creo, usado por primera vez por Robert Heinlein, que

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conoce perfectamente la ciencia, fue adoptado por mucha gente que sabe muy poco
de ciencia y que se siente muy cmoda especulando libremente y sin tener que sudar
ni una gota para aprender las reglas del juego.
Aunque estoy casi seguro de que la frase no va a prender. Speculative
(especulativa) es una palabra de cuatro slabas con el acento en la primera slaba,
de modo que suena como una escupida de una slaba y una babeada de tres. Despus
de algunos intentos de usarla en la conversacin corriente, se la abreviar como
spec-fic (speculative fiction), que suena como dos escupidas. Y si uno sigue
camino hasta s./ ya tiene de nuevo science fiction.
El Torno del Paraso es ficcin especulativa, de acuerdo La especulacin es la
siguiente.
Qu pasara si alguien tuviera el poder de controlar la realidad? Qu pasara si
ese alguien soara, y si esos sueos se hicieran reales para todo el mundo?
Esto es una especulacin legtima. Es una forma de solipsismo, trmino que
proviene de unas palabras latinas que significan solo uno mismo. Es la doctrina
que afirma que todo lo que existe es subjetivo; que uno no puede conocer ms que la
propia existencia de uno y aquello que los sentidos le dicen acerca del resto del
mundo; y que, hasta donde uno puede saber, nada existe sino como pensamiento de la
mente de uno mismo.
Este es precisamente el punto de vista al que llega en su culminacin The
Mysterious Stranger, (El Forastero Misterioso) el ltimo ejercicio de amargura y
desilusin de Mark Twain, publicado en 1916, despus de su muerte. Es semejante al
punto de vista expresado con una lgica severa y una conclusin aun ms terrible en
They (Ellos), de Robert Heinlein, publicado en 1941.
Lo que sucede con el solipsismo es que no puede ser probado ni refutado con
ningn mtodo concebible. No hay ningn modo de demostrar que usted es un
pensamiento de mi mente o que yo soy un pensamiento de la suya.
Si yo hago desaparecer un edificio porque ste es slo una invencin de mi
mente, y usted puede ver cmo desaparece, esto no es solipsismo, sino magia. En el
solipsismo uno cambia la realidad; ese edificio nunca existi, y nadie lo recuerda,
porque en la nueva realidad que yo cre no existi jams.
De modo que si yo sealo un terreno baldo y digo:
Ah acaba de esfumarse el Edificio OBrien.
Usted me responder:
Qu Edificio OBrien?
En El Tomo del Paraso, entonces, hay un joven, George Orr, que es un solipsista
efectivo e involuntario, y cuyos sueos efectivos cambian la realidad para todo el
mundo.
En su primer sueo efectivo, suea con su ta, personaje insoportable que vive
con la familia, que molesta a todo el mundo, y que primero excita a George y luego lo
humilla. El suea que ella muere en un accidente automovilstico y despierta para

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descubrir que eso mismo es lo que ocurri.
Hasta aqu slo es presciencia, pero la realidad cambia, y esto lo convierte en
solipsismo. Se revela que la ta nunca vivi con la familia. Nadie tuvo que soportarla.
Simplemente est muerta, y slo George recuerda la realidad anterior, y es intil que
trate de convencer a los dems de que esa realidad existi.
En tales cambios de la realidad, sin embargo, uno no puede hacer que cambie slo
una cosa.
Si ella no vivi con la familia, hay una serie de trastornos familiares que no
pueden haber ocurrido y esto tiene sus consecuencias que a su vez tienen sus
consecuencias, lo cual forma una cadena que tiene que terminar produciendo cambios
irrelevantes que George debera notar.
Si ella vivi en alguna otra parte, hubo trastornos en otra parte que, del mismo
modo, tambin tienen que haber producido cambios.
El mismo George dice poco despus que nada se puede cambiar aisladamente,
pero esto no se muestra en el caso de su primer cambio de la realidad. Slo se lo
muestra despus, y de modo espordico e ineficaz.
Si George es el nico que puede detectar los cambios de la realidad, la opcin
est entre George como solipsista o George como vctima de una ilusin psictica, y
toda persona sana elegir naturalmente la ltima alternativa.
George termina visitando a William Haber, que es llamado onirlogo
(especialista en sueos) como toque de futurismo. Sin embargo, parece un
psiquiatra, acta como un psiquiatra y de tanto en tanto se lo llama con ese nombre. Y
la pelcula no logr evitar el estereotipo.
En el cine y la televisin, los psiquiatras (grupo de individuos muy trabajadores y
con buenas intenciones) siempre son presentados o como personajes ineptos y
cmicos o como diablicos villanos. Bueno, en El Torno del Paraso el psiquiatra es
un canalla y un mentiroso megalomanaco.
Al comienzo, William Haber no se da cuenta de los cambios de la realidad, tal
como debe ser en un proceso solipsista. Cuando un cuadro suyo cambia de lugar
como consecuencia de un sueo de George, Haber no se da cuenta del cambio e
insiste en que el cuadro siempre ha estado all.
Sin embargo, comienza a hacer experimentos usando un aparato mgico
inventado por l (del cual no se da la menor fundamentacin cientfica) para dirigir
los sueos. George es inducido a soar la desaparicin de las lluvias interminables de
Portland, Oregn, y Haber presencia el cambio en el momento en que se produce. Ve
cmo se apartan las nubes y cmo emerge el sol, y Portland entra en una nueva
realidad de sol eterno. Haber parece recordar ambas realidades esta vez, igual que
George.
Y tambin otros. En un mnibus, George oye a una mujer decir: Era mejor
cuando llova todo el tiempo. Este tipo de cosas se repite. La pelcula no acierta a
decidirse nunca acerca de si la gente recuerda la vieja realidad o no o si tan slo

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alguna gente s y otra no. El resultado es de lo ms confuso para cualquiera que trate
de seguir el hilo de los acontecimientos con cierta persistencia.
El cambio de Portland tampoco existe en un contexto ms amplio. Cmo fue a
parar a Tucson? Cambi la Tierra su orientacin respecto del Sol? Si es as, est
Europa en el Polo Norte? Resultar que Gran Bretaa no existi nunca y en los
Estados Unidos se habla rabe? No, por supuesto que no. El cambio es slo un
cambio.
Haber sigue dirigiendo los sueos de George, y enseguida resulta que todo lo que
le pide a George que arregle es arreglado, pero del modo ms horrible. La
superpoblacin es eliminada con una plaga a escala mundial. La paz se consigue
porque las naciones se unen contra unos extraterrestres que se apoderan de la Luna.
Los extraterrestres abandonan nuestro satlite para invadir la Tierra.
Esto de obtener todo lo que uno quiere del modo ms terrible fue muy bien
explorado en la esfera personal por W. W. Jacob en su clsico The Monkeys Paw
(La Mano del Mono), publicado en 1902. Si sta es quiz la mejor historia de terror
jams escrita, es porque su suspense escalofriante envuelve a una familia de clase
media baja, con anhelos de clase media baja. Si uno agranda todo un milln de veces,
no va a agrandar por eso el terror un milln de veces. En realidad, lo reducir.
Hay, desde luego, una moraleja, que es ms o menos explicitada por George: si
uno quiere mejorar las cosas, slo consigue empeorarlas as que dejemos todo en
las manos de Dios.
No es una moraleja muy feliz, y no s si hay alguien que pueda sugerir con la cara
seria que todos nos sentemos donde estemos sin hacer nada y dejemos que Dios se
haga cargo de todo. Tampoco admiro yo particularmente al tipo de Dios que se
ofende tanto ante el menor intento de los seres humanos para mejorar las cosas, que
les enva plagas y catstrofes horribles.
Finalmente, el psiquiatra decide convertirse en su propio soador, lo que logra
gracias a su Aumentador, y empieza a tratar de cambiar el universo radicalmente.
Luego, se convierte en un aprendiz de brujo y las cosas escapan a su control.
George, que hasta aqu ha sido un instrumento pasivo en manos de Haber, se
convierte de repente (y sin dar aviso) en un brujo e interviene velozmente para salvar
todo.
Bueno, es ficcin especulativa, as que no hace falta que comente los aspectos
cientficos. No podra. No los hay.
Pero se me permite comentar la lgica? Hay en la lgica de esta pelcula
agujeros suficientemente grandes para alojar todo Portland, Oregn; y, a medida que
la pelcula avanza, la confusin crece cada vez ms hasta terminar en un revoltijo.
Es importante esto? Bueno, yo soy chapado a la antigua. Tengo una debilidad
por la lgica. Y en cierto modo me gusta cuando las cosas se ponen tontas y
estpidas, perdn, en cierto modo no me gusta.

