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o b ra clsica de larga trayectoria, LA

VIDA EN LA A N T IG U A R O M A ofrece un com pleto y


sistem atizado com pen d io de las actividades cotidianas,
m ecanism os sociales y organizacin de la civilizacin
de esta sociedad. La sinttica claridad y el rigor de su
inform acin, su am en id ad y su fcil lectura, as com o su
eficaz sistem a de referencias y sus tiles ndices, hacen
de esta obra de H A R O LD W H E T ST O N E JO H N S T O N
-sa b ia m ezcla entre divulgacin y erudicin m uy poco
habitual en las ob ras sobre historia a n tig u a- un in stru
m ento sum am en te prctico, gil y am eno p ara todo
aquel que est interesado en aprender o dar a conocer la
cultura clsica y la existencia cotidiana dentro del m b i
to rom ano.

El libro de bolsillo
Humanidades i '
H isto r ia
Harold Whetstone Johnston

La vida
en la antigua Roma

El libro de bolsillo
Historia
Alianza Editorial
Ttulo original: The Prvate Life of the Romans
Traductor: Joaqun Pastor

Diseo de cubierta: Alianza Editorial


Ilustracin de cubierta: Mosaico de Pompeya. Museo
Arqueolgico Nacional. Npoles

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley,
que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indem
nizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribu
yeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica
o cientfica, o su transform acin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en
cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier m edio, sin la precep
tiva autorizacin.

de la traduccin: Joaqun Pastor Saco, 2010


Alianza Editorial, S. A., Madrid, 2010
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15;
28027 Madrid; telfono 91 393 88 88
www.alianzaeditorial.es
ISBN: 978-84-206-4982-5
Depsito legal: M. 18,099-2010
Fotocomposicin e impresin: e f c a , s . a .
Parque Industrial Las M onjas
28850 Torrejn de Ardoz (Madrid)
Printed in Spain

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ALIANZA EDITORIAL, ENVE UN CORREO ELECTRNICO A LA DIRECCIN:
alianzaeditorial@anaya.es
Presentacin

Harold Whetstone Johnston (1859-1912) trabaj como pro


fesor de historia clsica y latn en la Universidad de Indiana.
A lo largo de su vida public una recopilacin de ejemplos
para ilustrar las formas mtricas utilizadas por Virgilio y
poco antes de su muerte una seleccin de cartas y discursos
de Cicern. Pero el trabajo ms conocido y que ha gozado de
ms xito y resonancia a partir de su publicacin es la obra
The Private Life of the Romans que les presento en su version
espaola.
La primera edicin apareci en 1903, aunque veinte aos
despus de la m uerte del autor, en 1932, su hija M ary
Johnston Scott decidi recuperar el texto revisado por ella
misma para una segunda publicacin. Con toda seguridad
la obra mantena su vigencia todava entonces. Por otro
lado, el inters por la vida cotidiana de los romanos y la ri
queza del libro favorecieron su reedicin treinta aos des
pus de su primera publicacin. Esta versin del ao 1932
es la que he utilizado como base para mi traduccin, toma
da de la pgina web forumromanum.org.
Y la prueba de que por algunos libros clsicos no pasa el
tiempo est en que despus de 1932 han aparecido m s edi-

7
8 iOAQUN PASTOR

dones en 1957 y en 1972, ambas en ingls. Incluso la cono


cida librera en la red Amazon ha presentado la ltima ree
dicin en el ao 2002, cien aos despus de la primera apa
ricin de la obra.
De manera que no por contar con ms aos un trabajo
queda necesariamente anticuado o desfasado. En algunos
casos, resultan ms importantes la calidad y elaboracin de
la obra que la fecha de su publicacin.
Desde el momento en que la encontr por casualidad,
decid preparar la traduccin de algunos captulos que me
interesaban para mis clases de latn en bachillerato. Utilic
esos textos con mis alumnos para que elaboraran breves
trabajos de investigacin sobre la vida cotidiana de los ro
manos y los expusieran despus en clase. Y he de decir que
el resultado fue muy positivo. se podra ser uno de los ele
mentos ms tiles y aprovechables del libro, al tratar con
todo lujo de detalles temas que pertenecen al curriculo ofi
cial de latn en bachillerato.
Pero no es sa la nica virtud del libro. Cualquier perso
na interesada por la historia antigua o por la vida cotidiana
de los romanos en general encontrar una obra de lectura
muy amena y agradable. Ver cmo eran en Roma la fami
lia, las mujeres, los nios, los esclavos, las casas, la ropa, las
comidas, las diversiones, la vida en la ciudad y en el campo.
Un vistazo al ndice dirigir al lector a los distintos temas
que puedan suscitar su inters o su curiosidad. Las mate
rias estn estructuradas por pargrafos numerados que ha
cen muy sencillo encontrar cada punto concreto. Se trata
de un procedimiento muy habitual en algunas obras proce
dentes del mbito anglosajn, de manera que los conoci
mientos quedan perfectamente acotados y ordenados. Y
quiz lo ms destacado sea una sabia mezcla entre divulga
cin y erudicin muy poco habitual en las obras sobre his
toria antigua, que suelen caer en una excesiva simplifica
PRESENTACIN 9

cin o en una exposicin ms tcnica dirigida a los especia


listas universitarios.
Al comienzo de cada captulo aparecen las referencias
que consult el autor para elaborar su obra. Destacan las
tres grandes enciclopedias sobre la antigedad clsica que
datan de los primeros aos del siglo xx. Me refiero a las
obras de Smith, Pauly-Wissowa (que todava no estaba ter
minada cuando Johnston public su libro) y Daremberg-
Saglio.
Consult las obras de referencia en ingls, alemn y fran
cs, de las que la Real Enciclopedia Pauly-Wissowa no ha
sido superada todava hoy. Eso para referirnos tan slo a las
obras de consulta ms conocidas y destacadas. En la intro
duccin y en la bibliografa al final del libro aparecen otras
obras que tambin utiliz para recopilar informacin.
Otro punto destacado es la utilizacin de los trminos
latinos especficos para cada aspecto tratado. La riqueza del
vocabulario tcnico aporta una informacin que no es fcil
encontrar en obras ms recientes. Cuando lo he considera
do necesario, he ofrecido la traduccin de algunos trmi
nos o inscripciones, bien en notas a pie de pgina o en do
ble columna.
Y, por ltimo, lo especial de esta obra son las continuas
referencias que envan de unos pargrafos a otros. La orde
nacin ya comentada con pargrafos numerados permite
una lectura lineal, de principio a fin, pero tambin otra lec
tura a saltos, pasando de unas partes a otras del texto si
guiendo las referencias cruzadas. Resulta una experiencia
poco habitual y gratificante esta lectura ms caprichosa y
desordenada siguiendo los caminos que ms nos interesen
o apetezcan.
Quiero hacer una ltima precisin relacionada con las
medidas y cantidades de dinero. Las pulgadas, pies y millas
del original ingls han sido sustituidos p or centmetros,
10 JOAQUIN PASTOR

metros 7 kilmetros, medidas ms habituales en el mbito


espaol. Respecto a las cantidades de dinero, dada la enor
me dificultad para encontrar un equivalente ajustado para
la actualidad, he preferido respetar las que aparecan en el
original con cntimos y dlares. Debe tenerse en cuenta
que dichas cantidades se refieren a 1932, ao de publica
cin de la obra.
Las notas a pie de pgina y las traducciones con el texto
original en latn son obra ma. Espero que ayuden a ilumi
nar ciertos trminos y pasajes.
De la versin original slo se han conservado las ilustra
ciones en blanco y negro estrictamente necesarias para la
comprensin del texto o las que se comentaban con mayor
profusin y detalle.

Joaqun Pastor
Introduccin

1. Los temas tratados en este libro estn relacionados


con la vida cotidiana del pueblo romano. Se considerarn
elementos como la familia, los nombres romanos, las bodas
y la posicin de las mujeres, los nios y la educacin, los
esclavos, los clientes, la casa y los muebles, la ropa, las co
m idas y la alim entacin, las diversiones, los viajes y la
correspondencia, la religin, las ceremonias funerarias y las
formas de enterramiento. Estos temas resultan interesantes
para nosotros respecto a cualquier pueblo antiguo o ex
tranjero; pero en el caso de los romanos tienen una im por
tancia especial, porque ayudan a explicar la poderosa in
fluencia que ejerci ese pueblo sobre el mundo antiguo y
facilitan la comprensin de por qu esa influencia se deja
sentir en cierta medida hoy.
2. Antigedades pblicas y privadas. Los temas men
cionados arriba pertenecen a las llamadas antigedades
clsicas, y ocupan su lugar en la subdivisin de antigeda
des rom anas por oposicin a las antigedades griegas. A
grandes rasgos se agrupan dentro de las antigedades del
mbito privado, frente a lo que llamamos antigedades
del mbito pblico. En este ltimo apartado considra

is
12 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

mos al romano como ciudadano y examinamos las distin


tas clases de ciudadanos, sus obligaciones y privilegios; es
tudiamos sus formas de gobierno, sus magistrados y adm i
nistracin, sus procedim ientos legislativos, ejecutivos y
judiciales, sus gastos e ingresos, etc. Es evidente que no se
puede trazar una lnea divisoria tajante entre las dos ramas
de la materia; se entrecruzan en todo momento. Por ejem
plo, a duras penas sabe uno bajo qu epgrafe situar la reli
gin de los romanos o sus espectculos en el circo.
3. De la misma manera, la labor diaria del esclavo, su
vigilancia, sus castigos o sus recompensas se incluyen pro
piamente en el apartado de antigedades privadas. Igual
mente, un hombre poda o no ser elegido para ciertos car
gos sacerdotales, de acuerdo con la ceremonia particular
usada en la boda de sus padres. As pues, se apreciar que el
estudio de las antigedades privadas no puede separarse
del todo de su complementario, aunque en este libro la l
nea divisoria se cruzar lo menos posible.
4. Las antigedades y la historia. Es igualmente im
posible fijar un lmite entre las materias de las antigedades
y la historia. Es cierto que antiguamente la historia no tena
mucho que ver con la vida privada de la gente, sino que
trataba casi exclusivamente del ascenso y la cada de las fa
milias reinantes. Nos hablaba de reyes y generales, de las
guerras en que combatieron, de las victorias que lograron y
de las conquistas que hicieron. Despus, con el transcurso
del tiempo, las instituciones ocuparon el lugar de los reyes,
y los partidos, el de los hroes, y la historia describi el de
sarrollo de las grandes ideas polticas; las grandes obras de
Thirlwall y Grote sobre la historia de Grecia son en gran
medida historias constitucionales. Pero los cambios en las
relaciones internacionales afectan a la vida privada de la
gente con tanta seguridad, si no con tanta rapidez, como
afectan a los sistemas de gobierno.
INTRODUCCIN 13

5. No se puede poner en contacto, amistosamente o


no, a dos civilizaciones diferentes sin afectar a los pueblos
implicados, sin alterar sus ocupaciones, sus formas de vida,
sus ideas sobre la vida y sus objetivos. Estos cambios influ
yen a su vez sobre el carcter y el temperamento de la gen
te; afectan a su capacidad de gobernarse y al dominio sobre
otros, y con el paso del tiempo oscurecen los movimientos
de los que conservaron recuerdos incluso de las historias
ms antiguas.
De ah que nuestra historia m s reciente conceda cada
vez ms espacio a la vida de la gente normal, a los temas
mencionados dentro de las antigedades privadas (1-2).
6. Por otra parte, es igualmente cierto que se necesita
un conocimiento de la historia poltica para el estudio de
las antigedades privadas. Descubriremos que los romanos
abandonaron ciertas formas de vida y hbitos de pensa
miento que parecan estables y caractersticos. No podra
mos explicar en absoluto estos cambios si la historia p o
ltica no nos informara de que antes los romanos haban
trabado contacto con ideas muy diferentes y con civiliza
ciones distintas de otros pueblos. El acontecimiento ms
importante de esta clase fue la difusin de la cultura griega
despus de la Primera Guerra Pnica, y nos habremos de
referir a este hecho una y otra vez. De ah se sigue que los
estudiantes que hayan cursado la materia ms elemental
sobre la historia de Roma ya tienen algunos conocimientos
de las antigedades privadas, y que los que no han estudia
do la historia de Rom a encontrarn muy til la lectura de
la ms breve historia de Roma.
7. Antigedades y filologa. La materia de las antige
dades clsicas siempre se ha considerado una ram a (disci
plina es el trmino tcnico) de la filologa clsica desde
que Friedrich August Wolf (1759-1824) hizo de la filologa
una ciencia. Cierto es que la filologa, en la acepcin habi-
14 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

tuai de la palabra, es simplemente la ciencia del lenguaje,


pero incluso aqu las antigedades desempean un papel
importante. Es im posible leer y comprender una oda de
Horacio o un discurso de Cicern si uno desconoce la vida
social y las instituciones polticas de Roma.
Pero la filologa clsica es mucho ms que la ciencia de
entender e interpretar las lenguas clsicas. Reclama para s
misma la investigacin de la vida de griegos y romanos en
todos sus aspectos: social, intelectual y poltico (en la medi
da en que los conocemos por la literatura conservada), los
monumentos y los documentos epigrficos. Whitney lo ex
presa as: La filologa trata del lenguaje humano y de todo
aquello que revela el lenguaje tanto de la naturaleza como
de la historia hum ana. Si es difcil recordar las definiciones,
uno a duras penas puede olvidar el aforismo de Benoist: La
filologa es la geologa del mundo intelectual. Dentro de
esta concepcin estrictamente cientfica de la filologa, la
historia de las antigedades ocupa de inmediato un lugar
ms elevado. Se convierte en el objetivo, con el medio de la
lingstica, y sa es la verdadera relacin entre ellas.
8. Pero el estudio de las lenguas en las que se conser
van los documentos de la antigedad clsica debe ocupar
en primer lugar al estudioso, y el estudio de la lengua como
tal -d e su origen, desarrollo y decadencia- es en s mismo
m uy interesante y provechoso. Las lenguas de Grecia y
Roma no se pueden estudiar al margen de unas literaturas
de singular riqueza, hermosura e influencia, y el estudio de
la literatura es uno de los ms atractivos y absorbentes para
los hombres cultivados. Por ello no resulta difcil entender
por qu el estudio de las antigedades no ha destacado ms
en relacin con la formacin filolgica.
Ese estudio era el fin hacia el que se dirigieron unos p o
cos. Estaba reservado, al menos de forma sistemtica, para
el alumno que estudiaba en la universidad. En las asignatu
INTRODUCCIN 15

ras de griego y latn en nuestras escuelas secundarias todo


estaba lleno de las materias ms obvias, pero no ms im
portantes ni interesantes, de la lingstica y la crtica litera
ria, o como mucho se presentaba en esas asignaturas en
forma de notas deslavazadas sobre los autores ledos en cla
se o en una enumeracin por orden alfabtico propia de un
diccionario.
9. Sin embargo, en aos ms recientes se est produ
ciendo un cambio motivado por varias causas.
En primer lugar, la crtica literaria que en un tiempo se
enseaba solamente en relacin con los autores clsicos y
que reclamaba gran parte del tiempo asignado a los estu
dios clsicos ha encontrado un espacio en los departamen
tos de ingls.
En segundo lugar, un cambio en el foco de inters ha eli
minado de la enseanza secundaria una formacin lings
tica elemental que antes se consideraba necesaria.
En tercer lugar, los ltimos setenta y cinco aos han visto
un gran progreso en el conocimiento de las antigedades
clsicas; es posible presentar de una manera positiva y dog
mtica algunos campos en los que slo la especulacin y las
conjeturas desempeaban antes un gran papel.
10. Finalmente, las modernas teoras de la educacin,
que han reducido la corriente de la cultura clsica slo para
profundizar su cauce y acelerar su corriente, han hecho
ms hincapi en los puntos de contacto entre el mundo an
tiguo y el moderno. El profesor de clsicas se ha dado cuen
ta de que las obligaciones del presente con respecto al pasa
do no se han de presentar con tanta claridad ni apreciar
con tanta viveza en relacin con el estudio formal del arte y
la literatura como en la investigacin de los grandes proble
mas sociales, polticos y religiosos a los que se ha dedicado
en todas las pocas el pensamiento de los hombres culti
vados.
16 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

11. Fuentes. Ya se ha indicado (7) que la filologa


clsica obtiene su conocimiento de tres fuentes: los docu
mentos literarios, los monumentos y las inscripciones epi
grficas de Grecia y Roma. Es necesario desde el principio
que comprendamos a qu se refieren. Por documentos lite
rarios nos referimos a los textos formales de griegos y ro
manos, esto es, los textos publicados que han llegado hasta
nosotros. La forma de esos libros, la manera en que se pu
blicaron y se han conservado, se tratar ms adelante. Por
el momento basta decir que slo ha llegado a la actualidad
una pequea fraccin de estos textos, y que las obras con
servadas que tenemos no son originales, sino solamente co
pias m s o menos imperfectas. Sin embargo, es cierto que
en conjunto estos textos constituyen la fuente de informa
cin m s im portante, sobre todo porque han sido m uy
bien estudiados y analizados.
12. Por restos monumentales nos referimos a todas
las construcciones y objetos de griegos y romanos que han
llegado hasta nosotros. En conjunto son muy numerosos y
de muchos tipos: monedas, medallas, joyas, armas, cermi
ca, estatuas, pinturas, puentes, acueductos, murallas, rui
nas de ciudades, etc. Es imposible enumerarlas todas. Sobre
esos restos se han conservado casi todas las inscripciones
(13). De primer orden para el estudio de la vida privada
de los rom anos son las ruinas de la ciudad de Pompeya,
preservadas gracias a la proteccin de las cenizas que la se
pultaron con la erupcin del Vesubio en el ao 79 d.C.
13. Por evidencias epigrficas aludimos a las palabras
inscritas, incisas o acuadas sobre materiales duros, como
metal, piedra o madera, generalmente sin una finalidad li
teraria. Van desde las palabras sueltas hasta documentos de
considerable extensin, y para resumir se denominan ins
cripciones. El estudiante puede hacerse una buena idea de
las ms antiguas y curiosas hojeando unas pocas pginas
INTRODUCCIN 17

de las obras de Ritschl, Priscae Latinitatis Monumenta Epi-


graphica, o de Egbert, Latin Inscriptions.
Las leyendas acuadas sobre monedas y medallas son de
gran im portancia histrica; muchas de estas m onedas
se pueden encontrar hoy en colecciones americanas. Por
supuesto, cualquier estudiante est familiarizado con ins
cripciones m odernas sobre m ateriales y con propsitos
similares.
14. Enseguida se percibir que la importancia de estas
fuentes depende de la naturaleza del tema que estudiamos
y de su estado de conservacin. Por ejemplo, podemos leer
en un poeta romano la descripcin de un adorno llevado
por una novia. La pintura de una novia llevando ese ador
no clarificara la descripcin, pero cualquier duda quedara
aclarada si se encontrara en las ruinas de Pompeya (12)
un adorno parecido con una inscripcin sobre l que ates
tiguara su uso. En este caso las tres fuentes habran contri
buido a nuestro conocimiento.
15. Para otros temas, especialmente cosas intangibles,
tenemos que confiar slo en las descripciones, esto es, en
las fuentes literarias. Pero puede ocurrir que ningn roma
no pusiera por escrito una descripcin del objeto concreto
que estamos estudiando, o que, si lo hizo, su obra se haya
perdido, de manera que nos vemos obligados a conformar
nuestro conocimiento poco a poco, uniendo los fragmen
tos de informacin, a veces meras alusiones, que encontra
mos dispersas aqu y all en las obras de autores diferentes
a veces de pocas distintas.
As pues, no es difcil comprender que nuestro conoci
miento de algunos puntos relacionados con las antigeda
des romanas puede ser bastante incompleto, mientras que
de otros puede que no sepamos nada en absoluto. Debe re
marcarse en relacin con las fuentes literarias que, cuanto
ms habitual y familiar era algo para los antiguos, menor
18 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

probabilidad hay de que encontremos una descripcin en


la literatura antigua.
16. Obras de referencia. La recogida y disposicin de
los datos procedentes de estas fuentes ha sido la tarea de los
estudiosos desde tiempos muy antiguos, pero los descubri
mientos recientes han incrementado tanto nuestro cono
cimiento que los estudiantes deben centrarse en las obras
ms recientes. Una buena lista de obras de referencia en in
gls es la obra de McDaniel, Guide for the Study of English
Books on Roman Private Life. Una seleccin del creciente
nmero de libros dedicados a las antigedades romanas se
encontrar en las pginas 381-386 de ese libro; al comienzo
de los captulos 1-16 hay referencias de consulta en obras
generales. Los trabajos se han ordenado en dos grupos, tra
tados sistemticos y obras enciclopdicas, de los que hay
una lista en las pginas 18-22. El estudiante que no dispon
ga de tiempo para consultar todos esos libros debera elegir
al menos uno de los mejores y ms extensos de cada tipo
para un estudio regular y sistemtico. No debera descar
tarse un libro solamente porque est escrito en una lengua
que no lee con fluidez; la nica parte que le interesa puede
ser de fcil lectura, y muchos de estos trabajos contienen
ilustraciones que cuentan sus propias historias con inde
pendencia de la letra impresa que las acompaa.

Tratados sistem ticos1

1. M a r q u a r d t , Joachim , D as Privatleben der Rmer,


2.a edicin de August M au (Leipzig, Hirzel, 1886). Es el
sptimo volumen del Handbuch der rmischen Altert-

1. Entre corchetes [ ] aparece la abreviatura para la referencia a la


obra en este libro.
INTRODUCCIN 19

mer, de Joachim M arquardt y Theodor Mommsen. Es


un tratado completo y autorizado con unas pocas ilus
traciones. [Marquardt.]
2. B l m n e r , Hugo, Die rmischen Privataltertmer, 3.a edi
cin (Munich, Beck, 1911). Es una parte del cuarto vo
lumen del Handbuch der klassischen Altertumswissens
chaft, editado por Iwan von Mllet. Es el ltimo trabajo
elaborado sobre el tema, especialmente rico en las citas
de autores, y tiene algunas ilustraciones. [Blmner.]
3. B e c k e r , Wilhelm Adolph, Gallus oder rmische Scenen
aus der Zeit Augusts, 2.a edicin, de Hermann Gll, tres
volmenes (Berlin, Calvary, 1880, 1881, 1882). Es una
obra general en form a de novela. La historia no tiene
ningn inters particular, pero las notas y excursus son
importantes. Hay una traduccin inglesa de la 1.a edi
cin, obra de Frederick Metcalfe, titulada Gallus, or Ro
man Scenes o f the Time of Augustus (9.a edicin, Londres,
Longmans, 1888). Si se usa con cuidado, esta traduc
cin ayudar a los que lean el alemn. [Becker-Gll: las
referencias son todas del original en alemn.]
4. F r ie d l n d e r , Ludwig, Darstellungen aus der Sittenges
chichte Roms in der Zeit von August bis zum Ausgang der
Antonine, en cuatro volmenes, ediciones 9.a y 10.a, de
Georg Wissowa (Leipzig, Hirzel, 1919, 1922, 1920,
1921). Es la gran autoridad para la poca que trata. De
hecho, ofrece la historia desde la poca ms antigua de
todos los temas que trata. Hay una traduccin inglesa
de la 7.a edicin, en cuatro volmenes, con el ttulo Ro
man Life and Manners under the Early Empire (Nueva
York, Dutton, sin fecha). Las referencias son de la tra
duccin inglesa. [Friedlnder.]
5. S a n d ys , Sir John Edwin, A Companion to Latin Studies,
3.a edicin (Cambridge University Press, 1921). Es un
manual adecuado. [Sandys, Companion.]
20 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

6. J o n es , H. Stuart, A Companion to Roman History (Ox


ford Clarendon Press, 1912). Excelente para los puntos
que expone. [Jones.]
7. C ag na t , Ren, y C h a p o t , V., Manuel d archologie ro
maine (Paris, Picard, volumen I, 1916; volumen II,
1920). Es un trabajo muy valioso. El volumen I trata de
monumentos, decoracin de los monumentos y escul
tura; el volumen II, de pintura, mosaico, instrumen
tos de la vida pblica y privada. [Cagnat-Chapot.]
8. M c D a n iel , Walton Brooks, Roman Private Life and Its
Survivals, en las series tituladas N uestra deuda con
Grecia y R om a (Boston, M arshall Jones Company,
1924; publicado ahora por Longmans, Nueva York). Es
un libro compacto e interesante. [McDaniel.]
9. B l m n e r , Hugo, Technologie und Terminologie der Ge
werbe und Knste bei Griechen und Rmern, en cuatro
volmenes (1875-1887). El prim ero apareci en una
nueva edicin en 1912, obra de H. Blmner (Leipzig,
Teubner). Es la m ejor descripcin del arte y la tecnolo
ga de Grecia y R om a antiguas. [Blm ner, Techno
logie.]

Obras enciclopdicas

1. Pauly-W issowa , Real-Encyclopdie der Classischen Alter


tumswissenschaft. Es una obra monumental, destinada a
ser durante muchos aos la gran autoridad en la mate
ria. Por desgracia, ha aparecido muy despacio y todava
no est completa en 1932 (se comenz en 1894). Los
volmenes I-XV (primera mitad) incluyen los artculos
Aal hasta Mesyros, y la segunda serie, con los volmenes
I-IV (primera mitad), con los artculos Ra hasta Sympo
sion, han aparecido. [Pauly-Wissowa.]
INTRODUCCIN 21

2. D a rem berg , C h arles Victor, y S a glio , E d m o n d , Diction


naire des antiquits grecques et romaines daprs les textes
et les monuments (P aris, H achette, 1 8 7 7 -1 9 1 8 ). E s u n a
o b r a g e n e ra l y a u to r iz a d a c o n m u c h a s ilu stra c io n e s.
[D arem b erg-S aglio .]
3. S m it h , William, A Dictionary of Greek and Roman Anti
quities, 3.a edicin, de W. Wayte y G. E. Marindin, dos
volmenes (Londres, Murray, 1890, 1891). Es el mejor
trabajo de este tipo en ingls. [Smith.]
4. B a u m e ist e r , August, Denkmler des Klassischen Alter
tums, en tres volmenes (Munich y Leipzig, Olden
bourg, 1889). Esta obra trata de la religion, arte y
costumbres de griegos y romanos. Est ricamente ilus
trada. [Baumeister.]
5. Harpers Dictionary of Classical Literature and Antiqui
ties, editado por Harry Thurston Peck, 2.a edicin (Nue
va York, American Book Company, 1897). [Harpers.]
6. S c h r e ib e r , T., Atlas of Classical Antiquities, editado en
ingls por W. C. F. Anderson (Londres, M acm illan,
1895). Ofrece una abundante coleccin de ilustraciones
sobre la vida de griegos y romanos, con texto explicati
vo. [Schreiber.]
7. R ic h , Anthony, A Dictionary of Roman and Greek Anti
quities, 5.a edicin (Londres, Longmans, 1884). Es un
buen manual con muchas ilustraciones. [Rich.]
8. W alters , H . B., A Classical Dictionary of Greek and Ro
man Antiquities, Biography, Geography, and Mythology
(Cambridge University Press, 1916). [Walters.]

Otras obras

Adems de los tratados sistemticos y las obras enciclop


dicas, hay cinco libros que tratan sobre los descubrimientos
22 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

en Pompeya, cuya importancia ya se ha comentado (12), y


un libro sobre Ostia.

1. O v e r b e c k , Johannes, Pompeii, in seinen Gebuden, Al-


terthmern, und Kunstwerken, 4.a edicin de August
M au (Leipzig, Engelmann, 1884). Es la obra clsica so
bre el tema, bien provista de ilustraciones. [Overbeck.]
2. M a u , August, Pompeii, Its Life and Art, traducido por
Francis W. Kelsey, 2.a edicin (Nueva York, Macmillan,
1902). Es la mejor exposicin de los tesoros de la ciudad
sepultada que ha aparecido en ingls. Al mismo tiempo
interesante y erudito. [Mau-Kelsey.]
3. G u s m a n , Pierre, Pompeii, the City, Its Life and Art, tra
ducido por Florence Sim m onds y M. Jourdain (Lon
dres, Heinemann, 1900). Ofrece la mejor coleccin de
ilustraciones, pero no es tan fiable en el texto. [G us
man.]
4. E n g e l m a n n , Wilhelm, Neue Fhrer durch Pompeii
(Leipzig, Engelmann, 1925). En 1925 apareci una ver
sin inglesa de esta obra, con el ttulo A New Guide to
Pompeii (Leipzig, Engelmann). [Engelmann.]
5. C a l z a , Guido, Ostia: Historical Guide to the M onu
ments, traducido por R. Weeden-Cooke (Miln y Roma,
Bestetti andTuminelli, 1926). [Calza.]
1. La familia

17. La casa. Si se entiende p or nuestro trm ino fa


m ilia al gru p o que incluye el m arido, la m u jer y los
h ijos, p od em os convenir de inm ediato en que n o se co
rrespon de exactam en te con nin gn sig n ificad o de la
fa m ilia rom an a, com o parecen m o strar los d iccio n a
rios. El m arido, la esp osa y los hijos no constituan ne
cesariam ente u n a fam ilia independiente entre los ro
m an os y no eran necesariam ente m iem bros incluso de
la m ism a fam ilia. La fam ilia rom ana, en el sentido m s
prxim o al del trm ino espaol fam ilia, estaba cons
tituida p o r aquellas personas que estaban som etidas a
la autoridad del m ism o cabeza de fam ilia o p a te r fa m i
lias.
Estas personas pod an incluir a una m ultitud: esposa,
hijas solteras, hijos, hijos adoptivos, casados o no, con
sus esposas, hijos e hijas solteras de stos e incluso p a
rientes m s lejan o s (siem p re un id os m ed ian te lazos
m asculinos). El cabeza de esa fam ilia -c a sa o fam ilia
seran trm in os m uy p r x im o s- era siem pre su i iuris,
su propio dueo, independiente, m ientras que los de

23
24 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

m s eran alieno iuri subiecti, sujetos a la autoridad de


otro, dependientes.
18. O tros significados de fam ilia. La palabra fa m i
lia tam b in se u sab a frecuentem ente en otro sen tido
algo m s am plio p ara englobar, adem s de a las perso
nas m encionadas arriba, a los esclavos y clientes y todas
las propiedades reales y personales que pertenecan al
pater fam ilias o que haban sido obtenidas y usadas p or
las personas bajo su potestas. Tam bin se u saba slo para
los esclavos, y, raram ente, slo para las propiedades.
En un sentido an m s am plio e im portante, se apli
caba a un grup o m ayor de person as em parentadas, la
gens, que consista en todas las fam iliae (en el sentido
alu d id o an tes) cuya d escen dencia d erivaba p o r lnea
m asculina de un antepasado com n. Este rem oto ante
pasado, com o si su vida pudiera p erdu rar durante to
dos lo s sig lo s in term ed io s, sera el p a te r fa m ilia s de
todas las personas incluidas en la gens y todos estaran
bajo su potestas. La pertenencia a una gens se p robaba
con la p osesin del nomen, el segundo de los tres n om
bres que todo ciudadano de la R epblica tena de form a
regular.
19. En teora esta gens en tiem pos prehistricos h a
ba sido una de las fam iliae cuya unin con propsitos
polticos haba form ado el Estado. Su pater fam ilias ha
bra sido uno de los cabezas de fam ilia entre los que, en
tiem pos de los reyes, haban sido elegidos los patres o la
asam blea de ancianos (Senatus). Se pensaba que la sepa
racin de esa prehistrica fam ilia de la form a que se ex
plica despus, un proceso repetido generacin tras gene
racin, daba razn de las n um erosas fam iliae que, en
tiem pos posteriores, pretenda rem ontarse a las grandes
gentes. Por supuesto, llegaron a existir gentes de origen
1. LA FAMILIA 25

posterior que im itaban la organizacin de las gentes m s


antiguas.
La gens tena una organizacin de la que se sabe poco.
Sus principales funciones eran las siguientes:

A probaba resoluciones que vinculaban a sus m iem


bros.
Procuraba tutores para los nios pequeos que ha
ban perdido a sus padres.
Elega sup erv isores p ara los enferm os m entales y
derrochadores.
H eredaba sus propiedades (si no se legaban p o r tes
tam ento), cuando un m iem bro m ora sin herederos.
A dm inistraba esas propiedades p ara el beneficio co
m n de sus m iem bros.

Estos m iem bros eran denom inados gentiles, estaban


obligados a particip ar en los servicios religiosos de la
gens (sacra gentilicia), tenan derecho a la propiedad co
m n y, si as lo queran, a ser enterrados en un espacio
com n p a ra en terram ien tos, en caso de que la gens
m antuviera uno.
Finalmente, la palabra fam ilia a m enudo se aplicaba a
ciertas ram as de un a gens cuyos m iem bros tuvieran el
m ism o cognomen, el ltim o de los tres nom bres rom a
nos m encionados m s adelante. Para este sentido de f a
milia una palabra m s precisa es stirps.
20. P a tria potestas. La autoridad del pater fam ilias
sobre sus descendientes generalm ente se den om in aba
p a tria potestas, pero tam bin p a tria maiestas, patriu m
ius o imperium paternum . Los rom anos la llevaron a una
m ayor am plitud que cualquier otro pueblo de m anera
que, en su form a original y sin m odificaciones, la patria
26 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

potestas nos parece excesiva y cruel. Tal com o la enten


dan, en teora el pater fam ilias tena poder absoluto so
bre sus hijos y dem s descendientes.

D ecida si se criara o no al recin nacido.


C astigab a lo que con sid eraba m ala co n d u cta con
penas tan severas com o la expulsin, la esclavitud o
la muerte.
Slo l p od a poseer y alienar propiedades (todo lo
que los que estaban som etidos a l ganaban o a d
quiran p or cualquier m edio era propiedad del pater
fam ilias; de acuerdo con la letra de la ley, eran poco
m s que sus bienes).

Si se discuta su derecho a ello, lo ju stificaba con el


m ism o procedim iento legal que usaba para defender su
derecho con una casa o un caballo. Si era robado, proce
saba al raptor m ediante la acusacin habitual p or robo;
si p or cualquier m otivo deseaba enajenar a uno de ellos
a una tercera persona, se realizaba con la m ism a form a
de traspaso que utilizaba para vender objetos inanim a
dos. Los juristas se jactaban de que slo los ciudadanos
rom anos disfrutaban de todos estos poderes.
21. L im itacio n es. Pero p o r m s rgid a que fuera
esta au torid ad , fue en gran m ed ida m o d ifica d a en la
prctica, bajo la R epblica p or la costum bre y b ajo el
Im perio p o r la ley. Se deca que el rey R m ulo haba or
denado que todos los hijos y las prim eras hijas fueran
criados y que ningn nio fuera asesinado hasta su ter
cer ao, a m en os que presen tara graves deform idades
fsicas. Esto al m en os asegu raba la vida p a ra el nio,
aunque el pater fam ilias todava decida si deba ser ad
m itido en su fam ilia, con los consiguientes privilegios
1. LA FAMILIA 27

sociales y religiosos, o si era desposedo y se converta en


un proscrito. Se deca que el rey N um a haba prohibido
la venta com o esclavo de un hijo que hubiera contrado
m atrim onio con el consentim iento de su padre.
Pero de m ucha m ayor im portancia era la restriccin
im puesta p o r la costum bre contra los castigos arbitra
rios y crueles. La costum bre, no la ley, obligaba al pater
fam ilias a convocar una reunin de parientes y am igos
(iudicium domesticum) cuando pensaba infligir u n seve
ro castigo a sus hijos y la opinin pblica le obligaba a
acatar el veredicto de este tribunal. Incluso en los relati
vam ente p o co s casos en que la tradicin nos h abla de
que un a con den a a m uerte fue ejecutada de hecho, a
m enudo encontram os que el padre actuaba con los p o
deres de un m agistrado en el ejercicio de sus funciones
cuando se com eta el delito o que simplemente se antici
paban las penas de la ley ordinaria, quiz para evitar la
vergenza de un juicio o una ejecucin pblicos.
22. A s tam bin respecto a la posesin de la p ro
p ie d ad las con d icio n es no eran realm ente tan duras
com o la literalidad de la ley las hace aparecer ante n oso
tros. Era costum bre del cabeza de fam ilia asignar p ro
pied ad es a su s h ijo s, el peculium (g an ad o p ro p io ),
para que las utilizaran en su propio beneficio. M s an,
aunque en teora el pater fam ilias disfrutaba el derecho
legal sobre todas sus adquisiciones, en la prctica todas
las propiedades eran adquiridas p ara su casa com o un
todo, y el pater fam ilias en realidad era poco m s que
un gestor que las m antena o adm inistraba buscando el
beneficio com n.
Esto se dem uestra por el hecho de que no h aba ofen
sa m s grave para la m oral pblica ni m ancha m s infa
m ante sobre la conducta privada que m ostrarse indigno
28 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

de esta confianza (patrim onium profundere1). A dem s,


la prolongada perm anencia de la potestas es en s m ism a
una prueba de que su rigor era m s aparente que real.
23. M anus. El tem a del m atrim onio se considerar
m s adelante; en este punto slo es necesario aludir al
poder sobre la esposa com o posesin del m arido en su
form a m s extrema, denom inada p o r los rom an os m a
nus. M ediante la form a m s antigua y solem ne de m atri
m onio, la m ujer era separada com pletam ente de la fa
m ilia de su padre y p asaba a poder de su m arido, bajo su
m ano (conventio in manum).
Esto, p o r supuesto, da por sentado que el m arido era
sui iuris, jurdicam ente independiente; si no era as, ella
estaba, aunque nom inalm ente en su manus, som etida,
com o l, a su pater fam ilias. C ualquier p rop ied ad que
ella tu viera - y p a ra tenerla debe haber sid o in d ep en
diente antes del m atrim on io - pasaba al padre de su m a
rido sin m s. Si no tena nada, su pater fam ilias ofreca
una dote (dos) que com parta el m ism o destino, aunque
deba ser devuelta si ella se divorciaba. Cualquier bien
que consiguiera con su trabajo o de otra m anera m ien
tras durara su m atrim on io p asab a a ser de su m arido
(som etido a la p a tria potestas bajo la que viva). De m a
nera que, p o r lo que se refiere a los derechos de propie
dad, m anus no se distingua en m od o alguno de p atria
potestas: la esposa estaba in loco filiae2, y a la m uerte del
m arido asum a el m ism o papel que una h ija en su he
rencia.
24. En otros aspectos, el m anus confera poderes
m s lim itados. El m arido estaba obligado p o r ley, y no

1. Derrochar el patrim onio.


2. En el lugar de una hija; como si fuera una hija.
1. LA FAMILIA 29

slo obligado p or la costum bre, a denunciar un supues


to adulterio de su esp osa en un indicium domesticum,
com puesto en parte p o r fam iliares de ella. Slo poda
expulsarla de casa p or alguna ofensa grave. Se contaba
que R m ulo orden que, si el m arido se divorciaba de
ella sin un b u en m otivo, d ebera ser castigado con la
prdida de todas sus propiedades. No la poda vender en
ningn caso.
En resum en, la opinin pblica y la costum bre opera
ban incluso con m ayor fuerza p ara su defensa que para
la de sus hijos. Por lo tanto, debe sealarse que la princi
pal diferencia entre m anus y p a tria potestas estriba en
que el prim ero es un a relacin legal basad a en el consen
timiento de la parte m s dbil, m ientras que la segunda
era una relacin natural independiente de toda ley y la
eleccin.
25. D o m in ica potestas. M ientras la autoridad del
paterfam ilias sobre sus descendientes era denom inada pe-
ira potestas, su autoridad sobre los bienes o propiedades
era la dominica potestas. M ientras viviera y fuera ciuda
dano de pleno derecho, estas prerrogativas slo podan
cesar por voluntad propia.

Poda disponer de sus propiedades p ara regalarlas o


venderlas tan libremente com o hacem os ahora.
Poda em ancipar a sus hijos (emancipatio), proce
dimiento m uy solemne que converta a cada uno de
ellos en cabezas de familia en una nueva casa, incluso
si no tenan hijos, no estaban casados o eran nios.
Poda em ancipar a una hija soltera, que se converta
por s m ism a en un a fam ilia independiente.
Poda entregarla en m atrim onio a otro ciudadano
rom ano, acto p o r el que pasaba, de acuerdo con una
30 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

antigua costum bre, a la fam ilia de la que era cabeza


su m arido, si era sui iuris, o a la fam ilia de la que
fuera m iem bro, s an era alieno turi subiectus3.

Por otro lado, se debe indicar que el m atrim onio de un


hijo no lo converta en pater fam ilias ni lo libraba en nin
gn caso de la patria potestas: l, su esposa y sus hijos se
som etan al m ism o pater fam ilias que l tuviera antes del
m atrim onio. Sin embargo, el cabeza de fam ilia no poda
contar en su fam ilia a los hijos de su hija; los hijos legti
m os estaban bajo la m ism a patria potestas que su padre,
mientras que los hijos ilegtimos eran desde el m om ento
de su nacimiento una fam ilia independiente en s m ism a.
26. El derecho del pater fam ilias a detentar la p ro
piedad de sus bienes (dominica potestas) era com pleto y
absoluto. Esta propiedad inclua a los esclavos, as com o
los objetos inanim ados, ya que los esclavos, igual que los
objetos inanim ados, eran m eros bienes a los ojos de la
ley. La influencia de la costum bre y la opin in pblica,
en tanto que con trib ua a suavizar los h orrores de su
condicin, se discutir m s adelante. Aqu b astar con
com entar que, hasta la poca im perial, no haba n ada a
lo que pudiera apelar el esclavo contra el ju icio de su se
or. Su decisin era term inante y absoluta.
27. L a divisin de un a casa. La em ancipacin no
era m uy habitual, y norm alm ente la fam ilia se disolva
slo p o r la m uerte de su cabeza de familia. Cuando su
ceda, se form aban tantas nuevas fam iliae com o p erso
nas hubiera som etidas directam ente a su potestas en el
m o m en to de su m uerte: esp o sa, h ijo s, h ija s solteras,
nueras viudas o hijos de hijos m uertos.

3. Sometido a otro jurdicamente.


1. LA FAMILIA 31

Se ha de sealar que los hijos de un hijo vivo pasaban


sim plemente de la potestas del abuelo a la del padre. Un
hijo m enor de edad o una hija soltera eran puestos bajo
el cuidado de un tutor elegido en la m ism a gens, m u y a
m enudo un herm ano m ayor si lo haba.
El siguiente d iagram a lo m ostrar con m ayor clari
dad:

*Gaius (pater fam ilias) = 2G aia f (mter familias)

>Aulus = Tullia BAppuef = eLicima TPubliua 8Terentia i


I I Marcus = II}Terentia Minor
"
,JTitus
1
lsTberiua
i
^Quintus
i
Sextus j
I
j
,5Serviu3 uDecimus

Nota: El signo = significa matrimonio, el signo t significa muerto.

28. Se supone que Gayo era un viudo con cinco hi


jos, tres chicos y dos chicas. De los chicos, Aulo y Apio
estn casados y tienen dos nios, y Apio ha m uerto; de
las chicas, Terencia la m enor est casada con M arco y es
m adre de dos nios. A la m uerte de Gayo, Publio y Te
rencia estn solteros, y Gayo no h ab a em an cipad o a
ningn hijo. As:

1. Los descendientes vivos de Gayo eran diez: sus hi


jos (3, 7, 8, 10) y sus nietos (11, 12, 13, 14, 15 y
16); su hijo A pio estaba m uerto.
2. B ajo su potestas h aba nueve personas: sus hijos,
nueras e hija soltera (3, 4, 6, 7 y 8); sus nietos por
parte de hijos bajo su potestas (1 1 ,1 2 ,1 3 ,1 4 ).
3. Su hija Terencia la m enor ( 10) haba salido de su
potestas m ediante su m atrim onio con M arco, y los
hijos de sta eran los nicos de todos los deseen-
32 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

dientes de Gayo que no haban estado som etidos a


l (15, 16).
4. A su m uerte, se form aron seis fam ilias in depen
dientes, una que consista en cuatro m iem bros (3,
4, 11, 12) y las otras de una persona cada una (6, 7,
8, 13, 14).
5. Tito y Tiberio ( 11, 12) tan slo salieron de la potes-
tas de su abuelo Gayo p ara quedar bajo la de su
padre Aulo.
6. Si Quinto (13) y Sexto (14), que no tienen padre,
fueran m enores de edad, se n o m b rara un tutor
para ellos, com o se ha explicado arriba.

29. Cancelacin de la potestas. La p a tria potestas se


suprim a de varias m aneras:

Por m uerte del pater fam ilias, com o se ha explicado


en 27.
Por em ancipacin de un hijo o hija.
Por prdida de la ciudadana de un hijo o hija.
Si el hijo se converta en Flamen D ialis o la hija en
virgo vestalis.
Si el padre o el hijo eran adoptados p o r una tercera
parte.
Si la h ija p asa b a p o r m atrim on io fo rm al a p od er
(m anum ) de su m arido, aunque esto no alteraba en
esencia su condicin dependiente.
Si el h ijo era n o m b ra d o m ag istra d o p b lico . En
este caso, la potestas se suspenda durante el p ero
do de vigencia del cargo, pero, despus de cesar, el
padre p o d a respon sabilizar al hijo p o r sus actos,
pblicos o privados, m ientras desem peaba la m a
gistratura.
1. LA FAMILIA 33

30. A gnati. Se ha sealado (25) que los hijos de


una hija no podan incluirse en la familia del padre de ella
y (18) que la pertenencia a una organizacin m s amplia
conocida com o gens se lim itaba a aquellos que podan
rastrear su descendencia a travs de varones hasta un an
tepasado com n, bajo cuya potestas estaran mientras ste
siguiera con vida. Todas las personas relacionadas entre s
por tal descendencia eran denom inados agnati.
La agnatio era el vnculo de parentesco m s estrecho
conocido p ara los rom anos. En la lista de agnati se in
cluan dos clases de personas que podran parecer exclui
das por la definicin. stas eran la esposa, que habra p a
sado p o r m anus a la fam ilia de su m arid o (23-25),
convirtindose por ley as en su agnatus y en la agnatus
de todos sus agnati, y el hijo adoptado. Por otro lado, el
hijo que haba sido em ancipado quedaba excluido de la
agnatio con su padre y los agnati de su padre, y no poda
tener agnati propios hasta que se casaba o era adoptado
por otra familia. El siguiente diagram a lo aclarar:

!Gaius (pater fa m ilia e ) = 2G aia (mier fa m ilia s)

8Aulus = 4Tullia 6Appiua =*Lieinia Publius 8Terentia


I [Emancipated] j [Emancipated]
Tiberius I j Marcus -'T eren tia Minor
lsQuintus Sextus _ J ______________
1 I I
j[Serviu3_adoptedby Gaius] Servius Decimus
[Emancipated]

31. Se supone que Gayo y Gaya tienen cinco hijos


(Aulo, Apio, Publio, Terencia y Terencia la m enor) y seis
nietos (Tito y Tiberio, hijos de Aulo; Quinto y Sexto, hi
jos de Apio; Servio y Dcim o, hijos de Terencia la me-
34 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

nor). Gayo ha em ancipado a dos de sus hijos, Apio y Pu


blio, y h a adoptado a su nieto Servio, que previam ente
haba sido em ancipado p or su padre M arco. H ay cuatro
grupos de agnati:

1. Gayo, su esposa y aqullos de los que l es el pater


fam ilias: Aulo, Tulia (esp osa de A ulo), Terencia,
Tito, Tiberio y Servio, hijo p or adopcin (1, 2, 3,
4, 8, 11, 12, 15).
2. Apio, su esposa y sus dos hijos (5, 6, 13, 14). .
3. Publio, que es tam bin por s m ism o un pater f a
milias pero que no tiene ningn agnatus.
4. M arco, su esposa, Terencia la menor, y su hijo D
cim o (9, 10, 16). Obsrvese que el otro hijo, Servio
(15), al haber sido em ancipado p or M arco, ya no
es agnatus de su padre, m adre o herm ano, pero se
ha convertido en uno de los agnati m encionados
arriba p o r debajo de 1.

32. C ognati. Cognati, p or otra parte, eran lo que


denom inam os parentescos de sangre, sin im portar si h a
can rem ontar su parentesco a travs de hom bres o m u
jeres y sin hacer caso de qu potestas haba quedado por
encim a de ellos. La nica barrera a los ojos de la ley era
la prdida de ciudadana (29), e incluso esto no siem
pre se consideraba.

1. Gayo, Aulo, Apio, Publio, Terencia, Terencia la m e


nor, Tito, Tiberio, Quinto, Sexto, Servio y D cim o
son todos cognati entre s.
2. G aya tam bin lo es con to d o s los descendientes
m encionados.
1. LA FAMILIA 35

3. Tulia, Tito y Tiberio; Licinia, Q uinto y Sexto; M ar


co, Servio y D cim o tam bin lo seran.

Pero m arido y m ujer (Gayo y Gaya, Aulo y Tulia, Apio


y Licinia, M arco y Terencia la m enor) no son cognati en
virtud de su m atrim onio, aunque eso los hace agnati. La
opinin pblica rechazaba con fuerza el m atrim onio de
cognati en sexto grado, despus en cuarto, y se deca que
las personas p o r debajo de ese grado tenan ius osculi,
derecho de beso. El grado se calculaba contando desde
una de las partes interesadas a travs del pariente com n
hasta la otra. El asunto se puede entender a partir de esta
tabla en el Diccionario de Antigedades, obra de Smith,
bajo el epgrafe cognati, o a partir de otra ofrecida en la
pgina siguiente.
Los cognati no form aban ningn cuerpo orgnico en
el Estado, m ientras que los agnati form aban la gens, pero
el 22 de febrero fue elegido p ara conm em orar los lazos
de sangre (cara cognatio). En este da se intercambiaban
regalos y probablem ente se celebraran reuniones fam ilia
res. Sin em bargo, debe entenderse que la cognatio no
confera derechos legales ni dem andas bajo la Repblica.
33. Adfines. Las personas conectadas slo p o r m a
trim onio, com o una esposa con los cognati de su m arido
y l con los de ella, eran llam ados adfines. N o h aba gra
dos form ales de adfinitas, com o los h aba de cognatio.
Aquellos adfines para los que eran de uso com n trm i
nos distintivos eran:

gener socer privignus vitricus


(yerno) (suegro) (hijastro) (padrastro)
nurus socrus privigna noverca
(nuera) (suegra) (hijastra) (m adrastra)
36
LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Tabla de relaciones de parentesco.


1. LA FAMILIA 37

Si co m p aram o s estas p alab ras con los com plicados


com puestos que sirven para ellas en ingls4, tendrem os
una prueba m s de la im portancia concedida por los ro
m anos a los lazos fam iliares; dos m ujeres que se casaran
con dos herm anos se llam aban ianitrices, una relacin
para la que en ingls ni siquiera existe una palabra5.
Los trm inos de las relaciones consanguneas cuentan
la m ism a historia; un vistazo a la tabla de cognati m os
trar la fuerza que tiene el latn aqu. Tenem os to,
ta y prim o, pero avunculus (to m aterno) y patruus
(to paterno), matertera (ta m aterna) y am ita (ta pater
n a), patruelis (prim o herm an o paterno) y consobrinus
(prim o herm ano m aterno) slo podem os distinguirlos
m ediante frases descriptivas.
Para atavus (cuarto abuelo) y tritavus (tercer abuelo)6
sim plem ente tenem os el indefinido an tepasados. De
la m ism a m anera, la lengua latina testim onia la prepon
derancia del padre. N osotros hablam os de m adre p a
tria y lengua m aterna, pero p ara los rom anos stas
eran p atria y sermo patrius. Igual com o el pater se en
contraba respecto al filius, lo estaban el patronus respec
to al cliens (175, 177-180); los patricii (patricios) res
pecto a los plebeii (p lebeyo s); los patres (sen adores)
respecto al resto de los ciudadanos, y Iuppiter (el padre
Jove) respecto a los dem s dioses.
34. Culto fam iliar. Se ha dicho (30) que la agnatio
era el vnculo m s estrecho conocido p ara los rom anos.
La im p ortan cia que concedan al grupo agn tico est
am pliam ente atestiguada por sus ideas sobre la vid a fu

4. Suelen llevar el formante -in-law para indicar el parentesco legal y


no consanguneo.
5. En espaol, concuado/a.
6. Abuelo del abuelo del abuelo.
38 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

tura. Ellos crean que las alm as de los hom bres tenan
una existencia aparte del cuerpo, pero originalm ente no
pensaban que las alm as estuvieran en un m undo de los
espritus p o r separado. Conceban las alm as com o flo
tando cerca del lugar del enterram iento y reclam ando
para su paz y felicidad que se les presentaran ofrendas
de com ida y bebida con regularidad.
Si las ofrendas eran discontinuas, el alm a, pensaban,
dejara de ser feliz e incluso poda convertirse en un es
pritu dem onaco para hacer dao a aquellos que haban
descuidado los ritos apropiados. La preservacin de es
tos ritos y cerem onias corresponda de form a natural a
los descendientes de generacin en generacin, a quie
nes los esp ritu s a su vez guiaran y p rotegeran . El
contacto con el arte etrusco y la m itologa griega intro
dujo despus concepciones de un lugar de torm ento o
posible felicidad com o recoge Virgilio en el libro VI de
la Eneida.
35. El rom an o, pues, estab a ob ligad o a ejecutar
esos actos de afecto y piedad m ientras viviera, y no esta
ba m enos obligado a asegurar su realizacin despus de
su m uerte perpetuando su estirpe y el culto familiar. Se
crea que un a m aldicin pesaba sobre el hom bre sin hi
jos. El m atrim onio, en consecuencia, era un solem ne de
ber religioso, en el que se ingresaba slo con la aproba
cin de los dioses asegurada m ediante los auspicios. Al
tom ar un a esposa, el rom an o la haca partcipe de los
m isterios de su familia, una obligacin que no perm ita
una lealtad dividida.
As pues, l la separaba com pletam ente de la fam ilia
de su padre, y estaba preparado p or su parte p ara entre
gar sin reservas a su hija al m arido, junto al que atende
ra a otro altar (23, 25, 62). El paterfam ilias era el sa-
1. LA FAMILIA 39

cerdote de la casa; los que estaban som etidos a su potes-


tas le ayudaban en las oraciones y ofrendas, los sacra f a
miliaria.
36. Pero p od a suceder que un m atrim on io fuera
estril o que el cabeza de fam ilia viera a sus hijos m orir
antes que l. En este caso tena que afrontar la posibili
dad de la desaparicin de su fam ilia y su propio descen
so a la tu m ba sin n in gun a posterid ad que le ofreciera
sus bendiciones. Se abran dos posibilidades para l con
tal de evitar tal desgracia:

1. Poda entregarse a s m ism o en adopcin y p asar a


otra fam ilia en la que la perpetuacin del culto fa
m iliar estuviera asegurada.
2. Poda adoptar un hijo y as perpetuar su p rop ia fa
milia.

N orm alm ente segua la segunda opcin, porque ase


guraba la paz p ara las alm as de sus antepasados n o m e
nos que para la suya propia.
37. A d o p ci n . L a p e rso n a ad o p tad a a veces era
tam bin un pater fam ilias, aunque con m s frecuencia
era un filius fam ilias. En el segundo caso, el proceso era
denom inado adoptio, y era un procedim iento algo com
plicado por el que el pariente biolgico entregaba a su
hijo al adoptante, de m anera que transfera a la persona
adoptada de una fam ilia a otra.
La adopcin de un pater fam ilias era un asunto m u
cho m s serio, ya que im plicaba la extincin de u n a fa
m ilia (36) p ara evitar la desaparicin de otra. Este acto
se denom inaba adrogatio y era un asunto de Estado. Te
na que ser sancionado por los pontfices, los m xim os
m agistrados de la religin, que posiblem ente deban ase-
40 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

gurarse de que el adrogatus tena suficientes herm anos


p ara atender a los intereses de sus antepasados a cuyo
culto estab a renu n cian do. Si los p on tfices d ab an su
consentim iento, la adrogatio an tena que ser sanciona
da en los com icios p or curias, ya que el acto p od ra p ri
var a la gens de heredar la propiedad de un hom bre sin
hijos (19). Si los com icios p or curias daban su consen
timiento, el adrogatus p asaba de la posicin de cabeza de
una casa a la de filius fam ilias en la fam ilia de su padre
adoptivo. Si tena esposa e hijos, pasaban con l a la nue
va fam ilia, e igualm ente todas sus propiedades.
El padre adoptivo tena sobre l la m ism a potestas que
sobre un hijo propio, y lo contem plaba com o si fuera
carne de su carne y hueso de sus huesos. En el m ejor de
los caso s, p o d e m o s tener slo u n a id ea p o co clara y
aproxim ada de lo que significaba la adopcin p ara los
rom anos.

Referencias:
Marquardt, 1-6; Blmner, 301-302; Becker-Gll, II, 1-4, 61-
65, 187; Pauly-Wissowa, en adfmitas, agnatio, cognatio, fami
lia, gens; Daremberg-Saglio, en adoptio, adrogatio, affinitas,
agnatio, cognati, cognatio, familia, gens, patria potestas; Walters,
en adoptio, cognatio; McDaniel, 23-26; Showerman, 66-68.
Consltese la palabra familia, en Harpers Latin Dictionary y
obsrvese con atencin su variedad de significados. Vanse
tambin Sherman, II, 44-116, y el artculo Ley romana en la
Enciclopedia Britnica, 11.a edicin, XXIII, 529-531, 540-542,
565, 566, 57 3 ,14.a edicin, XIX, 451-452.
2. Nombres romanos

38. Los tres nom bres. El estudiante de latn est muy


fam iliarizado con el hecho de que los rom an os cuyas
obras lee p or prim era vez tienen cada uno tres nom bres:
Cayo Julio Csar, M arco Tulio Cicern, Publio Virgilio
M arn. ste fue el sistem a que prevaleci en los m ejores
das de la Repblica, pero fue en s m ism o un desarrollo
que com enz en tiem pos anteriores con una form a ms
sencilla y term in bajo el Im perio en una com pleta con
fusin.
Las leyen das m s an tigu as n o s m uestran n om bres
sim ples: Rm ulo, Rem o, Fustulo; pero junto a stos en
con tram os tam bin nom bres dobles: N u m a Pom pilio,
Anco M arcio, Tulo Hostilio. Es posible que los nom bres
sim ples m uestren el uso original, pero en inscripciones
arcaicas encon tram os dos nom bres, el segundo de los
cuales, en genitivo, representaba al padre o al cabeza de
fam ilia: M arcus M arci1 Caecilia Metelli. Un p o c o m s
tarde ese genitivo iba seguido p o r la letra f (por filius o

1. Marco (hijo de) Marco.

41
42 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

filia2)o por uxor5, para indicar la relacin. Todava m s


tarde, pero en poca m uy antigua, sin em bargo, encon
tram os al hom bre nacido libre en p osesin de los tres
nom bres con los que estam os fam iliarizados:

1. El nomen p ara sealar la gens.


2. El cognomen para indicar la familia.
3. El praenom en p ara distinguirlo com o individuo.

El orden regular de los tres nom bres praenomen, no


men, cognomen queda alterado a m enudo en poesa para
adaptar el nom bre com pleto a la mtrica.
39. U na gran solem nidad requera incluso m s de
tres nom bres. En docum entos oficiales y en registros del
Estado era habitual insertar entre el nomen y el cogno
men los praenom ina de su padre, abuelo y bisabuelo, y
en ocasiones incluso el nom bre de la tribu en la que es
taba inscrito com o ciudadano. As Cicern p odra haber
escrito su nom bre com o M . Tullius M.f. M .n. M.pr. Cor.
Cicero, esto es, M arco Tulio C icern , h ijo (filiu s) de
M arco, nieto (nepos) y bisn ieto (pronepos) de M arco
de la tribu Cornelia.
40. Por otro lado, incluso los tres n om bres eran
dem asiado largos para el uso habitual. Los nios, escla
vos o am igos ntim os se dirigan a su padre, seor, am i
go o ciudadano slo por su praenomen. En las relaciones
cotidianas se utilizaba el cognomen con el praenomen de
lante p ara un tratam iento enftico. En peticiones form a
les tam bin en con tram os u tilizado el nomen an tep o
niendo a veces el praenomen o el posesivo mi.

2. Hijo/a.
3. Esposa.
2. NOMBRES ROMANOS 43

Cuando slo se utilizan dos de los tres nom bres en las


relaciones fam iliares, el orden vara.

Si uno de los dos es el praenomen, siempre se coloca


en prim er lugar, excepto en poesa p or razones m
tricas y en unos pocos pasajes en p rosa en los que el
texto no es seguro.
Si el praenomen est om itido, la disposicin vara;
los autores m s antiguos colocan regularm ente el
cognomen prim ero. Cicern normalmente sigue esta
prctica: Ahala Servilius (Milo 3,8) frente a C. Servi
lius Ahala (Cat. I, 1,3). Csar coloca prim ero el no
men; Horacio, Livio y Tcito siguen am bos rdenes,
m ientras que Plinio el Joven se sum a al uso de Csar.

41. El praenom en o nom bre de pila. El nm ero de


nom bres de uso real com o praenom ina nos parece ab
surdam ente pequeo com parado con nuestros nom bres
cristianos, con los que se corresponden en alguna m edi
da. N unca hubo m uchos m s de treinta, y en tiem pos de
Sila haban quedado reducidos a dieciocho. Los siguien
tes son todos los que se encuentran a m enudo en los au
tores ledos en los institutos:

Aulus Gnaeus M anius Quintus Spurius


(A) (CN ) (M ) (Q) (S ).
Decimus Kaeso Marcus Servius Tiberius
(D) (K) (M ) (SER) (T I)
Gaius Lucius Publius Sextus Titus
(c ) (L) (P) (SEX) (T )

Las abreviaturas de estos nom bres varan: para Aulus


encontram os regularmente A, pero tam bin AV o AVL;
44 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

para Sextus encontram os SEXT y S, as com o SEX. Va


riantes sim ilares se encuentran en el caso de otros prae
nomina.
42. Pero p o r pequea que nos pueda parecer esta
lista, el conservadurism o natural de los rom anos encon
tr ah un a oportun idad para desplegarse, y las grandes
fam ilias repetan los praenom ina de sus hijos de genera
cin en generacin de m anera que hicieron a m enudo
m uy difcil la identificacin de in dividuos en tiem pos
m odernos.
As, los Em ilios se contentaban con siete de esos prae
nom ina: Gaius, Gnaeus, Lucius, M anius, Marcus, Quin
tus y Tiberius; pero usaban adem s uno que no se en
cuentra en n in gun a otra gens: M am ercus (M AM ). Los
Claudios slo usaban seis: Gaius, Decimus, Lucius, P u
blius, Servius y Tiberius. Un nm ero an m enor bastaba
a la gens Julia: Gaius, Lucius y Sextus, con el praenomen
Vopiscus, que desapareci del uso en tiem pos m uy anti
guos.
E incluso esas selecciones estaban sujetas a m ayores li
m itacion es. Por ejem plo, en la gens C lau d ia slo un a
ram a (stirps) conocida com o los Claudii Nerones utiliza
b an los praenom ina Decim us y Tiberius, y de los siete
praenom ina u sad os en la gens C ornelia la ram a de los
Escipiones (Cornelii Scipiones) slo em pleaba Gnaeus,
Lucius Publius. Incluso despus de que un praenomen
hubiera encontrado un lugar en una fam ilia dada, p od a
ser descartado deliberadam ente: el Senado decret que
ningn A n ton io p o d ra adoptar el praenom en M arcus
despus de la cada del fam oso triunviro M arco A nto
nio.
43. D e la lista de praenom ina habitual en su fam ilia
el padre le pon a uno a su hijo en el noveno da despus
2. NOMBRES ROMANOS 45

de su nacim iento, el dies lustricus4. Entonces exista la


costum bre, que parece bastante natural en nuestro tiem
po, de que el padre le diera su propio praenomen a su
p rim er h ijo n acido. El n om bre de C icern m u estra
el praenomen Marcus repetido cuatro veces. Cuando estos
p raen om ina se d aban p o r p rim e ra vez, deban haber
sido elegidos con el debido respeto a su significado eti
m olgico y haber tenido alguna relacin con las circuns
tancias que acom paaron el nacim iento del nio.
44. As, Lucio significaba originalmente nacido de
da; M anio, nacido en la m aana; Quinto, Sexto, D
cimo, Postum o, etc., indicaban la sucesin en la familia;
Servio estaba quiz relacionado con servare5, y Gayo con
gaudere6. O tros estaban asociados al nom bre de alguna
divinidad, com o M arco y M am erco con Marte, o Tibe
rio con el dios-ro Tiber. Pero con el paso del tiem po es
tos sign ificad o s fu eron olvidados tan com pletam ente
com o hem os olvidado el significado de nuestros n om
bres cristianos, e incluso los num erales se em plearon sin
referencia alguna a su sentido propio: el nico herm ano
de Cicern se llam aba Quinto.
45. La abreviatura del praenomen no era cuestin
de sim ple capricho, com o la escritura de las iniciales en
tre nosotros, sino que era una costum bre establecida in
dicando quiz la ciudadana rom ana. El praenomen slo
se escriba com pleto cuando se usaba p o r s m ism o o
cuando perteneca a un a persona de las clases inferiores
de la sociedad.
C uando se traducen los praenom ina rom anos al espa
ol, deberan ser escritos siem pre com pletos y pronun-
4. El da de la purificacin.
5. Salvar, preservar.
6. Disfrutar, gozar.
46 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

ciados as. De la m ism a m anera, cuando leem os a un au


tor rom ano y encontram os un praenomen abreviado, se
debera pronunciar el nom bre com pleto si estam os le
yendo en voz alta o dando una traduccin.
46. El nomen o nom bre de la fam ilia. El nomen, el
n om bre m s im p o rtan te, es d en o m in ad o con m ayor
precisin nomen gentile o gentilicium. El nio lo hereda
ba, com o uno hereda ahora su apellido, y p o r ello no
haba ninguna eleccin o seleccin con l. El nomen ori
ginalm ente term inaba en -ius, y este final fue conserva
do con devocin p o r las fam ilias patricias. Las term ina
ciones -eius, -aius, -aeus y -es son m eras varian tes
suyas. O tras term inaciones indican el origen no latino
de la gens. Los nom bres term inados en -acus (Avidiacus)
son galos; en -na (Caecina), etruscos; en -enus o -tenus
(Salvidienus), um bros o picentinos.
47. El nomen perteneca p or costum bre a todos los
relacionados con un a gens, tanto a las ram as plebeyas
com o a las patricias, a hom bres, m ujeres, clientes y li
bertos sin distincin. Q uiz fue el deseo natural de d is
tinguirse de los m s hum ildes portadores de su nomen
lo que llev a los patricios a utilizar un nm ero lim itado
de praenom ina, evitando los utilizados p o r los m iem
bros de su gens de inferior extraccin social. En cu al
quier caso, resulta notable que las fam ilias plebeyas, en
cu an to la n ob leza p o ltica y los b u sto s en su s casas
(107, 200) les concedieron una posicin p o r encim a
de sus co m p a ero s, m o straran en la seleccin de los
nom bres p ara sus hijos la m ism a exclusividad que los p a
tricios haban desplegado antes que ellos (42).
48. El cognom en o so b ren o m b re. A dem s del
nom bre individual y del que indicaba su gens, los rom a
nos a m enudo tenan un tercer nom bre llam ado cogno-
2. NOMBRES ROMANOS 47

men, que serva para indicar la fam ilia o ram a de la gens


a la que uno perteneca (18-19). C asi todas las gentes
im portan tes estaban as divididas, algunas de ellas en
num erosas ram as. La gens Cornelia, p or ejem plo, inclua
a los plebeyos D olabelas, Lntulos, Cetegos y Cinnas,
adem s de a los patricios Escipiones, M aluginos, Rufi
nos, etc.
49. C o m o en el nom bre oficial (38-39) el cogno
men ib a situ ad o detrs del n om bre de la tribu , se ha
pensado en general que los cognomina m s antiguos no
podan rem ontarse m s all de la poca de divisin del
pueblo en tribus. Tam bin se suele creer que el cogno
men era originalm ente un apodo aplicado a causa de al
gun a caracterstica o p ecu liarid ad person al, a veces
com o un elogio, a veces com o un a burla.
As, encontram os m uchos que indican rasgos fsicos,
com o Albus, B arbatus, Cincinnatus, Claudus, Longus1
(todos originalm ente adjetivos), N aso o Capitos; otros,
referidos al tem p eram en to, com o Benignus, Blandus,
Cato9 Serenus, Severus; al origen, com o Gallus, Ligus, S a
binus, Siculus, Tuscus10. Estos cognomina, debe recordar
se, pasaban de padres a hijos; com o es natural, perdan
su ju stifica ci n cu an d o se sucedan h asta que con el
paso del tiem po quedaban com pletam ente difum inados,
igual que los praenom ina.
50. En la R epblica los patricios casi sin excepcin
tenan este tercer nom bre o de familia; se nos habla slo
de un hom bre, Cayo M arcio, que no lo tena. C on los
plebeyos el cognomen no era tan com n; su uso era qui

7. Blanco, barbudo, rizado, cojo, largo.


8. Narigudo, cabezn.
9. Astuto.
10. Etrusco; curiosamente, esta palabra ha pasado al espaol tosco.
48 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

z excepcin. Las grandes fam ilias de los M arios, M u-


m ios y Sertorio no tenan ninguno, aun que las ram as
plebeyas de los Cornelios (48), los Tulios y otras s lo
tenan.
As pues, el cognomen acab p or ser considerado una
indicacin de linaje antiguo, y los individuos cuya n o
bleza era reciente estaban an siosos p o r conseguir uno
p ara tran sm itirlo a sus hijos. Por ese m otivo m uch os
tom aron un cognomen p or propia eleccin. A lgunos de
stos les fu ero n con ced id os p o r la op in i n p b lica
gracias a su m rito, com o en el caso de Cneo Pompeyo,
que ad op t el cognomen de M agno. O tros cognomina
eran usados com o una burla, igual que en nuestro tiem
po n os b u rla m o s del traje hecho p o r encargo p a ra
alguien que no sabe llevarlo con elegancia. Sin em bargo,
es probable que slo los patricios se atrevieran a tom ar
cognomina en la Repblica, aunque durante el Im perio
su p o se si n fu era p o co m s que un distin tivo de li
bertad.
51. N om bres suplem en tarios. A dem s de los tres
nom bres ya descritos, encontram os con frecuencia, in
cluso en poca republicana, un cuarto o un quinto. s
tos tam bin eran denom inados cognomina, p o r una laxa
extensin de la palabra, hasta que en el siglo iv d.C. los
gram ticos crearon p ara ellos el trm ino agnomina. Se
pueden considerar convenientemente dentro de cuatro
apartados.
52. En prim er lugar, el proceso que dividi la gens
en ram as pud o continuar incluso m s all. Esto es, igual
que la gens se hizo suficientemente grande com o para des
ligar una stirps, con el p a so del tiem p o la stirps p u d o
desligar una ram a de s m ism a, p ara la que no hay nin
gn nom bre m ejor que el vago fam ilia. D e hecho, esto
2. NOMBRES ROMANOS 49

su ceda con m u ch a frecuencia: la gens C o rn elia, p or


ejemplo, separ la stirps de los Escipiones, y sta a su vez
la fam ilia o casa de los N asica. As, encon tram os el
cudruple nom bre Publio Cornelio Escipin N asica, en
el que probablem en te el cuarto nom bre era otorgado
casi de la m ism a m anera que lo fue el tercero antes de
que se produjera la divisin.
53. En segundo lugar, cuando un hom bre p asaba
de una fam ilia a otra p o r adopcin (37), regularmente
tom aba los tres nom bres de su padre adoptivo y aada
su propio nomen con el sufijo -anus. As, Lucio Emilio
Paulo, h ijo de Lucio E m ilio Paulo M aced n ico, fue
adoptado p or Publio Cornelio Escipin y adopt como
nuevo nom bre Publio Cornelio Escipin Em iliano. De
igual m anera, cuando Cayo Octavio Cepias fue adopta
do p or Cayo Julio Csar, se convirti en Cayo Julio C
sar Octaviano, y p or ello en los libros de historia es de
nom inado unas veces Octavio y otras Octaviano.
54. En tercer lugar, un nom bre adicional, a veces
llam ado cognomen ex virtute, era a m enudo concedido
por aclam acin a un gran estadista o general victorioso,
y era co lo cad o detrs de su cognomen. Un con ocid o
ejem plo es el nom bre Publio Cornelio Escipin Africa
no; el ttulo A fricano se le concedi despus de su victo
ria sobre A nbal. Igualm ente, su nieto adoptivo, el ya
m encionado Publio Cornelio Escipin Em iliano (53),
recibi el m ism o ttulo honorfico despus de destruir
Cartago y fue llam ado Publio Cornelio Escipin Em ilia
no Africano. O tros ejem plos son el M acednico, aplica
do a Lucio Em ilio Paulo por su victoria sobre Perseo, y
el ttulo de Augusto concedido p or el Senado a Octavia-
no. N o se sabe con seguridad si estos nom bres pasaron
o no por herencia a los descendientes de quienes los me-
50 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

recieron originalm ente, pero es probable que estricta


mente slo el hijo m ayor pudiera utilizar el ttulo h on o
rfico de su padre.
55. En cuarto lugar, el hecho de que un hom bre
hubiera heredado un sobrenom bre de sus antepasados
en form a de cognomen (49) no im peda que recibiera
otro por alguna caracterstica propia, sobre todo cuando
el cognomen heredado casi no se aplicaba, com o hem os
visto (49), a su ltim o dueo.
A algunos antiguos Publio Cornelio se les dio el ap o
do de Escipin (49); con el transcurso del tiem po este
ttulo fue tom ado por todos sus descendientes, sin p en
sar en su p ro p ied ad , y se con virti en un cognomen.
D espus a uno de estos descendientes p or razones p er
son ales se le im p u so otro ap od o, N asica, que con
el tiem po perdi su individualidad y se convirti en el
nom bre de una fam ilia entera (50); m s tarde, exacta
mente de la m ism a m anera un m iem bro de esta fam ilia
destac lo suficiente p ara necesitar un nom bre separado
y fue llam ado Corculum ; su nom bre com pleto era Pu
blio C orn elio E scipin N asica C orculum . Tam bin es
evidente que no pod em os distinguir siem pre entre un
sim ple apodo, uno aplicado sim plem ente a un in divi
duo y que no p as a sus descendientes, y el cognomen
adicional que m arcaba la fam ilia al m argen del resto de
la stirps (19) a la que perteneca.
56. C on fusin de nom bres. Un sistem a tan elabo
rado com o el descrito casi con toda seguridad deba ser
m alinterpretado o m al aplicado, y en los ltim os das de
la R epblica y b ajo el Im perio encon tram os ign orad a
toda la reglam entacin respecto a los nom bres. La con
fusin tena su origen en el uso errneo de los praeno
m ina. A veces se encuentran d os en u n solo nom bre,
2. NOMBRES ROMANOS 51

com o Publio Elio A lieno A rquelao M arco. El fam iliar


Cayo debe de haber sido un nomen en tiem pos m uy an
tiguos. D os nomina no eran infrecuentes, uno quiz de
rivado de la fam ilia de la m adre; a veces se llegaban a
utilizar tres o cuatro, y se encuentran catorce en el n om
bre de uno de los cnsules del ao 169 d.C.
M ediante otro cam bio, una palabra poda abandonar
su uso com o praenomen y apareca com o nomen: el ene
m igo de Cicern, Lucio Sergio Catilina, tena com o no
men Sergio, que una vez haba sido un praenomen (41).
Tambin los cognomina eran m al usados de m od o sim i
lar. D ejaron de designar a to d a la fam ilia y p asaron a
distinguir m iem bros de la m ism a fam ilia, com o origi
nalm ente haban hecho los praenom ina: as, los tres hi
jo s de M arco Aneo Sneca, p o r ejemplo, fueron llam a
dos respectivam ente M arco Aneo N ovato, Lucio Aneo
Sneca y Lucio Aneo Mela. D e nuevo un nom bre poda
organizarse de form a diferente en pocas distintas: en
las listas consulares encontram os al m ism o hom bre lla
m ado Lucio Lucrecio Tricipitino Flavo y Lucio Lucrecio
Flavo Tricipitino.
57. H ay incluso una m ayor variacin en los n om
bres de personas que haban p asado de una fam ila a otra
por adopcin . A lgunos tom ab an el nom bre adicion al
(51-55) del cognomen en vez del nomen. A lgunos usa
ban m s de un nomen. Finalmente, debe indicarse que
en el Im perio tardo encontram os a un hom bre luchan
do bajo el peso de cuarenta nombres.
58. N om bres de m ujeres. N o se puede ofrecer un
recuento satisfacto rio de los n om bres de las m ujeres,
porq u e es im p o sib le d escu brir nin gn sistem a en la
eleccin y disposicin de los que han llegado h asta no
sotros. D ebe decirse que el triple nom bre para las m uje
52 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

res era desconocido en los m ejores das de la Repblica;


los praenom ina p ara las m ujeres eran escasos, y cuando
se utilizaban , no estab an abreviados. M s h ab ituales
eran los adjetivos m axim a y minor, y los ordinales secun
da y tertia. Pero stos, a diferencia de los correspondien
tes nom bres p ara hom bres (44), parecen haber indica
do siem pre el lugar de la p ortadora entre un grupo de
herm anas. Era m s habitual p ara la m ujer soltera ser lla
m ada con el nomen de su padre en la form a fem enina,
con el aadido del cognomen paterno en caso genitivo
seguido despus p or la letra f (filia) p ara indicar el p a
rentesco. Un ejem plo es Caecilia M etelli11.
La hija de Csar se llam aba Julia, y la de Cicern, Tu-
lia. A veces un a m ujer utilizaba el nomen de su m adre
despus del de su padre. La m ujer casada, si p asab a a la
m anus (23) de su m arido p o r la antigua cerem onia p a
tricia, origin alm en te to m ab a su nomen, igu al que un
hijo adoptivo tom aba el nom bre de la fam ilia a la que
pasaba, pero no se puede dem ostrar que la regla fuera
observada siem pre o incluso con frecuencia. B ajo fo r
m as de m atrim on io posteriores la esp osa m antena su
nom bre de soltera. D urante el Im perio encontram os en
general los tres nom bres para las m ujeres, con la m ism a
confusin en la seleccin y disposicin que prevaleci
en el caso de los nom bres m asculinos en la m ism a poca.
59. N o m b res de esclavos. Los esclavos no tenan
m s derecho a los nom bres que el que tenan p ara otra
propiedad, pero tom aban los que a sus dueos les agra
daba concederles, e incluso stos no pasaban a sus hijos.
En la vid a m s sencilla de tiem pos antiguos el esclavo
era llam ado puer, igual que la palabra chico se utiliza

11. Cecilia la hija de Metelo.


2. NOMBRES ROMANOS 53

ba en Estados Unidos en el siglo xix p ara los esclavos de


cualquier edad. H asta finales de la Repblica el esclavo
era conocido slo p or este nom bre, corrom pido en por y
adosado al praenomen de su dueo en genitivo: M arci
por (M arci puer), el esclavo de M arco; O lipor (Auli
puer), el esclavo de Aulo.
Cuando los esclavos se hicieron num erosos, esta sen
cilla m anera ya no bastaba para distinguirlos, y reciban
nom bres individuales. Generalmente eran nom bres ex
tran jeros, y a m en u d o se alab an la n a cio n a lid a d del
esclavo; a veces, quiz a m odo de burla, eran apelativos
altisonantes de potentados orientales, com o Afer, Eleu-
theros o Pharnaces. Por esta poca, tam bin, la palabra
servus haba suplantado a puer. As pues, encontram os
que h acia finales de la R epblica el nom bre com pleto
del esclavo consista en su nom bre individual seguido
por el nomen y el praenomen (el orden es im portante) de
su dueo y p or la palabra servus: Pharnaces Egnatii Pu
blii servus, F arn aces el esclavo de P u blio E g n atio .
Cuando un esclavo p asaba de un dueo a otro, tom aba
el nomen del nuevo propietario y le aada el cognomen
del antiguo con el sufijo -anus: cuando Anna, la esclava
de M ecenas, pas a ser propiedad de Livia, fue llam ada
Anna Liviae serva M aecenatiana, Anna la esclava de Li
via, antes de M ecenas.
60. N om bres de libertos. Los libertos conservaban
regularm ente el nom bre individual que haban tenido
com o esclavos y reciban el nomen de su d u e o con
cualquier praenomen que ste les asignara; el nom bre in
dividual se co lo cab a desp u s com o u n a especie de
cognomen. N aturalm ente, suceda que a m enudo se im
pona el praenomen del dueo, especialmente p ara el es
clavo favorito.
54 VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

El liberto de una m ujer tom aba el nom bre de su p a


dre, p o r ejem plo, M aecus Livius A ugustae l Ism arus,
M eco Livio liberto de A ugusta Ism aro; la letra 1 sig
nificaba libertus y se insertaba en los docum entos fo r
m ales. Por d esco n tad o, el dueo p o d a d escu id ar la
form a regular y darle al liberto cualquier nom bre que le
pareciera bien. As, cuando Cicern m anum iti a sus es
clavos Tirn y Dionisio, llam al prim ero, con un estric
to respeto hacia la costum bre, Marcus Tullius Tiro, pero
al segundo le dio su propio praenomen y el nomen de su
am igo Tito Pom ponio tico, resultando el nuevo n om
bre M arcus Pomponius Dionysius. Los nom bres indivi
duales (Pharnaces, D io n y siu s...) fueron ab an d on ados
por los descendientes de los libertos, que estaban, con
razn, ansiosos por ocultar cualquier huella de su origen
inferior.
61. N uevos ciudadanos. Cuando un extranjero re
ciba el derecho de ciudadana, tom aba un nuevo n o m
bre, creado con los m ism os principios que se han expli
cado en los casos de los libertos. Su n om bre origin al
se m antena com o un a especie de cognomen y delante se
escriban el praenom en que les gu stara y el nomen de
una persona, siem pre un ciudadano rom ano, a quien le
debieran su ciudadana. El ejem plo m s conocido es el
del p oeta griego A rquias, a quien defendi Cicern en
un fam oso d iscu rso; su n om bre era A ulo Licin io A r
quias. D urante m ucho tiem po haba estado asociado a
la fam ilia de los Lculos y, cuando se convirti en ciuda
dano, tom com o su nomen el de su distinguido patro
no Lucio Licinio Lculo; no sabem os p o r qu eligi el
praenomen Aulo. O tro ejem plo es el del galo m enciona
do por Csar (Guerra de las Gaitas 1, 47), Cayo Valerio
Caburo. Tom su nom bre de Cayo Valerio Flaco, el go-
2. NOMBRES ROMANOS 55

bernador de la Galia en el m om ento en que recibi la


ciudadana. A esa costum bre de tom ar los nom bres de
los gobernadores y generales se debe la gran abundancia
del nom bre Julio en la Galia, Pom peyo en H ispania y
Cornelio en Sicilia.

Referencias:
Marquardt, 7-27; Pauly-Wissowa, en cognomen; Smith, Da-
remberg-Saglio, Harpers, Walters, en nomen; Sandys, Compa
nion, 174-175. Vanse tambin Egbert, 82-113; Cagnat, Cours
dEpigraphie Latine, 37-87; Sandys, Latin Epigraphy, 207-221;
Showerman, 91-92.
3. Matrimonio posicin de las mujeres

62. A n tigu as fo rm as de m atrim on io . La p o lig am ia


n unca estuvo san cion ada en R om a y durante cinco si
glos despus de la fu n dacin de la ciudad el divorcio
se desco n oca p o r com pleto. H asta los tiem p o s de la
constitucin serviana (la fecha tradicional era el siglo
vi a .C .), lo s p a tr ic io s eran lo s n icos c iu d a d a n o s y
con traan m atrim on io slo con p atricios o con m iem
b ro s de las co m u n id ad es circu n d an tes que tu v ieran
u n a p o sic i n so c ia l sem ejan te. La n ica fo rm a de
m atrim on io con ocida p ara ellos era la llam ad a confa
rreatio.
C o n el con sen tim ien to de los d io ses, m ien tras los
pontfices celebraban sus ritos solem nes, en presencia de
los representantes acreditados de su gens, el patricio lle
vaba a su esp o sa desde la fam ilia de su padre h asta la
suya p ro p ia (35) p a ra que fu era un a m ater fam ilias,
para procrear hijos que deban preservar los cultos fam i
liares, perpetuar su antigua fam ilia y extender el poder
de Roma.

56
3. MATRIMONIO Y POSICION D E LAS MUJERES 57

Por este procedim iento, nica form a de m atrim onio


legal de la poca, la m ujer p asaba in manum viri1 y el
m arido adquira sobre ella casi los m ism os derechos que
tendra sobre sus hijos (23-24) y otros m iem bros de
pendientes de su fam ilia. Se deca que ese m atrim onio
era cum conventione uxoris in manum viri1.
63. D u ran te este p erod o, los h om bres libres no
ciudadanos, los plebeyos (177-178), tam bin se ha
ban o cu p ad o del m atrim on io . Sin d u d a sus un ion es
haban sido tan sagradas a sus ojos, sus vnculos fam ilia
res tan estrechos y puros com o los de los patricios, pero
estas uniones no estaban consagradas p o r los dioses na
cionales ni recon ocidas p o r la ley civil, sencillam ente
porque los plebeyos no eran todava ciudadanos de ple
no derecho. Su form a de m atrim onio, denom inada usus,
consista esencialm ente en vivir de form a continuada en
com n com o m arido y mujer, aunque posiblem ente hu
biera fo rm as convencionales y observancias sobre las
que no sabem os absolutam ente nada.
El m arido plebeyo p od a gozar de los m ism o s dere
chos sobre la persona y la propiedad de su esposa que el
patricio, pero la form a de m atrim onio en s m ism o no
im p licab a m anus. L a esp o sa p o d a seguir sien d o un
m iem bro de la fam ilia paterna y retener la p rop ied ad
que su padre le perm itiera (2 2 ) simplemente ausentn
dose de la casa de su m arido durante tres noches (tri
noctium) consecutivas cada ao. Si lo haca, el m atrim o
nio era sine conventione in manum, y el m arido n o tena
ningn control sobre las propiedades de ella; si no lo ha
ca, el m atrim onio, igual que el de los patricios, era cum
conventione in manum.
1. Bajo la autoridad de su marido.
2. Con paso de la esposa a poder de su marido.
58 LA VID A EN LA ANTIGUA ROMA

64. O tra fo rm a de m atrim on io se rem on ta a los


tiem pos de Servio y tam bin era plebeya, aunque no tan
antigua com o el usus. Se denom inaba coemptio y consis
ta en una venta ficticia en virtud de la cual el pater f a
milias de la mujer, su padre o su tutor, la entregaba a su
m arido m atrim onii causa3. Debe de ser una pervivencia
de la antigua costum bre de com pra y venta de esposas,
pero no se sabe cundo fue introducida entre los rom a
nos. C onllevaba m anus y socialm ente era con siderada
un procedim iento preferible al usus.
A m bas coexistieron durante siglos, pero la coemptio
sobrevivi al usus com o m atrim onio cum conventione in
manum.
65. Ius conubii4. A unque la constitucin serviana
convirti en ciudadanos a los plebeyos y legaliz as sus
form as de m atrim onio, no les concedi el derecho para
unirse a los p atricio s. M uchas fam ilias plebeyas eran
apenas m enos antiguas que las patricias, m uchas eran
ricas y p o d e ro sa s, pero no fue h asta el ao 445 a.C.
cuando los m atrim onios entre am bas clases fueron fo r
m alm ente sancionados p or la ley civil.
La o b jeci n p o r p arte de los p atricio s era en gran
parte religiosa: los dioses del Estado eran los dioses de
los patricios, los ausp icios slo p od an ser con sultados
p o r los patricios, slo los m atrim on io s de los p atricios
eran san cion ad os p o r el cielo. Sus oradores p ro testa
b an porque las uniones entre plebeyos no eran en ab
soluto m atrim on io s, no eran iustae nuptiae5 ( 6 8 ); la
esp o sa plebeya, insistan, slo era to m ad a in m atrim o
nium : era com o m uch o slo una uxor, no un a m ater

3. Para casarla con l.


4. Derecho a contraer matrimonio.
5. Matrimonio legtimo.
3. MATRIMONIO Y POSICION DE IA S MUJERES 59

fam ilias; su prole eran hijos de su m adre, n o p atri


cios.
66. En esa idea haba m ucha exageracin de clase,
pero es verdad que durante m ucho tiem po la gens no
gozaba de tan elevada consideracin entre los plebeyos
com o entre los patricios, y que los plebeyos asignaban a
los parientes ciertas obligaciones y privilegios que co
rrespondan a los gentiles patricios. Con la extensin del
ius conubii, m uchos de esos elementos diferenciales de
saparecieron. Se fijaron nuevas condiciones p ara las ius-
tae nuptiae; la coemptio por una especie de com prom iso
se hizo la form a habitual de m atrim onio cuando una de
las partes era un plebeyo; y el estigm a desapareci de la
palabra matrimonium.
Por otra parte, las mujeres patricias comprendieron las
ventajas del m atrim onio sine conventione in manum y el
m atrim onio con manus se hizo menos frecuente, la con
sulta de los auspicios antes de la ceremonia vino a ser consi
derada un m ero formalism o y el matrimonio comenz a
perder su carcter sacramental. Con estos cam bios lleg
m s adelante la relajacin en las relaciones maritales y la
libertad de divorcio, que en la poca de Augusto pareca
una amenaza para la propia vida del Estado.
67. Es probable que hacia tiem pos de Cicern el
m atrim onio con m anus fuera poco com n y en conse
cuencia la confarreatio y la coemptio hubieran quedado
anticuadas. Sin em bargo, hasta cierto punto la prim era
se m antuvo hasta poca cristiana, porque ciertos cargos
sacerdotales (los flam ines maiores y los reges sacrorum)
slo podan ser ejercidos por hijos de padres que hubie
ran contrado m atrim onio por confarreatio (81-82), la
form a sacram ental, y que se hubieran casado ellos m is
m os de la m ism a m anera.
60 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROM A

Augusto ofreci la exencin de manus para las m adres


de tres h ijo s, pero esto no era suficiente, p o rq u e tan
grande se hizo la resistencia de las m ujeres a som eterse
al m anus que para com pletar incluso estos pocos cargos
sacerdotales se hizo necesario bajo Tiberio elim inar el
m anus de la cerem onia de confarreatio.
6 8 . Iustae nuptiae. H aba ciertas condiciones que
deban satisfacerse antes de que se pudiera contraer un
m atrim onio legal incluso p or parte de ciudadanos. Los
requisitos eran los siguientes:

1. El consentim iento de am bas partes deba darse, o


el de sus patres fam ilias, si uno o am bos estaban in
p a tr ia potestate. C on A ugusto se estipul que el
pater fam ilias no poda negar su consentim iento a
no ser que adujera razones de peso p ara ello.
2. A m bas partes deban ser puberes; n o p o d a haber
m atrim onio entre nios. Aunque no estaba fijada
p o r la ley ninguna edad en concreto, es probable
que los catorce y doce aos fueran el lm ite m ni
m o para el hom bre y la m ujer respectivamente.
3. El hom bre y la m ujer deban estar solteros. La p o
ligam ia n unca fue aceptada en R om a (62).
4. Las p artes no p o d an tener una relacin fam iliar
p rx im a. Las restriccion es en este sen tid o esta
ban fijadas m s p or la opin in p b lica que p o r la
ley, y v a ria ro n m u ch o en d istin tas p o cas, vo l
vindose gradualm ente m enos severas. En general,
debe decirse que el m atrim on io estaba absoluta
m en te p ro h ib id o entre ascen d ien tes y d e sce n
dientes, entre parientes hasta el sexto (despus el
cuarto) grado (32) o entre los adfines (33) m s
prxim os.
3. MATRIMONIO Y POSICIN D E LAS MUJERES 61

Si las partes podan satisfacer estas condiciones, podan


casarse legalm ente, pero todava se hacan distinciones
que afectaban al estado civil de los hijos, aunque no se
arrojaban dudas sobre su legitim idad o sobre la m orali
dad en el com portam iento de sus padres.
69. Si las condiciones m encionadas en 68 se cum
plan, y m arido y esposa eran am bos ciudadanos rom a
nos, su m atrim onio era llam ado iustae nuptiae, que p o
d ram o s trad u cir co m o m atrim o n io leg tim o . Los
hijos nacidos de esa unin eran iusti iberi, y p o r naci
m iento eran cives optimo iure, ciudadan os con todos
los derechos civiles.
Si un a de las partes era un ciudadan o rom an o y la
otra m iem bro de una com unidad que tuviera ius conubii
pero no la ciudadana rom ana completa, el m atrim onio
era todava denom in ado iustae nuptiae, pero lo s hijos
reciban la posicin civil del padre. Esto significa que, si
el padre era un ciudadano y la m adre u n a extranjera, los
hijos eran ciudadanos, pero si el padre era un extranjero
y la m adre u n a ciudadana, los hijos eran extranjeros (pe
regrini), com o lo era su padre.
70. E sp o n sale s. La p eticin fo rm al (spon salia)
com o cerem onia previa al m atrim on io se consideraba
una frm ula educada, pero no era legalmente necesaria
y no conllevaba obligaciones que pudieran ser reforza
das por la ley. En los sponsalia la novia era prom etida al
hom bre com o su fu turo m arid o con u n a f rm u la so
lem ne. L a p ro m esa era pron u n ciad a no p or la propia
novia, sino p o r su pater fam ilias o por su tutor (27), si
la novia no estaba in patria potestate. Del m ism o m odo, la
p rom esa iba dirigid a al novio directam ente slo en el
caso de que l fuera sui iuris (17); de lo contrario, se di
riga al cabeza de su fam ilia, que haba solicitado para l
62 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

a la novia en m atrim on io. Las p alabras de la form ula


eran probablem ente algo as:

Spondesne Gdiam, tuam filiam mihi


(o filio meo) uxorem dari?
Di bene vortant! Spondeo.
Di bene vortant!

Prometes que Gaya, tu hija, se entrega para m


(o para mi hijo) como esposa?
Que los dioses os concedan la felicidad! La prometo.
Que los dioses nos concedan la felicidad!

71. En todo caso, la palabra spondeo era el trm ino


tcnico p ara la prom esa y la novia en lo sucesivo era la
sponsa. La p e rso n a que fo rm u lab a la p ro m e sa tena
siem pre derecho a cancelarla.
Esto generalmente se llevaba a cabo a travs de un in
term ediario (nuntius); a partir de ah, la expresin formal
para rom per un com prom iso era repudium renuntiare6 o
simplemente renuntiare. M ientras el contrato era com ple
tamente unilateral, debera sealarse que un hom bre p o
da incurrir en infamia si contraa dos com prom isos a la
vez y que no p od a recuperar los regalos ofrecidos con
vistas a un m atrim onio futuro si era l quien quebrantaba
el compromiso. Estos regalos se hacan casi siempre. Aun
que encontram os que eran habituales los artculos para
uso personal, de tocador, etc., siem pre se entregaba un
anillo. El anillo se llevaba en el tercer dedo de la m ano iz
quierda, ya que se crea que un nervio o tendn una este
dedo directamente al corazn. Tambin era habitual que
la sponsa ofreciera un regalo a su prometido.

6. Comunicar ei divorcio.
3. MATRIMONIO Y POSICIN DE LAS MUJERES 63

72. D ote. E ra u n a cuestin de h onor entre los ro


m anos, com o lo es ahora en algunos pueblos europeos,
que la novia llevara a su m arido una dote (dos). En el
caso de una joven in p atria potestate, sta sera p ro p o r
cion ada p o r el cabeza de fam ilia; en el caso de un a sui
iuris, era p ro p o rcio n ad a de su p rop ia p ro p ied ad o, si
no tena nada, era ap ortad a p o r sus parientes. Parece
que, si ellos se m ostraban reacios, ella pod a obligar a
sus ascendientes m ediante un proceso legal a p ro p o r
cionarla.
En tiem pos antiguos, cuando prevaleca el m atrim o
nio cum conventione, todos los bienes aportados por la
novia pasaban a ser propiedad de su m arido o del pater
fam ilias de l (23), pero en pocas posteriores, cuando
la m anus era m enos com n y especialmente despus de
que el divorcio se hubiera convertido en un hecho ms
frecuente, se haca una distincin. Una parte de las p o
sesiones de la novia se reservaba para su uso exclusivo y
otra parte era entregada al novio, con el nom bre tcnico
de dos. Las proporciones variaban, por supuesto, segn
las circunstancias.
73. F o rm as esenciales. E n realidad no h ab a for
m as legales obligatorias p ara dar solem nidad al m atri
m on io; no exista n in gun a licencia con segu id a de las
autoridades civiles; las cerem onias, sencillas o elabora
das, no tenan que ser realizadas por personas autorizadas
p o r el Estado. El nico requisito necesario era el con
sentim iento de am bas partes si eran sui iuris, o de sus
pater fam ilias, si estaban in p atria potestate. Se h a sea
lad o (68) que el p a te r fa m ilia s slo p o d a n eg ar su
con sen tim ien to aducien do m otivos de peso; p o r otra
parte, p od a ordenar el consentim iento de person as so
m etidas a l. El afecto paterno y filial (pietas) h aca esta
64 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

severidad m ucho m enos rigurosa de lo que n os parece


ahora (21-22).
74. Pero, aunque este consentim iento era la nica
condicin para un m atrim onio legal, deba m ostrarse con
algn acto de unin personal entre las partes, esto es, no
se p oda celebrar el m atrim onio p or carta, p or m ensaje
ro o p or poderes. Ese acto pblico consista en la unin
de las m anos (dextrarum iunctio) en presencia de testi
gos, en el hecho de que la novia perm itiera ser conduci
da a casa de su m arido, nunca om itido cuando las partes
tenan alguna posicin social, o, en tiem pos posteriores,
en la firm a del contrato m atrim onial. Para un m atrim o
nio vlido n unca era necesario que las partes vivieran
juntas com o m arido y mujer, aunque, com o hem os visto
(63), esta cohabitacin p or s m ism a constitua un m a
trim onio legal.
75. El da de la boda. H a de decirse que la supersti
cin desem peaba un papel im portante en los prepara
tivos p a ra u n a b o d a hace dos m il aos, com o sucede
ahora. Se deban poner esfuerzos especiales p ara asegu
rar un d a ven turoso. Las C alen das, N on as e Idus de
cada m es, y el da siguiente a cada uno de sos, eran in
faustos. Lo m ism o p asaba con el m es de m ayo y la p ri
m era m itad de jun io, a causa de algunas cerem onias reli
giosas que se celebraban en esos m eses, en m ayo las
ofrendas Argeas y las Lem urias, en jun io los dies religiosi
relacionados con Vesta.
A dem s de stos, no eran propicios los dies parentales
entre el 13 y el 21 de febrero, y se evitaban cuidadosa
mente los das en que la entrada al reino de los m uertos
se supona que estaba abierta, el 24 de agosto, el 5 de o c
tubre y el 8 de noviem bre. Un tercio del ao, pues, que
daba absolutam ente excluido. Las grandes vacaciones, y
3. MATRIMONIO Y POSICION DE LAS MUJERES 65

stas eran legin, tam bin eran evitadas, no porque fue


ran infaustas, sino porque estos das am igos y parientes
con toda seguridad tenan otros com prom isos. Las m u
jeres que se casaban p o r segunda vez elegan estas vaca
ciones com pletas para que sus cerem onias llam aran m e
nos la atencin.
76. Los vestidos de la bo d a. La vspera de la boda
la novia dedicaba a los Lares de la casa de su padre su
bulla (99) y la toga praetexta (246), que no llevaban
las m ujeres casadas, y tam bin, si no era m ucho mayor
de los doce aos, sus juguetes infantiles. Para consultar
los augurios antes de ir a dorm ir se p on a la tunica recta
o tunica regilla, tejida de una sola pieza y que llegaba
hasta los pies. Se deca que el nom bre de recta proceda
de que haba sido tejida a la m anera antigua en u n telar
vertical, aunque algunos estudiosos han postulado que
se llam a as porque colgaba en recto sin ceirla con un
cinturn en el centro. Esta m ism a tnica era llevada en
la boda.
77. La m aana de la boda la novia era vestida para
la cerem onia p or su m adre. Los poetas rom anos m ues
tran una extraordinaria ternura al describir la solicitud
de la m adre. Existen p in turas m urales reproduciendo
esa escena. La p ren d a p rin cip al era la tunica recta ya
m encionada (76), atada a la cintura con una b an d a de
lana m ediante el nudo de Hrcules (nodus Herculaneus),
posiblem ente porque Hrcules era el vigilante de la vida
m atrim onial. Slo el m arido tena el privilegio de desa
tar ese nudo. Sobre la tnica se llevaba el velo de novia
de color am arillo (flam m eum ). Tan im p o rtan te era
el velo de la novia que el verbo nubere, cubrirse con el
velo, es la palabra utilizada regularmente para el m atri
m onio de una mujer.
66 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

78. Se prestaba un a atencin especial al peinado


del cabello. C on la punta de una lanza o con un peine de
esa form a se divida el pelo en seis m echones, una p rc
tica preservada, probablem ente, del antiguo m atrim o
nio m ediante rapto (86). Estos m echones, quiz tren
zados, eran m antenidos en su posicin m ediante cintas
(vttae). C om o las Vestales llevaban el pelo arreglado as,
debe de haber sido una form a m uy antigua, en cualquier
caso. La novia tam bin llevaba una corona de flores o
plantas sagradas recogidas p or ella m ism a. Por supuesto,
el novio vesta la toga y llevaba una corona de flores p a
recida en su cabeza. Era acom paado a casa de la novia
en el m om ento oportuno por am igos, clientes y parien
tes (176-180), que estaban obligados a tributarle to
dos los honores en el da de su boda.
79. L a cerem onia. En relacin con las cerem onias
m atrim oniales debe recordarse que slo era necesario el
consentim iento (73-74), con el acto de expresarlo, y
que el resto de form as y ceremonias eran variables y su
pletorias. Algunos detalles dependan de la form a p arti
cular utilizada, pero m s de la riqueza y posicin social
de las fam ilias im plicadas.
Es probable que la m ayora de bodas fueran bastante
m s sencillas que las que nos describen nuestras fuentes
principales. La casa del padre de la novia, donde se cele
braba la cerem onia, se cubra de flores, elementos vege
tales, cintas de lana y tapices. Los invitados llegaban an
tes del amanecer, pero ya entonces se haban consultado
los augurios. En la antigua cerem onia de confarreatio es
to s au g u rio s eran con sultados p o r un au gu r pblico,
pero m s adelante en cualquier cerem onia los arspices
sim plem ente observaban las entraas de un cordero que
haba sido sacrificado.
3. MATRIMONIO Y POSICION DE LAS MUJERES 67

80. D espus de que los augurios haban sido favo


rables, el novio y la novia aparecan en el atrio (198), el
saln pblico de la casa, y com enzaba la boda. sta con
sista en dos partes:
La cerem onia propiam ente dicha, que variaba segn
la frm ula utilizada (confarreatio, coemptio o usus), en la
que la parte esencial era el consentim iento ante testigos
(73-74).
La fiesta, que inclua el banquete en casa de la novia,
el acto por el que el novio tom a en una dem ostracin de
fuerza a la novia de m anos de su m adre, el acom paa
m iento de la novia a su nueva casa (la parte principal) y
su recibim iento all.
81. La cerem onia de confarreatio com enzaba con la
dextrarum iunctio (74) o unin de m anos. Los novios
eran llevados juntos p o r la pronuba, una m atrona casada
una sola vez y que llevaba una vida m arital intachable al
lado de su m arid o. U nan sus m anos en presen cia de
diez testigos que representaban las diez gentes de la cu
ria. Este acto aparece en un antiguo sarcfago descubier
to en N poles. A continuacin seguan las palabras de
consentim iento pronunciadas p o r la novia:

Quando tu Gas, ego Gata.

Las p alab ras significan: C uan do (y donde) t seas


Gayo, entonces (y all) yo soy Gaya, esto es, soy hueso
de tus huesos y carne de tu carne7. La frm ula era inal
terable, sin im portar los nom bres del novio y la novia, y

7. Si t te llamas Gayo, yo me llamo Gaya; de ah procede el trmi


no tocayo en espaol. Con ello se relaciona el hecho de que en Estados
Unidos la mujer cambie su apellido de soltera por el de su marido al
contraer matrimonio.
68 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

se rem onta a la poca en que Gaius era un nomen y no


praenomen (56). Im plicaba que la novia de hecho in
gresaba en la gens del novio (23, 25, 30, 35) y p o si
blemente fue elegida p o r el significado favorable de los
nom bres Gaius y Gaia. Incluso en las bodas sine conven
tione se utilizaba esta frm u la tradicion al, aun que su
sentido se hubiera perdido con el transcurso del tiem po.
D espus el novio y la novia ocupaban su lugar uno al
lado del otro a la izquierda del altar y de cara a l, senta
dos sobre sillas cubiertas con la piel del cordero degolla
do para el sacrificio (79).
82. El Pontifex M axim us y el Flamen D ialis presen
taban a Jpiter un a ofrenda incruenta, que consista en
el pastelillo de ssam o (farreum libum), del que la cere
m onia reciba el nom bre de confarreatio. D espus el p a s
telillo era co n su m id o p o r los n ovios. C o n la ofren da
a Jpiter el Flam en pronunciaba una oracin dedicada a
Juno com o diosa del m atrim onio, y a Tellus, Picum nus y
Pilum nus, divinidades del cam po y los frutos. Los uten
silios n ecesarios p ara la ofrenda eran llevados en un a
cesta cubierta (cumera) p o r un nio llam ado camillus,
cuyos padres deben estar vivos (esto es, h a de ser p atri
mus y m atrim us). D espus venan las felicitaciones y los
invitados utilizaban la palabra feliciter.
83. La coemptio com enzaba con la venta sim ulada,
en presencia de cinco testigos com o m nim o. El dinero
de la com pra, representado p o r una sola m on eda, era
sostenido en un a balanza por el libripens.
La balanza, el pesador, la m oneda y los testigos eran
todos necesarios p ara este tipo de m atrim onio. D espus
segua a la dextrarum iunctio y la frm ula del consenti
m iento (81), tom ada, com o se ha dicho, de la cerem o
nia de confarreatio. En el origen el novio le preguntaba a
3. MATRIMONIO Y POSICIN DE LAS MUJERES 69

la novia an sibi mater fam ilias esse vellet, si deseaba ser la


m adre de fam ilia p ara l. Ella asenta y le form ulaba
una pregunta similar, an sibi pater fam ilias esse vellet, si
l deseaba ser el padre de fam ilia p ara ella. A esto l
tam bin daba una respuesta afirmativa. A continuacin
se pronunciaba una oracin y a veces, quiz, se ofreca
un sacrificio, despus del cual llegaban las felicitaciones,
igual com o en la otra cerem onia m s elaborada.
84. La tercera form a, esto es, las cerem onias pre
lim inares al usus, posiblem ente adm ita una m ayor va
riacin que las otras, pero no n os ha llegado n inguna
descripcin. Se puede asegurar que las m anos se estre
chaban, las palabras de consentim iento eran pronuncia
das (81) y las felicitacion es se ofrecan, pero no te
n em os n in g n con ocim ien to de costum bres o usos
especiales. Era casi inevitable que las tres form as se hi
cieran m s o m enos parecidas con el p aso del tiem po,
aunque el pastelillo de ssam o (82) no poda tom arse
de la cerem onia de confarreatio p o r las otras, o la balan
za y su portador (83) de la ceremonia de coemptio.
85. El banquete nupcial. D espus de concluir la ce
rem onia vena el banquete nupcial (cena nuptialis), que
d u rab a h asta la noche en tiem p os antiguos. N o rm al
mente se celebraba en casa del padre de la novia, y los
pocos casos en que sabem os que se celebr en casa del
novio eran excepcionales y debidos a circunstancias es
peciales que m otivaran un cam bio sim ilar hoy en da.
Parece que el banquete conclua con la distribucin en
tre los invitados de trozos del pastel de bo d a (m usta
ceum ) 8. Lleg a haber tanta extravagancia en estos ban-

8. Torta hecha con vino dulce y miel; se entregaba a los invitados al fi


nal del banquete.
70 VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

quetes y en la repotia9 m encionada en 89 que Augusto


se propuso lim itar su coste por ley a m il sestercios (cin
cuenta dlares). Sin em bargo, sus esfuerzos p ara refre
nar esos gastos excesivos resultaron infructuosos.
86. La procesin de la novia. D espus del banque
te de boda la novia era form alm ente conducida a casa de
su m arido. Esta cerem onia se denom inaba deductio, y, al
ser esencial p ara la validez del m atrim onio (74), nunca
se om ita. Era un acto pblico, esto es, cualquiera poda
participar en la procesin y participar de la felicidad que
la distingua; sabem os que algunas personas im p ortan
tes no sentan ninguna vergenza de esperar en la calle
p ara ver a la novia. Al caer la noche, se form aba la p ro
cesin ante la casa de la novia con portadores de antor
chas y tocadores de flauta a la cabeza. Cuando todo esta
ba preparado, se entonaba el canto nupcial (hymenaeus)
y el novio tom aba a su esposa con una m uestra de fuer
za de brazos de su madre.
Los rom anos vean en esta costum bre una rem iniscen
cia del rapto de las sabinas, pero posiblem ente se rem on
tara an m s all de la fundacin de Rom a a la costum
bre de la bo d a p or rapto que prevaleca entre m uchos
pueblos (78). La novia entonces ocupaba su lugar en la
procesin. Era asistida por tres nios patrim i y m atrim i10
(82); dos de ellos cam inaban a su lado, cada uno soste
niendo un a de sus m anos, m ientras el tercero portaba
delante de ella la antorcha nupcial de espino blanco (spi
na alba). Detrs de la novia se llevaba la rueca y el telar,
sm bolos de la vida domstica. En la procesin tam bin
desfilaba el camillus con su cumera (82).

9. Segundo banquete para los invitados m s ntimos.


10. Con sus dos padres vivos.
3. MATRIMONIO Y POSICIN DE LAS MUJERES 71

87. D urante la m archa se entonaban los versos fes-


ceninos, llenos de chistes obscenos y burlas personales.
La m ultitud tam bin proclam aba el antiguo grito rom a
no del m atrim o n io , cuyo sign ificad o n i siq u iera los
rom anos conocan. Encontram os en l al m enos cinco
form as, todas variantes de Talassius o Talassio, posible
mente el nom bre de una divinidad sabina cuyas funcio
nes son desconocidas. Livio lo hace derivar del nom bre
supuesto de un senador en la poca de Rm ulo.
D e cam ino la novia dejaba caer una de las tres m one
das que llevaba y se la ofreca a los Lares Compitales, los
dioses de los cruces de cam inos (490); de las otras dos,
una se la daba a su novio com o sm bolo de la dote que
le entregaba y la otra a los Lares de su nueva casa. M ien
tras tanto el novio esparca nueces entre la gente. Catulo
explica esto com o que el novio se haba convertido en
un h om bre y se d esh aca de objetos in fan tiles (99,
103), pero las nueces eran m s un sm bolo de fertili
dad. La costum bre pervive en el acto de lanzar arroz en
tiem pos m odernos.
88. Cuando la procesin llegaba a casa del novio, la
novia adorn aba los dinteles de la puerta con cintas de
lana, quiz com o sm bolo de su propio trab ajo com o
ama de casa, y untaba la puerta con aceite y grasa com o se
ales de prosperidad. Al entrar era tom ada en volandas,
p ara evitar, afirm an algunos, la posibilidad de un m al
augurio, com o un resbaln al entrar en su casa p o r pri
m era vez. Sin em bargo, otros ven en la costum bre otra
pervivencia del m atrim on io p o r rapto (78). D espus
repeta las palabras de consentimiento: Ubi tu Ga'ius, ego
Gata (81), y se cerraban las puertas a la gente en gene
ral; slo los invitados entraban con la pareja de recin
casados.
72 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

89. El m arid o reciba a su esposa en el atrio y le


ofreca fuego y agua com o sm bolo de su vid a en co
m n y de su participacin en la casa. En el hogar ya es
taba prep arad a la lea p ara encender el fuego; la novia
lo pren da con la antorcha nupcial, que h ab a llegado
antes que ella. D espus se lanzaba la antorcha entre los
invitados p ara ser disputada com o un objeto que daba
buena suerte11. Entonces la novia pronunciaba una ora
cin y la pronuba la colocaba sobre el lectus genialis12,
que segua to d a la noche de bodas en el atrio. A partir
de entonces all se quedaba slo com o una pieza orn a
m ental del m obiliario. Al da siguiente en la nueva casa
se celebraba el segundo banquete (repotia) (85) p ara
am igos y fam iliares, y en este banquete la esp osa haca
su prim era ofrenda a los dioses com o m atrona. Seguan
otros banquetes, ofrecidos en h on or de la p areja de re
cin casados p o r personas en cuyos crculos sociales se
m ovan.
90. L a p o sici n de las m ujeres. C o n el m atrim o
nio las m ujeres rom an as conseguan un a p o sici n no
alcanzada p or las m ujeres en el m undo antiguo. N ingn
otro p u e b lo m o stra b a tan elevado resp eto h acia sus
m ujeres; en ningn otro lugar las m ujeres ejercan una
influencia tan im portan te y beneficiosa. En su p rop ia
casa la m atron a rom ana era la duea absoluta. Diriga
su econom a y supervisaba las tareas de su s esclavos d o
m sticos, pero ella m ism a no realizaba ningn trabajo
d om stico . C u id a b a de sus h ijo s y d iriga su p rim e r
aprendizaje y educacin. Las hijas quedaban especial
m ente b ajo su tutela p ara convertirse en el fu turo en

11. Ahora se arroja el ramo de bodas con ese m ismo sentido.


12. Lecho nupcial.
3. MATRIMONIO Y POSICIN DE LAS MUJERES 73

dueas de casas sim ilares y eran sus com pa eras m s


cercanas hasta que ella en persona las vesta de novia y
sus m aridos se las arrancaban de sus brazos. Ella era la
ayudante de su m arid o en los n egocios, as co m o en
cu estion es d o m sticas, y a m en u d o se le co n su ltab a
en asuntos de Estado.
N o estaba confinada en las llam adas habitaciones de
m ujeres, com o lo estaban sus com paeras en Grecia;
toda la casa estaba abierta para ella. Reciba a los invita
dos de su m arido y se sentaba con ellos a la m esa. Inclu
so cuando estaba som etida al m anus de su m arido, las
restricciones estaban tan atem peradas p or la ley y la cos
tum bre (24) que a duras penas se habra pod id o m o
lestar p o r las cadenas forjad as con su consentim iento
(73).
91. Fuera de su casa su ropa de m atrona (stola m a
tronalis) (259) aseguraba a su p ortadora un profundo
respeto. Los hom bres le cedan el paso en la calle; tena
un lugar en los juegos pblicos, en los teatros y en las
grandes cerem onias religiosas del Estado. Poda prestar
testim onio en los tribunales y hasta finales de la R ep
blica p o d a incluso ejercer com o abogado. A m enudo
adm inistraba su propiedad ella misma.
Es interesante hacer notar que el prim er libro de Va-
rrn sobre las granjas est dedicado a su m ujer y se pre
senta com o u n a especie de gua para que ella adm inistre
su propia tierra. El cum pleaos de la m atrona era obser
vado com o un da sagrado, y todos los m iem bros de la
casa hacan de l una gozosa ocasin, y el pueblo en ge
neral celebraba las M atronalia (el D a de la M adre ro
m ano), la gran fiesta el prim er da de m arzo; las esposas
y m adres reciban regalos. Finalmente, si una m ujer p ro
ceda de un a fam ilia noble, al m orir p od a recibir hono
74 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

res con un elogio pblico pronunciado desde los rostra13


del Foro (480).
92. Hay que reconocer que la educacin de las m u
jeres no era m uy avanzada en R om a, y que sus logros
fueron escasos, y m s tiles y dom sticos que elegantes.
Sin embargo, por cuanto concierne a eso, sus m aridos no
llegaron m ucho m s lejos. Incluso en nuestro pas, en la
educacin bsica de las m ujeres hubo al prin cipio res
tricciones que fueron desapareciendo m uy despacio. Por
ejemplo, se cuenta que en New Haven en 1684 las m uje
res tenan prohibida la asistencia a escuelas de gram tica.
93. Se debe reconocer tam bin que en los ltim os
aos de la Repblica se produjo un gran cam bio. C on la
relajacin de la vid a fam iliar, la libertad de divorcio y
la afluencia de riqueza y extravagancia, la pureza y dig
nidad de la m atrona rom ana declinaron, igual que h a
ban decado antes la virilidad y fuerza de su padre y su
m arido. Sin em bargo, debe recordarse que los escritores
no solan explayarse en ciertos tem as que son favoritos
para nosotros.
Las sencillas alegras de la infancia y la vida dom sti
ca, la casa, los elogios de la herm ana, la esposa y la m a
dre puede que no hayan sido dem asiado sagrados p ara
los autores rom anos, y no los hicieron un tem a suyo; d a
ban esas m aterias p o r supuestas y no sentan ninguna
necesidad de explicarlas. Puede que la m adre de H oracio
haya sido una m ujer con un talento singular, pero nunca
es m encionada por su hijo.
As pues, las descripciones sobre la vida fam iliar ro
m ana que nos han llegado proceden de fuentes griegas o

13. Tribuna de los oradores adornada con los espolones de barcos to


m ados al enemigo.
3. MATRIMONIO Y POSICIN DE LAS MUJERES 75

tratan con precisin sobre esos crculos en los que la


m oda, el libertinaje y la im pureza propiciaban el trabajo
de los autores de stiras. De m anera que es seguro afir
m ar que los retratos de las m ujeres rom anas contem po
rneas pintados para nosotros en los versos de Catulo o
Juvenal, p or ejemplo, no eran verdicos. La m ujer fuerte
y pura de los das antiguos debe haber tenido m uchos
m odelos p ara im itar sus virtudes en los tiem pos m s os
cu ros del Im p erio . H u bo entonces m ad res v irtu o sas,
igual que en tiem pos de los Gracos; hubo esp osas tan
virtuosas com o la de M arco Bruto.

Referencias:
Marquardt, 28-80; Becker-Gll, II, 5-60; Friedlnder, I, 228-
267; Smith, en matrimonium; Baumeister, 696-698; Harpers,
en conubium, matrimonium; Pauly-Wissowa, en coemptio, con
farreatio, conubium; Walters, en matrimonio; Daremberg-Sa-
glio, en matrimonium, manus, gynaeceum; Sandys, Campa-
nion, 175-179, 184-190; McDaniel, 41-59; Showerman,
112-123. Vense, tambin, Fowler, Social Life, 135-167, y Ab
bott, Society and Politics, 41-99.
4. Nios y educacin

94. E statu s legal. La posicin legal de los nios en


la fam ilia ya ha sido explicada (20-21). Se ha expuesto
que a ojos de la ley eran poco m s que m uebles p ara el
cabeza de familia. D ependa de l concederles el derecho
a vivir, todo lo que adquiran era suyo, se casaban de
acuerdo con sus rdenes y se m antenan bajo su potestas
o pasaban a otra no m enos severa. Tam bin se ha suge
rido que la costum bre y la pietas haban hecho esta con
dicin m enos rigurosa de lo que nos parece.
95. Susceptio. El poder del pater fam ilias se m anifes
taba justo despus del nacimiento del nio. Por una cos
tum bre invariable era colocado en el suelo a sus pies. Si lo
coga en brazos (tollere, suscipere), lo reconoca com o hijo
suyo por el acto (susceptio) y lo adm ita en todos los dere
chos y privilegios que el ingreso en una fam ilia rom ana
implicaba. Si se negaba a hacerlo, el nio se converta en
un proscrito, sin familia, sin la proteccin de los espritus
de los m uertos (34), sin amigos y abandonado.
El abandono del nio no exiga ninguna accin legal
por flagrante asesinato, com o se contem pl en el caso de

76
4. NIOS Y EDUCACION 77

Rm ulo y Rem o y fue prohibido despus por el rey R


m ulo (21). El nio sencillamente era expuesto (expo
nere), esto es, era llevado por un esclavo fuera de casa y
era abandonado en un cam ino para m orir o vivir. Sin
embargo, no es probable que el padre rom ano se sintiera
inclinado a hacer un uso real de este terico derecho.
Aunque las exposiciones y los reconocim ientos aparecen
con frecuencia en la com edia rom ana, sin duda se utili
zan all com o un conveniente recurso dram tico copia
do de los originales griegos m s que com o u n a repro
duccin de casos reales en la vida diaria. En to d o caso,
no se conocen casos reales durante la Repblica.
96. C um pleaos. Se crea que un Genio o espritu
guardin, el Genius, llegaba al m undo con el nio en su
nacimiento. En el caso de una nia este espritu se lla
m aba Juno. Relacionada estrechamente con esta idea es
taba la celebracin del cum pleaos, com o el festival pro
p io ded icad o al Genio. Ese da se hacan ofren das
incruentas al Genio, com o flores, vino, incienso y paste
les; se llevaba ropa fresca de color blanco, los am igos ha
can una visita o enviaban cartas de felicitacin, se reci
ban regalos de am igos y m iem bros de la casa y se sola
celebrar un banquete.
97. D ies lustricu s. Los p rim eros ocho d a s en la
vida del nio reconocido se denom inaban primordia, y
eran la ocasin de varias ceremonias religiosas. En este
intervalo el nio era llam ado pupus (pupa), aunque los
nios dbiles reciban el praenomen poco despus de na
cer. N orm alm ente, el noveno da en el caso de los nios
y el octavo en el caso de las nias se im pona el praeno
men (43) con la debida solem nidad. Se ofreca un sa
crificio y se realizaba una cerem onia de purificacin ,
que daba al da su nom bre, dies lustricus, aunque tam-
78 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

bin se denom inaba dies nominum y nominalia. Parece


que estas cerem onias eran privadas, esto es, no se puede
dem ostrar que en este m om ento el nio fuera llevado a
un tem plo, com o lo era entre los judos, y no haba nin
gn registro del nom bre en una lista oficial.
El registro del nacim iento, que m uch os de nuestros
propios pases han tardado en poner en vigor, fue exigido
por prim era vez en tiem pos de M arco Aurelio, cuando se
orden que el padre deba registrar la fecha de nacim ien
to y el nom bre de su hijo en el plazo de treinta das, en
Rom a ante el praefectus aerarii, en las provincias ante los
tabularii publici1. En el caso del nio el registro del n om
bre en la lista de ciudadanos puede que se produjera en el
m om ento en que vesta la toga viril (125-127).
98. Sin embargo, el dies lustricus era un m om ento de.
alegra y felicitaciones entre fam iliares y am igos, y stos,
junto con los esclavos dom sticos, se presentaban ante el
nio con pequeos juguetes m etlicos o adornos en for
m a de flores, espadas y hachas en m iniatura, diferentes
herram ientas y especialmente figuras con form a de m e
dia luna (lunulae), etc. Estos objetos, llam ados en con
junto crepundia, eran ensartados todos ju n tos y llevados
alrededor del cuello o sobre el pecho. Esa cuerda de cre
pundia se m uestra en la figura de la pgina siguiente.
Al prin cip io se usaban com o juguetes p ara tener al
nio entretenido; de ah el nom bre sonajeros, de crepo
(reso n ar). A dem s protegan contra la b ru jera o el
m al de ojo (fascinatio); esto era cierto sobre todo para
las lunulae. Tam bin podan servir com o m edio de iden
tificacin en el caso de un nio perdido o robado, y por
este m otivo Terencio los llam aba monumenta2. sas eran

1. Encargados del registro pblico.


las baratijas dejadas en ocasiones con un nio expues
to (95); su valor dependa, p or descontado, del m ate
rial con el que estuvieran confeccionados.
99. La bulla3. Pero de mayor significacin que stos
era la bulla, que colgaba el padre al cuello de su hijo este
da, si no lo haba hecho en el m om ento de la susceptio
(95). N orm alm ente consista en dos piezas cncavas de
oro, sem ejantes a la caja de un reloj, unidas m ediante un
ancho resorte del m ism o m etal, y contena un amuleto
com o proteccin contra la fascinatio (98). Se colgaba al
cuello con u n a cadena o cuerda y se llevaba sobre el pe
cho. O riginariam ente la bulla proceda de Etruria.
D urante m ucho tiem po slo los hijos de los patricios
tenan p erm itid o llevar bullae de oro; los plebeyos se
conform aban con im itaciones de piel que colgaban de
una correa. C on el p aso del tiem po dej de observarse
esta distincin, igual que hem os visto que tales diferen-

2. Recordatorios.
3. Bolita.
80 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

cas desaparecieron en el uso de los nom bres y las cere


m on ias m atrim on iales, y en tiem p o de C icern cu al
quier hijo de un ciudadano libre p od a llevar la bulla a u
rea. La eleccin del m aterial dependa de la riqueza y
generosidad del padre m s que de su posicin social. Las
nias llevaban su bulla hasta la vspera de su boda; en
ese da la abandonaba jun to con otros objetos infantiles,
com o hem os visto (76). El nio la llevaba h asta que
vesta la toga viril (127), cuando se dedicaba a los Lares
de la casa y se guardaba cuidadosam ente. Si el nio se
converta en un general de xito y alcanzaba el codiciado
honor de un triunfo, siem pre llevaba su bulla en la p ro
cesin triunfal com o proteccin contra la envidia.
100. N o d rizas. La m adre era la n od riza del nio
(90), no slo en los das de la Repblica sino tam bin
durante el Im perio; los rom an os prestaban atencin a
las enseanzas de la naturaleza a este respecto durante
m s tiem po que ningn otro pueblo civilizado del m un
do antiguo. Por supuesto, no siem pre era posible enton
ces, com o no lo es siem pre ahora, que una m adre am a
m antara a sus hijos, y en ese caso su lugar era ocupado
por una esclava (nutrix), a quien parece que se la llam a
ba m ater por afecto. En el cuidado diario de los nios, la
m adre era ayudada, p ero slo ayudada, p o r esclavas.
B ajo la supervisin de la m adre, un a esclava lavaba y
vesta al nio, le contaba cuentos, le cantaba nanas y lo
m eca p ara dorm irlo en brazos o en una cuna. El lugar
del m oderno carro de nio era ocupado p or una litera
(lectica); se ha conservado una figura de terracota que
representa a un nio transportado en una litera as por
dos hom bres.
101. D espus de las Guerras Pnicas (6), se hizo
costum bre entre los ricos elegir p ara el cuidado del nio
4. NIOS Y EDUCACIN 81

a un esclavo griego para que aprendiera la lengua griega


tan bien com o la suya propia. En la literatura latina hay
m uchos p asajes que dan testim onio del afecto m utuo
sentido por el nio y su nodriza, afecto que se prolon ga
b a hasta la edad adulta. Era habitual que la m ujer recin
casada se llevara a su nueva casa como consejera y confi
dente a la nodriza que la haba cuidado en su infancia.
La fidelidad p or parte de esos esclavos tam bin sola ser
recom pensada con la m anum isin.
102. Juguetes. Se sabe com parativam ente poco so
bre los juguetes, m ascotas o juegos de los nios rom a
nos, porque, com o se ha dicho (93), la vida dom stica
no era un tem a del gusto de los autores antiguos y no se
escribieron libros especialm ente p ara los jvenes. Con
todo, hay referencias aisladas en literatura p o r las que
podem os saber algo, y se sabe m s a partir de las fuentes
m onum entales (12). Estas evidencias m uestran que los
juguetes eran num erosos y de m uchas clases. Ya se han
m encionado las crepundia (98); parece que estos obje
tos y utensilios en m iniatura fueron m uy comunes.
Tambin haba m uecas, y algunas han llegado hasta
nosotros, aunque no siem pre podem os distinguir entre
las estatuillas y los autnticos juguetes. Algunas m uecas
estaban hechas de barro, otras de cera, e incluso se co
nocan con brazos y piernas articulados. Quintiliano h a
bla de letras de m arfil, para ser utilizadas por los nios
com o lo son ahora las piezas con letras. Las carretillas y
cochecitos eran com unes. H oracio habla de ratoncitos
que tiraban de juguetes de este tipo, de juegos de cons
truccin y de carreras sobre caballos de madera.
H ay m uch as ilustracion es y descripciones de nios
haciendo girar peonzas con golpes de ltigo, com o en
Europa hoy en da. Tambin los aros eran de su s jugue-
82 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

tes preferidos; se dirigan con un bastn y tenan piezas


de m etal ajustadas a ellos p ara avisar a la gente de que se
acercaban. Los nios cam inaban sobre zancos y jugaban
con pelotas, pero, com o los hom bres disfrutaban igual
m ente de este deporte, su explicacin puede aplazarse
h asta que lleguem os al tem a de las diversiones (318).
103. M ascotas y ju egos. Las m ascotas eran incluso
m s h abituales entonces que ahora, y entonces com o
ahora el perro era con diferencia el prim ero en los gus
tos de los nios. En el siglo i d.C. com enz a conocerse
el gato dom stico y los pjaros eran m uy habituales. As,
adem s de las palom as y pajaritos que son fam iliares en
tre n o so tro s, se h ab la de p atos, cuervos y codorn ices
com o m ascotas de los nios. Tam bin lo eran los gan
sos, p or extrao que nos pueda parecer, y hay una esta
tua de un nio luchando con un ganso tan grande com o
l. Se conocan los m on os, pero no pod an haber sido
frecuentes.
Ya se han m encionado los ratones. Los nios practica
ban juegos de m uchos tipos, pero slo pod em os hacer
conjeturas sobre cm o eran la m ayora de ellos, ya que
apenas tenem os descripcion es form ales. H ab a ju egos
equivalentes a nuestro par-im par, la gallinita ciega, el es
condite, las piedrecitas4 (320) y el colum pio. Se usaban
guijarros y nueces en juegos sem ejantes a nuestras cani
cas, y haba ju ego s de tablero. A stos hay que aadir,
para los nios, m ontar a caballo, la natacin y la lucha,
aunque estas actividades se tom aban dem asiado en se
rio, quiz, p ara ser denom inados juegos y pertenecan

4. Con cinco piedrecitas, cuatro se dejan en el suelo; se lanza la otra al


aire y, antes de caer, se coge una del suelo y despus se recoge la lanza
da con la m ism a mano. Despus se lanzan dos al aire y as hasta reco
ger a la vez las cinco piedras con una sola mano.
4. NIOS Y EDUCACIN 83

m s al entrenam iento de los nios para cum plir con sus


obligaciones ciudadanas.
104. E d u caci n en casa. El padre o la m ad re en
p e rso n a d irigan la e d u cacin de los n i os. S e haca
m s hincapi en el desarrollo m oral que en el intelec
tual: la ven eracin a los d ioses, el respeto a la ley, la
obediencia sin rechistar a la autoridad, la sinceridad y
la confianza en un o m ism o eran las lecciones m s im
portan tes que un nio deba aprender. Gran parte del
a d o ctrin a m ien to p ro c e d a de la co n stan te relaci n
del nio con sus padres, elem ento distintivo de la edu
cacin de los rom an os respecto a la de otros pueblos
antiguos.
Los nios se sentaban a la m esa con sus padres y en
pocas antiguas ayudaban a servir las com idas. H asta los
siete aos tan to n i os com o nias tenan a su m adre
com o m aestra. De ella aprendan a hablar correctam en
te su lengua m aterna, los rudim entos de la lectura y la
escritura y las operaciones m atem ticas m s sencillas
que nios tan jvenes pudieran aprender.
105. A partir de los siete aos, el nio p asab a a la
tutela de profesores regulares, pero la nia segua bajo
supervisin de su m adre. Su escolarizacin era necesa
riam ente corta, porque la joven rom ana se converta en
e sp o sa m u y joven, y m ien tras tan to h ab a co sa s que
aprender que los libros no ensean. De su m adre apren
dan a hilar la lana, tejer y coser; incluso Augusto llevaba
ropa tejida p or su esposa. Por su m adre tam bin era ini
ciada en todos los m isterios de la econom a dom stica y
preparada p ara ocupar su lugar como duea de su p ro
pia casa, para ser un a matrona rom ana, la posicin m s
respetada a la que una m ujer pod a aspirar en el m undo
antiguo (90-91).
84 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

106. El nio, excepto durante las horas de escuela,


acom paaba siem pre a su padre. Si su padre era granje
ro, com o lo eran todos los rom anos en los tiem pos m s
antiguos, el nio le ayudaba en los cam pos y aprenda a
arar, sem brar y recoger la cosecha. Si su padre era un
hom bre de elevada posicin y viva en la capital, el nio
se situaba a su lado en el atrio cuando reciba a sus invi
tados, aprenda a conocer sus caras, nom bres y rango y
adquira un conocim iento prctico de la poltica y los
asuntos de Estado. Si su padre era senador, el nio (slo
en los prim eros tiem pos de la Repblica) lo acom pa a
b a al Senado p ara escuchar los debates y a los grandes
oradores del tiem po; el nio siempre pod a ir con su p a
dre al Foro cuando ste era abogado o estaba im plicado
en un juicio pblico.
107. D espus, com o cualquier rom an o varn era
criado para ser un soldado, el padre entrenaba a su hijo
en el uso de las arm as y en los distintos ejercicios m ilita
res, as com o en los deportes propios de hom bres: m o n
tar a caballo, nadar, luchar y boxear. En estos ejercicios
se tena en cuenta la fuerza y la agilidad, m s que la gra
cia en los m ovim ientos o el desarrollo sim trico de la
form acin en el que los griegos pusieron tanto nfasis.
En las grandes ocasiones, cuando se abran las alace
nas del atrio y se exponan los bustos en cera de los an
tepasados (200), el nio y la nia de noble cuna siem
pre estaban presentes y aprendan la historia de la gran
fam ilia de la que form aban parte, y con ella la historia
de Roma.
108. Escuelas. La verdadera educacin que un p a
dre daba a su hijo dependa de su p rop ia educacin y
con suerte estara som etida a todo tipo de interrupcio
nes a causa de sus obligaciones pblicas o los negocios
4. NIOS Y EDUCACION 85

privados. Estas dificultades se apreciaban en poca muy


antigua, y el pater fam ilias que casualm ente tuviera entre
sus esclavos a uno capaz de ofrecerle la necesaria ins
truccin sola descargar en l las enseanzas de sus hi
jos. D ebe recordarse que los esclavos capturados en la
guerra eran a m enudo m s cultos que sus seores rom a
nos. Sin em bargo, no todas las casas disp on an de un
m aestro competente, y slo el afortunado dueo de tal
esclavo acoga en su casa a horas del da fijas a los hijos
de sus am igos y vecinos p ara que recibieran las ensean
zas junto con el suyo.
109. A cam bio de este privilegio, p od a cobrarles
una pequea cantidad para su propio beneficio, com o se
nos dice que hizo C atn de hecho, o perm itir que el es
clavo se quedara com o su peculium (22, 162-163) los
pequeos regalos que le entregaban sus alum nos en vez
de un pago directo. El siguiente paso, dado en tiem pos
m uy an tiguos, era elegir p a ra la escuela un lu g ar m s
adecuado que una casa privada, un recinto que fuera
central y fcilmente accesible, y recibir com o alum nos a
todos los que pudieran pagar la pequea cantidad que se
cobraba.
En estas escuelas se adm ita tanto a nios com o a ni
as, pero, p o r la razn aducida en 105, las nias tenan
poco tiem po p ara estudiar algo m s de lo que sus m a
dres pudieran ensearles; las que seguan con sus estu
dios m s tiem po solan venir de fam ilias que preferan
educar a sus hijas en la privacidad de sus propias casas y
se lo podan perm itir. Las excepciones a esta regla eran
tan escasas que a partir de este punto podem os conside
rar solam ente la educacin de los nios.
110. M aterias enseadas en las escuelas elem enta
les. En las escuelas elementales las nicas m aterias que
86 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

se enseaban eran la lectura, la escritura y la aritm tica.


En la prim era, se hacia especial hincapi en la pron un
ciacin; los sonidos eran bastante sencillos, pero la can
tidad era difcil de dom inar. Prim ero el m aestro p ro
n unciaba slaba a slaba, despus palabras separad as y
finalm ente la frase entera; los alu m n os pron u n ciaban
despus en voz alta y clara.
En la enseanza de la escritura se utilizaban tablillas
de cera, casi iguales a las pizarras de com ienzos del si
glo XX. Prim ero el m aestro m arcaba con el stilus5 un tra
zo de las letras que hacan de m odelo, despus guiaba la
m ano del alum no con la suya hasta que el nio aprenda
a escribir las letras solo. Cuando se alcanzaba un a cierta
destreza, el nio aprenda a utilizar el clam o de junco y
escribir con tinta sobre un papiro.
Para las prcticas se aprovechaban los reversos de h o
jas que ya se haban utilizado para propsitos m s im
portantes. Si hubo libros en estas escuelas, los alum nos
deben haberlos elaborado ellos m ism os al dictado de su
m aestro.
111. En aritm tica se haca nfasis en el clculo
mental, pero el nio aprenda a utilizar sus dedos de una
form a m uy elaborada que hoy no se entiende al detalle.
Las sum as mayores eran calculadas con la ayuda de la ta
bla de cuentas (abacus).
A dem s de todo esto, se prestaba m ucha atencin al
entrenam iento de la m em oria, y a cada alum no se le h a
ca aprender de m em oria todo tipo de expresiones sa
bias y sentenciosas, especialmente de la Ley de las Doce
Tablas. stas acabaron p or volverse un expediente repe
tido en las escuelas, e incluso cuando el lenguaje en que

5. Punzn.
4. NIOS Y EDUCACION 87

fueron escritas se haba quedado obsoleto, los alum nos


seguan aprendindolas y recitndolas de m em oria. C i
cern las aprendi en su infancia, pero en el curso de su
vida fueron abandonadas en las escuelas.
112. E scu elas de gram tica. Entre los resultados
del contacto con otros pueblos que sigui a las G uerras
Pnicas (6) est la extensin de la educacin en Rom a
m s all de m aterias elementales y estrictam ente utilita
rias. La lengua griega com enz a ser aprendida de for
m a general (101) y en cierto grado se ad optaron las
ideas griegas sobre educacin. Se crearon escuelas en
las que la tarea central era el estudio de los poetas grie
gos; podem os llam ar a estas escuelas escuelas de gra
m tica, porque el principal estudio perseguido en ellas
era denom in ado gram m atica (trm ino que englobaba
no slo la gram tica propiam ente dicha, sino tam bin
la literatura y la crtica literaria, esta ltim a en un as
pecto b sico ). El m aestro de esa escuela era llam ad o
gram m aticus.
Con m ucho, H om ero era el libro de texto universal, y
los estudian tes no slo aprendan la lengua, sin o que
tam bin reciban instruccin en m aterias de geografa,
m itologa, antigedades, historia y tica sugeridos por
los frag m en to s de texto que lean. L a am p litu d del
aprendizaje y su valoracin dependan en buena m anera
del m aestro, com o sucede hoy, pero con suerte eran frag
mentarios e inconexos. N o haba ningn estudio sistem
tico de ninguna de esas m aterias, ni siquiera de la histo
ria, a pesar de su inters y valor prctico para un pueblo
que aspiraba a dom in ar el m undo com o los rom anos.
113. Enseguida la lengua latina lleg a ser m ateria
de un estudio similar, al principio en escuelas separadas.
La carencia de una poesa latina para trabajar sobre ella
88 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

(los textos en p rosa todava no se utilizaban com o libro


de texto) llev en el siglo m a.C. a un esclavo griego, Li
vio Andrnico, a traducir la Odisea de H om ero al latn
en versos satu rn io s. D e esta traducci n , to sca com o
m uestran los fragm entos conservados, data el comienzo
de la literatura latina. H asta que esta literatura no fue
cultivada p or poetas com o Terencio, Virgilio y Horacio,
los rudos saturnios de Livio Andrnico no desaparecie
ron de las escuelas.
114. En las escuelas de gram tica, am bas de griego
y de latn, parece que se concedi gran im portancia a la
elocucin, hecho com prensible cu an do con sid eram os
la im portan cia de la oratoria durante la R epblica. El
profesor haca que los alum nos pronunciaran despus
de l prim ero las palabras, despus las frases y finalm en
te fragm entos completos.
Los elementos de la retrica se enseaban en algunas
de estas escuelas, pero la in struccin tcnica sobre la
m ateria no se dio hasta el establecimiento, a com ienzos
del siglo i a.C., de escuelas de retrica especializadas. En
las escuelas de gram tica tam bin se enseaba m sica y
geom etra, y stas com pletaban la educacin habitual de
los nios.
115. Escuelas de retrica. Las escuelas de retrica
se organizaron siguiendo lneas griegas y eran dirigidas
por profesores griegos. N o form aban parte del sistem a
educativo regular, sino que se correspondan m s con
nuestros institutos, al ser frecuentados p or personas que
haban superado la infancia cuando slo las clases supe
riores podan perm itirse estudiar. En estas escuelas co
m enzaba el estudio de los autores en prosa, y se p od a
estudiar filosofa, pero el trabajo principal se dedicaba a
la prctica de la com posicin.
4. NIOS Y EDUCACIN 89

sta com enzaba p o r su form a m s sim ple, la n arra


cin (narratio), y segua paso a paso hasta alcanzar la vi
sin final, la prctica de la declam acin pblica (decla
matio ). Una form a interm edia era la suasoria, en la que
un estudiante adoptaba el papel de algn personaje his
trico fam o so en el trance de tom ar un a d ecisi n y
discuta los posibles cam inos de la accin. Otro ejercicio
tpico consista en redactar un discurso para ponerlo en
boca de un personaje fam oso en la leyenda o la historia.
La efectividad que p o d an alcanzar estos d iscu rsos se
aprecia en los discursos insertados en las historias p or
Salustio, Livio y Tcito.
116. Viajes. En el caso de personas de las fam ilias
m s ilustres y ricas, o de aquellos cuyo talento ya desde
la m s tierna infancia prom eta un futuro brillante, la
enseanza en las escuelas siem pre era com plem entada
con perodos de viajes o residencias en el extranjero. Los
lugares m s visitados eran Grecia, Rodas y A sia Menor,
ya fuera porque el joven rom ano senta inters p o r las
escenas de grandes acontecim ientos histricos y p or sus
ricas colecciones de obras literarias y artsticas, o slo
para disfrutar de los encantos naturales y el esplendor
de las lujosas y brillantes capitales orientales.
Para estudios serios Atenas ofreca los mayores atrac
tivos, y casi p odra considerarse la universidad p ara los
rom anos. Sin em bargo, debe recordarse que el rom ano
que estudiaba en Atenas estaba m uy fam iliarizado con el
griego y por ese m otivo estaba m ucho m ejor preparado
para sacar provecho de las lecturas que oa que u n am e
ricano m edio que estudie en Europa.
117. A diestram ien to profesional. Para la in struc
cin en ciertas m aterias, cuyo conocim iento era esencial
para una vida pblica con xito, el sistem a educativo ro
90 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

m ano no hizo ninguna previsin. Esas m aterias eran la


ju risp ru d en c ia , la ad m in istraci n , la d ip lo m a cia y
la guerra. Por eso, era costum bre entre los jvenes ciu
dadanos acom paar durante un tiem po a un hom bre de
m s edad , d estacad o en esos asp ectos o en algun o
de ellos, p ara tener la oportun idad de observarlo y ad
q u irir experien cia p rctica en el d esem p e o de unas
obligaciones que tarde o tem prano recaeran sobre l.
As, Cicern aprendi sobre ley rom ana con Quinto
M ucio Escvola, el ju rista m s eminente de su tiem po, y
aos despus el joven M arco Celio Rufo hizo igualm ente
de aprendiz voluntario (tirocinium fori) junto a Cice
rn. Este arreglo no slo era ventajoso p ara los jvenes,
sino que se consideraba m uy honroso p ara aqullos bajo
cuya direccin estudiaban.
118. D el m ism o m o d o los gobern adores de p ro
vincias y generales eran ayudados en el cam po p o r un
grupo de jvenes voluntarios (cohors), a los que haban
invitado a acom paarles a expensas del Estado p o r razo
nes polticas o personales.
Estos tirones de esta form a se fam iliarizaron con el as
pecto prctico de la adm inistracin y la guerra (tiroci
nium militiae), m ientras al m ism o tiem po se libraban de
m uchos peligros y de la dureza que sufran otros m enos
afortunados que tenan que ascender siguiendo el esca
lafn. Era este grupo de jvenes inexpertos los que se es
condieron en sus tiendas o pidieron perm iso p ara m ar
charse cu an do C sar ib a a enfrentarse con A riovisto
(Csar, Guerra de as G alias 1, 39), aunque algunos de
ellos sin d u d a llegaran a ser valerosos soldados o sabios
com andantes despus.
119. M atizacion es sobre las escuelas. D espus de
considerar las posibilidades en la educacin e in stru c
4. NIOS Y EDUCACION 91

cin al alcance de u n os pocos m s favorecidos, p o d e


m os ahora volver a la escuela elem ental y la gram tica
p a ra ten er u n a id ea de la au tn tica v id a esco lar del
nio rom an o m edio en R om a y en los dem s lugares
(462). A unque no eran escuelas pblicas en nuestro
sentido de la palabra, esto es, aunque no estaban finan
ciadas o sup ervisad as p o r el Estado y la asistencia no
era obligatoria, sin em bargo es cierto que al m en os los
elem entos bsico s de la educacin estaban en general
m s extendidos entre los rom an os que entre cualquier
otro pueblo del m un do antiguo. Las escuelas eran es
p ecialm en te d e m o crtic as en este asp ecto, estab an
abiertas a todas las clases, el pago era reducido p or no
decir nom in al y, en cuanto a la disciplina y el trato h a
cia los alu m n os, no se haca ninguna distincin entre
los nios de las fam ilias m s hum ildes y los de las m s
seoriales.
120. La escuela sola estar situada en una pergula,
una galera adosada a un edificio pblico, o en u n a habi
tacin abierta com o una tienda, con techo p ara prote
gerlos de la lluvia o el sol, pero abierta a los lados y pro
v ista solam en te de b an co s b asto s sin resp ald o . Los
nios, pues, estaban expuestos a todas las distracciones
de la ajetreada vida de la ciudad que los rodeaba y, por
su parte, la gente que viva cerca tam bin sufra las m o
lestias de los ruidosos recitados en voz alta (110) o los
an m s ruidosos castigos infligidos.
121. El m aestro. El m aestro origin ariam ente era
un esclavo, a m enudo un liberto. En s m ism a la p osi
cin no era honorable, pero p od a llegar a serlo gracias
al carcter del m aestro. Aunque los alum nos tem an al
m aestro, no parece que sintieran dem asiado respeto ha
cia l. El p ago que reciba era un a m iseria, desde tres d-
92 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

lares al ao p o r cada alum no p ara el m aestro de la es


cuela elem ental (litterator, m agister litterarum ), h asta
cinco o seis veces m s p ara el gram m aticus (112). Ade
m s del pago, se esperaba que los alum nos llevaran al
m aestro de vez en cuan do algunos regalos, quiz un a
costum bre conservada desde la poca en que estos p e
queos regalos eran la nica rem uneracin que reciba
(109).
Sin em bargo, el sueldo depen da de la cualificacin
del m aestro. A lgunos cuya reputacin estaba establecida
y cuyas escuelas estaban de m oda no cobraban nada,
pero d ejab an la can tid ad p ara p agar (honorarium ) al
arbitrio de la generosidad de sus patronos. N o haba t
tu lo s p a ra los m aestro s n i requ isitos educativos p a ra
ejercer la profesin . C u alq u iera que lo eligiera p o d a
m ontar una clase y buscarse los alum nos, igual que hizo
Stephen D o u glas en W inchester, Illinois, don de entr
cam in an do en 1833 y ab ri un a escuela d uran te tres
m eses a tres dlares p o r alumno.
122. D as de clase y de vacaciones. La clase em pe
zaba antes del amanecer, com o cualquier otra actividad
en Rom a, a causa del calor al m edioda (302). Los n i
os llevaban velas p ara estudiar hasta que se hiciera de
da y el techo enseguida se ennegreca con la suciedad y
el h um o. La sesi n d u rab a h asta el m o m en to del al
m uerzo a m edioda y la siesta (302). La escuela se reto
m aba por la tarde. N o sabem os con seguridad que h u
biera ninguna duracin fija para el ao escolar. Sabem os
que sola com enzar el 24 de m arzo y que haba m uchas
vacaciones, sobre todo las Saturnales en diciembre y las
Q uincuatria (19-23 de m arzo).
Los grandes festivales religiosos, especialmente los ce
lebrados con juegos, eran observados p or las escuelas, y
4. NIOS Y EDUCACIN 93

aparentemente los das de m ercado (nundinae) tam bin


eran vacaciones. Antes se supona que no haba escuela
desde el final de junio hasta el prim ero de noviem bre,
pero esta visin se basab a en un a interpretacin inco
rrecta de ciertos pasajes de H oracio y Marcial. E n cual
quier caso, es seguro que los hijos de padres ricos esta
ran fuera de R om a durante la estacin clida, y esto al
m enos interrum pa la asistencia a algunas escuelas y ha
ca que cerraran todas las dems.
123. El paedagogus. El nio de buena fam ilia era
siempre atendido p or un esclavo de confianza (paedago
gus), que lo acom paaba a la escuela, perm aneca con l
durante las clases y lo devolva sano y salvo a casa al ter
m inar la escuela. Si el nio tena padres ricos, p o d a ha
ber adem s un o o m s esclavos (pedisequi) p ara llevar
sus tablillas y la cartera. El pedagogo sola ser u n hom
bre de cierta edad, elegido por su buen carcter; se espe
raba que protegiera al nio de todo dao, tanto m oral
com o fsico.
N o era un m aestro, a pesar del significado de la pala
bra pedagogo, excepto que, despus de que el aprendi
zaje del griego se hizo general, se sola elegir a un esclavo
griego para el puesto, de m anera para que el nio no ol
vidara el griego aprendido de su nodriza (101). El m
bito de las obligaciones del pedagogo se aprecia con cla
rid ad p o r las p a la b ra s latin as utilizad as a veces en
sustitucin de pedagogo: comes, custos, monitor y rec
tor6. El nio se diriga a l com o dominus y parece que
tena el derecho a exigir obediencia con castigos leves.
Cuando el joven vesta la toga viril sus obligaciones ter
m inaban, pero a m enudo entre el joven y su pedagogo

6. Acompaante, vigilante, consejero, gua.


94 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

perviva el m ism o clido afecto que entre un a m ujer y


su nodriza (101).
124. D isciplin a. La disciplina era profundam ente
rom ana en su severidad, a juzgar p or las terribles refe
rencias de Juvenal y M arcial al palo y la frula utilizada
en las escuelas. H oracio le ha dado a su m aestro Orbilio
una fam a im m ortal con el adjetivo p lagosus1. Por N ep o
te sab em os que entonces, com o ahora, los m aestros a
veces apelaban a la em ulacin n atural entre los nios
bien criados, y sabem os que tam bin se ofrecan p re
m ios. Q uiz pensem os que la frula estaba bien m ereci
da, cuando leem os la travesura de un colegial inm ortali
zada p o r Persio. El pasaje (3, 44-46) merece ser citado
completo:

Saepe oculos, memini, tangebam parvus olivo,


grandia si nollem morituri verba Catonis
discere et insano multum laudanda magistro5.

125. Fin de la infancia. N o haba un a cerem onia


especial para m arcar el paso a la edad adulta en las m u
jeres, pero p ara el nio la obtencin de su m ayora de
edad estaba sealada por el abandono de la toga pretex
ta con el borde p rp u ra y la investidura de la toga viril
totalm ente blanca. N o haba una edad fija que se corres
pondiera a nuestros dieciocho aos en la que el puer se
hiciera adulescens; dependa del desarrollo fsico y m oral
del nio, de la voluntad o el capricho de su pater fa m i
lias, incluso de la poca en que viviera.

7, Aficionado a los golpes.


8. A menudo, recuerdo, de pequeo me tocaba los ojos con aceite de
oliva, si no quera aprender las palabras grandiosas de Catn, que iba a
morir, y para ser m uy alabado por m i desequilibrado maestro.
4. NIOS Y EDUCACION 95

Sin em bargo, se puede afirm ar en general que la toga


viril se vesta entre los catorce y los diecisiete aos, al co
rresponderse la ltim a edad con el m om ento m s tem
prano en que la ciudadana com portaba m s respon sa
bilidad que en el Im perio y exiga en consecuencia una
mayor m adurez.
126. En la p oca clsica p o d em o s situar la edad
requerida en los diecisis aos, y, si aadim os a ello el ti
rocinium ( 117), que segua a la entrega de la pren da
sm bolo de la virilidad, tendrem os los diecisiete aos,
despus de lo cual el ciudadano era apto en tiem pos an
tigu os p a ra d esem pe ar sus obligacion es m ilitares. El
da an estaba m enos fijado con precisin.
Esperaram os que fuera el cum pleaos al com enzar el
ao decim osptim o, aunque parece haber sido la cos
tum bre m s habitual, pero en ningn caso invariable,
elegir p a ra la cerem onia el banquete dedicado a Lber
m s prxim o al decim osptim o cumpleaos. Este ban
quete se celebraba el 17 de m arzo y se denom inaba Libe
ral ia. N o p o d a elegirse un da m s adecuado p a ra suge
rir la entrada del nio en la vida m s libre de la edad
adulta.
127. Las Liberalia. Las fiestas del gran da com en
zaban tem prano p or la m aana, cuando el nio dejaba
ante los Lares de su casa la bulla (99) y la toga praetexta
(125), llam adas conjuntam ente insignia pueritiae. Se
ofreca un sacrificio y la bulla quedaba colgada p ara no
ser cogida ni llevada de nuevo excepto en alguna oca
sin en que el hom bre que la haba portado de n i o es
tuviera en peligro de sufrir la envidia de hom bres o de
dioses (99).
El nio entonces se p on a la tunica recta (76), que te
na una o dos bandas prpuras si era hijo de un senador
96 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

o un caballero (238); sobre sta se envolva con cui


dado la toga virilis. sta, en contraste con la prenda m s
v isto sa de la in fan cia, tam bin era d e n o m in ad a toga
p u ra y, en referen cia a la lib ertad de la ed ad ad u lta,
toga libera.
128. E n ton ces co m en zab a la p ro cesi n h acia el
Foro. El padre h aba reunido a sus esclavos, libertos y
clientes (177-180), lo haba com unicado a parientes
y am igos y haba puesto en funcionam iento toda su in
fluencia personal y poltica para que el squito de su hijo
fuera lo m s num eroso e im ponente posible. Si la cere
m onia se celebraba en las Liberalia, con to d a seguridad
el Foro estara abarrotado con procesiones parecidas de
alegres am igos. A qu se daban las felicitaciones form ales
y el nom bre de un nuevo ciudadano se aada a la lista
oficial. Se presentaba una ofrenda en el tem plo de Lber
sobre la colina del Capitolio y el da term inaba con un
banquete en casa de su padre.

Referencias:
Marquardt, 80-134; Blmner, 299-340; Becker-Gll, II, 65-
114; Friedlnder, I, 156-161, III, captulo III, 216-281; Smith,
en ludus litterarius; Harpers, en education, 571-573; Baumeis
ter, 237, 1588-1591; Schreiber, lminas LXXX, LXXXII, LXX-
XIX y XC; Sandys, Companion, 228-236; Daremberg-Saglio,
en educatio; Walters, en education, ludus; Pauly-Wissowa, en
Schulen; Fowler, Social Life, 168-203; McDaniel, 60-80; Sho-
werman, 89, 111, 194-202; Gruynn; Arthur M. Gates, Greek
and Roman Pets, en The South Atlantic Quarterly, 30, 405-
419 (octubre, 1931).
5. Dependientes. Esclavos y clientes.
Hospites

129. Increm ento de la esclavitud. Por lo que p od e


m os saber de la historia y la leyenda, la esclavitud fue
siem pre conocida en Rom a. Sin embargo, en los prim e
ros das de la R epblica los esclavos se utilizaban slo en
las granjas. El hecho de que casi todos los rom anos fue
ran granjeros y que sus trabajadores libres fueran llam a
dos continuam ente de los cam pos para com batir en las
batallas en defensa de su pas condujo a un gradual in
crem ento en el nm ero de esclavos, h asta que fueron
m uch o m s n u m ero so s que lo s trab ajad o res libres a
sueldo. N o podem os decir cundo se generaliz la cos
tum bre de utilizar esclavos en el servicio dom stico y en
actividades industriales, pero fue uno de los peores m a
les derivados de las conquistas rom anas en el exterior.
En el ltim o siglo de la Repblica, no slo casi todo
el tra b ajo m an u al y las actividades com erciales sino
tam bin lo que ahora llam am os profesiones liberales
estaban en m an os de esclavos y libertos. El sueldo y las
condiciones de vida del trabajador libre venan determ i
nados por la necesidad de com petir con la m ano de obra

97
98 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

servil. Adem s cualquier ocupacin en la que participa


ban los esclavos era m enospreciada a ojos de los h om
bres libres, hasta el punto de que cualquier trabajo m a
nual era considerado deshonroso.
Las pequeas granjas fueron cada vez m s absorbidas
por los grandes latifundios de los ricos; el vigoroso cam
pesinado nativo en R om a se vio reducido p or las cons
tantes guerras y fue sustituido por poblacin extranjera
con el consiguiente incremento de la esclavitud y la fre
cuencia de las m anum isiones (175). Para la poca de
Augusto casi todos los ciudadanos nacidos libres que no
eran soldados o bien eran tratantes de esclavos o form a
ban el ocioso proletariado de las ciudades, y las clases
plebeyas estaban am pliam ente constituidas p o r hom bres
de origen extranjero y no italiano.
130. A dem s de lo ruinosos que fueron los resulta
dos econm icos de la esclavitud, los efectos m orales no
resultaron m enos destructivos. A la esclavitud m s que a
ningn otro factor se debe el cam bio en el carcter de
los rom anos durante el prim er siglo del Imperio. C on los
esclavos llen an do sus casas, satisfacien d o su am o r al
lujo, com placiendo sus apetitos, dirigiendo sus distrac
ciones, m an ejan d o sus negocios e incluso educan do a
sus hijos, no es extrao que decayeran y desaparecieran
las antiguas virtudes de los rom anos: la sencillez, la fru
galidad o la tem planza. Y con el paso de la virilidad ro
m ana a la m olicie oriental com enz la decadencia de la
influencia de los rom anos sobre el m undo civilizado.
131. N m ero de esclavos. Casi no tenem os ningn
testim onio para contabilizar los esclavos en Italia, ni si
quiera para establecer un a p roporcin de los hom bres
libres y los esclavos. Sin em bargo, tenem os datos in di
rectos suficientes p ara hacer buenas las afirm aciones de
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 99

los prrafos precedentes. Que los esclavos eran escasos


en tiem pos antiguos se m uestra por sus nom bres (59);
si hubiera sido habitual que un seor tuviera m s de un
esclavo, n om bres com o M arcipor y Olipor no habran
sido suficientes p ara distinguirlos.
U na idea del rpido aum ento en el nm ero de escla
vos despus de las Guerras Pnicas puede extraerse del
nm ero de prisioneros vendidos como esclavos p o r los
generales victoriosos. Se dice que Escipin Em iliano se
deshizo as de unos 60.000 cartagineses, M ario de unos
140.000 cim brios, Em ilio Paulo de un os 150.000 grie
gos, y Pom peyo y Csar juntos de ms de un m illn de
asiticos y galos.
132. Las frecuentes insurrecciones de esclavos, por
m s que nunca tuvieran xito, tam bin son un testim o
nio de su enorm e nm ero. De las dos que hubo en Sici
lia, la prim era dur desde 134 hasta 132, y la segunda,
desde 102 hasta 98 a.C., a pesar del hecho de que al fina
lizar la p rim e ra el cn sul R upilio h aba crucificado a
20 .000, a los que haba capturado con vida, co m o un
aviso dirigido a los dem s para que se som etieran en si
lencio a su servidum bre. Espartaco desafi a los ejrcitos
rom anos durante dos aos, y en la decisiva batalla con
tra C raso (71 a.C.) dej 60.000 m uertos sobre el campo.
Los discursos de Cicern contra Catilina dejan a las cla
ras que el m ayor tem or en R om a era provocado por el
llam am iento de los conspiradores a las hordas de escla
vos en su ayuda.
133. Sobre el nm ero de esclavos bajo el Im perio
podem os hacernos una idea a partir de un testim onio
m s directo. H oracio insina que diez esclavos eran p o
cos para lo que un caballero incluso en circunstancias
m uy m oderadas se p o d a permitir. l m ism o tena dos
100 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

en la ciudad y ocho en su pequea granja de la Sabina,


aunque era un hom bre pobre y su padre h aba sido un
esclavo. Tcito nos habla de un prefecto de la ciudad que
posea 400 esclavos en su m ansin. Plinio el Viejo dice
que un tal Cayo Cecilio Claudio Isodoro dej a su m uer
te m s de 4.000 esclavos en herencia. Ateneo (170-230
d.C.) nos da a entender que los individuos tenan hasta
10.000 o 20.000. El hecho de que los esclavos dom sticos
a veces se dividieran en grupos de diez (decuriae) in
dica lo num erosos que eran.
134. Fuentes de abastecim iento. D urante la R ep
blica la m ayora de esclavos trados a R om a y puestos all
a la venta eran p risio n e ro s de guerra. Ya se h a dad o
(131) una idea de la m agnitud de esta fuente de abaste
cimiento. Los prisioneros eran vendidos lo antes posible
despus de ser capturados, para que el general pudiera
librarse de los problem as y peligros que sup on an ali
m entar y vigilar a un nm ero de hom bres tan grande en
un pas hostil.
La venta era dirigida p or un cuestor; los com pradores
era tratantes de esclavos al p or m ayor (135) que acom
paaban siem pre al ejrcito, jun to con otros com ercian
tes y vendedores am bulantes. U na lanza (hasta), que era
siem pre la seal de una venta dirigida bajo la supervi
sin de una autoridad pblica, era clavada en el suelo
para m arcar el lugar de la venta, y los prisioneros lleva
ban coronas sobre la cabeza, com o lo hacan las vcti
m as ofrecidas en sacrificio. De ah que las expresiones
sub h asta venire y sub corona venire1 vin ieran a tener
p rcticam en te el m ism o sig n ificad o : ser ven d id o s
com o esclavos.