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Para terminar esta seccin, quisiera incluir algunas consideraciones sobre el rol
del crtico, que es el que desempe en los ensayos anteriores.
Es un rol que congenia muy poco conmigo, como lo explico en el siguiente
ensayo.

50. EL CRTICO RENUENTE

Los escritores casi nunca pueden ponerse de acuerdo acerca de nada que tenga que
ver con lo suyo pero siempre estrechan filas contra el crtico. Yo soy una persona
demasiado afable para ponerme a hablar mal de la gente, pero he aqu lo que llegu a
decir en mi libro Familiar Poems Annotated (Poemas clebres anotados) mientras
hablaba de Robert Frost:
Su poesa parece gustar a los crticos, y como est escrita en un lenguaje llano,
con rima y ritmo, tambin les gusta a los seres humanos.
He aqu lo que dice Lord Byron: Ms bien/ Busca rosas en diciembre o hielo
en junio;/ Espera encontrar constancia en el viento, o grano en la paja;/ Cree en una
mujer o en un epitafio,/ O en cualquier otra cosa que sea falsa/ Pero no te fes de los
crticos.
sta es la opinin de Coleridge: Los crticos son generalmente personas que
habran sido poetas, historiadores, bigrafos, etc., si hubiesen podido; pusieron a
prueba su talento en uno u otro de esos campos, y fracasaron; entonces terminaron
siendo crticos.
Y sta, la de Laurence Sterne: De todas las jerigonzas que se hablan en este
mundo aunque la de los hipcritas puede ser la peor la de la crtica es la ms
insoportable.
Creo que ya basta para entender a qu me refiero.
Y sin embargo de tanto en tanto me encuentro atrapado arrinconado de
espalda al piso y muy contra mi voluntad
Me veo obligado a convertirme en un crtico!
El Science Digest me pidi que viera la pelcula Encuentros en la tercera fase y
escribiera un artculo sobre sus aspectos cientficos. Vi la pelcula y qued espantado.
Y segu espantado an una hora despus de que un examen mdico me asegur que
ningn rgano interno haba sido desprendido por las sacudidas de sus ridculas

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ondas sonoras. (Si no puedes cantar bien, canta fuerte, dicen algunos, y Encuentros
cercanos canta muy fuerte.)
Para empezar, no haba en ella ningn contenido cientfico, ni un rastro; y as lo
dije en un artculo que escrib y que Science Digest public. Tampoco haba lgica en
ella, ni un rastro; y tambin lo dije.
Yo no soy uno de esos puristas que no ven nada bueno en nada de lo que
Hollywood hace. Hollywood tiene que tener en cuenta a un pblico enorme, la mayor
parte del cual desconoce la ciencia ficcin. Hollywood debe satisfacerlos al menos
parcialmente. Teniendo esto bien claro, pude disfrutar de El planeta de los simios y
La guerra de las galaxias.
Aun cuando mis buenos amigos, Ben Bova y Haran Ellison, atacaron a la ltima
insistentemente, yo me mantuve firme: La guerra de las galaxias era entretenida para
las grandes masas y no pretenda ms que eso. Deje su sofisticacin de aficionado de
ciencia ficcin en la puerta, pngase a tono, y puede pasar un rato divertido.
En cambio, Encuentros cercanos se tom en serio a s misma, o al menos eso
quiso hacerle creer a todo el mundo. Era pretenciosa, y esto fue fatal. Y lo que es
ms, trat de halagar a los msticos y a los buscadores de platos voladores y, en su
empeo, no dud en violar las normas ms elementales del sentido comn y la
coherencia interna.
Dije todo esto en mi artculo, y entonces empezaron a llegar las cartas.
Algunas se quejaban de que yo haba ignorado las virtudes de la pelcula Qu
me dice de los efectos especiales?, preguntaban. (Se referan al candelabro volador
del final.)
Pues qu quiere que le diga? Ver una pelcula por los efectos especiales es como
comer un bife duro por las cebollas doradas, o leer un mal libro por los pasajes
picantes. La magia visual es algo que est dentro de las posibilidades de una pelcula
y no de un libro, pero no puede reemplazar la historia, la lgica y el sentido. Es
ornamentacin, no sustancia. En realidad, cada vez que una pelcula de ciencia
ficcin es elogiada demasiado efusivamente por sus efectos especiales, yo ya s que
es una mala pelcula. No tienen otra cosa que decir acerca de ella?
Algunos de los que me escribieron estaban horrorizados de ver que alguien tan
bueno como yo pudiera decir cosas tan desagradables. Esto me dio ganas de
morderme los labios; no es nada divertido tener que adoptar la dudosa apariencia de
un crtico. Pero llega un momento en que uno tiene que salir a defender lo Bueno.
Algunos me preguntaron que quin me crea y qu me haca pensar que poda
erigirme en juez de la ciencia ficcin. Ellos haban visto todas las pelculas de ciencia
ficcin de los ltimos cinco aos y saban mucho ms de ciencia ficcin que yo.
Bueno, quiz saban mucho ms; no quise discutir eso.
Y todos y cada uno terminaban con la misma queja:
Pero por qu critica su falta de contenido cientfico, Dr. Asimov? Si slo es
ciencia ficcin.

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Ay, Dios mo, cmo duele! He pasado mi vida amando la ciencia ficcin, y ahora
vengo a descubrir que uno no puede esperar nada de algo que es slo ciencia ficcin.
Es slo ciencia ficcin, de modo que le est permitido ser tonto, infantil y
estpido. Es slo ciencia ficcin, de modo que no hace falta que tenga sentido. Es
slo ciencia ficcin, de modo que uno no puede pedirle nada ms que mido y efectos
luminosos.
Esto es lo malo de Encuentros cercanos, que convence a decenas de millones de
personas de que la ciencia ficcin es slo eso.
Sin embargo, la carta que ms me gust vino de alguien cuyo nombre me era
familiar. Me haba escrito otras veces y yo aprend rpidamente que no tena que
contestarle jams. Es alguien que tiene ideas propias acerca de todos los temas
cientficos posibles y en todos los casos, sin excepcin, est equivocado,
desastrosamente equivocado, gigantescamente equivocado. Es un tesoro nacional
desaprovechado, porque est tan infaliblemente equivocado que invirtiendo cada una
de sus opiniones uno puede aprender ms que escuchando al ms sabio entre los
sabios.
Esta vez, su infalible tendencia al error se opuso a mi comentario acerca de que
los seres extraos de Encuentros cercanos actuaban con total falta de lgica (y yo
haba citado una serie de ejemplos). Son seres extraos, me dijo, explicndomelo
minuciosamente para que yo pudiera entenderlo: tienen que ser ilgicos.
Bueno, supongo entonces que lo nico que usted necesita son escritores ilgicos,
escritores que jams hayan odo hablar de la lgica. La falta de lgica les parecera
tan natural que no tendran ningn problema para describir a los seres extraos.
Era una incomprensin supina, totalmente digna de quien me escriba.
John Campbell hizo una vez este desafo: Mustrenme un ser extrao que piense
como un hombre, pero no igual que un hombre.
Es fcil? He intentado hacer muchas cosas difciles en mi carrera de escritor de
ciencia ficcin, pero nunca me atrev a intentar responder a aquel desafo (excepto
quiz en la segunda parte de The Gods Themselves). Stanley Weinbaum lo hizo en
parte con el Tweerl de A Martian Odyssey. Olaf Stapledon lo hizo en parte con el
John de Odd John (El Extrao John).
Cree usted que los que armaron el libreto de Encuentros cercanos podran
lograrlo utilizando su propia ilogicidad innata?
Permtame darle un ejemplo de lo que quiero decir en la otra direccin.
Supongamos que usted quiere describir a un bobo amistoso, a un afable papanatas
sin ms cerebro que el que cabe en un dedal. Y supongamos que usted quiere que l
sea el narrador en primera persona. Cree que usted podra buscarse un bobo
amistoso o un afable papanatas para que l mismo escribiera el libro? Despus de
todo, siendo lo que l es, slo podra escribir lo que un bobo amistoso o un afable
papanatas sabran decir.
Permtame ahora mencionar los libros de P. G. Wodehouse acerca de Bertie