1. Llegar bajo la lanza o bajo la corona.


5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 101

135. Los tratantes al p o r m ayor (m angones) reu


nan a sus esclavos com prados en almacenes adecuados
y, cuando haban recogido un nm ero suficiente, se los
llevaban a R om a encadenados o bajo vigilancia p ara re
venderlos a tratantes locales o a particulares. Los escla
vos obtenidos de esta m anera solan ser hom bres, y po
siblem ente gozaban de un estado saludable y de
fortaleza fsica p or la sencilla razn de que haban com
batido com o soldados.
Por otro lado, solan ser intratables y difciles de go
bernar. M uchos preferan incluso el suicidio a la esclavi
tud. Por supuesto, en ocasiones ocurra que to dos los
habitantes de una aldea o de distritos enteros eran ven
didos com o esclavos sin distincin de edad o sexo.
136. En el Im perio gran nm ero de esclavos llega
ron a R om a com o artculos de com ercio habitual, y la
ciudad se convirti en uno de los mayores m ercados de
esclavos del m undo. Llegaban desde cualquier punto del
Im perio: negros desde Egipto, veloces corredores de Nu
m idia, gram ticos desde Alejandra; los m ejores sirvien
tes dom sticos procedan de Cirene, chicos y chicas gua
pos, escribas bien preparados, contables, am anuenses e
incluso m aestros llegaban desde Grecia; pastores exper
tos provenan de Epiro o Iliria; C apadocia enviaba los
trabajadores m s sufridos y resistentes.
137. Algunos de los esclavos eran cautivos captura
dos en las pequeas guerras que Rom a financiaba en de
fensa de sus fronteras, pero num ricam ente eran insig
nificantes. O tros haban sido esclavos en los pases de
donde venan y sim plem ente cam biaban a sus anteriores
am os por otros nuevos cuando eran enviados a Roma.
Sin embargo, otros eran vctim as de los cazadores de es
clavos, que se lanzaban como aves de presa contra pue-
102 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

blos dbiles e indefensos hace dos m il aos, igual que se


deca que hacan los cazadores de esclavos en frica. E s
tas caceras h um an as, aun que quiz no abiertam ente
aceptadas, no fueron perseguidas p or los gobernadores
rom anos.
138. U na fuente m enos im portante de esclavos era
el increm ento natural en la poblacin esclava al trabar
hom bres y m ujeres relaciones estables entre ellos, llam a
das contubernia. Este hecho slo adquiri cierta im por
tancia en el Im perio tardo, ya que en tiem pos anterio
res, especialm ente durante la poca de con quista, era
m s barato com prar un esclavo que criarlo. Sin em bar
go, p ara el propietario individual el increm ento en sus
esclavos de esta m anera era un asunto de tanto inters
com o el aum ento en sus rebaos y piaras.
Esos esclavos seran m s valiosos en su m adurez, ya
que estaran aclim atados y tendran m enos tendencia a
enferm ar, y adem s habran sido entrenados desde su
juventud en la ejecucin de las variadas tareas a las que
se les destinaba. Tambin sentiran m s afecto hacia su
casa y la fam ilia de su seor, al ser sus hijos com paeros
de juegos de los del amo. As pues, era natural que los
esclavos nacidos en el seno de una fam ilia gozaran de
un a confian za y con sid eracin p o r parte de su se or
de las que otros carecan, y eran proverbialm ente efi
cientes y trabajadores. Eran llam ados vernae m ientras
siguieran siendo propiedad de su prim er dueo.
139. V enta de esclavos. Los tratantes de esclavos
ofrecan su m ercanca en subastas pblicas. stas eran
supervisad as p o r los ediles, que fijaban el lugar de la
venta y m arcaban las reglas y regulaciones que seguiran.
Sobre los esclavos im portados se aplicaba un im puesto.
Se ofrecan a la venta con los pies blanqueados con tiza;
5. DEPENDIENTES, ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 103

los del este tenan sus orejas perforadas, un signo habi


tual de esclavitud entre los pueblos orientales. Cuando
se tenan que pedir ofertas por un esclavo, se le haca su
bir sobre una p lataform a o un a piedra para elevarlo y
hacerlo visible. Llevaba colgado al cuello un letrero (ti
tulus) donde se describa su carcter y que serva de ga
ranta para el com prador. Si el esclavo tena defectos que
no eran com unicados en esta garanta escrita, el vende
dor estaba obligado a recuperarlo en un plazo de seis
m eses o devolver el dinero al comprador.
Los principales datos en el titulus eran la edad, la pro
cedencia del esclavo, la ausencia de defectos tan com u
nes com o enferm edades crnicas, especialmente la epi
lepsia, y sus tendencias al robo, la huida y el suicidio. A
pesar de la garanta, el com prador se cuidaba de exam i
nar al esclavo con la m ayor m in uciosidad posible. Por
eso el com prador sola desnudarlos, hacer que se m ovie
ran, m anosearlos con entera libertad e incluso m andar
un exam en p o r parte de un mdico. Si el vendedor no
ofreca ninguna garanta, en el m om ento de la venta al
esclavo le ponan un som brero (pilleus), y el com prador
asum a todos los riesgos.
El tratante tam bin poda ofrecer sus esclavos en una
venta privada. ste era el procedim iento seguido con es
clavos de un valor p oco habitual y especialm ente con
aqullos dotados de un a belleza personal llamativa. Es
tos esclavos no eran expuestos a las m iradas de la gente,
sino que se exhiban slo ante personas que fueran posi
bles com pradores. Las ventas privadas y los intercam
bios entre ciudadanos sin la intervencin de un tratante
regular eran tan frecuentes com o las ventas de otras pro
piedades, y no suponan ningn estigma. Sin embargo,
el comercio de los mangones (135) tena m ala reputa
104 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

cin, pero era m uy lucrativo, y a m enudo se am asaron


grandes fortunas de esta m anera. Los peores tratantes de
todos eran los lenones, que guardaban y vendan m ujeres
esclavas slo con objetivos inm orales.
140. Precios de los esclavos. Los precios de los es
clavos variaban, igual que los precios de otras com odi
dades. D ependan m ucho de la poca, la oferta y la de
m anda, las caractersticas y aptitudes de un esclavo en
particular y los requerim ientos del com prador. Los es
clavos de guerra apenas alcanzaban su precio nom inal,
ya que su venta sola ser en cierta m ed id a fo rzad a
(134), y porque el tratante estaba seguro de que perde
ra un a buena parte de su venta en el largo viaje hasta
R om a, por enferm edad, fatiga y, especialmente, suicidio.
H ay una fam osa estatua que representa a un galo deses
perado m atando a su esposa y despus suicidndose. Se
cuenta que Lculo una vez vendi esclavos en su cam pa
m en to a un p recio m ed io de ochen ta cn tim os cada
uno.
En R om a los esclavos m asculinos variaban en valor
desde 100 dlares pagados p o r trabajadores com unes en
poca de H oracio hasta los 28.000 p agados p o r M arco
Escauro p or un reputado gram m aticus (112). Los chi
cos guapos, bien enseados y educados alcanzaban los
4.000 dlares. Tambin se pagaban precios m uy elevados
por chicas guapas y expertas. N os resulta extrao que
los esclavos fu eran em parejados p o r su altura y color
con tanto cuidado com o se haca con los caballos, y que
un a p areja de m uch ach os bien com p en etrad a tuviera
m ucho m s valor si los vendan ju n to s que p o r sep a
rado.
141. E sclav o s p b lico s y p riv ad o s. L o s esclavos
eran llam ados servi publici y servi privati, segn fueran
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 105

propiedad del Estado o de un particular. La situacin de


los prim eros se consideraba m s deseable: no eran ven
didos con tanta facilidad, no tenan un trabajo tan duro
y no estaban expuestos a los antojos de un dueo capri
choso. Eran utilizados en el cuidado de edificios pbli
cos y com o sirvientes de m agistrados y sacerdotes. Los
cuestores y ediles tenan gran cantidad a su servicio. Al
gunos servi publici eran seleccionados com o grup os de
bom beros p ara ayudar por la noche a los triumviri noc
turni. O tros eran em pleados com o lictores, carceleros,
verdugos, etc. El nm ero de esclavos pblicos era gran
de, pero insignificante com parado con el de los destina
dos al servicio privado.
142. Esclavos privados. Los esclavos privados eran
utilizados p ara el servicio personal de su seor y su fa
m ilia, o bien eran reservados p ara sacar beneficios. El
prim er caso, conocido en general com o fam ilia urbana,
se describir m s adelante.
El segu n d o se pued e clasificar segn se reservaran
para alquilarlos o p ara utilizarlos en las em presas y ne
gocios de su amo. En este ltim o caso el grupo m s an
tiguo (129) e im portante era el de los trabajadores en
granjas (fam ilia rustica). De los otros, ocupados en todo
tipo de industria, hay que decir que se consideraba ms
honorable utilizar a los esclavos en sus propios negocios
que alq u ilarlo s p a ra otro. Sin em bargo, los esclavos
siempre se podan alquilar para cualquier propsito de
seado en R om a o en cualquier otra ciudad.
143. T rabajo in dustrial. Se ha de recordar que en
tiem pos antiguos la m ayora del trabajo que hoy se reali
za con m quinas se haca a m ano. En este tipo de traba
jo se utilizaban ejrcitos de esclavos ap tos solam ente
para tareas no cualificadas: porteadores para transportar
106 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

m ateriales y m ercancas, estibadores para la carga y des


carga de barcos, hom bres p ara utilizar palas, picos y p a
lancas, etc. Eran hom bres de gran fuerza fsica y poco
m s por lo que m ereciera la pena m antenerlos. Por enci
m a de stos venan los artesanos, mecnicos y trabajadores
cualificados de todo tipo: herreros, carpinteros, albailes,
canteros, m arineros, etc. Los comerciantes y vendedores
necesitaban ayudantes, as com o los m olineros, panade
ros, los tratantes en lana o piel, los vigilantes de casas de
alquiler y posadas y todos los que ayudaban a satisfacer
las incontables necesidades de una gran ciudad.
In cluso las profesion es liberales, com o las llam ara
m os nosotros, estaban ampliam ente en m anos de escla
vos. Eran esclavos los copistas de libros, los artistas que
tallaban p iedra o m adera, los que diseaban m uebles,
los que colocaban m osaicos, los que pintaban y decora
ban las paredes y techos de edificios pblicos y privados.
Tambin, com o hem os visto (121), lo eran los m sicos,
acrbatas, actores y gladiadores que divertan al pblico
en los juegos. E igualm ente solan ser esclavos algunos
de los m aestros de escuela y los mdicos.
144. Los esclavos no slo realizaban estas variadas
funciones bajo la direccin de su dueo o de quien los
hubiera alquilado por un tiem po. M uchos de ellos eran
m agnates de la industria. Cuando un esclavo dem ostra
ba habilidad p ara ejecutar una tarea o el conocim iento
tcnico necesario, su seor sola prestarle el capital nece
sario para que llevara de form a independiente su propio
negocio o la profesin que dom inara. D e esta m anera,
los esclavos a m enudo eran capataces de las fincas, di
rectores de ban co o de em presas com erciales, trabajos
que en ocasiones les llevaban fuera del alcance de su se
or, incluso a pases extranjeros.
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 107

En ocasiones, se esperaba que el esclavo le p agara a su


seor una cantidad fija al ao p or los beneficios de su ne
gocio; a veces se le perm ita que conservara una parte de
los beneficios; otras veces tan slo tena que devolverle a
su dueo la can tidad anticipada con el inters depen
diendo del tiem po desde que lo recibi. En cualquier
caso, sin em bargo, su laboriosidad e inteligencia eran es
tim uladas con la esperanza de conseguir en el proyecto
m edios suficientes p ara com prar su libertad o conseguir
que el negocio acabara completamente en sus m anos.
145. La fa m ilia rustica. Dentro del trm ino fam ilia
rustica se incluyen los esclavos utilizados en las grandes
fincas o latifundios que m ucho antes de term inar la Re
p b lica h ab an com en zad o a su stitu ir las p equ e as
granjas de pocas anteriores. El propio nom bre seala
este cam bio, al im plicar que la finca ya no era la nica
casa de su dueo. Se haba convertido en un terratenien
te; viva en la capital y visitaba su finca slo ocasional
m ente por placer o p o r negocios. As pues, las haciendas
se pueden dividir en dos clases:

1. Las casas de cam po para el placer (448).


2. Las granjas o ranchos para extraer beneficios (429-
447).

Las prim eras eran elegidas con gran cuidado, aten


diendo el com prador a su proxim idad a la ciudad o la
concurrencia de otros factores: lo saludable de la zona,
la belleza natural que la envolva... Podan alcanzar lm i
tes realmente extravagantes. H aba villas y zonas recrea
tivas, parques, cotos de caza, lagos o estanques artificia
les con peces, o cualquier otro elemento que favoreciera
el lujo al aire libre. Para su m antenim iento se necesita-
108 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

ban gran cantidad de esclavos; m uchos de ellos eran es


clavos de la m ejor categora: decoradores de jardines, ex
pertos en el cultivo de frutos y flores, criadores expertos
de pjaros, caza o pesca, a lo que los rom anos eran espe
cialmente aficionados. stos tenan ayudantes y trabaja
dores de todo tipo a su servicio. Todos los esclavos esta
ban som etidos a la autoridad de un superintendente o
adm in istrador (vilicus), puesto a cargo de la hacienda
p o r su dueo.
146. Esclavos de las granjas. Pero el trm ino fa m i
lia rustica se aplica m s propiam ente a los esclavos de las
gran jas, ya que los esclavos utilizados en las casas de
cam po estaban m s directam ente al servicio person al
del dueo y a duras penas eran m antenidos p ara conse
guir beneficios. L a cosecha del cereal p ara el m ercado
haba dejado de ser rentable en Italia haca tiem po; y d i
ferentes explotaciones haban ocupado su lugar en las
granjas. El vino y el aceite se haban convertido en los
productos agrcolas m s im portantes, y las plantaciones
de via y olivo se encontraban en cualquier lugar donde
el clim a y otras condiciones fueran favorables.
Se criaban ovejas y cerdos en gran cantidad, las p ri
m eras m s com o com plem ento y p or los productos de
consum o diario que por su carne. El cerdo cocinado de va
rias form as era el plato de carne preferido de los rom anos.
Las ovejas se criaban p or la lana; tanto los ricos com o
los p ob res vestan p ren das de lan a. Al no co n ocer la
m antequilla, se producan grandes cantidades de queso.
Igualm ente im portante era la apicultura, ya que la m iel
se utilizaba com o el azcar hoy en da.
A dem s de estos aspectos que incluso ahora solem os
asociar con las granjas, haba otros que ahora se consi
deran negocios distin tos y separados. D e stos el m s
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 109

im p ortan te, quiz p o r ser sin duda el m s trab ajo so ,


eran las canteras de piedra. Tambin destacaban la fabri
cacin de ladrillos y tejas, la tala de rboles p ara obtener
m adera en bruto o la preparacin de arena p a ra cons
truccin. Este ltim o elemento era de m ucha m ayor im
portancia entonces que ahora, a causa del uso extensivo
del cemento en Rom a.
147. En algu n as de estas tareas, igual que sucede
ahora, se requera inteligencia y habilidad, pero en m u
chas de ellas la cualificacin m s necesaria eran la fuerza
fsica y la resistencia, ya que los esclavos ocupaban el lu
gar de m uchas m quinas actuales. Esto era especialm en
te cierto p ara los hom bres em pleados en las canteras,
que generalmente eran de la clase m s violenta y difcil
de m anejar, y trabajaban encadenados de da y recluidos
en crceles durante la noche.
148. El vilicus. La direccin de tal granja era tam
bin con fiada a un vilicus (145), que era p roverbial
mente un capataz duro, sencillamente porque sus espe
ranzas de libertad residan en la cantidad de beneficios
que pudiera ingresar en las arcas de su dueo al final del
ao. N o era un trabajo fcil. Adem s de supervisar los
grupos de esclavos ya m encionados y planificar su tra
bajo, p od a tener a su cargo a otro cuerpo de esclavos,
m enos num erosos, encargados de satisfacer las necesida
des de los dems.
En las gran d es fincas cualquier elem ento n ecesario
para la granja era producido o elaborado en el m ism o
lugar, a no ser que las condiciones hicieran rentable una
produccin altam ente especializada. Se recoga suficien
te grano p ara la com ida, y este grano era m olido en los
m olinos y cocido en los hornos de la granja p or m oline
ros y panaderos que eran esclavos en la hacienda. or-
110 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

m alm ente el m olino giraba con la fuerza de un caballo o


una m ula, pero a m enudo los esclavos tenan que m oler
el grano com o castigo.
La lana era cardada, hilada y tejida en form a de tela, y
esta tela era convertida en ropa p or las esclavas bajo la
atenta m irada de la m ujer del vilicus, la vilica. Se cons
truan los edificios y se preparaban o arreglaban las he
rram ientas o instrum entos necesarios p ara el trabajo en
la granja. E stas tareas requeran un cierto nm ero de
carpinteros, herreros y albailes, aunque no haca falta
que fueran de la clase m s especializada. La p ied ra de
toque de un bu en vilicus era m antener a sus hom bres
siem pre ocupados, y se ha de entender que los esclavos
sem braban y recogan el cereal, vendim iaban y pisaban
las uvas, quiz incluso picaban piedra o talaban m adera,
segn la poca del ao y el lugar donde trabajaran.
149. L a fa m ilia u rb an a. El n m ero de esclavos
m antenidos p or un rom ano rico en su casa de la ciudad
se m eda no p or sus necesidades, sino p or las exigencias
de la m od a o sus posibilidades. En tiem pos antiguos h a
ba una especie de m ayordom o (atriensis), que liberaba
al seor de los trabajos dom sticos, haca la com pra, lle
vaba las cuentas, m antena ordenada la casa y los m ue
bles y vigilaba los pocos esclavos que hacan el trabajo
en realidad. Pero a finales de la R ep b lica to d o esto
cam bi. O tros esclavos, el procurator y el dispensator, ali
viaron al atriensis de la com pra de sum inistros y la vigi
lancia de las cuentas, y slo le dejaron la supervisin de
la casa y su m obiliario.
Las obligaciones de los esclavos a su cargo, del m ism o
m odo, se repartieron entre un nm ero de esclavos m a
yor que en tiem pos anteriores. C ada parte de la casa te
na su grupo de esclavos especficos, a m enudo tan nu-
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 111

m erosos que eran divididos en decurias (133) con un


superintendente separado p ara cada decuria: un a para la
cocina, otra p ara los com edores, otra p ara los dorm ito
rios, etc.
150. La propia puerta de entrada tena asignada un
esclavo especial (ostiarius o ianitor), que estaba a veces
encadenado a ella com o si fuera un perro de vigilancia,
para m antenerlo literalmente en su puesto. Las obliga
ciones de los diferentes grupos de nuevo se dividan y
subdividan; cada esclavo tena alguna funcin que reali
zar, y slo una. Los nom bres de los distintos funciona
rios de la cocina, los com edores y los dorm itorios son
dem asiado num erosos de mencionar, pero se puede dar
una idea de la com plejidad del servicio a partir del n
m ero de ayudantes que asistan al seor y a la seora en
su aseo.
El prim ero tena su ornator, un tonsor y un calceator
(que se ocupaba de sus pies); la segunda, su peluquero
(ciniflo o cinerarius) y una ornatrix; adem s de stos,
cada uno tena no m enos de tres o cuatro para ayudarles
con el bao. Tam bin los nios tenan sus propios asis
tentes; stos incluan, tanto p ara el chico com o para la
chica, a su nutrix, y, en el caso del chico, el paedagogus y
el pedisequi (123).
151. Cuando los seores dejaban la casa, se consi
deraba necesario un n um eroso squito. Si ib an cam i
nando, unos esclavos (anteambulones) iban delante para
abrirles el paso, y detrs iban criados y sirvientes, llevan
do el abrigo, el parasol o el abanico p ara la seora, y dis
puestos a prestar cualquier pequeo servicio que fuera
necesario.
El seor sola ir acom paado fuera de su casa por su
nomenclator, que le apuntaba en caso de que hubiera ol-
112 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

vidado el nom bre de cualquiera que le saludara. Si el se


or no iba a pie, era llevado en una litera (lectica), sem e
jante a un a silla de m anos. Los portadores eran hom bres
fuertes, preferentemente sirios o capadocios (136), to
dos cuidad osam en te igualad os en estatu ra y luciendo
vistosos ropajes. Com o cada m iem bro de la casa tena su
propia litera y portadores, slo esta categora de esclavos
supon a un punto im portante en el presupuesto fam i
liar. Cuando los seores se m ovan de esta m anera, los
seguan los m ism os esclavos personales que cuando iban
a pie. Por la noche, al no haber luz en las calles (233),
algunos esclavos deban llevar antorchas p ara ilum inar
el cam ino.
152. Cuando el seor cenaba en casa de un amigo,
los esclavos lo atendan al m enos hasta la puerta. A lgu
nos perm anecan a su lado para ocuparse de sus san da
lias, y otros (adversitores) volvan a la h ora fijada p ara
llevarlo de vuelta a casa.
Los viajes fuera de la ciudad eran un asunto m s serio
y requeran m s p o m p a y ostentacin. A dem s de los
caballos y m uas que tiraban de los carros de los que via
jaban, haba servidores a caballo y acm ilas cargadas con
el equipaje y las provisiones. N um erosos esclavos los se
guan a pie y ocasionalm ente los rom anos tenan incluso
grupos de gladiadores p ara actuar com o escolta o guar
dia personal. N o hace falta decir que la com itiva h abi
tual de un viajero rico inclua docenas, quiz veintenas,
de esclavos.
153. Entre la fam ilia urbana tam bin se deben con
tar los que ofrecan diversin y entretenimiento al seor
y a sus invitados, especialmente durante y despus de los
banquetes. H aba m sicos, lectores y, p ara gente de gus
tos m enos refinados, bailarines, enanos, bufones e inclu
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 113

so m onstruos con deform idades fsicas. Durante el Im


perio los nios pequeos tam bin se utilizaban con el
m ism o propsito.
154. Por ltim o se pueden m encionar los esclavos
de mayor categora, los asistentes de confianza del seor,
los am anuenses que redactaban sus cartas, los secreta
rios que le llevaban las cuentas y los agentes m ediante
los cuales recaudaban sus ingresos, auditaban los infor
mes de sus capataces y adm inistradores, hacan sus in
versiones y tram itab an todo tipo de asuntos de nego
cios. Cuanto m s lujosa y extravagante fuera la casa, m s
necesidad tendra el seor de estos hom bres cualificados
y expertos p ara descargarse de ciertas preocupaciones y
para facilitar m ediante su confianza y habilidad el dis
frute de sus gustos y apetencias.
155. Por supuesto, todo ese personal, tal com o se
ha descrito (154), slo perteneca a un hom bre rico y
que p resum iera de seguir la m oda. Las person as real
m ente sen satas slo tenan los esclavos que se pod an
utilizar con provecho. tico, el am igo de C icern, un
hom bre con la suficiente riqueza y posicin social para
desafiar las exigencias de la m oda, slo m antena a su
servicio vernae (138), y los tena tan bien enseados
que h asta el m s hum ilde saba leer y escribir p ara l.
Por otro lado, Cicern pensaba que no era bu en o que
un esclavo realizara m s de un tipo de trabajo, y a Cice
rn no debe considerrsele un hom bre rico.
156. E statu s legal de los esclavos. El poder del am o
sobre el esclavo, la dominica potestas (26), era absoluto.
El am o p o d a asignarle al esclavo tareas degradantes y
trabajosas, castigarlo incluso hasta la m uerte si quera,
venderlo o m atarlo (o abandonarlo en la calle hasta su
m uerte) cuando la vejez o la enferm edad lo haban vuel-
114 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

to intil para desem pear su trabajo. Los esclavos eran


sim plem ente objetos a los ojos de la ley, com o los caba
llos o los bueyes. Legalmente no podan tener propieda
des, no podan firm ar contratos, slo pod an testificar
en un juicio som etidos a tortura y no podan casarse.
La persona libre in p atria potestate estaba en una si
tuacin un poco m ejor (20), pero entre el hijo y el es
clavo haba dos im portantes diferencias. El hijo quedaba
liberado de la potestas a la m uerte del p a te r fa m ilia s
(29), pero la m uerte del seor no haca libre al esclavo.
A dem s, la con dicin del hijo m ejorab a con la pietas
(73) y la opinin pblica (21-22), pero no haba pie-
tas p ara el esclavo y la opinin pblica slo actuaba a su
favor h asta un cierto grado. Le p erm ita que guardara
sus propios ahorros (162) y daba tam bin una especie
de sancin a las uniones perm anentes entre esclavos y
esclavas, llam ada contubernia (138), pero en otros as
pectos haca poco en su beneficio.
157. D uran te el Im perio se ap robaron varias leyes
que parecan reconocer al esclavo com o u n a p erson a y
no co m o un ob jeto ; e stab a p ro h ib id o ven d erlo p a ra
convertirlo en un luch ador contra fieras salvajes en el
anfiteatro; se disp uso que un seor no p u d iera m atar a
su esclavo slo porque fuera dem asiado viejo o estu
viera enferm o p ara trabajar, y que un esclavo exp ues
to (95) se convirtiera en un hom bre libre p o r el m is
m o acto; finalm ente, se prohibi al se or m atar a un
esclavo en nin gn caso sin el debido proceso legal. En
re alid ad , estas leyes eran frecuen tem en te ig n o ra d a s,
igual que lo son nuestras leyes p ara prevenir la cruel
d ad con los an im ales, y debe decirse que s lo la in
fluencia del cristian ism o m ejor al final la condicin
de los esclavos.
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 115

158. El trato a los esclavos. No haba nada en el ca


rcter severo y egosta del rom ano que nos haga esperar
de su parte am abilidad o m isericordia en el trato a sus
esclavos. Al m ism o tiem po, era dem asiado inteligente y
perspicaz en todas las cuestiones de los negocios com o
para olvidar que un esclavo era una propiedad valiosa y
correr el p eligro de perd erlo o d a arlo con u n trato
cruel.
En general, dependa m ucho del carcter y tem pera
m ento del dueo particular. El caso de Vedio Polin, en
tiem pos de Augusto, que hizo arrojar a un esclavo a un
estanque p ara que fuera devorado por los peces p or ha
ber roto un a copa, se puede contrastar con el de Cice
rn, cuyas cartas dirigidas a su esclavo Tirn dem ues
tran un afecto autntico y la ternura de sus sentim ientos
hacia l. Si consideram os la poca en la que vivieron los
rom anos y dejam os de lado p o r un m om ento el tem a de
los castigos, podem os afirm ar que actuaban m s como
capataces que de un a form a gratuitam ente cruel con sus
esclavos.
159. En cuanto a la vida diaria del esclavo urbano,
sabem os p oco excepto que su trabajo era suave y que
suscitaba la envidia del esclavo de la granja. D el trato a
este ltim o sabem os algo p o r los escritos de C atn el
Viejo (234-149 a.C.). Propugnaba que los esclavos deban
estar siem pre trabajando excepto durante las horas, bas
tante pocas en el m ejor de los casos, en que se les perm i
ta dorm ir, y se tom aba m olestias para encontrar mucho
trab ajo que hacer in cluso en las vacaciones p b licas.
A con sejaba a los g ran jero s que vendieran el gan ado
poco productivo, las ovejas enferm as, las herram ientas
rotas, los esclavos viejos o dbiles y otras co sas in
tiles.
116 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

160. C om id a y vestido. Los esclavos eran alim enta


dos con com ida poco fina, pero, cuando C atn nos dice
que adem s de la asignacin m ensual de grano (unos 28
kilos) slo podan coger las olivas cadas o, si stas esca
seaban, un poco de pescado salado y vinagre, debem os
recordar que esta racin se corresponda con la com ida
habitual del rom an o pobre. Todo estudiante de C sar
sabe que el grano era la nica racin de los robustos sol
dados que ganaban las batallas p ara l. El esclavo reciba
una tnica al ao, y un m anto y un par de zapatos de
m adera cada dos aos.
La ropa gastada era devuelta al vilicus p ara coser edre
dones con los retazos sobrantes. Sabem os que el vilicus a
m enudo estafaba a los esclavos escatim ando esta m od es
ta asignacin en su propio beneficio; y no podem os du
dar de que, com o esclavo l m ism o, era probable que re
sultara m s brutal y cruel que el propio seor.
161. Pero totalm ente al m argen del esfuerzo, la se
veridad y la insolencia del vigilante y, quiz, del seor, la
m era privacin de libertad era una tortura suficiente en
s m ism a. H aba m uy pocas posibilidades de escapar h u
yendo. En Grecia un esclavo p od a esperar cruzar los l
m ites del pequeo Estado donde serva p ara encontrar
la libertad y un refugio bajo la proteccin de un Estado
vecino. Pero Italia ya no estaba dividida en com unidades
enfrentadas y, aunque un esclavo llegara m ilagrosam en
te al m ar o a la frontera, ningn Estado vecino se atreve
ra a defenderlo u ocultarlo de su am o rom ano.
Si intentaba huir, deba vivir la vida de un fuera de la
ley, con b an d as organ izad as de cazadores de esclavos
tras su pista, con una recom pensa ofrecida a su regreso y
con in decibles to rtu ras espern dole a la vuelta com o
aviso para los dem s. N o es extrao, pues, que los escla
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 117

vos a veces buscaran alivio a sus desgracias en el suicidio


(140). Se h a de record ar que m uch os esclavos eran
hom bres nacidos libres y de buena posicin en los pases
de donde provenan, m uchos de ellos incluso soldados
capturados en el cam po de batalla em pu an do las ar
m as con sus m anos.
162. El peculium . H em os visto que el hom bre libre
in patria potestate no p oda tener propiedades legalm en
te, y que todo lo que adquira perteneca estrictam ente
hablando a su pater fam ilias (20). Sin em bargo, hem os
com entado que se le perm ita tener, adm inistrar y usar
com o si fuera suya propia (22) la propiedad asignada a
l por el pater fam ilias. Lo m ism o era cierto en el caso de
los esclavos, y su p rop ied ad reciba el m ism o nom bre
(peculium). El derecho sobre ella no p oda m antenerse
legalm ente, pero estaba refrendado p o r la opinin p
blica y por una costum bre inviolable. Si el seor lo res
petaba, existan varias m aneras con las que un esclavo
trabajador y frugal p od a ir recabando poco a poco una
pequ e a can tid ad de dinero p ropia; la p osib ilid ad de
conseguirlo dependa, por descontado, en gran m edida
de la generosidad del seor y su p rop ia posicin en el
seno de la fam ilia.
163. Si el esclavo perteneca a la fam ilia rustica, las
oportunidades no eran tan buenas, pero poda ahorrar
algo de su racin m ensual de com ida (160) y realizar
pequeos trabajos particulares en las horas asignadas al
descan so o al sueo, p o r ejem plo, lab ran d o algun os
m etros cu adrados de jardn en su propio beneficio. Si
era un esclavo urbano, estaban, adem s de estas oportu
nidades, las propinas de los am igos de su seor o sus in
vitados, o bien pequ e os soborn os p o r algn servicio
especial o una com pensacin si sala bien. Ya hem os vis-
118 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

to que el m aestro esclavo reciba regalos de sus alu m


nos (121).
Y tam poco era raro, com o se ha dicho, que un seor
inteligente enseara a su esclavo a desarrollar el com er
cio y le perm itiera guardar una parte de las ganancias
que su destreza y habilidad le granjearan. Era tam bin
frecuente que un seor le proporcionara el capital y le
perm itiera al esclavo com enzar un negocio y quedarse
con un a parte de los beneficios (144).
164. Sin duda, era una accin provechosa p ara el
seor a la larga. Estim ulaba la energa del esclavo y lo
haca m s anim oso y m otivado. A dem s proporcionaba
un a form a de control m s efectiva que el p eor castigo
corporal, y eso sin contar con los daos fsicos para su
propiedad.
El peculium le ofreca al esclavo al m enos alguna p o si
bilidad de alcanzar la libertad, ya que tena la esperanza
de ahorrar suficiente con el tiem po p ara com prrsela a
su dueo. Por supuesto, m uchos preferan utilizar sus
ganancias p ara com prarse pequeos lujos y com odida
des m s que una libertad que quedaba m uy lejos. A lgu
nos a los que sus dueos tasaban en m ucho dinero utili
zaban su peculium p ara com prarse otros esclavos m s
baratos, a los que alquilaban a los contratistas de trab a
jadores ya m encionados (143).
D e esta m an era esp erab an in crem en tar su riqueza
m s rpidam ente. El esclavo de esclavo se denom inaba
vicarius y legalm ente perteneca al seor de su dueo,
pero la opin in pblica lo consideraba parte del pecu
lium del esclavo. Los ahorros del esclavo slo tenan v a
lor durante su vida: un esclavo no p od a tener herede
ros, ni disponer de ellos a voluntad. Si un esclavo m ora,
sus propiedades pasaban a su dueo. Uno de los m ayo
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 119

res privilegios de los esclavos pblicos (141) era dispo


ner librem ente de la m itad de sus propiedades.
165. En el m ejor de los casos conseguir la su m a ne
cesaria p ara com p rar la libertad era un a labor dura y
lenta para el esclavo, sobre todo porque cuanto m s tra
bajador y fuerte llegara a ser, m ayor sera el precio fijado
p ara su libertad (140). N o podem os evitar sentir un
gran respeto p or el hom bre que lograba su libertad a tan
alto precio. Adem s sim patizam os con los pobres escla
vos que deban rascarse su propio bolsillo para hacer re
galos a los m iem bros de la fam ilia de su seor en ocasio
nes sealadas, com o la bo d a de uno de ellos, el da de
poner nom bre a un nio (dies lustricus; 98) o bien el
cum pleaos de la seora de la casa (91).
166. C astigos. N o es el propsito de las prxim as
secciones hacer un catlogo de las terribles torturas in
fligidas en ocasiones a los esclavos p or sus dueos. N o
eran m uy habituales, p or el m otivo explicado en 158, y
no eran m s caractersticas de los correctivos habituales
a los esclavos que el lincham iento de la adm inistracin
de justicia en nuestros estados. Sin embargo, ciertos cas
tigos aparecen tan tas veces en la literatura latin a que
conviene explicarlos p ara que los pasajes en los que apa
recen puedan ser com prendidos por el lector.
167. El castigo m s frecuente p ara una negligencia
en las obligaciones o un com portam iento incorrecto era
un golpe con un a vara o un azote con el ltigo. La vara
sola ser de m ad era de olm o (ulm us); as, la vara de
olm o se corresponda con la vara de abedul en Inglate
rra y la del n ogal en A m rica, utilizada una vez libre
mente para los latigazos. Para el ltigo (scutica o lorum)
sola utilizarse una especie de azote con nueve ramales,
hecho de cuerdas o tiras de piel unidas.
120 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

C uando la ofensa era m s grave, se aadan trocitos


de hueso o incluso botones m etlicos p ara rasgar la car
ne, y el instrum ento reciba el nom bre de flagrum o fla
gellum. N o pudo ser m s severo que el knut de Rusia, y
podem os creer con razn que los esclavos m oran con
estos golpes. Para evitar que la vctim a se resistiera, a ve
ces ataban sus brazos a una viga e incluso colgaban p e
sos de sus pies de m anera que no pudiera sino retorcerse
bajo la tortura.
168. En la com edia rom ana hay referencias a estos
castigos y los esclavos se burlan de las varas y los azotes,
con m ofas o brom as sobre los golpes que han sufrido o
que se merecen. Pero son m ucho m s habituales las b u r
las que la ejecucin real de cualquier tipo de castigo en las
comedias.
169. O tro castigo p ara ofensas de escasa im p o r
tancia se pareca a los cepos usados antes en N ueva In
glaterra. El infractor era expuesto a la burla de sus com
p a eros con los m iem b ros atad o s de m an era que no
pudiera m overse en absoluto, ni siquiera p a ra espantar
un a m osca.
U na variante de esta prctica se observa en la furca,
que era tan habitual que furcifer acab p or designar un
trm ino de abuso en general. Se obligaba al delincuente
a llevar sobre sus hom bros un pesada m adera con form a
de horquilla y se le ataban las m anos en los extrem os de
la m adera con los brazos estirados p or delante. D eba
llevar a to d as partes esta m ad era p a ra que los dem s
m iem b ros de la fam ilia lo p udieran ver y tuvieran en
cuenta lo que les p oda pasar. En ocasiones, m ientras ca
m inaba con la m adera, al castigo se le aadan latigazos.
170. M enos doloroso y degradante p or el m om en
to, pero incluso m s tem ido p or el esclavo, era realizar
5. DEPENDIENTES, ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 121

tareas m s duras de las que sola desem pear. El peor


castigo para un esclavo de ciudad con quien no funcio
naba la vara era ser enviado al cam po, y a ello se podra
aadir la odiosa tarea de hacer girar la rueda del m olino
(148, 285) o el terrible esfuerzo de picar p iedra en las
canteras. Estos ltim os eran castigos p a ra los esclavos de
la m ejor clase en la granja, m ientras que el tipo desespe
rado y peligroso de esclavos que solan trabajar en las
canteras p agab an sus fechoras con trab ajos fo rzad o s
con azotes, llevando cadenas m s pesadas de da y dur
m iendo m enos horas p or la noche. Esto se puede com
parar con los galeotes de tiem pos posteriores. Los que
eran com pletam ente incorregibles podan ser vendidos
para recibir entrenam iento com o gladiadores.
171. Para autn ticos crm enes, no slo faltas u
ofensas, h aba penas m ucho m s severas. Los esclavos
eran tan num erosos (131) y sus diferentes trabajos les
perm itan un acceso tan libre a la persona de su seor
que su propiedad y su propia vida estaban siem pre a su
merced. De hecho incluso un am o justo y am able a ve
ces so aba con un esclavo aplicando un cuchillo a su
garganta. D entro de los confines de Italia no h ab a nada
tan tem ido com o un a rebelin de esclavos. Era sim ple
m ente este obsesivo tem or lo que conduca a las inhu
m anas torturas infligidas contra el esclavo culpable de
una tentativa de asesinato contra su dueo o la destruc
cin de su propiedad.
172. El esclavo fugitivo era un criminal; l se haba
robado a s m ism o. Tambin era culpable de dar un m al
ejem plo a sus com paeros de esclavitud; y, lo peor de
todo, los esclavos huidos solan convertirse en bandidos
(161) y podan encontrar a un Espartaco para guiarlos
(132). Por eso se ofrecan recom pensas por la captura
122 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

de fugitivi, y haba hom bres que se ganaban la vida p er


siguindolos y devolvindolos a su dueo.
El fugitivus era devuelto encadenado y con to d a segu
ridad saba que sera azotado casi hasta m orir para aca
bar sus m iserables das picando piedra en las canteras.
A dem s, era m arcado en la frente con una f de fugitivus,
Y a veces llevaba un collar m etlico al cuello. U no as, to

dava conservado en Rom a, tiene esta inscripcin:

FU GI. T EN E M E. C U M REVOCAVERIS M E D. M.
ZO N IN O , ACCIPIS SO LID U M

H e h u id o . C gem e. C uando m e d evu elvas a m i d u e o

M arco Z o n in o , r e c ib ir s u n a m o n e d a d e o r o .

173. Para un intento de asesinato del seor la pena


era la m uerte de la form a m s dolorosa, p or crucifixin.
Era el m ism o castigo que por tom ar parte en una insu
rreccin; pod em os recordar los 20.000 crucificados en
Sicilia (132) y las 6.000 cruces que Pompeyo plant a lo
largo de la carretera de Rom a, cada una con el cuerpo de
un superviviente de la batalla final en la que cay E spar
tara (132).
El castigo se infliga no slo al esclavo culpable de aca
bar con la vida de su seor, sino tam bin a su fam ilia, si
tena m ujer (138, 156) e hijos. Si no se p od a descu
brir al culpable, el castigo se aplicaba con la crucifixin
de todos los esclavos del hom bre asesinado. Tcito co
m enta que en la poca de Nern cuatrocientos esclavos
fueron ejecutados porque su dueo, Pediano Secundo,
haba sido asesinado p or uno de ellos que no haba sido
descubierto. La cruz supona p ara el esclavo el m ayor de
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 123

los horrores. La propia palabra crux se usaba entre ellos


com o una m aldicin, especialmente en la expresin i ad
(m alam ) crucem (Vete a una m ala cruz).
174. Los castigos m enores eran infligidos p o r or
den del seor o de su representante p o r un esclavo de
sign ado al efecto llam ad o carnifex o lorarius, aunque
esto no im plica que fuera l regularmente o por costum
bre el elegido para esa desagradable obligacin. D e he
cho, ad m in istrar castigos a un com paero esclavo se
sen ta com o algo d egradan te, y el trm in o carnifex
se aplicaba a m enudo al que lo adm inistraba y al final
acab siendo un trm ino asociado a los abusos y a los
insultos. Los esclavos que discutan lo utilizaban entre
ellos com o un insulto aparentemente sin ninguna rela
cin con su significado originario, com o se utilizan hoy
m uchos eptetos norm ales2. La ejecucin efectiva de una
pena de m uerte era llevada a cabo por uno de los servi
publici (141) en un lugar fijo p ara las ejecuciones fuera
de los m uros de la ciudad.
175. M anum isin. El esclavo poda com prar su li
bertad con sus ahorros, com o hem os visto (164), o ser
liberado com o recom pensa p or un servicio fiel o algn
acto especial de devocin. En cualquier caso, slo se re
quera que el seor dijera en voz alta que era un hom bre
libre en presencia de testigos, aunque se celebrara des
pus un acto form al de m anum isin ante el pretor. El
nuevo liberto se tocaba con el som brero de libertad (pi-
lleus), que aparece en algunas m on edas rom an as. Era
llam ado libertus en referencia a su seor o com o indivi
duo, libertinus com o m iem bro de una clase. Su seor ya
no era su dominus, sino su patronus. La relacin del li-

2. Carnicero, por ejemplo.


124 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

berto con la co m u n id ad se d iscu tir m s adelante


(423). Seor y liberto m antenan un vnculo de m utua
ayuda y cooperacin. El patronus ayudaba a su liberto
en los negocios, a m enudo proporcionndole los m edios
para que com enzara una nueva vida.
Cuando el liberto m ora prim ero, el patronus pagaba
los gastos de un funeral decente y enterraba a su liberto
cerca de donde descansaran sus propias cenizas. Se h a
ca el protector de los hijos de su liberto y heredaba sus
propiedades en ausencia de herederos. El liberto tena
obligacin de m ostrar la deferencia y respeto debidos a
su patrn en to d a ocasin, a asistirle en cerem onias p
blicas o en caso de un revs de la fortuna. En resum en,
estar a su lado con la m ism a relacin que la del cliente
hacia el patrono de tiem pos antiguos (176).
176. Los clientes. La palabra cliens se u sa en la h is
toria de R om a p ara dos tipos diferentes de dependien
tes, separados p or un considerable intervalo de tiem po y
que se pueden distinguir a grandes rasgos com o anti
guos y nuevos clientes.

1. El p rim er tip o tuvo un im p o rtan te p ap el en la


poca de los reyes, y especialm ente en las luchas
entre patricios y plebeyos de los prim eros das de
la Repblica, pero en poca de Cicern prctica
m ente haba desaparecido.
2. El segundo tipo se escucha p or prim era vez con el
Im p erio ya avanzado, y nunca tuvo im p ortan cia
poltica. Entre los dos grupos no hay ninguna co
nexin, y el estudiante debe tom ar bu en a n ota de
que el segundo no es en absoluto ningn desarro
llo a partir del prim ero.
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 125

177. L o s clientes antiguos. La clientela se rem onta


m s all de la fundacin de R om a h asta las m s anti
guas instituciones sociales de las com unidades italianas.
Las gentes que se establecieron en las colinas que rodea
ban el T iber (19) tenan com o parte de sus fam iliae
(18) n um erosos sirvientes libres que se ocupaban de
sus granjas, apacentaban sus ganados y prestaban a las
gentes ciertos servicios personales a cam bio de protec
cin frente a ladrones de ganado, asaltantes o enem igos
abiertos. E sto s sirvien tes, aun q ue eran con sid erad os
m iem bros de inferior categora dentro de la gens a la
que se haban sum ado de diferentes m aneras, gozaban
de una participacin en el increm ento de anim ales de
los rebaos de ovejas o cerdos (peculium; 2 2 ) y reci
ban el nom bre de la gens (47), pero no podan con
traer m atrim on io con personas de la clase superior ni
tenan voz en el gobierno. Form aban la plebs original,
m ientras que los gentiles (19) eran el populus o el cuer
po gobernante en Rom a.
178. La poltica expansiva de R om a pronto llev a
la ciudad a un tercer elemento distinto de los gentiles y
los clientes. Las co m u n id ad es co n qu istadas, esp ecial
mente las m s peligrosas por su proxim idad, se vieron
obligadas a destruir sus plazas fuertes (oppida) y trasla
darse a Rom a. Se perm iti a los m iem bros de com uni
dades organizadas en gentes (19) entrar a form ar parte
del populus, y stos tam bin trajeron con ellos a sus p ro
pios clientes. Los que no disfrutaban de esta organiza
cin previa o bien se in co rp oraron a las gentes com o
clientes, o bien se establecan aqu y all, dentro y cerca
de la ciudad, p ara vivir lo m ejor que podan. A lgunos
disponan de tantos m edios de vida com o los patricios;
otros eran artesanos o trabajadores, leadores y agu ad o
126 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

res; pero ninguno gozaba de derechos polticos y ocupa


ban la posicin m s baja en el nuevo estado.
La expansin del territorio rom ano hizo crecer m u
cho su nm ero, y pronto superaron claram ente a los p a
tricios y sus servidores, con quienes, com o pueblo con
quistado, no les una ninguna sim pata ni lazos sociales.
T am bin recibieron el n om bre de plebs, y la an tig u a
plebs, form ada p o r los antiguos clientes, com enz a ocu
par una posicin interm edia en el Estado, aunque polti
cam ente se incluan en los plebeyos.
M uchos clientes antiguos, quiz a causa de la desapa
ricin de las an tiguas fam ilias p atricias, p o co a p oco
perdieron su relacin de dependencia h acia ellas y se
identificaron con los intereses del elem ento recin lle
gado.
179. O bligaciones m utuas. N o queda m uy clara la
relacin entre los patronos patricios y sus clientes plebe
yos (177), y la solucin a esta laguna no es sencilla. Sa
bem os que era hereditaria, y las grandes casas presum an
de su nm ero de clientes y estaban siem pre dispuestas a
increm entarlos de generacin en generacin. Sabem os
que se consideraba algo particularm ente sagrado, que el
cliente era p ara el patrono poco m enos que un hijo. Vir
gilio habla del terrible castigo que espera en el reino de
los m uertos a un patrono que ha defraudado la confian
za de su cliente. Leem os tam bin ejem plos de una leal
tad frrea de clientes hacia sus patronos, lealtad que slo
podem os com parar en tiem pos m odernos con la de los
Highlanders respecto al jefe de su clan.
Pero cu an d o in ten tam os h acern os u n a idea de las
obligaciones recprocas y vnculos entre clientes y patro
nos, encontram os en nuestros autores pocos datos que
las definan (15).
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 127

El p atron o proporciona " El cliente deba hacer


b a m edios de subsisten p ro g resar los intereses
cia a su cliente y a su fa de su p atron o en todos
m ilia (177). los aspectos.
Lo apoyaba con sus con Cultivaba sus cam p os y
sejos. cuidaba sus rebaos.
8 Lo ayudaba en las tran Le apoyaba en caso de
sacciones con terceros, guerra.
actu an d o co m o su re Le prestaba apoyo eco
presentante en los tribu nm ico en caso de emer
nales si era necesario. gencia.

180. Es evidente que el valor de la relacin resida


solam ente en la p osicin dom inante del patron o en el
Estado. Al ser los patricios los nicos con todos los dere
chos y no tener los plebeyos ningn derecho civil, el
cliente pod a perm itirse sacrificar su independencia per
sonal a cam bio de la proteccin y aprobacin de un p o
deroso. En el caso de d isp u tas p o r la p ro p ied ad , por
ejem plo, el apoyo de un patrono le asegurara ju sticia
contra un patricio, y le asegurara m s justicia si el con
trario era un plebeyo sin la proteccin de un abogado
igual. Es evidente que la relacin no pod a m antenerse
despus de que patricios y plebeyos se hicieran poltica
mente equivalentes.
D urante u n a o dos generaciones p atron o y plebeyo
podan seguir jun tos frente a sus antiguos adversarios,
pero tarde o tem prano el cliente ya no vera que recibie
ra una contraprestacin equivalente por el servicio que
ofreca, y sus hijos o nietos se liberaran del yugo. Por
otro lado, la introduccin de la esclavitud ayud a inde
pendizar al patrono del cliente, y, aunque no podem os
128 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

afirm ar si su rpido aum ento (129) fue la causa o el


efecto de la decadencia de la clientela, es sin em bargo
significativo que la n ueva relacin p atron o -clien te
(175) seala la desaparicin de la de patrono-liberto en
el antiguo y m s propio sentido del trm ino.
181. Los nuevos clientes. El asunto de los nuevos
clientes no necesita que nos detengam os m ucho tiem po.
Aparecieron con los nuevos ricos, que contaban con una
gran cantidad de personas dependientes tan necesarios
para su situacin com o un nom bre largo y sonoro (50)
o una m ansin llena de esclavos (149, 155). Estas per
sonas dependientes eran sim plemente hom bres y m uje
res pobres, generalmente de clase baja, que adulaban a
los ricos y poderosos en busca de las m igajas que pudie
ran llevar a su m esa. Entre ellos p o d a haber hom bres
con talentos desaprovechados, filsofos o poetas com o
M arcial y Estacio, pero en su m ayor parte eran una m ul
titud de rastreros, aduladores, pelotas y parsitos.
Es im portante comprender que no haba ningn vncu
lo personal entre el nuevo patrono y el nuevo cliente, nin
guna relacin de origen hereditario. Una llamativa dife
rencia est en que el nuevo cliente no se ataba de por vida
a un patrono para bien o para mal; a m enudo segua a va
rios a la vez y cam biaba de patronos en cuanto otro le
ofreca m ejores expectativas. Del m ism o m odo el patrono
despachaba a un cliente cuando se haba cansado de l.
182. O bligaciones y con traprestacion es. El servi
cio requerido a los nuevos clientes era bastante sencillo:
su obligacin principal era la salutatio; los clientes en
fundados en su toga, la ropa form al p ara cualquier fun
cin social, se reunan tem prano p or la m a an a en el
atrium del gran hom bre para saludarlo en cuanto apare
ca. A veces a esto se reducan todas sus obligaciones a lo
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 129

largo del da, p or lo que un cliente an p od a ir corrien


do por las calles a casa de otro patrono p ara ofrecerle un
hom enaje similar, o a varias, ya que algunos ricos dor
m an hasta tarde. Por otro lado, el patrono poda reque
rir su presencia en casa o junto a su litera (151), si sa
la, y retenerlo a su lado durante todo el da. En ese caso
ya no haba ocasin de esperar a un segundo patrono,
sino con toda seguridad poda olvidarse de l.
Y la recom pensa no era m ucho m ayor que sus servi
cios: algunas m onedas p or un chiste ingenioso o un sa
ludo especial, en alguna ocasin un a toga desechada, ya
que una toga rada estropeaba el recibimiento, o u n a in
vitacin a cenar si el patrn era especialmente generoso.
Siem pre se esperaba un a com ida al da; esto se senta
com o un derecho del cliente. Sin embargo, en ocasiones
el patrono no reciba y los clientes eran despachados sin
nada. Tam bin otras veces, despus de todo un da de
trs de su patrono, los ham brientos y cansados clientes
eran despedidos con un poco de com ida fra repartida
en una pequea cesta (sportula), un pobre y lam entable
sustituto del trato m s agradable que esperaban. A par
tir de esta cesta, la p ro p ia lim osn a, com o diram os
ahora, vino a ser llam ada sportula.
Con el transcurso del tiem po la com ida se vio susti
tuida por una cantidad fija en metlico (unos 25 cnti
m os diarios). Pero era algo necesario p ara ser aceptado
en el trato fam iliar de los ricos e im portantes; siem pre se
esperaba un pequeo detalle, si la adulacin era hbil, e
incluso la propina perm ita vivir m s fcilmente que con
el trabajo, especialm ente si uno poda presentarse ante
varios patronos y recibir la lim osna de todos ellos.
183. Hospites. Finalmente llegam os a los hospites,
aunque estrictam ente stos no deberan incluirse entre
130 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

los dependientes. Es verdad que a m enudo dependan de


otros p ara conseguir proteccin y ayuda, pero tam bin
lo es que estaban igualmente preparados y capacitados
p ara ofrecer un a ayuda y proteccin idnticas a otros
que tenan derecho a exigir de ellos su apoyo. Es im p or
tante observar que el hospitium se diferenciaba en este
aspecto de la clientela, en que las dos partes estaban de
hecho en pie de igualdad.
Aunque en cierto m om ento uno p od a depender del
otro p ara la com ida o el cobijo, en otra ocasin las rela
ciones podan volverse del revs y protector y protegido
cam biar sus lugares.
184. El hospitium, en sentido tcnico, se rem onta a
un a poca en que no existan relaciones internacionales,
a un tiem p o en que no h ab a dos p alab ras diferentes
para extranjero y enem igo, sino que una sola p ala
bra (hostis) se utilizaba para am bas. En este antiguo es
tadio de la sociedad, cuando las com unidades separadas
eran num erosas, se m iraba a todos los extranjeros con
desconfianza, y el viajero en pas extranjero tena p ro
blem as p ara conseguir lo que necesitara, incluso cuando
su vida no estaba en peligro.
As surgi la costum bre entre las personas que se de
dicaban al com ercio o a cualquier otra actividad que le
obligara a visitar una tierra extranjera de trabar prim ero
contacto con algn ciudadano de ese pas, dispuesto a
recibirlo com o un amigo, satisfacer sus necesidades, ga
rantizar sus buenas intenciones y actuar si era preciso
co m o su protector. E sa relacin, lla m a d a hospitium ,
siem pre era estrictam ente recproca: si A estab a de
acuerdo con alojar en su casa y proteger a B cuando B
visitaba el pas de A, entonces B estaba obligado a alojar
en su casa y proteger a A si A visitaba el pas de B. Las
5. DEPENDIENTES. ESCLAVOS Y CLIENTES. HOSPITES 131

dos partes en un pacto de este tipo se denom inaban hos


pites, por lo que la palabra hospes tiene dos significados,
referida tanto al que reciba a otro en su casa y com o al
invitado.
185. O bligaciones del hospitium. Las obligaciones
im puestas p or este convenio eran de carcter m s sagra
do, y faltar a ellas era co n siderado un sacrilegio, que
conllevaba sobre el ofensor la ira de Iuppiter Hospitalis.
Cualquiera de las partes poda rom per el vnculo, pero
slo despus de un anuncio pblico y form al de sus in
tenciones.
Por otro lado, la relacin era hereditaria, y p asaba de
padres a hijos, de m an era que podan ser hospites dos
personas que no se hubieran visto y cuyos inm ediatos
antepasados ni siquiera h ubieran tenido una relacin
personal. Para identificarse, las participantes iniciales
intercam biaban prendas o sm bolos (tessera hospitalis),
con los que ellas o sus descendientes podan reconocer
se. Estos o b je to s eran cu id ad osam en te g u ard ad o s, y,
cuando un extranjero aseguraba que les una el hospi
tium, deba presentar su tessera p ara su exam en. Si se
dem ostraba que era autntico, era tratado con todos los
privilegios que el hospes m ejor conocido poda esperar.
stos eran la acogida en casa m ientras perm aneciera en
la ciudad de su hospes, la proteccin, incluso legal si era
necesario, la asistencia m dica y los cuidados en caso de
enferm edad, los m edios necesarios para continuar viaje
y un entierro honorable si m ora entre extranjeros. Se
apreciar que stas son casi las m ism as obligaciones que
recaen sobre los m iem bros de nuestras grandes socieda
des filantrpicas actuales, cuando las invoca un h erm a
no con problem as.
132 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Referencias:
Marquardt, 135-212; Becker-Gll, II, 115-212; Friedlnder, II,
218-221; Blmner, 277-298; Sandys, Companion, 362-365;
Pauly-Wissowa, en clientes, hospitium; Daremberg-Saglio, en
servi, libertus, libertinus, cliens, hospitium; Harpers, Walters,
en servus, libertus, clientes; Fowler, Social Life, 204-236; Frank,
An Economic History, 326-334; McDaniel, 26-40; Showerman,
71-73, e Index, en slaves; Duff, muy minucioso.
6. Casa y mobiliario

186. D om us. La casa de la que prim ero nos o cu p a


m os es la residencia (domus) de una sola fam ilia en la al
dea italiana, tan diferente de las casas de huspedes o
bloques de pisos (insulae) destinadas a dar acom odo a
varias fam ilias, y la residencia, adem s, de los ciudada
nos ricos, p o r oposicin de un lado a la m ansin del m i
llonario y de otro a las chabolas de los pobres.
Vitruvio (187) dice que la casa se deba adecuar a la
categora del propietario, y que diferentes tipos de casa
son apropiados en distintos puntos del m undo de acuer
do con el clima. Al m ism o tiem po se debe comprender
que la casa rom ana, tal com o la encontram os, no m ues
tra tantos tipos distintos com o la actual casa americana.
Los rom anos eran p o r naturaleza conservadores -p a r ti
cularmente reticentes a introducir ideas extranjeras-, y
su casa m antena en general ciertas caractersticas que
perm an ecieron esencialm ente inalteradas. La p ro p o r
cin de stas p oda variar con el tam ao y form a de la
parcela a disposicin del constructor, y el nm ero de ha
bitacion es a ad id as depen dera de las posib ilid ad es o

133
134 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

gustos del propietario, pero el ncleo, por as decir, era


siempre el m ism o.
187. N uestras fuentes de inform acin son inusual
m ente abundantes. Vitruvio, un arquitecto e ingeniero
de la poca de Csar y Augusto, ha dejado una obra que
presenta los detalles de sus principios de construccin;
los trabajos de m uchos autores rom anos contienen des
cripciones generales de partes de casas o al m enos in di
caciones y alusiones que son en conjunto m uy tiles; y
por ltim o, se han descubierto plantas de m uchas casas
en R om a y otros lugares, y en Pompeya tenem os incluso
las paredes de m uchas en pie (12). Sin em bargo, a p e
sar de lo com pleto y autorizad o de n u estras fuentes,
quedan todava m uchos puntos inciertos y discutidos en
relacin con la disposicin y construccin de las casas
rom anas (15).
188. El desarrollo de la casa. La prim itiva casa ro
m an a se rem onta a la sencilla vida de los granjeros en
pocas antiguas, cuando todos los m iem bros de la fam i
lia (padre, m adre, hijos y dependientes) vivan juntos en
una sola habitacin grande. En esta sala (atrium ), se co
cinaba la com ida, se pona la mesa, se realizaba todo el
trabajo dom stico y se ofrecan los sacrificios a los Lares
(490); por la noche se despejaba el espacio p ara disp o
ner las cam as o los jergones.
La casa prim itiva no tena chim enea; el h um o sala
por un agujero en el techo. N o haba ventanas; toda la
luz natural entraba p or el agujero del techo. Slo haba
una puerta; la zona que estaba situada enfrente parece
que era reservada en la m edida de lo posible p ara el p a
dre y la m adre. En ese lugar estaba colocado el hogar,
donde la m adre preparaba la com ida, y tena cerca los
utensilios que u sab a p ara hilar y coser; aqu tenan el
6. CASA Y MOBILIARIO 135

arca o bal donde el seor guardaba los objetos valiosos


y donde se colocaba su cam a a la hora de dormir.
189. La casa m s antigua era una cabaa redonda
u ovalada con el tejado apuntado, com o se representa
ba en la tradicion al cabaa de R m ulo (214) en el Pa
latino. La fo rm a circular se conserv en la fo rm a asig
n ad a al T em plo de Vesta, cuyo culto co m en z en el
h o g ar en esas cab a as. Las caba as p o ste rio res eran
ovaladas. M s tarde an lleg la form a rectangular. La
apariencia externa de esas cabaas aparece en las urnas
fu nerarias etruscas, descubiertas en varios lugares de
Italia.
La planta era un sim ple rectngulo sin divisiones. ste
se puede considerar desde el punto de vista histrico y
arquitectnico el ncleo bsico de la casa rom ana. Su
p ropio n om bre (atrium ), que se refera al p rin cipio a
toda la casa, tam bin se conserv; aparece en los n om
bres de algunos edificios m uy antiguos de R om a utiliza
dos con fines religiosos, el Atrium Vestae, el Atrium Li
bertatis, etc. Sin em bargo, m s adelante atrium se aplic
a una nica habitacin caracterstica de la casa.
El origen de la palabra atrium es todava un misterio.
La urna funeraria de Chiusi, que aparece a m enudo en
ilustraciones, tiene un a abertura rectangular en el teja
do. Esto se ha utilizado p ara m ostrar que la casa antigua
de tipo rectangular tena esa abertura en m edio del te
jado para que pudiera salir el hum o. Sin embargo, se ha
dem ostrado que esta urn a en particular ha perdido la
pieza superior que com pletaba el tejado. Las urn as de
este tipo tienen regularmente una puerta y a veces ven
tanas.
190. Un rasgo de la casa posterior, tan frecuente
m ente encontrado en conexin con el atrium que uno
136 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

est tentado de considerarlo u n a adicin antigua, es el


tabnum, un am plio hueco frente a la puerta de entra
da. El origen del tablinum y los usos a los que se desti
naba, tanto en pocas m s antiguas com o posteriores,
son todava m ateria de discusin. Al p rin cip io puede
que slo tuviera un a finalidad tem poral, al estar cons
truido de tablas (tabulae), y tena una puerta al exterior
sin ninguna conexin con el atrium . En cualquier caso,
no p o d a haber sido largo, h asta que el tabique de en
m edio fue traspasado. U na vez se hizo esto y su conve
niencia qued dem ostrada, la pared m edian era se eli
m in. Varrn explicaba que el tablinum era una especie
de balcn o porche, utilizado com o com edor en la esta
cin calurosa.
191. D espus el atrium recibi la luz de un a aber
tura central en el techo, el compluvium, cuyo nom bre
derivaba del hecho de que la lluvia, el aire y la luz podan
entrar p o r ella. Justo debajo se excav en el suelo una
pila, el impluvium, que recoga el agua para uso dom s
tico. Cuando se necesit m s espacio e intim idad, la casa
se prolon g con p equ e as habitaciones que se abran
fuera del atrium a los lados. El atrium al final junto al
tablinum tena toda la anchura entre las paredes exterio
res, y los espacios adicionales o
huecos, uno a cada lado, se de
nom inaban alae.
El aspecto de esa casa vista
desde la p u e rta de en trada
debe de haber sido m uy pare
cido al de un a iglesia catlica o
anglicana. El atrium se corres-
Plano de una tpica p o n d a con la nave, y las dos
casa romana primitiva. alae, con los transeptos, mien-
6. CASA Y MOBILIARIO 137

tras que la bveda del tablinum se pareca al presbiterio.


Por lo que sab em o s, la luz llegab a a las h abitacion es
exteriores slo a travs del atrium . De esta antigua casa
encontram os conservado en sus sucesoras todo lo que
estaba enfrente de la puerta de entrada, el atrium con
sus aae y el tablinum, el impluvium y el compluvium.
Estos son los elem entos caractersticos de la casa ro
m an a y debe en ten d erse as en la d e sc rip c i n que
sigue de los desarrollos posteriores p o r influencia ex
tranjera.
192. Parece que los griegos inspiraron la idea que
adoptaron despus los rom anos: un patio detrs del ta
blinum, a cielo abierto, rodeado de habitaciones y pro
visto de flores, rboles y arbustos. Este espacio abierto
tena colum nas alrededor y a m enudo u n a fuente en el
centro. Este patio recibi el nom bre de peristylium o pe
ristylum . Seg n V itru v io ( 1 8 7 ), deba ser un tercio
m s ancho que largo, pero no encontram os esta p ro
p orcin o n in gu n a o tra estrictam ente o b serv ad as en
n in gun a casa con ocid a p o r n osotros. El acceso al pe
ristylum desde el atrium p od a ser a travs del tablinum,
aun q ue ste p o d a estar sep arad o de aqul p o r una
puerta de dos hojas y p o r un estrecho pasillo (andron) a
los lados. ste sera norm alm ente utilizado por esclavos
o personas que no tuvieran el privilegio de pasar p o r el
tablinum (201).
Am bos, el pasillo y el tablinum, podan estar cerrados
del lado del atrium p or puertas. La disposicin de las di
ferentes habitaciones alrededor del peristylum parece que
variaba segn el constructor o el propietario; no se puede
ofrecer ninguna planificacin concreta para ellos. Segn
las posibilidades del propietario, haba dorm itorios, co
medores, bibliotecas, cuartos para pintar, cocina, fregade-
3S LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

ro, arm arios, baos privados, junto a las sencillas depen


dencias necesarias para el variable nm ero de esclavos.
Pero, fueran estas habitaciones m uchas o pocas, todas
m iraban al peristylum, recibiendo de l la luz y la venti
lacin, igual que las habitaciones a lo largo del atrium .
A m en u do h ab a un pequ e o jard n detrs del p eris
tylum.

Plano de una casa grecorromana (la casa original se


combinaba con el peristylum).

193. El siguiente cam bio se produjo en las casas de


pueblos y ciudades solam ente, porque estaba m otivado
p o r las condiciones de la vida urbana que no se daban
en el cam po. Tanto en tiem pos antiguos com o m od er
nos los negocios se iban extendiendo desde el centro de
las ciudades hacia las zonas residenciales, y a m enudo
era interesante p ara el propietario de una vivienda adap
tarla a las nuevas condiciones. Esta adaptacin era sen
cilla en el caso de la casa rom ana, gracias a la d isp osi
cin de las habitaciones.
Ya se ha com entado que las habitaciones se abran to
das hacia el interior de la casa, que se colocaban pocas
6. CASA Y MOBILIARIO 139

ventanas en las paredes exteriores y que slo h aba una


puerta en la parte frontal. Si la casa tena la fachada a
una calle comercial, es evidente que el propietario poda
construir habitaciones delante del atrium con fines co
merciales, sin que ello afectase a la intim idad de su casa
o le restase luz. Por sup uesto, se reservaba un acceso
para su propia puerta, m s o m enos ancho segn las cir
cunstancias. Si la casa ocupaba una esquina, estas habi
tacion es su p lem en tarias p o d a n a ad irse delan te y a
cada lado, y, com o no tenan ninguna conexin necesa
ria con el interior de la casa, se podan alquilar como
apartam en tos, igual que las h abitacion es individuales
que se alquilan a m enudo en nuestras propias ciudades.
Al principio estas habitaciones posiblem ente se aa
dan de esta m anera p ara algn negocio del propietario,
que pensaba desarrollar alguna em presa propia en ellas,
pero incluso los hom bres de buena posicin y m edios
considerables no dudadan en aum entar sus ingresos al
quilando a otros estas partes desconectadas de sus casas.
Todas las casas m s grandes descubiertas en Pom peya
estn organizadas de esta manera. Una que ocupa toda
una m anzana y que tiene alquiladas habitaciones en tres
lados se describe en 208. Este tipo de casa in d ep en
diente con habitaciones se llam a nsula.
194. El vestibulum. D espus de rastrear el desarro
llo de la casa com o un todo y describir brevemente sus
partes estables y caractersticas, podem os ahora exam i
narlas m s en detalle y al m ism o tiem po dirigir nuestra
atencin a otros elementos introducidos en pocas p o s
teriores. Ser conveniente comenzar con la parte frontal
de la casa.
La casa de ciudad se construa sobre la lnea de la ca
lle. En las casas m s p ob res la p uerta que se ab ra al
140 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

atrium estaba en el m uro frontal, y estaban separadas de


la calle slo p or la anchura del um bral. En la m ejor clase
de casas descritas en la ltim a seccin, la separacin en
tre el atrium y la calle con una fila de tiendas brin daba la
oportunidad de preparar una entrada m s im ponente. A
veces se dejaba al m enos una parte de este espacio com o
un patio abierto, con baldosas de gran calidad en el sue
lo desde la calle hasta la puerta, adornado con plantas,
flores e incluso estatuas y trofeos de guerra, si el dueo
era rico y un general victorioso. Esta zona de acceso se
llam aba vestibulum.
El punto im portante que hay que destacar es que no
se corresponde en absoluto con la parte de la casa m o
derna llam ada, p or l, el vestbulo. Sus usos eran los
siguientes:

L o s clientes se reun an quiz antes de am an ecer


(182) para ser recibidos en el atrium .
Reciban la sportula (182).
Se dispona la procesin nupcial (86).
Se form aba la escolta que acom paaba al nio hasta
el foro el da que abandonaba sus juguetes infantiles
(127-128).

Incluso en las casas m s pobres, el m ism o nom bre se


le daba al espacio entre la puerta y la zona de p aso de los
peatones.
195. El ostium. La entrada a la casa se llam aba os
tium. sta inclua el portal y la propia puerta, y el trm i
no se aplica a am bos, aunque las palabras m s precisas
para la puerta son fores e ianua. En las casas m s hum il
des (194), el ostium estaba directamente sobre la calle,
y no cabe duda de que en origen se abra directam ente al
6. CASA Y MOBILIARIO 141

atrium ; en otras palabras, el antiguo atrium estaba sepa


rado de la calle slo p o r su pared. El refinam iento de
pocas posteriores m otiv la introduccin de un a entra
da o pasaje entre el vestibulum y el atrium, y el ostium se
abra hacia esa zona de acceso y poco a poco le fue dan
do su nom bre.
La puerta estaba situ ada detrs, dejando un am plio
u m bral (lim en), que a m enudo tena la p alabra salve1
grabada en un m osaico. En ocasiones sobre la puerta se
lean palab ras de bu en augurio, nihil intret m ali2, por
ejem plo, o u n a frm ula de proteccin contra el fuego.
En las casas donde un ostiarius o ianitor (150) estaba
de servicio, su lugar estaba detrs de la puerta; a veces
dispona aqu de una pequea habitacin.
Dentro del ostium sola haber un perro atado con ca
denas o en su defecto la representacin de un perro en
m osaico sobre el suelo con una advertencia debajo: Cave
canemP. Este vestbulo en el lado del atrium estaba cu
bierto p o r un a cortina (velum). A travs de este pasaje
las personas en el atrium podan ver a los peatones que
pasaban p or la calle.
196. El atrium . El atrium (188-189) era el ele
m ento bsico de la casa rom ana. Los rasgos m s caracte
rsticos del atrium eran el compluvium y el impluvium
(191). El agua recogida en el ltimo era llevada a cis
ternas; el hueco del techo del prim ero p o d a cubrirse
con una cortina si la luz era dem asiado intensa, com o en
los actuales filtros fotogrficos.
Vemos que los autores rom anos (191) utilizaban las
dos p alab ras in d istin tam en te sin m uch o cu id ad o. El

1. Saludos!
2. Ojal no entre ningn mal.
3. Cuidado con el perro!
142 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

com pluvium era un elem ento tan im p o rtan te en el


atrium que el atrium reciba su nom bre segn la form a
en que se construyera el compluvium. Vitruvio nos dice
que haba cuatro estilos:

1. A trium Tuscanicum (etru sco ). El tejad o estab a


form ado p o r dos pares de vigas que se cruzaban en
ngulo recto; el espacio interior se dejaba abierto y
fo rm aba as el compluvium. Es evidente que este
m todo de construccin no se p od a utilizar p ara
habitaciones de grandes dim ensiones.
2. Atrium tetrastylon (de cuatro colum nas). Las vi
gas eran sostenidas en sus ju n turas p o r pilares o
colum nas.
3. Atrium Corinthium (corintio). Slo se distingua
del segu n d o p o r tener m s de cuatro p ilares de
apoyo.
4. Atrium displuviatum (de desage). En ste el te
jado se inclinaba hacia las paredes exteriores, y el
agua era evacuada al exterior m ediante desages;
el im pluvium slo recoga el agua que realm ente
caa dentro desde el cielo.

Sabem os que haba otro estilo de atrium , el testudina


tum, com pletam ente cubierto p or encim a y sin implu
vium n i compluvium. D escon ocem os cm o entraba la
luz.
197. C am b io s en el atriu m . Ya se h a descrito en
188-189 el atrium tal com o era en los prim eros tiem
p o s de la R epblica. La sencillez y la austerid ad de la
vida fam iliar en ese perodo conferan a la casa con una
sola h ab itacin un a d ig n id ad que no h eredaron los
grandiosos palacios de finales de la Repblica y el Im p e
6. CASA Y MOBILIARIO 143

rio. En tiem pos de Cicern el atrium haba dejado de ser


el centro de la vid a dom stica; se haba convertido en un
pequeo saln de gala usado slo para exhibirlo.
N o conocem os los p aso s sucesivos en el proceso de
cambio. Posiblemente las nuevas habitaciones a los lados
del atrium fueron utilizadas com o dorm itorios p a ra una
m ayor in tim idad . C u an d o se adopt el peristylum , se
debe de haber sentido la necesidad de una zona indepen
diente para la cocina y despus de un com edor (es muy
posible que ese p atio fuera en un p rin cipio u n a zona
para cocinar al aire libre). D espus se aadieron otras
habitaciones al peristylum, y stas fueron convertidas en
dorm itorios para una intim idad an mayor. Al final estas
habitaciones se necesitaron para otros propsitos (192)
y los dorm itorios fueron trasladados de nuevo, en esta
ocasin al piso superior. No sabem os cundo se aadi
esta segunda planta, pero hace pensar que por las parce
las pequeas y caras de la ciudad. Incluso las casas hu
mildes de Pom peya h an conservado restos de escaleras.
198. Es entonces cuando el atrium era decorado
con todo el esplendor y la m agnificencia que el propie
tario se p od a perm itir. La abertura del tejado se haca
m s grande p ara recibir m s luz, y los pilares que lo sus
tentaban (196) eran de m rm ol o m aderas preciosas.
Entre estos pilares y en las paredes se colocaban estatuas
y otras obras de arte. El impluvium se convirti en una
pila de m rm ol, con un a fuente en el centro, y a m enu
do estaba ricamente trabajada y adornada con figuras en
relieve.
El suelo era de m osaico, las paredes se pintaban de co
lores brillantes o se decoraban con bloques de m rm ol
de m uchas tonalidades, y los techos se cubran con m ar
fil u oro. En este atrium el anfitrin reciba a sus invita-
144 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

dos (106), el p atro n de poca im perial reciba a sus


clientes ( 182), el m arid o acoga a su esp o sa (89) y
aqu yaca el cuerpo del seor con gran p om p a cuando
el orgullo de su vida haba term inado.
199. Pero incluso en el atrium m s im presionante
se podan conservar recuerdos de pocas pasadas. El al
tar dedicado a los Lares y Penates segua a veces cerca de
donde haba estado el fuego del hogar, aunque los sacri
ficios regulares se celebraban dentro de una capilla espe
cial en el peristylum. Incluso en las mayores casas los ti
les de hilado ( 8 6 ,1 0 5 ) se guardaban en el lugar donde
la m atron a se haba sentado en un tiem po ju n to a sus
esclavas, tal com o nos cuenta Livio en la historia de Lu
crecia. Los arm arios en la pared conservaban las m sca
ras de los antepasados m s austeros y, quiz, m s fuertes
(107), y el lecho de la bo d a segua enfrente del ostium
(por eso tam bin se llam a lectus adversus)4, donde haba
sido colocado en la noche de bodas (89), aunque nadie
dorm a ya en el atrium.
En el cam po el antiguo uso del atrium continu in
cluso hasta los das de Augusto, y, p o r descontado, los
pobres nunca se pudieron perm itir cam biar su form a de
vida. En cuanto al uso de las habitaciones que rodeaban
al atrium cuando dejaron de ser dorm itorios, no lo sa
bem os; quiz sirvieran com o salas p ara conversar, salo
nes privados o habitaciones para pintar.
200. Las alae. Ya se ha explicado (191) la m anera
en que se form aron las alae o alas; eran sim plem ente los
dos esp acio s rectan gu lares a derecha e izq u ierd a del
atrium cuando las habitaciones m s pequeas a esos la
dos se separaron con tabiques. Se debe recordar que es

4. Lecho situado enfrente.


6. CASA Y MOBILIARIO 145

tab an co m pletam en te abiertas al atriu m y fo rm ab an


parte de l.
All se guardaban las imagines (los bustos de cera de
los antepasados que haban desem peado m agistraturas
curules), dispuestas en vitrinas de m anera que, con la
ayuda de cuerdas que iban de un a a otra y de inscripcio
nes debajo, quedaran claras las relaciones de los h o m
bres entre s y se guardara recuerdo de sus grandes haza
as. C u an d o los escritores rom an os o lo s autores
m odernos hablan de las imagines del atrium, es a las alae
a lo que se refieren.
201. El tablinum . Ya se h a hablado sobre el posible
origen del tablinum (190). Su nom bre p od ra derivar
del m aterial (tabulae, tablones) del colgadizo del que,
quiz, se extendi. O tros piensan que la habitacin reci
ba su nom bre del hecho de que all el seor guardaba
sus libros de cuentas (tabulae), as com o todos sus d ocu
m entos privados y de negocios. Pero esta teora es poco
probable, ya que el nom bre posiblem ente se le asign
antes del m om ento en que esta habitacin se usara con
este propsito.
El dueo tam bin guardaba all la caja fuerte o arcn
del dinero (arca), que en tiem pos antiguos estaba enca
denada al suelo del atrium, lo que converta la habita
cin de hecho en su oficina o estudio. Por su posicin
dom inaba toda la casa, ya que slo se poda acceder a las
habitaciones desde el atrium o el peristylum, y el tabli
num estaba justo entre los dos. El seor poda asegurar
se una total privacidad cerrando las puertas de dos hojas
que lo separan del peristylum, el jard n privado, o c o
rriendo las cortinas en la abertura que daba al atrium.
Por otro lado, si el tablinum se dejaba abierto, el invi
tado que entraba p o r el ostium deba gozar de una her-
146 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

m o sa vista, recorriendo de un vistazo todas las partes


pblicas y sem ipblicas de la casa. Incluso cuando el ta
blinum estab a cerrado, h aba un acceso libre desde la
parte delantera de la casa hacia la posterior a travs de
un corto pasillo (192) a los lados hacia el peristylum.
202. El peristylium . El peristylium , o peristylum ,
com o h em o s visto ( 1 9 2 ), fue co p iad o a los griego s,
pero, a pesar de la form a en la que los rom anos se afe
rraban a las costum bres de sus padres, pronto se convir
ti en la parte m s im portante de las dos secciones prin
cipales de la casa.
H em os de pensar en un a zona espaciosa abierta al cie
lo, pero rodeada de habitaciones, todas con sus puertas y
ventanas enrejadas abiertas hacia l. Todas estas habita
ciones tenan un prtico cubierto p or el lado que queda
b a ju n to al patio. Estos soportales, que form aban un a
co lu m n ata in in terru m p id a p o r los cuatro lad o s, eran
propiam en te el peristylum , aunque el n om bre lleg a
aplicarse a to d a esta seccin de la casa, incluyendo el p a
tio, la colum nata y las habitaciones circundantes.
El p a tio estab a m uch o m s abierto al sol que el
atrium ; en este am plio patio florecan todo tipo de her
m osas y raras plantas o flores, protegidas del viento fro
p o r las paredes. El peristylum sola tener la apariencia de
un pequeo jardn con lechos de plantas con form a geo
m trica y bordes de ladrillo. La cuidadosa excavacin en
Pom peya ha dado una idea de la plantacin de arbustos
y flores. Tam bin haba estatuas o fuentes que adorna
b an estos p equ e os jardin es; las colum nas daban un a
agradable calidez o frescura en cualquier poca del ao
o del da.
D ado el gusto de los rom anos por la vida al aire libre
y los encantos de la naturaleza, no es extrao que ense-
6. CASA Y MOBILIARIO 47

guida hicieran del peristylum el centro de la vida dom s


tica en todas las casas de la m ejor clase, y reservaran el
atrium para funciones m s form ales requeridas por su
posicin poltica o pblica (199). D ebe recordarse que
a m enudo detrs del peristylum sola haber un jardn, y
el peristylum con m ucha frecuencia tena una conexin
directa con la calle.
203. Habitaciones privadas. Las habitaciones que ro
deaban el peristylum variaban tanto segn los m edios y
gustos de los propietarios de las casas que a duras penas
podem os hacer poco m s que ofrecer una lista de los men
cionados con m s frecuencia en la literatura. Es im portan
te recordar que en la casa urbana todas las habitaciones re
ciban la luz durante el da por el peristylium (192).
La prim era en im portancia era la cocina (culina), si
tu ada a un lado del peristylium enfrente del tablinum.
Estaba provista de un fuego bajo para asar y hervir, as
com o de un horno parecido a los de carbn utilizados
todava en Europa. El horno sola ser de m am postera,
construido contra la pared, con un lugar para el carbn
debajo, p ero tam bin h ab a h orn illos porttiles. En
Pom peya se han encontrado utensilios de cocina. Las
cucharas, ollas, sartenes, peroles y cubos tienen gracia
en sus form as y a m enudo son de bella factura. Hay in
teresantes m oldes p ara pasteles. Los peroles se situaban
sobre el fuego apoyados en trpodes a m odo de soporte.
A lgunas ollas tenan pies. En ocasiones el pequeo altar
de los dioses dom sticos tam bin era trasladado desde el
atrium hasta la cocina junto al fuego del hogar.
Junto a la cocina estaba la panadera, si lo requera la
casa, prov ista de su propio horno. Cerca de la cocina
tam bin se situaba el bao con el obligado retrete (latri
na), para que la cocina y el ba o tuvieran el m ism o de
148 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

sage. Si la casa tena un establo, tam bin se colocaba


cerca de la cocina, com o en los pases m editerrneos hoy
en da.
204. El co m ed or (triclinium ) debe m en cion arse
despus. N o estaba necesariamente conectado con la co
cina, porque, igual com o en el sur de Estados U nidos, el
nm ero de esclavos haca que su p osicin fu era poco
im portante p o r lo que respecta a la conveniencia. H aba
costum bre de tener varios triclinia para su uso en dife
rentes estaciones del ao, con abundante sol p a ra ser
caldeado en invierno o retirado a la som bra para ser fres
co en verano. Vitruvio pensaba que deba ser el doble de
largo que de ancho, pero las ruinas no m uestran p ro
porciones fijas.
A los rom anos les gustaban tanto el aire y el cielo que
el peristylum, o parte de l, debe de haber servido m u
chas veces com o comedor. Se ha descubierto un com e
dor al aire libre en la llam ada C asa de Salutio en Pom pe
ya. H oracio ofrece el encantador retrato de un seor,
atendido p o r un solo esclavo, cenando a la som bra de
un rbol.
205. Los dorm itorios (cubicula) no se con sidera
ban tan im portantes para los rom anos com o lo son aho
ra, p or la razn , posiblem en te, de que se u sab an slo
p a ra d o rm ir y no co m o salas de estar tam bin . Eran
m uy pequ e os, y su m obiliario, escaso, incluso en las
m ejores casas. Parece que algunos tenan antecm aras
conectadas con los cubicula, probablem ente ocup ad as
p o r los sirvientes (150). Incluso en las casas norm ales
sola haber un hueco p ara la cama.
A lgunos dorm itorios se utilizaban slo p ara dorm ir
la siesta al m ed iod a ( 122); naturalm ente stos esta
ban situ ados en la zona m s fresca del peristylum ; eran
6. CASA Y MOBILIARIO 149

denom in ados cubicula diurna. El resto eran llam ados


indistintam ente cubicula nocturna o dorm itoria y esta
ban situ ados en la m edida de lo posible en la zon a oes
te del p atio p ara recibir el sol de la m aana. Se debe re
cordar que, finalm ente, en las m ejores casas se prefera
colocar los dorm itorios en el segundo piso del peristy
lum (197).
206. U na biblioteca (bibliotheca) tena su lugar en
la casa de cualquier rom ano cultivado. Las colecciones
de libros eran grandes y abundantes y, entonces como
ahora, eran atesoradas incluso por personas a quienes
no les interesaba en absoluto su contenido. Los libros o
rollos, que se describirn despus, se guardaban en cajas
o vitrinas en las paredes. En una biblioteca descubierta
en H erculano se encontr una caja rectangular m s en el
centro de la habitacin. Era habitual decorar la habita
cin con estatuas de M inerva y las M usas, y tam bin con
los bustos y retratos de distinguidos hom bres de letras.
Vitruvio recom ienda un a ubicacin de la biblioteca m i
rando hacia el este, posiblem ente para protegerla de la
hum edad.
207. Adem s de estas habitaciones, que se han en
contrado en todas las casas im portantes, haba otras de
m enor im portancia, algunas tan raras que apenas cono
cem os su uso.