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Wooster y Heeves. Bertie Wooster cuenta la historia, y en cada rengln se revela
como un bobo amistoso y un afable papanatas. Pero esos libros estn escritos por
alguien que no es nada de eso. Hace falta una capacidad literaria extraordinaria para
delatarse a uno mismo como un imbcil en cada rengln y hacerlo para colmo con
tanta naturalidad que el lector no acierta a preguntarse: Cmo es que este soberano
imbcil puede contar la historia tan bien?.
O para no ir tan lejos, tomemos Flowers for Algernon, Flores para Algernon)
de Daniel Keyes, donde el narrador comienza como un retardado, se vuelve cada vez
ms inteligente, luego cada vez ms aburrido y termina nuevamente como un
retardado. Las partes del retardado fueron evidentemente las ms difciles de escribir,
porque Keyes tena que hacer que Charly pareciera un retardado sin que la historia
pareciera tonta. Si fuera fcil, lo mejor sera buscarse un retardado para que la
escriba.
De modo que Encuentros cercanos tiene tambin su utilidad. Es una maravillosa
demostracin de lo que ocurre cuando el funcionamiento de la inteligencia
extraterrestre es abordado sin el menor rastro de destreza. Lo hace a uno maravillarse
aun ms ante las historias en las que la inteligencia extraterrestre y otras sutilezas son
abordadas con gran destreza y cuidado como en las escritas por los mejores autores
de la verdadera ciencia ficcin.

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VIII. LA CIENCIA FICCIN Y YO

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Algunos de los artculos recopilados en este libro tratan acerca de m, hasta
cierto punto. Supongo que esto es inevitable en alguien que es tan egocntrico como
yo.
Pero algunos de los ensayos que escrib sobre la ciencia ficcin tratan
nicamente acerca de m y de mi ciencia ficcin. A stos los reserv para sta, mi
ltima parte.
El siguiente ensayo lo escrib a pedido de mi organizacin profesional, Science
Fiction Writers of America, Inc.

51. NO HAY NADA COMO UNA BUENA BASE

En la dcada del cuarenta, estuve muy ocupado escribiendo dos series de historias: la
serie de Fundacin y la Serie del Robot Positrnico. En ninguno de los dos casos
tena la intencin de escribir una serie cuando empec.
La serie de Fundacin haba tenido su origen en 1941, en el transcurso de un
viaje en subterrneo que hice para ver a John Campbell hijo, director de Astounding
Science Fiction. En aquellos das yo lo visitaba a menudo y siempre llevaba conmigo
el argumento de una nueva historia de ciencia ficcin. Lo discutamos y luego yo me
iba a mi casa y escriba la historia. El a veces la aceptaba y otras veces no.
En aquel viaje en subte, yo no tena ningn bosquejo de historia para presentarle
as que ensay un truco que todava recomiendo a veces. Abr un libro en una pgina
elegida al azar, le una frase, y me concentr en ella hasta que me vino una idea. El
libro era una recopilacin de piezas de teatro de Gilbert y Sullivan que llevaba
conmigo por casualidad. Lo abr a la altura de Iolathe y alcanc a ver el cuadro de la
reina imaginaria arrodillndose ante el soldado Willis de la guardia de granaderos.
Dej escapar mi mente de los granaderos a los soldados en general, a la sociedad
militar, al feudalismo, a la cada del Imperio Romano. Cuando encontr a Campbell
le dije que estaba escribiendo una historia acerca de la cada del Imperio Galctico.
l habl y habl yo y l habl y habl yo y cuando me fui tena la serie de
Fundacin en la cabeza. Dur siete aos, durante los cuales escrib ocho historias,
cuyas extensiones variaban entre la de una historia corta y la de una serie en tres
entregas.
La serie del Robot Positrnico comenz de una manera menos extraa. Yo haba

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escrito una historia de un robot que me gustaba, pero que Campbell rechaz, de modo
que me vi obligado a venderla en otra parte. Sin embargo, en ella tena una especie de
idea rudimentaria de aquello que luego fue conocido como las Tres Leyes de la
Robtica. Haba un personaje que deca, a propsito de mi niera robot:
Simplemente no puede dejar de ser fiel y amorosa y amable. Es una mquina y la
han hecho as!.
Esta referencia a la Primera Ley de la Robtica le interes a Campbell a pesar de
que no ocurri lo mismo con la historia y discutimos acerca de ella hasta que
elaboramos las Tres Leyes. Durante los nueve aos siguientes, escrib nueve cuentos
basados en esas Tres Leyes. (Desde entonces he escrito otros, y tambin tres novelas.)
No cabe la menor duda de que escribir esas series me hizo mucho bien. Las
historias individuales de una serie exitosa tienen un efecto acumulativo. Los lectores
que gustaron de la primera historia se alegran de poder ver la segunda y esperan la
tercera ansiosamente. Reencuentran con agrado las circunstancias y/o los personajes
familiares y se entusiasman con cada nueva historia aun antes de empezar a leerla.
El autor se beneficia personalmente. El lector le est agradecido por cada nueva
entrega de la serie y es muy consciente del poder que tiene el autor de concederle o
negarle ese favor. El autor empieza a ganar admiradores, a tener lectores que lo
siguen, y cuando esto comienza a evidenciarse en las cartas que recibe, empieza a
valorarse ms a s mismo. (Y nunca subestime la importancia de un ego satisfecho
para disminuir los riesgos de la ms terrible de las enfermedades: el bloqueo del
escritor.)
Y escribir la serie puede ser tambin agradable. El escritor tiene un marco de
referencia habitual de modo que parte de su trabajo ya est hecho aun antes de que
escriba la primera palabra. Tiene la sensacin alentadora de que la gente est
esperando la historia (y tambin el editor, con un cheque bien abultado).
Adems, a un escritor puede gustarle tanto como a un lector encontrar a un
personaje o a una idea familiar y querida. A m siempre me encantaba. Yo estaba
enamorado de Susan Calvin, la de mi serie del Robot Positrnico, y siempre me
alegraba verla aparecer entre los tipos de mi mquina de escribir.
Por otra parte, al trabajar en una serie, un escritor tiene la oportunidad de
desarrollar la idea en profundidad y variedad. Lo que olvida en una historia puede
tratarlo en otra.
Pero tambin tiene sus desventajas. Para empezar, est el fantasma de la
coherencia interna. Cuando uno est escribiendo una historia, es molesto tener que
descartar algn desarrollo interesante y perfectamente lgico slo porque, tres
historias atrs, uno ha tenido que anular toda posibilidad de que un tal desarrollo se
produjera porque as lo requera la trama de aquella historia.
Por supuesto, uno puede considerar que el exceso de coherencia interna es
nocivo, y yo trat de no preocuparme por ella en la serie del Robot Positrnico. Pero
cuando en 1950 puse las historias en forma de libro, descubr que tena que corregir