1. El sacrariu m era una capilla p riv ad a d o n d e se


guardaban las im genes de los dioses, se realizaban
los ritos del culto y se ofrecan los sacrificios.
2. Los oeci eran salas o salones, correspondientes qui
z a nuestras salas para conversar o pintar y tal vez
utilizadas ocasionalm ente como salones p a ra ban
quetes.
150 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

3. Las exedrae eran dependencias con asientos p e r


m anentes; parece que se utilizaban p ara lecturas y
otras diversiones.
4. El solarium era un lugar para tom ar el sol, a veces
una terraza, a m enudo la parte llana del tejado, que
era despus cubierta con tierra y dispuesta com o
un jardn y embellecida con flores y arbustos.
5. Tam bin haba fregaderos, despensas y almacenes.
6 . Los esclavos deban tener sus h abitculos (cellae
servorum ), don de stos se h acin aban tan ju n tos
com o era posible.
7. Las bo d egas b ajo las casas eran p oco frecuentes,
aunque se han encontrado algunas en Pom peya.

208. L a C asa de Pansa. Para terminar, se puede h a


cer la descripcin de una casa que existi realmente, to
m ando com o ilustracin una que debe de haber perte
necido a un hom bre rico e influyente, la llam ada C asa
de Pansa en Pom peya. La casa o cu p ab a u n a m an zan a
com pleta; estaba orien tada hacia el sudeste. La m ayor
parte de estancias de delante y de los lados estaban al-
()

Plano de la Casa de Pansa, en Pompeya.


t;
6. CASA Y MOBILIARIO 151

quiladas p ara tiendas, alm acenes o apartam entos; en la


parte posterior haba un jardn. En gris aparecen las ha
bitaciones que no pertenecan propiam ente a la casa.
El vestibulum, con el nm ero 1, es un espacio abierto
entre dos tiendas (193-194). Detrs est el ostium, con
el 1, con la figura de un perro en un m osaico (195),
abierto hacia el atrio con el nm ero 2. El atrium tena
tres habitaciones a cada lado, las alae con el 2 en su lugar
habitual, el im pluvium con el 3 en m edio, el tablinum
con el 4 enfrente del ostium y el pasillo en la zona este con
el 5. El atrium es de estilo Tuscanicum (196) y est pavi
m entado con cemento; el tablinum y el pasillo tienen un
m osaico de flores.
Desde stos, unos p asos conducan al peristylum (7),
que est a m enor altura que el atrium, mide 32 por 17 me
tros y est rodeado por una columnata de 16 columnas en
total. Hay dos habitaciones a los lados del atrium. U na de
ellas, la 6, es llam ada la bibliotheca (206), por haberse en
contrado all un manuscrito, pero su uso no es seguro; la
otra, la 6, posiblemente sea un comedor. El peristylum tie
ne dos proyecciones, 7, parecidas a las alae, que se han lla
m ado las exedrae (207). Se debe apreciar que la derecha
tiene la com odidad de una salida (202) a la calle. Las ha
bitaciones que dan al oeste y la pequea orientada al este
no tienen un nom bre claro. La gran sala hacia el este, m ar
cada con la T, es el comedor principal (204); los restos de
triclinios para comer estn m arcados en el plano. La coci
na est en la esquina noroeste, m arcada con el 13, con el
establo adosado a su lado en el 14 (203). Fuera de la coci
na, en el 15, hay una zona pavim entada con una puerta
que da a la calle por donde poda entrar un carro.
Al este de la cocina hay un pasillo estrecho (10) que
conecta el peristylum con el jardn (202). A la derecha
152 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

de ste, en el 9, hay dos habitaciones, la m ayor de las


cuales es un a de las habitaciones m s espectaculares, de
11 por 8 m etros de extensin, con u n a ventana grande
protegida p or una balau strada baja y abierta al jardn.
Posiblem ente fuera un oecus (207).
En el centro del peristylum hay una pila de m edio m e
tro de profundidad, decorada en los bordes con figuras
de plantas acuticas y peces. A lo largo de to da la zona
norte de la casa corra un a am plia zon a de p aso (16),
que m iraba al jardn ( 11), donde haba una especie de
casa de verano (12). En la casa haba un piso superior,
pero las escaleras que llevaban all estn situadas en h a
bitaciones alquiladas, lo que sugiere que la planta supe
rior no estaba ocupada p or la fam ilia de Pansa.
209. De las habitaciones que dan a la calle se ha de
sealar que una, m arcada con lneas diagonales, estaba
conectada con el atrium ; probablem ente era utilizada
para algn negocio dirigido p or el propio Pansa (193),
posiblem ente a travs de un esclavo (144) o un liberto
(175) encargado directam ente de l. De las dem s, las
dependencias en el lado este (A, B) parecen haber sido
alquiladas com o apartam entos. El resto eran tiendas y
alm acenes. Las cuatro depen den cias co n ectad as en el
oeste cerca de la fachada parece que fueron una gran p a
nadera; la sala m arcada com o C era una tienda con un a
h abitacin grande que se abra hacia fu era y contena
tres m olinos (418), una pila para hacer la m asa, un gri
fo de agua con fregadero y un horno en una zona aparte.
El uso del resto no est claro.
210. Las paredes. El m aterial utilizado p ara las p a
redes (parietes) variaba con el tiem po, el lugar y el coste
de transporte. El prim er m aterial utilizado en Italia era
la piedra y los ladrillos sin cocer (lateres crudi), com o en
6. CASA Y MOBILIARIO 153

casi todas partes, m ientras que la m adera slo se em plea


ba en estructuras tem porales, com o el aadido (190)
de donde se desarroll quiz el tablinum.
D esde tiem pos antiguos en casas privadas y en todas
las pocas en edificios pblicos se levantaban de form a
regular paredes de piedra pulida (opus quadratum ), ju s
to com o en tiem pos m odernos. Al ser la tufa, la piedra
volcnica fcil de conseguir en el Lacio, apagada y poco
atractiva p o r su color, sobre la pared se extenda para
decorarla un vistoso recubrim iento de estuco de m r
m ol que con fera un acab ad o de deslum bran te color
blanco.
Para casas con m enos pretensiones, no para edificios
pblicos, se hizo un uso abundante de ladrillos secados
al sol (el adobe de nuestras haciendas del sudoeste), has
ta com ienzos del siglo i a,C. Tam bin stas se cubran
con estuco, p o r decoracin y p a ra protegerlos de la in
temperie, pero incluso el resistente estuco no ha preser
vado las paredes de este m aterial perecedero hasta nues
tros das.
En poca clsica apareci un nuevo m aterial, m ejor
que el ladrillo o la piedra, m s barato, m s duradero,
m s fcil de trabajar y de transportar, em pleado casi en
exclusiva p ara casas privadas y, a nivel general, p ara edi
ficios pblicos. Las paredes construidas a la nueva m a
nera (opus caementicium) se denom inan con variantes
obras con cascotes o cem ento en nuestros libros de
referencia, p ero n in g n trm in o es suficientem ente
exacto; el opus caementicium n o se ten da en tiradas,
com o nuestra obra con cascotes, m ientras que p o r otra
parte se utilizaban piedras algo m ayores que en el ce
m ento con el que se construyen las paredes de edificios
hoy da.
154 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

211. Paries caementicius. Los materiales de la paries


caementicius dependan del lugar. En R om a se utilizaba
barro y cenizas volcnicas (lapis Puteolanus) con piedras
como m nim o del tam ao del puo. A veces, en vez de
piedra se usaban fragm entos de ladrillos y arena (146)
en lugar de la ceniza volcnica; los tiestos fragm entados en
pequeos trozos eran m ejores que la arena. Cuanto m s
dura era la piedra, m ejor resultaba el cemento; el m ejor
cemento se elaboraba con fragmentos de lava, el material
con el que generalmente se pavim entaban las carreteras.
El m todo em pleado p or los rom anos para levantar las
paredes de cemento era el m ism o que el de tiem pos ac
tuales, y se entender fcilm ente exam inando la figura
supra. Primero a intervalos de un m etro a am bos lados de
la futura pared se fijaban postes verticales de 13-15 cent
metros de grosor y 3-4 m etros de altura. Fuera de stos se
clavaban horizontalm ente tablas de 25-30 centm etros
de anchura. En el espacio interm edio se verta el cemen-
6. CASA Y MOBILIARIO 155

to sem ilquido, que reciba la form a de los postes y las


tablas. Cuando el cem ento se haba endurecido, el arm a
zn se q uitaba y levantaba; as segua el trabajo hasta
que la pared alcanzaba la altura requerida. El grosor de
las paredes as levantadas poda ir desde los 18 centm e
tros en un tabique de un a casa norm al hasta los cinco
m etros en los m uros del Panten de A gripa. D uraban
m ucho m s que las paredes de piedra, que pod an ser
derruidas p iedra por piedra con un poco m s de trabajo
del requerido p ara ponerlas juntas; la pared de cemento
era un solo bloque de piedra en toda su extensin, y se
podan cortar bloques grandes sin reducir lo m s m ni
m o la fortaleza y resistencia del resto.
212. A pariencia externa de las paredes. Aunque es
tas paredes eran im perm eables para el m al tiem po, so
lan ser recubiertas con piedra o con ladrillos cocidos en
el h orno (lateres cocti). La piedra utilizada sola ser la
tufa blanda, que no estaba tan bien adaptada p a ra resis
tir al aire libre com o el cemento.
A. La variante m s antigua consista en coger troci-
tos de piedra con un a cara lisa pero sin un tam a o o
form a regular y colocarlos con su cara m s lisa contra el
arm azn, en cuanto se verta el cemento; cuando se qui
taba el arm azn, la pared se m ostraba com o en la figura
A de la pgina 156. Esa pared se llam aba opus incertum.
B. M s adelante se utilizaron pequeos bloques de
tufa con una cara lisa y una figura uniform e. U na pared
con este aspecto exterior pareca como si estuviera cu
bierta por una red, y reciba p or ello el nom bre de opus
reticulatum.
C. En cualquier caso, la cara exterior de la pared so
la recubrirse de una piedra caliza fina o con estuco de
m rm ol, lo que le confera un acabado duro, suave y
156 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

blanco. Los lad rillo s co ci


dos tenan una form a trian
gular, pero su disposicin y
ap arien cia se p u ed en en
tender con m s facilidad a
p artir de la ilu straci n .
D ebe sealarse que ningu
na pared estaba hecha con
lateres cocti solam ente; in
cluso los tabiques finos te
nan una capa de cemento.
213. Su elos y tech os.
En las casas m s m odestas
el suelo (solum) de la plan
Apariencia externa ta b a ja se fo rm a b a su a v i
de las paredes. zando la tierra entre las p a
redes, cubrindolo con una
gruesa capa de pequeos trozos de piedra, ladrillos, tejas
y tiestos y allanndolo todo y pisndolo con fuerza con
un objeto p esado (fistuca). Este suelo se den om in aba
pavimentum, pero la palabra lleg a usarse gradualm en
te para suelos de todo tipo.
En casas de m ejor clase el suelo se haca con piezas de
piedra que se ajustaban unas a otras. Las casas m s lu jo
sas tenan suelos de cemento hechos com o se ha descri
to. El suelo de los pisos superiores a veces se haca de
m adera, pero tam bin se usaba aqu el cemento, vertido
sobre una base tem poral de m adera. Ese suelo era m uy
p esad o y requ era slid as paredes p a ra so p o rtarlo ; se
h an conservado suelos de 45 centm etros de g rosor y
seis m etros de largo. Un suelo de este tipo form aba un
techo perfecto p ara el piso inferior, que slo necesitaba
un acabado de estuco. O tros techos se hacan com o aho
6. CASA Y MOBILIARIO 157

ra: se clavaban listones sobre las vigas y se recubran con


m ortero y estuco.
214. Tejados. La construccin de los tejados (tecta)
se diferenciaba m uy poco del m todo m oderno. Los te
jados variaban tanto com o los nuestros en form a; algu
nos eran planos, otros a dos aguas, y otros bajaban en
cuatro vertientes. En los tiem pos m s antiguos se cubra
con una capa de paja, com o en la llam ada cabaa de R
m ulo (casa Romuli) sobre el Palatino, conservada inclu
so en poca im perial com o una reliquia del pasado. So
bre la p aja se colocaban guijarros, com o base p a ra las
tejas.
Al principio eran planas, pero despus m ostraban un
reborde a cada lado de m anera que la parte inferior de
una se encajara en la superior de la que quedaba debajo
en el tejado. Las tejas (tegulae) eran colocadas u n a junto
a otra y los rebordes se cubran con otras tejas llam adas
imbrices, invertidas sobre ellas. H aba canalones a lo lar
go del alero que conducan el agua hasta cisternas, si se
necesitaba p a ra uso dom stico.
215. Las puertas. La puerta rom ana, com o la nues
tra, tena cuatro partes: el um bral (limen), las d o s jam
bas (postes) y el dintel (limen superum). El dintel siem
pre era de una sola pieza de piedra y bastante aparatoso.
Las puertas eran exactam ente iguales a las de tiem pos
m odernos, excepto en el tem a de las bisagras, ya que,
aunque los rom anos tenan bisagras com o las nuestras,
no las utilizaban en sus puertas. El soporte de la puerta
era en realidad un cilindro de m adera m aciza, algo ms
largo que la puerta y con un dim etro algo m ayor que
el grosor de la puerta, que term inaba con unos pivotes
en la parte superior e inferior. Estos pivotes encajaban en
dos agujeros arriba en el dintel y abajo en el um bral. La
158 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

puerta se ajustaba a este cilindro, para que el peso com


binado de la puerta y el cilindro recayera sobre el pivote
de abajo. Las com edias rom anas estn llenas de referen
cias al chirrido de las puertas de las casas.
216. La puerta exterior se llam aba propiam ente ia-
nua, y la interior ostium, pero am bas palabras acabaron
por usarse indiscrim inadam ente, y la segunda incluso se
aplicaba a to d a la entrada (195). Las p u ertas dobles
se llam aban fores; la p u erta trasera que d ab a al jard n
(208) o al peristylum p or detrs o desde una calle late
ra l se lla m a b a posticum . L as p u e rta s se ab ran h acia
adentro, y las que daban acceso al exterior estaban p ro
vistas de cerrojos (pessuli) o barras (serae). N o eran des
conocidos los cierres y llaves con los que las puertas p o
dan cerrarse, p ero eran m u y p esad os y toscos. E n el
interior de las casas privadas las puertas eran m enos fre
cuentes que ahora, ya que los rom anos preferan separa
ciones m s livianas, parecidas a nuestras cortinas (vela,
aulaea).
217. Las ventanas. En las habitaciones principales
de una casa privada las ventanas (fenestrae) se abran ha
cia el peristylum, com o se ha visto, y se puede establecer
com o n orm a que en las casas privadas las habitaciones
situadas en el piso superior y utilizadas p ara propsitos
dom sticos no solan tener ventanas abiertas a la calle.
En los pisos superiores haba ventanas exteriores en las
dependencias que no tuvieran salida hacia el peristylum,
com o los que estaban encim a de las habitaciones alqui
ladas en la casa de Pansa (208) y en las insulae (232)
en general.
Las casas de cam po podan tener ventanas hacia el ex
terior en el prim er piso. Algunas ventanas estaban p ro
vistas de cierres exteriores, hechos para ser deslizados de
6. CASA Y MOBILIARIO 159

lado a lado en un arm azn en la parte exterior de la pa


red. Estos cierres (foriculae, valvae) a m enudo tenan dos
partes que se m ovan en direcciones opuestas; cuando se
cerraban, se deca que estaban iunctae. H aba ventanas
con rejas; otras estab an cubiertas con una fin a m alla
para m antener fuera a ratones u otros anim ales desagra
dables.
Los rom an os del Im perio conocan el cristal, pero era
dem asiado caro p ara su uso general en ventanas. Tam
bin se utilizaba el talco y otros m ateriales translcidos
en los m arcos de las ventanas com o proteccin contra el
fro, pero slo en circunstancias m uy poco habituales.
218. Calefaccin. Aun con el suave clima de Italia,
las casas a m enudo resultaban dem asiado fras. E n algu
nos das fros los habitantes posiblem ente se tenan que
conform ar con trasladarse a habitaciones caldeadas por
los rayos directos del sol (204) o con m s ropa de abri
go. En la poca m s dura en pleno invierno utilizaban
foculi, estufas de carbn o braseros de todo tipo todava
usados en los pases del sur de Europa. Slo eran cajas
m etlicas donde se pod an pon er trozos de carbn ca
liente, con patas para proteger el suelo de daos y asas
con las que podan trasladarlos de una a otra habitacin.
Los ricos a veces tenan hornos parecidos a los nues
tros bajo las casas; en esos casos, el calor se distribua
con tubos de barro p or toda la casa. Las separaciones y
suelos entonces eran generalmente huecos, y por ah cir
culaba el aire caliente, que caldeaba las habitaciones sin
entrar directam ente en ellas (368). Este sistema de cale
faccin tena sus chimeneas, pero no se utilizaba m ucho
en las casas privadas de Italia. Restos de esos dispositivos
de calefaccin se encuentran con m s frecuencia en las
provincias septentrionales, especialm ente en Britania,
160 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

donde la casa con hipocausto parece haber sido habitual


durante la poca rom ana.
219. Su m in istro de agua. Todas las ciudades im
portan tes de Italia y m uchas ciudades del m u n d o ro
m an o ten an ab u n d an tes su m in istro s de a gu a tra d a
por acueductos desde las m ontaas, a veces a con side
rable distancia. Los acueductos de los rom an os estaban
entre sus obras de ingeniera m s m agnficas y exitosas.
El p rim er gran acued ucto (a q u a) de R om a fue co n s
tru id o en el a o 312 a.C. p o r el fam o so censor A pio
C lau d io . D u ran te la R ep b lica se co n stru y ero n tres
m s y al m enos siete durante el Im perio, de m od o que
la antigua R om a estaba abastecida al m enos p o r once o
m s acueductos. La R om a actual est bien surtid a con
cuatro, que son las fuentes y en ocasiones los canales
de tantos com o los antiguos. Las prin cipales tuberas
recorran las calles p o r el centro y el agua llegaba a las
casas m ediante caeras. En la parte superior de las ca
sas sola haber un depsito desde el que el agua se dis
tribu a segn las necesidades. N o sola llegar a m uchas
h abitaciones, pero siem pre h aba un a fuente en el p e
ristylum y su jardn ( 202), y un surtidor en la casa de
baos y en el retrete.
Las term as tenan un aparato de calefaccin indepen
diente, que m antena la habitacin o habitaciones a la
tem peratura deseada y prop orcion ab a el agua caliente
necesaria. Los pobres tienen que acarrear el agua para
uso dom stico desde las fuentes pblicas en las calles.
D esde tiem pos antiguos se vio la necesidad de sistem as
de drenaje y alcantarillado, el m s antiguo de los cuales
databa tradicionalm ente de la poca de los reyes. A lgu
nos, com o la C loaca M xim a, han seguido en uso hasta
hace poco.
6. CASA Y MOBILIARIO 161

220. D ecoracin . H asta el ltim o siglo de la Re


p b lica las casas eran pequ e as y sencillas, con poca
decoracin. El exterior de la casa sola dejarse austera
m ente sin adorn os; los m uros slo se cubran con estu
co, com o h em os visto (212). El interior se decoraba
de acuerdo con los gustos y posib ilid ad es del dueo;
incluso las casas h um ildes no carecan de toques en
cantadores.
Al principio las paredes acabadas en estuco se recubran
con paneles rectangulares (abaci), pintados con vivos y
bonitos colores; predom inaban los rojos y am arillos. En
el centro de los paneles se pintaban figuras y el conjunto
se rodeaba con arabescos brillantes.
D espus llegaron elaborados cuadros, figuras, interio
res, paisajes, etc., de gran tam ao y pintados con la m a
yor habilidad, todo directam ente sobre la pared, como
en algunos edificios pblicos actuales. Algo m s adelan
te los m uros com enzaron a recubrirse con finas losas de
m rm o l con un reborde en la base y u n a cornisa. La
com b in aci n de m rm o les en distin tos ton os creaba
herm osos efectos, ya que los rom anos recorrieron todo
el m undo buscan do colores llamativos. Finalmente lle
garon las figuras de estuco en relieve, enriquecidas con
oro y colores, y los m osaicos, principalm ente de dim i
nutas piezas de cristales de colores, que creaban un efec
to sem ejante a las joyas.
221. Las p u ertas y en trad as d aban o casi n a un
tratam iento igualm ente artstico. Las puertas presenta
ban ricos paneles y relieves, m arcos de bronce, o la pro
pia puerta estaba hecha de bronce. El um bral luca con
frecuencia un m osaico (com o el descubierto en Pom pe
ya). Los postes se recubran de m rm ol a m enudo con
elaborados diseos en relieve.
162 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Los suelos se cubran con losas de m rm ol dispuestas


form ando figuras geom tricas con colores que contras
taban, m uy sem ejantes a com o lo son ahora en edificios
pblicos, o con m osaicos slo m enos herm osos que los
de las paredes. El m s fam oso de stos, D aro en la b a
talla de Iso, m ide 4,5 por 2,5 m etros, pero, a pesar de
su tam ao, tena m s de 150 piezas p ara cada seis cent
m etros cuadrados.
Los techos estaban abovedados y pintados en colores
brillantes, o divididos en paneles (lacus, lacunae), p er
fectam ente u n id o s en sus in tersecciones con p e sad o s
travesaos de m adera o m rm ol, y despus decorados
del m odo m s elaborado con trabajos de estuco en relie
ve, o de oro o m arfil, o con placas de bronce con un
bao de oro.
222. M o b ilia rio . N u estro co n o cim ien to de los
m uebles rom an os es indirecto, ya que slo h an llegado
h asta n o so tro s los ob jeto s hechos de p ied ra o m etal.
Por suerte, las fuentes secundarias son buenas y abu n
dantes. M uchos ob jetos estn descritos fortuitam en te
en textos literarios, m uch os aparecen en las p in tu ras
m urales m en cion adas arriba (2 20) y algunos han sido
restaurados a p artir de los m oldes descubiertos en las
cenizas endurecidas de Pom peya y H erculano. En ge
n eral p o d e m o s d ecir que lo s ro m a n o s ten an p o c o s
m uebles en sus casas, que se preocupaban m en os p or
su confort, p o r no hablar de la com odidad del lujo, que
por los m ateriales caros, el trab ajo fino o las fo rm as ar
tsticas.
Las m an sion es del Palatino lucan to d os los objetos
saqueados en Grecia y Asia, pero se puede dudar de que
hubiera m uchas cam as cm odas dentro de los m uros de
Rom a.
6. CASA Y MOBILIARIO 163

223. Principales objetos. M uchos de los objetos o


com plem entos m s habituales y utilizados hoy da eran
desconocidos p ara los rom anos. N o haba espejos en las
paredes. N o tenan escritorios o m esas p ara escribir, ni
cm odas o cajoneras, ni vitrinas con cristaleras p ara ex
hibir objetos curiosos, vajillas o libros, ni siquiera m an
teles ni perchas para som breros.
Los principales objetos encontrados en las m ejores ca
sas eran cam as o sofs, sillas, m esas y lm paras. Si aa
dim os arcones, arm arios de m adera con puertas, algn
brasero (218) y, todava con m enos frecuencia, un reloj
de agua, tendrem os todo lo que se puede llam ar m ue
bles, exceptuando la vajilla, cubertera y utensilios de
cocina. Sin em bargo, no se debe pensar que sus habita
ciones presentaran un aspecto desolado ni deprimente.
Cuando uno considera la decoracin (220-221), la
m ajestuosa solem nidad del atrium (198) y la rara belle
za del peristylum (202), resulta evidente que m uy pocos
objetos de autntica calidad artstica tenan m s que ver
con la casa rom ana que el desorden y la confusin que
tenem os a veces en nuestras habitaciones.
224. Sofs. Los sofs y canaps (lectus, lectulus) se
encontaban p o r todas partes en la casa rom ana; como
un sof de da, com o u n a cam a de noche. En su form a
m s sim ple consista en un arm azn de m adera con tiras
de cuero encim a sobre las que se tenda un colchn. En
un extremo haba un brazo, com o en el caso de nuestras
chaise-longues; a veces haba un brazo en cada extrem o y
adem s un respaldo. Parece que el respaldo fue u n aa
dido de los rom anos al sof antiguo; siempre estaba pro
visto de cojin es y m an tas o cobertores. El colchn al
principio estaba relleno de paja, pero esto dio p aso a la
lana e incluso a las plum as.
164 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

En algunos d orm itorios de Pom peya parece que no


haba arm azn de base; en esos casos el colchn estaba
colocado sobre un sop orte con stru ido desde el suelo.
Los m uebles usados com o cam a parecen haber sido m s
grandes que los que utilizam os com o sofs, y eran tan
altos que hacan falta escabeles o incluso escalones para
subir. El lectus com o sof se utilizaba en la biblioteca
para leer y escribir; el estudiante se apoyaba en su brazo
izquierdo y sostena el libro o los tiles de escritura con
la derecha.
En el com edor tena un lugar perm anente, com o se
describir despus. Ya se ha m encionado su lugar h on o
rfico en el gran saln (199). Se apreciar que el lectus
poda tener slo una finalidad ornam ental. Sus patas y
brazos estaban tallados o hechos con costosas m aderas,
o con in cru stacion es o ch apad os con cap arazon es de
tortuga, m arfil o m etales preciosos. Incluso haba arm a
zones de plata m aciza. Los cobertores a m enudo estaban
hechos con las m ejores telas, tin tados con los colores
m s brillantes y trabajados con figuras doradas.
225. Sillas. Entre los rom anos, com o en todas p a r
tes, el tipo prim itivo de asiento (sedile) era el taburete o
el banco con cuatro patas perpendiculares y sin respal
do. R esulta n otab le que no diera p a so a n ad a m ejo r
cuando las posibilidades econm icas lo perm itieron. El
taburete (sella) era el asiento habitual de una persona,
utilizado p o r hom bres y m ujeres cuando descansaban o
trabajaban, y tam bin p or los nios y esclavos en sus co
m idas.
El banco (subsellium) slo se distingua del taburete
p or acom odar a m s de un a persona. Lo usaban los se
nadores en la curia, los ju rad o s en los tribunales y los
nios en la escuela ( 120), as com o en casas privadas.
6. CASA Y MOBILIARIO 165

Una form a especial de sella era la fam osa silla curul (se
lla curulis), con patas curvas de marfil. La silla curul se
plegaba com o nuestras sillas de cm ping para facilitar su
tran spo rte y tena tiras de cuero en la parte su p erior
para soportar el cojn que form aba el asiento.
226. La prim era m ejora sobre la sella fue el solium,
una silla rgida, recta, de respaldo alto y slidos brazos;
pareca com o cortado de un solo bloque de m ad era y
era tan alto que un escabel era tan n ecesario p ara l
com o con la cam a (224). Los poetas representaban a
los dioses y reyes sentados en ese tipo de asiento y se
guardaba en el atrium para uso del patrono cuando reci
ba a sus clientes (182, 198).
Para terminar, encontram os la cathedra, una silla sin
brazos pero con un respaldo curvo fijado a veces con una
suave inclinacin, lo m s parecido a un asiento cm odo
que conocan los rom anos. Al ser considerada dem asiado
lujosa para los hom bres, al principio slo la utilizaban las
mujeres, pero su uso acab p o r generalizarse.
De su uso por parte de los m aestros en las escuelas de
retrica (115) surgi la expresin ex cathedra, aplicado
a m anifestaciones autoritarias de todo tipo, y del de los
obispos proviene n uestra palabra catedral. N i el so
lium ni la cathedra estaban tapizados, pero se utilizaban
cojines o cobertores con los dos igual que con los lecti, y
proporcionaban oportunidades sem ejantes p ara un tra
bajo habilidoso y un a lujosa decoracin.
227. M esas. La m esa (m ensa) era el m ueble m s
im p o rtan te en la casa rom an a, ya co n sid erem o s sus
m ltiples usos o los precios pagados a m enudo p o r cier
tos tipos. Las m esas variaban en form as y construccin,
tanto com o las nuestras, m uchas de las cuales estn co
piadas directamente de m odelos rom anos. Se utilizaban
166 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

toda clase de m ateriales para sus bases y partes superio


res: piedra, m adera m aciza o chapada, m etales preciosos
con u n a capa fina solam ente, etc. Las m s caras, p or lo
que sabem os, eran las m esas redondas hechas con sec
ciones cruzadas de cedro. La m adera estaba bellamente
destacada y cada pieza poda tener entre un m etro y m e
tro y m edio de dimetro. Cicern pag el equivalente a
18.000 euros p or una m esa as, Asinio Polin unos 40.000
por otra y el rey Juba 47.000 por una tercera; la fam ilia de
los Cetegos tenan una valorada en 55.000 euros.
Algunas m esas con form as especiales tenan su n om
bre especfico:

1. El monopodium era un a m esa con un solo pie de


apoyo, utilizada sobre todo p ara poner encim a una
lm para (228) o para artculos de tocador.
2. El abacus era una m esa con la parte superior rec
tangular y un borde que sobresala; se usaba p ara
los platos y la vajilla de oro, en el lugar de los ac
tuales aparadores.
3. La delphica (mensa) tena tres patas. Las m esas con
frecuen cia estab an hechas con p atas aju stab les
p ara que su altura pudiera cambiar.

Por otro lado, las m esas perm anentes de los triclinia


(204) solan ser de slida m am postera o cemento que
suba directam ente del suelo; tenan la parte superior de
piedra pulida o de m osaico. La m esa se prestaba m s a
un trabajo artstico que las sillas o los sofs, sobre todo
en cuanto al tallado y las incrustaciones de las patas y la
parte superior.
228. L m p aras. La lm para rom ana (lucerna) era
en esencia bastante simple: slo un recipiente p ara con
6. CASA Y MOBILIARIO 167

tener aceite de oliva o grasa fundida con hilos unidos


para form ar una m echa o varias que salan p o r uno o
m s agujeros p or la parte superior. N orm alm ente haba
un agujero especial p o r el que se rellenaba la lm para.
La luz conseguida as debe de haber sido bastante dbil e
insegura. N o haba cristal para m antener la llam a estable
y nunca haba un tubo o un refuerzo central.
Sin em bargo, com o obras de arte las lm paras eran a
m enudo increblemente herm osas. Incluso las de m ate
rial m s barato tenan graciosas form as y proporciones,
m ientras que a las hechas con un m aterial costoso la ha
bilidad del artista en m uchos casos debe haberles confe
rido un valor m ucho m ayor que el de las piedras raras o
m etales preciosos con los que estaban hechas. Algunas
de estas lm paras estaban pensadas p ara llevarse en la
m ano, com o se ve p o r las velas; otras, para colgar del te
cho m ediante cadenas; otras se m antenan sobre m esas
expresam ente construidas para ellas, com o los monopo
dia (227), generalmente utilizados en los dorm itorios o
con un trpode.
Para ilum inar las salas pblicas haba, adem s de s
tas, altos candelabros, como nuestras lm paras de pie.
En algunas de stas, se colocaban varias lm paras juntas
o que colgaban a la vez. Algunas de pie se podan ajustar
en altura. El nom bre de los candelabros (candelabra) in
dica que al principio se pensaron para sostener las velas
de cera o de sebo (candelae), y el hecho de que estas ve
las fueran su stitu id as en las casas de los ricos p o r las
lm paras hum eantes y malolientes es una buena prueba
de que los rom anos no tenan gran habilidad en la fabri
cacin de velas. Por ltimo, se puede hacer notar que un
sum inistro de antorchas (faces) de m adera seca e infla
m able, a m enudo hum edecidas con aceite o untadas con
168 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

brea, se guardaba cerca de la puerta exterior p ara su uso


por las calles, porque las calles no estaban ilum inadas por
la noche (151, 233).
229. A rcones y arm arios. Todas las casas disponan
de arcones (arcae) de diferentes tam aos p ara guardar
ropa y otros artculos no siem pre en uso, y p ara preser
var en lugar seguro papeles, dinero y joyas. N orm alm en
te el m aterial era la m adera; las arcae tenan refuerzos de
m etal y estab an o rn am en tad as con b isag ras y cierres
de bronce. Las m s pequeas, utilizadas com o joyeros,
eran a m enudo de plata o incluso de oro. Q uiz m s im
portan te era la caja fuerte colo cad a en el tablinum
(201), donde el p ater fam ilias guardaba su dinero en
efectivo. Estaba hecha lo m s slida posible para que no
pudiera ser abierta con facilidad p or la fuerza, y era tan
grande y pesada que era im posible m overla del sitio de
un a pieza. En ocasiones, com o m edida adicional, estaba
encadenada al suelo. A m enudo, tam bin, estaba rica
m ente tallada y engastada.
230. Los a rm a rio s (a rm a ria ) estab an d ise ad o s
para propsitos sim ilares y hechos de m ateriales pareci
dos. Solan estar divididos en com partim entos y siem pre
estaban provistos de bisagras y cierres. D os de los usos
m s im portan tes de estos arm arios ya se han m encio
nado:

En la biblioteca (206) protegan los libros de los


hom bres y los ratones.
En las alae guardaban las imagines, o m scaras de
cera de los difuntos.

Se ha de sealar que los arm ara carecan de las con


venientes puertas acristaladas de las vitrinas que utiliza
6. CASA Y MOBILIARIO 169

m os para los libros y objetos sem ejantes, pero igualm en


te estaban tan bien adaptados a una finalidad decorati
va, com o otros m uebles que han sido m encionados.

231. O tros artculos. La estufa o brasero ya se h a


descrito (218). En el m ejor de los casos era un pobre
sustituto de la m s hum ilde estufa m oderna. El lugar de
nuestro reloj era ocu p ad o en el peristylum o el jardn
por el reloj de sol (solarium), com o se ve a m enudo hoy
en da en nuestros parques y jardines; ste m eda las h o
ras del da a partir de la som bra de un palo o u n a barra
m etlica. Fue in troducida en R om a desde Grecia en el
268 a.C.
U n siglo desp u s se tom prestad o tam bin de los
griegos el reloj de agua (clepsydra), m s til porque se
alaba tanto las horas del da com o las de la noche y p o
da usarse en casa. C o n sista bsicam ente en u n reci
piente que se llenaba de agua cada cierto tiem po y del
que se poda dejar salir sta a un cierto ritmo, de m odo que
el cam bio en el nivel del lquido indicaba las h oras sobre
una escala. C om o la duracin de las horas rom anas de
pendan de la estacin del ao, y el flujo del agua, de la
tem peratura, el aparato no era dem asiado exacto. La re
ferencia de Shakespeare en su Julio Csar (2, 1, 192) a las
cam panadas del reloj es un anacronism o.
232. Insulae. A ntes de term in ar la R epblica en
R om a y otras ciudades, slo los ricos podan perm itirse
vivir en casas privadas. La m ayor parte de la poblacin
urbana de lejos viva en bloques de apartam entos y casas
de alquiler. Se llam aban insulae, una palabra aplicada al
principio a las m anzanas o bloques de la ciudad. A veces
tenan seis o siete pisos de altura. Augusto lim it su al
tura a veinte m etros; Nern, despus del gran incendio
170 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

duran te su rein ado, fij un lim ite de 18 m etros. Fre


cuentem ente se construan con pobres m ateriales y de
m ala calidad con propsitos especulativos; y Juvenal h a
b la del gran peligro de fuego y los derrum bam ien tos.
Deban parecerse bastante a los bloques actuales de ese
tipo, excepto p or la ausencia de cristales en las ventanas.
Las habitaciones exteriores reciban la luz p o r las ven
tanas (217). A veces haba balcones (233) sobre la ca
lle. stos, com o las ventanas, se podan cerrar con con
traventan as de m ad era. Las h ab itacion es in teriores
reciban la luz de un deslunado, si es que tenan alguna
ilum in acin . Las insulae estaban a veces divid idas en
apartam entos de varias habitaciones, pero con frecuen
cia eran alq u ilad as p o r h ab itacion es in d ivid u ales. En
O stia se han descubierto restos de insulae en las que los
apartam entos del ltim o piso disponan cada uno de su
propia escalera. Las plantas bajas estaban regularm ente
ocup adas p o r tiendas. El vigilante del edificio, que lo
cuidaba y recoga los alquileres, era un esclavo del p ro
pietario y se llam aba insularius.
233. La calle. Es evidente, por lo que se ha dicho,
que una calle en un barrio residencial de una ciudad ro
m an a norm al debe de haber sido llana y m on ton a en
apariencia. Las casas eran casi todas del m ism o estilo,
con un acabado exterior semejante de estuco (210), las
ventanas eran pocas y generalmente en los pisos superio
res, y no haba jardines ni parterres hacia la calle; en re
sum en, no haba n ada que diera variedad o agradara a la
vista, excepto, quiz, las decoraciones de los vestibula
(194), algn balcn en ocasiones (maenianum; 232) o
una fuente pblica. En las calles comerciales las fachadas
abiertas de las pequeas tiendas, as com o los balcones y
ventanas por encima, daban color y variedad durante el
6. CASA Y MOBILIARIO

da; sin embargo, las tiendas estaban cerradas y en blanco


de noche.
En Pom peya algun as calles m o strab an co lu m n atas
que se extendan a lo largo de las fachadas de los edifi
cios. stas regalab an su so m b ra y d ab an co b ijo a los
vendedores y paseantes; las paredes as protegidas esta
ban a veces cubiertas de pinturas. En esas paredes con
frecuencia haba pintados anuncios, com o carteles elec
torales y program as de luchas gladiatorias (361).
En las calles urbanas los bloques en fila de elevados
edificios con apartam entos deban de dar una apariencia
m uy sem ejante a la de los edificios de las m ism as ciuda
des hoy. Los soportales y balcones estaban llenos de vida
durante la estacin calurosa. A m enudo haba jardineras
o m acetas con flores en las ventanas superiores.
En R om a la m ayora de calles eran estrechas y torcidas
(382). Juvenal en su tercera Stira ofrece u n a vivida
descripcin de la incom odidad e incluso del peligro de
cam inar p or R om a entre la m ultitud. Por la noche las
condiciones eran an peores por la falta de un sistema
de ilum inacin en las calles (151). La propia calle esta
ba pavim entada (385), y provista de dos aceras a los la
dos de 30 a 45 centmetros de altura sobre la calzada de
veh culos. E n P om peya la d ificu ltad de cru zar de u n
lado a otro se ha so lu cio n ad o con piedras de p aso
(386), de la m ism a altura, bien fijadas a una distancia
adecuada u n a de otra cruzando la calzada. Estas piedras
de paso se situaban a intervalos adecuados en cada calle,
no slo en los cruces.
Solan ser ovales, con la parte superior plana, y m e
dan unos 90 p or 45 centmetros; el lado ms largo era
paralelo al sentido de la calle. El espacio entre ellas a
m enudo quedaba dividido con profundas rod ad as p or
172 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

las ruedas de los vehculos, y la distancia entre las rod a


das m u estra que las rued as tenan una sep aracin de
unos 90 centmetros.

Referencias:
Marquardt, 213-250, 607-645; Pauly-Wissowa, en atrium,
compluvium, impluvium, Rmisches Haus; Bliimner, 7-160;
Smith, Harpers, Rich, Daremberg-Saglio, Walters, en domus,
mrus, tegula y otros trminos latinos en el texto de este libro;
Baumeister, 631, 927-933, 1364-1384; Friedlnder, II, 185-210;
Sandys, Companion, 217-226; Cagnat-Chapot, I, 1-39, 275-
299, II, 1-32, 426-438; Jones, 159-184; Mau-Kelsey, 245-354,
367-382, 456-484; Overbeck, 244-376, 520-540; Gusman, 253-
316; McDaniel, 3-22; Fowler, 237-244; Showerman, 76-88.
Vase tambin The Form of the Early Etruscan and Roman
House, de Margaret Waites, en Classical Philology, 9, 113-133
(abril, 1914). Sobre materiales y tcnicas de construccin ro
manos, vase Middleton, I, 1-83.
7. Vestidos y adornos personales

234. D esde los tiem pos m s antiguos hasta los m s


recientes la rop a de los rom anos fue m uy sencilla, y con
sista norm alm ente en slo dos o tres artculos, adem s
del calzado. Estos artculos variaban en el m aterial, el es
tilo y el nom bre segn la poca, pero sus form as casi no
cam biaron durante la Repblica y comienzos del Im pe
rio. El clim a suave de Italia (218) y el endurecimiento
de la juventud gracias al ejercicio fsico (107) hicieron
innecesarias las prendas dem asiado ajustadas a las que
estam os acostu m brados, m ientras que el contacto con
los griegos al sur y con los etruscos al norte dio a los ro
m anos un gusto p or la belleza que encontr su expre
sin en la form a de llevar con gracia su ropa holgada y
dinm ica.
L a ropa de hom bres y m ujeres tena m uchas m enos
diferencias que en tiem pos m odernos, pero ser conve
niente describir sus prendas p o r separado. C ad a prenda
fue asignada p o r los autores rom anos a una de las dos
clases y llam ada, segn la form a en que se llevaba, indu
tus (que se ponen encim a) y amictus (que se envuel

173
174 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

ven alrededor). A la prim era clase pod em os llam arla


ropa interior, y a la segunda, ropa exterior, aunque
estos trm inos no representan adecuadam ente las p ala
bras latinas.
235. Subligaculum . Sobre la piel se llevaba el subli
gaculum, el taparrabos fam iliar para nosotros con el que
aparecen los antiguos atletas y gladiadores en las pin tu
ras, o parecidos quiz a los pantalones cortos de los ac
tuales baistas y atletas. Sabem os que en la poca m s
antigua sta era la nica prenda interior utilizada p or los
rom anos y que la fam ilia de los Cetegos adopt esta cos
tum bre durante la Repblica llevando la toga inm edia
tam ente encim a. Tam bin lo llevaban particulares que
queran p osar com o los cam peones de una sencillez p a
sada de m oda, com o, p or ejemplo, C atn el Joven y los
candidatos a puestos pblicos. Sin em bargo, en los m e
jores tiem pos el subligaculum fue llevado b ajo la tnica
o sustituido p o r ella.
236. T n ica. La t n ica tam bin fue ad o p tad a en
poca antigua y era el artculo principal del tipo descrito
p or la palabra indutus. Era una cam isa lisa de lana, he
cha con dos piezas, la anterior y la posterior, que estaban
cosidas a los lados. Sola tener m angas m uy cortas, que
apenas cubran la m itad de la parte superior del brazo.
Tena la lon gitu d suficiente p ara llegar desde el cuello
h asta la pantorrilla, pero si el portador deseaba una m a
yor libertad p ara sus brazos poda acortarla estirndola
con un ceidor o un cinturn alrededor de la cintura. A
finales de la R epblica tam bin se conocieron tnicas
con las m an gas h asta la m ueca (tunicae m anicatae) y
t n icas que llegaban h asta el m uslo (tunicae talares),
pero se consideraban afem inadas y poco propias de los
hom bres.
7. VESTIDOS Y ADORNOS PERSONALES

237. La tnica se llevaba en casa sin ninguna pren


da exterior y probablem ente sin cinturn; de hecho, se
convirti en la ropa de casa distintiva p o r oposicin a la
toga, que era la ropa reservada solam ente para las oca
siones form ales.
El ciudadano tam bin la llevaba en el trabajo (240,
268) sin n ada m s encima, pero ningn ciudadano con
asp iracion es sociales o im p o rtan cia p oltica apareca
n unca en nin gn acto social o en lugares pblicos en
R om a sin llevar la toga encima; e incluso entonces, aun
que estab a o cu lta p o r la t n ica, las bu en as fo rm as
requeran llevar con ella un cinturn. A m enudo se lle
vaban dos tnicas (tunica interior o subucula y tunica ex
terior), y las personas que eran frioleras, com o haca Au
gusto p o r ejem plo, p o d an llevar in cluso un nm ero
m ayor cuando el fro era m uy intenso. Las tnicas pen
sadas para el invierno deban ser m s gruesas y calientes
que las de verano, aunque am bos tipos eran de lana.
238. La tnica del ciudadano de a pie tena el color
natural blan co de la lana blan ca con que se haca, sin
adornos de ningn tipo. Por otra parte, los caballeros y
senadores tenan bandas de color prpu ra (270), estre
chas y anchas respectivamente, desde los hom bros hasta
la base de la tnica delante y detrs. Estas bandas podan
estar cosidas sobre la tnica o tejidas con ella. D e ellas la
tnica del caballero se denom inaba tunica angusti clavi
(o angu sticlavia), y la del senador, lati clavi (o lati
clavia)1.
Algunos estudiosos piensan que el distintivo de la t
nica senatorial era un a sola ban da ancha que p asaba por
el centro de la pren da p or delante y p o r detrs, pero

1. Con una franja prpura estrecha o ancha, respectivamente.


176 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

p o r desgracia no ha llegado hasta nosotros ninguna p in


tu ra que zanje defin itivam ente la cu estin . Parece
probable que la tnica del caballero tuviera dos bandas,
una desde cada hom bro. Bajo esta tnica oficial el caba
llero o el senador solan llevar la tunica interior. En casa
dejaban la tnica exterior sin cinturn p ara m ostrar lo
m s visiblem ente posible las bandas.
239. A dem s del subligaculum y la tnica, los ro
m anos no tenan ninguna ropa interior regular. Los que
eran dbiles p or edad o enferm edad a veces llevaban so
bre las piern as tiras de lana (fasciae), sem ejantes a las
actuales polainas, para conseguir un calor suplem enta
rio. Segn cubrieran la parte superior o inferior de la
pierna, estas tiras se denom inaban fem inalia o tibialia.
Las personas dbiles tam bin podan utilizar envolturas
sem ejantes para el cuerpo (ventralia), e incluso p ara la
garganta (focalia), pero todos estos aadidos eran obser
vados com o seales de decrepitud y senilidad, y no for
m aban parte del vestuario habitual de los hom bres sa
nos. Debe hacerse notar especialmente que los rom anos
no tenan n ada sem ejante a nuestros pantalones o inclu
so calzoncillos largos. Las bracae (p an talo n es) eran
una prenda de los galos que no se utiliz en R om a hasta
los ltim os em peradores. Nationes bracatae era en poca
clsica una expresin despectiva p ara los galos en p arti
cular y los brbaros en general.
240. Toga. La m s antigua e im portante prenda ex
terior era la toga (tegere)2. Se rem onta a los tiem pos m s
antiguos de los que habla la tradicin, y fue la prenda
caracterstica de los rom anos durante m s de m il aos.
Era un trozo de tela pesado, blanco, de lana, que envol

2. Significa cubrir, tapar, proteger.


7. VESTIDOS Y ADORNOS PERSONALES 177

va todo el cuerpo y llegaba h asta los pies, in c m o d a


pero de aspecto digno y elegante. Todas sus asociaciones
sugeran form alidad. Cuando los antiguos rom anos tra
bajaban en el cam po, slo llevaban el subligaculum; en la
intim idad de su casa o en el trabajo el rom ano de cual
quier poca llevaba la cm oda tunica, sem ejante a una
cam isa actual; pero en el Foro, en los comitia, en los tri
bunales, en los juegos pblicos y en cualquier lugar don
de se observaran las convenciones sociales, apareca y te
na que aparecer con la toga.
Con la toga asum a sus responsabilidades ciudadanas
(127); con la toga conduca a su esposa desde casa de
su padre h asta la suya (78); con la to ga reciba a sus
clientes que tam bin iban togados (182); con la toga
desem peaba sus deberes com o m agistrado, gobernaba
su prov in cia, celebraba su triun fo; con la to g a yaca
m uerto por ltim a vez en el atrium (198).
N ingn otro pueblo tena un a prenda del m ism o m a
terial, color y disposicin; a ningn extranjero se le per
m ita llevarla puesta, aunque viviera en Italia o incluso
en la p ropia Rom a; incluso el ciudadano despojado de
sus derechos dejaba su toga, con sus derechos civiles de
trs. Virgilio dio sencillamente expresin al sentim iento
nacional cuando escribi el orgulloso verso (Eneida 1,
282):

Romanos, rerum dominos, gentemque togatam


Los romanos, seores del mundo y gente que vesta toga.

241. F orm a y colocacin. El aspecto general de la


toga es bien conocido; de pocas prendas antiguas las re
presentaciones son tan num erosas y en general tan bue
nas. D erivan de m uchas estatuas de hom bres vestidos
178 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

con ella, que nos han llegado desde tiem pos antiguos, y
tenem os, adem s, descripciones com pletas y detalladas
de su form a y la m anera de llevarla, ofrecidas p or escri
tores que la haban llevado ellos m ism os.
El corte y la disposicin de los pliegues variaban de
generacin en generacin. En los prim eros tiem pos era
m s sencilla, m enos incm oda y m s ajustada al cuerpo
que en pocas posteriores. Pero ya en el perodo clsico
su disposicin era tan com plicada que una persona que
segua la m od a no p od a hacerlo sin ayuda. A qu se dis
cutirn unas pocas form as de la toga, pero el m ejor es
tudio es el de Wilson.
242. En su form a original la toga probablem ente
era una m anta rectangular m uy parecida a la de nuestros
indios, o la m an ta escocesa a cuadros de los H igh lan
ders, excepto p or la ausencia de color, ya que la del ciu
dadano privado parece haber sido siem pre de lan a sin
teir. Su evolucin hacia la form a tpicam ente rom ana
com enz cuando un borde de la prenda se curv en vez
de seguir siendo recto. La estatua en Florencia conocida
com o el A rringatore, datada a partir del siglo m a.C.,
m uestra este tipo de toga, cortada o cosida de m anera
que las dos esquinas inferiores estn redondeadas.
Esa toga p ara un hom bre que m idiera un m etro se
tenta de altura alcanzara los cuatro m etros y m edio de
longitud p o r un m etro m edio de anchura. La toga se
lanzaba sobre el hom bro izquierdo desde la parte delan
tera y el extrem o de delante llegaba entre la rodilla y el
tobillo. En el hom bro izquierdo algunos centm etros del
borde superior se recogan en pliegues. La larga tela que
quedaba se p asab a ahora p or la espalda, los pliegues se
pasaban p o r debajo del brazo derecho y volvan a lan
zarse sobre el hom bro izquierdo, y el extrem o p o r la es
7. VESTIDOS y ADORNOS PERSONALES 179

palda colgaba algo m enos que p or delante. El hom bro y


brazo derecho q uedaban libres; el izquierdo, cubierto
por los pliegues.
243. Las estatuas de los siglos n i y II a.C. m uestran
una to ga an m s grande y larga, que se llevaba m s
holgada, envuelta p o r encim a del brazo y hom bro dere
chos en vez de p or debajo del brazo com o antes. A fina
les de la Repblica y com ienzos del Im perio la toga era
del m ism o tam ao que esa descrita, pero con alguna d i
ferencia en la form a y el estilo de envolverse.
Para un hom bre de un m etro setenta de altura alcan
zara unos cuatro m etros de longitud por algo m s de
m edio m etro en su parte m s ancha. Los extrem os infe
riores estaban redondeados com o antes.
De los extrem os superiores se recort un tringulo en
cada uno. Esta toga se doblaba entonces a lo largo para
que la parte inferior fuera m s profunda que la otra. El
extrem o A colgaba p o r delante, entre los pies, sin llegar
al suelo. La seccin AFEB se doblaba encima. El borde
doblado quedaba sobre el hom bro izquierdo contra el
cuello. El resto de la longitud doblada era despus lleva
da por debajo del brazo derecho y por encima del hom
bro izquierdo de nuevo, com o en el caso de la toga m s

Forma de la toga larga.


180 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

antigua. La seccin superior caa form an do un a curva


sobre la cadera derecha y despus cruzaba el pecho en
diagonal, form ando el sinus o pecho abom bado. ste era
suficientem en te p ro fu n d o com o p a ra ser utilizad o a
m o d o de b o lsillo p a ra gu ard ar p equ e o s ob jeto s. La
parte que iba desde el hom bro izquierdo hasta el suelo
por delante se estiraba hacia arriba p or encim a del sinus
para caer form ando un cierto em bolsam iento hacia ade
lante.
sta parece haber sido la toga llevada p or Csar o C i
cern. Tam bin p od a estirarse por encim a del hom bro
izquierdo, com o a la m an era m s an tigu a de la to g a
grande. Puede que la toga antigua haya estado tejida de
una sola pieza, pero las form as m s grandes deben haber
sido tejidas o cortadas en dos partes, que despus eran
cosidas juntas. Se descubrir que en la prctica m ucha
de la gracia llevando la toga debe atribuirse al vestplcus,
que la m antena debidam ente plegada cuando no se uti
lizaba y colocaba cuidadosam ente cada pliegue despus
de que su seor se la hubiera puesto. N o se nos habla de
im perdibles ni agujas para m antener la toga en su p o si
cin correcta, pero la parte que caa desde el hom bro iz
quierdo hasta el suelo por detrs se m antena en su p o si
cin por su propio peso, y este peso a veces aum entaba
con el plom o cosido en el borde de la tela.
244. Est claro que con esta form a de llevarla a la
m od a los m iem bros quedaban com pletam ente trabados
y cualquier m ovim iento rpido, p o r no decir violento,
era absolutam ente im posible. En otras palabras, la toga
de los m s m odernos en poca de Cicern era slo apta
para la vida form al, m ajestuosa o cerem onial de la ciu
dad. Por eso, es fcil ver cm o acab p or convertirse en
un sm bolo de paz, al ser dem asiado incm oda para uti
7. VESTIDOS Y ADORNOS PERSONALES 181

lizarla en la guerra, y cm o Cicern se burlaba de los j


venes de su poca de llevar velas, no togas.
Podem os com prender tam bin el deseo con el que los
rom anos agradecan tom arse un respiro de sus obliga
ciones cvicas y sociales. Juvenal suspiraba por la liber
tad del cam po, donde slo los m uertos tenan que llevar
toga. Por la m ism a raz n M arcial exaltaba la falta de
convenciones en las provincias. Plinio el Joven conside
raba com o uno de los atractivos de su villa que ningn
invitado tena que llevar toga all. Adem s, el coste de la
prenda la haca onerosa para los pobres, y las clases tra
bajadoras apenas pod an perm itirse llevarla nunca.
245. Para algunas cerem onias religiosas la toga, o
m ejor el sinus, se llevaba sobre la cabeza desde la parte
posterior. El cinctus Gabinus era otra form a de llevar la
toga en ciertos sacrificios y ritos oficiales. Para ello el si
nus era llevado sobre la cabeza y despus el extrem o que
sola colgar p o r la espalda desde el hom bro izquierdo
pasaba p o r debajo del brazo izquierdo y p or detrs de la
cintura para ocultarse despus all.
246. T ip os de togas. La toga del ciudadano ordina
rio, com o la tunica (238), era del blanco natural de la
lana con la que estaba hecha y, por supuesto, su textura
dependa de la calidad de aqulla. Era llam ada toga pura
(o virilis, libera; 127). Otros tipos de toga eran los si
guientes:

1. A la toga splendens o candida se le daba u n brillo


deslum brante con un preparado de yeso, y era la
que vestan todas las personas que aspiraban a una
m agistratura, p o r la que eran llam ados candidati.
2. La toga praetexta era llevada p or los m agistrados
curules, censores y dictadores; se distingua de la
182 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

toga ordinaria slo p or tener una ban da p rp u


ra (granate; 270). Tambin la llevaban los n i
os (127) y los principales m agistrados de ciuda
des libres y colonias. En la p rim era to g a (242)
este borde parece haber sido tejido o cosido en el
extrem o curvo. En la form a p osterio r p rob ab le
m ente estaba sobre el borde del sinus.
3. La toga picta era toda prpu ra cubierta con b o rd a
dos de oro y era vestida p or el general victorioso
en su procesin triunfal y despus p or los em pera
dores.
4. La toga pulla era slo una toga oscura llevada por
personas de luto o am enazadas p or alguna calam i
dad, norm alm ente un revs en su fortuna poltica.
Las p erso n as que la llevaban eran d en o m in ad as
sordidati, y de ellas se deca que m utare vestem.
Esta vestis mutatio era un a form a habitual de de
m ostrar pblicam ente su sim pata hacia un lder
cado en desgracia. En ese caso los m agistrados cu-
rules se contentaban con cam biar su toga praetexta
por la toga pura; slo las clases inferiores llevaban
la toga pulla.

247. L acern a. En p oca de C icern em p ezaba a


utilizarse un m anto llam ado lacerna. Parece que prim e
ro fue usado p or soldados y las clases inferiores, y des
pus adoptado p or las clases superiores por su com odi
dad. Los ciudadan os de clase alta lo llevaban prim ero
sobre la toga com o proteccin contra el polvo o los cha
parrones. Era un m anto de lana, corto, ligero, abierto
a un lado, sin m angas, pero fijado al hom bro derecho con
un broche o un a hebilla. Era tan cm odo y fcil que co
m enz a ser llevado no sobre la toga, sino en lugar de
7, VESTIDOS Y ADORNOS PERSONALES 183

sta, y tan gen eral que A ugusto prom ulg un edicto


prohibiendo su uso en las asam bleas pblicas de ciuda
danos.
Sin em bargo, con los ltim os emperadores se volvi a
poner de m oda y era la prenda exterior habitual en el tea
tro. Estaba hecha de varios colores, oscura, naturalm en
te, para las clases bajas, blanca para las ocasiones form a
les, pero tam b in de vivos colores. A veces estaba
provista de un a capucha (cucullus), que el portador p o
da estirar sobre su cabeza com o proteccin o p ara ocul
tarse. N o ha llegado hasta nosotros ninguna representa
cin artstica de la lacerna que pueda ser claram ente
identificada. El m anto militar, llam ado prim ero trabea,
despus paludam entum y sagum, era m uy parecido a la
lacerna, pero hecho de un m aterial m s pesado.
248. Paenula. M s antigua que la lacerna y usada
p or hom bres de todo tipo y condiciones era la paenula,
una tela bu rda y p esada de lana, piel o cuero, u tilizada
sim plem ente p ara protegerse del fro o la lluvia, y por
ello nunca fue un sustituto de la toga ni se elabor con
m ateriales finos o vivos colores. Parece que vari en lon
gitud y anchura, pero era una ropa sin m angas, hecha
principalm ente de un a pieza con un agujero en el cen
tro, p o r el que el p o rtad o r in trod u ca su cabeza. As
pues, estaba incluida en los vestimenta clausa, o prendas
cerradas, y debe de haber sido m uy parecida al m oderno
poncho. Se p on a sobre la cabeza, como una tnica o un
suter, y cubra los brazos, perm itiendo m ucha m enos
libertad que la lacerna.
En la paenula de cierta longitud haba un corte desde
la cintura hacia abajo, y sta perm ita al portador fijar la
prenda arriba sobre un hom bro, dejando un brazo bas
tante libre, pero al m ism o tiem po expuesto a las incle-
184 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

m encias del tiem po. La paenula se llevaba sobre la tn i


ca o sobre la toga segn las circunstancias, y era la pren
da habitual de los ciudadanos de clase alta en sus viajes.
Tambin solan llevarla esclavos, y parece que fue sum i
nistrada regularm ente a soldados estacionados en zonas
de clim a severo. Igual que la lacerna, a veces estaba p ro
vista de una capucha.
249. O tras p ren d as exteriores. D e otras pren d as
englobadas bajo el trm ino amictus (234) conocem os
poco m s que los nom bres.

1. La synthesis era una prenda p ara cenar llevada en


la m esa sobre la tnica por los que vestan a la lti
m a m oda, y a veces dignificada con el nom bre es
pecial de vestis cenatoria, o slo cenatorium. Slo
se llevaba fuera de casa durante las Saturnales, y
norm alm ente era de un color brillante. N o se sabe
cul era su form a.
2. Las laena y abolla eran capas de lana m uy pesadas;
la segunda era la favorita para la gente pobre, que
necesitaban un a sola prenda que les hiciera el p a
pel de dos o tres. Era usada especialmente p o r los
filsofos profesionales, que eran proverbialm ente
descuidados en su vestuario.
3. La endromis era algo parecido a los m odernos al
bornoces, utilizada p o r hom bres despus de reali
zar un ejercicio gim nstico violento p ara evitar co
ger fro, y a duras penas entra en el captu lo de
prendas de vestir.

250. C alzado: las soleae. Se puede establecer com o


n orm a que los hom bres libres en R om a no aparecan en
pblico con los pies desnudos, a no ser que sufrieran la
7. VESTIDOS Y ADORNOS PERSONALES 185

m s extrem a pobreza. Se usaban dos estilos de calzado:


las sandalias (soleae) y los zapatos (calcei). Las sandalias
consistan bsicam en te en un a suela de piel o esparto
atada al pie de diversas m aneras. La costum bre lim itaba
su uso a la casa, e ib a de form a caracterstica con la tni
ca (237), cu an do no ib a cu bierta con n in gu n a otra
prenda exterior.
Por extrao que nos pueda parecer, durante las com i
das no se utilizaban. El anfitrin y sus invitados las lle
vaban al entrar en el comedor, pero, en cuanto haban
ocupado su lugar en los divanes (224), los esclavos qui
taban las san dalias de sus pies y se ocup aban de ellas
hasta que la com ida term inaba (152). Por eso la expre
sin soleas poscere (pedir las sandalias) acab signifi
cando prepararse p ara partir. Cuando un invitado sa
la a cenar en un a lectica (151), llevaba las soleae, pero
si iba cam inando, utilizaba los zapatos de calle (calcei) y
un esclavo le llevaba las sandalias.
251. Calcei. De puertas afuera, cuando un hom bre
iba cam inando, se llevaba siem pre el calceus, aunque era
m s pesado y m enos cm odo que la solea. Las buenas
form as im pedan llevar la toga sin los calcei. Los calcei
tam bin se llevaban con todas las dems prendas inclui
das bajo el trm ino amictus (234). Bsicam ente el cal
ceus era nuestro zapato, de piel, hecho sobre una horm a,
que protega la parte superior del pie y la planta y se ata
ba con tiras de cuero o cintas.
Las clases superiores tenan un calzado especial pro
pio de su rango. Los zapatos de los senadores (calceus se
natorius) son los que se conocen m ejor; pero slo cono
cem os su form a, no su color. Tenan una suela gruesa, se
abran en la parte interna del tobillo y se ataban con am
plias tiras de cuero que iban desde la juntura de la suela
186 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

y la parte superior, daban vueltas alrededor de la pierna y


se ataban p or encim a del empeine. El mulleus3 o calceus
patricius, al p rin cipio era slo utilizado p o r patricios,
pero despus se extendi a todos los m agistrados curu
les. Tena la m ism a form a que el calzado senatorial, era
de color rojo, igual que el pez del que tom aba el n om
bre, y tena un adorno de plata o m arfil con form a de
luna creciente (lunula) en la parte externa del tobillo.
N o sabem os nada del calzado llevado p or los caballeros.
Los ciu d ad an o s n orm ales llevaban zap ato s que se
abran por delante y se ataban con un a correa de cuero
que parta de un lado del zapato cerca del extremo. No
suba tanto en la pierna com o los de los senadores y p ro
bablem ente eran de piel sin pintar. Por descontado, los
m s pobres llevaban zapatos (perones) de m ateriales m s
burdos, a m enudo de piel sin curtir, y los obreros y los
soldados tenan m edias botas (caligae) de la factura m s
resistente posible o llevaban zapatos de m adera. Los ro
m anos no llevaban calcetines, pero las personas con los
pies tiernos o delicados p o d an envolverlos en fasciae
(239) para evitar las rozaduras de zapatos y botas. Un
zapato bien ajustado era de gran im portancia p ara el as
pecto externo de la persona y para la com odidad, y los
autores de stiras hablan del em barazo del cliente pobre
que tena que aparecer con zapatos rotos o rem endados.
Parece que la vanidad llev a utilizar zapatos ceidos.
252. Prendas p a ra cubrir la cabeza. Los hom bres
de las clases superiores en R om a no solan utilizar nada
para cubrir sus cabezas. Cuando salan con m al tiem po,
se protegan, p or supuesto, con la lacerna o la paenula;
stas, com o hem os visto (247-248), a veces tenan ca

3. Mullus: salmonete.
7. VESTIDOS Y ADORNOS PERSONALES 187

puchas (cuculli). Si los hom bres eran cogidos sin capa


por un chaparrn, se arreglaban lo m ejor posible esti
rando la toga sobre su cabeza. La gente m s m odesta, los
trabajadores que estaban todo el da fuera de casa, lleva
ban un som brero cnico de fieltro llam ado pilleus. Es
probable que el pilleus sea una pervivenda de lo que en
tiem pos prehistricos fue una parte esencial del vestua
rio rom ano, ya que se conservaba entre las insignias de
los sacerdocios m s antiguos, los Pontifices, los Flamines
y los Salii, y figuraba en la cerem onia de m anum isin.
Fuera de la ciudad, esto es, cuando iba de viaje o esta
ba en el cam po, un hom bre de clase alta tam bin prote
ga su cabeza, especialmente del sol, con un som brero de
ala ancha hecho de fieltro y con origen extranjero, el
causia o petasus. En la ciudad tam bin los llevaban los
ancianos y los dbiles, y en tiem pos posteriores todas las
clases en el teatro. Por supuesto, en casa la cabeza se de
jaba descubierta.
253. Pelo y barba. En tiem pos antiguos los rom a
nos llevaban el pelo largo y la barba crecida, com o los
pueblos brbaros. Varrn com enta que los barberos lle
garon a R om a por prim era vez en el ao 300 a.C ., pero
sabem os que m ucho antes del comienzo de esa historia
los rom anos ya utilizaban la navaja y las tijeras. Plinio el
V iejo cuen ta que E scip i n el Joven (que m u ri en
el 129 a.C.) fue el prim er rom ano que se afeitaba todos
los das, y la historia puede que sea cierta.
La gente rica y de buena posicin tena esclavos que
cuidaban de su barba y cabello (150); estos esclavos, si
eran b arb ero s h ab ilid o so s, p o d an alcanzar elevados
precios en el m ercado. La gente de clase m edia ib a a bar
beras pblicas, y poco a poco las iban convirtiendo en
locales de reunin p ara los ociosos y los cotillas. Pero
188 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

en todas las pocas el hecho de dejarse crecer el pelo era


seal de tristeza, y era el acom paam iento habitual de
las vestiduras de luto ya m encionadas (246). Los m uy
pobres iban norm alm ente sin afeitar ni cortar el pelo;
ste era el estilo m s fcil y barato.
254. Las m odas del pelo y la barba variaron con la
edad de las personas afectadas y con la poca. El pelo de
los n i o s y n i as p o d a n dejarse largo alred ed o r del
cuello y los hom bros. Cuando el nio vesta la toga de
adulto, se le cortaban los largos rizos, a veces con gran
solem nidad, y durante el Im perio a m enudo los presen
taban com o ofrenda a algn dios. En poca clsica pare
ce que los hom bres jvenes llevaban la barba recortada;
al m enos C icern se bu rla de los secuaces de C atilina
por llevar la barba larga, y por otra parte declara que los
cm plices que no podan m ostrar indicios de barba en
la cara eran peores que los afeminados.
Los hom bres m aduros llevaban el pelo corto y la cara
bien afeitada. La m ayora de los retratos que nos han lle
gado m uestran hom bres sin barba hasta bien entrado el
siglo II d.C., pero despus de Adriano la barba larga se
puso de m oda.
255. Joyas. Al llegar a la edad adulta (125-127) el
nico artculo de joyera que llevaba un ciudadano era
el anillo, y el buen gusto lo lim itaba a uno solo. O rigi
nalm ente era de hierro, y, aunque sola lucir una piedra
preciosa, el tallado artstico de la p iedra lo haca an
m s valioso. Siem pre se llevaba m s p a ra su uso que
com o adorno. De hecho el anillo era en casi todos los
casos un sello, con un em blem a sobre l que el portador
im prim a en cera fundida cuando deseaba certificar que
algn docum ento era suyo o para asegurar los arm arios
y bales contra la curiosidad de los fisgones. El anillo de
7. VESTIDOS Y ADORNOS PERSONALES 189

hierro se llev generalm ente hasta finales del Im perio,


incluso cuando el anillo de oro haba dejado de ser un
privilegio especial de los caballeros y ya slo era el sm
bolo de un hom bre libre. Tambin el anillo de com pro
m iso (71) sola ser de hierro; la piedra le confera su
valor m aterial, aunque, se nos dice, a m enudo este anillo
en particular era el prim er artculo de oro que posea
una joven rom ana.
256. Por su p u esto, n un ca faltaban h om bres tan
dispuestos a transgredir los cnones del buen gusto en
cuestin de anillos com o en la eleccin de la ropa o en el
estilo de llevar el pelo y la barba. As, no debe sorpren
dernos leer de uno que llevaba diecisis anillos y de otro
con seis en cada dedo. Un conocido de Marcial tena un
anillo tan grande que el poeta le aconsejaba ponrselo
en la pierna. Resulta un hecho m s sorprendente que el
anillo m uchas veces fuera llevado en la articulacin del
dedo, quiz p o r com odidad al usar com o sello.
257. V estido fem enino. Ya se ha sealado (234)
que la ropa de hom bres y m ujeres tena pocas diferen
cias tanto en tiem pos antiguos com o m odernos, y en
contrarem os que al m enos en la poca clsica los princi
pales artculos eran prcticam ente los m ism os, p o r m s
que se distinguieran en el nom bre y, probablem ente, en
la calidad de sus m ateriales. En esa poca el vestuario de
una m atrona consista bsicam ente en tres prendas:

1. La tunica interior.
2. La tunica exterior o stola.
3. La palla.

D ebajo de la tunica interior no haba nada parecido al


m oderno sostn o cors, pensado para m odificar la figu-
190 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

ra, sino que a veces se p asaba una banda de piel suave


(m am illare) alrededor del cuerpo p ara sostener los p e
chos p or debajo, y el subligaculum (235) tam bin era
utilizado p or las m ujeres.
258. Tunica interior. La tunica interior no se dife
renciaba m ucho en el m aterial o la form a de la tnica de
los hom bres ya descrita (236). Q uiz cea m s la figu
ra que la del hom bre, a veces tena m an gas y al llegar
slo hasta la rodilla no necesitaba un cinturn p ara evi
tar que interfiriera con el uso libre de los brazos. Sin
em bargo, en ocasiones se colocaba encim a un a banda de
piel suave parecida a una faja (strophium), ju sto debajo
de los pechos, pero slo p ara sujetarlos; en este caso, p o
dem os suponer, el m amillare quedaba descartado. Para
esta especie de faja se utilizan los trm inos m s genera
les zona o cingulum. Slo las chicas jvenes llevaban esta
prenda sin nada m s en casa.
259. Stola. Sobre la tunica interior se llevaba la tu
nica exterior, o stola, la prenda distintiva de la m atrona
rom ana (91). Se diferenciaba en varios aspectos de la
tnica llevada p o r los hom bres en casa. Estaba abierta a
los lados p or encim a de la cintura y fijada a los hom bros
con broches. Era m s larga, llegaba hasta los pies cuan
do no iba ceida, y tena un borde ancho llam ado instita
en la parte inferior. Tena otro reborde alrededor del
cuello, parece que del m ism o color, quiz el prpura.
Si la tunica interior tena m angas, la stola no las tena,
pero si la tnica no tena m angas, la stola s las tena, para
que el brazo siem pre estuviera protegido. Sin em bargo,
las m angas, en la tnica o en la stola, estaban abiertas
por delante de la parte alta del brazo y slo se abrocha
ban de form a holgada con botones o broches, a m enudo
de gran belleza y valor.
7. VESTIDOS Y ADORNOS PERSONALES 191

260. A causa de su gran longitud, la stola siempre


se llevaba con un cinturn o ceidor (zona) por encim a
de las caderas; con este cinturn la stola se estiraba hasta
que el borde inferior de la instita casi tocaba el suelo.
Esto daba am plitud en la cintura y se poda apreciar el
corte de las m angas. Estos dobles que colgaban norm al
mente ocultaban com pletam ente la zona. La stola era la
prenda distintiva de la m atrona, com o se ha dicho, y es
probable que la instita fuera su rasgo especial.
261. Palla. La p alla era una prenda parecida al ac
tual chal para fuera de casa. Era una pieza rectangular de
lana, lo m s sim ple posible en su form a, pero llevada
de form as m uy diferentes en distintas pocas. En el pe
rodo clsico parece que se envolva alrededor del busto,
m uy p arecid o a la to ga. Un tercio se p asab a sobre el
hom bro izquierdo desde atrs y se dejaba caer h asta los
pies. El resto se envolva alrededor de la espalda y se lle
vaba adelante p or encim a o p o r debajo del brazo dere
cho segn el gusto del portador.
El trozo que sobresala se volva a tirar sobre el hom
b ro izquierdo, siguien do el estilo de la toga, co m o se
m uestra en el relieve del Ara Pacis, o se dejaba colgar li
bremente sobre el brazo izquierdo. Tambin era posible
tirar la p alla sobre la cabeza.
262. Z ap ato s y san dalias. Lo que se ha dicho del
calzado m asculino (250-251) se aplica tam bin al fe
m enino. En casa se llevaban sandalias (soleae), que se
distinguan de las m asculinas slo p or estar em belleci
das lo m s posible, a veces incluso con perlas. Para el
exterior se utilizaban zapatos (calcei), y se diferencia
ban de los de los hom bres, com o lo hacen ahora, sobre
todo por estar hechos con un a piel m s fina y suave. A
m enudo eran blancos, d orados o de vivos colores; los
192 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

p e n sa d o s p a ra el in viern o a veces ten an la su e la de


corcho.
263. C om plem entos p ara el pelo. La m ujer rom a
na no sola llevar som brero, sino que se cubra la cabeza
cuando era necesario con la palia o un velo. Se prestaba
m ucha atencin al cuidado del cabello, y las m odas eran
tan abundantes e inconstantes com o lo son hoy. Para las
chicas jvenes el pein ado favorito, quiz, era estirarlo
hacia atrs y recogerlo en un nudo (nodus) en la zona de
la nuca. Las m atronas solan preferir otros peinados y se
cubran el cabello p or decoro.
264. Para m antener el pelo en su lugar se utiliza
ban alfileres de m arfil, plata u oro, a veces m on tados so
bre joyas. Tam bin h aba redecillas (reticulae) y lazos
(vittae, taeniae, fasciolae), pero las peinetas no form aban
parte del arreglo del pelo. Las rom anas que seguan la
m od a no tenan problem as, si lo elegan as, en tintarse
el pelo (el color rojo dorado de los griegos era m uy ad
m irado) o en usar postizos que se haban convertido en
un artculo de im portancia comercial desde com ienzos
del Im perio.
Tambin deberan m encionarse las coronas de flores u
hojas (coronae) y las diadem as de perlas y otras piedras
preciosas utilizadas com o com plem ento p ara la belleza
natural o artificial del cabello.
265. L a p elu q u era de m ujeres era u n a esclava
(150). Esta ornatrix era una experta en todos los trucos
del aseo ya m encionados y, adem s, usaba todo tipo de
ungentos, aceites y tnicos para dar brillo y suavidad al
cabello y p ara conseguir que creciera en abundancia. A l
gunos artculos habituales de tocador eran los ganchos,
los espejos de m ano de m etal pulido, los peines, las cajas
para potingues o los polvos.
7. VESTIDOS Y ADORNOS PERSONALES 193

266. Accesorios. La som brilla (umbraculum, umbe


lla) era de uso com n p ara las mujeres en R om a al m e
nos desde finales de la Repblica y era un artculo m uy
necesario al no llevar gorros o som breros. Las som brillas
solan ser llevadas p or las esclavas (151). Sabem os por
las p in tu ras v ascu lares que eran m uy p arecid as a las
nuestras en form a y podan plegarse cuando no se utili
zaban. El uso de som brillas p o r parte de hom bres era
considerado propio de afeminados.
El abanico (flabellum ) se u sab a desde la p o ca m s
antigua y estaba hecho de distintas form as, a veces con
plum as de pjaros, a veces con delgadas lm inas de m a
dera con un m ango, a veces con plum as de pavo real co
locadas de form a artstica y a veces con lino extendido
sobre un m arco. Estos abanicos no eran m anejados por
la propia m ujer; siem pre los agitaba un sirviente, que se
encargaba de la tarea de m antenerla fresca y de que las
m oscas no la m olestaran.
Los m ejores pauelos (sudaria) eran de lino, eran uti
lizados por am bos sexos, pero slo para secarse el sudor
de la cara o las m anos. Para m antener secas y frescas las
m anos parece que las mujeres tam bin usaban bolas de
cristal o de m bar; las ltim as, quiz, tam bin p o r su
fragancia.
267. Joyas. La m ujer rom ana era una ap asion ada
de las joyas y se gastaba autnticas fortunas en el ador
no de su persona. Ya se ha hablado de anillos, broches,
diadem as, botones enjoyados y coronas. Adem s de s
tos, las que se lo podan perm itir llevaban brazaletes, co
llares o pendientes desde los tiem pos m s antiguos. No
slo estaban hechos de m ateriales caros: su valor tam
bin aum entaba con el trabajo artstico que se p rodiga
ba en ellos. C asi todas las piedras preciosas conocidas
194 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

para nosotros eran fam iliares para los rom anos y se en


contraban en el cofrecito de joyas (229) de la m ujer
rica. Sin em bargo, parece que la favorita en to d as las
pocas era la perla.
N o se puede ofrecer aqu una descripcin adecuada
de estos artculos; ninguna ilustracin les puede hacer
justicia. Ser suficiente el hecho de que Suetonio dice
que Csar pag seis m illones de sestercios (casi 250.000
euros) p or una sola perla, que regal a Servilia, la m adre
de M arco Bruto; y que Lolia Paulina, la esposa del em
perador Caligula, tena un solo juego de perlas y esm e
raldas valorado segn Plinio el Viejo en cuarenta m illo
nes de sestercios (casi un m illn y m edio de euros).
268. R opa de nios y esclavos. Los nios llevaban
el subligaculum y la tunica; es m uy probable que los ni
os de clase b a ja no llevaran n in gun a p ren d a m s de
ropa. A dem s de estas prendas, los hijos de buena fam i
lia llevaban tam bin la toga praetexta (246), que la nia
dejaba en la vspera de su bo d a (76) y el nio cuando
alcanzaba la edad viril (127).
Los esclavos reciban una tnica, zapatos de m adera y
un m an to cu an do haca m al tiem po, posiblem en te la
paenula (248). ste deba de ser el vestuario habitual de
los ciudadanos m s pobres de las clases obreras, ya que
haran poco uso de la toga, al m enos en tiem pos poste
riores, y a duras penas se habran podido perm itir una
prenda tan cara.
269. M ateriales. L o s rom an os tenan fbricas de
lana, lino, algodn y seda. Para la rop a el p rim ero en
usarse fue la lana. E ra natural, ya que los prim eros h abi
tantes del Lacio eran pastores y la ropa de lana se ade
cuaba bien al clima. D urante la Repblica, se utilizaba
casi exclusivam ente la lana p ara la rop a de hom bres y
7. VESTIDOS T ADORNOS PERSONALES 195

mujeres, com o hem os visto, aunque el subligaculum con


frecuencia y la tnica de las mujeres en ocasiones esta
ban hechos de lino. Las m ejores lanas propias procedan
de Calabria y Apulia; la de las proxim idades de Tarento
era la m s delicada. Sin embargo, la lana propia no bas
taba para satisfacer la gran dem anda, y se im portaban
grandes cantidades.
Los artculos de lino se elaboraban desde antiguo en
Italia, pero eran utilizados principalm ente para p rop si
tos distintos de la ropa hasta la poca del Im perio; slo
en el siglo iii d.C. los hom bres comenzaron a hacer un
uso general de ellos. El m ejor lino proceda de Egipto, y
era tan suave y transparente com o la seda.
D el uso del algodn se sabe poco positivam ente, ya
que la palabra carbasus, el genuino nom bre in dio para
l, tam bin era aplicada por los rom anos para los artcu
los de lino. La seda, im portada directa o indirectamente
desde China, fue utilizada por prim era vez para prendas
bajo Tiberio, y slo en una m ezcla de seda y lino (vestes
sericae). Su uso estaba prohibido para los hom bres en su
reinado, pero la ley no tena poder frente al gusto por el
lujo. La ropa de pura seda se us por prim era vez en el
siglo ni d.C.
270. Colores. El blanco era el color dom inante en
todas las prendas de vestir durante la Repblica, en la
m ayora de casos el color natural de la lana, com o he
m os visto (246). Sin em bargo, las clases bajas elegan
para su ropa tonos que necesitaran ser lavados con m e
nos frecuencia, y los encontraron tam bin en la lana sin
teir. De C anusium vena una lana m arrn con un to
que rojizo, de la Btica en H ispania una am arillo claro,
de M utina un a gris o gris m ezclada con blanco, de Po
llentia en Liguria la gris oscuro (pulla), utilizada, como
196 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

se ha dicho (246), en el luto pblico. Las lanas extran


jeras ofrecan otros tonos, desde el rojo h asta el negro
intenso.
Casi el nico color artificial utilizado durante la Re
pblica p ara la rop a era el purpura, que parece variaba
desde lo que llam am os granate, elaborado a partir de la
concha de un m olusco (bucinum o murex), h asta el au
tntico tinte p rp u ra tirio. El p rim ero era brillante y
barato, pero se decoloraba. M ezclado con el purpura o s
curo en diferentes proporciones, daba un a gran varie
dad de tintes perm anentes. Uno de los tintes m s p o p u
lares, el violeta, haca que la lana costara diez dlares el
kilo, m ien tras que el de T iro autntico costab a com o
m nim o diez veces m s. Probablem ente las ban das lle
vadas por caballeros y senadores en sus tnicas y togas
estaban m uch o m s cerca de nuestro carm es que del
prpura.
Durante el Im perio la ropa de las m ujeres estaba tin
tada de varios colores, y lo m ism o tam bin, quizs, las
pren das m ascu lin as p a ra ocultarse, com o la lacerna
(247) o la synthesis (249). Parece que la trabea del
augur tena rayas color escarlata y prpura, el p alu d a
m entum del general fue en distin tas p ocas blan co,
escarlata o p rpura, y la capa del triumphator, p r
pura.
271. M anufactura. En tiem pos antiguos la lana era
hilada en casa p o r las esclavas bajo la supervisin de la
seora (199) y se teja la tela en el telar de la fam ilia.
Algunas de las fam ilias m s orgullosas conservaron esta
costum bre duran te la R epblica. A ugusto llevaba esa
ropa tejida en su casa. Sin em bargo, a finales de la Rep
blica esta costum bre ya no era general y, aunque la lana
producida en casa era trabajada en granjas p or las escla
7. VESTIDOS Y ADORNOS PERSONALES 197

vas dirigidas p or la vilica, la rop a de cualquier calidad


poda com prarse en el m ercado.
Antes se crea que la rop a sala del telar p rep arad a
para ser llevada, pero esta visin ahora se sabe que es in
correcta. H em os visto que la tn ica estaba hecha con
dos piezas independientes cosidas (236), y que la toga
tena que ser m edida, cortada y cosida p ara ajustarse al
que la llevaba (243); incluso la basta paenula (248) no
se poda tejer de una sola pieza. Pero en los m ercados de
ciudades pequeas desde tiem pos de Catn ya se poda
com prar ropa lista p ara llevar, aunque quiz slo de la
peor calidad; durante el Im perio el com ercio alcanz
grandes proporciones.
H ay que destacar que, aunque en la fam ilia urbana
(149-155) haba m uchos esclavos, nunca fue habitual
que la ropa sucia se lavara en casa. Los hom bres ricos
enviaban to d as las pren das con huellas de haber sido
usadas a los bataneros (fullones), para que las lavaran,
blanquearan (o tintaran de nuevo) y plancharan. El he
cho de que casi todas fueran de lana haca ms necesa
rios una cierta habilidad y cuidado en su m anipulacin.

Referencias:
Marquardt, 475-606; Blmner, 205-277; Becker-Gll, III, 189-
310; Smith, Harpers, Daremberg-Saglio, Walters, en toga, tu
nica, stola, palla o pallium; Baumeister, 574-576, 1822-1846;
Pauly-Wissowa, en calceus, clavus, lacerna, Schuh; Sandys,
Companion, 190-200; Cagnat-Chapot, II, 364-408; Friedln
der, II, 173-185; McDaniel, 81-100; Showerman, 56-64; Wil
son.
8. Comidas y alimentacin

272. Condiciones naturales. Italia, por encim a de to


dos los dem s pases de Europa central, disfruta la bendi
cin de unas condiciones naturales que la llevan a ofrecer
un a abundante y variada p roduccin de alim entos. El
suelo es rico y com puesto de diferentes elementos en dis
tintas zonas del pas. La lluvia es abundante y hay m u
chos ros y corrientes m s pequeas. La lnea de m ayor
longitud va de noroeste a sudeste, pero el clim a depende
poco de la latitud, al estar m odificado por los m ares cir
cundantes, p or las cordilleras o p or los vientos dom inan
tes. Estos agentes en conexin con las diferencias de altu
ra originan unas condiciones tan distintas que dentro de
los confines de Italia casi todos los cereales y frutos de la
zona tem plada y subtropical encuentran el suelo y el cli
m a m s favorables para su crecimiento.
273. Parece que los prim eros habitantes de la p e
nnsula, los pueblos italianos, dejaron a los rom anos la
tarea de desarrollar y m ejorar estos m edios de subsisten
cia. La base de los pueblos poco civilizados siem pre han
sido los frutos silvestres, las nueces y la carne, y as fue

198
8. COMIDAS Y AUMENTACION 199

p a ra los p asto res que establecieron los cim ien tos de


Rom a. La p ropia palabra pecunia (derivada de pecu; va
se peculium , 22, 162-163) m uestra que la p rim era
fuente de riqueza eran los rebaos de animales dom sti
cos. Pero otras palabras indican con la m ism a claridad
que la agricultura fue conocida p or los rom anos desde
tiem pos antiguos: los nom bres Fabius, Cicero, Piso, Cae
pio no son m enos antiguos que Porcius, Asinius, Vite
llius u O vidius1.
Cicern pone en boca de C atn el Viejo la afirm acin
de que para el granjero la huerta era un segundo sum i
nistro de carne, pero m ucho antes de la poca de Catn
la carne haba dejado de ser el principal artculo de ali
m entacin. Los cereales, la uva y las aceitunas p ro p o r
cionaban m edios de subsistencia para todos los que no
vivan para comer. stos daban el vino que alegra el co
razn del hom bre, el aceite que hace que brille su piel y
el pan que fortalece el corazn del hom bre. D e estos
tres abundantes productos de la tierra la m asa de la p o
blacin de Italia viva igual que ahora. Se dir algo de
cada uno, despus de considerar productos m enos im
portantes.
274. F ru to s. La m an zan a, la pera, la ciruela y el
m em brillo eran originarios de Italia o, com o la aceituna
y la uva, fueron introducidos en su territorio antes de
que su h istoria com enzara. D urante m ucho tiem p o se
prest gran atencin a su cultivo, y en poca de Cicern
Italia estab a llena de h uertos. Todas esas fru tas eran
abundantes y baratas en su estacin, y eran consum idas
por hom bres de todo tipo y condicin.
1. Los nombres se relacionan respectivamente con faba, haba, ctcer,
garbanzo, pistor, molinero, caepe, cebolla, porcus, cerdo, asi
nus, asno, vitellus, becerro y ovis, oveja.
200 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

En tiem pos de Cicern tam bin haba com enzado la


introduccin de nuevas frutas desde tierras extranjeras y
la m ejora de las variedades locales. A lgunos hom bres de
Estado y generales dieron su nom bre a clases nuevas y
m ejoradas de peras y m anzanas, y com petan entre s
p ara prod u cir frutas fuera de tem p orad a m ediante su
cultivo en invernaderos (145). C ada reciente extensin
del territorio rom ano traa a Italia nuevas frutas y frutos
secos.

1. Fru tos secos: nueces, avellanas, alm en d ras (d e s


pus de la poca de Catn) y pistacho (no in tro
ducido hasta tiem pos de Tiberio).
2. Frutas: m elocotn (malum Persicum), albaricoque
(m alum Armeniacum), granada (m alum Punicum
o granatum ), cereza (cerasus, im portada p or Lcu-
lo desde la ciudad de Cerasus en el Ponto) y lim n
(citrus, que no fue cultivado en Italia hasta el si
glo ni d.C.).

Igualm ente las frutas, cereales y verduras conocidas en


casa eran llevadas por las provincias dondequiera que se
establecieran los rom anos. Por ejemplo, se dice que las
cerezas ya se cultivaban en Britania en el ao 47 d.C.,
cuatro aos despus de su conquista. A dem s de la in
troduccin de frutas para su cultivo, grandes cantidades,
secadas o conservadas de otra m anera, se im p ortab an
para comer. Sin embargo, p or extrao que nos parezca,
los rom anos no conocan la naranja.
275. P roductos de huerta. La huerta no se quedaba
atrs respecto a los frutales en la abundancia y variedad
de sus contribuciones al sum inistro de alim entos. Sabe
m os de alcachofas, esprragos, habas, rem olachas, coles,
8. COMIDAS Y ALIMENTACIN 201

zanahorias, achicorias, pepinos, ajos, lentejas, m elones,


cebollas, guisantes, am apolas, calabazas, rbanos y na
bos, por m encionar slo los que tienen nom bres fam i
liares para n osotros. Sin em bargo, se advertir que las
verduras quiz m s apreciadas p ara nosotros, la patata y
el tom ate, no eran conocidos p o r los rom anos. D e los
m encionados parece que los m s antiguos eran la haba
y la cebolla, com o se aprecia p o r los nom bres Fabius y
Caepio ya aludidos (273), pero pronto se consider a la
segunda poco refinada y a la prim era una com ida dem a
siado pesada excepto p ara personas que desem pearan
los trabajos m s duros. Catn consideraba la col la ver
dura m s fina conocida, y el nabo aparece en la fam osa
ancdota de M anio Curio (299).
276. El hortelano rom ano tam bin prestaba m ucha
atencin al cultivo de otras verduras p ara ensalada. En
tre stas los tipos m encionados con m s frecuencia son
el berro y la lechuga, con los que estam os fam iliarizados,
y la m alva, que ya no se utiliza p ara comer. Una gran va
riedad de plantas se cultivaban para obtener condim en
tos. Se com a la sem illa de am apola con m iel com o p os
tre, o se espolvoreaba sobre el pan antes de cocerlo. Se
produca en todos lados ans, comino, hinojo, m enta y
m ostaza. A dem s de estos condim entos que se encon
traban en cualquier huerta de la cocina, se im portaban
grandes cantidades de especias desde el este, y los ricos
im portaban verduras de gran tam ao o m ejor calidad
que las producidas en casa. Las verduras frescas, com o la
fruta fresca, no podan transportarse desde grandes dis
tancias.
277. C arnes. A dem s del cerdo, la ternera y el cor
dero, que todava consum im os, el granjero rom an o te
na carne de cabra a su disposicin; todas estas carnes se
202 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

vendan en las ciudades. La carne de cabra era conside


rada la m s pobre de todas, y slo la consum an las cla
ses m s bajas. La ternera haba sido consum ida p or los
rom anos desde la poca m s antigua, pero era un sm
bolo de lujo hasta bien entrado el Imperio.
D urante la Repblica el ciudadano norm al com a ter
nera slo en las grandes ocasiones, cuando haba ofreci
do un novillo o una vaca a los dioses en sacrificio. Con
la carne ofreca un banquete para su fam ilia y am igos; el
corazn, el hgado y los pulm ones (llam ados colectiva
mente exta) eran la porcin del sacerdote, m ientras que
algunos trozos se consum an en el altar. Posiblemente el
gran tam ao del anim al tuviera que ver con las escasas
ocasiones en que se sacrificaba en un tiem po en que la
carne slo se p o d a m antener fresca en la estacin m s
fra; de todas form as debem os pensar que los rom anos
usaban el ganado m s para obtener productos derivados
(281) o como complemento que para consumir su carne.
278. R icos y pobres p o r igual aprovechaban a m
pliam ente el cerdo, y se consideraba la carne preferida
en todas las casas. La propia lengua testim onia el im p o r
tante lugar que ocupaba el cerdo en la econom a de la
despensa, ya que ningn otro anim al tiene tantas p ala
bras para describirlo en sus distintas funciones. Adem s
del trm ino genrico sus, encontram os porcus, porca, ve
rres, aper, scrofa, m aialis y nefrens. En la cerem onia reli
giosa dei suovetaurilia (sus + ovis + taurus), el cerdo,
com o se aprecia, ocupa el prim er lugar. Igualm ente rico
es el vocabulario que describe las partes del cerdo usadas
para com er; hay palabras p ara las m s de m edia docena
de clases de salchichas, p o r ejemplo, que tienen al cerdo
com o base. Tam bin leem os unas cincuenta form as di
ferentes de cocinar el cerdo.
8. COMIDAS Y ALIMENTACION
203

279. Aves de corral y de caza. Los rom anos consu


m an las aves de corral com unes -p o llos, patos, gansos,
as com o p a lo m a s- y, adem s de stas, los ricos conse
guan diferentes aves de caza p ara su m esa, en los cotos
privados que se han m encionado (145). Entre stas es
taban grullas, urogallos, perdices, agachadizas, zorzales y
chochas. En tiem pos de Cicern el pavo gozaba de la
m ayor estim acin, y en el banquete ocupaba el m ism o
lugar de h onor que entre nosotros; cada uno llegaba a
costar unos diez dlares. En las reservas y cotos tam bin
se criaban anim ales p ara su consum o: la liebre y el jabal
eran los favoritos. El segundo se serva entero sobre la
m esa, com o en los tiem p os feudales. C om o contraste
por su tam ao, se puede m encionar el lirn (glis); era
considerado un a autntica delicia.
280. Pescado. Los ros de Italia y los m ares circun
dantes deben de haber ofrecido siempre un a gran varie
dad de pescado, pero en pocas antiguas los rom anos no
utilizaban tanto el pescado para comer. Sin em bargo, a
finales de la Repblica el asunto haba cam biado, y nin
gn alimento alcanzaba precios m s altos que los tipos
m s escasos de p escad o fresco. El p escad o salad o era
m uy barato, y se im portaba de m uchas m aneras desde
casi todos los puertos del Mediterrneo. Especialmente
un plato, el tyrotarichus, hecho con pescado salado, hue
vos y queso, y p or ello parecido a las croquetas de baca
lao, es citado p or Cicern del m ism o m odo que n oso
tros hablam os de la carne picada.
El pescado fresco era siem pre m s caro, ya que slo
p od a ser tran sportado vivo. Por eso los ricos construan
estanques en sus fincas -L u cio Licinio Craso fue el pri
m ero en el ao 92 a .C .- y se criaban tanto el pescado de
agu a dulce co m o salad a p ara la m esa. Los n om bres
204 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

de las variantes favoritas nos dicen poco, pero encontramos


el salm onete (mullus) y un tipo de rodaballo (rhombus)
que alcanzaban precios elevados, m ientras que las ostras
(ostreae) eran tan populares com o lo son ahora.
281. Antes de p asar a los tem as m s im portan tes
del pan, el vino y el aceite, se pueden m encionar unos
pocos alim entos que todava son de uso general. Los ro
m anos utilizaban con libertad productos lcteos, com o
leche, nata, cuajada, suero y queso.
Beban la leche de oveja, cabra y vaca, y de los tres ti
p os de leche se elaboraba queso. Se crea que el queso de
oveja era m s digestivo, aunque m enos sabroso que el
elaborado a partir de leche de vaca, m ientras que el de
cabra era m s sabroso y m enos digestivo. Resulta n ota
ble que no tuvieran conocim iento de la m antequilla ex
cepto com o em plasto para las heridas. En la m esa y en la
cocina el lugar del azcar era ocupado p o r la m iel, ya
que los rom anos slo tenan un conocim iento botnico
de la caa de azcar.
La sal se ob ten a al p rin cip io p o r ev ap o raci n del
agua de mar, pero despus se crearon m inas de sal. Su
produ ccin era m on op o lio del gobierno, y siem pre se
cuidaba de m antener los precios bajos. N o slo se utili
zaba com o condim ento, sino tam bin p ara conservar al
gunos alim entos. D e la uva (297) se elaboraba el vina
gre. Entre los alim entos desconocidos para los rom anos
estaban el t y el caf, junto con la naranja, el tom ate, la
patata, la m antequilla y el azcar.
282. Cereales. La palabra frumentum era un trm i
no general aplicado a cualquier tipo de cereal que se cul
tivara para comer. D e los que existen ahora los rom anos
conocan la cebada, la avena, el centeno y el trigo, aun
que el centeno no se cultivaba y la avena slo se em plea
8. COMIDAS Y AUMENTACIN 205

b a com o p asto p ara el ganado. Tam poco la cebada se


consum a m ucho, ya que se crea que no era m uy nutri
tiva y por ello poco adecuada para los trabajadores. En
tiem pos m uy antiguos se haba cultivado extensamente
otro cereal, la espelta (far), un tipo de trigo m uy duro,
pero poco a poco haba quedado fuera del uso excepto
para el pastelillo sacrificial que le haba dado su nom bre
a la cerem onia m atrim onial de la confarreatio (82).
En poca clsica el alimento principal cultivado para
com er era el trigo, m uy sem ejante al que tenem os hoy.
Sola sem brarse en otoo, aunque en algunas zonas m a
duraba en prim avera. D espus de que dejaran de sem
brar cereales en el centro de Italia y la tierra se utilizara
con otros fines (146, 442), el trigo tena que im por
tarse de las provincias, prim ero de Sicilia, despus de
frica y Egipto, ya que la produccin interna result in
suficiente p ara las necesidades de la abundante p ob la
cin.
283. P rep araci n del gran o. En los tiem p os m s
an tiguos el grano (far) no ten a que ser m olid o, sino
slo m ach acado en un m ortero. D espus esa m asa se
m ezclaba con agu a y fo rm ab a una especie de p ap illa
(puls, de donde la palabra inglesa poultice) 2, que durante
m ucho tiem po fue el plato nacional parecido a la harina
de avena en Escocia. Plauto (muerto en el 184 a.C .) se re
fiere a los hom bres de cam po con burlas del tipo com e
dores de gachas. Los hom bres que m achacaban el g ra
no eran llam ados pinsitores o pistores, de donde proviene
el cognom en Piso, com o se h a dicho antes (273); en
tiem pos posteriores los panaderos tam bin fueron de
n om in ados pistores, ya que m achacaban el gran o igual

2. Espaol gachas.
206 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

com o cocan el pan. En los restos de panaderas se han


descubierto m olin os con tanta regularidad com o h or
nos.
284. En esos m olinos el grano se transform aba en
harina fina. La piedra de m olino (m ola) consista en tres
partes, la m uela inferior (meta), la piedra superior (cati
llus) y el arm azn que rodeaba y soportaba el segundo y
facilitaba que girara sobre la meta. Las distintas partes se
aprecian en la ilustracin siguiente.
L a meta, co m o sugiere el n om bre, era u n a p ie d ra
de form a cnica (A) que descansaba sobre un lecho de
m am postera con un borde elevado (B). Entre ese borde
elevado y el borde inferior de la meta se alm acenaba la
harina. En la parte superior de la m eta se encajaba una
viga que term inaba por arriba con un a barra m etlica o
pivote (D) del que colgaba y giraba el arm azn que so
portaba el catillus (E). El catillus tena form a de reloj de

Seccin de un molino.
8. COMIDAS Y AUM ENTACIN 207

arena o de dos em budos unidos por su cuello. El em bu


do superior serva com o una tolva en la que se verta el
grano; el em budo inferior se ajustaba bien sobre la meta.
La distancia entre el em budo inferior y la m eta se regu
laba con la longitud del pivote o barra, m encionado an
tes, segn la finura deseada de la harina.
285. El armazn era m uy fuerte y slido p ara sopor
tar el enorme peso que colgaba de l. Las barras utilizadas
para hacer girar el m olino se fijaban en agujeros en la par
te estrecha del catillus. La fuerza necesaria para la m olien
da era proporcionada por m uas o caballos que tiraban de
las barras o p or esclavos que las empujaban. Este ltimo
m todo sola utilizarse como castigo, com o hem os visto
(148, 170). Con la m ism a form a pero mucho m s p e
queos eran los molinillos manuales usados p o r los sol
dados para m oler el frumentum que se les entregaba en
sus raciones. En el Im perio aparecieron los m olinos de
agua, pero son m encionados pocas veces en la literatura.
286. La transicin de las gachas (283) al p an coci
do a la m an era actu al debe haberse p rod u cid o con el
paso interm edio de los pastelillos finos cocidos en o so
bre el fuego. N o sabem os cundo comenz a consum irse
el pan cocido en hornos. Los panaderos (283) com o re
presentativos del com ercio no se rem ontan m s all del
171 a.C., pero m ucho antes de este ao, por supuesto, el
pan de la fam ilia haba sido elaborado por la m ater f a
milias o p o r un esclavo bajo su supervisin. U n a vez que
se establecieron las panaderas pblicas, se hizo cada vez
m enos habitual elaborar el p an en las casas privadas de
las ciudades. Slo las casas m s pretenciosas de la ciudad
tenan h orn os propios, com o se ve en las ruinas.
Por otro lado, en el cam p o siem pre se conserv la
an tigua costum bre (148). En poca de T rajan o (98-
208 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

118 d .C .) se a d o p t la co stu m b re de h acer rep arto s


diarios de p an entre la gente, en vez del gran o m en
sual, y los p an ad eros se organizaban en grem ios (cor
pus, collegium ), y co m o tal co rp o ra ci n g o zab an de
ciertos privilegios y exenciones. Se han descubierto las
ruinas de un a pan adera pom peyan a con v ario s m o li
n os que, p o r supuesto, eran m ovidos con la fuerza de
las m anos.
287. E lab oraci n del pan. D espus de que la h ari
na recogida cerca del borde de la m eta (284) se haba
cribado, se aadan agua y sal y se am asab a en un a ar
tesa a m an o o con un a m quin a m uy sim ple. Igual que
ahora, sola aadirse la levadura y el p an se h orneaba
en un h orno m uy parecido a los que an se encuentran
en partes de Europa. En la figura, en el pun to m arcado
a est el h orn o propiam ente dicho, donde se encenda
el fuego; se p o d a aadir lea p or la abertu ra en d. La
cm ara alrededor (b) est pensada p ara retener el calor
despus de que el fuego (norm alm ente de carbn) h u
biera dejado caer las cenizas en el hueco inferior (e) y
la ab ertu ra estuviera cerrada. La letra / se ala un re
ceptculo p ara agua, que parece que se ha u sado p ara
hum edecer el p an m ientras se coca.
Cuando el horno haba al
canzado la tem peratura ade
cu ad a y el fu ego se h ab a
ap artad o , se in trod u can las
h ogazas de p an , se cerraban
las aberturas y el p an se co
ca. El principio era el m ism o
que el de las m odernas coci
nas sin fuego, que utiliza dis-
Horno para cocer pan. eos calientes de esteatita.
8. COMIDAS Y ALIMENTACION 209

288. H aba varias calidades de p an , segn el tipo


de grano, el establecim iento de las piedras de m olino
(284) y la finura de la criba (287).

1. Panis siligineus. Era el m ejor, hecho de harina pura


de trigo.
2. Panis plebeius, castrensis, sordidus, rusticus. Elabo
rado con harina gruesa o slo con salvado.
3. Pan blanco. El preferido en el siglo i d.C., aunque
se crea que el p an todo de trigo era m s nutritivo.

Las h ogazas de p an eran redondas y bastante planas


-algu n as se han encontrado en las ruinas de Pom peya y
tenan la superficie dividida en cuatro o ms partes con
lneas dibujadas desde el centro-. La pintura m ural del
despach o de un a p an ad era, tam bin en con trad a en
Pompeya, da una buena idea del aspecto del pan. En es
tas tiendas tam bin se vendan varias clases de pasteles y
otras elaboraciones.
289. L a aceituna. A continuacin en im portan cia
despus del trigo estaba la aceituna. Fue introducida en
Italia desde G recia y desde Italia se ha extendido p or
todos los pases m editerrneos; pero en tiem pos anti
guos las m ejores aceitunas eran las de Italia. L a aceitu
na era un alim en to im p ortan te slo com o fru to. Era
co n su m id a tan to fresca com o conservada de diversas
form as, pero encontr su lugar significativo en la eco
n om a dom stica de los rom an os en form a del aceite
de oliva con el que estam os fam iliarizados. El valor del
aceite de oliv a es lo que favoreci la gen eralizaci n
del cultivo de los olivos p or el sur de Europa. Los ro
m an os conocan m uchas variedades de la oliva; reque
ran diferentes clim as y tierras, y se adaptaban a distin
210 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

tos usos. En general se puede afirm ar que el fruto m s


grande era m s adecuado p ara consum irlo que p ara el
aceite.
290. La aceituna se consum a fresca cuando estaba
m adu ra y tam bin se conservaba de varias form as. Las
olivas m aduras eran m ezcladas con sal y se las dejaba re
posar durante cinco das; despus se les retiraba la sal y
las olivas eran secadas al sol. Tambin eran conservadas
sin sal en m osto hervido (296). Las olivas m edio m a
duras eran recogidas con su pednculo y guardadas en
jarras tapadas con el aceite de m ejor calidad; de esta m a
nera se dice que m antenan durante m s de un ao el
sabor de la fruta fresca.
Las olivas verdes se conservaban enteras en una sal
m uera fuerte, form a en la que las conocem os ahora, o
eran m achacadas form ando una m asa y conservadas con
especias y vinagre. La preparacin llam ada epityrum se
elaboraba cogiendo olivas en cualquier estado, quitando
los huesos, picando la pulpa, condim entndola con vi
nagre, sem illas de coriandro, com ino, hinojo y m enta y
cubriendo la m ezcla en tinajas con suficiente aceite para
aislarla del aire. El resultado era una ensalada que se co
m a con queso.
291. Aceite de oliva. El aceite de oliva tena varios
usos.

1. Al principio lo usaban sobre todo los atletas para


ungir su cuerpo despus del bao.
2. C o m o base de los perfum es, ya que los rom anos
no conocan la destilacin m ediante el alcohol.
3. Se quem aba en las lm paras (228).
4. Era un elemento prim ordial en la alim entacin.
8. COMIDAS Y ALIMENTACIN 211

Com o alim ento se utilizaba en su estado natural igual


que ahora la m antequilla en la cocina, o en salsas o en
alios. La oliva m olida proporcionaba dos lquidos. El
prim ero en fluir (am urca) era oscuro y am argo, con la
densidad del agua. Se usaba am pliam ente com o fertili
zante, pero no en la comida. El segundo, obtenido des
pus de un prensado mayor, es el aceite (oleum, oleum
olivum). El m ejor aceite se extraa de olivas que no ha
ban m adurado del todo, pero la fruta m adura produca
mayores cantidades de aceite.
292. Las olivas se recogan del rbol; las que se caan
solas eran consideradas de inferior calidad (160), y se
extendan sobre plataform as en pendiente p ara que la
porcin de la amurca se separara por s m ism a. A h que
daba la fruta hasta que tena lugar una ligera ferm enta
cin. Los pasos siguientes eran stos:

1. Se som eta a la accin de una m quina que presio


naba las aceitunas para separar la pulpa del hueso.
2. La pulp a era triturada en un a prensa.
3. El aceite extrado era gu ard ad o en una tin aja y
desde all p asab a a un recipiente (labrum fictile)
p ara que reposara; la am urca y otras im purezas se
quedaban en el fondo.
4. El aceite se filtraba hacia otro recipiente y se deja
b a reposar de nuevo; el proceso se repeta (hasta
treinta veces si era necesario) hasta que se haban
elim inado todas las impurezas.

El m ejor aceite se haca som etiendo al prin cipio las


olivas slo a una prensa suave. Se sacaba la p u lp a m a
chacada, sin los huesos, y se volva a prensar una segun
da o incluso una tercera vez, y con cada nueva prensa el
212 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

aceite era de peor calidad. El aceite se alm acenaba en ti


najas que se recubran con cera para evitar la absorcin;
las tapas eran aseguradas con cu idado y las tin ajas se
guardaban en stanos.
293. Uva. Las uvas se consum an frescas cogidas de
la via y se secaban al sol com o pasas, pero su im p or
tancia en Italia com o en todas partes provena del vino
que elaboraban con ellas. Se cree que el vino de uva no
era originario de Italia sino que fue introducido posible
mente desde Grecia en tiem pos m uy antiguos. El prim er
nom bre con que los griegos conocan Italia era Oeno
tria, un n om bre que p ued e sign ificar la tierra del
vino. Leyendas m uy antiguas atribuyen a N u m a restric
ciones en el uso del vino.
Es probable que hasta la poca de los G racos el vino
fuera escaso y caro. La produccin creci a m edida que
se reduca el cultivo de cereales (146), pero la calidad
sigui siendo bastante baja; y to d os los vin os selectos
eran im portados de Grecia y del este. Sin em bargo, en
poca de Cicern se prest m s atencin a la viticultura
y a una elaboracin vincola cientfica, y p ara el tiem po
de A ugusto se elaboraban vinos que p o d an com petir
con los m ejores del extranjero. Plinio el Viejo com enta
que de los ochenta vinos realmente selectos conocidos
entonces p o r los rom an os dos tercios se producan en
Italia; y A rriano p or la m ism a poca afirm a que los vi
nos italianos eran conocidos incluso en la India.
294. V iticultura. La uva se p od a cultivar en casi
toda Italia, pero los m ejores vinos se producan al sur de
R om a en los confines del Lacio y C am pania. Las ciuda
des de Preneste, Velitras y Form ias eran fam osas p or el
vino que se produca en las laderas de los m ontes Alba-
nos. Un poco m s al sur, cerca de Terracina, estaba el
8. COMIDAS Y ALIMENTACION 213

ager Caecubus, donde se p rodu ca el vino ccubo, que


era el m ejor de todos segn Augusto. D espus vena el
m onte M sico con el ager Falernus en su vertiente sur,
que produca los vinos falernos, an m s fam osos que el
ccubo. T am bin se elaboraban bu en os vin os sobre y
cerca del Vesubio, especialmente cerca de N poles, Pom
peya, C um as y Sorrento.
B u en os vin os, pero m en os con ocid os que stos, se
producan en el extrem o sur, cerca de Benevento, Aulon
y Tarento. D e una calidad parecida eran los producidos
al este y norte de Rom a, cerca de Spoletium , Caesena,
Ravenna, H ad ria y A ncona. Los del norte y oeste, en
Etruria y la Galia, no eran tan buenos.
295. V iedos. El m ejor lugar p ara el viedo eran
las laderas soleadas de las colinas. Las vias eran sujeta
das con palos o em parrados a la m anera m oderna, o se
plantaban al pie de rboles a los que se les dejaba trepar.
Para este propsito el rbol preferido era el olm o (ul
mus), porque creca p or todas partes, poda podarse sin
poner en peligro su vida y tena hojas que servan bien
com o alim ento p a ra el gan ado cuando se arran cab an
para que la luz del sol cayera sobre las vias. Virgilio ya
habla del m atrim onio de la via con el olm o, y H ora
cio llam a al pltano soltero (platanus caelebs), porque
su denso follaje lo haca m enos apto para los viedos.
Antes de recoger las uvas la tarea principal era m antener
lim pio el suelo; se rem ova la tierra una vez al m es todos
los m eses del ao. Un solo hom bre p od a cuidar adecua
damente de unos 15.000 m etros cuadrados.
296. E laboracin de vino. La vendim ia tena lugar
en septiem bre; la estacin variaba con la tierra y el cli
m a. Todo com enzaba con una fiesta, las vinalia rustica,
celebrada el 19 de agosto. Quiz los rom anos no com-
214 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

prendan del todo el significado preciso de la fiesta, pero


posiblem ente intentaba propiciar un tiem po favorable
para la recogida de las uvas. El proceso general en la elabo
racin del vino difera poco del que es familiar para n oso
tros en las historias bblicas y que an hoy se practica.
D espus de la vendim ia, se pisaba prim ero la uva con
los pies descalzos, y a continuacin se p ren saba en el
prelum o torcular. El lquido tal com o sala de la prensa
era llam ado mustum (vinum), vino nuevo, y sola con
sum irse sin fermentar, com o la sidra dulce ahora. Poda
m antenerse dulce hasta la siguiente cosecha sellando un
recipiente untado con pez p or dentro y p or fuera y su
m ergindolo varias sem anas en agua fra o cubierto en
arena hm eda. Tambin se conservaba por evaporacin
sobre el fuego; cuando se haba reducido a la m itad, se
converta en jalea o gelatina de uva (defrutum) y se utili
zaba com o base p ara varias bebidas y p ara otros fines
(290).
297. El v in o ferm en tado (vinum ) se h aca reco
giendo el m ustum en gran d es tin ajas llam ad as dola.
Eran tan grandes que dentro caba un hom bre y m s de
cien litros. Se tapaban con pez por dentro y p or fuera, y
se enterraban en parte en bodegas o stan os (vinariae
cellae), donde quedaban de form a perm anente. Cuando
estaban casi llenas de mustum, se dejaban descubiertas
durante el proceso de fermentacin, que duraba en cir
cunstancias norm ales unos nueve das. Solan estar bien
selladas y slo se abran cuando el vino requera aten
cin o para removerlo.
El vino m s barato era servido directam ente desde las
dola; pero los m s selectos eran sacados despus de un
ao en pequeas jarras (amphorae), oxigenados e inclu
so catados de varias m aneras, y al final alm acenados en
8. COMIDAS Y ALIMENTACION 215

lugares totalm ente separados de las bodegas. El lugar fa


vorito era u n a h abitacin del p rim er piso de la casa,
donde el vino envejeca con el calor que le llegaba de un
horno o incluso con el hum o procedente del hogar. Las
amphorae solan tener escrito el nom bre del vin o y los
nom bres de los cnsules del ao en que se llenaron.
298. Bebidas. Aparte del agua y la leche, el vino era
la bebida habitual entre los rom anos de todas las clases.
Sin em bargo, debe quedar claro que siempre lo m ezcla
ban con agua, y con mayor proporcin de agu a que de
vino. Plinio el Viejo habla de un vino que p o d a m ez
clarse con ocho partes de agua iguales a su cantidad. Be
ber el vino sin m ezclar era considerado propio de brba
ros; slo beban el vino as las personas disolutas en sus
juergas m s desenfrenadas. D urante el Im perio el vino
de una calidad norm al era barato y pod a venderse a tres
o cuatro cntim os el cuarto de litro (388); los m s se
lectos eran m uy caros, completamente fuera del alcance,
nos da a entender H oracio, de un hom bre en sus cir
cunstancias. H aba otras bebidas m enos habituales que
el vino m encionadas en la literatura.

1. El m ulsum , m u y apreciado, se haca con cuatro


partes de vino y una de miel.
2. La mulsa era un a mezcla de agua y miel que se d e
jab a fermentar.
3. La sidra y el vino de m ora o de dtiles.
4. A lgun as otras b eb id as con p lan tas aro m ticas,
pero no conocan el caf ni el t.

299. Estilo de vida. Los utensilios a la m esa de un


pueblo dado cam bian a lo largo del tiem po con el desa
rrollo y refinam iento de un a civilizacin, y dentro de la
216 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

m ism a p oca segn las posib ilid ad es y g u stos de un a


clase o un particular. Se puede decir de los rom anos que
a com ienzos de la Repblica, quiz casi hasta el siglo
a.C., no se p reocu paban dem asiado p or los placeres de
la m esa. V ivan con fru galid ad y m odestia. C asi eran
vegetarian o s estrictos ( 2 7 3 ), casi to d a la co m id a se
consum a en fro y una gran sencillez era el elem ento
m s caracterstico de la cocina y el servicio de sus co
m idas.
Todo era preparado por la mater fam ilias o p o r escla
vas bajo su supervisin (90). La m esa estaba situada en
el atrium (188); el padre, la m adre y los nios se senta
ban alrededor en taburetes o bancos (225), pasndose
los alim entos entre s y a los invitados (104). Los sir
vientes com an de la m ism a com ida, pero aparte de la
familia. Los platos eran del tipo m s sencillo, de barro o
incluso de m adera, aunque un salero de plata era a m e
nudo el adorno m s apreciado de la m esa hum ilde. No
se conocan tenedores ni cuchillos; la com ida se cortaba
en porciones adecuadas antes de servirse, y las cucharas
se utilizaban p ara llevarse a la b o ca lo que no se poda
con los dedos.
Durante esta poca no haba mucha eleccin que dife
renciara la comida de los patricios m s orgullosos y el m s
humilde de los clientes. Los embajadores sam nitas encon
traron a M anio Curio, el vencedor de Pirro (275 a.C.),
com iendo verdura (275) en una fuente de barro. Un si
glo despus el poeta Plauto llam a a sus cam pesinos una
raza de com edores de puerros (pultiphagonidae; 283),
y nos da a entender que en esta poca incluso los rom a
n os m s ricos no tenan en casa un cocinero especial
m ente entrenado. Cuando se ofreca un banquete fuera
de lo norm al, se contrataba a un cocinero profesional,
8. COMIDAS Y ALIMENTACION 217

que llevaba consigo a la casa del anfitrin sus propios


utensilios y ayudantes, com o hace un servicio de cate-
ring hoy en da.
300. Los ltim os dos siglos de la R epblica todo
esto cam bi. La con qu ista de Grecia y las guerras en
Asia M enor ensearon a los rom anos el gusto p o r el lujo
oriental y alteraron sus sencillas costum bres a la m esa,
com o haban cam biado otras costum bres p or un con
tacto sem ejante con el m undo exterior (6, 101, 112,
192).
A partir de entonces los ricos y los pobres ya no coman
igual. Los segundos, constreidos por la pobreza, vivan
con fru galidad, com o los antiguos; los estudiantes de
C sar saben que los sold ad o s que vencan las batallas
para l vivan del trigo (282) que m olan en sus m oli
nos de m an o y cocan en sus fuegos de cam paa.
Por otro lado, algun os ricos im itaban el lu jo de los
griegos pero carecan de su refinamiento, con lo que se
convirtieron m s en glotones que en gourmets. Saquea
ron el m un do en bu sca de nuevos alimentos, prefiriendo
lo raro y costoso a lo que era de verdad delicioso y deli
cado. A lgunos de los cam bios son stos:

1. Se in tro d u jo el co m ed or in dependiente (tricli


nium), con dos o m s en algunas casas (204).
2. Los oeci (207) se utilizaron para servir banquetes.
3. El taburete o ban co fue su stitu id o p or el divn
(224, 304).
4. Los esclavos servan la com ida a los invitados recli
nados.
5. Se cre una ropa para banquetes (249).
6 . C ada fam ilia urbana (149) inclua un cocinero de
m ucho valor con ayudantes entrenados.
218 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Por sup uesto, sigui habiendo ricos com o tico, el


am igo de Cicern (155), que se aferraban a las antiguas
costum bres, pero poco podan hacer contra la corriente
de disipacin y extravagancia estpidas. Adems de stos,
deben situarse los pobres aduladores, que preferan las
m igajas de su rico patrn (181-182) al pan conseguido
de form a honesta. Entre am bos extremos haba una clase
m edia acom odada cuyas com idas norm ales conocem os.
Estas com idas eran el ientaculum, prandium y la cena.
301. H oras de las com idas. Lo norm al entre los ro
m anos, com o entre nosotros, eran tres com idas al da,
a u n q u e a lg u n o s h ig ie n ista s en ton ces, co m o h oy en
da, consideraban m s saludables dos com idas que tres,
y entonces com o ahora los grandes vividores se perm i
tan el lujo de una com ida m s tom ada tarde p or la n o
che. La costum bre fijaba con m s o m enos rigor las h o
ras de las com idas, aunque variaban segn la poca y en
cierta m edida con las ocupaciones e incluso las inclina
ciones de cada uno.
En poca antigua en la ciudad, y siem pre en el cam po
la com ida principal (cena) se realizaba a m edioda, pre
cedida del desayuno (ientaculum) tem prano p o r la m a
ana y seguida p o r la tarde de la cena (vesperna). En
poca clsica las horas de las com idas en R om a eran p a
recidas a las actuales en las grandes ciudades, esto es, la
cena se p osp on a hasta el fin del trabajo diario, despla
zando as la vesperna, y el almuerzo (prandium ) ocupaba
el lugar de la antigua com ida a m edioda. La cena tar
da adquiri m s o m enos una funcin social, ya que los
invitados se presentaban y la com ida y el servicio eran
los m ejores que la casa se p od a permitir. Por el contra
rio, el ientaculum y el prandium eran en com paracin
com idas m uy sencillas e informales.
8. COMIDAS Y AUM ENTACION 219

302. D esayun o y alm uerzo. El desayuno (ientacu-


lum o iantaculum ) se tom aba justo despus de salir el
sol, y la h ora variaba segn la ocupacin y p osicin s o
cial de la person a. Sola consistir nicam ente en pan,
seco o m ojad o en vin o o espolvoreado con sal, aunque
a veces se aadan p asas, olivas o queso. Los trab ajad o
res con el tiem p o ju sto se lo llevaban de c a sa en la
m an o p ara com rselo de cam ino al trabajo y los nios
cuando iban al colegio (122) solan parar en un a p a
nadera (286) p ara com prar algn pastel o u n a torta
com o rpido desayuno. C on m enos frecuencia el desa
yuno era u n a co m id a regular: huevos ad em s de los
alim entos ya m en cion ados, y acom pa ados con m ul
sum (298) y leche. Es probable que las person as que se
saltaban la com ida del m edioda tom aran este desayu
no m s tarde.
El alm uerzo (prandium ) se haca hacia las once. C on
sista norm alm ente en una com ida fra: pan, ensalada
(276), olivas, queso, frutas, nueces y la carne fra que
haba sobrado de la cena en la vspera. Sin em bargo, a
veces se aadan alimentos calientes y verduras, pero la
com ida n un ca era m uy elaborada. C uando se tom ab a
por la m a an a era porque el desayuno se h ab a hecho
m uy tem prano o porque haca las veces de desayuno tar
do al no haberse tom ado p o r la m aana. D espus del
prandium vena la siesta del m edioda (meridiatio), y no
se trabajaba hasta la hora octava, excepto en el Senado y
los tribunales. En verano al m enos casi todos se iban a
dormir, e incluso en la capital las calles estaban tan vacas
com o a m edianoche.
La vesperna, desconocida en la vida urbana, pona fin
al da en las granjas. Era una cena no m uy tarda, bsica
mente con los restos del m edioda junto con algunos ali-
220 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

m entos no cocinados que se producan en la granja. Pa


rece que la palabra merenda se aplic en poca antigua a
esta com ida nocturna, y despus a los refrigerios to m a
dos a cualquier h ora del da.
303. C om id a form al. El ajetreo de la ciudad ense
guida haba m ovido la cena de su lugar original y la h a
ba fijado a m edia tarde. Esta m oda pronto se extendi
tam bin a los p u eb lo s y a las h acien d as del cam po
(145), de m an era que la cena tard a (cena) era u n a
prctica regular de todas las personas con cierto estatus
social por toda Italia. Su funcin era an m s im portan
te que entre nosotros, por ser el nico acto de relaciones
puram ente sociales. N o haba recepciones, bailes, con
ciertos u obras de teatro; no haba ninguna otra ocasin
para divertirse con los am igos. Se puede asegurar, pues,
que cuando el rom ano estaba en la ciudad, todas las n o
ches era o bien anfitrin, o bien invitado en cenas tan
elaboradas com o perm itieran las posibilidades, excepto
si algn negocio o asunto urgente requera su atencin
inm ediata o alguna circunstancia poco habitual lo h u
biera apartado de la sociedad.
En las haciendas del cam po prevaleca la m ism a cos
tum bre: los invitados llegaban de las haciendas vecinas o
los am igos parab an inesperadam ente p ara descansar y
disfrutar de la diversin durante la noche de viaje a o
desde la ciudad (388). Estas cenas form ales deben dis
tinguirse de los extravagantes banquetes ofrecidos p or
los ricos, a quienes les gustaba la ostentacin. Eran com
pletam ente saludables, la expresin de la autntica h o s
pitalidad. Los invitados slo eran algunos am igos, con
un nm ero lim itado, tam bin participaban la esposa y
los hijos del anfitrin y slo se buscaba la diversin sana
y las relaciones sociales.
8. COMIDAS Y ALIMENTACION 221

304. El divn p a ra cenar. La situacin del com e


dor (triclinium ) en la casa ro m an a ya se ha descrito
(204), y se h a sealado (300) que el taburete fue sus
tituido por el divn o sof en poca clsica. Este divn
(lectus tricliniaris) estaba hecho com o los lecti com unes
(224), pero era m s ancho y m s bajo, tena un brazo
slo a un extrem o, sin respaldo y bajando desde el fren
te hacia la parte posterior. En el extrem o con brazo se
pona un cojn o cabezal y paralelo a ste se colocaban
dos m s p ara dividir el divn en tres partes. C ad a parte
era ocupada p o r una persona, de m anera que en un di
vn se pod an acom odar tres personas. El com edor (tri
clinium ) se llam aba as porque estaba pensado p ara al
bergar tres divanes ( en griego), form an do una
u a los tres lados de la m esa y dejando el cuarto lado
libre. La disposicin dependa del tam ao de la habita
cin.
En una h abitacin grande los divanes se colocaban
com o en la figura infra, pero si la econom a del espacio
lo requ era se d isp o n an de o tras m an eras. A s pues,
nueve puede considerarse el lmite m xim o en u n a m esa
norm al. En ocasiones especiales se utilizaba una habita
cin m s grande donde se preparaban dos o m s m esas
de la m ism a form a, aco
m o d an d o cad a un a a V ' z
nueve in vitad os. En el
caso de m iem bros de la
m ism a fam ilia, especial
m ente si u n o era un
nio o cuando los invi
tados eran am igos m uy
ntim os, se p o d a hacer
sitio a un cuarto invita- Mesa y divanes para cenar.
222 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

do llegado de im proviso, pero esto era p oco habitual;


cuando se presentaba un invitado inesperado, probable
mente algn m iem bro de la fam ilia le ceda su sitio. A
veces el anfitrin reservaba sitios p ara am igos que llega
ran con sus invitados sin avisar. Estas personas sin h a
ber sido invitadas se llam aban umbrae. C uando los invi
tado s estaban presentes, la esposa sola sentarse en el
extrem o del divn en vez de reclinarse, y los nios n or
malm ente eran acom odados en sillas.
305. Lu gares de honor. El invitado se acercaba al
divn p o r detrs y ocup aba su lugar, recostndose so
bre el lado izquierdo, de cara a la m esa, apoyado sobre
su codo izquierdo, que descansaba sobre el cojn o el
cabezal m encionado antes. Las flechas en la figura in
dican la posicin del cuerpo. C ad a divn y cad a lugar
tenan su nom bre segn su p osicin en referencia a los
dem s. Los divanes eran denom inados respectivam ente
lectus sum mus, lectus medius y lectus imus; los invitados
reclinados en el lectus medius tenan el lectus sum m us a
la izquierda y el lectus im us a la derecha. La etiqueta
asignaba el lectus sum m us y el lectus medius a los invi
ta d o s, m ie n tra s que el lectus im us e stab a reserv ad o
p ara el anfitrin, su esposa y otros fam iliares. Si no h a
ba fam iliares y el anfitrin estaba solo, los dos lugares
a su lado en el lectus imus se asignaban a los invitados
m s hum ildes.
306. Los lugares en cada divn se llam aban igual:
(locus) summus, medius e imus, m arcados con los n m e
ros 1, 2 y 3 en la figura. El invitado del lugar 1 estaba en
cim a (super, supra) de la persona de su derecha, el n
m ero 2 estab a encim a de la p e rso n a de su derecha y
debajo (infra) del de su izquierda. El lugar de h onor del
lectus sum m us era el 1, y el lugar 1 del lectus imus era
8. COMIDAS Y AUM ENTACION 223

ocupado p o r el anfitrin. Sin embargo, el invitado m s


distinguido se colocaba en el lugar 3 del lectus medius y
era llam ado locus consularis, porque si haba un cnsul
ese lugar siem pre se le asignaba a l. Estaba al lado del
anfitrin y era especialmente adecuado para un m agis
trado pblico; si necesitaba enviar o recibir un m ensaje
durante la cena, se p o d a com unicar con el m ensajero
slo girando su codo.
A principios del Im perio se invent un nuevo tipo de
sof para ser utilizado con una m esa redonda. Su form a
sem icircular le vali el nom bre de sigma, por u n a grafa
de la letra griega (C ). El cojn se curvaba por la parte in
terna del divn, que aparentem ente serva para todos. El
nm ero acom odado variaba. Los lugares de h onor esta
ban en los extrem os; el lugar en el extremo de la derecha
era llam ado locus consularis.
307. O tros m uebles. C om parados con los lecti, el
resto de m uebles en el com edor desem peaban un papel
insignificante. De hecho, el nico artculo im prescindi
ble era la m esa (mensa), situada entre los tres divanes de
m anera que todos fueran equidistantes y quedara el ac
ceso libre en el cuarto lado. El espacio entre la m esa y los
divanes era tan pequeo que los invitados podan alcan
zarse la com ida.
Los in v itad os no ten an p lato s in dividu ales en la
mesa; sobre la m esa se colocaban fuentes grandes en las
que se serva la com ida y otros objetos form ales, como
saleros (299) o elementos necesarios p ara las ofrendas
a los dioses. A s pues, la m esa n o era m uy grande, pero
siempre era un m ueble m uy caro y herm oso (227). Al
principio su belleza no se ocultaba con ningn m antel o
cobertura; el m antel no lleg hasta finales del siglo i d.C.
La vajilla habitual en poca de Augusto era la llam ada
224 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

arretina, una cerm ica roja con dibujos en relieve; el


valor y belleza de la vajilla slo estaban lim itados p or las
posibilidades y el gusto del propietario.
A d em s de lo s div an es y la m esa, lo s a p a ra d o re s
(a b a ci) eran los n ico s m u eb les en el triclin ium .
V ariaban desde sencillas estan teras de m ad e ra h asta
m esas de diferentes form as y tam a os, y vitrinas abier
tas. Se colocaban sin estorbar el p aso p egados a la p a
red y serv an co m o las actu ales p a ra exh ib ir co m o
ahora los platos y la porcelana que no se utilizaban en
la m esa.
308. Platos. En poca clsica haba tres partes en la
cena, que se haca elaborada sirviendo varios platos en
cada parte:

1. Gustus (aperitivo). C onsista en alim entos p ara


abrir el apetito o ayudar a la digestin: ostras y
otros m oluscos frescos, pescados salados o escabe
chados, verduras crudas, especialmente cebollas, y
casi invariablem ente lechuga y huevos, todo ello
con salsas picantes. C on estos aperitivos se beba el
mulsum (298), ya que el vino era dem asiado p e
sado con el estm ago vaco. Por eso al gustus tam
bin se le llam aba promulsis; otro nom bre signifi
cativo era antecena.
2. Cena (cena propiamente dicha). Consista en co
m ida m s sustanciosa: pescado, carne, aves de corral
y verduras. En esta parte se beba vino pero con m o
deracin, ya que se crea que em botaba el sentido
del gusto; em pezaban a beber m s slo cuando la
cena haba term inado. La cena casi siem pre consis
ta en vario s p latos (m ensa prim a, altera, tertia,
etc.). Tres no se consideraban ni pobres ni excesi-
8. COMIDAS Y ALIMENTACION 225

vos; se sabe que Augusto slo com a tres platos con


m oderacin, pero nunca m s de seis.
3. Secunda mensa (postre). Conclua la com ida con
to d o tip o de p asteles, caram elos, nueces y fruta
fresca o en conserva. C on el postre el vino corra
en abundancia.

Del hecho de que se com an huevos al com enzar la


com ida y m anzanas al final procede el proverbio ah ovo
ad m ala (d esd e el huevo h asta las m an zan as, con el
significado de p rin cip io a fin ; in gls from soup to
nuts).
309. Precios. La literatura ha conservado p a ra no
sotros los m ens y los precios de unas pocas com idas,
posiblem ente servidas realmente, tpicas de un banquete
de casa, de otro generoso y un ltim o suntuoso o lujoso.
El m s sencillo aparece en Juvenal (60-140 d.C .):

Gustus Esprragos y huevos.


Cena Pollo y cabrito.
Secunda mensa Frutas.

M arcial (43-101 d.C .) m uestra otros dos m ens:

Gustus Lechuga, cebollas, atn y huevos


en rodajas.
Cena Salchichas con puerros, coliflor
fresca, panceta y judas.
Secunda mensa Peras y castaas y, con el vino,
aceitunas, guisantes secos y al
tramuces.
226 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Gustus M alvas, cebollas, m enta, alcapa


rras, anchoas con huevos en ro
dajas y ubres de jabal.
Cena Toda a la vez (una m ensa): cabri
to, p ollo , ja m n fro, alu bias y
brotes de berza.
Secunda mensa Frutas frescas, acom paado todo
con vino.

El ltim o m en aparece en M acrobio (siglo v d.C .)


referido a un banquete ofrecido p o r los pontfices d u
rante la R epblica, un a com ida proverbial p o r su es
plendor.
Antecena dividida en dos partes:

1. Erizos de mar, ostras crudas, tres tipos de m o


luscos, zorzal sobre lecho de esprragos, una
gallina gruesa, ostras a la sartn y m ejillones.
2. M s m ejillones, m arisco, algas, currucas, lon
chas de cabrito y de cerdo, pollo fricass, m s
currucas y dos tipos de caracoles de mar.
Cena Ubres de jabal hem bra, cabeza de jabal,
p escad o asad o, ubres de ja b al h em b ra
asadas, patos dom sticos, patos salvajes,
liebres, p ollo asado, p udin con fcula y
pan.

N o m enciona verduras ni postres, pero seguro que co


rresponden al resto del banquete, y el vino que beban
los pontfices era afam ad o com o de las m ejores cose
chas.
8. COMIDAS Y ALIMENTACION 227

310. Servicio de la cena. L a hora de la cena seala


b a el final del trabajo, com o se h a dicho (301), y depen
da de la poca del ao y la posicin social de la familia.
En general se situaba entre la novena y la dcim a hora
(428). La cena duraba hasta la hora de dormir, es decir,
unas tres o cuatro horas al m enos, aunque los rom anos
se iban a d orm ir tem pran o p ara levantarse tem pran o
(79, 122). A veces incluso la cena norm al duraba hasta
m edianoche, pero, cuando se esperaba un banquete es
pecial m s prolongado, se comenzaba a cenar m s pron
to para dejar tiem po suficiente y reposar la comida.
Esos banquetes iniciados antes de la h ora novena eran
llam ados tempestiva convivia; la p alab ra an ticipad o
conllevaba el m ism o reproche que el tardo en las ce
nas hasta tarde. En las cenas familiares norm ales haba
conversaciones de sobrem esa, aunque en algunas casas
nobles (sobre todo la de tico; 155) un esclavo lea en
voz alta p ara los invitados. En las cenas m s form ales
h ab a o tras diversiones, co m o m sica, baile, ju ego s
m alabares, etc., ejecu tad o s p o r artistas profesion ales
(153). En cenas elaboradas a veces se repartan regalos
o recuerdos.
311. Cuando los invitados estaban acom odados en
el comedor, se invocaba solemnemente a los dioses, una
costum bre parecida a la bendicin de los alim entos en
tre nosotros. Los invitados entonces ocupaban su lugar
en los divanes (accumbere, discumbere) segn haban
sido asign ad os (305-306), se quitaban las san dalias
(250), se las llevaban sus servidores (152) y se ofreca
agua y toallas p ara lavarse las m anos. A veces cad a invi
tado llevaba consigo su servilleta.
D espus com enzaba la cena y se serva cada plato en
u n a ban d eja (ferculum ), de don de los platos p asab an
228 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

en orden a los invitados. Al term inar los platos se retira


ban en el ferculum, y se volva a ofrecer agua y toallas,
costum bre n ecesaria ya que se co m a con los ded os
(299). Entre las partes principales de la com ida tam
bin se lim p iaba la m esa con un pa o o un a esponja.
Entre la cena y la secunda mensa se haca una p au sa m s
larga y se guardaba silencio m ientras se ofreca vino, sal
y com ida -q u iz tam bin alim entos co m u n es- a los La
res. Para term inar se presentaba el postre. C uando los
invitados estaban preparados para dejar su lugar, pedan
sus sandalias (250) y partan justo despus.
312. Com issatio. Cicern habla de C atn el Viejo y
sus vecinos sabinos dem orndose en el postre y bebien
do vino h asta la m adrugada y les hace descubrir el en
canto de la conversacin p or la noche. Por eso C atn
afirm a que la p a la b ra latin a convivium, v id a en co
m n, es m ejor p ara esas relaciones sociales que la p ala
bra griega symposium, bebida en com n. Los jvenes
de la ciudad preferan la vertiente griega y continuaban
la cena con una borrachera, llam ada comissatio o compo
tatio. Era diferente de la form a aprobada p or C atn, no
slo por la cantidad de vino consum ido y p or las diver
siones m s criticables, sino porque seguan algunas cos
tum bres griegas desconocidas en R om a hasta el final de
la Segunda G uerra Pnica y que nunca se adoptaron en
las cenas norm ales que se han descrito. stas eran el uso
de perfum es y flores durante la fiesta, la eleccin de un
sim posiarca y las norm as para beber.
313. Los perfum es y las flores no se utilizaban slo
por la dulzura de su arom a, por m s que disfrutaran con
ella los rom an os, sino porque los rom an os crean que
esos olores evitaban, o al m enos retrasaban, la borrache
ra. Por eso no se usaban durante to d a la com ida, sino
8. COMIDAS Y ALIMENTACIN 229

que esperaban para ungir la cabeza con perfum es y co


ronarla con flores hasta los postres y el vino final. Se ela
boraban diferentes guirnaldas de hojas y flores (coronae
convivales) segn los gustos p articulares, pero la flor
m s popular y generalmente asociada con la comissatio
era la rosa.
Cuando los invitados tenan sus coronas (a veces tam
bin guirnaldas alrededor del cuello), cada uno lanzaba
los dados, invocando a su enam orada o alguna divini
dad para que les ayudara. El que obtena mayor pun tua
cin (320) era nom brado rex (magister, arbiter) biben
di. N adie dice expresamente cules eran sus atribuciones
y privilegios, pero no cabe duda de que se encargaba de
fijar la p rop o rci n de agua y vino que se con sum ira
(298), las n orm as de bebida (leges insanae, co m o las
denom ina H oracio), decida qu tena que hacer cada
invitado p ara entretener a los dem s y determ inaba las
penas y prendas p or quebrantar estas norm as.
314. El vino se m ezclaba bajo la su p erv isi n del
magister en un gran recipiente (crater), las proporciones
de agua y vino se m antenan estables durante la velada y
desde la crater, situada a la vista de todos, los esclavos
servan la beb id a en copas (pocula) a los invitados. El
cazo (cyathus) tena una capacidad de unos 50 m ililitros.
El m todo de bebida se diferenciaba de la cena regular
sobre todo en esto: durante la cena cada uno m ezclaba el
vino y el agua segn su gusto y beba tanto com o quera,
m ientras que en la comissatio todos beban igual sin im
portar las diferencias de gusto y capacidad. Parece que el
vino se beba brin dan do, pero una curiosa costum bre
regulaba la cantidad de vino que se serva en las copas.
Cualquier invitado p od a proponer un brindis p o r cual
quiera que quisiera nom brar; inm ediatam ente los escla-
230 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

vos servan tantos cazos de vino (cyathi) com o letras te


na su nom bre. La copa se tena que apurar de un solo
trago.
El resto de la diversin sin dud a era bastante salvaje
(310); eran frecuentes los juegos de azar y las apuestas.
Cicern en sus discursos contra Catilina m enciona prc
ticas an m s depravadas. A veces los invitados pasaban
la noche de una casa a otra, actuando com o anfitriones
por turno y, con sus guirnaldas y coronas en la cabeza,
hacan eses por la calle y arm aban jaleo p or la noche.
315. Los banquetes de los ricos vulgares. A finales
de la R epblica y com ienzos del Im perio aparecieron
nuevos ricos (181) que atestaban la corte del em pera
dor. Sus banquetes eran com o los descritos antes, pero
destacan p or la ostentacin en los m uebles, la vajilla y la
com ida. Por lo que nos ha llegado de los particulares, se
gn los patrones actuales, eran banquetes m s grotescos
y ridculos que m agnficos: divanes de plata, vino en vez
de agua p ara las m anos, 22 platos para un a sola cena,
7.000 aves servidas en otra, hgados de pescado, lenguas
de flam encos, sesos de pavo real y faisanes, todo m ezcla
do, parecen una autntica vulgaridad propia de locos.
Las cantidades derrochadas en estos banquetes no nos
parecen ahora tan fabulosas com o lo fueron entonces.
En nuestras grandes capitales cada estacin del ao ve
actos sociales que superan los banquetes de Lculo en
disp en dio, en gu sto y en refinam iento. Sin em bargo,
com o signos de los tiem pos, com o indicios del cam bio
en las ideas, de la decadencia y degeneracin, m erecie
ron las descripciones que los historiadores y satricos ro
m anos hicieron de ellas.
8. COMIDAS Y ALIMENTACION 231

Referencias:
Marquardt, 264-268, 300-340, 414-465; Becker-Gll, III, 311-
454; Blmner, 160-209, 385-419; Sandys, Companion, 71-82,
205-207; Friedlnder, II, 146-173; Pauly-Wissowa, en cena, co
missatio; Smith, Harpers, Walters, en cena, comissatio, olea, o
oleum, u oliva, vinum; Rich, en coena, comissatio; Daremberg-
Saglio, en cibaria; Baumeister, 845-846, 2086-2088; Mau-Kelsey,
262-268, 273-276; Fowler, Social Life, 270-284; Cagnat-
Chapot, II, 229-251, 426-438; McDaniel, 120-135; Shower-
man, 124-136.
9. Diversiones

316. D espus de los juegos de los nios (102-103)


los rom an os no pasaban, com o nosotros, a un sistem a
elaborado de juegos competitivos. N o saban n ad a de los
deportes en ese sentido. Solan jugar a la pelota antes de
cenar para hacer ejercicio. M ontaban a caballo, practica
ban la esgrim a, la lucha, el lanzam iento de disco y la n a
tacin p ara conseguir habilidad y fuerza en los brazos.
En el cam p o p o d a n cazar y pescar ( 4 5 4 ). T am bin
practicaban juegos de azar p or la em ocin que suscita
ban las apuestas. Pero no exista ningn deporte n acio
nal para los jvenes ni distracciones sociales en las que
hom bres y m ujeres participaran juntos.
C onseguir que otros te divirtieran era algo caro y dif
cil. Les gustaban m s las farsas (m im os y pantom im as)
que el teatro en sus vertientes de tragedia y com edia.
Pero lo nico que les atraa realm ente era la em ocin
que encontraban en las apuestas o en diversiones que
im plicaran algn riesgo de sufrir heridas o de m orir (los
juegos del circo y el anfiteatro). Prim ero describirem os
los juegos en los que los propios rom anos participaban

232
9. DIVERSIONES 233

directamente y despus aqullos en los que eran meros


espectadores. En el prim er tipo se incluyen los deportes
al aire libre y los juegos con cierto riesgo; en el segundo
estn los juegos pblicos y privados (ludi publici et pri
vati).
317. D eportes en el Cam pus M artius. El C am p o de
Marte, a m enudo llam ado sim plemente el Campus, in
clua la zona llana entre el Tiber y las colinas del C apito
lio y el Quirinal. La zona noroeste de la llanura, rodeada
a am bos lados p or el Tiber, que en ese lugar gira abrup
tamente hacia el oeste, estaba despejada de edificios p
blicos y privados y durante siglos fue la zona de ocio en
Rom a. All se reunan los jvenes para practicar los jue
gos atlticos m encionados antes, naturalmente durante
las horas m s clidas del da. Incluso a los hom bres m a
yores les gustaba hacer una visita al Cam pus despus del
m eridiatio ( 3 0 2 ), p a ra p rep arar el b a o antes de la
cena, m ientras que los jvenes preferan darse un refres
cante chapuzn en el ro prxim o.
Los deportes eran los que acostum bram os a agrupar
como atletismo en pista y al aire libre. Los hom bres com
petan en carreras a pie, salto, lan zam ien to de disco,
practicaban tiro con arco y entablaban com bates de lu
cha y boxeo. Estos deportes se desarrollaban com o aho
ra, si nos hacem os una idea por las descripciones de Vir
gilio en el libro V de la Eneida, pero ha de hacerse una
excepcin con los juegos de pelota.
Parece que eran m uy aburridos en com paracin con
los nuestros. Sin em bargo, debe recordarse (316) que
se practicaban m s p or el aspecto de ejercicio fsico salu
dable que p or la diversin del puro juego. A lgunos per
sonajes im portantes, com o Csar, Mecenas o incluso el
em perador Augusto, los practicaban.
234 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

318. Juegos de pelota. H aba pelotas de diferentes


tam aos, rellenas de pelo, plum as o aire (folles), utiliza
das para distintos juegos. La base de todos era lanzar y
recoger la pelota; los palos o bates eran prcticam ente
desconocidos. La form a m s sim ple era lanzar la pelota
hacia arriba lo m s alto posible y recogerla antes de to
car el suelo. Pero haba otras variedades:

1. M alabarism os. El ju gador m antena dos o m s p e


lotas en el aire, lanzndolas y recogin dolas p o r
turno con otro jugador.
2. Frontn a m ano. Para ello eran necesarios una p a
red y un suelo liso. La pelota se golpeaba con la
m ano abierta contra la pared, volva a caer al sue
lo, botaba y despus se volva a golpear contra la
pared de la m ism a manera. El objetivo era m ante
ner la p e lo ta con este m ovim iento duran te m s
tiem po que el contrario. Algunas casas privadas o
baos pblicos tenan recintos especialmente pre
parados p ara este deporte.
3. El trigon. Tres personas se colocaban en los ngulos
de un tringulo equiltero. Se utilizaban dos pelo
tas y el objetivo era lanzar una contra el oponente
que tuviera m s dificultades p ara cogerla. C om o
dos podan lanzarle la pelota al tercero en el m ism o
m om ento, se tenan que utilizar las dos m anos y se
requera una cierta habilidad con ambas.
4. Otros juegos, todos de lanzar y recoger, se m encio
nan aqu y all, pero ninguno est descrito con el de
talle suficiente para ser comprendidos con claridad.

319. Ju egos de azar. A los rom an os les ap asio n a


ban los ju egos de azar, y las apuestas estaban tan a so
9. DIVERSIONES 235

ciadas con esos ju ego s que estaban proh ib id os p o r la


ley, aun cuan do no se cruzaran apuestas. Sin em bargo,
en las Saturnales en diciem bre haba cierta perm isivi
dad y la opin in p blica perm ita que los ancianos ju
garan en cualquier m om ento. Con todo, a veces es m uy
difcil llevar a la prctica algunas leyes, y era habitual
gan ar y perd er gran d es fo rtu n as en lugares p b lico s
donde se ju g a b a o en casas privadas. D e hecho los ju e
gos de azar con elevadas apuestas eran una de las m a
yores atracciones en las cenas privadas, que ya h an sido
m encionadas (314).
La form a de apostar m s com n era igual que nuestro
cara o cruz; tam bin se utilizaban m onedas, y el m on
to de las apuestas dependa de las posibilidades del ju ga
dor. O tra form a habitual era el par o im par; cada ju
gador ten a que ad ivin ar si el n m ero de m on ed as
ocultas por el oponente era par o impar, y a su vez m an
tena las suyas ocultas en su m ano extendida para que su
oponente las adivinara de la m ism a m anera. La apuesta
norm alm ente eran las m onedas que se ocultaban en la
m ano, aunque en ocasiones haba m s apuestas al m ar
gen. O tra variante consista en adivinar el nm ero de
m onedas en la m ano del oponente. Sin em bargo, resul
taban de m s inters los juegos de tabas y dados.
320. T abas. Las tabas (tali) de ovejas y cabras, e
im itaciones en m arfil, bronce o piedra, eran usadas por
los nios com o juguetes y p or los hom bres en sus jue
gos. Los nios jugaban a lanzar cinco piedrecitas o tabas
al aire y despus intentaban coger las m s posibles en el
reverso de la m ano. Las tabas eran m s largas que an
chas, por lo que tenan cuatro lados largos y d os extre
m os m s cortos. Los extrem os estaban redondeados o
acababan en punta, de m anera que las tabas no podan
236 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

m antenerse en pie sobre ellos. De los cuatro lados largos


dos eran m s anchos que los otros. De estos dos lados
m s anchos uno era cncavo y el otro convexo; de los la
dos m s estrechos, uno era llano y el otro dentado.
Com o ninguna de las dos caras tena la m ism a form a,
las tabas no necesitaban ninguna m arca com o nuestros
dados, pero p or conveniencia en ocasiones se m arcaban
con los nm eros 1, 3, 4 y 6; no haba nm eros 2 y 5. Se
lanzaban cuatro tali a la vez al aire con la m an o o con un
cubilete (fritillus); se contaba la cara sobre la que des
cansaba cada hueso, no la superior. H aba 35 tiradas d i
ferentes y cada una con su nom bre y valor particular. La
tirada m s baja eran cuatro unos, llam ada el buitre; la
m s alta, llam ada Venus, se daba cuando to d os los tali
caan de m anera diferente. Era la tirada que designaba al
magister bibendi (313).
321. D a d o s. L o s rom an os tam bin tenan dad os
(tesserae) com o los de ahora. Los dados rom an os esta
ban hechos de m arfil, de piedra o de un a m adera gran u
lada. C ada cara estaba m arcada con puntos, del uno al
seis. Se lan zaban tres d ad os a la vez con el fru tillu s o
cubo, igual que las tabas, pero se com putaban las caras
superiores. L a m ejor tirad a eran tres seises, y la peor,
tres unos. N orm alm ente se trataba de lanzar un nm ero
superior al contrario, aunque parece que tam bin haba
juegos de tablero con dados, sem ejantes al actual back
gam m on, que com binaban suerte y habilidad. D e stos
se sabe poco m s que el nom bre, pero se han conserva
do descripciones de tableros. Si se piensa en el espacio
que ocupan en nuestros peridicos los partidos de bis
bol o de ftbol y lo im posible que resultara p ara un a
persona que no haya visto nunca un juego de pelota h a
cerse una idea correcta de uno slo a partir de las des
9. DIVERSIONES 237

cripciones en los peridicos, no parecer extrao que


sepam os tan poco de los juegos rom anos.
322. Juegos pblicos y privados. Este libro no trata
del desarrollo histrico en los juegos pblicos (2). B as
ta decir que estos ju egos o espectculos pblicos eran
gratuitos, prim ero celebrados en honor de algn dios o
dioses y a expensas del Estado. Aumentaron y se muli-
plicaron con p rop sitos p olticos h asta que perdieron
todo sentido religioso y a finales de la Repblica se con
virtieron en el m ayor placer en la vida de las clases infe
riores en Rom a. De hecho Juvenal declara que el nico
deseo del pueblo eran el reparto gratuito de p an (286)
y los juegos en el circo (328; panem et circenses). Aparte
de ser un espectculo gratuito, cuando se ofrecan se in
terrum pa to d a actividad econm ica y los ciudadan os
deban tom arse unas vacaciones. Estos das de vacacio
nes se hcieron cada vez m s y m s num erosos. A finales
de la Repblica haba juegos durante 66 das, y en poca de
M arco Aurelio (161-180) llegaron a ser 135 los das en
que no se desarrollaban los negocios.
Adem s de estos juegos regulares, se celebraban otros
juegos extraordin arios por acontecim ientos especiales,
y juegos funerarios cuando m ora algn personaje im
portante. Estas ltim as ocasiones no eran consideradas
vacaciones legales. En todo caso, la distincin entre ju e
gos pblicos y privados no es im portante para nosotros.
Los juegos se pueden clasificar de acuerdo con la natu
raleza de la exhibicin:

1. Ludi scaenici. Entretenim ientos dram ticos en el


teatro.
2. Ludi circenses. Carreras de carros y otros nm eros
en el circo.
238 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

3. M unera g lad iato ria. Luchas de glad iad ores n o r


m alm ente en el anfiteatro.

No haba ningn teatro comercial y las obras slo se re


presentaban en conexin con los juegos ya m encionados.
323. Espectculos dram ticos. La historia del desa
rrollo del teatro en R om a se inscribe en el m arco de la
h istoria de la literatura latina. En poca clsica h aba
cuatro tipos de representaciones teatrales:
P an tom im as (pantom im i) y farsas (m im i). N o rm al
mente eran interludios o piezas de cierre, aunque goza
ban de gran popularidad entre la gente y han sobrevivi
do a las otras.
Tragedias (tragoediae). N unca tuvieron un autntico
arraigo en Rom a.
C om edias (comoediae). Slo las m s divertidas alcan
zaron el favor del pblico. Las nicas com edias rom anas
com pletas que nos han llegado son las de Plauto y Te-
rencio, todas adaptaciones de originales griegos, m o s
trando la vida griega y representadas con vestuario grie
go (fabulae palliatae). Eran m s parecidas a las operetas
que a la com edia actual, con largos fragm entos recita
dos, acom paam iento m usical y otras cantadas m ientras
los actores desarrollaban un baile.
Los teatros rom an os no tenan ilum in acin , con lo
que las obras slo se representaban de da. Las prim eras
se represen tab an desp u s del alm uerzo a m ed io d a
(301), pero en p oca de Plauto m s p o r la m a an a.
Una com edia sola durar unas dos horas com o trm ino
m edio, si tenem os en cuenta los nm eros m usicales en
tre las escenas.
324. R ep resen taci n en escena. Las ob ras, igual
que otras diversiones, eran supervisadas p or m agistra-
9. DIVERSIONES 239

dos encargados de los juegos. Contrataban p ara la p ro


duccin de la obra a algn director reconocido (domi
nus gregis), generalmente un actor de probada habidad
y con una com paa de teatro (grex) de otros actores su
bordinados a l. Todos los actores eran esclavos (143),
y los hom bres hacan el papel de las mujeres. N o haba
lmite fijado para el nm ero de actores, pero los apuros
econm icos obligaban a utilizar el m enor nm ero p o si
ble y un m ism o actor tena que representar d os o m s
papeles.
Los person ajes de las com edias ya m encionadas, las
fabulae palliatae, llevaban un vestido griego de diario, de
m an era que el vestuario era bastante barato. El nico
m aquillaje necesario en poca de Plauto y Terencio era
la pintura en la cara, sobre todo en los actores con pape
les fem eninos, y las pelucas utilizadas p or convencin
para representar diferentes personajes, com o el gris para
los ancianos, el negro p ara los jvenes, el rojo p ara los
esclavos, etc. Estos y los dem s accesorios necesarios (or
n am enta) eran ap o rtad o s p o r el dominus. Parece que
tam bin pagab a una fiesta de su bolsillo s sus esfuerzos
alcanzaban un xito poco habitual con la obra.
325. El teatro antiguo. D urante la poca de las m e
jores obras escritas p o r Plauto y Terencio (200-160 a.C.),
no haba m uchas com odidades para el pblico y los ac
tores. El escenario slo era un a plataform a tem p oral,
m ucho m s ancha que profanda. Se construa al pie de
una colina o en una ladera cubierta de hierba. H aba p o
cos elem entos de los que solem os asociar con el esce
nario:

N o haba teln n i bam balinas.


N o se p od a cam biar el escenario.
240 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

" El actor no tena ninguna form a de potenciar su voz.


N o se poda representar el interior de una casa. Para
una com edia el escenario representaba una calle.
De fondo se m ostraba la fachada de dos o tres casas
con ventanas y puertas que se podan abrir. A veces
haba un callejn entre dos de las casas.

Com o ste era el nico escenario, el autor tena que


situar all las escenas y conversaciones que se solan p ro
ducir de puertas adentro. En m edio del escenario haba
un altar p ara recordar al pblico el origen religioso de
las represen tacion es. El p b lico tam p o co d isfru tab a
de m s com odidades que los actores. La gente se coloca
b a en la colina, sentada sobre la hierba o en pie, a veces
llevaban taburetes desde casa. Siem pre h aba ruid os y
una cierta confusin para poder or la voz del actor, la
gente se em pujaba, se peleaba y discuta, los nios llora
ban y en ocasiones con la obra a m edias algn suceso
externo llam aba la atencin del pblico y abandonaba la
representacin sin verla terminar.
326. El teatro posterior. H acia el 145 a.C. se inten
t m ejorar las condiciones del teatro, frente a la op osi
cin de algunos que consideraban las obras perniciosas
p ara la m oral. Ese ao se erigi en R om a un teatro de
m adera con asientos siguiendo las pautas de los teatros
griegos, pero el Senado hizo que lo derribaran en cuanto
term inaron los ju egos. Sin em bargo, se adopt la cos
tum bre de levantar ese teatro provisional (con asientos
reservados a senadores y, m ucho despus, para los caba
lleros) cada vez que se celebraban juegos pblicos hasta
el ao 55 a.C.
Pom peyo M agno construy el prim er teatro p erm a
nente en Rom a. Se utiliz p iedra y los plan os de otro
9. DIVERSIONES
241

teatro que l haba visto en Mitilene, y albergaba u n aforo


de unas 17.000 personas. Plinio el Viejo dice que 40.000.
Presentaba dos divergencias notables respecto de su m o
delo griego: no estab a excavado en la lad era de una
m ontaa, com o los teatros griegos, sino levantado sobre
el suelo, concretam ente en el Cam pus M artius; as, daba
una m ejor ocasin para la m agnificencia exterior.
El teatro griego tena un espacio generalmente circu
lar llam ad o orq uestra ante la scaena; esta orquestra o
zona de baile era el espacio p o r el que evolucionaba el
coro en el teatro griego. En el teatro rom ano la orques
tra no se utilizaba p ara el coro, ya que en las obras ro
m anas pocas veces haba coro. Por eso era m s pequea
y acab por adoptar la form a de semicrculo. Los asien
tos m s prxim os a la orquestra se reservaban p ara los
senadores, y en los pueblos, p ara los m agistrados y fun
cionarios m unicipales. Las prim eras catorce filas justo
detrs estaban reservadas en R om a p ara los caballeros.
Los ltim os, p ara el resto de la gente, basado en el prin
cipio de que los que llegaban prim ero elegan su asiento.
H asta el ao 13 a.C. no se construyeron dos teatros
perm anentes m s en Rom a. Se deca que el pequeo, el
de Balbo, tena capacidad p ara unos 11.000 espectado
res; el m ayor en honor de Marcelo, el sobrino de Augus
to, p ara 20.000. Estos edificios con m ejoras perm itan
elementos espectaculares en las representaciones que no
eran posibles en los rudos andam ios de los das antiguos
y m ostraron la ruina y decadencia del teatro verdadero.
Para dar realism o a algunas escenas de saqueo en una
ciudad, Pom peyo lleg a utilizar tropas de caballera o
de infantera, cientos de m uas cargadas con un botn de
guerra autntico y tres mil cuencos p ara los efectos es
peciales. En com paracin con esos tres mil cuencos, las
242 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

avalanchas, descarrilam ientos, accidentes areos y esce


nas en catedrales de tiem pos m od ern os parecen p o ca
cosa.
327. La figura de abajo m uestra la apariencia gene
ral de los teatros rom anos segn los planos de Vitruvio
(187). G H es la zona posterior del escenario (proscae
nium ); entre GH y CD est la scaena, reservada p ara los
actores; m s all de CD est la cavea, para los espectado
res. Frente a IKL estn las tres puertas para las tres casas
m en cio n ad as en 325. L as p rim eras cu atro filas de
asientos m s cerca del escenario, en la orquestra sem i
circular CM D , estn reservados para los senadores. D e
trs, form ando crculos concntricos, cinco pasillos for
m an seis sectores de asien tos o cunei; igualm ente los
asientos colocados encim a del pasillo sem icircular (prae
cinctio) se dividen en doce cunei m ediante once pasillos.
Para acceder a los asientos senatoriales haba unos p a
sillos por debajo de los asientos a los lados de la escena,
com o en el teatro m s pequeo descubierto en Pom peya
construido hacia el 80 a.C. Sobre el pasillo abovedado
deban de estar los m ejores asientos del teatro, parecidos
9. DIVERSIONES 243

a los palcos actuales. Los de un lado estaban reservados


para el em perador, si asista al teatro, o para los m agis
trados que supervisaban los juegos. Los del otro lado es
taban reservad os p a ra las Vestales. Para llegar a estos
palcos haba unas escaleras privadas a los lados del audi
torio. El acceso a las zonas superiores de la cavea se haca
por pasillos debajo de los asientos que suban a los co
rredores entre los cunei. Sobre los asientos superiores
haba am plias colum natas p ara cobijar al pblico de la
lluvia, y sobre stas, palos con los que se podan exten
der toldos (vela) para proteger a la gente del sol.
La gran anchura del escenario, a veces hasta cincuenta
m etros, perm ita ciertas posibilidades extraas que hoy
parecen forzadas o poco naturales, com o apartes, dilo
gos que se escuchan en una parte del escenario y no en
la otra y el tiem po que se tardaba en cruzar todo el esce
nario. En teatros posteriores se poda cam biar el escena
rio, aunque las obras rom anas conservadas casi n unca lo
requeran. D ebe sealarse que el escenario estaba conec
tado con el auditorio p or los asientos encim a de los pa
sillos abovedados hasta la orquestra, y que el teln se le
v an tab a desde el suelo p ara ocultar el escen ario, no
bajaba desde arriba com o sucede con el nuestro ahora.
Vitruvio recom endaba que se construyeran habitaciones
y prticos en la parte posterior del escenario, com o las
colum natas ya m encionadas, p ara dar espacio a los acto
res y los accesorios y cobijar a la gente en caso de lluvia.
328. El circo. Los juegos del circo eran los espectcu
los m s antiguos en R om a y siempre los m s populares.
La palabra circus significa anillo, crculo. Los lu di cir
censes eran, pues, cualquier espectculo desarrollado en
un escenario circular. Veremos despus (343) que ha
ba varios tipos, pero el m s caracterstico, al que se hace
244 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

referencia si no se m enciona otro especficamente, eran


las carreras de carros.
Para estas carreras la prim era y nica condicin nece
saria era un a zona llana y am plia, com o el valle entre el
Aventino y el Palatino donde se desarroll la prim era ca
rrera en poca antiqusim a. Esta zona sigui siendo el
circo, el nico al que se referan cuando no se aadan
otros trm inos descriptivos, aunque, cuando se constru
yeron otros, a veces se le llam aba el Circo M xim o para
distinguirlo de los dem s. N ingn otro se le acercaba en
tam ao, m agnificencia ni popularidad.
329. El segundo circo de Rom a fue el Circo Flam i
nio, construido en el 221 a.C. p or el m ism o Cayo Fia-
m inio que tendi la Va Flaminia. Estaba situado en la
zona sur del C am p o de M arte (317) y expuesto a las
crecidas del Tiber, igual que el Circo M xim o. D ad a la
escasez de sus restos, no se conocen con seguridad su ta
m ao o aspecto externo, pero sin duda estaba em plaza
do cerca de la colina Capitolina.
El tercero se erigi en el siglo i d.C. y recibi su n om
bre de Caligula y N ern, los dos em peradores que parti
ciparon en su con struccin . E staba situ ad o al pie del
m onte Vaticano, donde hoy est la iglesia de San Pedro,
y slo se sabe que era el m s pequeo de los tres. Aparte
de los tres circos de la ciudad, haba otros tres en las p ro
xim idades. A cinco m illas p or la Via Portuensis estaba el
Circo de los herm anos Arvales. A tres millas p o r la Va
A pia estaba el Circo de M ajencio, erigido en el 309 d.C.,
que es el m ejor conservado de todos; una recon struc
cin y un plano de ste se m uestran en la figura de la de
recha. En la m ism a Va Apia, a unos 18 kilm etros de la
ciudad, en la antigua ciudad de Bovillae, haba un terce
ro, con lo que en total haba seis en la ciudad o cerca.
9. DIVERSIONES 245

330. Plano del circo. Todos los circos tenan la m is


m a estructura general, como se ve en el plano del Circo
de M ajen ci. La zona larga y estrecha que fo rm ab a la
pista de carreras (harena) estaba casi rodeada de gradas
con asien tos que co rran en d os lneas p aralelas y se
unan en un sem icrculo al final. En el centro del sem i
crculo h ab a un a puerta, m arcada con F en el plano,
p or donde sala el vencedor despus de la carrera. Por
eso, era llam ada porta triumphalis. En el otro extrem o
de la arena estaba la zona donde se situaban los carros
(AA en el plan o), llam ada carceres, barreras, flanquea
das por dos torres en las esquinas (II) y divididas en dos
secciones iguales p o r otra p u erta (B ) llam ad a porta
pompae, p or la que las procesiones entraban en el circo.
Entre las to rres y los asien tos tam bin h ab a p u ertas
(HH). Las torres y barreras eran llam adas conjuntam en
te oppidum.