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ms de una cosa, y que mi actitud despreocupada me haba costado ms trabajo a la
larga. Por ejemplo, tuve que matar a uno de mis personajes permanentes que habra
llegado si no a los 150 aos de edad al final del libro.
Y en la serie de Fundacin todo fue peor porque aqu las historias eran relatadas
consecutivamente, de modo que cada historia conduca directamente a la siguiente y
los argumentos estaban entrelazados muy intrincadamente.
Antes de poder escribir una nueva historia de Fundacin, tuve que ponerme a leer
todas las anteriores, y cuando llegu a la octava historia ya haba ledo 150 000
palabras de un material muy complicado. Aun as, tuve un xito limitado. En abril de
1966, un aficionado se me acerc con una lista de incoherencias en las fechas, los
nombres, y los hechos que l haba compuesto a partir de la serie a fuerza de leer
detenidamente y cotejar cuidadosamente.
Adems cada vez que escriba una nueva historia de Fundacin descubra que
tena que trabajar en un rea ms reducida con grados de libertad cada vez ms
restringidos. As me vea obligado a optar por la primera salida que encontraba, sin
preocuparme por las dificultades que eso producira para la historia siguiente. Y con
la historia siguiente las dificultades se me venan encima.
Tambin tena que empezar cada historia con un resumen de lo que haba pasado
antes, para los lectores que lean la serie por primera vez. Cuando escrib la octava
historia, tuve que empezar con una introduccin a la que disfrac como un ensayo
que mi herona adolescente escriba para el colegio. No me fue nada fcil hacer que
un ensayo as resultara interesante. Tuve que introducir algunos detalles de inters
humano e interrumpir la accin a la primera oportunidad.
Finalmente, el tiempo pasa para el autor y ste cambia. Yo tena veintin aos
cuando empec la serie de Fundacin, y veintiocho cuando escrib la octava historia.
Al final ya no tena tanto entusiasmo respecto de muchas ideas que haba tenido al
empezar. Tambin empec a temer que estuviera especializndome tanto que despus
no pudiera escribir otra cosa que historias de Fundacin.
La octava historia me haba permitido llegar slo hasta la tercera parte del
proyecto original de describir mil aos de historia futura. Pero escribir una novena
historia implicaba releer las ocho anteriores, empezar con un prlogo ms largo que
nunca, trabajar con posibilidades ms restringidas que nunca, etc. As que
abandon definitivamente.
La serie del Robot Positrnico es mucho ms flexible, y todava vive.
Seguramente voy a seguir agregndole historias en el futuro si todava vivo.
En general, las historias en serie tienen muchas ms cosas a favor que en contra y
se las recomiendo a aquellos escritores que gusten de la idea.
Los aos que pas escribiendo las historias de la serie de Fundacin fueron los
ms gratificadores de mi carrera como escritor desde el punto de vista profesional,
si no econmico. Hicieron conocer mi nombre al pblico de un modo como no
habran podido hacerlo otras tantas historias independientes. Me hicieron sentir

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exitoso (muy importante!) y me hicieron trabajar en una tarea cada vez ms difcil
que me oblig a desarrollar mi tcnica literaria. Y me infundieron una confianza
infinita en el futuro.
La serie de Fundacin fue por primera vez publicada en forma de libro en tres
volmenes en los primeros aos de la dcada del cincuenta y nunca ha dejado de
reimprimirse. Como seleccin de club de lectores, como libro de bolsillo, en
ediciones extranjeras, en reediciones en tapa dura o blanda, parece tener una cantidad
de vidas indefinida. Ahora mismo mientas escribo estas lneas, Avon Books est
publicndola de nuevo en libros de bolsillo.
No pasa una sola semana sin que alguna carta de un aficionado se refiera a las
historias de Fundacin, y generalmente para pedirme que las contine. Y en la 22a
Convencin Mundial de Ciencia Ficcin, celebrada en Cleveland en 1966, la serie de
Fundacin recibi el Hugo como la Mejor Serie de Todos los Tiempos.
Qu ms puedo pedir por haber abierto un libro en un subterrneo hace
veinticinco aos?

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En 1977, mi compaero de antologas, Martin H. Greenberg, me pidi que
escribiera un ensayo sobre mis historias de Wendell Urth para una antologa que l
estaba preparando. Yo acept, y aqu est.

52. LA SERIE DE WENDELL URTH

Supongo que es comn que un escritor que est en sus comienzos quiera entrar en
alguna revista en particular. Aun si l ya es un colaborador permanente de alguna
revista puede anhelar entrar en alguna otra.
En mi juventud, por ejemplo, cuando yo ya era colaborador de Astounding
Science Fiction, la mejor revista en su especialidad, anhelaba, sin embargo, vender
algo a su revista hermana Unknown, especializada en literatura fantstica. A lo largo
de dos aos, desde mediados de 1939 hasta mediados de 1941, present cinco
historias a Unknown, y todas fueron rechazadas. Luego, en abril de 1943, lo intent
de nuevo y lo logr. Pero aunque mi historia fue aceptada, la revista dej de
publicarse antes de que la pudieran imprimir.
Diez aos despus, cuando yo ya era mucho ms conocido, tena un anhelo
similar de entrar en Ellery Queens Mystery Magazine (La Revista de Historias
Policiales de Ellery Queen). Despus de todo, yo haba escrito historias de ciencia
ficcin que eran, en cierto sentido, historias policiales. Haba publicado incluso The
Caves of Steel, que aunque era una novela de ciencia ficcin, era tambin una clsica
novela policial.
Por qu no iba a poder vender nada entonces a EQMM? EQMM pagaba mejor
que las revistas de ciencia ficcin y tena un pblico diferente y ms amplio. Mi
aparicin en EQMM poda permitirme entrar en un segundo campo de ficcin y yo
estaba sintiendo cada vez ms la necesidad de ir ms all de los lmites queridos, pero
estrechos, de la ciencia ficcin.
Naturalmente, no se me pasaba por la cabeza escribir una historia policial
convencional. Yo era conocido por mi ciencia ficcin, y me pareca que EQMM se
interesara por una historia policial de ciencia ficcin, aunque ms no fuera por
razones de novedad, y me reconocera como a un especialista en el tema.
Decid entonces escribir una historia acerca de un asesinato en la Luna, haciendo
intervenir en su dilucidacin una tcnica aplicable a la Luna especficamente. La

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llamara incluso Murder in the Moon (Asesinato en la Luna).
Se me ocurri tambin que poda hacer que la historia simbolizara mi
desplazamiento de la ciencia ficcin a la novela policial haciendo de la primera mitad
un relato de ciencia ficcin puro y reservando para la segunda mitad exclusivamente
la averiguacin policial.
Esto implicaba escribir una historia policial invertida. El crimen sera descrito en
la primera mitad, junto con la identidad del criminal y su mtodo de operacin. En la
segunda mitad, se hara hincapi no en la cuestin de quin cometi el crimen o cmo
o por qu, sino simplemente en cmo el investigador dilucida cada detalle y descubre
finalmente al criminal.
ste no era el mtodo habitual de contar una historia policial, pero de ningn
modo era nuevo. R. Austin Freeman ya lo haba introducido en sus ingeniosas
historias del Dr. Thorndyke, de modo que yo saba que el artilugio ya estaba
aceptado.
Despus necesitaba un detective.
Existe una larga tradicin de detectives excntricos, graciosos o caprichosos en la
historia de la novela policial. El mismo Sherlock Holmes perdura gracias a sus
muchos rasgos de carcter peculiares e inslitos. Tambin est Sir Henry Merrivale,
con su egosmo y su pcaro sentido del humor; o ero Wolfe, entre cuyas
excentricidades se encuentra su negativa a abandonar su casa mientras trabaja; o
Hrcules Poirot, con su pasin por la simetra y el orden.
De modo que opt por un detective extravagante.
A m mismo se me considera extravagante en algunos aspectos. Yo no viajo jams
en avin, y ya en 1953 haba encontrado muchsimas personas a las que les pareca
increble que alguien que escriba ciencia ficcin y conduca a sus protagonistas por
toda la Galaxia se negara sin embargo a viajar en avin[32]. Cmo no aprovechar
entonces esa contradiccin, o incluso acentuarla?
Yo mostrara a un detective que se relacionara con otros mundos no a travs de la
ficcin, como yo, sino a travs de su profesin. Sera un extraterrlogo, un
especialista en el medio ambiente y las propiedades de los mundos no terrqueos. Y
sera una persona muy retirada. No slo se negara a volar, como yo, sino que se
negara a entrar en un vehculo, limitndose a ir a los lugares a los que pudiera llegar
caminando, en otras palabras, a su universidad.
Le traeran casos de crmenes cometidos en el espacio y l los resolvera por
medio de una indagacin puramente terica: otra maniobra respetable en la novela
policial. Para simbolizar esa contradiccin, llamara a mi extraterrlogo Urth[33]. El
nombre, Wendell, lo eleg simplemente porque pareca dar una combinacin
eufnica.
Y la apariencia? Bueno, si iba a mostrar a un detective extravagante, bien poda
tener ste una apariencia extravagante. Por aquel tiempo, yo acababa de conocer al
gran matemtico Norbert Wiener; y si haba alguien que era extravagante tanto en