331. La arena estaba dividida en unos dos tercios


de su longitud por un m uro (M M ) llam ado spina, espi
na dorsal. A los extrem os tena pilares (LL) llam ados
metae, que m arcaban el fin de la carrera. C uando se re
corran los dos lados de la spina se com pletaba u n a vuel
ta (spatium, curriculum), y un cierto nm ero de vueltas,
norm alm ente siete de una carrera, era llam ado missus.
246 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Sin em bargo, la ltim a vuelta slo tena un giro, el de la


meta prim a m s cercana a la porta triumphalis. El final
era una lnea recta junto a la m eta (calx). Era un a lnea
de cal trazada sobre la arena bastante lejos de la segunda
meta para que los cascos de los caballos no la borraran
al girar y a cierta distancia de las carceres p ara que el a u
riga pudiera detener sus caballos antes de chocar contra
ellas. Se supone que la lnea de puntos (D N ) es el lugar
de la calx. Se apreciar que los elementos im portantes en
el circo desarrollado eran arena, carceres, spina, metae y
los asientos, de to d o lo cual se hablar m s en detalle
en los siguientes pargrafos.
332. L a arena. La arena es el espacio llano rodeado
por los asientos y las barreras. Recibe su nom bre de la
arena utilizada p ara proteger los cascos sin herradura de
los caballos. C on un vistazo al plano se ve que lo m s
im portante no era la velocidad. La arena, la brevedad de
los tram os rectos y los giros cerrados no favorecan la
velocidad precisam ente. Lo em ocionante era el peligro
de la carrera. En las representaciones de carreras que nos
han llegado aparecen carros rotos, caballos cados y au
rigas bajo las ruedas o los cascos de los caballos.
La distancia no era una m edida exacta, sino que de
penda de cada circo, con lo que el Circo M xim o tena
100 m etros m s que el de M ajencio. Sin em bargo, parece
que el nm ero de vueltas s era fijo, siete p or carrera,
con lo que se dem uestra que el riesgo era el elem ento
que gozaba de m ayor popularidad. La distancia real que
se recorra en el Circo de M ajencio se puede estim ar con
m uch a precisin . La lon gitu d de la spina era de un os
320 m etros. Si pensam os en unos 18 m etros p ara el giro
en cada meta, cada vuelta cubrira una distancia de 700
m etros, y seis vu eltas, cuatro kilm etros. La sp tim a
9, DIVERSIONES 247

vuelta slo tena un giro, pero el tram o final hasta el calx


quiz tena 35 m etros m s que los otros, pon gam os 800
m etros. Esto da un total de casi cinco kilm etros para
una carrera com pleta o missus. Jordan calcula el missus
del Circo M xim o en 8,4 kilmetros, pero parece que ha
contado toda la longitud de la arena, en vez de conside
rar solam ente la de la spina.
333. Las carceres. Las carceres eran la zona p ara ca
rros y equipos antes de la carrera. Eran unas instalacio
nes abovedadas y separadas entre s por slidos m uros y
se cerraban con unas puertas p or las que entraban los
carros. La parte anterior estaba form aba por unas puer
tas dobles con barras en form a de parrilla p or las que
entraba la nica luz, lo que explica su nom bre de carcer.
En cada cm ara caba el carro con su equipo, en ocasio
nes com puesto hasta p or diez caballos, de m anera que la
prisin debe de haber sido casi cuadrada. C ad a carro
tena su zona independiente.
H asta la poca de D om iciano el nm ero m xim o de
carros era ocho, pero despus se lleg a doce participan
tes, con lo que se hubieron de construir doce carceres
tam bin. El nm ero habitual de carros haba sido cua
tro, uno p ara cada color o equipo (339), aunque cada
equipo p od a inscribir m s de un carro. La m itad de car
ceres estaban a la derecha de la porta pompae, y las otras,
a la izquierda.
334. En el plano anterior se aprecia que las carceres
form aban un a lnea curva p ara asegurar la m ism a dis
tancia a todos los carros hasta el extremo ms prxim o
de la spina, donde com enzaba la carrera realmente. No
haba, pues, ninguna ventaja p ara nadie en la salida, y
los lugares se asignaban por sorteo. En poca m s tarda
se pint un a lnea de salida (linea alba) con tiza entre la
248 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

segunda meta y los asientos de la derecha, pero las carce


res se m antuvieron en lnea curva com o antes. En los ex
trem os de las carceres las torres eran ocupadas p or los
m sicos.
Sobre la porta pom pae estaba el palco p ara el m agis
trado oficial que diriga los juegos (dator ludorum) y a
am bos lados de l haba asientos reservados para sus am i
gos y personas relacionadas con el espectculo. El dator
ludorum d ab a la se al de salid a con un p a o blan co
(m appa).
335. La sp in a y las metae. La spina divida la zona
de carreras en dos m itades y estableca una distancia m
nim a p ara recorrer. Sola m edir unos dos tercios de la
arena, aunque en la zona de la porta pom pae tena un es
pacio m ayor y m s am plio que en la zona prxim a a la
porta triumphalis.
Aunque la spina era recta, no siem pre iba paralela a
los asientos. Las metae (llam adas as por su form a; 284)
eran dos colum nas a los extrem os de la spina, form ando
parte de ella, aunque haba un espacio entre la meta y la
spina. En poca republicana am bas deban de estar he
chas de m adera y eran m viles, para dejar espacio libre a
las exhibiciones de fieras salvajes o de caballera ofreci
das en el circo origin alm en te. C u an d o se com en z a
usar el anfiteatro, el circo qued reservado bsicam ente
para las carreras y la spina se hizo perm anente. Alcanz
grandes proporciones, estaba hecha de cemento (210-
211 ) y sola adorn arse con m agnficas obras artsticas
que llegaban a ocultar a carros y caballos cuando circu
laban por la otra parte de la arena (336).
336. Por una representacin del circo conservada
en un tablero de juego encontrado en Bovillae tenem os
una excelente idea de la spina. Por varios relieves y m o
9. DIVERSIONES 249

saicos sabem os que la spina del Circo M xim o estaba


cubierta con estatuas y otras estructuras ornam entales,
com o obeliscos, tem pletes, altares, colum nas con esta
tuas encim a, trofeos y fuentes. Augusto fue el prim ero
en situar un obelisco en el Circo M xim o que ahora si
gue en la Piazza del Popolo despus de su restauracin
en 1589. Tiene 26 m etros de altura sin contar la base.
Constancio coloc otro en el m ism o circo (ahora delan
te de la Iglesia Luterana) de 35 metros y en la Piazza Na-
vona se puede ver todava el obelisco del Circo de M a-
jencio.
Aparte de estos elementos decorativos, cada circo te
na un pedestal en cad a extrem o de la spina, un o con
siete huevos (ova) de m rm ol y otro con siete delfines.
Con cada vuelta com pleta se bajaba uno de esos delfines
p a ra que la gente su p iera en todo m om en to cu n tas
vueltas faltaban. En otro m osaico de Lyon se ve una spi
na que consista en un canal lleno de agua con un obe
lisco en el centro. Las metae se aprecian claramente en el
m osaico; eran tres pilares cnicos de piedra sobre un
plinto semicircular, todo de la m s slida construccin.
337. L o s asientos. Los asientos del Circo M xim o
originalm ente eran de m adera, pero a causa de incen
dios o derrum bam ientos durante el Imperio se recons
truyeron en m rm ol, excepto quiz en las filas superio
res. En circos m s m o d ern o s parece que los asien tos
eran de piedra desde el principio. Al pie de las filas de
asientos haba una plataform a de m rm ol (podium) que
recorra los dos lados y el extremo de la curva. En este
podium h aba palcos p ara los funcionarios y m agistra
dos m s im portantes de R om a y ah situ Augusto los
lugares reservados p a ra los sen adores y otros de alto
rango.
250 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

O tras clases y organizaciones tenan asientos asignados


en la cavea, para separar hom bres de mujeres, que antes
se sentaban juntos. Entre el podium y la pista haba una
proteccin m etlica form ando un enrejado. Cuando C
sar exhibi fieras salvajes en el circo, hizo excavar un ca
nal de 3,5 p o r 3,5 m etros p ara llenarlo de agua com o
proteccin suplem entaria. A los asientos se acceda p or la
parte posterior, donde num erosas escaleras suban hasta
las praecinctiones (327), posiblem ente tres en el Circo
M xim o. Las secciones horizontales entre las praecinctio
nes eran llam adas maeniana. Cada una de ellas estaba di
vidida por las escaleras en varios cunei (327); las filas de
asientos de los cunei eran denom inadas gradus. Parece
que los asientos de cada fila no tenan ninguna m arca es
pecial, igual que las actuales gradas en los cam p os de
bisbol. Cuando haba asientos reservados, se explicitaba
indicando el nm ero de los pies en la fila correspondien
te (gradus), de tal cuneus y seccin (maenianum).
338. El nm ero de asientos dem uestra la p opu lari
dad de las carreras. El pequeo circo de Bovillae tena al
m enos 8.000 asien tos segn H uelsen; el de M ajencio,
unos 23.000, y el Circo M xim o albergaba a unas 60.000
person as en p oca de A ugusto, aun que fue am p liad o
hasta alcanzar los casi 200.000 en tiem pos de C on stan
cio. Los asien tos descan sab an sobre arcos de s lid a
m am postera. C ada tres bvedas debajo de los asientos
haba una escalera, y las otras se utilizaban com o tiendas
o puestos de m ercado; en la zona superior haba habita
ciones para los em pleados del circo, que deban de ser
m uy num erosos. Sobre los asientos haba galeras, com o
en los teatros (327), y los palcos imperiales se situaban en
el lugar de honor, aun que no se ha p o d id o averiguar
exactamente dnde a partir de los restos.
9. DIVERSIONES 251

339. L as factio n es del circo. H u bo una p oca en


que cualquiera poda participar en las carreras para ex
hibir sus caballos o su habilidad dirigindolos, pero a fi
nales de la R epblica ninguna persona con reputacin
participaba en las carreras y los tiros y aurigas eran pre
sentados p or los equipos (factiones), que prcticam ente
controlaban el m ercado por lo que se refiere a caballos y
hom bres con el entren am ien to adecuado. C o n estos
grupos el organizador de los juegos contrataba el nm e
ro de carreras deseadas (en poca de Csar eran diez o
doce al da; despus el nm ero se dobl e incluso fueron
m s en ocasiones especiales).
Los equipos se encargaban de proveer todo lo necesa
rio para el espectculo. Estos equipos reciban el n om
bre a partir del color de sus aurigas. Primero h aba slo
dos, el rojo (russata) y el blanco (albata); probablem ente
con Augusto se aadi el azul (veneta) y despus el ver
de (prasina). Al final D om iciano cre dos m s, el p r
pura y el oro. Entre estos equipos haba una encarnizada
rivalidad. Se gastaban enorm es fortunas en sus caballos,
que im portaban de Grecia, H ispania o M auritania, e in
cluso m s dinero en los aurigas. Se encargaban de m an
tener cuadras de entrenam iento tan grandiosas com o al
gunas actuales. Un m osaico descubierto en un a de esas
instalaciones en Argelia m uestra encargados del establo,
m ozos, silleros, m dicos, entrenadores o correos, y se
ven caballos cubiertos con m antas en sus establos. La ri
validad se extenda p or la ciudad y cada factio tena sus
seguidores.
Al trm ino de cada missus (331), grandes cantidades
de dinero p asaban de unas m anos a otras. Se utilizaba
cualquier truco o tram pa posible: los caballos eran esti
m ulados con sustancias, los aurigas de equipos rivales
252 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

eran soborn ados e incluso envenenados cuando se resis


tan al soborno. M s an, se invocaba la ayuda de m agos
y bru jos p ara pronunciar un encantam iento que im p i
diera la victoria de un equipo.
340. Los equipos. El carro utilizado en las carreras
era bajo y ligero, cerrado p or delante y abierto p or de
trs, con larg o s ejes y ru ed as b ajas p a ra d ism in u ir el
riesgo de volcar. Parece que el conductor se colocaba en
la parte de delante y no haba lugar detrs del eje. Los ti
ros tenan dos caballos (bigae), tres (trigae), cuatro
(quadrigae) y, en tiem pos posteriores, seis (seiuges) o in
cluso siete (septeiuges), pero el m s habitual era el tiro
de cuatro caballos. Se uncan dos caballos juntos, uno a
cada lado de la cesta, y los otros dos iban sujetos slo
m ediante correas. El caballo m s im portante era el de la
izquierda, ya que la meta estaba siempre a la izquierda, y
la habilidad del auriga se apreciaba al girar lo m s cerca
posible de la meta. Cualquier descuido en ese caballo si
no responda enseguida a las rdenes de las riendas o a
una palabra supon a la rotura del carro y un aparatoso
accidente al chocar contra la meta o bien perder la traza
da interior y la subsiguiente ventaja. Tanto un o com o
otro provocaban la derrota en la carrera.
En algun as in scrip cion es aparece el n om bre de los
cuatro caballos, pero a veces slo se escriba el del caba
llo principal de la izquierda. Antes de las carreras se p u
blicaban listas de los caballos y aurigas com o una gua
para los que queran hacer sus apuestas. N o haba d ocu
m entos oficiales sobre las carreras, pero se segua la tra
yectoria de caballos y conductores con la m ism a pasin
que hoy. Por el tipo de carrera (332), eran im prescindi
bles la fuerza, el valor y, sobre todo, la resistencia, m u
cho m s que la velocidad. N orm alm en te los caballos
9. DIVERSIONES 253

eran sem entales, y se m encionan m uy pocas yeguas, y


nunca participaban en una carrera antes de cum plir los
cinco aos. O bservan do la distancia de la carrera y el
gran peligro de accidentes, es sorprendente lo que dura
ban algunos caballos. N o era extrao que un caballo lo
grara cien victorias y recibiera el apelativo de centena-
us. El fam o so au rig a D iocles tena un caballo que
alcanz doscientas victorias y era llam ado ducenarius.
341. L o s con ductores de carros. Los conductores
llam ados agitatores o aurigae eran esclavos o libertos, y
algunos haban logrado su libertad m erced a su habili
dad y atrevim iento en las carreras. Slo en pocas espe
cialm ente co rru p tas del Im perio hubo ciu dad an o s de
cierta p o sicin social p articip an d o en las carreras. El
vestuario del auriga sola ser el siguiente:

Un gorro ajustado.
Una tnica corta siem pre del color de su factio, ata
da al cuerpo con correas de piel.
Bandas de piel alrededor de los m uslos.
Cojinetes para los hom bros.
Pesadas protecciones de piel para las piernas.

Es parecido a las protecciones actuales de los futbolistas.


Las riendas iban anudadas y rodeaban el cuerpo del auri
ga. En su cinturn llevaba un cuchillo para cortarlas por si
caa del carro o para cortar las correas si un caballo caa y
quedaba enredado en ellas. Las carreras permitan exhibir
las habilidades dirigiendo los caballos y requeran gran
fuerza y valor. Se incentivaba el juego sucio, y un conduc
tor poda dirigir su tiro contra otro equipo, intentar volcar
el carro de otro o cerrarle el paso cuando lograba ocupar
la trazada interior frente a un oponente m s rpido.
254 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Los prem ios eran cuantiosos en proporcin. Un au ri


ga de xito, aunque de baja extraccin social, era el nio
m im ado y el orgullo del pblico enfervorizado; durante
el Im perio ricos y pobres lo seguan y felicitaban com o a
un hroe. El sueldo que cobraban era exorbitante, ya
que los equipos com petan duram ente p or conseguir al
m ejor para su tiro de caballos. D espus de las victorias
reciban regalos no slo de sus factiones, sino de ap os
tantes que los haban apoyado y sacado provecho de su
habilidad.
342. A urigae fam o so s. C on ocem os el n om bre de
fam osos vencedores p or inscripciones (13) com puestas
en su honor o en su m em oria por am igos. Entre ellos se
pueden m encionar:

Publio Elio G u tta C alp u rn ian o (59) con sigu i


1.127 victorias en el Im perio tardo.
Cayo A puleyo D iocles fue un h isp an o que en 24
aos de carrera logr 1.462 victorias y com piti en
4.257 carreras; lleg a ganar 35.863.120 sestercios
(casi un m illn y m edio de euros).
M arco Aurelio Lber obtuvo 3.000 victorias.
Flavio Escorpo logr 2.048 victorias a los veintisiete
aos.
Pom peyo M uscosus alcanz 3.559 victorias.

Tam bin h u b o otro au rig a llam ad o C rescen s, de


quien n os ha llegado un a in scrip cin (en con trada en
R om a en 1878).
343. O tro s esp e ct cu lo s en el circo. M en os fre
cuentemente el circo se utilizaba p ara otros espectcu
los. Entre stos estab an los desultores, h om b res que
m ontaban dos caballos y pasaban de uno a otro cuando
9. DIVERSIONES 255

los anim ales corran a toda velocidad. Tam bin haba


caballos entrenados que realizaban nm eros sobre una
especie de inestable plataform a con ruedas. Los ciuda
danos ricos exhiban su habilidad en m aniobras de ca
ballera dirigidos p or lderes de escuadrones. Los jvenes
de la n obleza tam bin ejecutaban los llam ad o s ludus
Troiae. Este ju ego aparece descrito en el libro V de la
Eneida.
M s del gusto de la gente eran las caceras o venatio
nes; se soltaban fieras salvajes para luchar entre s o ser
m uertas p or hom bres entrenados al efecto. Hay noticias
durante la R epblica de pan teras, osos, toros, leones,
elefantes, h ipoptam os e incluso cocodrilos que n ada
ban en lagos artificiales creados en la arena. En el circo
tam bin se celebraban com bates de gladiadores, aunque
eran m s habituales en el anfiteatro.
Uno de los espectculos m s brillantes era la proce
sin o pom pa circensis que inauguraba solem nem ente al
gunos juegos pblicos. C om enzaba en el Capitolio y ter
m inaba su recorrido en el Circo M xim o entrando por
la porta pom pae a la que daba su nom bre (330). Des
pus describa una vuelta com pleta por la arena. A la ca
beza el m agistrado que los presida conduca un carro
vestido con las ropas de un general triunfante y asistido
por un esclavo que m antena una corona de oro sobre su
cabeza. D espus venan los notables a caballo o a pie y la
comitiva se cerraba con los carros y jinetes que iban a
participar en los juegos. Los ltim os eran los sacerdotes
con sus colegas, los servidores que llevaban el incienso y
otros instrum entos utilizados en los sacrificios y esta
tuas de divinidades en carros bajos tirados p or m uas,
caballos o elefantes, o bien portados a hom bros en lite
ras llam adas fercula. C ada parte de la procesin iba en
256 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

cabezada p or m sicos. U na reminiscencia de este acto es


el desfile p o r las calles que durante m uchos aos prece
da la actuacin del circo m oderno.
344. C om bates de gladiadores. Parece que las lu
chas de gladiadores existieron en Italia desde tiem pos
antiguos. Sabem os que surgieron en C am pania y Etru
ria. En C am pania los nobles ricos hacan luchar a los es
clavos h asta la m uerte en sus banquetes y fiestas p ara
entretener a sus invitados. En Etruria los com bates p ue
de que se rem onten a las ofrendas hum anas en los entie
rros de hom bres destacados, de acuerdo con la antigua
creencia de que la sangre era grata p ara los m uertos.
Las vctim as eran prisioneros de guerra, y se adopt la
costum bre de concederles la oportunidad de luchar p or
su vida entre ellos. Se les entregaban arm as y el vencedor
salvaba su vida p or el m om ento. Los rom anos tardaron
en ad op tar esta costum bre. La p rim e ra exh ibicin se
dio en el ao 264 a.C ., casi cinco siglos despus de la
fundacin de la ciudad. El hecho de que copiaran el acto
de los etruscos se aprecia en que estos espectculos se
asociaban a los ritos funerarios. Los m s antiguos fue
ron en h on or de Bruto Pera en el 264 a.C ., de M arco
Em ilio Lpido en el 216, de M arco Valerio Levinio en el
200 y de Publio Licinio en el 183 a.C.
345. Estas exhibiciones fueron escasas durante los
prim eros cien aos, pero despus eran m s frecuentes y
con un a elaboracin creciente. Sin em bargo, durante la
Repblica slo eran juegos privados (munera), n o pbli-
cos (lud). N o se c e le 6 r a b a x r ^ r j s~ c i3 i_ao y los
p atro cin ad o res ten an que bu scar un pretexto con la
m uerte de algn pariente o am igo, p agan do los gastos
de su propio bolsillo. Slo se conoce una ocasin en que
los cnsules P. Rutilio Rufo y C. M anlio en el 105 a.C.
9. DIVERSIONES 257

organizaran esas exhibiciones, y no est claro si actua


ban con atribuciones oficiales. Incluso en el Im perio los
gladiadores no luchaban en das de juegos pblicos re
gulares. Pero Augusto sufrag juegos extraordinarios
bajo la direccin de pretores. C on D om iciano los ediles
electos se encargaban de los espectculos organizados
regularm ente en diciem bre, la nica fecha fija de los
munera glad iatoria. Todos los dem s son m s regalos
voluntarios ofrecidos p o r los em peradores, m agistrados
o ciudadanos privados al pueblo.
346. P opularidad de los com bates. El gusto de los
rom anos por los espectculos emocionantes (316) los hi
cieron m uy populares. En el prim er espectculo (344)
en honor de Bruto Pera slo haba tres parejas, pero en
los tres siguientes aum ent hasta 22, 25 y 60 parejas de
gladiadores. En tiem pos de Sila los polticos haban en
contrado en los munera la form a m s efectiva de conse
guir el favor del pueblo y com petan entre ellos p or la
frecuencia y el nm ero de parejas combatientes. Adem s
utilizaban estas ocasiones com o excusa para rodearse de
ban d as de luch adores profesion ales; estos luch adores
eran denom in ados gladiadores fueran destin ad os a la
arena o no. C on ellos com enzaron las peleas callejeras, el
sabotaje de actos pblicos de rivales, las intim idaciones
en los tribunales y la m anipulacin de las elecciones.
Cuando Csar se preparaba p ara ser elegido edil en el
ao 65 a.C., se cre tal terror en las calles que el Senado
prom ulg una ley lim itando el nm ero de gladiadores
que un ciudadano privado p od a utilizar, y slo perm i
ti exhibir 320 parejas. Las ban das de C lodio y M iln
realizaron autnticas m atanzas p o r la ciudad en el ao
54 a.C., y no se restableci el control hasta que el ao si
guiente Pom peyo com o cnsul sine collega puso fin a la
258 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

batalla de las p orras utilizando las espadas de sus solda


dos. Durante el Im perio el nm ero de gladiadores supe
r todas las expectativas. Augusto celebr ocho muera,
en los que lucharon m s de 10.000 hom bres, aunque re
partidos a lo largo de todo su gobierno. Trajano presen
t ese nm ero slo en cuatro m eses en el ao 107 d.C.,
p ara celebrar su victo ria con tra los dacios. El p rim er
Gordiano en el ao 238 d.C. celebr munera cada m es
en el ao en que fue edil, y el nm ero de parejas pas de
150 a 500. H asta el siglo v siguieron estos espectculos.
347. Fuentes de sum inistro. Durante la Repblica
los gladiadores eran prisioneros de guerra, norm alm en
te hom bres duchos en el uso de las arm as (161), que
preferan m orir luchando que el destino de la esclavitud
que les esperaba si sobrevivan (135, 140). sa era la
fuente prin cipal de gladiadores, pero se revel in su fi
ciente con el aum ento de la dem anda. A partir de Sila se
establecieron escuelas de entrenam iento en las que los
esclavos eran preparados p ara esa actividad, tuvieran o
no experiencia en la lucha. Naturalm ente eran esclavos
con un carcter intratable y violento (170). A partir de
Augusto los crim inales (nunca ciudadanos) eran conde
nados a la arena (despus a los leones) p or los crm e
nes m s atroces, com o traicin, asesinato, incendio in
tencionado y delitos sem ejantes. En el Im perio tardo la
arena se convirti en la ltim a salida para hom bres di
solutos. Estos luchadores voluntarios eran tan num ero
sos que su clase tena el nom bre de auctorati.
348. C on el aum ento de los espectculos, se hizo
cada vez m s difcil tener el nm ero suficiente de gladia
dores necesario. Aparte de Rom a, se celebraban en m u
chas ciudades de provincias y en pequeas localidades de
Italia. Para satisfacer la dem anda miles de hom bres tu
9. DIVERSIONES 259

vieron una m uerte miserable en la arena debido a que la


m s flagrante injusticia les llev a integrar las clases ya
m encionadas. En tiem pos de Cicern los gobernadores
provinciales eran acusados de enviar provinciales in o
centes para m orir en R om a y de obligar incluso a ciuda
danos rom anos, oscuros y sin amigos, a luchar en los es
pectculos. M s tarde, cuando el nm ero de criminales
autnticos descendi, era habitual enviar a la arena a
hom bres sentenciados p or las faltas m s insignificantes, e
incluso inventar cargos contra inocentes con el m ism o
propsito.
El motivo principal que im puls la persecucin de los
cristianos fue la dem anda de m s gladiadores p ara la are
na. Tambin se difum in la diferencia entre autnticos
prisioneros de guerra y las personas que se haban rendi
do sin resistencia. Despus de la cada de Jerusaln, Tito
sentenci a todos los judos mayores de 17 aos a trabajar
en las m inas o a m orir en la arena. Algunas guerras fron
terizas eran prom ovidas con la nica finalidad de conse
guir hom bres para convertirlos en gladiadores. Y a falta
de hombres, se haca luchar a mujeres o incluso a nios.
349. Escuelas de gladiadores. Las escuelas de gla
diadores (ludi gladiatorii) ya se han m encionado. Cice
rn habla de un a durante su consulado, y antes existan
otras en C apu a y Preneste. Algunas eran creadas p o r no
bles p ara tener sus prop ios gladiadores en los munera
que pensaban celebrar. O tras eran propiedad de tratan
tes de gladiadores que los entrenaban p ara alquilarlos.
Era un negocio con tan m ala reputacin como el de los
lenones (139). Durante el Im perio las escuelas de entre
nam iento estaban subvencionadas con fondos pblicos
bajo la direccin de fu ncion arios estatales no slo en
Rom a, donde haba cuatro escuelas por lo m enos, sino
260 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Plano de una escuela de gladiadores en Pompeya.

tam bin en otras ciudades de Italia, e incluso en las p ro


vincias. El objetivo de todas las escuelas, tanto pblicas
com o privadas, era tener m quinas de guerra tan bien
entrenadas com o fuera posible. Los gladiadores estaban
a cargo de com petentes entrenadores (lanistae); e sta
ban som etidos a la m s dura disciplina, su dieta era cui
dadosam ente supervisada y tenan un a com ida especial
para ellos (sagina gladiatoria). Tenan prescritos ejerci
cios gim nsticos regulares y reciban lecciones p ara usar
varias arm as de expertos reconocidos (magistri, docto
res). En sus com bates de entrenam iento utilizaban espa
das de m adera (rudes). Los gladiadores de la m ism a es
cuela eran llam ados una. fam ilia.
350. Las escuelas tam bin eran barracones para los
gladiadores entre cada actuacin, casi eran prisiones. D e
la escuela de Lntulo en Capua huy Espartaco, y los ro
9. DIVERSIONES 261

m anos no queran que el incidente se volviera a repetir. Se


han encontrado restos de una escuela as en Pompeya,
aunque el edificio se erigi con otro propsito y la ad ap
tacin al nuevo uso quiz no fuera del todo tpica. U na
zona central era el recinto de ejercicios, rodeado por una
amplia columnata, y sta, por edificios de dos plantas. La
distribucin es semejante al peristilo de una casa (202),
y la zona central tena una extensin de 40 por 50 m etros.
En los edificios circundantes hay pequeas habitacio
nes de unos cuatro m etros cuadrados, desconectadas y
abiertas hacia la zona central. A los de la planta b aja se
entra por la colum nata; a los de arriba, por un pasillo al
que llevan varias escaleras. Posiblemente fueran los d o r
m itorios de los gladiadores, y en cada uno dorm an dos
personas. En el plano estn m arcados con el nm ero 7, y
haba setenta y un a habitaciones, de m anera que tenan
capacidad p ara 142 hom bres. El uso de las habitaciones
m s grandes no est claro.
Se supone que la entrada estaba en el 3, con una h ab i
tacin (15) p ara el vigilante o centinela. En el 9 debi de
haber un a exedra, donde los gladiadores esperaban su
turno con la panoplia p ara los ejercicios en la arena (1).
H aba una celda (8) con restos de cadenas p ara vigilar o
castigar a los que m ostraban una actitud incorrecta. Las
cadenas slo perm itan a los presos tum barse boca arri
ba o sentarse en una postura m uy incm oda. En 6 estaba
la arm era o alm acn, a juzgar por los objetos encontra
dos all. Cerca en una esquina haba una escalera p a ra
subir al piso superior. La 16 era una habitacin de usos
m ltiples con la cocina (12) conectada con ella. La 13
era una escalera p ara subir a las habitaciones situadas
sobre la cocina y la sala grande (16). Posiblemente eran
los apartam entos de los entrenadores y sus ayudantes.
262 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

351. Lugares de exhibicin. D urante la Repblica


los com bates de gladiadores se celebraban en el circo o
junto a un sepulcro, pero norm alm ente se realizaban en
el Foro. N inguno de estos lugares estaba bien adaptado
para ese espectculo, y la tum ba m enos que ninguno. El
circo tena suficientes asientos, pero la spina estaba en
m edio (3 3 5 ), y la arena era d em asiad o am p lia p a ra
contem plar un espectculo reducido a un sim ple punto
central. Por otro lado, en el Foro se p o d an disp on er
bien los asientos, pod an ir paralelos a los lados, se p o
dan aprovechar las curvas de las esquinas y slo d eja
ban el espacio necesario para los combatientes.
El prob lem a estribaba en que los asientos se tenan
que colocar antes de cada actuacin y despus ser retira
dos. Su pon a un retraso p a ra el n egocio y un peligro
para la vid a de los espectadores si se colocaban con de
m asiad a p recip itacin . Por ese m otivo los ro m an o s,
igual que los cam panios m edio siglo antes, buscaron un
local perm anente p ara celebrar sus munera, preparado
en el Foro, pero en un lugar donde no interfiriera en los
negocios pblicos o privados. Para estas luchas glad ia
torias con el p aso del tiem po se reserv el^m ph ith ea-
trum, una p alabra con la que se designaba cualquier re
cinto con asien tos en crculo (el circo, p o r e jem p lo ),
frente al teatro, que deba reservar un espacio p a ra el
escenario.
352. A n fiteatros en R om a. N o se sabe con segu ri
d ad cu n d o se erigiero n los p rim ero s an fiteatro s en
Rom a. Se habla de un o de m ad era levantado p o r Csar
en el 46 a.C ., aunque no tenem os ninguna descripcin
detallada de l y deba de ser slo una estructura tem
poral. Sin em bargo, en el ao 29 a.C. E statilio Tauro
construy un anfiteatro, en parte al m enos de piedra,
9. DIVERSIONES 263

que se m antuvo h asta el gran desastre de la p oca de


N ern en el 64 d.C . Tam bin N ern levant otro de
m adera en el C am p o de M arte. Finalm ente, en el 80
d.C. se com plet el llam ado am phitheatrum Flavium ,
despus llam ad o Colosseum o Coliseum, suficientem en
te grande y duradero com o p a ra hacer innecesario nin
gn otro edificio de sim ilares caractersticas en la ciu
dad.
En el m undo rom ano se han encontrado restos de an
fiteatros en m uchas ciudades. Los de N m es (Nem ausus)
y Arles (Arelas) han sido parcialm ente restaurados y si
guen en uso todava, aunque con corridas de toros y no
con luchas de gladiadores. El anfiteatro de Verona en el
norte de Italia tam bin ha sido restaurado en parte y
Buffalo Bill ofreca sus espectculos all.
353. El anfiteatro de Pom peya. Las principales ca
ractersticas de un anfiteatro se pueden observar en el de
Pompeya, erigido en el ao 75 a.C., casi m edio siglo an
tes que cualquier estructura estable en Rom a (352), y el
prim ero conocido p or las fuentes literarias y m onum en
tales. La arena y la m ayora de asientos estaban coloca
dos en una zona hundida excavada al efecto, de m anera
que se necesitaba un m uro exterior de casi cinco m etros
de altura. C on todo, al estar construido el anfiteatro en
la esquina sudeste de la ciudad, dos de los lados estaban
cubiertos p or las m urallas de la urbe.
La form a era elptica, con el eje largo de 150 m etrosvy
el corto de 115. La arena en el centro est rodeada por
35 filas de asientos divididos en tres zonas:

La inferior (infima o im a cavea) tena cinco filas.


La segunda (media cavea), doce.
La superior (sum m a cavea), dieciocho.
264 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

A lo largo de la zona m s alta el teatro est circunda


do por una am plia terraza. A este corredor superior se
llegaba m ediante una escalera doble al oeste y p or esca
leras sim ples jun to a las m urallas al este y el sur. Entre la
terraza y los asientos superiores haba una galera o fila
de palcos, cada uno de unos cuatro m etros cuadrados,
posiblem ente p ara las mujeres. Por debajo de los palcos
las p e rso n as p o d a n p a sa r desde la terraza h asta los
asientos. La capacidad del anfiteatro era de unos 20.000
espectadores.
354. La arena era una elipse con dos ejes de 75 y 40
m etros. A lrededor tena un m uro de un os dos m etros
sobre el que com enzaban los asientos. Com o proteccin
p a ra los esp ectad o res cu an d o se m o strab an an im ales
salvajes se colocaba un enrejado con barras de m etal so
bre el m uro. Para acceder a la arena y a los asientos de la
cavea im a y la cavea media haba dos pasajes subterr
neos; uno de ellos gira en ngulos rectos siguiendo la
m uralla de la ciudad por el sur. D esde la arena haba un
tercer pasadizo largo y estrecho que llevaba a la porta L i
bitinensis, y p or l se sacaban los cuerpos de los m uertos
arrastrndolos con ganchos y cuerdas. Cerca de la entra
da a estos pasadizos haba pequeas habitaciones o cel
das, cuya finalidad no se conoce. El suelo de la arena es
taba cubierto con arena, com o en el circo (332), pero
en este caso p ara secar la sangre y para dar un apoyo es
table y firm e a los gladiadores.
355. En la zon a reservada p a ra los esp ectad o res
slo la cavea im a se apoyaba en cim ientos artificiales;
los dem s asientos se fueron aadiendo p o r secciones
segn las p osibilidades, y m ientras tanto la gente se si
tu aba en las laderas igual que en los teatros an tiguos
(325). D e hecho, la cavea im a no ten a asien tos en
9. DIVERSIONES 265

todo su contorno; un a seccin considerable en el lado


este y oeste tena cuatro franjas bajas y anchas de pie
dra, un a sobre otra; all los m ag istrad o s m un icipales
podan situ ar los asientos de h onor (bisellia) a los que
su rango les daba derecho. En el centro de la seccin
este la repisa tena el doble de am plitud a lo largo de
unos 3,5 m etros; era el lugar reservado para el organi
zador del espectculo y sus am igos. En la cavea media y
cavea su m m a lo s asien to s eran de p ie d ra so b re u n a
base de tierra. Es probable que la zona inferior estuvie
ra reservada enteram ente p a ra gente d istin gu ida, que
los asien tos de la zon a central se vendieran a ricos y
que la zona su p erior fuera gratuita p ara cualquiera.
356. El C oliseo. El Anfiteatro Flavio (352) es el
edificio m ejor conocido de la antigua R om a, porque una
gran parte ha sobrevivido hasta el da de hoy. Para nues
tro propsito no es necesario ofrecer su historia ni des
cribir su arquitectura; bastar con com parar el Coliseo
con el m s m odesto prototipo de Pompeya.

Pom peya Coliseo


Fue construido en los al E staba cerca del centro
rededores de la ciu d ad , de R om a, y su acceso
de hecho en u n a esq u i desde todas las direccio
na de los m uros (353). nes era m s sencillo.
Al interior se p o d a ac H aba 80 en trad as n u
ceder a travs de dos p a m eradas para que la m u
sillos y slo tres escale chedumbre de R om a en
ras. contrara su asiento.
" Tena su m ayor parte E staba com pletam en te
p o r debajo del nivel del sobre el nivel de la calle
suelo. y sus m uros alcanzaban
los 50 metros.
266 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Esto dio ocasin para m ostrar la m agnificencia arqui


tectnica que d istin gu a a los teatros rom an os de los
griegos (326).
357. La fo rm a in terior del C oliseo es u n a elipse
con dos ejes de 200 y 170 m etros. El edificio ocupa unas
2,5 hectreas de superficie. La arena tam bin form a una
elipse con dos ejes de 95 y 60 m etros. As pues, los es
pectadores ocup aban un contorno de unos 58 m etros
alrededor de la arena. Las dependencias subterrneas es
taban bajo todo el edificio, incluida la arena. Esto conce
da espacio p ara cientos de gladiadores, jaulas p ara fieras
salvajes, la m aquin aria para transform ar la apariencia de
la arena descrita p or Gibbon en el captulo 12 de su D e
cadencia y cada del Imperio Romano y, sobre todo, el
gran nm ero de tuberas de drenaje que perm itan con
vertir la arena en un lago en pocos m inutos y vaciarla
con la m ism a rapidez.
El m uro alrededor de la arena tena 5 m etros de altu
ra; tena rodillos en la parte frontal y estaba protegido,
com o el de Pom peya, con un enrejado o una m alla m e
tlica encima. La zona superior del m uro estaba al m is
m o nivel que el suelo de los asientos inferiores, llam ados
podium, com o en el circo (337), y caban dos o com o
m xim o tres filas con asientos de m rm ol. Estaban re
servadas para el em perador y su fam ilia, el organizador
de los juegos, los m agistrados, los senadores, las vrgenes
vestales, los em bajadores extranjeros y otros personajes
destacados.
358. La d isp osicin de los asientos con la fo rm a
para llegar a ellos se m uestra en el plano de su seccin.
H aba tres zonas de asientos (m aeniana; 337), separa
das p o r am p lios p asillos y cada vez m s em p in ad as a
m edida que se alejaban de la arena. Sobre ellas haba
9. DIVERSIONES 267

Seccin del Coliseo que muestra los pasillos abovedados que


soportaron las tres zonas de asientos.

una galera abierta. En el plano el podium es la A, y cua


tro m etros p or encim a com ienza el prim er maenianum
(B), con 14 filas reservadas p ara los m iem bros del orden
ecuestre. D espus vena un am plio praecinctio (327) y a
continuacin el segundo maenianum (C ), para los ciu
d adan o s ordin ario s. D etrs h aba un a pared bastan te
alta y por encim a el tercer m aenianum (D ), con bastos
bancos de m adera p ara las clases inferiores, los extranje
ros, esclavos y sem ejantes.
Las colum nas de la seccin D m olestaban la visin, y
encim a an quedaba una galera abierta (E), donde las
mujeres tenan el peor sitio de todos. A m enos que tu
vieran la categora necesaria p ara ocupar un sitio en el
podium , no d isp o n an de nin gn asiento m s. En la
zona superior del m uro exterior (F) haba un a terraza
donde se fijaban los m stiles p ara desplegar los toldos de
268 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

protecci n con tra el sol. En el C o liseo caban u n o s


80.000 esp ectad o res sen tad os, y de pie an caban
unos 20.000 m s, pero Huelsen piensa que no p od a te
ner ca p acid ad p a ra m s de cuaren ta o cincuen ta m il
espectadores.
359. E stilos de lucha. Los gladiadores solan luchar
por parejas, un hom bre contra otro, aunque a veces h a
ba com bates m asivos (gregatim, catervatim). En tiem
p o s an tigu o s eran so ld ad o s o p risio n ero s de gu erra
(347), y luchaban con el equipam iento al que estaban
aco stu m b rad o s. C u an d o aparecieron los g lad iad o res
profesionales entrenados, recibieron los antiguos n o m
bres sam n itas, trac io s... segn sus arm as y form as
de lucha. M ucho m s tarde las victorias sobre pueblos
lejanos eran celebradas con com bates en los que se exhi
ban las arm as y m todos blicos del pueblo conquista
do por Rom a; as, despus de la conquista de Britania,
los essedarii dem ostraron en la arena su tctica en la lu
cha de carros que Csar haba descrito varias generacio
nes antes en sus Comentarios.
A la gente le gustaba ver enfrentadas arm as y tcticas
distintas, con lo que se enfrentaba a un sam nita con un
tracio, las arm as p esad as contra las ligeras. ste fue el
tipo de com bate preferido durante el Imperio. Al final,
cu an do la gente se h ab a can sado de los espectculos
norm ales, se introducan innovaciones que nos parecen
grotescas. As, los luchadores iban con los ojos vendados
(andabatae), con dos espadas (dimachaeri), con un lazo
(laqueatores), o una red pesada (retiarii). Tambin haba
com bates entre enanos y de enanos contra m ujeres. El
retiarius se hizo m uy popular, con su gran red intentan
do cazar a su oponente, siem pre un secutor (360), al
que m ataba con la daga si lograba capturarlo. Cuando
9. DIVERSIONES 269

no acertaba, se alejaba para hacer un nuevo intento; o, si


haba perdido su red, intentaba m antener a distancia a
su opon en te con el triden te (fuscina), la n ica arm a
ofensiva adem s de la daga.
360. A rm as defensivas y ofensivas. El equipam ien
to usado en estos com bates se conoce en varios lugares,
por pinturas y esculturas, aunque a veces no se sabe a
qu tipo de gladiador corresponde.

1. La clase m s an tigua eran los sam nitas, con cin


tu rn , m an ga de proteccin en el brazo derecho
(m an icae), casco con proteccin ( 3 4 5 ), grebas
en la p iern a izquierda, esp ad a corta y escu do lar
go (scutum ). D urante el Im perio dej de usarse
el trm in o sam n ita y fue gradualm en te su sti
tu ido p o r hoplomachi (con arm am ento p esad o ),
cuando eran enfrentados a los tracios arm ado s a
la ligera, y secutores, cuan do luchaban con tra re
tiarii.
2. Los tracios tenan casi el m ism o equipam iento que
los sam n itas, au n q u e con un escudo p eq u e o
(parm a) en vez del scutum y grebas en am bas pier
nas para diferenciarlos. Llevaban una espada curva.
3. Los galos tam bin llevaban arm am en to p esado,
pero no sabem os cm o se distinguan de los sam
nitas. En tiem p o s p osterio res fueron llam ad o s
murmillones, quiz por un adorno en el casco con
form a de pez (mormyr).
4. Los retiarii com o arm a defensiva slo tenan una
proteccin de piel para el hom bre. Por desconta
do, el m ism o luchador p od a actuar com o sam ni
ta, tracio u otro si estaba entranado en el uso de
las distintas arm as (vase inscripcin en 363).
270 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

361. A n un cios de los espectculos. Los ju ego s se


anunciaban con publicidad pintada en las paredes de ca
sas pblicas y privadas, o incluso en lpidas que se alinea
ban en las proxim idades de aldeas y ciudades. Algunos
estn red actad o s en trm in os m u y generales y slo
m uestran el nom bre del organizador y la fecha.

A S v e t t i C erti
AEDILIS FAMILIA * GLADIATORIA PUGNAB * POMPEIS
PR K VNAS * VEN ATIO ET VELA ERUNT

Los gladiadores del edil Aulo Suetio Certo lucharn en


Pompeya la vspera de las Kalendas de junio (31 de mayo).
Habr lucha contra animales y toldos. CIL, IV, 1189.

O tros, adem s de los toldos, prom eten que el polvo se


m antendr en la arena regndola. Si los gladiadores eran
buenos y conocidos, podan figurar sus nom bres con los
em parejam ien tos, detalles sobre su equipam ien to, es
cuela, nm ero de com bates anteriores, etc. En un a pared
de Pom peya se ha encontrado al lado otra inscripcin
con el resultado final de los combates. U na parte de este
anuncio aparece en la siguiente inscripcin:

MVNUS N . .. IV III
P r id Id u s Id ib u s M a is
T M O T
V. P u g n a x N e r III v. C y c n v s I v l V III
p. M v r r a n v s N e r III m. A t t ic v s I v l X IV

Los juegos de N ... desde el doce al quince de mayo.


El tracio Pugnax, de la escuela de Nern, con tres combates,
contra el mirmilln Murrano, de la misma escuela e igual
nmero de combates. El hoplmaco Cieno, de la escuela de
Julio Csar, con ocho combates, contra el tracio tico de la
misma escuela y con catorce combates. CIL, IV, 2508.
9. DIVERSIONES 271

Las letras delante de los gladiadores fueron aadidas


despus del espectculo por algn espectador interesado
y significan vicit (ven ci), p eriit (m u ri ) y missus
(vencido pero no m uerto), A los datos ofrecidos arri
ba algunos anuncios aadan que cada da se enfrentaran
parejas diferentes; con eso se pretenda excitar la curiosi
dad y el inters del pblico.
362. La lucha. La vspera de la exhibicin se ofreca
un banquete (cena libera) a los gladiadores y reciban vi
sitas de am igos y adm iradores. Los juegos se celebraban
por la tarde. Cuando el editor muneris haba ocupado su
lugar, los gladiadores desfilaban en procesin alrededor
de la arena y se detenan ante l para pronunciar el fa
m oso saludo: M orituri te salutant. D espus se retiraban
para volver p or parejas siguiendo el program a previsto.
Prim ero h ab a u n o s com b ates sim u lad o s, la prolusio,
con arm as desafiladas. D espus las trom petas daban la
seal p ara el com ienzo del autntico espectculo. Los
que se resistan a salir a la arena eran obligados con lati
gazos o hierros candentes. Cuando un luchador se vea
derrotado sin haber m uerto, poda solicitar la piedad del
editor levantando su dedo. La costum bre era p asar la de
cisin al pblico, que poda indicar de una m anera que
no conocem os que deseaban que viviera o bien decretar
la m uerte del luchador con el gesto pollice verso, sacando
el brazo con el pulgar hacia el suelo.
El gladiador a quien no se perdonaba la vida (missio) re
ciba el golpe de gracia de su oponente sin ofrecer resisten
cia. Haba combates en que todos luchaban hasta la muer
te, sine missione, pero fueron prohibidos por Augusto. El
cadver del luchador era sacado por la porta Libitinensis
(354), sobre la sangre se esparca arena o se rastrillaba, y
los combates continuaban hasta terminar el espectculo.
272 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

363. R ecom pensas. Antes de debutar en pblico, el


gladiador era llam ado tcnicamente un tiro. Cuando h a
ba dem ostrado con sus victorias que era el m ejor o el
segundo de su fam ilia, reciba el ttulo de prim us (o se
cundus) palus. Al conseguir la libertad reciba un a espa
da de m adera (rudis). El ttulo prim a rudis y secunda ru
dis se ap licab a a los que despu s se con vertan en
entrenadores (doctores; 349) en las escuelas.
Algunos gladiadores fam osos reciban prem ios valio
sos o en m etlico de sus dueos y adm iradores. Aunque
ganaban m s dinero los aurigae (341), pod an vivir lu
josam ente el resto de su vida. Sin em bargo, la clase de
hom bres que se hacan gladiadores profesionales p o si
blem ente encontraban su m ayor reconocim iento en la
inm ediata y duradera notoriedad que su fuerza y valor
les reportaban. Que no se avergonzaban p or la infam ia
que se vinculaba a su vida se aprecia en el hecho de que
los gladiadores nunca ocultaban su relacin con el anfi
teatro. Por el contrario, en sus tum bas se escriba el tipo
y n m ero de sus v icto rias y a m en u do h ab a relieves
m ostrando el rudis en sus m anos.

D M e t M e m o riae
a e t e r n a e HYLATIS
DYMACHAERO SIVE
P VII RV I
ASSIDARIO
ERMAIS * c o N iv x
CONIVGI RARISSIMO
P C ET * s AS D

Para los dioses Manes y la eterna memoria de Hilas, que


combatiendo con dos espadas o sobre el carro obtuvo siete
victorias y lleg a entrenador jefe.
Su esposa Ermais erigi este monumento a su queridsimo -
9. DIVERSIONES 273

marido y lo dedic reservando los derechos habituales


(CIL, XIII, 1997).

364. O tros espectculos en el anfiteatro. D e otros


juegos ofrecidos en ocasiones en el anfiteatro ya se h a
dicho algo en relacin con el circo (343). Los m s im
portantes eran las venationes, caceras de fieras salvajes.
A veces las m ataban cazadores entrenados, a veces lu
chaban entre s. C om o lo atractivo era la carnicera h u
m ana, pronto las venationes se convirtieron en com bates
de hom bres contra bestias. Las vctim as eran crim inales
condenados, algun os culpables de crm enes que m ere
can la m uerte, otros sentenciados con cargos inventa
dos o bien nios y m ujeres con den ados a los leones
por m otivos polticos o convicciones religiosas. En al
gunas ocasion es, les entregaban arm as, pero otras ve
ces aparecan desarm ados, atados a estacas o encade
nados.
En ocasiones la ingenuidad de sus verdugos encontra
ba torturas aadidas hacindoles representar el papel de
los hroes m itolgicos que sufran desgracias. L a arena
tam bin se p od a adaptar para m aniobras navales, cuan
do se haba inundado de agua (357). Las batallas nava
les (naum achiae) se celebraban con tanta desesperacin
y crueldad com o las batallas reales que haban cam biado
la h istoria. L o s p rim ero s esp ectcu los de este tipo se
ofrecieron en lagos artificiales, y tam bin se denom ina
ban naumachiae.
El prim ero de stos fue excavado p o r Csar, para un
solo espectculo, en el ao 46 a.C. A ugusto en el ao
2 a.C. construy una instalacin permanente de 600 por
400 m etros. C u atro em p eradores m s con struyeron
otras posteriorm ente.
274 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

365. El b a o d iario . En pocas an tiguas el b a o


para el rom ano era un a cuestin de decencia y salud. Se
lavaba brazos y piernas cada da, ya que la ropa diaria
los d e jab a d escu biertos ( 239); se lavab a el resto del
cuerpo un da a la sem ana. Lo haca en casa con un ru
dim entario bao cerca de la cocina (203) p ara aprove
char el agua que se calentaba en el horno y que era fcil
de llevar a la habitacin contigua.
En el ltim o siglo de la R epb lica to d o esto h ab a
cam biado. El bao ya se haba hecho una costum bre de
la vida diaria tan im portante com o la p ropia cena. Se to
m aba preferentemente en establecimientos de ba os p
blicos, que en esa poca operaban a gran escala en todas
las partes de Rom a, en ciudades de Italia e incluso en las
provincias. Solan estar construidos sobre fuentes o m a
nantiales clidos o de aguas minerales.
Estos establecim ientos pblicos ofrecan todo tipo de
servicios con piscin as de distintas p rofu n did ad es, d u
chas y m asajes; en m uchos casos ofrecan servicios to
m ados de los griegos, y disponan de gim nasio, palestra
para la lucha, recintos para varios juegos, salas de lectu
ra y conversacin, bibliotecas y cualquier elemento que
aparece ahora en los gim nasios o zonas deportivas. Los
servicios com plem entarios acabaron p or ser m s im por
tantes que el bao en s y justifican hablar del ba o bajo
el epgrafe de las diversiones. En lugares donde no haba
baos pblicos o se encontraban a m ucha distancia los
ricos instalaban ba os privados en sus casas, aunque por
m uy elaborados que fueran los baos privados slo eran
instalaciones im provisadas en el m ejor de los casos.
366. Elem entos bsicos de los b a os o term as. Los
restos de ba os pblicos y privados descubiertos en todo
el m undo rom ano, ju n to con una descripcin de los ba
9. DIVERSIONES 275

os por parte de Vitruvio y las num erosas alusiones lite


rarias, ilustran con claridad la construccin y d isp osi
cin general de los baos, pero m uestran una gran liber
tad en cuestiones de detalle. Para unas term as com pletas
y lujosas de poca clsica eran im prescindibles cuatro
elementos:

Una habitacin clida para em pezar sem ejante a la


actual sauna.
Un bao caliente.
Un bao fro.
Los m asajes y unciones de aceite.

A unque to d o s ellos caban en una sola h ab itacin ,


com o sucede en las casas actuales exceptuando el lti
m o, com o m n im o siem pre existan tres dependencias
separadas en las casas privadas m s m odestas, y a m enu
do cinco o seis, m ientras que en los ba os pblicos este
nm ero se pod a m ultiplicar varias veces. En los baos o
term as con el equipam ien to m s com pleto se p o d an
encontrar los siguientes elementos:

1. Un vestu ario p a ra quitarse y pon erse la ropa


(apodyterium), generalmente sin calefaccin pero
con bancos y a m enudo con com partim entos para
colocar las prendas.
2. La antesala caliente (tepidarium), donde el cliente
com en zaba a ab rir los p oro s y tran sp irar; as se
protega al ba ista de p asar de golpe a la elevada
tem p eratu ra de la siguiente h ab itacin (cald a
rium).
3. La habitacin caliente (caldarium ) para el bao ca
liente.
276 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

4. La habitacin fria (frigidarium ) para el bao fro.


5. La sala p ara recibir un m asaje y ser un gid o con
aceite, con lo que se pon a fin al bao (unctorium).
Finalmente el cliente volva al apodyterium y reco
ga su ropa.

367. Los baos m s m odestos se ahorraban habita


ciones y no tenan apodyterium independiente, ya que el
b a ista se p o d a cam biar de rop a en el frig id ariu m o
el tepidarium segn el tiem po. Tam bin se p o d a p res
cindir del unctorium u tilizan d o p ara su p ro p sito el
tepidarium. As el bao se reduca a tres o cuatro habita
ciones. Por otro lado, los baos privados podan disp o
ner de una sala adicional sin agua (laconicum), p ara un
bao de vapor, y los baos pblicos solan disponer de
un a zona de ejercicio (palaestra) con una p ila al lado
(piscina) p ara darse un bao fro y una habitacin adya
cente (destrictarium) para quitarse la suciedad y el sudor
despus del ejercicio con el strigilis o raspador.
Se supon e que los ba istas no tenan obligacin de
com pletar to d o el recorrido en el orden m encionado,
pero eso era lo m s habitual. As podan saltarse el bao
caliente p ara ir a sudar al laconicum o, si ste no exista,
al caldarium, elim inando la transpiracin con el estrgi-
lo para despus tom ar un ba o fro (quiz u n a sim ple
ducha) en el frigidarium y las friegas con pa os de lino
y la uncin con aceite. Los jvenes que cam biaban el
C am pus y el ro T iber (317) p or la palestra y el bao
se podan conform ar con quitarse la capa de polvo des
pus del ejercicio con el raspador, darse un chapuzn
en la piscina abierta y despus un segundo raspado y el
aceite. D ependa m ucho del tiem po y los gustos de los
particulares. En los baos haba tam bin m dicos que
9. DIVERSIONES 277

prescriban norm as estrictas que deban seguir sus p a


cientes.
368. C alefaccin en los ba os. La distribucin de
las habitaciones dependa del m todo de calefaccin. En
tiem pos antiguos se utilizaban braseros colocados en las
habitaciones segn las necesidades, pero a finales de la
Repblica se instalaron hornos para calentar a la vez las
salas y el agua con un solo fuego. El aire caliente no lle
gaba directam ente a las habitaciones, com o en nuestra
poca, sino que circulaba por debajo del suelo y entre las
paredes.
La tem peratura variaba segn la distancia entre la h a
bitacin y el horno (218). El laconicum se colocaba d i
rectamente encim a del horno, con el caldarium al lado y
despus el tepidarium ; el frigidarium y el apodyterium
no necesitaban calor y por eso eran los m s alejados del
horno y sin conexin con l. Cuando haca falta tener
dos b a os en el m ism o edificio, com o suceda a veces
para acom odar a la vez a hom bres y mujeres, los dos cal-

Suspensura.
278 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

dara se situaban a am bos lados del horno y las dos sec


ciones tenan una estructura simtrica. En los extrem os
estaban las dos entradas para cada sexo.
El m tod o de co n duccin del aire b ajo el suelo se
m uestra en la figura de la p. 277. En realidad haba dos
pisos; el prim ero nivelado con la parte superior del lugar
donde arda el fuego, y el segundo (suspensura) nivelado
con la parte superior del horno. Entre ellos haba un es
pacio de m edio m etro p or donde pasaba el aire caliente.
Sobre el horno, justo sobre el suelo del segundo nivel,
haba dos calderas p ara calentar el agua. U na estaba si
tu ada m s atrs, donde el fuego no calentaba tan to y
contena agua slo tibia; la otra estaba directam ente so
bre el fuego con el agua m uy caliente; cerca de estas dos
haba una tercera que contena agua fra.
D esde estas tres calderas el agua circulaba p o r cae
ras p ara ser distribuida por las habitaciones segn las
necesidades. La disposicin se entender bien despus
de estudiar los planos en los pargrafos 376-378.
369. C aldarium . El bao caliente se tom aba en el
caldarium (cella caldaria), que tam bin haca las veces
de sauna cuando no exista laconicum. Era una sala rec
tangular m s larga que ancha en una proporcin de 3 a
2, segn Vitruvio. Un lado estaba redondeado com o un
bside y en el otro estaba el gran depsito de agua ca
liente (alveus), donde se ba aban varias person as a la
vez. El alveus se construa m edio m etro p or encim a del
suelo, tan largo com o ancha era la habitacin; en la p ar
te superior su anchura m nim a era de dos m etros, aun
que en el fondo se estrechaba p ara facilitar que los b a
istas se recostaran en los lado s. En la p arte fron tal
haba un am plio escaln para facilitar la entrada y en el
que los baistas podan sentarse.
9. DIVERSIONES 279

El agua llegaba caliente desde el horno y m antena la


tem peratura m ediante un calentador metlico (testudo)
que se abra al alveus y segua despus p or debajo del
suelo hasta la habitacin de aire caliente. Cerca del bor
de su perior h aba un desage p ara evitar que el agua
desbordara y en el fondo del alveus haba otro p ara va
ciar el agua de la piscina sobre el suelo del caldarium y
aprovecharla p ara fregar el suelo con ella. En la parte
curva de la habitacin haba un a gran baera m etlica
(labrum, solium) para el agua tibia que se utilizaba en la
ducha.
En los ba os privados la habitacin sola ser rectan
gular y el labrum se colocaba en una esquina. En la p a
red h ab a b an co s p o r si utilizaban la h ab itacin slo
com o sauna. En todo caso, el aire del caldarium era m uy
hm edo, m ientras que el del laconicum era m s seco, de
form a que el efecto era diferente en uno u otro.
370. Frigid arium y unctorium. El frigidarium (ce
lla frigidaria) slo tena la piscina de agua fra, excepto si
tam bin se utilizaba com o apodyterium. En ese caso ha
ba casilleros en las paredes p ara la rop a en lo s baos
pblicos y bancos p ara los esclavos que la vigilaban. La
gente que encontrara m uy fra el agua poda salir a la
piscina al aire libre de la palaestra, m s caliente gracias
al sol. En unos baos pblicos en Pompeya se h a encon
trado una piscina con agua fra introducida en parte en
el tepidarium, para los invlidos que an encontraban
dem asiado fra el agua de la piscina que haba en la p a
laestra.
El ltim o proceso de raspado, m asaje y aplicacin del
aceite era enorm em ente im portante. N orm alm en te el
cliente reciba dos sesiones, un a antes del bao caliente y
otra despus del fro, de las que la segunda era im pres-
280 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

cindible. En la habitacin del unctorium haba bancos y


divanes. Los clientes deban llevar consigo los rasp ad o
res y aceites, junto con las toallas, generalmente p o rta
dos en m anos de un esclavo (capsarius). El baista poda
h acerse el ra sp a d o (destringere) y un tarse el aceite
(deungere) l m ism o, o poda solicitar un m asaje regular
a un esclavo cu alificado. Posiblem ente en los b a os
grandes se p o d a con tratar a o p erario s exp erto s p a ra
ofrecer estos servicios, pero no tenem os ningn testim o
nio directo sobre el tem a. Si no haba unctorium p o r se
parado, se utilizaba el tepidarium o el apodyterium.
371. U n os b a o s priv ado s. En 1855 se descubrie
ron lo s restos de un os b a o s p riv ad o s en C aerw ent,
M onm outhshire, Inglaterra. D atan de la poca de C o n s
tantino (306-333 d.C .) y ofrecen u n a clara idea de la
distribucin de las habitaciones. La entrada conduce al
frigidarium , con una piscina. A la derecha del frig id a
rium est el apodyterium, con un extrem o curvo com o
el que debera de tener el caldarium . Al lado est el te
pidarium , curiosam ente la m ayor de tod as las depen
dencias.
D espus viene el caldarium, con su alveus sin restos de
ningn labrum, quiz porque la baera era dem asiado
pequea com o p ara requerir ninguna base especial. Al
final est el extrao laconicum, construido sobre un ex
trem o del horno situado en los cimientos del edificio. El
aire caliente circulaba y sala al exterior p or agujeros en
el techo del apodyterium. Es curioso que no hubiera un
paso directo desde el caldarium al frigidarium , ni una
entrada diferente p ara el laconicum, y que posiblem ente
el tepidarium se utilizara com o unctorium. Las dim en
siones del ba o de Caerwent en total eran de 10 p or 12
m etros.
9. DIVERSIONES 281

372. B a os pblicos. Al local m s sencillo de ba


os en las prim eras pocas se le aplicaba el nom bre de
balneum (balineum ), generalm ente utilizado en plural
por los poetas que utilizaban dctilos, balnea, p o r con
veniencias m tricas. Los establecim ientos m s com ple
jos de tiem pos posteriores eran llam ados balneae, y para
los de m ayor extensin, con elementos tom ados de los
gim nasios griegos (365), se reservaba el nom bre ther
mae. Sin em bargo, en la prctica estos trm inos se usa
ban indistintam ente y a m enudo eran intercam biables.
Los ba os pblicos aparecen despus de la Segunda
Guerra Pnica, aunque su nm ero creci rpidamente.
En el ao 33 a.C. en R om a haba unas 170 instalaciones
de este tipo, y llegaron a las 800 m s tarde. Se extendie
ron por Italia y las provincias con la m ism a rapidez, y en
casi cualquier poblacin haba una al menos. E ran p
blicos en el sentido de que cualquier ciudadano que p a
gara la reducida tarifa poda entrar y usarlos. Los baos
gratuitos no existan, excepto cuando algn m agistrado,
ciudadano generoso o candidato a cargo pblico corrie
ra con el gasto de la entrada durante un tiem po pagn
dolo de su propio bolsillo. As sucedi con A gripa en el
ao 33 a.C., cuando declar abiertos p ara todos de for
m a gratuita 170 b a os de R om a. A lgunos ricos en su
testam ento tam bin ofrecan la entrada a los ba os gra
tis durante un tiem po lim itado.
373. Funcionam iento y gestin. Los prim eros ba
os pblicos fueron abiertos p or particulares p ara hacer
negocio. O tros fueron construidos por ciudadanos ricos
com o regalo p ara sus poblaciones, com o ahora se hace
con hospitales o bibliotecas. De su adm inistracin se en
cargaban las autoridades m unicipales, que se ocupaban
en las reparaciones y m antenim iento con el dinero que
282 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

se recaudaba de las entradas. En otros lugares se abrie


ron baos con fondos pblicos y otros fueron sufraga
dos por los ltim os emperadores. Pero en todos los ca
sos el funcionam iento era siem pre el m ism o.
Eran arrendados durante un tiem po fijado y p or una
cierta cantidad a un gerente (conductor), que costeaba
los gastos y obtena beneficios del precio de las entradas.
La entrada (balneaticum) era sim blica. En R om a parece
que los h om bres p agab an un quadrans, un cu arto de
cntimo. El baista proporcionaba sus propias toallas y
el aceite, com o hem os visto (370). Parece que las m uje
res pagaban m s, quiz el doble, m ientras que los nios
hasta cierta edad, que no conocem os, no pagaban nada.
Los p recios v ariab an segn el lugar. Es p rob ab le que
dentro de la m ism a ciudad hubiera diferentes tarifas p or
ofrecer instalaciones m s lujosas o bien para hacer algu
nos baos m s exclusivos y de m od a que otros, pero no
tenem os ninguna inform acin segura de que esto suce
diera as.
374. H orarios de baos. El bao se tom aba entre la
meridiatio y la cena; las variaciones eran m nim as segn
las estaciones y las clases (310). En general la h ora habi
tual era la octava, ya que a esa hora todos los conductores
tenan obligacin p or contrato de tener los baos abier
tos y todo preparado. Pero en la prctica m uchos prefe
ran baarse antes del prandium (302), y algunos baos
en lugares grandes al m enos estaban abiertos a esa hora.
Todos seguan abiertos hasta la puesta de sol, pero en lu
gares pequeos con m enos cantidad quiz seguan hasta
m s tarde. As lo hacen suponer la gran cantidad de lm
paras descubiertas en los ba os pom peyanos, Por otro
lado, es com prensible que los conductores m antuvieran
los baos abiertos m ientras resultara rentable para ellos.
9. DIVERSIONES 283

375. A co m o d o s p a r a la s m u jere s. Las m u jeres


respetables tam bin utilizaban los ba os pblicos. Era
una o p o rtu n id ad p a ra encontrarse con las am igas en
un am biente estrictam ente fem enino. En las ciudades
grandes tenan ba os separados p ara su uso exclusivo.
En las poblaciones m s grandes haba habitaciones re
servadas slo p ara ellas. Ese b a o m ixto se discute en el
siguiente p argrafo. D ebe sealarse que las salas para
las m ujeres eran m s pequeas que las de los hom bres.
Sobre los b a os m ixtos se ha com entado algo en 368.
En poblacion es m s pequeas los ba os tenan un ho
rario diferente p ara hom bres y m ujeres. Slo bien en
trado el Im p e rio hay n o ticias de h om bres y m ujeres

Plano de los Baos Estabianos de Pompeya.


284 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

que se ba an ju n tos, pero siem pre se tratab a de m u je


res poco respetables.
376. Thermae. El plano de los Baos Estabianos de
Pom peya en la figura de la p. 283 da u n a bu en a idea
de unas thermae pequeas, en las que hom bres y m uje
res com partan las m ism as instalaciones. Las dependen
cias sin n um erar que dan a la calle se u tilizaban p ara
tiendas o alm acenes independientes de los ba os. Las
que se abran hacia adentro eran para uso del personal
que trabajaba all o para propsitos que desconocem os.
La entrada principal (1), al sur, se abra a una. palaes
tra (2) rodeada en tres costados p o r colum nas y en la
zona oeste con una bolera (3), donde se han encontrado
grandes bo las de piedra. D etrs de la bolera estaba la
piscina (6) al aire libre con dos habitaciones (5, 7) para
tom ar una ducha y un destrictarium (4) p ara los atletas.
H aba dos entradas laterales (8, 11) al noroeste con la
habitacin del portero (12) y la oficina del director (10)
m uy accesible desde la entrada. La habitacin 9 al co
m ienzo de la bolera deba de ser utilizada p o r los ju ga
dores. D etrs de la oficina estaba la latrina, m arcada con
el nm ero 14.
377. Al este estn los baos propiam ente dichos, los
de los hom bres al sur. H aba dos apodyteria (24, 25) para
los hom bres, cada uno con su sala de espera para los es
clavos (26, 27); (26) tena una puerta a la calle. A conti
nuacin vena el frigidarium (22), el tepidarium (23) y el
caldarium (21). El tepidarium, contrariamente a la cos
tum bre, tena una baera fra, com o se explica en 370.
La principal entrada para las mujeres estaba al noreste
(17), pero tenan otra al noroeste a travs de un largo
pasillo (15); los dos accesos se abran al apodyterium
(16), con un a baera de agua fra en una esquina, ya que
9. DIVERSIONES 285

no haba un frigidariu m separado en los b a os de las


m ujeres. D espus se segua el orden norm al con el tepi
darium (18) y el caldarium (19). El horno (20) estaba si
tuado entre los dos caldaria, y se ven claramente los tres
hervidores (368). Curiosam ente, no haba laconicum.
Quiz en el 24 o 25 haba un unctorium. Por las ruinas
excavadas se sabe que la decoracin era m uy artstica, y
con toda seguridad el equipam iento debi de ser lujoso.
Las colum natas y las am plias salas de espera ofrecan un
gran esp acio p ara p a sa r el rato despu s del b a o en
com paa de am igos y fam iliares, elemento que los ro
m anos tenan en gran estima.
378. Las Term as de D iocleciano. La irregularidad
del plano y el desperdicio del espacio que se aprecia en
las thermae pom peyanas se deben a diversas reconstruc
ciones y aadidos posteriores en su estructura. N o hay

Las termas de Diocleciano.


286 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

n ad a m s sim trico que las therm ae de em p erad ores


posteriores, com o se aprecia por la figura que representa
las Termas de Diocleciano inauguradas en el ao 305. Se
encontraban al noreste de la ciudad y eran las m s gran
des y m agnficas despus de las de Caracalla.
Todas las salas se organizan en la lnea del eje m enor
del edificio. A s la piscina descubierta (1 ), el apodyte
rium y el frigidarium (2), com binados com o en Pom pe
ya, el tepidarium (3) y el caldarium (4), buscan do la luz
del sol. N o se conoce con seguridad el uso de todas las de
m s salas, pero sin d u d a dispon an de to d os los lujos
del m om ento.
En el siglo xvi M iguel ngel restaur el tepidarium
com o la iglesia de Santa M aria degli Angeli, un a de las
m s grandes de Rom a. Los claustros que construy en la
zona este son ahora un m useo. U na de las entradas de
los baos en la esquina cubierta con un a cpula es aho
ra una iglesia, y otras instituciones e iglesias ocupan hoy
parte de las antiguas ruinas. U na idea de la m agnificen
cia de la sala central se puede concebir p o r la restaura
cin de uno de los salones de las Termas de Caracalla.

Referencias:
Marquardt, 269-297, 834-861, Staatsverwaltung, III, 482-566;
Becker-Gll, III, 104-157, 455-480; Friedlnder, II, 40-117;
Pauly-Wissowa, en amphitheatrum, calx, circus, Bder; Smith,
Harpers, Rich, Walters, Daremberg-Saglio, en balneum o bal
neae, circus, gladiator, theatrum; Encyclopaedia Britannica, 14.a
edicin, en Bath, Amphitheatre, Circus, Theatre;
Blmner, 420-441; Baumeister, 70-73, 241-244, 694, 1730-
1758, 2089-2111; Sandys, Companion, 204-205, 501-521; Mau-
Kelsey, 141-164, 186-211, 212-226; Cagnat-Chapot, I, 172-226,
II, 204-228, 478-490; Iones, 115-141, 350-377; McDaniel, 141-
167; Showerman, 308-365.
10. Viajes y correspondencia. Libros

379. Para conocer los m edios de transporte utilizados


por los rom an os tenem os que confiar en fuentes indi
rectas (12), porque, si los rom anos escribieron algn li
bro de viajes, n in gun o ha llegado h asta n osotros. Sin
em bargo, sabem os que, aunque ninguna distan cia era
dem asiado grande p ara ser recorrida o ninguna penali
dad dem asiado dura p ara ser superada, a los rom anos
no les gustaba viajar p or el sim ple placer de conocer lu
gares nuevos, com o a nosotros ahora. N o apreciaban los
encantos naturales y no solan salir dem asiado de Rom a.
Una vez en la vida realizaban un gran viaje (116) a
ciudades fam osas o lugares exticos e histricos. Pasa
ban un ao fuera alojados p or un gobernador o general
(117), pero despus slo asuntos urgentes u obligacio
nes oficiales los obligaban a salir de Italia. E Italia signi
fica slo R om a y sus haciendas en el cam po (145). Era
a donde iban cuando el calor del verano clausuraba los
tribunales y suspenda las sesiones del Senado. Iban re
corriendo las diferentes casas de cam po, pero siem pre
im pacientes p or volver a la vida habitual de nuevo. In-

287
288 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

cluso cuando los asuntos pblicos o privados los m ante


nan lejos de Rom a, seguan en contacto con sus asuntos
m ediante la correspondencia; esperaban que sus am igos
les escribieran largas cartas y estaban dispuestos a devol
ver el favor cuando las posiciones se cam biaran. D e esta
m anera un procnsul estaba tan cerca de R om a com o lo
perm itieran las fronteras de su provincia.
380. V ia je s p o r m ar. Los m ed io s de tra n sp o rte
eran los m ism o s que utilizaban n uestros an tep asados
hace un siglo. Por m ar se utilizaban barcos y raram ente
b arcas p o r los ros; p o r tierra, veh culos tirad o s p o r
m uas o caballos; en distancias cortas, sillas cubiertas o
literas. Sin em bargo, h aba pocas com paas de tran s
porte con barcos o vehculos entre ciertos lugares d is
puestas a tran sportar a un pasajero a cam bio de un pre
cio siguiendo unos h orarios fijos. Un p asajero que no
p o d a co m p rar o alquilar un barco slo p a ra l tena
que esperar en el puerto hasta que apareca uno con el
destino deseado y entonces deba discutir el precio de
su pasaje.
Y haba otros problem as. Los barcos eran pequeos e
incm odos cuando haba m ala m ar; al no conocerse la
brjula, la navegacin casi siem pre era de cabotaje, si
guiendo la costa, con lo que los viajes se hacan m s lar
gos; en invierno, la navegacin sola quedar suspendida.
As, se sola evitar la navegacin en la m edida de lo p o si
ble. Para ir desde O stia o N poles hasta Atenas era m s
sencillo viajar p or tierra hasta Brundisium , despus p a
sar el Adritico hasta Dyrrachium y seguir viaje p or tie
rra. Entre Brundisium y Dyrrachium cruzaban em bar
caciones continuam ente, y slo haba retrasos cuando
haca m al tiem po. Para recorrer esos 180 kilm etros se
solan tardar unas 24 horas.
10. VIAJES Y CORRESPONDENCIA. LIBROS 289

381. V iajes p o r tierra. El rom ano que viajaba por


tierra estaba claram ente m ejor que los am ericanos de la
poca de la Revolucin. Aunque las posadas no eran tan
buenas, los vehculos y caballos eran parecidos a los del
siglo XIX, y las carreteras eran las m ejores que se han
construido h asta tiem pos m uy recientes. Los rom an os
no m ontaban a caballo (no existan las sillas de m ontar),
pero s disponan de vehculos, cubiertos o no, de dos o
cuatro ruedas, tirados p or uno o m s caballos. En todas
las poblaciones importantes se podan alquilar fuera de las
puertas, aunque no se conoce el precio. Para evitar el in
conveniente de cargar y descargar el equipaje, es proba
ble que quienes recorran grandes distancias llevaran su
propio vehculo y slo alquilaran caballos frescos cada
cierta distancia.
Sin em bargo, los viajeros norm ales no tenan rutas
con postas ni lugares donde los caballos se cam biaran al
final de etapas regulares; slo los correos y m agistrados
del gobierno tenan esa posibilidad, especialmente en las
provincias. En viajes cortos, y cuando no haba prisa, se
utilizaba el vehculo y los caballos de uno m ism o. Sobre
la p om pa que acom paaba a viajes de ese tipo se ha di
cho algo en 152.
382. Vehculos. Las calles de R om a eran tan estre
chas que no se perm ita el trfico rodado cuando la gen
te llen ab a las calles. D esde finales de la R epblica y
durante un par de siglos despus, las calles estaban ce
rradas a los vehculos durante las prim eras diez horas
del da. Las nicas excepciones eran los vehculos del
m ercado, que podan salir vacos de la ciudad p o r la m a
ana despus de descargar sus m ercancas por la noche,
los veh culos (p laustra) que tran spo rtaban m ateriales
para los edificios pblicos, los carros de las Vestales, los
290 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Flamines y el rex sacrorum en el desem peo de sus fun


ciones sacerdotales y los carros conducidos en la pom pa
circensis (343) y en las procesiones triunfales.
La m ism a regulacin era ob ligatoria en to d a Italia.
Por eso, en poca im perial dentro de la ciudad se utiliza
ban las literas o lectica a h om bros de esclavos (151).
A dem s de la litera, en que el p asajero ib a reclinado,
tam bin eran com unes las sillas cubiertas, en las que iba
sentado en posicin vertical. Am bas estaban cubiertas y
tapadas con cortinas. A veces se usaba la lectica en viajes
cortos con m uas entre los ejes delante y detrs en susti
tucin de los seis u ocho portadores, pero no hasta po
ca im perial. Esta litera se denom inaba basterna.
383. C a rro s. Los m on u m en tos n o s m u estran
represen tacion es p o c o elab o rad as de v ario s tip o s de
veh culos y h an llegad o h asta n o so tro s al m en o s los
nom bres de ocho, aunque no es segura la asociacin de
nom bres y vehculos, con lo que slo tenem os vagas n o
ciones sobre la form a y la construccin incluso de los
m s com unes. A lgunos son m uy antiguos y se utilizaban
com o vehculos oficiales en las procesiones que se han
m encionado.

El pilentum y el carpentum, am bos cubiertos, tenan


dos y cuatro ruedas, respectivam ente, iban tirados
p o r dos caballos y eran usados p or Vestales y sacer
dotes. El carpentum no sola utilizarse en viajes y era
un a seal de lujo. Livio com enta que Tarquinio lle
g de Etruria en un carpentum.
El petoritum se utilizaba en las procesiones triunfa
les, pero slo p ara el botn de guerra. Era bsica
m ente un carro p ara equipajes y era ocu p ad o por
los sirvientes en la comitiva del viajero.
10. VIAJES Y CORRESPONDENCIA. LIBROS 291

La can u ca era una lujosa carroza de viaje que apare


ce a finales del Imperio. Tena dentro una cam a para
reclinarse de da y dorm ir de noche.

384. R ueda y cisium . Los vehculos de viaje m s


habituales eran la raeda y el cisium:

1. La raeda era grande y pesada, cubierta, con cuatro


ruedas y estaba tirada p or dos o cuatro caballos. La
utilizaban personas con su fam ilia y equipajes y se
alquilaba con este propsito. Si el viaje era corto y
rpido y no se llevaba m ucho equipaje ni com pa
a, se prefera el cisium, con dos ruedas y descu
bierto. Lo tiraban dos caballos, uno entre los ejes y
otro atado a ste; en ocasiones podan ser tres los
animales.
2. El cisium tena un solo asiento, donde caba tam
bin el conductor. Es m uy probable que el carro en
un m onum ento encontrado cerca de Trves sea un
cisium, pero la identificacin no es segura. Cicern
m enciona que estos carros recorran unos 90 kil
m etros en diez horas, quiz con uno o m s cam
bios de caballos.

D urante el Im perio tam bin se usaban el essedum y


el covinus, aunque no sabem os en qu se diferenciaban
del cisium. Com o no tenan muelles ni amortiguadores, el
viajero pona cojines o almohadones sobre el asiento. Es
curioso que ninguno de estos vehculos tenga nom bre ro
m ano; todos son celtas excepto quiz el pilentum. De un
m odo parecido, casi todos nuestros m edios de locom o
cin tienen nom bres extranjeros, y con el autom vil se
introdujeron m uchos trm inos procedentes del francs.
292 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

385. C arreteras. La habilidad de la ingeniera ro


m ana y las enorm es inversiones de dinero hicieron que
las carreteras rom an as fueran las m ejores h asta el si
glo XIX (386). Eran estrictam ente obras de la ingeniera
militar, construidas con fines estratgicos p ara facilitar
el envo de sum inistros a la frontera y la m ovilizacin de
tropas en el m enor tiem po posible. Com enzando p or las
prim eras conquistas en Italia (la Via Appia se construy
en el 312 a.C .), seguan la expansin de la Repblica y el
Im perio, de m anera que una gran red de carreteras cu
bra todo el m undo rom ano, y todos los cam inos con
ducan a Rom a, com o dice el proverbio.
En Britania, p o r ejemplo, todas convergan en Londi
nium y algunas siguen en uso hoy. Llegaban p o r el norte
hasta el m uro de Antonino Po y a algunos puntos de la
costa. D espus de atravesar el Canal de la M ancha, la ca
rretera segua p o r la G alia h asta R om a. En el siglo iv
d.C. haba diecinueve grandes carreteras que salan des
de R om a p o r las quince puertas del M uro de Aureliano.
En Italia las carreteras se construan a expensas del Esta
do, y en las provincias eran los habitantes de cada zona
los que se encargaban de su construccin y m an ten i
m iento, aunque bajo la supervisin de ingenieros rom a
nos y a veces realizadas p o r las legiones cuando no haba
cam pa as blicas. Las carreteras eran tan rectas com o
era posible entre las poblaciones que unan, con algunos
cruces y carreteras secundarias hechas con m enos cuida
do. El avance siem pre era fcil, porque se cortaban las
colinas, los barrancos y ros eran cruzados con arcos de
piedra slida y los valles y m arism as eran superados con
viaductos del m ism o material.
386. La superficie de las carreteras era redondeada
y haba cunetas a los lados para desaguar el agua de llu-
10. VIAJES Y CORRESPONDENCIA. LIBROS 293

via o la nieve fundida. Los m iliarios indican la distancia


desde el pun to de origen y a veces tienen inform acin
sobre la distan cia a lugares im portan tes siguiendo esa
carretera, as com o los nom bres de los cnsules o em pe
radores bajo cuyo gobierno se construy o repar esa va
de com unicacin (inscripcin sobre un m iliario de la
Va Salaria, abajo). La anchura era suficiente para que se
cruzaran vehculos grandes sin problem as. A los lados
haba un cam ino para los peatones, a veces pavim enta
do, e incluso se construan asientos para descansar junto
a los m iliarios.
Los jinetes encon traban tam bin bloques de p iedra
para m ontar y desm ontar sin problem as. D onde haba
m anantiales se construan fuentes p ara las person as o
abrevaderos p ara los anim ales. Algunas de esas carrete
ras podan estar m uchos aos sin necesitar reparaciones,
algunas han servido p ara el trnsito durante siglos o in
cluso siguen en buenas condiciones hoy da. D ebe sea
larse que en Estados Unidos slo aparecieron buenas ca
rreteras, m o jo n es y seales de cruce p o r el p lacer de
conducir autom viles y no con una finalidad m ilitar o
econmica.

L C a e c ili Q f
M e t e l eos
CXIX
R om a

Erigido por el cnsul


Lucio Cecilio Metelo (117 a.C.).
A ciento noventa millas de Roma.

387. C onstruccin. N uestro conocim iento sobre la


construccin de carreteras militares procede de Vitruvio
294 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Construccin de una carretera.

en su obra sobre calzadas y de los restos de algunas. La


expresin latin a p a ra co n stru ir un a calzada, m unire
viam representa exactam ente el proceso, ya que m uni
re significa construir un a pared o m uro (m oenia); en
toda su longitud, ya fuera p or encim a del nivel de la re
gin circundante o excavada por debajo, la calzada era
un slido m uro de unos 5 m etros de ancho p or uno de
alto. El m todo em pleado se entender bien a partir de
la figura supra.

1. Se excavaba un foso (fossa) con la anchura de la


calzada p roy ectad a y la p ro fu n d id ad n ecesaria
para albergar el relleno segn el tipo de suelo.
2. La capa inferior (E) estaba nivelada y ap ison ad a
con pesados bloques de m adera (213).
3. Se colocaba el statumen (D), una base de piedras
pequeas que deban caber en una m ano. El gro
sor de la base dependa de la porosidad del suelo.
4. Encim a vena el rudus (C), una capa de unos vein
te centm etros form ada por horm ign basto o es
com b ros (210) hecho con trozos de p ie d ra y
barro.
5. D espus estaba el nucleus (B), un lecho de quince
cen tm etros de h o rm ig n fin o hecho con fra g
m entos de arcilla y barro.
10. VIAJES Y CORRESPONDENCIA. LIBROS 295

6 . Se tenda la ltim a capa (A) de bloques de lava o


cu alq u ierotra piedra dura que hubiera p o r los al-
rededores^sta capa (dorsum) form aba la carretera
(agger viae) y se extenda con m ucho cuidado para
no dejar fisuras o irregularidades p o r donde se pu
diera colar el agua o provocar golpes en las ruedas
de los vehculos.

En el d iagram a las piedras se representan con la su


perficie inferior p lan a, pero solan acabar en p u n ta o
con un bord e p ara quedar bien fijadas dentro del nu
cleus. El agger se fijaba a los lados con umbones (G, G),
bordillos jun to a los que estaban los cam inos p ara pea
tones (F, F), semitae o margines. Si el suelo era de roca,
las capas inferiores eran innecesarias.
En las calzad as secu n d arias de m en or uso el agger
consista en un a capa gruesa de grava (glarea), bien re
dondeada y com pacta, en vez de los bloques de piedra.
Los cruces m enos im portantes podan estar hechos con
materiales an m s baratos.
388. P osad as. En las ciudades y pueblos de Italia
haba m uchas casas de huspedes y establecim ientos de
com idas, pero todas m uy m odestas, Los viajeros respe
tables siem pre las evitaban al dispon er de lugares de
parad a de su prop ied ad (deversoria) en carreteras que
solan utilizar o bien p edan acom odo a am igos (303)
y hospites ( 1 8 4 ), que con seguridad tenan en todos
lado s. S lo un accidente, el m al tiem p o o u n a p risa
anorm al los dirigan a lugares pblicos (tabernae de
versoriae, cauponae). L o s que all acud an eran de la
m s b aja extraccin social, y los dueos que las regen
tab an (caupones) y su s estab lecim ien to s ten an m uy
m ala reputacin.
296 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Los viajeros reciban co m id a y


cam a, y sus caballos eran acom oda
dos b ajo el m ism o techo y a u n a
proxim idad desagradable. El plano
de un a p o sad a en Pom peya puede
tom arse com o ejem plo de este tipo
de negocios. La entrada (a) es sufi
cientem ente ancha p ara que acce
dan carros y p u ed an q ued ar e sta
cionados (f); detrs est el establo
Plano de una (k). En una esquina estaba el abre
posada en
Pompeya. vadero (l) y en la otra la latrina (i).
A los lados de la entrada est la sala
para beber vino (b, d), con la habi
tacin p ara el propretor (c) que parte de sta. Las ha
bitaciones peque as (e, g, h) son dorm itorios, y en el
piso superior haba m s a los que se accede p or una es
calera desde la zona de carros. La escalera de delante tie
ne su propia entrada desde la calle; daba a otras habita
ciones que estaban al m argen de la p osada. D etrs de
esta escalera h aba en la plan ta inferior un h ogar (m )
con un calentador de agua.
, En el M useo de N poles se conserva una inscripcin
con la factura de uno de esos establecimientos, de pre
cios m uy m oderados:

U na copa de vino con pan, un cntimo.


Otras com idas, dos cntim os.
Paja p ara la m ua, dos cntimos.

Las esquinas de las calles, especialmente cerca de los


m uros de la ciudad, eran los lugares preferidos para las
tabernas y exhiban sm b olos (un elefante, un guila)
com o las p osad as o tabernas actuales.
10. VIAJES y CORRESPONDENCIA. LIBROS 297

389. V elocidad. La falta de tran sportes p b licos


con horarios regulares (380) hace im posible asegurar la
velocidad de los viajes. D ependa de la distancia, las co
m odidades requeridas, la urgencia del negocio y las faci
lidades o posibilidades de que dispona el viajero. Cice
rn h abla de 90 k il m etro s en diez h oras de carro
(384) com o algo poco habitual, pero en las calzadas ro
m anas se p od an alcanzar mayores velocidades, con ca
ballos frescos cada cierta distancia y si el viajero poda
soportar el cansancio.
La m ejor referencia era el tiem p o que tard aban las
cartas. N o h aba un servicio postal pblico, pero los ro
m anos de buena posicin tenan entre sus esclavos m en
sajeros especiales (tabellarii), cuya funcin era llevar los
mensajes im portantes. Recorran cada da unos 45 kil
m etros a pie, y de setenta a noventa kilmetros en carro.
Sabem os que u n a carta de R om a a Brundisium (unos
630 kilm etros) tardaba un os seis das, y otros quince
m s hasta Atenas.
De Sicilia a R om a un a carta p od a tardar siete das;
desde frica, 21; desde Britania, 33, y desde Siria, 50. En
poca de W ashington una carta poda tardar de un ex
trem o a otro de Estados Unidos un m es en invierno.
390. Envos de cartas. Para distancias largas, sobre
todo p o r m ar, utilizar m en sajeros especiales e ra m uy
caro, y, excepto para asuntos m uy urgentes, se utilizaban
com erciantes y viajeros que iban a ese m ism o destino.
Los que se d ispon an a viajar consideraban u n honor
hacrselo saber a sus am igos p ara que tuvieran prepara
das las cartas que queran enviar. A veces tam bin lleva
ban cartas de desconocidos, si se lo pedan. Se corra el
peligro de que la carta se perdiera o cayera en m anos
equivocadas. Por eso era habitual enviar una co p ia de
298 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

una carta im portante (litterae eodem exemplo, uno exem


plo), o al m enos un resum en de su contenido con otra
persona y, si era posible, por una ruta diferente. Tam
bin se pod a falsear el m ensaje utilizando nom bres in
ventados conocidos slo p or los destinatarios o m edian
te cdigos cifrados regulares. Suetonio cuenta que Csar
sim plem ente sustitua cada letra p or la que estaba tres
lugares despu s en el alfabeto (D p o r A, E p o r B ...) ,
pero tam bin se utilizaban sistem as elaborados e intrin
cados.
391. Redaccin de u n a carta. La abundante corres
pondencia de cualquier rom ano im portante (379) h a
ca im posible que l en persona se encargara de escribir
de su pu o y letra to d as las cartas. Slo redactaba las
m s im portantes o las dirigidas a sus m ejores am igos. El
lugar del taqugrafo y la m quina de escribir actual era
ocupado p or esclavos o libertos, a m enudo de un a esm e
10. VIAJES Y CORRESPONDENCIA. LIBROS 299

rada cultura y educacin (154), que escriban a su dic


tado. Reciban el nom bre de librarii, o m s exactamente
servi ab epistulis, servi a manu o amanuenses. Las notas
o cartas breves se escriban sobre tablillas (tabellae) de
m adera de abeto o m arfil de diferentes tam aos, a m e
nudo unidas entre s con bisagras de alam bre (codicilli,
pugillares). Las caras interiores form aban un ligero hue
co que se cubra con cera, para dejar un reborde elevado
hacia los extrem os, com o las viejas pizarras.
Sobre la cera se inscriban las letras con un in stru
mento de m arfil, hueso o m etal (stilus, graphium ) con
un extremo puntiagudo com o un lpiz, para escribir, y
l otro plano y ancho, com o un a esptula, para alisar la
cera. Con el extrem o plano se podan corregir los erro
res o se p od a borrar todo el m ensaje p ara volver a utili
zar la tablilla, a m enudo para contestar a la m ism a carta.
E stas tablillas no slo se u sab an p ara las cartas, sino
tam bin p ara los ejercicios escolares (110) o p a ra do
cumentos de negocios.
Para m ensajes m s largos los rom anos usaban el papi
ro (papyrus), .cuya fabricacin se describe en 394. Es
criban con plum as de junco y con un a tinta hecha con
holln m ezclado con gom as resinosas. El papel, la tinta y
la plum a eran de m ala calidad, y el papiro era m u y caro,
de m anera que p ara casi todo se preferan las tablillas
que se podan utilizar nuevamente. Slo las cartas ms
largas se escriban sobre papiro. El pergam ino slo se
hizo de uso general a partir del siglo iv d.C.
392. Sellad o y a p ertu ra de las cartas. P ara sellar
una carta, era necesario el hilo (linum), la cera (cera) y
un sello (signum). El sello (255) garantizaba que la car
ta no sera objeto de la curiosidad ajena, pero tam bin
aportaba la autenticidad de las escritas por los librarii;
300 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

parece que no se han ideado las firm as autgrafas. Las


tablillas eran unidas con el texto en su interior y se co
san con hilo a travs de unos agujeros en los costados.
Todo era firm em ente atado al final. Sobre el nudo as
form ado se verta cera caliente y encim a se im prim a el
sello.
Las cartas escritas en hojas de papiro (schedae) eran
enrolladas longitudinalm ente y aseguradas de la m ism a
m anera. En el exterior se escriba el nom bre del destina
tario y a veces el lugar donde sera encontrado, si la carta
no era llevada p o r un m ensajero especial.
C u an do se abra la carta, se p on a cu idado p a ra no
rom per el sello. Para leer el contenido se cortaba el hilo.
Cuando se conservaba la carta, el sello se guardaba con
ella para atestiguar su autenticidad. En el captulo quin
to de la tercera Catilinaria Cicern describe el proceso
de apertura de u n a carta.
393. Libros. Casi todos los materiales utilizados por
los antiguos p ara recibir escritos eran conocidos y usados
p o r los rom an os con un propsito u otro en distintas
pocas. Sin embargo, p ara la publicacin de obras litera
rias durante la poca en que se com pusieron las grandes
obras clsicas slo se conoca el papiro (papyrus), en for
m a de rollo (volumen). El libro en la form a m oderna o
cdice (codex), escrito sobre pergam ino (membranum),
fue im portante p ara la conservacin de la literatura ro
m ana, pero slo se utiliz en la publicacin m ucho des
pus de que se hubiera seleccionado un canon de autores
clsicos que haban m uerto m ucho antes.
Los ro m a n o s a d o p ta ro n el ro llo de p a p iro de los
griegos y los griegos lo haban aprendido de los egip
cios. N o se sabe cu n do com enzaron a utilizarlos los
egipcios, aunque tenem os en m useos rollos de papiro
10. VIAJES Y CORRESPONDENCIA. LIBROS 301

egipcios que fueron escritos al m enos veinticinco siglos


antes de n uestra era. Los libros rom anos m s antiguos
de este tip o proceden de H erculano, aunque estn car
b o n iz a d o s y en frag m e n to s. En el m o m e n to en que
quedaron sepu ltados todava se podan leer rollos es
critos a m an o de la poca de los G raco y deban de ser
com u n es las co p ias au t g rafa s de o b ras de C icern ,
Virgilio u H oracio. Pero, p or lo que sabem os, todas s
tas han desaparecido.
394. Fabricacin de papiros. El papiro tena un ta
llo triangular que alcanzaba un a altura m xim a de cua
tro m etros y m edio con unos diez centmetros de grosor.
El tallo tena una zona blanca en el centro con la que se
elaboraba el papiro m ediante un proceso que consista
sustancialm ente en lo siguiente:

1. Se cortaba el tallo horizontalm ente y se elim inaba


la parte exterior.
2. El m eollo blanco central se cortaba a lo largo en ti
ras tan iguales com o fuera posible.
3. Se colocaban las tiras verticales tan ju sta s com o
fuera posible sobre una tabla para que su anchura
co m b in ad a casi fuera igual a la lon gitu d de un a
sola tira.
4. C ruzada con esta base se extenda otra cap a igual
form an do ngulo recto con una cobertura de cola
o p asta para pegarlas.
5. La h oja resultante se m eta en agua y despus se
co m p rim a y se le daban golpes de m azo , h asta
form ar una sustancia sem ejante a n uestro papel,
llam ado por los rom anos charta.
6 . D espus de secar y blanquear las hojas (schedae) al
sol, se les raspaban las partes desiguales y se recor-
302 LA VIDA BN LA ANTIGUA ROMA

taban form an do tam aos uniform es, segn la lon


gitud de las tiras de la parte central del papiro.

Cuanto m ayor era la anchura de cada tira y m enos ti


ras form aran cada hoja, m s com pacto era el tejido de la
charta y m ejor la calidad del papel. A s pues, se p od a
calibrar el papel p o r su tam ao, y com o referencia se to
m aba m s la anchura de la hoja que la longitud. La m e
jo r calidad la brindaban las hojas de unos 25 centm e
tro s de ancho, y las h ojas m s b aratas eran las de 15
centm etros, en las que caba bastante p oco texto. En
cada caso la longitud p od a ser de algunos centm etros
m s.
Se ha calculado que de una planta de papiro se podan
elaborar unas veinte hojas, y este nm ero era la u n idad
eje m edida com ercial (scapus) con la que se venda el p a
pel, un idad que equivala aproxim adam ente a nuestro
cuaderno1.
395. P lum as y tinta. Generalm ente slo se p od a
escribir sobre la cara superior form ad a p o r tiras h ori
zontales. Estas tiras, que se vean incluso despu s del
proceso de m anufactura, servan com o gua p ara escri
bir. En los libros en los que era im portante un nm ero
de lneas constante p o r h oja, estas lneas se m arcaban
con un fragm en to de p lo m o circular. La p lu m a (cala-
mus) era un junco acabado en punta y con un a hendi
dura igual que las plum as de ave.
La tinta negra (atramentum; 391) a veces se sustitua
por el lquido de la sepia. La tinta roja se utilizaba m s
para encabezam ientos, adornos y cosas as, y en algunas

1. Papel en cuatro pliegos utilizado como patrn para la venta. El tr


mino ingls utilizado es quire (lat. quaterni).
10. VIAJES Y CORRESPONDENCIA. LIBROS 303

representacion es aparecen d o s co m p artim en to s, un o


para la tinta negra y otro p ara la roja. La tinta se pareca
m s a la pin tura actual que a la tinta de hoy, y cuando
n o estaba seca p oda ser lim piada con un a esponja h
m eda. Incluso cuando ya estaba seca p od a ser borrada.
Lavar hojas p ara reutilizarlas p o r segunda vez era m ues
tra de pobreza y tacaera, pero el reverso de las schedae
que ya haban sido usadas se utilizaba com o papel en su
cio especialmente en las escuelas (110).
396. Preparacin de un rollo. Se p od a utilizar una
sola h o ja p a ra un a carta u otros d ocu m en tos breves,
pero con un a finalidad literaria se podan necesitar m u
chas hojas. Las hojas no se unan p or un lado com o en
los libro s actu ales, o eran n u m erad as y se colo caban
jun tas, sin o que, cu an do ya estaban escritas, se p ega
b an p o r los lados (no por la parte superior) form ando
una tira larga y poco m anejable, con las lneas de la h oja
en paralelo con la parte larga de la tira, y form ando el
texto una colum na seguida.
En los lados se dejaba un m argen que se pegaba y que
form aba una parte gruesa en blanco, y tam bin se dis
ponan m rgenes am plios arriba y abajo, donde el libro
sufrira un m ayor desgaste que los volmenes actuales.
Cuando las hojas estaban pegadas en orden, se sola aa
dir una vara de m adera pegada al m argen izquierdo de
la prim era hoja y otra (umbilicus) pegada al m argen de
recho al final de la ltim a hoja. Es parecido a los m apas
de pared actuales. C uando no se utilizaba el rollo, se en
rollaba alrededor del umbilicus. Algunos piensan que los
umbilici slo se aadan cuando el libro com enzaba a es
tar usado.
397. Un rollo escrito p ara una conservacin p ro
longada se term inaba con m ucho cuidado. La parte de
304 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

arriba y la de abajo (frontes) estaban acabadas de form a


uniform e, se pulan con piedra pm ez y a m enudo eran
pintadas de color negro. La parte posterior del rollo se
frotaba con aceite de cedro para protegerla de las polillas
y de los ratones. En los extrem os del umbilicus se aa
dan remates (cornua), a veces embellecidos o pintados
en colores brillantes. En la prim era h oja apareca una
dedicatoria y al final se escriban algunas palabras sobre
el contenido del rollo, o a veces se pintaba a m ano un
retrato del autor p ara decorar la pgina.
En m uchos libros el ttulo com pleto y el nom bre del
autor aparecan slo en la ltim a h oja del rollo, pero en
cualquier caso en la parte superior de la ltim a pgina
se pegaba una tira de pergam ino (titulus) con el ttulo y
el nom bre del autor escritos encim a. La tira sobresala
p o r encim a del bo rd e del rollo. C ad a rollo ten a una
funda de form a cilindrica p ara guardarlo en su interior.
El titulus era lo nico visible.
Cuando una obra tena varios volm enes (398), los
rollos se p on an ju n tos en un solo conjunto (fascis) y se
guardaban en una caja redonda de m adera (capsa, scri
nium) parecida a las cajas de som breros actuales. C uan
do se quitaba la cobertura, se podan ver los tituli y as
se poda coger el rollo deseado sin tocar los dem s. Los
rollos p o d an guardarse en arm arios (arm aria; 230),
dispuestos a lo largo con los tituli en la parte de delante.
398. Tam ao de los rollos. Cuando se consultaba
un volumen, se sostena con am bas m anos y se iba de
senrollando con la m an o derecha, m ientras con la iz
quierda se iba enrollando la parte ya leda sobre la m a
dera atada al m argen de la prim era h oja o alrededor del
umbilicus. Al term inar la lectura, se volva a enrollar el
volum en sobre el umbilicus, a m enudo sujetndolo con
10. VIAJES Y CORRESPONDENCIA. LIBROS 305

la b arb illa y giran d o los cornua con las dos m an o s.


Cuando se tratab a de un rollo largo, este proceso era
lento y trabajoso, por lo que a m enudo ensuciaba y es
tropeaba el rollo.
Los p rim ero s rollos siem pre eran largos y p esados.
En teora no haba lm ite p ara el nm ero de h o jas p e
gadas ni p ara el tam a o o longitud del rollo. Tena la
longitud n ecesaria p a ra contener la o b ra en cuestin
com pleta. En el antiguo Egipto los rollos p od an m edir
m s de 50 m etros de largo, y en poca antigua en Gre
cia y R om a h aba algunos de esa longitud. A p artir del
siglo ni d.C ., sin em bargo, las obras largas solan divi
dirse en varios volm enes. La divisin en p rin cipio era
arbitraria, segn la conveniencia del rollo, al m argen
de conservar u n a u n id ad de pensam iento o tem a. Un
siglo despus las divisiones ya tenan u n a razn de ser,
con un a cierta u n id ad interna, com o p as con el De F i
nibus de Cicern, en cinco libros y dividido en cinco
rollos.
Esta innovacin tan conveniente y sensata enseguida
se hizo una n orm a universal, e incluso algunas obras an
tiguas, que no haban sido divididas p o r sus autores, se
separaron en libros, com o las obras de H erdoto, Tuc-
dides o Nevio. En esa m ism a poca se ponan en el m er
cado las hojas ya pegadas, hasta form ar al m enos un sea-
p u s (394 ). E ra m s fcil p egar dos o tres ju n ta s, o
separar la parte sin utilizar de una, que tratar con hojas
p o r separad o. A dem s, los rollos as elab o rad o s eran
agrupados de form a sensata. La calidad y acabado de las
h ojas (394) eran p arecidos, y los escribas p o n an las
m ejores hojas al principio, donde sufran un m ayor uso
y desgaste, m ientras que las ltim as eran m enos perfec
tas, y podan desgajarse del bloque.
306 LA VIDA BN LA ANTIGUA ROMA

399. M ultiplicacin o copias de libros. El proceso


de publicacin de un libro largo en R om a era el m ism o
que el de una breve carta. C ada copia se escriba p or se
parado, y ya fueran cien o mil, se tardaba lo m ism o que
la prim era. La copia del autor se distribua entre algunos
librarii, suyos propios si era rico, com o Csar o Salustio,
o bien de su patrn si era un hom bre pobre, com o Te
ren d o o Virgilio. Estos librarii copiaban el texto tantas
veces com o se les hubiera dem andado. Las hojas se dis
ponan en el orden correcto, si los rollos an no estaban
usados, y estos rollos se m ontaban com o se ha explicado
(396).
Al final se tenan que com probar los errores de copia,
tarea m ucho m s tediosa que la lectura actual de p rue
bas, ya que cada un a de las copias deba ser co m p ro ba
da p o r separado, y los errores de copia se p od an tran s
m itir de unos rollos a otros. Este tipo de libros casi slo
se hacan para regalo, aunque a veces se intercam biaban
entre am igos o algunos p od an incluso llegar al m erca
do. H asta el final del siglo i a.C. no hubo un com ercio
organizado de libros, ni obras publicadas con fines co
merciales.
C uando un hom bre quera un libro, en vez de com
prarlo peda prestada una copia a algn am igo y encar
gaba sus copias particulares a sus librarii. D e esta m an e
ra tico hizo p a ra s m ism o y para Cicern copias de
todas las obras griegas y rom anas que llegaban a sus m a
nos, y reparta las propias obras de Cicern p o r todas
partes.
400. P ublicacin com ercial. La publicacin de li
bros en R om a com o n egocio com enz en tiem pos de
Cicern. N o haba derechos de autor ni otra proteccin
para el editor o el autor. Los autores slo reciban a ve-
10. VIAJES Y CORRESPONDENCIA. LIBROS 307

ces regalos o com pensaciones p or parte de aquellos que


apoyaban su genio.
El xito de un editor se basaba en la oferta de libros
nuevos que tuvieran dem anda antes de que lo hiciera la
competencia, o bien en las copias de libros ya conocidos
m s exactas, elegantes y baratas. El proceso de publica
cin comercial es el m ism o que se ha explicado, con la
diferencia de que se utilizaban gran cantidad de librarii
para copiar los textos. El editor se asegurara de que un
libro tuviera dem an d a suficiente, p o n d ra a la m ayor
cantidad de copistas en el trab ajo y se preocu para de
que ninguna copia saliera de su establecimiento hasta que
toda la tirad a de ejem plares estuviera preparada. Una
vez se p on an a la venta las copias, ya las p od a copiar
cualquiera.
Las em presas im portantes ponan m ucho cuidado en
que sus libros no contuvieran errores y disponan de co
rrectores competentes p ara com probar copia a copia. A
pesar de ello, los errores eran frecuentes. A lgunos auto
res a veces corregan sus copias en persona si ib an a re
galarlas a sus am igos. En cuanto a obras ms conocidas,
se contrataba a eruditos de buena reputacin p a ra revi
sar las copias y en ocasiones se pagaban alquileres eleva
dos para poder com parar las nuevas copias con ejem pla
res de reconocida solvencia y correccin.
401. R apidez y coste de publicacin. Cicern habla
de senadores que escriban m uy rpido y podan tom ar
un discurso al dictado, y los escribas entrenados deban
superarlos con m uch o en velocidad. M arcial com enta
que su segundo libro poda copiarse en una h ora. C on
tiene 540 versos, de m anera que la velocidad de copia
sera de unos nueve versos p or minuto. Es evidente que
una pequea edicin, con no m s de dos o tres veces el
308 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

nm ero de escribas, se p oda poner en el m ercado m s


rpidam ente que ahora. El precio dependa de la lon gi
tu d y el estilo del libro.
El prim er libro de M arcial con 820 versos en 39 p gi
nas de la edicin de Teubner se venda a un dlar. Su
obra Xenia, con 274 versos en 14 pginas de Teubner, se
venda p or 20 cntim os, pero el precio de fbrica era de
m enos de 10 cntim os. Esos precios hoy en da no se
consideraran excesivos. Todo dependa de la reputacin
del autor y su subsiguiente dem anda. Algunos libros va
lan m ucho dinero, com o las copias autgrafas (Gelio en
el siglo II d.C. habla de un Virgilio p or cien dlares) o
bien co pias cuya co rreccin era g aran tizad a p o r u n a
au to rid ad recon ocid a p o r to d o s alcan zaban p recios
exorbitantes.
402. Bibliotecas. Slo a finales de la R epblica em
pieza a ser habitual la reunin de libros en grandes co
lecciones privadas. Cicern tena grandes bibliotecas en
su casa de R om a y en sus granjas en el cam po. Q uiz la
m oda de coleccionar libros comenz cuando llegaron a
R om a las grandes bibliotecas del este y Grecia de las que
se apropiaron Lculo y Sila.
En cualquier caso, a veces a los coleccionistas no les
interesaba ni preocupaba el contenido de los rollos, y to
dos los pueblos tenan su biblioteca (206) con volm e
nes bien ordenados. En esas bibliotecas sola haber bu s
tos de los grandes autores o estatuas de las M usas.
Las bibliotecas pblicas datan de la poca de Augusto.
La prim era de R om a fue fundada por Asinio Polin, que
m uri en el ao 4 d.C., y estaba albergada en el Atrim
Libertatis. Augusto en persona fund otras dos, y con sus
sucesores se alcanz el nm ero de 28 bibliotecas. La m s
m agnfica era la Bibliotheca Ulpia, fundada por Trajano.
10. VIAJES Y CORRESPONDENCIA. LIBROS 309

En ciudades m s pequeas tam bin haba bibliotecas


pblicas, y as un pueblecito llam ado C om um presum a
de su biblioteca, fu ndada p or Plinio el Joven y m anteni
da gracias a una dotacin de 30.000 sestercios al ao.
Era frecuente que los ba os pblicos tuvieran bibliote
cas o salas de lectura adosadas a ellos (365).

Referencias:
Marquardt, 469-474, 731-738, 799-833; Blmner, 442-474;
Becker-Gll, II, 418-462, 469-474, III, 1-45; Friedlnder, I,
268-428; Sandys, Companion, 208-210, 237-242, 421-435;
Cagnat-Chapot, I, 246-249, 41-56, II, 285-296; Pauly-Wisso-
wa, en carpentum, cisium, charta, Brief, Buch, Buchhandel, Bi
bliotheken, cursus publicus; Smith, Harpers, Rich, Walters, Da-
remberg-Saglio, en via, tabula o tabulae, liber, bibliotheca, y
otros trminos en el libro; Baumeister, 2079-2083, 354-356,
361-364; Jones, Companion, 40-51; McDaniel, 168-178. Van
se tambin, Hall, 1-21, 53-69; Johnston, 13-26, 27-47; Shower-
man, 485-502, 235-236; Gest, 108-169.
11. Fuentes de ingresos y medios de vida.
La vida del romano

403. Es evidente por lo que se h a dicho que se necesi


taban gran des recursos p ara sustentar el estatus en el
que cada rom ano de cierta posicin viva. Pero tam bin
es interesante ver cm o la gran m asa de gente llevaba
una vida m s m odesta a la que se vea forzada. A efectos
prcticos es recom endable, aunque no del todo exacto,
dividir el pueblo de R om a en tres grandes clases: los n o
bles, los caballeros y la plebe, tal com o la historia polti
ca los ha distribuido.
Los nobles durante la Repblica eran los descendien
tes de aquellos que haban desem peado las m agistratu
ras curules. C om o el Senado estaba com puesto p or los
i hom bres que haban desem peado las m s elevadas m a
gistratu ras, los n obles y las fam ilias sen atoriales eran
casi lo m ism o, y la influencia poltica de ese grupo haca
m uy difcil que un hom bre nuevo (novus homo) fuera
elegido p a ra un cargo. Al m ism o tiem po, hay que recor
dar que durante m ucho tiem po la lnea divisoria entre
las clases era m uy difcil de delimitar; un noble se poda
asociar con los caballeros si tena los 20.000 euros nece-

310
11. FUENTES DE INGRESOS Y MEDIOS DE VIDA. LA VIDA DEL ROMANO 311

sarios para ingresar en esa d ase, y durante la Repblica


cualquier ciudadan o libre p o d a aspirar a las m ayores
dignidades p or m uy pobre que fuera.
La separacin tajante de castas hereditarias com ienza
durante el Imperio bajo el gobierno de Augusto, cuando
slo los descendientes de personas que hubieran desem pe
ado m agistraturas curules podan presentarse a esos car
gos. Esta regulacin cre una nobleza hereditaria, y slo se
incluan nuevos m iembros si as lo quera el emperador. El
emperador tam bin poda revisar las listas de los caballe
ros y de esa m anera controlaba la admisin a ese orden.
404. O cupaciones de los nobles. Los nobles here
daron algunas n ocion es aristocrticas de los an tiguos
patricios. Este hecho lim itaba sus actividades econm i
cas y tena m ucho que ver con la corrupcin de la vida
p b lica duran te el ltim o siglo de la R epblica. L o s
hom bres de esa posicin deban estar al m argen de cual
quier trabajo, ya fuera m anual o intelectual, que repor-
tra un beneficio econmico. La agricultura era la nica
actividad libre de asociaciones degradantes, com o ha s u
cedido en Inglaterra hasta pocas recientes, y las nicas
tareas a las que se podan dedicar esos hom bres eran la
poltica o la guerra. Incluso com o polticos o generales,
servan a su s ciu d ad an o s sin recibir co m p en sacin a
cam bio, ya que ni los senadores ni los m agistrados ni los
oficiales del ejrcito tenan salario estipulado.
Este sistem a funcion bien hasta las Guerras Pnicas,
cuando to d o s los rom an os eran granjeros que p ro d u
can todo lo que necesitaban para vivir y slo dejaban
sus tareas agrcolas en su juventud p ara servir en el ejr
cito o a una edad avanzada p ara actuar com o senadores.
D espus regresaban a sus cam pos, com o Cincinato,
cuando sus servicios ya no eran necesarios. Sin embargo,
312 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

con la aristocracia de tiem pos posteriores esta teora se co


rrom pi y perdi todo el sentido que haba tenido antes.
405. A gricultura. La vida agrcola que Cicern des
cribe con elocuencia y adm iracin en su Cato M aior era
casi irreconocible para el propio Catn, y m ucho antes
de que la describiera Cicern ya era un sueo o recuer
do del pasado. El cam pesino ya no trabajaba sus cam
pos, incluso teniendo esclavos p ara ayudarle. La clase de
los cam p esin o s h ab a desap arecid o de Italia casi p o r
completo. Las pequeas parcelas haban sido absorbidas
por grandes latifundios de terratenientes ricos, y los m
todos y objetivos de la agricultura haban cam biado por
completo. Esto se com enta en otra parte (146, 434), y
bastar con recordar que en Italia ya no se produca ce
real p a ra el m ercado, p or el sencillo m otivo de que el
m ercado p od a conseguir trigo m s barato del exterior y
llevarlo all en barco.
Las principales fuentes de riqueza entonces eran las
aceitunas y la uva. Salustio y H oracio se quejan de que
cada vez haya m enos tierra dedicada a esc cultivo a favor
de parques y zonas de recreo (145). Sin em bargo, la
elaboracin de vino y aceite bajo la supervisin de un
capataz com petente (148) deba de ser m uy rentable en
Italia. M uchos nobles tam bin tenan plantaciones en las
provin cias, con cuyos ingresos p od an m an ten erse su
posicin social en Rom a. Adem s haba algunos nego
cios derivados de la tierra que se consideraban adecua
dos para un senador, com o la explotacin de canteras, la
fabricacin de ladrillos y tejas o la alfarera (146).
406. C argos polticos. Durante la Repblica la p o
ltica era provechosa slo para los que participaban has
ta alcanzar los m s altos cargos. N o h ab a un sueldo
asignado p ara los cargos, y los beneficios indirectos ob-
11. FUENTES DE INGRESOS Y MEDIOS DE VIDA, LA VIDA DEL ROMANO
313

tenidos en las m agistraturas inferiores apenas costeaban


los gastos necesarios para conseguir el siguiente cargo
en la carrera poltica. Gastar grandes sum as de dinero en
espectculos pblicos era una form a fcil de conseguir
popularidad, ya que el pueblo votaba en las elecciones.
Durante el Im perio se m antuvo esta onerosa obligacin,
aunque la gente ya no tena derecho a votar.
Los beneficios provenan de las posesiones en las p ro
vincias. Se pod a ser cuestor en una provincia y con toda
seguridad el cargo de pretor y de cnsul eran seguidos
por un ao en el extranjero. Para los hom bres h onrados,
los puestos brindaban la oportunidad de conocer inver
siones provechosas. Un buen gobernador a m enudo era
elegido por la com unidad p ara vigilar sus intereses en la
capital, y eso im plicaba algunos regalos valiosos de vez
en cuando. La justicia y la m oderacin de Cicern com o
cuestor en Sicilia le reportaron una buena recom pensa
cuando persigui judicialm ente a Verres por saquear la
provincia y cuando se encarg del sum inistro de grano
durante su cargo de edil.
Las provincias eran m inas de oro para los m agistrados
corruptos. Se practicaba todo tipo de robo o extorsin y
se supon a que no slo el gobernador se enriquecera,
sino tam bin toda la cohors (118) que lo acom paaba.
Catulo se queja am argam ente del egosm o de M em io,
que prevena a sus subordinados para que no saquearan
una provincia pobre. Lo que sucedi con Verres se p u e
de leer en cualquier historia de Rom a; se distingue de
la de m uchos gobernadores slo por el destino que su
fri el ladrn. Aunque durante el Im perio h ubo im por
tantes reform as en la adm inistracin de las provincias,
el sueldo que reciban los gobernadores no siem pre sal
vaba a los provinciales de la extorsin.
314 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

407. L a ley. M uy relacionado con la carrera polti


ca, igual que ahora, est el tem a de la ley, siem pre un
cauce p ara conseguir im portancia social o el xito p olti
co y la nica form a de progresar para personas sin in
fluencia familiar. Para participar en los tribunales no h a
ba condiciones obligatorias. Cualquiera pod a presentar
una acusacin, y era habitual que algunos polticos jve
nes utilizaran este procedim iento p ara hacerse conoci
dos, aun cuando saban que no haba una base real p ara
las acusaciones que presentaban. Por otro lado, el ab o
gado tena prohibido recibir pago p o r sus servicios.
En tiem pos antiguos un cliente poda pedir consejo le
gal a su patrono (179) y el abogado despus en teora es
taba al servicio de cualquiera que se dirigiera a l. Algunos
personajes consideraban un honor poner sus conocim ien
tos tcnicos al servicio de sus conciudadanos. Al m ism o
tiem po las norm as en relacin con los pagos eran fciles
de esquivar. N o era fcil controlar que los clientes agrade
cidos hicieran regalos valiosos, y era habitual que los abo
gados de xito recibieran generosas herencias. Cicern no
tena otra fuente de ingresos, por lo que sabem os, pero,
aunque no era un hom bre rico, dispona de una casa en el
Palatino (221), una docena de gran jas en el cam po
(448), viva bien y se gastaba m ucho dinero en obras de
arte, que eran su pasin, y en libros (206).
Al final los cobros de los abogados se hicieron tan h a
bituales que el em perador Claudio acab por fijar unas
tarifas m arcadas. Los jueces corruptos (praetores) podan
encontrar otras fo rm as de obtener in gresos entonces
com o ahora, pero los sobornos eran m s habituales entre
los jurados (iudices) que en los jueces, quiz porque con
una provincia detrs el praetor no pensaba que mereciera
la pena rebajarse a recibir sobornos insignificantes.
11. FUENTES DE INGRESOS y MEDIOS DE VIDA. LA VIDA DEL ROMANO 315

408. El ejrcito. El botn de guerra p asab a n om i


nalmente al tesoro del Estado. Pero en la prctica prim e
ro pasaba p or las m an os del general en jefe, que se guar
daba lo que quera p a ra l, sus hom bres de confianza
(118) y dem s soldados, y despus enviaba el resto a
Rom a. Eran buenas oportunidades, y el general rom ano
saba aprovech arlas. A lgun os co m p o rtam ien to s eran
bastante legtim os segn las costum bres de esa poca: el
saqueo de aldeas y ciudades conquistadas, el rescate exi
gido a los prisioneros, la venta de cautivos com o escla
vos ( 1 3 4 )... Pero ilegales o ilegtim as eran las fortunas
conseguidas m ediante la provisin de recursos para el
ejrcito a precios exorbitados, o el desvo de esos sum i
nistros para fines privados.
La reconstruccin del territorio conquistado tam bin
ofreca ocasiones p ara hacerse rico. As, los eduos paga
ron a Csar m uy bien a cam bio de la suprem aca de la
Galia central que l les asegur despus de su victoria
sobre los helvecios. Las guerras civiles que derram aron
la m ejor sangre de Italia hicieron a sus vencedores in
m ensam ente ricos. D espus de los saqueos del tesoro
pblico, las haciendas de los hom bres del partido con
trario eran confiscadas y vendidas al m ejor postor. En
teora, las ganancias iban al tesoro del nuevo gobierno,
pero eran ridiculas en com paracin con los beneficios
reales que se creaban.
D espus de la dictadura de Sila se elaboraron listas de
proscrip cion es con am igos y enem igos; cu an do no se
ejerca una influencia pod erosa en su nom bre, se p er
dan vidas y fortunas. Para conseguir esa influencia que
los salvara deban pagar grandes cantidades. A m odo de
ejemplo, la hacienda de un tal Roscio de Ameria, valora
da en unos 300.000 dlares, fue subastada y vendida por
316 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

100 dlares a Lucio Crisgono, un liberto de Sila, p o r


que nadie se atrevi a pujar contra el favorito p or el dic
tador.
El establecim iento de soldados en parcelas de tierra
era un buen negocio para los tres encargados de la d is
tribucin de la tierra. Las parcelas concedidas siem pre
procedan de granjas que pertenecan y estaban ocu p a
das p o r los adeptos al partido contrario, y los sobornos
llegaban de los dos lados.
409. O cupaciones de los equites. La palabra caba
llero (eques) ya haba perdido su significado originario
en tiem pos de Cicern. Los equites se haban converti
do en la clase de los cap italistas, que h allaban en las
tran saccion es com erciales la em ocin y los beneficios
que encontraban los nobles en la poltica y la guerra.
Durante el Im perio algunos puestos adm inistrativos im
portantes fueron a m anos de equites, y apareci un cur
sus honorum regular de los equites, aunque continuaron
constituyendo la clase de los negocios. La inm ensa escala
de sus operaciones los exim a del estigm a que recaa so
bre los que trab ajab an p ara ganarse la vida, igual que
hoy da los directivos de grandes em presas tienep un es
tatus superior al del comerciante de una pequea tienda.
Desde tiem pos antiguos sus agrupaciones haban fi
nanciado y ejecutado grandes obras pblicas, licitando
los contratos ofrecidos por los m agistrados. A unque las
altas finanzas nunca ejercieron en R om a el poder que
se le atribuye en tiem pos m odernos, en los ltim os aos
de la Repblica los equites disfrutaban de una im p ortan
te influencia poltica, equilibrando la balanza del poder
entre la clase senatorial y los partidos dem ocrticos. Lo
nico que les interesaba era lograr una legislacin favo
rable a sus intereses y asegurarse el nom bram ien to de
11. FUENTES DE INGRESOS Y MEDIOS DE VIDA. LA VIDA DEL ROMANO 317

gobernadores que n o in sp eccion aran d em asiad o sus


transacciones all. Porque era en las provincias donde
nobles y caballeros encontraban las m ejores op o rtu n i
dades. El principal negocio en las provincias era la re
caudacin de im puestos por contrato.
Para ello se creaban em presas que pagaban al tesoro
pblico una cantidad global fijada por el Senado, y los
recaudadores se guardaban lo que eran capaces de reco
ger en la provincia. M ientras funcion este sistem a, los
beneficios eran enorm es, y publicano acab p o r ser si
nn im o de ex p lo tad o r. A parte de recaudar lo s im
puestos, los equites financiaban las provincias y esta
dos aliados, ad elan tan d o el dinero necesario p a r a los
gastos ordinarios y extraordinarios. Sila recaud en Asia
una contribucin de 20.000 talentos (unos 16 m illones
de euros), que fue adelantada p o r un grupo de capitalis
tas rom anos. Ellos ya haban recogido seis veces esa can
tidad, cuando Sila intervino pensando que no quedara
nada para l en el futuro.
Los tronos ttere de las provincias del este tenan va
rios pretendientes para asegurarse el pago de sum as pre
viamente prestadas p or los capitalistas. Las operaciones
a nivel individual de los equites no eran tan grandes ni
provechosas. Slo gracias al dinero adelantado p o r los
equites se pod an producir el grano, la lana y los produ c
tos de las m inas y fbricas. Tambin entraron en em pre
sas en el extranjero que tenan vedadas en casa, hacien
do ellos la com pra y venta de ciertos productos y n o slo
proporcionando a otros el dinero. Aunque no gozaba de
buena reputacin, tam bin prestaban dinero a particu
lares. El inters habitual era el 12%, pero M arco Bruto
lleg a prestar dinero a un 48% en Cilicia e intentaba re
coger inters com puesto tam bin. Eso fue cuando Cice
318 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

rn lleg all com o gobernador en el ao 51 a.C. y espe


raba que Cicern apoyara sus exigencias,
410. N eg o c io s y com ercio. El com ercio rom an o
cubra casi todas las tierras y m ares conocidos, aunque
Italia tena poco comercio de exportacin. Plinio el Vie
jo com enta que el comercio con la India y C hina se lle
vaba de R om a unos cuatro m illones de euros al ao. El
oeste enviaba m s m aterias prim as que el este, y m enos
productos elaborados. Los banqueros (argentarii) pres
taban y cam biaban dinero. El cam bio de m oneda era ne
cesario en una ciudad a la que llegaban las m onedas de
todo el m undo conocido, y el prstam o, aunque n unca
se consider respetable del todo, era un negocio con el
que algunos rom an os de gran respetabilidad conseguan
grandes beneficios ocultos bajo la fachada de un liberto
que se encargaba de sus negocios. Los banqueros reci
ban depsitos, pagaban un inters y hacan p agos de r
denes escritas. Ayudaban a sus clientes a encontrar in
versiones, y con sus relaciones en el extranjero podan
ofrecer cartas de crdito a los que em prendan un viaje.
411. C asi to d o el com ercio al p o r m ayor e stab a
controlado p or los capitalistas (equites); los negocios al
p or m enor eran dirigidos sobre todo p or libertos y ex
tranjeros. El sum inistro de com ida p ara la ciudad debi
de dar trabajo a m iles, pero el productor sola tratar d i
rectamente con el m inorista y, en general, no haba m u
ch os in term ed iario s. El com ercio de ro p a ya h a sid o
m encionado (271). Parece que no se desarroll un sis
tem a de fabricacin industrial. El hilado y cosido p o si
blemente era realizado en casa por m ujeres contratadas
que entregaban su trabjo a los grandes tratantes, p or
cuyas m an o s deba p asar la tela p a ra el acabad o final
(271). N o quedan huellas apenas de un sistem a regular
11. FUENTES DE INGRESOS Y MEDIOS DE VIDA. LA VIDA DEL ROMANO 319

de fabricacin, aunque parece que se hizo algo parecido


con el hierro en Puteoli, con los trabajos finos de bronce
y cobre en C apua, quiz con los trabajos en p lata y vi
drio y en R om a con los ladrillos y tejas.
412. Las operaciones de construccin se llevaban a
cabo a gran escala y con un coste enorme. Los edificios
pblicos y m uchos otros privados im portantes se cons
truan p o r contrato. Evidentem ente, los co n tratos de
edificios pblicos reportaban m uchos beneficios al m a
gistrado que deba licitarlos, pero es cierto tam bin que
el edificio estaba bien hecho. Parece que Craso hizo un
negocio m onstruoso. Cuando u n edificio estaba a punto
de quedar d estru id o p o r las llam as, lo co m p rab a por
u n a pequ e a can tid ad y d espus ap agab a el incendio
con grupos de esclavos entrenados al efecto. Tam bin
se conseguan grandes fortunas con el com ercio de es
clavos, au n q u e fu era un n egocio m al con sid erad o
(139). El trabajo pesado de los obreros corrientes era
realizado casi enteram ente p o r esclavos (143), y m ucho
trabajo que ahora se hace con m quinas entonces se ha
ca a m ano. Tam bin haba un negocio de publicacin
de libros (400).
413. Profesiones y comercio. Las profesiones y las
relaciones comerciales, que eran lo m ism o para los ro
m an os, en los ltim o s aos de la R epblica estaban
prcticam ente en m an os de libertos (libertini; 175) y
extranjeros. Sobre stos ya se h a dicho algo. A lgunos tra
bajos eran considerados poco dignos p ara un caballero.
Csar prohibi que contratistas y subastadores desem
pearan cualquier m agistratura. La arquitectura se con
sideraba respetable y C icern la elevaba al nivel de la
m edicina. Los m aestros estaban m al pagados y eran m i
rados con desprecio (121), pero Vespasiano fue el pri
320 LA VIDA EN LA ANTIGUA SO M A

m ero que prepar una dotacin p ara los profesionales


de las artes liberales. El lugar de los peridicos m oder
nos lo ocupaban los redactores de cartas por dinero, que
recogan noticias, escndalos y cotilleos p or la ciudad;
despus algunos esclavos hacan copias y las enviaban a
personas fuera de la urbe que no queran m olestar a sus
am igos (379) y que estaban dispuestas a pagar a cam
bio las noticias.
414. M dicos. Algunos m dicos estaban bien p aga
dos en poca im perial, sobre todo los de la corte. D os de
ellos legaron una herencia que ascenda a casi un m illn
de euros, y otro recibi del em perador C laudio un esti
pendio de 25.000 euros anuales. Su conocim iento y h a
bilidad en la m edicina y ciruga eran parecidos a los de
los m dicos del siglo x v i i i . La ciruga slo se desarroll
para tratar heridas de guerra. Aparte de los ritos religio
sos para pedir a los dioses la curacin, la m edicina se li
m itaba durante m ucho tiem po a rem edios caseros y m
gicos, com o describe Catn en su libro sobre agricultura.
415. El prim er m dico extranjero, un griego, lleg
a R om a en el 219 a.C. En general, los m dicos y ciruja
nos eran esclavos, libertos o extranjeros, especialmente
griegos. La gran cantidad de trm inos m dicos griegos
utilizados hoy en da atestigua la influencia griega en la
historia de la m edicina. Csar otorg la ciudadana ro
m ana a los m dicos griegos establecidos en Rom a, y A u
gusto les concedi algunos privilegios. En las grandes
casas sola haber m dicos expertos entre sus esclavos.
Podem os ju zgar los m tod o s de la m edicina y ciruga
antiguas p o r obras sobre el tem a que han llegado hasta
nosotros, com o la de Celso, un rom ano del siglo i d.C.,
o la de Galeno, el gran m dico griego que lleg a R om a
en el reinado de Adriano.
11. FUENTES DE INGRESOS Y MEDIOS D E VIDA. LA VIDA DEL ROMANO 321

En Pom peya y en otros sitios se han encontrado ins


trum entos quirrgicos. Galeno distingue claram ente la
ciruga (chirurgia) y la m edicina (medicina). H aba ocu
listas, dentistas y otros especialistas, as como m dicas.
En el siglo II d.C. m uchas ciudades tenan m dicos p
blicos regulares para tratar a los pobres, y disponan de
habitaciones p ara su trabajo. En poca de Trajano las le
giones tenan m dicos militares regulares, y posiblem en
te ya los haba antes, aunque no sabem os m ucho al res
pecto. N o existan escuelas de m edicina. Los m dicos
tenan alum nos y perm itan que los acom paaran en su
recorrido. M arcial se queja de las m anos fras de un m
dico que le tom aba el pulso, cuando llegaba acom paa
do de un tren de alum nos.
416. Soldados. Los ciudadanos libres de R om a por
debajo de nobles y caballeros se dividen en dos clases:
los soldados y el proletariado. Las guerras civiles los ha
ban sacado de sus granjas o haban m ostrado su poca
adecuacin p ara el trabajo en el cam po. Adem s, su or
gullo de pueblo o la com petencia de los esclavos los ha
ban excluido de otras actividades industriales, aunque
haba m uchas en la capital del m undo. Los m ejores de
esos ciudadanos libres se volvieron hacia el ejrcito, que
ya no slo estaba form ado p o r ciudadanos-soldado, re
clutados p ara enfrentarse a la em ergencia de u n a sola
cam paa y que eran licenciados cuando sta term inaba.
Desde la poca de la reorganizacin de M ario, a com ien
zos del siglo i a.C., ste era el ejrcito regular: los solda
dos se alistaban por un plazo de veinte aos, reciban un
sueldo estipulado y algunos privilegios cuando eran li
cenciados con honores.
En tiem pos de paz eran em pleados en trabajos pbli
cos (385). La paga era escasa, quiz entre 40 y 50 dla
322 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

res al ao m s las raciones de com ida en poca de Csar,


pero era parecida al sueldo que un obrero p oda recibir
por el trabajo m s duro, y el soldado alcanzaba la gloria
de la guerra frente al estigm a del trabajo m anual, y a ve
ces tena esperanzas de recibir regalos de su general o el
privilegio de ocasionales actos de pillaje y saqueo. C uan
do haban term inado el servicio, algunos podan volver
a Rom a, pero m uchos m s haban trabado relaciones en
las com unidades donde haban estado destinados y pre
feran ganarse la vida all en parcelas de tierra gratuitas,
un im portante instrum ento de la expansin cultural ro
m ana.
417. Proletariado. Aparte de los perezosos y deso
cupados que acudieron a R om a atrados p o r el grano
gratuito y otras diversiones, como sucede ahora en nues
tras ciudades, m uchos hom bres laboriosos y frugales se
vieron o b ligad o s a m archar a la ciud ad d espus de la
prdida de sus propiedades durante las guerras civiles y
ante la im posibilidad de encontrar trabajo en otro sitio.
N o se puede dar una cifra exacta de estos desocupados,
pero se sabe que antes de la poca de Csar estos prole
tarios haban superado los 300.000.
A unque C sar dirigi la adm inistracin rom an a d u
rante p o c o tiem p o , en con tr un alivio estab lecien do
a 80.000 en colonias fronterizas para que se ganaran la
vida de nuevo, pero eran el elemento m s inofensivo y
dispuesto a emigrar. Los peores se quedaron. A parte de
la m en d icid ad y los p equ e o s rob os, la n ica fuente
de ingresos p ara esas personas era la venta de sus votos,
y este hecho los converta en u n a autn tica am en aza
para la Repblica. Durante el Im perio perdieron su in
fluencia poltica, y el Estado vio la necesidad de hacer
repartos de dinero en ocasiones para aliviar sus necesi-
11. FUENTES DE INGRESOS Y MEDIOS DE VIDA. LA VIDA DEL ROMANO 323

dades. A lgunos se convertan en clientes de nuevos ricos


(181), pero la m ayora preferan ser alim entados por el
Estado y divertirse con los espectculos y juegos gratui
tos (322).
418. P eq u e o s com ercian tes. En la literatura no
hay m ucha inform acin sobre los pequeos com ercian
tes o los trabajadores p o r cuenta propia. Sin em bargo,
p o r las excavaciones de P om peya p o d em o s h acern os
una idea sobre las tiendas y los negocios que en ellas se
realizaban. Ya se ha dicho que a los lados de las casas que
daban a la calle pod a haber hileras de pequeas tiendas
sin conexin con el edificio (193, 208, 2 0 9 ). Esas
tien das solan tener u n a p eq u e a h ab itacin con un
m ostrador en la parte frontal y se cerraban con pesadas
contraventanas p or la noche. El gnero que se venda so
la elaborarse justo detrs del m ostrador.
El zapatero (sutor) tena su banco de trabajo y su caja
con horm as (formae); fabricaba, venda y rem endaba za
patos. En algunas tabernas haba agujeros para diversos
peroles, don d e se p rep arab a la co m id a caliente en la
tienda y se guardaba hasta su venta. En un caso se en
contr el cam bio sobre el m ostrador, com o si lo hubie
ran dejado all ante la inm inencia de la erupcin volc
nica. Los cerrajeros, orfebres y otros artesanos tenan el
in strum en tal n ecesario p ara su trab ajo y ven dan sus
p ropias m ercancas. T am bin haba tiendas de retales
donde se venda gnero que se produca en otros sitios a
gran escala, com o los ob jetos de vid rio rojo arretino
(307) procedentes de Arretium y Puteoli, los utensilios
de bronce y cobre de C apu a y otros artculos.
El tendero p od a trabajar solo en su pequeo local de
da y d o rm ir all p o r la noche. El p lan o de la C asa
de Pansa (208) m uestra tam bin establecimientos ms
324 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

grandes con varias habitaciones, com o un a panadera,


con sus m olinos para m oler el grano (283), ya que s
tos no existan p o r separado de la panadera. A lgunas
tiendas tenan escaleras hacia un piso superior donde vi
va la fam ilia. Los co m p rad ores ib an recorrien d o los
puestos callejeros com prando, regateando o slo curio
seando. M arcial describe a un caballero que va de una
tienda a otra en la zona de m odas de Rom a. Exige ver las
m esas que se esconden bajo los tapetes, realiza un a ins
peccin m s detallada de las patas de m rm ol de algu
nas m esas, critica algunas obras de arte, pero al final casi
a la h ora de com er slo com pra dos tazas baratas y se las
lleva l m ism o a casa.
419. T rabajadores p or cuenta propia. La literatura
ofrece p o c o s d atos sobre los trab ajad o res p o r cuenta
propia. Pero las inscripciones, en especial las que tratan
sobre los grem ios (420), nos dicen m s.
A p esar del aum en to de la m an o de o b ra esclava
(131) y la dism inucin de la poblacin italiana nativa
(129), segua habiendo trabajadores p or cuenta propia
cuyo nm ero aum entaba constantemente con la m an u
m isin de esclavos (175). Trabajaban en com ercios, en
trabajos pesados, en las ciudades o incluso en las granjas
(434). N o tenan las ventajas de algunos esclavos o li
bertos, ya que dependan de su propio esfuerzo y no te
nan un patrn que los respaldara y protegiera. Es difcil
saber algo de los sueldos, pero no pueden haber sido
m uy elevados.
Los repartos gratuitos de trigo ayudaban a los pobres
de Rom a, y el resto de su dieta consista en verdura, fru
ta y queso. C asi siem pre podan perm itirse un vino b a
rato p ara m ezclarlo con agua (298). C uando estaban
casados, la m ujer ayudaba hilando y cosiendo en casa
1 i. FUENTES DE INGRESOS Y MEDIOS DE VIDA. LA VIDA DEL ROMANO 325

(411). Vivian en un bloque de pisos barato, y en ese cli


m a clido no haca falta calefaccin. Vestan un a tnica
basta (268), y zapatos de m adera o sandalias baratas.
Los juegos pblicos servan de distraccin en vacaciones
y los b a os eran baratos, cuando no gratuitos (373).
Los grem ios y asociaciones funerarias les proporciona
ban vida social (422), y se ocupaban de un funeral de
cente cuando m oran (475).
420. G rem ios. Los oficios en R om a estaban organi
zados en grem ios o cofradas (collegia), aunque su obje
tivo origin al era determ in ar la fo rm a ad ecu ad a de
desem pear y perfeccionar un oficio. Pero no h ab a obs
tculos o problem as p ara un trabajador que no pertene
ciera a un grem io, ni h aba patentes o privilegios es
peciales p a ra llevar a cabo el trab ajo de un a m an era
determ inada. Los ocho grem ios m s antiguos eran los
peleteros, zapateros, carpinteros, orfebres, herreros del
cobre, alfareros, tintoreros y flautistas. Todos rem onta
ban su origen a tiem pos de N um a.
D espus se crearon m s a m edida que avanzaba el co
nocim iento de las artes o la divisin del trabajo. Igual
que ahora, h ab a b a rrio s ocu p ad os m ayoritariam ente
por ciertos oficios, y Cicern habla de una calle donde
viven los que elaboran guadaas. El uso de grem ios y
asociacion es con un a fin alidad poltica a finales de la
Repblica llev a la supresin de la mayora, y desde en
tonces se lim it cuidadosam ente la form acin de otros
nuevos. Sin em bargo, parece que no hubo restricciones
para la form acin de las sociedades de enterram ientos
descritas en el captulo 14.
421. La mayor parte de la inform acin relacionada
con los grem ios procede de inscripciones de poca im
perial. Estas organizaciones eran diferentes de los gre-
326 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

m os m edievales y de los sindicatos actuales. N o haba


un sistem a de aprendices, y esas organizaciones no ser
van para reclam ar m ejores salarios o m ejores condicio
nes de trabajo. La com petencia de la m ano de obra ser
vil haca innecesarias esas dem andas y en consecuencia
no haba huelgas. En general, los grem ios eran organiza
ciones sociales para unir a hom bres dedicados al m ism o
tipo de trabajo. Se aprecia un intento de especializacin,
ya que en poca antigua slo estaba la cofrada de los za
pateros (sutores), m ientras que despus cada fabricante
de un tipo de calzado tena su grupo independiente. As,
existan los calceolarii, los solearii, y otros tipos (250-
251).
422. Los grem ios ofrecan a los pobres la oportun i
dad de vida social y estaban abiertos a libertos o incluso
esclavos, a los que concedan la posibilidad de desem pe
ar un oficio y llevar sus asuntos de una form a que fue
ra de ellos se les negaba. Igual que los pueblos (456),
cada cofrada tena sus m agistrados, decuriones y plebe.
Cuando haba un reparto de dinero, cada m iem bro reci
ba su parte proporcional de acuerdo con su rango den
tro del gremio. C ada grem io tena su patrn elegido p or
su riqueza y generosidad.
Celebraban reuniones en locales prop ios p ara com
partir fiestas o reuniones de negocios y, si el grem io era
prspero o tena la suerte de un patrn generoso, p oda
tener en p ropiedad su propio local (schola). Tenan un
arca o tesoro com n que se llenaba con cuotas, ap orta
ciones o m ultas. En las grandes festividades organizaban
procesiones con sus estandartes. C ada grem io tena su
deidad tutelar y ritos religiosos com unes. A unque no
fueran a la vez un a asociacin funeraria, solan tener un
lugar com n p ara enterrar a sus m iem bros.
11. FUENTES DE INGRESOS Y MEDIOS DE VIDA. LA VIDA DEL ROMANO 327

423. Libertos. Ya se ha descrito el proceso de m a


num isin y la relacin entre patrn y liberto (175). N o
se puede con ocer el nm ero de libertos en cu alquier
poca de la historia de Rom a, pero a finales de la Rep
blica h aba crecido tan to que resultaba ya alarm ante.
Augusto p u so ciertos lmites m ediante la legislacin. En
cierto sentido, la m anum isin tuvo efectos positivos. La
perspectiva haca a los esclavos am biciosos y laboriosos.
En la prctica el nm ero de trabajadores libres creci
enormemente.
Por otro lado, com o los esclavos procedan de todas
las zonas del m undo (136), un a siempre creciente p o
blacin cosm opolita se aada al cuerpo de ciudadanos,
cada vez m s em pobrecido y debilitado por las guerras
civiles. Los griegos y orientales, inteligentes y trabajado
res, tenan m ucho xito al adaptarse a las condiciones de
esclavitud y b u scan d o el cam in o hacia la libertad. La
enorm e m ezcla de orientales cam bi el carcter de la
pob lacin libre en m uch os aspectos, y a peor, ya que
esos nuevos ciudadanos no tenan las m ism as tradicio
nes polticas que los italianos nativos, y no conocan ni
com prendan las instituciones rom anas.
Los libertos copaban m uchos comercios y profesiones
(413), sobre todo los despreciados p or los hom bres li
bres. A lgun os estab an bien educad os y eran cultos
(143); m uchos eran expertos en algn oficio o trabajo
aprendido durante la esclavitud (144); m uchos se enri
quecieron y, aunque a veces eran generosos y tiles para
sus com u n id ad es, esos h om bres hechos a s m ism o s,
vulgares y ostentosos, que presum an de su dinero, fue
ron pasto enseguida de los escritores de stiras. Petronio
en su Banquete de Trimalcin dej en poca de Nern
una brillante descripcin de los libertos ricos y vulgares.
328 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

De todas form as, ni los libertos ni sus hijos podan al


canzar u n a igualdad social real con los ciudadan os li
bres. Los libertos llegaron a ser ricos y poderosos com o
m agistrados de la corte im perial durante el siglo i d.C.,
d e se m p e an d o im p o rtan tes cargos a d m in istra tiv o s
que despus pasaron al orden ecuestre.
424. El servicio civil. Los hom bres libres em plea
dos com o ayudantes de los m agistrados eran mayorita-
riam ente libertini. Reciban un sueldo del Estado y, aun
que eran elegidos slo por un ao, solan m antener sus
pu estos m ien tras tuvieran un bu en co m p ortam ien to.
Esto era debido a la brevedad del plazo de los m agistra
dos regulares y a la rareza de resultar reelegido. La inex
perien cia de los m ag istrad o s h aca m u y n ecesaria la
existencia de ayudantes experim entados y bien entrena
dos. La clase m s elevada de estos m agistrados form aba
un ordo, los scribae, con una labor m ucho m s im p or
tante de lo que su nom bre lleva a pensar. Estos secreta
rio s se en cargaban de llevar los archivos, y actu ab an
com o los actuales secretarios, jefes de departam ento, au
ditores, controladores, recopiladores y contables, hasta
llegar a oficinistas y copistas. Por debajo estaban otros
m en os resp etad os pero tam bin n ecesarios, com o los
lictores, m en sajero s... Los servidores civiles tenan luga
res reservados en el teatro y el circo. Eran puestos m uy
dem andados, com o lo son ahora en Francia, p or ejem
plo. Se dice que H oracio fue un oficinista del departa
m ento del tesoro.
425. El da de un rom ano. El da de un rom ano de
penda de su posicin y ocupacin, y variaba m ucho se
gn las personas y el da en particular. La rutina de un
hom bre de clase alta, que aparece con frecuencia en tex
tos literarios, sera m s o m enos as.
11. FUENTES DE INGRESOS Y MEDIOS D E VIDA. LA VIDA DEL ROMANO 329

Se levantaba tem prano por la m aana, antes de salir


el sol.
Despus de un desayuno frugal (302), dedicaba al
gn tiem po en casa a sus asuntos privados, supervi
saba las cuentas, consultaba a sus secretarios, dictaba
rdenes, etc. Cicern y Plinio el Viejo consideraban
estas horas p or la m aana las m ejores para su activi
dad literaria. H oracio habla de abogados que daban
consejos gratis a las tres de la m aana.
D espus de despach ar estos asun tos priv ado s, el
hom bre ocupaba su lugar en el atrium (198) para la
salutatio (182), cuando sus clientes iban a presen
tarle sus respetos o a pedirle la ayuda o el consejo
que estaba obligado a prestarles (179). Sin em bar
go, todos estos asuntos m atutinos podan soslayarse,
si el hom bre estaba invitado a una boda (79), pre
senciaba el rito de im posicin de un nom bre a un
nio (97) o actuaba com o testigo en el rito de paso
a la edad adulta del hijo de un amigo, ya que estos
actos sem ipblicos tenan lugar por la maana.
D esp u s de stas, el h om bre se d iriga al Foro,
acom paado p or sus clientes y portado en un a lite
ra (151), con su nomenclator (151) al lado. Con la
tercera h ora com enzaban los asuntos en los tribu
nales o el Senado, que podan continuar h asta la no
vena o dcim a hora. Las reuniones del Senado ter
m inaban a la puesta del sol.
Excepto en ocasiones especiales, a las once de la m a
ana todos los asuntos estaban concluidos, y a esa
hora se tom aba la com ida (302).

426. D espus vena la siesta del m edioda (m eridia


tio; 302), tan general que las calles estaban tan desiertas
330 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

com o a m edianoche. Un escritor rom ano considera sta


la hora m s apta para las historias de fantasm as.
Durante las festividades pblicas no haba sesiones en
los tribunales ni reuniones del Senado. Esos das las h o
ras que se dedicaban a los negocios eran utilizadas en el
teatro, el circo u otros juegos. Sin em bargo, en realidad
algunos rom an os de la clase alta evitaban esas activida
des, excepto si estaban relacion ados con ellas oficial
mente, y m uchos preferan pasar las vacaciones visitan
do sus fincas en el cam po.
D espus de la siesta, que duraba una hora o algo m s,
el rom ano se dispona p ara su ejercicio atltico diario y
para el bao, en el Cam pus (317), en el Tiber (317) o
en algn establecimiento de baos pblicos (365). D es
pus del bao, vena la relajacin (377) o un paseo por
los edificios pblicos p ara charlar con los am igos, para
escuchar las ltim as noticias, p ara consultar a los socios
en los negocios, igual que ahora hace la gente en los b a
res. D esp u s vena el gran acon tecim iento del da, la
cena (303) en casa o en casa de un am igo, y al term inar
inm ediatam ente se iba a dormir.
Incluso en los das pasados en el cam po, este p rogra
m a apenas cam biaba, y el rom ano, en la m edida de lo
posible, se llevaba a las provincias las costum bres de su
vida en casa.
427. H o ras del da. Las horas de sol se dividan en
doce porciones (horae); cada un a era la doceava parte
del tiem po tran scurrido entre la salida y la puesta del
sol, y su duracin variaba segn la estacin del ao. La
siguiente tabla m uestra las posibles variaciones. El p ri
m er nm ero indica las horas de sol (la duracin de un
da), y el segundo, la duracin de una hora.
11. FUENTES DE INGRESOS Y MEDIOS DE VIDA. LA VIDA DEL ROMANO 331

23 diciembre 8 horas 54 minutos 44 minutos 30 segundos


25 junio 15 horas 6 minutos 1 hora 15 minutos 30 segundos
6 febrero 9 horas 50 minutos 49 minutos 10 segundos
10 agosto 14 horas 10 minutos 1 hora 10 minutos 50 segundos
23 marzo 12 horas 00 minutos 1 hora 00 minutos 00 segundos
25 septiembre 12 horas 00 minutos 1 hora 00 minutos 00 segundos
9 mayo 14 horas 10 minutos 1 hora 10 minutos 50 segundos
9 noviembre 9 horas 50 minutos 49 minutos 10 segundos

428. El 25 de ju n io y el 23 de diciem bre son los


das m s largo y m s corto del ao, de m anera que en
verano e invierno queda la siguiente tabla de duracin
de las horas.

Estacin Verano Invierno

Salida 4,27 horas 7,33 horas

1.a Hora 5,42 horas 8,17 horas


2.a Hora 6,58 horas 9,02 horas
3.a Hora 8,13 horas 9,46 horas
4.a Hora 9,29 horas 10,31 horas
5.a Hora 10,44 horas 11,15 horas
6.a Hora 12,00 horas 12,00 horas
7.a Hora 13,15 horas 12,44 horas
8.a Hora 14,31 horas 13,29 horas
9.a Hora 15,46 horas 14,13 horas
10.a Hora 17,02 horas 14,58 horas
11.a Hora 18,17 horas 15,42 horas
12.a Hora 19,33 horas 16,27 horas

Se pueden calcular de la m ism a m anera las h oras para


cualquier da, si se conocen la duracin del da y la hora
del amanecer, pero en la prctica servir la coplilla.
332 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

The English hour you may fix,


If to the Latin you add six.

La hora inglesa fijaris,


si a la latina aads seis.

Cuando la hora latina es m ayor de seis, ser m s con


veniente restar que sum ar seis.

Referencias:
Eriedlnder, I, 98-206; Sabajondys, Companion, 202-208, 358-
362; Blmner, 372-385, 589-656; Marquardt, 607-634; Jones,
316-337; Pauly-Wissowa, en collegium; Harpers, en commerce,
collegium; Daremberg-Saglio, en collegium, mercatura; Smith,
en mercatura, collegia y otros trminos latinos; Mau-Kelsey,
383-404; Fowler, Social Life, 24-134, 263-284; Dill, 100-195,
251-286; Abbott, The Common People, 205-234; Waltzing;
Frank, An Economic History, 219-345; Rostovtzeff, 38-74, 75-
100, 101-124; McDaniel, 106-140; Showerman, 137-147, 225-
233, 234-250, 251-266; Davis; Charlesworth; Knapp, Roman
Business Life as Seen in Horace, The Classical Journal, 3
(1907), 111-122.
12. Granjas y vida en el campo

429. A p arte de esp o rd icas referencias literarias,


nuestras fuentes de inform acin sobre la agricultura in
cluyen tratad o s sobre la m ateria, com o el de C atn el
Viejo, del siglo a.C. D e comienzos de nuestra era da
tan las obras de Varrn y Virgilio, y del siglo i d.C . tene
m os los de Colum ela y Plinio el Viejo, aparte de Paladio
en el siglo iv d.C. A lgunas obras artsticas reflejan los
utensilios utilizados. Las excavaciones han sacad o a la
luz algunas villas del m undo rom ano y se han encontra
do fragm entos de utensilios metlicos.
430. La agricu ltu ra era la ocu p aci n de la Italia
prim itiva. Su enorm e influencia se aprecia en la gran
cantidad de festividades rurales. A los rom anos siempre
les interes m s la agricultura que el comercio. L a agri
cultura era la o cu p aci n p ro p ia de la clase sen atorial
(404). Los autores de todas las pocas siempre recorda
ban con nostalgia la poca en que un cam pesino rom a
no cultivaba su propia parcela con uno o dos esclavos y
cuando se n om brab a un dictador y tena que dejar su
arado para ir a la guerra.

333
334 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

431. Ya se ha dicho algo (272) sobre las diferentes


condiciones climatolgicas y geogrficas de Italia y sobre
la posibilidad de una produccin variada. En cuanto a la
produccin agrcola, en el valle del Po haba suelo frtil
procedente de los aluviones del ro. La ceniza volcnica
que form aba la llanura del Lacio ofreca un suelo rico en
potasio y fosfatos, pero la capa superficial era m uy fina y
enseguida se agot. Sobre las llanuras y colinas sin rboles
durante siglos crecieron grandes bosques. La tala de esos
bosques favoreci la erosin y volvi balda gran parte de
esa tierra. La falta de bosques sobre las colinas para rete
ner la hum edad afect a las estaciones de las zonas bajas.
432. El cam pesino ideal. Catn describe la com pra
de una hacienda (fundus) y aconseja que tenga estas ca
ractersticas:

Situada al pie de u n a colina orientada hacia el sur.


En un a localidad saludable y con un buen sum inis
tro de agua.
Con suelo bueno, rico y no dem asiado pesado.
La tierra no llana del todo, ya que eso dificultaba el
drenaje.
Situada en un vecindario prspero cerca de un buen
m ercado local.
C on una buena calzada, cuando no a la orilla de un
ro o del mar.
En buenas condiciones y con buenos edificios.
C on posibilidad de m ano de obra local para contra
tar durante la cosecha o para trabajos suplem enta
rios en otras pocas del ao.
R eco m en d aba u n a h acien da de u n o s 240 iu gera1
apropiada p ara una explotacin diversificada.

1. Una iugerum o yugada equivale a 50 fanegas o 32 hectreas.


12. GRANJAS Y VIDA EN EL CAMPO 335

Cuando Plinio el Joven habla sobre la tierra adjunta,


aade adem s: Las haciendas son productivas, el suelo
rico, el agu a abundante; se incluyen pastos, vi ed os y
m adera, p ara lograr un aprovechamiento regular duran
te todo el a o. C om enta el ahorro que supone la con
centracin de grandes propiedades (latifundia) en equi
pam iento, supervisin y m ano de obra cualificada. Las
fincas a pequ e a escala dan m en os beneficios (434).
Sin em bargo, ser el dueo de m ucha tierra en la m ism a
zona supone el riesgo de los m ism os peligros clim ticos.
433. Pequeas granjas. La vida de una granja antes
del ao 200 a.C. es bastante tradicional. Las prim eras
granjas eran m uy pequeas, de unos dos iugera. No es
fcil que se pudiera m antener un a fam ilia con ella, a no
ser que gozaran de derechos sobre la tierra com unitaria.
A veces se m encionan haciendas de siete iugera, proce
dentes de asignaciones de tierra pblica en el a o 393
a.C. Esa finca la p od a trabajar el dueo con un hom bre
contratado o con un par de esclavos. Las casas se agru
paban en aldeas, y los hom bres salan a trab ajar cada
da. As, la vida del granjero no era tan solitaria com o al
gunos decan. C on el trab ajo a m ano y herram ientas
sencillas los rom anos explotaban las haciendas de form a
intensiva y a veces cultivaban verduras.
434. Varias condiciones favorecieron la reduccin
en el nm ero de haciendas pequeas y el incremento de
grandes extensiones de tierra (latifundia).

1. M uchos pequeos agricultores tuvieron que aban


donar sus tierras despus de la devastacin de Ita
lia por parte de Anbal.
2. El nm ero de m uertos hizo descender la m an o de
obra libre.
336 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

3. Los ciudadanos ricos com praron o arrendaron al


Estado grandes extensiones p ara cultivarlas con es
clavos.
4. El pequeo agricultor tena cada vez m s com pe
tencia (129) y al final la im p ortacin de grano
hizo que el trigo italiano no fuera rentable (282).
5. El agotam iento del suelo en el Lacio oblig al agri
cultor a abandonar su actividad, m ientras los ricos
terratenientes p o d an perm itirse p lan tar vi as u
olivos o dedicar grandes extensiones al pasto y es
perar a que su inversin com enzara a dar benefi
cios.

Sin em bargo, en algunas zonas de Italia, sobre todo en


zonas rem otas o m ontaosas, las granjas siguieron fun
cionando en todas las pocas. Los latifundia eran regu
larm ente explotados p o r esclavos bajo el m ando de un
vilicus (145). Los agricultores en arriendo (coloni) son
escasos durante la Repblica, pero aum entaron despus.
H oracio tena a cinco agricultores en arriendo p ara su
hacienda sabina; el resto lo trabajaba l a travs de su vi
licus. El trabajador libre no desapareci del todo, ya que
en ocasiones haca falta contratar m ano de obra extra.
435. D ren aje y vallado. La tierra se drenaba con
cuidado. En suelos pesados se usaban zanjas abiertas al
aire; en suelos m s ligeros, otras cubiertas. Las zanjas
cubiertas se llenaban la m itad con piedras, grava o m a
leza, p ara acabar siendo com pletadas h asta arriba con
tierra. Por los cam pos se dejaban surcos abiertos p ara
que el agua cayera en las zanjas. Un buen drenaje p ro
duca cam pos frtiles en zonas que ahora son m arjales,
donde la gente no puede trabajar o vivir a causa de la
m alaria.
12. GRANJAS Y VIDA EN EL CAMPO 337

Por otro lado, la econom a hdrica, la construccin de


acueductos, presas y cisternas, hizo productiva la tierra
en frica, donde se han descubierto ruinas rom anas so
bre un desierto de arena.
436. H aba cuatro tipos de vallados:

1. Setos o lneas de estacas con arbustos entrelazados.


2. Postes con agu jeros p a ra los elem entos que los
unan.
3. La b arrera m ilitar con una zanja y u n a eleva
cin.
4. Paredes de piedra o ladrillo cocido o secado al sol,
o de horm ign.