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apariencia como en conducta, se era l; de modo que copi ambas de l. Cuando
Wendell Urth hablaba o actuaba, yo pensaba en Norbert Wiener.
As que ya estaba listo, y el 27 de octubre de 1953, empec a escribir Murder on
the Moon. La termin el 3 de noviembre y se la envi a EQMM.
Lamentablemente, mi plan fall, la historia fue rechazada. En mi abatimiento, la
envi entonces a las revistas de ciencia ficcin. Fue rechazada por Astounding, por
Galaxy y por Argosy. La present a Ballantine para que la incluyera en una antologa
de obras inditas, pero ah tambin la rechazaron. No fue sino el 3 de junio de 1954
cuando logr finalmente venderla a The Magazine of Fantasy and Science Fiction
bajo el nuevo nombre de The Singing Bell (La Campana Cantante).
Yo estaba encantado con la venta y decid no dejar que Wendell Urth muriera.
Escrib entonces otras historias policiales del espacio que lo tenan como detective
principal.
Y qu pas con EQMM? Dur para siempre mi fracaso con ella?
No, una carrera literaria larga tiene sus ventajas: diecisis aos despus, en marzo
de 1971 (cuando yo ya era aun ms conocido), escrib un cuento policial
convencional acerca de una organizacin llamada The Black Widowers (Los
Viudos Negros), concebida segn el modelo de un club al que pertenezco en la vida
real. La historia fue aceptada por EQMM y yo la convert enseguida en la primera
historia de una serie. La trigsima historia de la serie de The Black Widowers ya est
por aparecer.

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Casi la mitad de los ensayos de este libro son artculos de fondo tomados de mi
revista, y usted puede entender que en los ltimos aos esta revista ha significado
mucho para m.
En el primer nmero, fechado en la primavera de 1977, el primer artculo de
fondo describa la gnesis de la idea de la revista. Estaba escrito en tono jocoso,
pero no por eso era menos sincero, y helo aqu. (Usted notar que en el ensayo yo
manifestaba la esperanza de que nos convirtiramos en una publicacin mensual tan
pronto como nos fuera posible. Y as lo hicimos, en el nmero undcimo.)

53. LA REVISTA DE CIENCIA FICCIN DE ISAAC


ASIMOV

Supongo que tendra que empezar presentndome a m mismo, aunque esto parece
superfluo. Todo el sentido de poner mi nombre en la revista reside en la suposicin de
que todo el mundo lo reconocer inmediatamente y se lanzar a comprar la revista.
Bueno, por si acaso esto no ocurre, yo soy Isaac Asimov. Tengo un poco ms de
treinta aos y he estado vendiendo historias de ciencia ficcin desde 1938. (Si le
parece que aqu hay un error aritmtico es porque usted no entiende alta matemtica.)
He publicado alrededor de cuarenta libros de ficcin, en su mayora de ciencia
ficcin, y alrededor de ciento cuarenta libros de ensayo, en su mayora de ciencia.
Por otra parte, me doctor en qumica en la Universidad de Columbia y soy
profesor adjunto de bioqumica en la Facultad de Medicina de la Universidad de
Boston pero no sigamos con la letana porque, como todo el mundo sabe, yo soy
muy modesto, y soy la persona menos importante vinculada a esta revista.
Joel Davis, el editor, es mucho ms importante. Su empresa, Davis Publications,
Inc., publica alrededor de veinte revistas, incluyendo la muy exitosa Ellery Queenss
Mystery Magazine. Tambin publica Alfred Hitchcoks Mystery Magazine.
Con dos revistas as en su haber, Joel comenz a tener visiones de imperio, y le
pareci que tena que tener una revista de ciencia ficcin que fuera hermana de
aqullas. Pero si quera mantener la simetra necesitaba un nombre para el ttulo, y
entonces pens en m. Yo le era familiar porque ya haba vendido muchas historias a
Ellery Queens Mystery Magazine y l sola sorprenderme conversando afablemente

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con Eleanor Sullivan y Constance Di Rienzo, las encantadoras jvenes que ocupan la
oficina de EQMM.
No puedo decir que me sent colmado de felicidad. La verdad es que estaba
preocupado. Le dije a Joel que ninguna revista de ciencia ficcin haba llevado jams
el nombre de una persona, segn lo que yo saba, y que los escritores y los lectores lo
consideraran como una muestra de arrogancia insoportable. Me dijo entonces:
Tonteras, Isaac, quin podra acusarte a ti de arrogante?. Bueno, eso es bastante
cierto.
Pero entonces le seal que todos y cada uno de los directores de las otras revistas
de ciencia ficcin eran amigos mos y yo no quera competir con ellos. Me dijo:
No competirs con ellos, Isaac. Una nueva revista importante en el campo
atraer a ms lectores, estimular a ms escritores. Nuestro xito tambin ayudar a
las otras revistas.
Consult a otros y todos estuvieron de acuerdo con Joel.
Luego le dije a Joel que yo tena una columna mensual de ciencia en una de las
otras revistas de ciencia ficcin. Haba aparecido sin interrupcin durante dieciocho
aos y yo no poda abandonarla bajo ningn concepto. Me dijo:
No tienes que abandonarla. Sigue escribindola exactamente como hasta ahora.
Y as lo hago, con la bendicin del director de la otra revista.
Pero despus me quedaba lo mejor. Le dije que la verdad era que yo no podra ser
jefe de redaccin de una revista. No tena ni la capacidad, ni la experiencia, ni el
deseo, ni el tiempo. Me dijo:
Encuentra a alguien en quien confes y que tenga la capacidad, la experiencia,
el deseo y el tiempo, y l podr ser el jefe de redaccin.
As lo hice, y djeme presentarle ahora al jefe de redaccin. Es George H.
Scithers, ingeniero electrotcnico especializado en propagacin de ondas, quien es
teniente coronel del Cuerpo de Comunicaciones del Ejrcito de los Estados Unidos y
hace un poco de alpinismo cuando puede.
Ha estado vinculado al mundo de la ciencia ficcin durante ms de treinta aos,
es un lector omnvoro de todo lo que se edita en nuestro campo, y un activo
aficionado. Fue presidente de Discon 1, la Convencin Mundial de Ciencia Ficcin
celebrada en Washington en 1963 (donde yo obtuve mi primer Hugo, as que puede
ver usted qu bien presidida estuvo esa convencin), y fue delegado en muchas otras
convenciones. Tiene una pequea empresa editora, Owlswyck Press, y ha editado
diversos libros de inters en ciencia ficcin, como la nueva edicin revisada del
Manual de ciencia ficcin de L. Sprague de Camp. Adems lo conozco
personalmente, s que sus gustos en ciencia ficcin son iguales a los mos, y que es
trabajador y confiable.
Qu puedo decir ahora de la revista? La vida es riesgosa para las revistas en
estos das de televisin y libros de bolsillo, as que empezaremos apareciendo
trimestralmente. Slo Dios sabe hasta dnde nos apoyarn los lectores, pero si las

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cosas marchan como sinceramente lo esperamos apareceremos mensualmente tan
pronto como podamos.
Estamos concentrndonos en los trabajos breves, y no habr series. Las novelas
tienen muchas posibilidades de publicacin en estos das, y las obras breves son
relativamente pocas. Con mi nombre en la revista, no habr de sorprenderlo a usted
que nos inclinemos por la ciencia ficcin dura y por el estilo directo.
Sin embargo, no nos tomaremos a nosotros mismos demasiado en serio y no todas
las historias tienen que ser solemnes. Tendremos tambin historias humorsticas y de
vez en cuando tendremos una historia inclasificable, como la de Fast en este nmero,
por ejemplo.
Tendremos una seccin de resea bibliogrfica donde favoreceremos las notas
cortas sobre muchos libros antes que las largas sobre pocos. Tambin publicaremos
ensayos que estn tan relacionados como sea posible con la ciencia ficcin. Estamos
tratando de conseguir uno que cubra la inauguracin de un museo, por ejemplo, pero
se trata de un museo espacial; hay otro que compara las computadoras de la vida real
con las de la ciencia ficcin.
Pero usted mismo podr ver lo que estamos tratando de hacer si lee este nmero;
y, sin duda, tambin nos desarrollaremos en direcciones no fcilmente previsibles
desde el comienzo.
Dos ltimas cuestiones:
Por amor de Dios, no me enve ningn manuscrito a m, enveselos a George
Scithers.
Y por amor de Dios, fjese bien a quin atribuye los mritos. Si la revista le gusta,
escriba a George Scithers y dgaselo. l es el que hace el trabajo. Si piensa en cambio
que es una bazofia, por favor, enve sus cartas a Joel Davis. Todo fue idea suya.

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El camino de Hollywood y el mo no se cruzan. Y esto por una simple razn, yo
no pienso viajar hasta all, y si Hollywood me quiere tendr que venirse hasta
Manhattan. Por lo general Hollywood no me quiere tanto como para eso.
Con todo, ha habido contactos, como lo cuento en el siguiente ensayo.

54. HOLLYWOOD Y YO

Hasta ahora he resistido firmemente la tentacin de Hollywood. Me he negado a


escribir libretos aun cuando me invitaron a hacerlo y aun cuando se tratara de mis
propias historias.
Hay dos razones bsicas para esta resistencia. En primer lugar no tengo tanta
capacidad para lo visual como para escribir dilogos y escenas que deben ser
interpretadas primordialmente como imgenes en movimiento sobre una pantalla.
Soy un hombre de palabras, y si es sabio aquel que conoce sus poderes, ms sabio
an es el que conoce sus limitaciones.
En segundo lugar, confo bastante en que, en los libros y revistas, lo que yo
escribo aparezca como yo lo escribo. Si escribo algo para un medio visual, en
cambio, puedo estar seguro de que habr de ser alterado por los productores, los
directores, los actores, los cadetes y los parientes de alguno de ellos, o de todos.
Aun as, cuando alguien ofrece pagarme por una idea generalmente acepto.
Despus de todo, las ideas no son gran cosa.
En realidad, las ideas son tan fciles de conseguir y tienen tan pocas
consecuencias que, hasta ahora, nunca me tom la molestia de exigir una pequea
suma como adelanto antes de presentar una. Por el contrario, yo sola poner por
escrito detalladamente una idea, y si a ellos no les gustaba me lo decan y yo no
cobraba nada. En realidad, mis ideas fueron rechazadas, y consiguientemente yo no
cobr nada, en tres ocasiones diferentes.
Por ejemplo, hace un ao un caballero me dijo que quera hacer una pelcula
acerca de personas pequeas que estaban atrapadas en un mundo de chatarras
gigantes. Le dije que ya haba sido hecho en The Incredible Shrinking Man (El
increble hombre menguante) y en la serie de televisin Land of the Giants (El Pas
de los Gigantes). Me dijo que se haban proyectado efectos especiales de calidad
muy superior y que eso era lo que contaba. El slo quera un argumento corriente que

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hiciera hincapi en los peligros que las personas pequeas tendran que enfrentar.
Le dije que si quera efectos especiales excelentes y una idea corriente tendra que
conseguir tcnicos excelentes y un escritor mercenario, y yo no era nada de eso. Le
ofrec, en cambio, buscar una idea original para l. Esto lo incomod visiblemente,
pero estuvo de acuerdo en que lo intentara. (Despus de todo, como de costumbre, yo
no haba especificado ningn pago, de modo que no tena nada que perder.)
Bsicamente, mi idea era mostrar a unas personas que aterrizan con su nave
espacial en un mundo extraterrestre de criaturas gigantes y hacerlas entrar
inmediatamente en peligro. Las simpatas del pblico se volcaran sin duda hacia los
pequeos seres que tienen que vrselas con la fuerza arrolladora del enemigo.
Pero, poco a poco, el pblico tena que ir descubriendo que las pequeas chatarras
eran los extraterrestres y que el planeta donde haban aterrizado era la Tierra. Las
pequeas criaturas estaban decididas a apoderarse de la Tierra, y eran malvadas y
peligrosas. Los gigantes eran abrumadoramente ms fuertes en un enfrentamiento
individual, pero eran en realidad incapaces de combatir a las pequeas chatarras
reunidas como grupo organizado. Piense cun impotentes somos frente a las moscas,
que son tan pequeas y huidizas, y crecen tan rpido. Imagine lo que pasara si
adems fueran tan inteligentes como nosotros y tuvieran un desarrollo tecnolgico
similar.
Me ofrec para trabajar minuciosamente el argumento y explicar cientficamente
por qu esas criaturas podan ser tan pequeas como los insectos y tener sin embargo
una inteligencia desarrollada, as como para exponer los mtodos mediante los cuales
las derrotaramos finalmente.
La idea no fue aceptada. El caballero de Hollywood dijo que sera demasiado caro
filmar algo as, pero mi impresin fue que la idea era demasiado original para el
cerebro de Hollywood.
Bueno, si alguien quiere usar la idea, puede hacerlo. Las ideas estn a un centavo
la docena.
Pero, por favor, no me enven cartas para explicarme que carezco de todo sentido
comercial. No lo har nunca ms.
En realidad, a que no adivina lo que pas? Ya he sugerido una idea que fue
aceptada y que ser usada (si todo marcha bien) para un pelcula. Ya firm contrato y
me pagarn.
Se incluir probablemente la mencin Basada en una idea de Isaac Asimov, y
ya he ledo el primer bosquejo hecho por un escritor muy competente llamado Peter
Beagle. Lo hall magnfico, a pesar de que los productores impusieron la
introduccin de un subargumento que yo no apruebo totalmente y que estoy tratando
de desinfectar un poco.
Prometo mantenerlo al tanto de los acontecimientos vinculados con la pelcula en
la medida que me sea posible, considerando que estos editoriales son escritos varios
meses antes de que salgan publicados.

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Por otra parte, tambin estoy empezando a desempear otro papel vinculado con
el cine: el de asesor cientfico.
Hasta ahora he tratado de evitarlo, porque algunos amigos mos se desempearon
como asesores cientficos y me dijeron que, aunque los productores hacen como que
escuchan, no prestan en realidad la menor atencin. Y sin embargo
Seguramente, todos ustedes conocen Star Trek, y saben que hace aos que se est
hablando de una pelcula Star Trek con los mismos actores que participaron en la
legendaria serie de televisin de una dcada atrs.
Bueno, la pelcula ya ha empezado a filmarse. Gene Roddenberry, uno de los
autores del libreto, tena algunos problemas con los productores acerca de dos o tres
puntos, y sugiri que se me consultara. Y as lo hicieron. Me enviaron el libreto de la
pelcula y me gust mucho.
Junto a l me enviaron una serie de preguntas que respond ntegramente, sin
especificar nada en cuanto al modo de pago.
No poda hacerlo en este caso, porque Gene es amigo mo y yo no cobro por
responder al pedido de un amigo.
Sin embargo, hubo tres consecuencias gratificantes.
En primer lugar, mis respuestas coincidieron casi hasta el ltimo detalle con el
punto de vista de Gene, lo cual le agrad infinitamente y tranquiliz tambin a los
productores.
En segundo lugar, en los pocos casos que hice pequeas sugerencias que no se le
haban ocurrido a nadie en el estudio, modificaron rpidamente el libreto para
incluirlas.
En tercer lugar, me enviaron un contrato que inclua un cheque, de modo que se
me pag de todas maneras, y como consecuencia quizs aparezca como asesor
cientfico.
Lo que ms me gratifica no es ni el honor ni el dinero, aunque ninguno de los dos
son desdeables. Es algo que tiene que ver con las convenciones Star Trek.
Durante los ltimos cinco aos, ms o menos, se han celebrado unas doce
convenciones de sas en Manhattan. Yo asist a cada una de ellas, habl en ellas,
firm libros y, en general, particip de la manera jovial que me es habitual.
Sin embargo, nunca he estado vinculado de ningn modo al programa de
televisin Star Trek. Nunca escrib libretos, nunca suger ninguna idea, nunca se me
consult acerca de ningn punto.
He aclarado todo esto perfectamente a la gente que organiz las convenciones,
pero siempre desecharon con impaciencia mis observaciones. A m se me identifica
con la ciencia ficcin y tengo una buena relacin con los aficionados, eso es todo lo
que me interesa.
Pero ahora s que estoy vinculado a Star Trek, y puedo asistir a las convenciones
sin el sentimiento desagradable de ser un impostor.

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Finalmente, est la cuestin de I, Robot (Yo, Robot). Como era de esperar, los
productores respondieron al maravilloso libreto de Haran Ellison con algunos
pedidos de cambios. Como tambin era de esperar, Haran reaccion violentamente a
algunos de los pedidos. (Desde el comienzo, yo haba exhortado a Haran a ser
diplomtico, pero Haran es un volcn encendido que cree que la palabra
diplomtico se refiere a alguien que tiene un ttulo universitario.)
Los productores se ofendieron por algo que l dijo, y por un momento todo el
proyecto estuvo pendiendo de un hilo. Escrib una carta a uno de ellos explicndole
que si bien Haran tena a veces un genio insoportable, la parte del genio era ms
importante que la del insoportable, y haba que dejarlo hablar. Esto debe de haber
ayudado, porque las ltimas noticias que tuve fueron que el proyecto sigue en marcha
y Haran est trabajando en la revisin.
Yo cruzo los dedos.

Eplogo

Siento decir que algunas de las esperanzas expresadas en este ensayo no se


materializaron. El bosquejo hecho por Peter Beagle a partir de mi idea no termin
en nada porque la compaa productora decidi no invertir en la pelcula. Peor an,
el libreto de Haran para I, Robot fue rechazado una vez ms, despus de que
apareci mi ensayo. El mismo Haran fue relevado, recontratado y redespedido y
ya no s lo que puede llegar a pasar.
Por otra parte, aparec efectivamente como Asesor Cientfico con mi nombre
en grandes caracteres en la pantalla grande al final de la pelcula Star Trek. Tambin
he sido asesor en algunos programas de televisin de los canales ABC y CBS, y vi mi
nombre en grandes caracteres en la pantalla chica. Otros proyectos del mismo tipo
estn en preparacin.
Pero en todos los casos, mi primera estipulacin es que yo me quede en
Manhattan y ellos vengan a m.

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Para terminar, incluyo un ensayo que trata acerca de la caracterstica que me
caracteriza ms que ninguna otra: soy un escritor prolfico. Hay desde luego otros
escritores prolficos, pero no creo que ninguno hable del fenmeno y de s mismo con
tanto gusto como yo.
Por eso, cuando The Writer (El Escritor) me pidi que escribiera un ensayo
sobre cualquier tema que estuviera conectado con el oficio de escribir, escrib
rpidamente el siguiente. Apareci en el nmero de octubre de 1979.

55. EL ESCRITOR PROLFICO

Hay graves desventajas en ser un escritor prolfico, y si usted est seriamente


interesado en escribir, puede ser que lo que usted menos quiera sea ser un escritor
prolfico.
Ser prolfico implica ser capaz de escribir rpido, con fluidez, y sin preocuparse
demasiado por las mejoras que uno podra introducir si uno se tomara el tiempo
necesario. Eso es precisamente lo que usted no quiere hacer si usted est interesado
en escribir bien.
Escribir rpido y escribir bien son habitualmente atributos incompatibles, y si
usted tiene que optar por uno de los dos, debe hacerlo siempre por la calidad en
detrimento de la velocidad.
Pero supongamos que usted escribe bastante bien. No le sera posible, adems,
escribir con rapidez y fluidez? Sin duda, usted tiene el derecho de soar con eso.
Cualquier escritor que haya creado algo a fuerza de transpiracin y tachaduras
interminables y haya descubierto que sus virtudes se desvanecan a medida que le
daba la lectura final, tendr que preguntarse qu sentira uno si escribiera algo de un
tirn y entre bostezos, por decirlo as, y al leerlo eso sonara perfectamente bien.
No slo se volvera simple entonces un trabajo que tortura la mente, sino que
usted podra producir muchos ms tems, cobrar por cada uno, y mejorar
enormemente su cuenta bancaria.
Qu le hace falta para lograrlo?

1) Tiene que gustarle escribir.


Sin esto, todo lo dems se viene al suelo y usted tendr que buscarse otras

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ilusiones. La fecundidad literaria no es para usted.
Fjese bien, yo no digo que usted tiene que tener un gran impulso o una profunda
ambicin de escribir. Eso no basta. Evidentemente, todo aquel que trata de escribir
tiene que tener el impulso y la ambicin de hacerlo, y a cualquiera le encanta tener un
manuscrito terminado en el escritorio.
Pero qu me dice de todo lo que viene en el medio? Del proceso de garabatear
el papel, o golpear sobre las teclas de la mquina de escribir, o hablarle a un
micrfono? Si esto no es ms que un trance agonizante entre el impulso original y el
xtasis final, entonces usted puede ser un buen escritor, y hasta un escritor de genio
pero jams ser un escritor prolfico. Nadie puede soportar tanta agona.
No, el mismo acto de escribir tiene que ser placentero.

2) Nada debe gustarle mucho salvo escribir.


La mayora de nosotros somos tironeados por deseos diferentes, pero el escritor
que quiere ser prolfico no puede dudar. Escribir es lo que tiene que querer hacer, y
no ninguna otra cosa.
Si usted mira a travs de su ventana uno de estos das en que toda la naturaleza
est sonriendo y llamndolo para que salga y la disfrute y usted dice: Oh, diablos,
escribir maana, entonces abandone sus sueos de ser un escritor prolfico.
Si usted puede contemplar un da as y sentir un miedo repentino de que alguien
muy querido venga a decirle Qu buen tiempo para una linda caminata o Qu da
estupendo para hacer esto y lo otro, entonces usted todava tiene esperanzas.
(Francamente, lo que yo hago es mantener las persianas siempre bajas e imaginarme
que afuera hay tormenta de nieve.)

3) Tiene que tener confianza en s mismo.


Si sus frases nunca le parecen perfectas y si usted nunca est contento hasta que
las hace desaparecer bajo raspaduras e interlineados, o hasta que las transforma tanto
que ni se parecen a las que escribi originalmente, cmo puede entonces pretender
ser prolfico?
Usted puede preguntar: Pero qu pasa si la frase est mal? No puedo dejarla as,
no?.
Por supuesto que no, pero partimos del presupuesto de que usted es un escritor
razonablemente bueno, y que adems tiene el sueo de llegar a ser prolfico. Como
escritor razonablemente bueno que usted es, usted ha escrito sin duda una frase
razonablemente buena, as que djela como est. Una vez que haya terminado la obra,
puede revisarla y cambiar todo lo que realmente necesite ser cambiado, y luego
pasarla en limpio. Pero despus se acab.
Recuerde, cambie slo lo que necesite un cambio. Tiene que desarrollar una
aversin activa al cambio y no resignarse nunca a hacerlo sin antes suspirar de pena.
Seguramente, usted habr odo decir una y otra vez que no existe el escribir sino

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slo el reescribir; y que es el pulido lo que logra todo. Claro, pero es si usted quiere
ser un gran escritor. Aqu estamos hablando de un escritor prolfico.

4) Nunca pierda tiempo.


Usted puede reemplazar el dinero si pierde su billetera. Puede comprar una nueva
mquina de escribir si le saquean el departamento. Puede casarse de nuevo si lo
sorprende el divorcio. Pero ese minuto que dej escapar sin ninguna necesidad no
volver jams, y lo que es ms, nunca volver usted a tener un minuto tan bueno,
porque todos los minutos futuros vendrn cuando usted ya est ms viejo y ms
gastado.
Existen muchos modos de ahorrar tiempo, y cada escritor prolfico conoce los
suyos. Algunos se vuelven completamente asociales, arrancan el cable del telfono y
nunca responden el correo. Otros interponen a un familiar como ogro entre el mundo
y ellos. Otros aprenden a desconectar sus sentidos y a escribir mientras la actividad
bulle alrededor de ellos.
Mi sistema es hacer todo yo mismo. No tengo ayudantes ni secretarias ni
dactilgrafas ni investigadores ni agentes, ni representantes. Mi teora es que toda esa
gente le hace a uno perder el tiempo. En el tiempo que lleva explicarles lo que uno
quiere, controlar lo que hacen, sealarles en qu se equivocaron uno mismo puede
hacer tres veces ms.
As es. Si usted quiere ser un escritor prolfico, usted tiene que ser una persona
obsesionada con una idea fija y hacer todos sus movimientos sin escalas. Suena
horrible, no?
Bueno, entonces esfurcese por ser un buen escritor, y deje la fecundidad para las
pobres almas que no pueden evitarla.

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ISAAC ASIMOV (Petrvichi, Repblica Socialista Federativa Sovitica de Rusia, 2
de enero de 1920 Nueva York, Estados Unidos, 6 de abril de 1992), fue un escritor
y bioqumico ruso, nacionalizado estadounidense, conocido por ser un exitoso y
excepcionalmente prolfico autor de obras de ciencia ficcin, historia y divulgacin
cientfica. La obra ms famosa de Asimov es la Saga de la Fundacin, tambin
conocida como Triloga o Ciclo de Trntor, que forma parte de la serie del Imperio
Galctico y que ms tarde combin con su otra gran serie sobre los robots. Tambin
escribi obras de misterio y fantasa, as como una gran cantidad de textos de no
ficcin. En total, firm ms de 500 volmenes y unas 9000 cartas o postales. Sus
trabajos han sido publicados en 9 de las 10 categoras del Sistema Dewey de
clasificacin. Asimov, junto con Robert A. Heinlein y Arthur C. Clarke, fue
considerado en vida como uno de los tres grandes escritores de ciencia ficcin.

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Notas

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[1] Uso hombre en su sentido ms general, incluyendo todos los seres humanos de

ambos sexos.<<

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[2] En el captulo 51 describo brevemente cmo lleg a ser.<<

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[3] Yo no favorezco el uso del trmino ficcin especulativa, salvo en la medida en

que podra hacer desaparecer la abominable abreviatura sci-fi (Science fiction).


Pero entonces podra reemplazarla por spec-fic, que es todava peor (vanse
captulos 3 y 47).<<

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[4] Tale se traduce no slo por cuento sino tambin por relato, y en esta acepcin

se la usa frecuentemente para hechos verdicos, cosa que no ocurre con la palabra
espaola cuento. (N. del T.)<<

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[5] Pulpa, peridico vulgar o sensacionalista en la jerga norteamericana. (N. del T.)<<

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[6] Tambin en espaol. (N. del T.)<<

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[7] A lo largo de todo este ensayo, el lector debe tener presente que el vocabulario del

ingls no registra la distincin entre gente y pueblo que existe en el vocabulario


del espaol y de otras lenguas. En ingls ambas palabras tienen el mismo equivalente:
people; y la distincin est dada por el contexto. (N. del T.)<<

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[8] Tambin en espaol. (N. del T.)<<

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[9] En efecto, en francs vulgariser y vulgarisation equivalen a nuestros
divulgar y divulgacin, pero tambin pueden usarse en sentido negativo, como
sus correspondientes en ingls y espaol. El verbo francs divulguer, que
corresponde a divulgar, slo se usa con el sentido de revelar o difundir un secreto,
una noticia, etc., igual que el ingls divulge. En ingls se usan derivados de
people para todo lo que tiene que ver con hacer accesibles al lego los
conocimientos cientficos. (N. del T.)<<

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[10] As que a buscarla en el diccionario. Cmo va a llegar usted a ser un escritor si

no desarrolla su vocabulario?<<

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[11] El nombre proviene de una tira de Grendel Briarton (Reginald Bretnor) sobre un

caballero con ese nombre. Apareca en Ficcin y Ciencia Ficcin hace algunos aos.
<<

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[12] Off-key, que suena igual, significa fuera de tono, desentonado. (N. del T.)<<

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[13] El comentario vale desde luego tambin para la espaola. (N. del T.)<<

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[14] Monstruos, tambin en castellano. (N. del T.)<<

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[15]
Palabras del vocabulario de la computacin; el hardware (material duro)
comprende toda la maquinaria, el software (material blando), los programas y los
procedimientos de utilizacin.<<

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[16] Pulpa, peridico vulgar o sensacionalista en la jerga norteamericana. (N. del T.)

<<

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[17] Pulpa, peridico vulgar o sensacionalista en la jerga norteamericana. (N. del T.)

<<

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[18] Aqu hay un juego de palabras porque i-sci-fi y eye-sci-fi se pronuncian igual, en

ingls. (N. del T.)<<

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[19] Nombre de unos feroces guerreros escandinavos que eran considerados
invulnerables. (N. del T.)<<

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[20] Explosin con la cual se inici el universo segn las teoras cosmognicas ms

aceptadas actualmente. (N. del T.)<<

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[21] Fue publicada finalmente en Planet Stories, casi tres aos despus bajo el ttulo de

Black Friar of the Flame (Fraile negro de la llama) y usted puede leerla en mi
libro The Early Asimov (El primer Asimov) y juzgar por s mismo.<<

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[22] Crashing bores, tambin perfectos pelmazos. (N. del T.)<<

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[23] Crashing, tambin perfecto, rotundo, etc. (N. del T.)<<

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[24] Si se me permite usar el trmino para alguien eternamente joven como yo.<<

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[25] De aqu en adelante la designar con la abreviatura inglesa IASFM.<<

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[26] Designada de aqu en ms como F & SF.<<

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[27] Lamentablemente, las vicisitudes del destino impidieron que Galaxy llegara a su

cumpleaos.<<

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[28] Magazine significa revista, en ingls. La palabra rabe a la que se refiere Asimov

es mahazin (plural de mahzn, depsito de mercaderas), de donde proviene la


palabra espaola almacn. (N. del T.)<<

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[29] Nueva Habla: idioma que se habla en el mundo de 1984. (N. del T.)<<

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[30] Monte Fatalidad. (N. del T.)<<

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[31] Shire: antigua denominacin hoy reemplazada por county (condado) en Gran

Bretaa.<<

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[32]
Mi respuesta habitual es: Los escritores de novelas policiales no cometen
asesinatos, y los que escriben literatura fantstica no hablan a los conejos, por qu
tendra que volar un escritor de ciencia ficcin?<<

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[33] Se pronuncia igual que la palabra inglesa Earth, que significa Tierra. (N. del T.)

<<

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