A lo largo de las calzadas y en las lneas que lim itaban


la propiedad se solan plantar rboles y tam bin vallas a
veces com o cortavientos.
437. A rado y abonado. Catn considera las dos re
glas del buen agricultor arar bien y despus abonar bien.
El estircol se alm acenaba en m ontones, con el antiguo y
el nuevo p o r separado. Los autores antiguos recom enda
ban que, cuando no se guardaba el ganado, el granjero
form ara un m ontn de restos orgnicos como el utiliza
do ahora con el huerto, con las h ojas apiladas, con la
m ala hierba y cosas parecidas, con las cenizas proceden
tes de quem ar los recortes del seto u otros rastrojos que
no se descom ponen con facilidad. Los rom an os cono
can el abono verde y, aunque desconocan las bacterias
que fijan el nitrgeno, plantaban legum bres y verduras
arndolas p or debajo. Tambin saban com probar el n i
vel de acidez del suelo sin papel tornasol.
438. El arado (aratra) era pequeo y ligero. Algu
nos eran de m etal y otros de m adera. Arados de m adera
338 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

se utilizan an hoy en Italia cuando la superficie del sue


lo es delgada y ligera, y la tierra rocosa. A lgunos arados
eran rectos y otros curvos. El trabajo m s duro se reali
zaba con el arado recto. El cam po reciba dos aradas, la
p rim era con el arado sosten ido en recto y la segun da
con el arado en oblicuo. El arado m odern o realiza los
dos m ovim ientos de tierra de una sola vez. C om o tiro se
utilizaban bueyes, y los 40 m etros que p od a trabajar un
buey sin descansar eran una m edida de tierra tradicio
nal. Los surcos se trazaban prxim os entre s, y la tierra
se rem ova h asta quedar fina y suelta. La buena arada no
dejaba ninguna seal del instrum ento en la tierra. Plinio
el Joven habla de cam pos que deban ser arados nueve
veces.
439. Calendario. El conocim iento tradicional de la
astro n o m a era im p ortan te p ara el cam p esin o, com o
base para el calendario de las operaciones. Las estacio
nes se fijaban m ediante las posiciones de las estrellas y
constelaciones, y el ascenso y descenso helacos de algu
nas estrellas determ inaban incluso el da exacto en que
com enzaba una estacin. Este hecho era especialm ente
im portante p or la confusin que reinaba en el calenda
rio hasta la regulacin de Csar.
440. U ten silios agrcolas. Ya se ha hablado de los
esclavos agrcolas (familia rustica) y de su trabajo (145-
146). En las grandes haciendas haba artesanos especiali
zados p ara cada trabajo. A veces el pequeo agricultor
los alquilaba a su vecino, si haca falta. Las herram ientas
incluan azadas, rastrillos, palas y horquillas. Tam bin
cuchillos de podar, hoces, guadaas y otros utensilios.
Ya se h a m encionado el arado (438), y existan form as
prim itivas p a ra escarificar. En las haciendas don de se
produca uva y aceitunas haba tam bin prensas y gran-
12. GRANJAS Y VIDA EN EL CAMPO 339

des recipientes p ara guardar el m osto com o parte del


equipamiento.
441. C osech as. El cam pesin o rom an o sab a algo
de la seleccin de las semillas y practicaba la rotacin de
cultivos. Prim ero trigo, y despus centeno, cebada y ave
na. El segundo o el cuarto ao pod a plantar ju d as o
guisantes, a veces trabajando la tierra p or debajo de las
verduras, com o se ha dicho (437), o bien alfalfa. La al
falfa (medica) estaba bien establecida en Italia antes de
nuestra era. Segn Plinio el Viejo, lleg desde Grecia y
all desde Asia. En ocasiones se dejaba en barbecho el se
gundo o tercer ao, o bien en el ao anterior a la siem
bra del trigo. En ese caso la tierra se cultivaba en prim a
vera, en verano y en otoo.
442. C atn da una lista de cosechas en orden de
im portancia en su tiem po: via, verduras, adelfas, oli
vos, prados, cereales, m adera, huertos y roble. Es curio
so que los cereales ocupen la sexta posicin (282). El
tran spo rte tam bin era un factor im p ortan te, ya que
el traslado de los cereales era difcil y caro, y resultaba
m s barato im portarlo desde las provincias por mar. Se
ha descrito con detalle el cultivo de la via, as com o el
de la aceituna y los procesos asociados a ella (289-292,
293-298)
443. L as verdu ras p rod u cid as p o r los ro m an o s
eran im portantes en su dieta (275). Solan producirse
las m s com unes p ara consum o interno, con hierbas se
gn las estaciones, y para remedios caseros (414), y flores
para guirnaldas, que no se utilizaban p ara los banquetes,
a no ser que la granja estuviera junto a un pueblo y se
criaran para su venta. Slo se aprovechaban p ara engala
nar el hogar en honor de los dioses tutelares los das de
fiesta (492). Cerca de los pueblos los cultivos de huerta
340 LA VDA EN LA ANTGUA ROMA

daban beneficios en el m ercado, y tam bin se producan


verduras, frutas y flores. En poca antigua cada casa te
na su jardn o huerta, y en Pompeya se han encontrado
algun os in clu so en casas dentro de gran d es ciudades
(202, 208).
444. El trigo se cosechaba en otoo (282) y se cul
tivaba a m an o con la azada en primavera. En la poca de
la cosecha se segaba a m ano. A veces los segadores lo
cortaban hasta el suelo y despus las gavillas se apilaban
sin la espiga p ara la trilla. Otras veces cortaban las espi
gas prim ero y despus el tallo.
Haba un tipo sim ple de trillo tirado por un buey, pero
era necesario un terreno llano. La trilla se realizaba a
m ano; el trigo era pisado p or el ganado o golpeado con
una m quina. Se aventaba a m ano sacudindolo en cestas
o mediantes palas, para que la paja se separara del trigo.
445. Las adelfas y ju n cos se plantaban en lugares
hm edos. Las adelfas servan para hacer cestas, cuerdas
para las vi as u otros propsitos agrcolas. L a m adera
ofreca un fuego rp id o y clido en la cocina. V irgilio
conoca la adelfa com o planta p ara seto, y los brotes les
gustaban a las abejas. La p alab ra arbustum , trad u cid a
com o huerto, se refiere a filas regulares de rboles, ol
m os, encinas, higueras o m oreras, que se plantaban para
proteger las vias (295), con hierba, alfalfa o verduras
entre ellas. Los cerdos com an en las zonas con robles
para alim entarse con las bellotas.
446. V arrn aco n sejab a gu ard ar el gan ad o y las
aves de caza en las granjas. Los bueyes se utilizaban en el
cultivo (438), aunque era un trabajo lento, pero la cra
de ganado produca leche, queso y carne (277, 281).
Las ovejas eran tiles p o r su lana, que trab ajab an las
m ujeres, as co m o p o r la leche, el queso y la carne
12. GRANJAS Y VIDA EN EL CAMPO 341

(281). C uando se producan aceitunas el ganado poda


comer la hierba de los huertos. Cuando los pastos de las
tierras bajas se secaban, el ganado era llevado a las coli
nas. Las cabras daban leche. El cerdo tam bin era im
portante (278), aunque los rom anos en general com an
m enos carne que ahora (273). En la granja tam bin ha
ba aves de corral. C atn asigna a la vilica la tarea de re
coger sus huevos. A parte de pollos, gansos, p atos y p a
vos, h ab a p alo m as, zorzales, pavos reales y otras aves
para el m ercado.
Tam bin se criaban anim ales para la caza en las ha
ciendas grandes (279). Las abejas daban su m iel, utili
zada en lugar del actual azcar (281).
447. Edificios en el cam po. La casa de cam po (villa
rustica) se construa p a ra su uso. No slo estaba la casa,
tam bin los edificios con todo lo necesario p ara la ex
plotacin agrcola en un recinto (cohors), siguiendo ge
neralmente un plan regular. Se han descubierto algunas
en Pompeya y en otras zonas del m undo rom ano. Varia
ban segn el tam a o y las necesidades de la granja, la
ub icacin y el gu sto o n ecesidades del p rop ietario.
Cuando el cam pesino cultivaba su propia parcela, eran
peque as y sencillas. En las grandes haciendas la villa
inclua alojam ien tos p ara uso del p ropietario cuan do
haca visitas de inspeccin o p ara descansar. C atn reco
m ienda que el alojam iento del dueo sea cm odo, por si
el propietario p asa largas tem poradas all, y C olum ela
aade que tam bin deba ser del agrado de la seora.
La habitacin del vilicus debe estar cerca de la puerta,
p ara que p u e d a vigilar las en trad as y salidas. A parte,
tam bin h aba viviendas para los esclavos (cellae fam i
liae), y un calabozo (ergastulum), en parte bajo tierra y
con las puertas con barrotes, p o r si hubiera esclavos car
342 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

gados con cadenas (170). La cocina era grande y los es


clavos desayunaban all por la m aana o se reunan en
ese lugar despus del trabajo, si acaso no haba una zona
exclusiva para los sirvientes, com o aconseja Varrn. Vi
truvio dice que el bao debera estar cerca de la cocina
(203), com o suceda en algunas villas cerca de Pom pe
ya. La zona de la prensa y los almacenes p ara el vino de
ban estar orientados hacia el norte, y las salas p ara el
aceite, hacia el sur.
H aba zonas p ara las herram ientas y para los carros, y
V arrn co m en ta que algun o s cam p esin os ten an que
guardar bajo techo sus utensilios a toda prisa. Tambin
haba establos, un granero y cualquier otro elem ento ne
cesario para cada granja particular. Sola haber una p is
cina o b alsa, y si no m an aban fuentes o m an an tiales,
tam bin cisternas p ara recoger el agua de lluvia. Cuando
la villa estaba bien ubicada o cerca de una calzada con
abundante trnsito, una parte de ella se utilizaba com o
taberna o tienda p ara vender vino.
448. C asas de cam po. Ya se ha com entado que h a
ba casas de cam po de dos tipos: las de recreo y las gran
ja s p ara obtener beneficios. En el prim er caso, la casa
(villa urbana, o pseudourbana), la disposicin de las h a
bitaciones y alojam ientos, su nm ero y decoracin de
pen dan com pletam en te del gusto y p o sib ilid ad es del
propietario. Se han encontrado restos de ese tipo de ca
sas en m uchos lugares, o la literatura proporciona des
cripciones de otras, sobre todo las de dos casas de Plinio
el Joven. A lgunas se erigan sobre las colinas p ara ser
frescas en verano y tam bin cerca del mar. En ese caso
las habitaciones se abran hacia el agua, y en Bayas, un
lugar de recreo en la costa, las villas se construan en sa
lientes para tener vistas al mar. Cicern, que no se consi
12. GRANJAS Y VIDA EN EL CAMPO 343

d eraba un h om bre rico, tena seis villas en diferentes


localidades. H ay que tener en cuenta que entonces
no existan los hoteles com o ahora, de m an era que
cuando uno quera huir de la ciudad p ara descansar de
ba alojarse en una casa propia o en la de un am igo.
449. Vitruvio com enta que en las casas de cam po
el peristilo sola estar al lado de la puerta principal. Des
pus estaba el atrio, rodeado p or colum nas que se abran
hacia la palestra o a zonas de paseo. En esas casas haba
todo tipo de habitaciones para cualquier ocasin o esta
cin del ao, con ba os, bibliotecas, paseos cubiertos,
jardines y cualquier elemento que ayudara al placer.
Las h abitacion es y colum n atas que se utilizaban en
verano estaban orientadas hacia el norte, y las de uso
en invierno estaban proyectadas para captar la luz del
sol. A la h ora de distribuir las habitaciones y sus venta
nas, se tenan en cuenta vistas o panorm icas atractivas.
450. Jardines. A com ienzos de nuestra era la nece
sidad de grandes extensiones de terreno de recreo en las
grandes haciendas y la superficie no utilizada en los cul
tivos (145) eran un tpico literario. Los jardines supo
nan un a parte im portan te en las fincas en el cam po.
Tenan una estructura arquitectnica, form an do lneas
rectas o curvas regulares. El xystus era un parterre con
grupos de flores arreglados y dispuestos form ando dise
os geom tricos, y rodeados p o r un reborde de boj o de
romero. Las flores favoritas eran la rosa (rosa) - e n capu
llos, adam asquinada y otras-, los lirios (lilia) y las viole
tas (violae), aunque las violae parece que incluan los
alheles.
451. H ab a hippodrom us p ara con ducir carros y
m ontar a caballo y gestationes para pasear o ser llevado
en lectica. El rbol p ara som bra favorito era el pltano
344 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

(295). Las colum natas o setos recortados tam bin p ro


tegan del sol y el viento. En las casas de jardn se bu sca
b an b u en as p an o rm icas e incluan triclinia ( 204).
Cuando lo p erm ita el sum inistro de agua haba p isci
nas, fuentes y canales; los jardines aterrazados en las fal
das de las colinas perm itan utilizar el agua cuando caa
de un nivel a otro. Las vias form aban parras o cenado
res (pergulae). La hiedra se enredaba en enrejados, pare
des o rboles gracias al trabajo del topiarius, un experto
en enredarlas en setos de bo j, m irto o ciprs. Tam bin
deba saber recortar el boj en form as sim tricas o fants
ticas, trabajo que an se denom ina topiario.
452. Aunque en verano los jardines tenan m enos
colorido o variedad en las flores y los arbustos que en
los nuestros, causaban un m ayor efecto durante todo el
ao, por su cuidadoso diseo, el uso de plantas peren
nes, el agua, las estatuas y detalles arquitectnicos per
m anentes. El arte de la jardinera rom an a se recuper
durante el R enacim iento. Se aprecia en algun as villas
italianas renacentistas, cuyos paisajes y decoracin an
son im itadados hoy da p or jardineros y arquitectos.
453. V ida en el cam po. Se sabe poco sobre la vida
del p equ e o cam pesin o. Poetas an tiguos y m od ern os
han com puesto retratos literarios idlicos sobre su vida,
cuando la gente an viva y trabajaba com o en los heroi
cos das del pasado. Probablem ente el cam pesino traba
jaba m ucho los siete das de la sem ana e iba al m ercado
en los das establecidos (nundinae) p ara vender sus p ro
ductos, ver a los am igos y escuchar las noticias. Su espo
sa cuidaba de la casa y la familia, supervisando el trabajo
de los esclavos. Los festivales rurales aadan color a la
vida del cam pesino, ya que la antigua religin naci y se
conserv durante m s tiem po en el campo.
12. GRANJAS Y VIDA EN EL CAMPO 345

454. La literatu ra p rop orcion a m s in form acin


sobre los propietarios de grandes haciendas. C atn hace
una lista de sus obligaciones al llegar a su finca: saluda a
sus dioses dom sticos, recorre la hacienda antes de reci
bir el inform e del vilicus, com enta lo necesario con l, da
las rdenes necesarias, supervisa las cuentas y hace pla
nes para vender su produccin o cualquier posible exce
dente en las cercanas (159).
Plinio el Joven se queja del tiem po que ha de ocupar
en esos m enesteres, tiem po que no puede dedicar a la li
teratura. A unque el ocupado hom bre de la ciudad hua
al cam p o p a ra escap ar de su s obligacion es sociales
(426) o p ara descansar de su trabajo, en las villas tam
bin tena su vida social, que en ocasiones tu rbaba su
tranquilidad.
La rutina diaria com portaba el ejercicio, el b a o y la
cena, com o en la ciudad. A dem s ten a que cam inar,
m ontar o ir en carro p o r la finca. l y sus invitados p o
dan tam bin pescar o cazar. Y los invitados eran num e
rosos, ya que la escasez de buenas p osadas haca de la
hospitalidad una obligacin constante (338).

Referencias:
Blmner, 67-89, 533-589; Sandys, Companion, 66-84, 211-217;
Daremberg-Saglio, en rustica res, villa, hortus; Smith, Walters,
Harpers, en agricultura, hortus, villa; Pauly-Wissowa, en
Ackerbau, Gartenbau, Gemsebau, Getreide; Cagnat-Chapot,
II, 295-308; Friedlnder, II, 193-202; Mau-Kelsey, 355-366;
Jones, 170-184, 304-315; Showerman, 251-266. Vanse tambin
Heitland, 131-335; Frank, An Economic History, 1-15, 55-68,
96-107, 219-274; Rostovtzeff, 180-194; The Crooked Plow,
de Farfax Harrison, The Classical Journal, 11 (1916), 323-332.
Roman Farm Management; Tnzer.
13. Vida en la ciudad

455. La literatura habla poco de la vida en los p ue


blos del cam po (municipia), y es curioso porque la m a
yora de los escritores no haban nacido en R om a, sino
que procedan de los municipia de Italia o las provincias.
La inform acin procede sobre todo de inscripciones de
los ciudadanos de esas poblaciones y de las excavacio
nes. Estos restos datan sobre todo de poca im perial y se
han descubierto en Italia y en las provincias.
456. G obierno de la ciudad. Las poblaciones en su
m ayor parte se autogobernaban. Se han encontrado al
gunos- estatutos o leyes locales. Los m agistrados se ele
gan por voto popu lar y las pintadas en las paredes de
Pompeya indican que todas las clases sociales m ostraban
gran inters en las elecciones. Pero esto no significa que
los rganos m unicipales funcionaran de form a d em o
crtica. Las clases sociales estaban separadas p o r fronte
ras m uy claras.
Los candidatos a una m agistratura deban pertenecer
a un grupo elegible para los cargos en las instituictnes
m unicipales (curia); p ara ello se necesitaba una cualifi-

346
13. VIDA EN LA CIUDAD 347

cacin adecuada. D eban ser libres desde su nacim iento,


gozar de buena reputacin y no ocuparse en negocios
deshonrosos. Los m agistrados no cobraban a cam bio de
su actuacin. A dem s se supon a que cada m agistrado
pagaba una especie de cuota (honorarium) al ser elegido,
y haca regalos de cierta entidad en beneficio de sus ciu
dadanos y p ara embellecer la ciudad. Igual que los gran
des m agistrados de Rom a, en las ciudades tenan dere
cho a la toga praetexta, la silla curul, la escolta de lictores
y asientos especiales en los juegos pblicos.
457. G obierno m unicipal. La curia, o adm inistra
cin m un icip al, co n sista en cien m iem bros (decurio
nes), incluyendo los ex m agistrados. D eban satisfacer
algunos requisitos y gozaban de ciertos privilegios.

R equisitos Privilegios

V einticinco a os co m o L o s m ejores lu gares en


m nim o. los juegos.
Poseer las p ro p ied ad es Bisellia (asiento p a ra dos
m nim as requeridas. personas; 355).
Ser libres p or nacimiento. A gua de la ciu d ad g ra
tuita, segn parece.
Porcin mayor que el res
to de la gente en espec
tculos pblicos o distri
bucin de dinero.

Posiblem ente cuando ingresaban en la curia pagaban


una cuota y se esperaba que ofrecieran generosos regalos
en beneficio de su ciudad.
458. Equites. Los m iem bros del orden ecuestre for
m aban la aristocracia en los municipia com o hacan los
348 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

nobles en Rom a. Entre ellos destacaban los oficiales del


ejrcito retirados, a veces tribunos, aunque m s frecuen
tem ente centuriones retirados con rango ecuestre, en
particular los prim ipilarii, hom bres que haban llegado a
ser los prim eros centuriones en sus legiones. Esos h o m
bres regresaban a su pueblo (patria) com o grandes h
roes o bien se instalaban en las provincias donde haban
servido (416).
En uno u otro caso se han conservado inscripciones
que recuerdan sus actos militares o los beneficios presta
dos a su localidad de origen.
459. A ugustales. Por debajo y separados de stos
estaban los hom bres libres ricos. No podan ser elegidos
para los cargos pblicos y locales, pero s tenan la opor-
TiBad de prestar servicios y m ostrar su generosidad en
la institucin de los Augustales, un colegio sacerdotal en
cargado prim ero del culto a A ugusto y despus de los
dem s em peradores.
C a d a a o los decuriones elegan un g ru p o de seis
hom bres (seviri) para encargarse de ese perodo. En las
cerem onias pblicas que dirigan podan llevar un anillo
de oro com o el de los equites y una toga con reborde.
Pagaban una cantidad al ser elegidos, costeaban los sa
crificios necesarios y los decuriones com petan sanam en
te para ofrecer m ejores regalos a su com unidad.
460. Plebs. D esp us estaba la plebs, los ciu d ad a
n os que no pod an desem pear las m agistraturas m u
nicipales y p o r debajo los libertos pobres. T rabajaban
en las tien das y fo rm aban los m uchos grem ios de los
que se han encontrado huellas en Pom peya, al igual que
deba de suceder en otras ciudades (420). A unque su
trabajo fuera duro y su sueldo escaso, su vida no se li
m itab a slo a ejercer su profesin . Solan interesarse
13. VIDA EN LA CIUDAD 349

por la poltica m unicipal y esperaban de los m agistra


dos que el aceite y el p an , los dos alim en tos bsico s,
fueran abundantes y no dem asiado caros en los m erca
dos; esp e rab an en treten im ien to con lo s ju e g o s en el
anfiteatro o el teatro e igualm ente banquetes gratuitos.
Incluso las poblacion es pequeas tenan sus b a o s p
blicos, siem pre m uy baratos, en ocasiones incluso gra
tuitos durante tem p orad as gracias a la generosidad de
sus ciudadan os ricos (372).
461. Edificios pblicos. C on sus baos, teatro, an
fiteatro, foros, baslicas, calles pavim entadas, puentes,
acueductos, arcos y estatuas, cada ciudad estaba hecha
sobre el m odelo de Rom a. La arquitectura de cada lugar
era diferente. As, las casas rom an as de Britania y fri
ca eran diferentes de las de Pompeya (186). Pero en los
edificios y ob ras p b licas las ciudades eran rom an as,
com o se puede ver fcilmente en todos los restos. Hay
llamativos ejem plos en frica, donde en poca im perial
los rom anos organizaron ciudades prsperas en regio
nes que ahora son desrticas (435).
El orgullo cvico y la sana rivalidad entre las p o b la
ciones vecinas se m anifestaban de form a particular en
los esplndidos edificios y obras pblicas. Se h a dicho
que nunca hubo en el m undo m s ciudades herm osas que
d uran te el Im p e rio ro m an o d uran te el siglo iii d.C.
Pero eso no sign ifica que los im p u e sto s m un icipales
fueran elevados ni que el dinero procediera de lo s in
gresos de las tierras o de las propiedades de la ciudad.
La m ayor parte de la financiacin p roceda de la gene
ro sid a d de la clase de lo s m a g istra d o s ( 4 5 6 -4 5 7 ).
Tanto hom bres com o m ujeres donaban dinero con li
beralidad, y de ello hay abundantes ejem plos atestigua
dos:
350 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

El anfiteatro de Pom peya (353) fue sufragado por


dos hom bres que haban desem peado una alta m a
gistratura en la ciudad.
U na anciana decidida y distinguida, U m idia C u a
dradla, ofreci un tem plo y un anfiteatro en Casino.
Entre los regalos ofrecidos por Plinio el Joven a su
pueblo natal h aba u n a biblioteca con dinero p ara
su m antenim iento (402).

Esos edificios solan dedicarse p or el m ecenas en una


fiesta ofrecida a la com unidad, donde cada uno reciba
su participacin con arreglo a su rango (456). H ay m u
chas inscripciones que recuerdan esas donaciones. En
ocasiones com o agradecim iento la curia decida erigir
una estatua en honor del ciudadano, aunque a veces era
l m ism o el que la pagaba de su bolsillo.
462. E scu elas. N o h ab a edificios tan d estacados
com o hoy (120) para las escuelas, ni haba im puestos
para financiar la educacin. H asta poca tarda la educa
cin fue un asunto privado. A veces los ricos hacan d o
naciones p ara educacin, o tam bin para fines caritati
vos. G racias a la in flu en cia rom an a, p o r Italia y las
provincias se fueron estableciendo escuelas de ensean
za prim aria. Los centros m s avanzados slo se pueden
encontrar en poblaciones m s grandes o en ciudades.
A com ienzos del siglo ii d.C. Plinio el Joven hizo un a
im portante donacin para abrir una escuela en su p u e
blo natal, C om o, p ara que los nios no tuvieran que irse
a M ediolanum (M iln). A favor de la educacin de los
nios en casa utilizaba los m ism os argum entos que p ara
el establecimiento de m uchos institutos hoy en pueblos
peque os. A lgun os n i os eran enviados a R om a p ara
gozar de m ejores escuelas o profesores m s fam osos de
13. VIDA BN LA CIUDAD 351

los que pod an perm itirse los pueblos del cam po o las
provincias. A grcola consideraba el establecim iento de
escuelas en Britania una im portante ayuda para reforzar
la cohesin del territorio conquistado.
463. V id a de pueblo y de ciudad. Los n acidos en
R om a siem pre se creyeron superiores a la gente del pue
blo. Los escritores de stiras solan com parar la tranqui
la sencillez de la gente de cam po con el alboroto y vicio
de la cosm opolita Rom a, Pero a pesar de ello m uchos se
guan prefiriendo la com plicacin y estrs de u n a gran
ciudad con todas sus incom odidades antes que la tran
quilidad y confort que sus ingresos les habran p ro p o r
cionado en un pueblo.
N o hace falta decir que la vivien da y los alquileres
eran m s baratos en las pequeas localidades. E ra posi
ble vivir en un a casa agradable a cam bio del dinero que
costaba un m insculo alojam iento en u n a de las grandes
insulae de la ciudad. Se podan llevar tnica y sandalias
en vez de la pesada y cara toga (240) y zapatos (calcei;
251). La am plitud de intereses en un pueblo era menor,
a m enudo dem asiado localista. Pero ofreca una salida o
cauce al orgullo cvico de los ciudadanos generosos, y se
aprecia la com petencia p or alcanzar honores locales has
ta la poca tarda del Imperio.

Referencias:
DiE, 196-250; Reid, 436-522; Abbott, Society and Politics, 3-21;
Abbott, The Common People, 145-204; Mau-Kelsey, 485-508;
Friedlnder, Town Life; Abbott y Johnson, 56-68, 138-151,
197-231.
14. Lugares de enterramiento y ceremonias
funerarias

464. Im p ortan cia de los entierros. La im portancia de


las cerem onias funerarias en Rom a se explica p or su v i
sin sobre la vida futura. Pensaban que el alm a del di
funto slo descansaba si haba sido sepultado bajo tierra
de form a adecuada. H asta entonces vagaba p or la casa,
desdichado y llevando la desdicha a los dems. Los ritos
funerarios eran un a solem ne obligacin religiosa, que
reverta en la vida de los m iem bros de la fam ilia que se
guan viviendo (34). La frm ula en latn, iusta facere,
m uestra que estas m uestras de respeto eran considera
das un derecho del m uerto.
Cuando el cuerpo se perda en el mar, o no se recupe
raba por otro m otivo cualquiera, las cerem onias se reali
zaban de igual form a y en ocasiones en honor del m uer
to se eriga una tum ba vaca (cenotaphium). El rom ano
estaba obligado a cum plir con esa obligacin de form a
cuidadosa, si se encontraba con el cadver insepulto de
un ciudadano, ya que todos los hom bres eran m iem bros
de la com unidad hum ana. Cuando el cuerpo no p od a
ser sepultado, bastaba con derram ar sobre l tres p u a

352
14. LUGARES D E ENTERRAMIENTO Y CEREMONIAS FUNERARIAS 353

dos de polvo; eso era suficiente para la cerem onia fu


n eraria y p a ra la felicidad y descanso del esp ritu del
muerto.
465. Inhum acin y crem acin. El uso m s antiguo
entre los rom an os era la inhum acin o enterramiento.
Incluso cu an do la crem acin se hizo m s general, era
necesario sep u ltar cerem onialm ente u n a parte de los
restos bajo tierra, generalm ente el hueso de u n dedo.
Antes de la Ley de las D oce Tablas (451 a.C.) ya se prac
ticaba la crem acin, m encionada all jun to a la inhum a
cin, aunque no se sabe cundo comenz esta costum
bre. Posiblem ente m otivos higinicos favorecieron ese
cam bio, que im plicaba la existencia de ciudades de un
tam ao considerable.
En poca de Augusto casi todos los cadveres se inci
neraban, aunque a lo largo de la historia la inhum acin
sigui en uso al ser un procedim iento m ucho m s eco
nm ico que la crem acin para las clases m s pobres. Al
gunos ricos o de fam ilias aristocrticas tam bin prefe
ran m antenerse fieles a la antigua costum bre funeraria.
Los C orn elios, p or ejem plo, siem pre enterraron a sus
m uertos h asta que el dictador Cornelio Sila exigi que
su cu erpo fu era in cin erad o ante el tem or de que sus
enem igos desenterraran y deshonraran sus restos, igual
que l haba hecho con su adversario poltico M ario. Los
nios de m enos de 40 das eran siempre sepultados, y en
general tam bin los esclavos, cuyo entierro era costeado
por su seor. C o n el cristianism o se volvi m s a la in
hum acin, en parte a causa del aum ento en el coste de la
cremacin.
466. Lugares de enterram iento. La Ley de las Doce
Tablas prohiba la sepultura o crem acin de un cadver
dentro de los m uros de la ciudad. Los pobres eran ente-
354 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

rrados en pueblos o aldeas fuera de las m urallas, pareci


dos a los actuales cementerios. Los ricos hacan sus luga
res de enterram iento tan espectaculares com o p o d an
perm itirse, con la esperanza de que las inscripciones so
bre los m onum entos m antuvieran vivos el nom bre y las
virtudes del difunto, com o si el m uerto an participara
de la activa vida alrededor de su tum ba.
Para ello, las calzadas que partan desde R om a estaban
llenas a am bos lados durante kilm etros de filas de tu m
bas m uy elaboradas y de la arquitectura m s costosa. La
Va Apia, la calzada m s antigua (385), exhiba los m o
num entos de las fam ilias m s nobles y antiguas, aunque
los haba en todas la carreteras. M uchas de esas tum bas
an se conservaban en el siglo xvi y algunas siguen en
pie hoy. La costum bre tam bin se sigui en ciudades
m s pequeas, y su im portancia se aprecia en la llam ada
Calle de las Tum bas en las afueras de Pompeya. H aba
otros lugares de enterram iento m enos conocidos y caros
cerca de las ciudades, y en las granjas y haciendas ta m
bin existan zonas p ara personas m s hum ildes.
467. L a s tu m b a s. Las tu m b as, ya fu era p a ra un
cuerpo, para cenizas o am bos, tenan diferentes tam aos
y construccin segn el propsito con el que fueron eri
gidas.

Individuales, com o recordatorios pblicos del d i


funto donde descansaba su cuerpo.
Fam iliares, con capacidad p ara albergar a genera
ciones de descendientes, con sus parientes e incluso
los hospites (183-185) que haban m uerto lejos de
su hogar y los libertos (175).
A gran escala, obra de especuladores que vendan a
buen precio espacio para algunas urnas a personas
14. LUGARES DE ENTERRAMIENTO Y CEREMONIAS FUNERARIAS 355

que no tenan dinero para erigir un a tum ba propia


y no gozaban del apoyo de una fam ilia o u n a socie
dad con lugar de enterramiento asignado (19).

Im itando esas estructuras, algunas sociedades funera


rias de artesanos u otros hom bres generosos construan
siguiendo el m ism o plan m s tum bas, igual que finan
ciaban la con stru ccin de b a os (373) o bibliotecas
(402) m antenidas en beneficio de to d os los ciudad a
nos. Se com entar algo de ese tipo de tum bas despus de
describir los lugares pblicos de enterramiento.
468. El verted ero. D u ran te la R epblica la zona
este del E squilin o era el lugar donde se tiraban todos
aquellos desperdicios que no eran arrastrad os p o r las
cloacas. All tam bin estaban las fosas (puticuli) donde
eran enterrados los pobres. Slo eran agujeros en el sue
lo, de unos cuatro m etros en cuadro, sin ningn revesti
miento. All eran arrojados los cadveres de los pobres
sin am igos, y sobre ellos se tiraban los cuerpos de los
anim ales m uertos, junto con la porquera y basura de las
calles.
L as fo sa s se d ejab an abiertas, sin cu brirlas in cluso
cuando se llenaban, y el hedor y la m alsan a polu cin
p ro d u cid a convertan la colina en un lugar a b so lu ta
mente inhabitable. En poca de Augusto el peligro sani
tario de infecciones p a ra la ciudad se hizo tan grande
que los basureros fueron trasladados m s lejos. Entonces
el Esquilino, con sus fosas y su suelo de una profundi
dad de unos ocho m etros, fue convertido en un parque
llam ado Horti Maecenatis.
469. Sin embargo, los ciudadanos rom anos no so
lan acabar en el vertedero del Esquilino. De los libertos
fieles se ocupaban sus patronos, los trabajadores pobres
356 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

se agru paban en sociedades cooperativas m encionadas


en otros lugares (420, 467, 475) y los p ro letario s
(417) se salvaban de ese destino gracias a los m iem bros
de su clase, sus patronos (179) o la benevolencia de al
gunos particulares. Slo durante epidemias de peste u otras
enferm edades se arrojaban a esas fosas los cadveres de
ciudadanos, al igual que despus eran quem ados en m on
tones por razones sanitarias en las ciudades m odernas.
Los m iles enterrados en el vertedero de R om a eran la
chusm a del extranjero, esclavos abandonados (156), las
vctim as que m urieron en la arena (362), crim inales
proscritos y los cuerpos no identificados que ahora son
sepultados a expensas pblicas. Los condenados a m uer
te no eran enterrados y sus cuerpos eran abandonados a
los buitres y otros anim ales carroeros en el m ism o lu
gar de la ejecucin cerca de la Puerta Esquilm a.
470. Plan o de las tu m bas y cem enterios. Las tu m
bas presentan grandes variaciones, pero las de poca cl
sica fueron concebidas com o un hogar para el m uerto,
com o si todava m antuviera algn contacto con los vi
vos. Por eso, fuera p ara uno o varios cadveres, la tu m ba
tena una habitacin cerrada (sepulcrum), que constitua
la parte m s im portante. Se ha sealado, ya (189) que
incluso las urnas de poca antigua tenan la form a de
casa con una habitacin. El suelo del sepulcrum sola es
tar por debajo del nivel de la tierra circundante y all se
bajaba con alguna escalera. Alrededor de la base de las
paredes corra un a plataform a elevada (podium ; 337,
357) donde se colocaban los atades de los sepultados,
m ientras que las urnas podan colocarse o sobre la p la
taform a o en nichos excavados en la pared.
A m enudo haba un altar o capilla, donde se dejaban
las ofrendas a los M anes de los que haban m uerto. Eran
14. LUGARES D E ENTERRAMIENTO Y CEREMONIAS FUNERARIAS 357

m uy habituales las lm paras y otros artculos a m o d o de


m obiliario. Las paredes, suelos y techos estaban decora
dos con el m ism o estilo que las casas (220). D espus
del entierro se solan dejar all objetos que haban agra
dado al d ifun to o que h aba utilizado en vid a en sus
ocupaciones ordinarias, o se quem aban junto con el ca
dver en la p ira funeraria. Los rom anos se esforzaban en
dar un aire de vida a la sala donde descansaba el m uerto.
471. El m o n u m en to se co n stru a en un terreno
todo lo am p lio que perm itieran los m ed ios del cons
tructor, a veces con varias reas de extensin. A ll se
pensaba en la com odidad de los m iem bros de la fam ilia
que seguan vivos, que deban visitar la tum ba de sus fa
m iliares en algunas festividades religiosas de fo rm a re
gular (483). Aunque la tum ba fuera pequea, siempre
h aba un asiento o a veces un banco. En las m s lujo
sas h ab a zon as cu biertas, rbo les o casas de verano.
Tam bin com edores donde se celebraban las fiestas de
aniversario, y a m enudo se m encionan ustrinae privados
(lugares p ara incinerar los cadveres). E ra habitual que
cerca hubiera jardines, parques con rboles, flores, p o
zos, cisternas, fuentes o incluso una casa u otros edifi
cios para acom odar a los esclavos y libertos que se en
cargab an de su m an ten im ien to. Un p lan o de jard n
aparece en la ilustracin de la p. 358.
En el centro est el area, la zona de tierra in depen
diente para la tum ba, con varios edificios, entre los que
hay un alm acn o granero (horreum ); alrededor de la
tum ba hay m acizos de rosas y violetas utilizadas en festi
vales (483) y en torno a las flores parras enredadas (vi
neolae). Enfrente estaba la terraza (solarium; 207), y en
la zona posterior dos piscinas (piscinae) unidas al area
p o r un p eq u e o canal, m ien tras que en la p a rte de
358 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

Harundinetum detrs hay m atas de arbus


tos (harundinetum ). N o
-o est claro para qu serva el
granero, ya que no se p ro
duca cereal en la p arcela,
aun que quiz sea an terior
al m om ento en que se con
sagr la tierra. U na tu m ba

&
Bosarium Viniola
rodeada de m ayores exten
- f t
siones de tierra se denom i
naba cepotaphium.
Plano del terreno que 472. E x terio r de las
rodeaba una tumba.
tu m b as. Las fo rm as eran
m uy variad as. E ran m uy
com unes los m onum entos con form a de altar o templo,
pero, tam bin los arcos recordatorios y los nichos. En
Pom peya aparece varias veces un ban co sem icircu lar
utilizado p ara conversar fuera de las puertas, cubierto o
no. N o todas las tum bas tenan la cm ara sepulcral, y a
veces los restos se d ep ositab an en el suelo debajo del
m on um en to. En ese caso h aba un tubo o ca era de
metal que una el receptculo con la superficie y a travs
de l se podan verter las ofrendas de vino o leche p ara
los m uertos (474, 483).
En la zona norte del Campus M artius Augusto se hizo
construir un m au soleo p ara l y su fam ilia en el ao
28 a.C. Era una enorme estructura circular de horm ign
con la fachada de m rm ol o estuco. Encim a tena un t
m ulo de tierra donde se plantaron rboles y flores, con
una estatua de Augusto en la cima. A los lados de la entra
da colocaron las fam osas tablillas de bronce con la ins
cripcin de las Res Gestae, recordando su labor de gobier
no. Las prim eras cenizas que reposaron all fueron las del
14. LUGARES DE ENTERRAMIENTO Y CEREMONIAS FUNERARIAS 359

joven M arcelo en el ao 28 a.C ., y las ltim as, las del


em perador N erva en el ao 98 d.C. El m ausoleo fue sa
queado p o r A larico en el ao 419 d.C. E n la E d ad M e
dia se convirti en la fortaleza de los Colonna. En 1550
los Soderini plan taron jardines colgantes. Fue u n lugar
para toros y un circo, y en la actualidad es un recinto
p ara conciertos. La tu m ba m s im presionante de todas
era el M ausoleo de A driano en Rom a; hoy es el Castel
SantAngelo.
473. Los colum barios. A partir de las tum bas fam i
liares se desarrollaron las enorm es estructuras (467)
que deban albergar gran nm ero de urnas. Aparecen en
poca de Augusto, cuando el precio del suelo hace im
posible p a ra los p ob res conseguir un terreno privado
para ser sepultados. Se han descubierto ruinas de algu-

Columbario en Vigna Codini, situado en la Va Apia de Roma.


360 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

nas en la Via A pia y en Ostia. Por su parecido a los p alo


m ares, eran llam ados colum baria.
Solan estar parcialm ente enterrados, eran de form a
rectangular, con gran cantidad de nichos tam bin llam a
dos colu m b aria alineados en filas regulares horizontal
(grad u s) o verticalm ente (ordines). En los colum barios
m s grandes caban m s de mil urnas. A lrededor de la
pared en su base haba un podium , donde se colocaban
los sarc fagos de los difun tos cuyos restos no haban
sido incinerados, y en ocasiones se excavaban cm aras
por debajo del nivel del suelo con el m ism o propsito.
En el p od iu m tam bin haba nichos, para no desaprove
char ningn espacio. Si el edificio era suficientem ente
alto, las paredes eran recorridas p o r galeras de m adera.
Se acceda a la sala por una escalera donde tam bin ha
ba nichos. La luz entraba a travs de pequeas ventanas
cerca del techo, y las paredes y los suelos solan estar b e
llamente decorados y bien term inados.
474. Los nichos a veces eran de form a rectangular,
pero con m ayor frecuencia semicirculares. A lgunos co
lum barios tenan las filas inferiores rectangulares y las
superiores en form a de arco. Solan contener dos urnas
(ollae, ollae ossu ariae ) cada uno, una al lado de la otra,
visibles am bas p or la parte de delante. A veces los nichos
tenan la profundidad suficiente para dos parejas de ur
nas, con las posteriores algo elevadas p or encim a de las
que iban delante. Por encim a o por debajo de los nichos
se colocaba un trozo de m rm ol (titulus) con el nom bre
del propietario inscrito.
Cuando un a persona peda cuatro o seis nichos para
su fam ilia, se acostum braba a m arcarlos por separado de
los dem s con decoraciones m urales p ara in dicar que
form aban una unidad. Un procedim iento m uy habitual
14. LUGARES DE ENTERRAMIENTO Y CEREMONIAS FUNERARIAS 361

era levantar pilares a los lados para dar la apariencia del


frente de un templo. Esos grupos eran denom inados ae
diculae. El valor de los lugares dependa de su ubicacin.
Los de las filas superiores (grad us) eran m s baratos que
los m s prxim os al suelo, y los situados bajo la escalera
eran los peor considerados.
Las urnas podan tener varias form as y a m enudo es
taban fijadas con cem ento a la base del nicho. Las tapas
se podan quitar, aunque solan sellarlas despus de co
locar las cenizas en su interior. Se dejaban pequeos ori
ficios p a ra verter las ofren das de leche y vin o p ara el
m uerto (472). En las urnas o en sus tapas se escriba
el nom bre del m uerto y a veces el da y m es de su m uer
te, raram ente el ao. Encim a de la puerta del colum ba
rio p o r fuera se inscriban los nom bres de los propie
tarios, la fecha de construccin y otros particulares.
475. L as socied ad es fu n erarias. A com ienzos del
Im perio se fo rm aron asociacion es con la finalidad de
afrontar los gastos funerarios de sus m iem bros, ya fuera
para inhum acin o incineracin, o p a ra construir co
lum barios. Estas asociaciones cooperativas (collegia fu
n eraticia) com enzaron originalm ente entre m iem b ros
del m ism o grem io (420) o entre personas que desem
peaban el m ism o oficio. Se llam aban de diversas for
m as, cultores de su divinidad tutelar, collegia salu taria,
collegia iuvenum , etc., pero su objetivo y m todos eran
prcticam ente los m ism os. H acan una provisin para
sus gastos fu nerarios necesarios en el futuro pagan do
una cuota com n cada sem ana, fcil de sufragar incluso
por los m iem bros m s pobres. Cuando m ora un m iem
bro, se sacaba del tesoro una cantidad establecida para
su funeral, un comit se encargaba de que las cerem o
nias se realizaran correctam ente y en los m om entos del
362 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

ao fijados (483) la sociedad presentaba ofrendas cor


porativas a los m uertos.
Si el objetivo de la sociedad era la construccin de un
colum bario, prim ero se determ inaba el coste y la canti
dad total se divida en lo que podran llam arse acciones
(sortes viriles); cada m iem bro se quedaba con las que se
p od a perm itir y pagaba su dinero al tesoro com n. A
veces una person a benevolente y generosa p od a hacer
una contribucin especial, y en ese caso se converta en
un m iem bro h onorario de la sociedad con el ttulo de
p atro n u s o p atro n a. La construccin del edificio era con
fiada a un nm ero de curatores, elegidos p or votacin,
n aturalm en te los que m s acciones haban com p rado
y tenan m ayor influencia. stos licitaban los contratos y
su p erv isab an la con stru ccin , rin d ien d o cuen tas de
todo el dinero gastado. El trabajo de los curatores se con
sideraba m uy honorable, especialmente porque su n om
bre apareca inscrito fuera de la construccin funeraria.
Ellos por su parte m ostraban su aprecio y valoracin del
honor que les dispensaban pagando de su bolsillo la de
coracin interior, o proporcionando todos o parte de los
tituli, ollae, etc., o construyendo en los alrededores lugares
para cobijarse o comedores para uso de los m iembros.
476. D espus de term inar el m onum ento, los cu ra
tores sorteaban los nichos entre los m iem bros. Los ni
chos eran num erados o se fijaba su posicin con el n
m ero de ordo y grad u s (473) en el que estaban situados.
C om o haba unos m ejor considerados que otros, los cu
ratores los dividan en secciones tan equitativas com o
fuera posible y despus asignaban esas secciones (loci)
por sorteo a los accionistas.
El nm ero de loci estaba relacionado con el de accio
nes, aunque podan estar separados en diferentes lugares
14. LUGARES DE ENTERRAMIENTO Y CEREMONIAS FUNERARIAS 363

del m onum ento. Los m iem bros podan disponer libre


m ente de sus propiedades, cam biarlas, venderlas o rega
larlas, y de hecho m uchos grandes accionistas participa
b an en la em p resa p o r los fu turos ben eficios que
obtendran. D espus de la divisin o reparto, los propie
tarios inscriban su nom bre sobre los tituli, y pod an eri
gir las colum nas p ara m arcar las aediculae (474), colo
car e statu as... si queran.
A lgunos tituli m encionan, adem s del nom bre de su
dueo, el nm ero o posicin de sus loci u ollae. A veces
recuerdan la venta de ollae, dando el nm ero com prado
y el nom bre del anterior propietario. En ocasiones los
nom bres de las ollae no se corresponden con los del ni
cho, con lo que el dueo vendera slo una parte de sus
p ropiedad es y el n uevo co m p rad or no se m o lest en
su stitu ir el titulus. Los gastos de m an ten im ien to, as
com o los beneficios funerarios, deban salir de las cuotas
sem anales pagadas p or los m iem bros. ste es u n ejem
plo del titulus en un colum bario.

L A bvcivs H ermes in hoc


ORDINE AB IMO AD SVMMVM
COLVMBARIA IX OLLAE XVIII
SIBI POSTERISQVE SVIS

Lucio Abucio Hermes en esta


fila desde la parte de abajo hasta la de arriba
columbarias 9, urnas 18
para l y para sus parientes en el futuro.

477. C erem o n ias fu n e rarias. Tenem os in fo rm a


cin detallada sobre las ceremonias funerarias de perso
nas de alta p o sicin social, pero a p artir de lo s datos
procedentes de otras fuentes ( 11) se puede incurrir en
364 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

confusiones con los usos de pocas diferentes. En todas


las pocas los nios pequeos eran sepultados con sim
plicidad y tranquilidad (funus acerbum), y no haba ce
rem onias p ara los esclavos (465) cuando el funeral era
dirigido p o r su seor. Los ciudadanos de la clase inferior
eran enterrados sin una cerem onia pblica (funus ple-
beium). Los funerales se celebraban por la noche, excep
to en el ltim o siglo de la Repblica y los dos prim eros
del Im perio. En cualquier caso, incluso p ara personas de
alta posicin, m uchas veces deba haber m enos p om p a y
solem n idad que en otras cerem onias descritas p o r los
autores rom anos, com o las bodas (79).
478. En la casa. Cuando un rom ano m ora en casa
rodeado p or su fam ilia, el hijo m ayor tena la obligacin
de inclinarse sobre l y llam arlo p or su nom bre, con la
esperanza de devolverlo otra vez a la vida. Este acto for
m al (conclamatio) se anunciaba inm ediatam ente con las
palabras conclamatum est. Despus se cerraban los ojos
del m uerto, se lavaba el cadver con agua caliente, se un
ga con aceite y sus m iem bros eran estirados. Si haba
desem pe ado u n a m agistratu ra curul, se to m ab a una
im presin en cera de sus rasgos faciales (200, 230).
D espus se vesta con la toga (240), con todas las insig
nias de los cargos que haba desem peado en vida, y se
colocaba sobre el lecho fnebre (lectus funebris) en el
atrio (198), con los pies hacia la puerta, para quedar en
esa posicin hasta el m om ento del funeral.
El lecho fnebre se rodeaba con flores, y se quem aba
incienso a su alrededor. Ante la puerta de la casa se colo
caban ram as de p in o o ciprs p ara avisar de que la casa
estaba con tam in ad a p o r la m uerte. E stos preparativos
eran ejecutados p o r parientes y esclavos, pero a veces
haba autnticos profesionales de funerarias (libitinarii),
14. LUGARES DE ENTERRAMIENTO Y CEREMONIAS FUNERARIAS 365

que tam bin em balsam aban el cuerpo y se encargaban


de todas las dem s ceremonias.
En o casio n es se m en cion an costum bres cu rio sas,
com o la de besar al m uerto cuando exhala su ltim o
aliento, com o si su ltim o aliento pudiera ser capturado
por la boca de un vivo; o cuando colocaban u n a m one
da entre los dientes del m uerto p ara pagar el pasaje a
travs de la Estigia en la barca de Caronte. Pero ninguna
de estas form alidades se hizo general en poca clsica.
479. El cortejo fnebre. El cortejo fnebre de un
ciudadano ordinario era bastante sencillo. Se com unica
ba a vecinos y am igos. Rodeado por ellos, el cadver era
llevado a la tum ba a hom bros de hijos y otros parientes,
quiz con u n a b a n d a de m sico s abrien do p aso . Por
otro lado, los funerales de un personaje im portante y
poderoso estaban revestidos de la m xim a ostentacin
y boato. Se celebraban poco despus de la m uerte, en
cuanto se haban dispuesto los preparativos necesarios.
Se anunciaba p or un m ensajero pblico, que a m odo de
pregonero gritaba las palabras al m odo antiguo:

Ollus Quiris leto datus.


Exsequias, quibus est commodum, ire iam tempus est. Ollus ex
aedibus effertur.

Un ciudadano ha sido entregado a la muerte.


Para quien le interese, es ahora momento de
acompaar sus restos. Ahora ser sacado de su casa.

El designator fijaba las cuestiones de orden y preferen


cia. A la cabeza iban los m sicos, despus algunas perso
nas que entonaban cantos fnebres elogiando al difunto
junto con bufones y graciosos, que divertan a los asis
tentes e im itaban al difunto. Despus vena la parte m s
366 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

espectacular. Las m scaras de cera de los an tepasados


del m uerto eran sacadas de las alae (200) y utilizadas
p o r actores con el vestu ario ad ecu ad o al m om en to y
la consideracin de los person ajes que representaban.
Era com o si los antiguos difuntos volvieran a la tierra
para guiar a su descendiente hacia su lugar entre ellos.
Servio com enta que en el funeral de Marcelo, el sobri
no de Augusto, se exhibieron 600 imagines. D espus se
guan los recuerdos de las grandes gestas o hazaas de
los m uertos, si haba sido un general, com o si celebrara
un a procesin triunfal. Y al final, el propio cadver del
m uerto, con la cara descubierta y tendido sobre un le
cho elevado. D etrs la fam ilia, con los libertos (especial
m ente los lib erad os p o r testam en to), los esclavos, los
am igos, todos de luto (246, 253) y dando rienda suel
ta a la m anifestacin de su dolor, cosa que ahora se in
tenta reprim ir en pblico. Com o recuerdo de la costum
bre de hacerlo p o r la noche, in cluso de da algun os
sirvientes acom paaban el cortejo con antorchas.
480. El elogio fnebre. La procesin p asaba desde
la casa directam ente hasta el lugar de enterram iento, ex
cepto si el difunto tena la im portancia suficiente p ara
ser honrado p o r las autoridades pblicas con un elogio
fnebre (laudatio) en el Foro. En ese caso el lecho fune
rario se co lo caba ante los rostra, los h om bres con las
m scaras ocupaban su lugar sentados en sus sillas curu
les (225) alrededor, la gente form aba un sem icrculo
detrs y un hijo u otro pariente pronuciaba el discurso
fnebre. A lababa las virtudes y logros del difunto y rela
taba la historia de la fam ilia a la que perteneca. Com o
pasa ahora, el elogio contena m uchas m entiras y exage
raciones. El honor de un a laudatio era concedido libre
mente m s tarde, sobre todo a los m iem bros de la fam i
14. LUGARES DE ENTERRAMIENTO Y CEREMONIAS FUNERARIAS 367

lia im perial, incluyendo las mujeres. D urante la Rep


blica era m enos habitual y tena m s valor. Por lo que se
sabe, las nicas m ujeres que lo recibieron pertenecan a
la gens Iulia.
As, C sar habl en el funeral de su ta, la viu d a de
M ario, con lo que se convirti a partir de entonces en el
lder de los opositores a Sila. Cuando no se autorizaba
el discurso en el Foro, en ocasiones se pronunciaba otro
m s privado junto a la tum ba o en casa.
481. En la tu m ba. Cuando el cortejo llegaba al lu
gar del sepelio, el procedim iento variaba segn la poca,
pero siem pre haba tres elementos obligatorios:

1. La consagracin del lugar donde reposara el cad


ver.
2. La accin de derram ar tierra sobre los restos.
3. La purificacin de todos los contam inados por el
contacto con la muerte.

En poca antigua el cadver que era sepultado era co


locado en la tum ba con la litera sobre la que lo haban
llevado all, o en un atad de arcilla seca o de piedra. Si
el cuerpo iba a ser incinerado, se excavaba un a tum ba
poco p ro fu n d a y se llenaba con m adera seca, sobre la
que se colocaba el cuerpo. D espus se prenda fuego a
la lea y cu an d o el cu erp o se h aba co n su m ido, se
am ontonaba tierra sobre las cenizas form ando un m on
tn (tumulus). La tu m ba en la que se quem aba el cad
ver era llam ada bustum, y era consagrada com o sepul
crum regular con las cerem onias ya m encionadas.
M s tarde, cuando el cuerpo no era incinerado, se co
locab a en un sarc fag o ya p rep arad o en la tu m ba
(470). Si los restos deban ser quem ados, eran llevados
368 VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

a la ustrina (471), que no form aba parte dei sepulcrum,


y encim a colocaban la pila de m adera (rogus). Sobre los
restos se arrojaban especias y perfum es, as com o regalos
(470) y recuerdos de los presentes. Un pariente prenda
fuego a la pira con una antorcha, que desviaba la vista
durante el acto. Cuando el cadver ya se haba consum i
do, se apagaban las brasas con agua o vino y todos los
asistentes pedan p or el bienestar del m uerto.
D espus el agua de purificacin era esparcida tres ve
ces sobre los presentes, y todos excepto la fam ilia m s
prxim a abandonaban el lugar. Por ltim o se recogan
las cenizas en un trapo p ara secarlas y se enterraba el
hueso cerem onial (465), llam ado os resectum. Se ofre
ca el sacrificio de un cerdo, con lo que el lugar de la se
pultura se converta en sagrado y las person as de luto
com an ju n tas la com ida fnebre (silicernium). Hecho
todo eso, volvan a casa, que purificaban con una ofren
da a los Lares, y los ritos funerarios estaban term inados.
482. Cerem onias suplem entarias posteriores. Con
el da del entierro com enzaban los nueve das de d o
lor, observados rigurosam ente p or la fam ilia m s p r
xim a. Dentro de esos das, cuando las cenizas ya estaban
com pletam ente secas, algunos fam iliares se dirigan en
privado a la ustrina, sacaban las cenizas del trapo, las co
locaban en una olla de barro, cristal, alabastro, bronce u
otro m aterial y con los pies descalzos y los cinturones
sin atar las llevaban al sepulcrum (470).
Al term inar los nueve das se ofreca al m uerto el sa
crificium novendiale y se celebraba en casa la cena noven
dialis. Ese da los h erederos reciban su herencia y se
ofrecan originariam ente los ju egos funerarios (344).
Sin em bargo, el luto no term inaba ese noveno da. La fa
m ilia m s prxim a segua de luto diez m eses, el antiguo
14. LUGARES DE ENTERRAMIENTO Y CEREMONIAS FUNERARIAS 369

ao; otros parientes m enos prxim os durante ocho m e


ses y los nios entre tres y diez aos estaban de luto tan
tos m eses com o aos contaran entonces.
483. F estiv id ad es recordatorios. La m em oria del
difunto se m antena viva m ediante das obligatorios
de tipo pblico o privado. A los prim eros pertenecan
las Parentalia, o dies parentales (75), entre el 13 y el 23
de febrero, con el ltim o da especialmente distinguido
y conocido com o las Feralia. A las privadas perteneca la
celebracin del aniversario o da del entierro de la per
sona conm em orada y los festivales de las violetas y las
rosas (Violaria, Rosaria), hacia el final de m arzo y mayo
respectivamente. Entre los parientes se distribuan viole
tas y rosas y se colocaban sobre las tum bas o se am on to
naban sobre las urnas funerarias.
En todas esas ocasiones se hacan ofrendas a los dioses
en los tem plos y en las tum bas a los M anes del m uerto.
Se encendan lm p aras en las tum bas (470) y los p a
rientes celebraban all una fiesta y ofrecan com ida al d i
funto (471).

Referencias:
Marquardt, 340-385; Becker-Gll, III, 481-547; Friedlnder, II,
210-218; Pauly-Wissowa, en columbarium; Smith, Harpers,
Rich, Walters, Daremberg-Saglio, en columbarium, funus, se
pulcrum; Baumeister, 308-311, 1520-1522; Mau-Kelsey, 405-
428; Gusman, 44-54; Egbert, 230-242; Lanciani, Ancient Rome,
64-67,129-133; McDaniel, 186-197; Showerman, 418-433.
15. Religion romana

484. La prim era religion de los rom anos era un sim


ple anim ism o, la creencia en espritus y poderes (num i
na) asociados con todo lo que rodeaba a los hom bres y
sus actos. Estos espritus no estaban personificados ni se
conceban con form a hum ana. N o haba tem plos ni es
tatuas de,loS| dioses. Los ritos eran lim pios y sencillos,
ejecu tado s con u n a exactitud escru p u lo sa que crean
a g ra d a b a a los dio ses, que se m o strab an favorables
cuando reciban esa veneracin. Era la religin de un
pueblo de sencillos agricultores. Los calendarios m ues
tran que las antiguas festividades eran m om entos m uy
im portantes a lo largo del ao. Eran fiestas rurales, que
sealaban el ao para la gente del cam po.
Sin em bargo, cuando los rom anos entraron en con
tacto con otros pueblos y sus religiones, y pasaron de ser
una pequea com unidad italiana a llegar a ser un Estado
im perialista, su religin inevitablemente cam bi. Se im
p ortaro n los dioses de las com un idades con quistadas.
En m o m en to s de peligro se acogieron d io ses que los
ayudaran a salir de una situacin apurada. Se cree que

370
15. RELIGION ROMANA 371

los reyes etruscos fueron los que erigieron los prim eros
tem plo s y estatu as de los dioses. El con tacto con los
griegos provoc la introduccin de su panten y sus ri
tuales, as com o la identificacin entre los dioses griegos
y los rom anos que m s se parecan.
La exactitud y el rigor en la ejecucin de los ritos lle
varon naturalm ente a un excesivo form alism o, con lo
que a finales de la Repblica las clases educadas se vol
vieron h acia la filosofa. O tros p racticaron lo s cultos
m sticos y orgisticos de Grecia y Oriente, a m edida que
el elemento nativo era cada vez m s desplazado por los
orientales (129). Durante el Imperio las religiones orien
tales se establecieron con solidez, m ientras el culto de
los em peradores se volvi un rasgo distintivo de la reli
gin estatal. Al final un os y otros tuvieron que dejar
paso al cristianism o.
485. L a lab o r de N um a. La trad icin atribuye a
Num a, el segundo rey, la organizacin del culto y la ubi
cacin de las fiestas en su orden debido dentro del ca
lendario. Por eso, sea cierto o no que un gran rey-sacer-
dote dejara su im p ro n ta p erson al en los ritos y en el
calendario, la religin de N um a es un a expresin c
m oda para designar la religin del prim itivo Estado ro
m ano. Se su p on e que organ iz tam bin los p rim ero s
colegios sacerdotales y que nom br los prim eros Flam i
nes, o sacerdotes d ed icad os a dioses p articulares. Los
m s im portantes eran el Flamen Dialis, o sacerdote de
Jpiter, y los Flamines de M arte y Quirino.
486. C uando se aboli la m onarqua, los ritos de
los que se haba encargado el rey pasaron a la m agistra
tura del rex sacrorum. l, los tres Flamines m encionados
antes y el colegio de los Pontifices, con el Pontifex M axi
mus a la cabeza, constituan el cuerpo que controlaba y
372 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

diriga la religion estatal. D urante el Im perio el em pera


dor era regularmente el Pontifex M axim us.
487. C olegios sacerdotales. Los Salii, o sacerdotes
danzantes, eran m iem bros de un antiguo y fam oso cole
gio que veneraba a M arte, el dios de la guerra. O tro co
legio sim ilar llam ado los Salii Collini estaba encargado
del culto a Quirino. Los pontfices (486) estaban a car
go del calendario. Los augures interpretaban la voluntad
de los dioses a partir de los auspicios consultados p or
los m agistrados ante cualquier ocasin o actuacin p
blica. O tros colegios oficiales eran los quindecemviri, en
cargados de los fam osos Libros Sibilinos. O tros dioses
tenan sus propias asociaciones o colegios sacerdotales
no oficiales. En este grupo entraran las sociedades fune
rarias (475), aparentem ente organizadas p ara desarro
llar el culto a algn dios.
488. U no de los colegios m s antiguos y conocidos
era el de Vesta, de cuyo culto se encargaban seis vrgenes
vestales. El fuego sagrado sobre el altar del Aedes Vestae
sim bolizaba la continuidad en la vida del Estado. N o ha
ba ninguna estatua de la diosa en el tem plo. El tem plo
era redondo y con el tejado acabado en punta, y aunque
despus fuera em bellecido con m rm ol o bronce, nunca
cam bi su form a y tam ao. Siempre sigui siendo igual
que la cabaa redonda hecha con arcilla y paja donde las
jvenes del pueblo m antenan el fuego cuya preserva
cin era necesaria p ara la com unidad prim itiva. Enton
ces encender un fuego supona un gran trabajo frotando
dos m ad eras, o m s adelante golp ean d o un pedern al
con un objeto m etlico para prender la preciosa chispa.
Pero la m oderna invencin del pedernal nunca se utiliz
para encender el fuego sagrado. El ritual exiga el uso de
la friccin.
15. RELIGION ROMANA 373

489. C ad a Vestal perm aneca en su cargo treinta


aos. C ualquier vacante deba ser cubierta in m ed iata
m ente p or un a chica de buena familia, entre seis y diez
aos de edad, fsicam ente perfecta, de carcter intacha
ble y con sus dos padres vivos. Las Vestales tardaban diez
aos en aprender sus obligaciones, diez m s en llevarlas
a cabo y diez m s en enserselas a las Vestales m s j
venes. A parte de cu id ar el fuego sagrado, las Vestales
participaban en la m ayora de fiestas del calendario. V i
van en el Atrium Vestae junto al tem plo de Vesta en el
Foro. Al term inar su servicio podan volver a la vida p ri
vada, aun que su prestigio y privilegios eran tales que
esto raram ente ocurra. Una Vestal quedaba liberada de
la potestas de su padre (29).
490. L a religin fam iliar. El paterfam ilias era el sa
cerdote en su casa y estaba a cargo del culto familiar. Era
asistido p o r su esposa e hijos (34-35). El L ar Fam ilia
ris era el espritu protector de su casa en la ciudad y en
el cam po. En el cam po tam bin los Lares eran los espri
tus guardianes de los cam pos y eran venerados en los
cruces (compita) p or los propietarios y habitantes de las
tierras que all se encontraban. En la ciudad lo s Lares
Compitales eran venerados en tem plos situ ados en las
esquinas en varios v id o recintos. D espus de un solo
Lar durante la Repblica, m s tarde encontram os dos.
Los tem plos dom sticos en Pom peya (207) m uestran
abundantes ejem plos de esto. Se representan com o n i
os vestidos con tnicas ceidas con cinturn, cam inan
do suavemente com o si bailaran, con un cuenco en su
m ano derecha y una jarra levantada en la izquierda. En
lugar de los antiguos Penates, los espritus protectores
de la despensa, estos tem plos m uestran im genes de los
grandes dioses que cada fam ilia elega p ara su culto p ri
374 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

vado. El Genius del pater fam ilias (96) se representaba


en esos tem pletes com o un hom bre vistiendo la toga so
bre su cabeza p ara su culto.
Sin em bargo, en Pom peya era frecuente representar al
Genius con una serpiente. En esos tem plos aparecen dos,
una serpiente con barba para el Genius del padre y otra
para Juno (96) correspondiente a la esposa. Vesta era
venerada en el hogar com o el espritu del fuego necesa
rio para la existencia hum ana.
491. El tem plo estaba originariam ente en el atrio,
cuando all se haca la vida y el trabajo de la casa, pero
despus sigui al hogar hacia una cocina p o r separado
(203). Tam bin hay casos en que el tem plo se encuen
tra en el jardn o el peristilo y en ocasiones en el atrio u
otras habitaciones.
492. El devoto rezaba y realizaba sus sacrificios cada
m a an a, norm alm ente en la cena antes de la secunda
mensa, cuando se hacan ofrendas a los dioses dom sti
cos (311). Las calendas, nonas e idus estaban consagra
dos a los Lares. Esos das se colgaban guirnaldas sobre el
hogar, se coronaba a los Lares con guirnaldas y se hacan
ofrendas sencillas. Las ofrendas solan consistir en in
cienso y vino, y cuando era posible se sacrificaba un cer
do. H oracio m uestra el agradable retrato del rstico Fi-
dilo que corona sus pequeos Lares con rom ero y m irto,
y les ofrece incienso, grano nuevo y un cerdo rollizo.
La fam ilia tam bin tena obligacin de conservar los
ritos a sus m uertos (34-35, 483). Cualquier ocasin
desde el nacim iento hasta la m uerte se acom paaba con
los ritos propios. Este sentim iento religioso fam iliar y las
fiestas del cam po siguieron siendo fuertes incluso cuan
do la religin estatal se haba vuelto rgidam ente form al
y m uchos rom anos veneraban a otros dioses extranjeros.
15. RELIGIN ROMANA 375

493. La gens o clan al que perteneca la fam ilia tena


sus propios ritos (19). La preservacin de estos sacra se
consideraba necesaria no slo por el bien del clan, sino
tam bin p or el del Estado, que poda verse afectado p or
la irritacin de los dioses si los ritos eran descuidados.
494. L a religin del Estado. De los antiguos dioses,
Jpiter (Iuppiter < Diovis Pater), era el padre de la luz,
venerado sobre la cim a de las m on ta as, a quien los
hom bres invocaban para ser testigo de sus acuerdos. S a
turno era el dios de las cosechas y Venus estaba relacio
nada con los jardines. Marte se encargaba de la agricul
tura y la guerra, ya que el cam pesino tam bin era un
soldado. Vesta era el espritu del h ogar dom stico. El
prim er tem plo en R om a fue construido por los etruscos
sobre el Capitolio, consagrado a Jpiter, Juno y M inerva.
M inerva h ab a llegado de Falerii com o p atron a de los
artesanos y sus grem ios, y tam bin tena su propio tem
plo en el Aventino.
D ian a era un espritu de los bosqu es procedente de
Aricia. Hrcules lleg de Tibur como dios del comercio,
y Cstor desde Tsculum . M ercurio, el dios del com er
cio, lleg de C um as (com o indica su nom bre). Estos tres
eran de origen griego, naturalizados en Italia. A causa de
la h am b ru n a del a o 493 a.C . el orcu lo de la Sibila
aconsej im portar tam bin a Baco, Ceres y Proserpina.
A polo lleg de C u m as com o dios de la curacin, y su
tem plo se erigi en el 432 a.C. En el 293 a.C. Esculapio
fue trado desde Epidauro hasta la isla del Tiber, donde
an hoy hay un hospital.
495. La M agna M ater fue im portada por el Estado
desde Frigia en el 205 a.C., durante la Segunda Guerra
Pnica, pero cuando se conoci la naturaleza orgistica
de su culto se exigi que sus sacerdotes n un ca fueran
376 LA VIDA ANTIGUA ROMA

rom anos. Sin embargo, ste fue el com ienzo de la intro


duccin de las religiones orientales en Rom a.
496. C om o es natural, con los nuevos dioses llega
ron nuevas m odas de culto. Cada vez m s dioses griegos
llegaban y se identificaban con los dioses antiguos. Los
artesanos griegos construyeron tem plos y erigieron esta
tuas de dioses com o los de Grecia. El conocim iento de la
mitologa, literatura y arte griegos acab por hacer la iden
tificacin completa.
497. El estudio de la filosofa griega sustituy a la
religin antigua entre las clases superiores, com o se ha
com entado (484). C om o ya no tenan inters en la reli
gin antigua, se abandonaron algunas form as, cerem o
n ias y sacerd o cios, especialm en te d uran te los tu rb u
lentos tiem pos de las guerras civiles. C u ando A ugusto
restableci el orden, com o parte de su poltica construc
tiva potenci un a recuperacin de la religin, restauran
do y recon struyen do an tigu o s tem p lo s y reviviendo
antiguos sacerdocios.
498. La religin en la poca im perial. El culto a los
em peradores se desarroll a partir de la deificacin de
Julio Csar. El m ovim iento que ayud a esa divinizacin
tena su origen en Oriente. El Genius del em perador era
venerado com o el Genius del padre dentro de casa (490).
El culto, iniciado en el este, se estableci en las provin
cias occidentales y finalmente en Italia. D e l se encarga
ban los seviri Augustales (459) en los m un icipios. El
culto al e m p erad o r en vid a no estab a p e rm itid o en
Rom a, pero se extendi p o r las provincias, sustituyendo
a la antigua religin estatal. Eso m otiv la oposicin al
cristian ism o , ya que los cristian o s co n sid eraban que
participar en l era una traicin. La ofensa en que in cu
rran era poltica, y no religiosa (420).
15. RELIGION ROMANA 377

499. El debilitam iento de los italianos (129) y el


constante crecimiento de los orientales en el oeste, junto
a las cam paas m ilitares en el este, favorecieron la intro
duccin de cultos orientales y la expan sin de su in
fluencia. El culto a la M agna M ater encontr un gran
fervor entre la gente de esa parte del m undo (495). Las
religiones m istricas se fortalecieron, con sus ritos de
p u rificacin y p o r asegurar la felicidad despu s de la
muerte.

El culto de Isis haba llegado de A lejandra con los


egipcios y se h ab a difundido entre las clases m s
bajas.
El m itrasm o lleg de las cam paas en el este con
los prisioneros y despus con los soldados que ha
ban servido o se haban alistado all. Se estableci
en R om a y en otras ciudades y sigui al ejrcito de
cam pam ento en cam pam ento.
C on la abundan cia de ju d o s en R om a su religin
hizo algunos progresos.
El cristianism o apareci en Rom a prim ero entre las
clases m s pobres, sobre todo entre los orientales, y
al final fue ascendiendo hasta alcanzar todos los es
tam entos sociales.

Referencias:
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16. Suministro de agua en Roma

500. La u b icacin de R om a estaba bien su rtid a de


agua. L o s m an an tiales eran abu n d an tes y se p o d an
abrir p o zo s sin excavar a d em asiad a p ro fu n d id ad . El
agua de lluvia se recoga en cisternas y se aprovechaba
el agua del Tiber. Pero estos recursos com enzaron a ser
poco ad ecu ad o s y en el ao 312 a.C. el cen sor A pio
C laudio construy el prim er gran acueducto (aquae),
llam ado en su honor A qua Appia. Tena 16 kilm etros
de longitud, de los que cinco no eran subterrneos. ste
y el Anio Vetus, construido cuarenta aos m s tarde, sur
tan la parte baja de la ciudad.
El prim er acueducto elevado, el M arcia, fue construi
do por Quinto M arcio Rex para llevar agua a la cim a del
Capitolio en el 140 a.C. Su agua era y sigue siendo m uy
fra y saludable. El Tepula (tibia), as llam ado p or la
tem peratura del agua, y term inado en el 125 a.C., fue el
ltim o de la Repblica. C on A ugusto se construyeron
tres m s, el Julia y el Virgo por Agripa, y el Alsietina por
Augusto p ara su n aum aquia (364). El Claudia, cuyos
arcos an se pueden ver cerca de Rom a, y el Anio Novus

378
16. SUMINISTRO DE AGUA EN ROMA 379

fueron iniciados p or Caligula y term inados por Claudio.


El Traiana fue construido por Trajano en el 109 d.C. y el
ltimo, el Alexandrina, por Alejandro Severo.
Rom a entonces dispona de once acueductos. Es cu
rioso que la R om a actual est bien provista de agua con
cuatro acueductos solam ente, utilizando a veces los ca
nales de los antiguos. El Virgo, ahora Acqua Vergine, fue
restaurado p or Po V en 1570. Los m anantiales del Ale
xandrina surten el Acqua Felice, construido en 1585. El
A qua T raiana fue restaurado com o el Acqua Paola en
1611. El fam oso M arcia fue reconstruido en 1870 como
el Acqua Pia, o M arcia-Pia.
501. Los canales de los acueductos solan estar he
chos de m am postera, al no haber suficientes caeras
resistentes. Los rom anos no tenan caeras m etlicas y
solan em plear las de plom o, ya que el bronce habra re
sultado dem asiado caro. Por esa carencia, y no p o r des
conocer el principio del sifn, los acueductos con alta
presin no eran construidos con tanta frecuencia. Para
evitar ese exceso de p resin los acueductos de R om a
aprovechaban las laderas suaves de las m ontaas y solan
rodear las colinas y los valles, aunque a veces se utiliza
ban puentes y tneles para salvar la distancia. Los gran
des arcos, con sus im presionantes ruinas, se utilizaban
m s para distancias cortas, ya que m uchos canales iban
por debajo del suelo,
502. En las ciudades el agua llegaba a depsitos de
distribucin (castella), de donde era dirigida a las calles.
Las caeras de plom o (fistulae) llevaban el agua a las ca
sas. Estaban hechas con tiras de plom o con los bordes
doblados ju n tos y soldados en las junturas. Por eso su
form a se pareca m s a una pera que a un crculo. Sobre
las caeras se p on a el nom bre del p ro p ietario o del
380 LA VIDA EN LA ANTIGUA ROMA

usuario, con lo que se ha podido conocer la residencia


de m uchos hom bres im portantes en R om a cuyo nom bre
aparece en las caeras. En Pompeya an se pueden ver,
ya que el clim a suave haca que se dejaran sobre el suelo
al lado de las casas, sin enterrarlas com o en otras partes
del pas.
Los pobres tenan que llevar el agua que usaban desde
las fuentes pblicas situadas a ciertos intervalos en las
calles, donde el agua corra constantem ente p ara cual
quiera que la quisiera coger all.

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ndice analtico de materias

(Las referencias remiten a la numeracin por pargrafos; las


palabras en cursiva son trminos latinos)

a los leones, 347, 364 447, 460; elaboracin de,


ab ovo ad mala, 308 290-292
abacus, tabla de cuentas, 111; actores, esclavos. 143; slo
paneles en decoraciones hombres, 323, 324, 325,
murales, 220; aparador, 327,479
227, 307 acueductos, 12, 219, 435, 461,
abanicos, 151, 266 500, 501
abejas, 445, 446 ad (malam) crucem, 173
abogados, 91, 106, 180, 407, adfines, 33, 68
425 adiestramiento profesional,
_ abolla, 249 117
abonado, 437 adopcin, 31, 36, 37, 53, 57
abreviaturas, en nombres, 41, Adriano, 254,415, 472
45 adrogatio, 37
accumbere, 311 adversitores, 152
aceite, 88, 265, 366, 367, 370, Aedes Vestae, 487
373, 397, 478; oliva, 146, aediculae, en columbaria, 474,
228, 273, 281, 289, 405, 476

389
390 In d i c e a n a l t i c o d e m a t e r ia s

afecto, 35, 73, 138, 158; hacia anfiteatro Flavio, 356


las nodrizas, 100; hacia los anfiteatro, 157, 322, 364; an
pedagogos, 101,123 tiguamente en Roma, 352;
frica, 137, 389; trigo de, 282; en Pompeya, 353; en N
edificios pblicos en, 435 mes, Arles, Verona, Canu
agger viae, 387 sio, 352; el Coliseo, 356
agitatores; ver aurigae anfitriones, 314
agnati, 30, 31, 32 anillos, compromiso, 71; de
agnomina, 51 los hombres, 255, 256, 459
agricultura, 405, 414, 494; anteambulones, 151
ocupacin honorable, 404; antecena, 308, 309
antiguamente, 273, 429, antigedades, 2-9, 112
430 Antonio, Marco, 42
Agripa, Marco, 211, 372, 500 antorchas, boda, 86, 89; para
agua, 89, 191, 196, 209, 223, iluminar, 151, 228; en fu
231, 280, 281, 283, 285, nerales, 479, 481
287, 296, 298, 311, 313- anuncios, de espectculos,
315, 336, 337, 364, 365, 361; de elecciones, 233
387, 432, 435, 437, 478; aparador, 227, 307
suministro, 214, 219, 448, apodo, ver tambin cogno
451, 500, 502; para los ba men, 49, 55
os, 219, 367-370, 377 apodyterium; en las termas,
ahorros, de los esclavos, 156, 366-368, 370-371, 377-378
164, 175 aprendizaje, en educacin,
alae, 191, 200, 208, 230, 479 90, 112,123
albaricoque, 274 apuestas, 314, 316, 319, 340
alfalfa, 441, 445 arado, 437-438
alieno iuri subiectus, 17, 25 aratra, 438
almuerzo, 122, 301, 302, 323 arbiter bibendi, 313, 320
alveus, 369, 371 arbustum, 445
amanuenses, 136, 154, 391 arca, 188, 200, 229
amictus, 234, 249, 251 Arquias, 61
amurca, 291, 292 arena, 362; circo, 330-332,
andabatae, 359 335, 346-348; anfiteatro
andron, 192 (Pompeya), 353-354; Coli
Andronico, Livio, 113 seo (Roma), 356-357
In d i c e a n a l t i c o d e m a t e r ia s 391

aritmtica, en las escuelas, 336-339, 345, 364, 402-


110-111 403, 415, 423, 459, 465,
armaria, 230, 397 468,472, 479, 498, 500
artculos de algodn, 269 aulaea, 216
artculos de aseo, 150, 265 Aurelio, Marco, 97
arspices, 79 aurigae, 341-342, 363
asientos, 207, 456; en el tea avena, 282-283, 441
tro, 326-327; en el circo, aves de corral, 279, 308, 446
330-335, 337-338, 351; en ayudantes, 143, 145, 150,
el anfiteatro (Pompeya), 299-300, 350, 424
353-355; (Roma), 357-358 azar, juegos de, 314, 316, 319
Asinio Polin, 227,402
asociaciones, de enterra Baco, 494
miento, 419, 475, 487 balanza, 83-84, 409
atades, 470, 481 Balbo, teatro de, 326
Atenas, universidad para los balcones, 232-233
romanos, 116, 380 balneae; ver baos
Ateneo, 133 balneaticum, 373
tico, 60, 155, 300, 310, 399 balneum; ver baos
atletismo, 317 Banquete de Trimalcin,
atramentum, 395 423
atriensis, 149 banquetes, 80, 85-86, 89, 96,
atrium, 182, 190-194, 196- 126, 128, 153, 207, 277,
197, 202-203, 208, 223, 279, 299-300, 303, 309-
226, 240, 299, 425; en la 310, 315, 344, 362, 443,
casa primitiva, 188-189; 460
como comedor, 198-199 bao, 150, 203, 219, 291,
Atrium, Vestae, 189, 489; Li 317, 420, 426, 447, 449,
bertatis, 402 454, 460-461, 468; de va
auctorati, 347 por, seco y hmedo, 367,
augures, 487 369-370; baos pblicos y
Augustales, 459, 498 privados, 192, 318, 365-
Augusto, Octavio, 54, 66-68, 366, 371- 374, 375-378
85,105, 129, 158, 187,199, barba, 253-254, 256
232, 237, 247, 271, 293- barbero; barberas, 253
204, 307-308, 317, 326, barcos, 143, 380
392 In d i c e a n a l t i c o d e m a t e r ia s

barreras, circo, 330, 332 caballos, 102, 107, 152, 156,


basterna, 382 285, 383-364, 388, 451; en
bebidas, 296, 298 carreras de carros, 331 -
Benoist, definicin de filolo 332, 341; en otros espect
ga, 7 culos, 343
biblioteca, 192, 206, 224, 230, cabaa, de los primitivos ro
365, 373,402,449, 461,467 manos, 189, 488; de R
bigae, 340 mulo, 214
bisellia, 355, 457 cabello, disposicin, 253, 263;
bloques de pisos, 186, 232, de una novia, 78; mujeres,
419 264-265
boda, 89, 99, 165, 199, 425, cabeza de familia, 17, 22, 26-
477; da, 75; prendas de 27, 36, 38, 72, 94
vestir, 76-78; ceremonia, Caerwent, baos en, 371
79-81; pastel, 85; proce calamus (scriptorius), 395
sin, 86 calceator, 150
bomberos, 141 calcei, 250-251, 262,463
borrachera, 312, 313 caldarium, 366-369, 371, 377-
Bovillae, 329, 336, 338 378
bracae, 239 calefaccin, casas, 218; ba
braseros, 218, 223, 231, 368 os, 368
Britania, 274, 359, 389, 462; calendario, 439, 484-487
hornos en, 218; calzadas caligae, 251
en, 385; casas, 461 Caligula, 267, 329, 500
Bruto, Marco, 93, 267, 344, calle, 86, 193-195, 202, 217,
409 420; iluminacin, 302; as
bueyes para arar, 438, 446 pecto, 233; cerrado para los
bufones, 153, 479 vehculos, 382; Calle de las
buitre, 320, 469 Tumbas en Pompeya, 466
bulla, 76, 99,127 calx, 331-332
bustos, de los antepasados, cama, 188, 205, 222-224,
47,107, 200, 206 383, 388
bustum, 481 camillus, 82, 86
caminos, 87, 387
caballeros, 238, 251, 255, Campus M artius, 317, 326,
270, 326, 403 472
In d i c e a n a l t ic o d e m a t e r ia s 393

cancelacin, de potestas, 29 cathedra, 226


candelabra, 228 Catilina, L. Sergio, 56, 132,
candidati, 246 254,314
canteras, piedra, 146-147, catillus, 284-285
170, 405 Catn el Joven, 235
caeras, plomo, 219, 368, Catn el Viejo, 109, 159,
501-502 271-275, 312, 405, 414,
capitalistas, 409, 411 429, 432, 437, 442, 446-
capsa, 397 447, 454
capsarius, 370 Catulo, 87, 93, 406
cara cognatio, 32 cauponae, 388
Caracalla, Termas de, 378 caupones, 388
carbasus, 269 causia, 252
carceres, 331, 333-334 cautivos, como esclavos, 137,
carmes, prpura, 270 408
carne, primitivo alimento de cave canem, 195
los italianos, 146, 273, 446; cavea, en el teatro, 327; en el
varios tipos de, 277-278 circo, 337; en el anfiteatro
carnifex, 174 (Pompeya), 353-355
carpentum, 383 caza, 145,279,316,446
carreras, 317; en el circo, 322, cazadores de esclavos, 137,
328, 330, 332, 338; equipos 161
de, 339-340; conductores cebada, 282, 441
en ,341-342 cebolla. 275, 308, 309
carruca, 383 Celio Rufo, M., 117
cartas, 96, 154, 379, 389-392 cellae, servorum, 207; vinariae,
casa Romuli, 214 297; familiae, 447
casa, 27; esclavos, 138, 143, cemento, 335, 474; amplio
146, 149; como vivienda, uso, 146, 208; fabricacin,
186; fuentes de informa 210-213
cin sobre, 187; desarrollo cena, 85, 300-304, 306, 308-
de, 188-207; de Pansa, 208; 317, 362, 365, 374
granja, 447-448 cenotaphium, 464
castigos, de escolares, 120, centenarius, 340
123; de esclavos, 158, 166, centeno, 282, 441
170,174 cepotaphium, 471
394 NDICE ANALTICO DE MATERIAS

cera, 102, 107, 110, 200, 228, 337; en Bovillae, 336, 338;
230, 255, 292, 391-392, de Majencio, 329, 332; pla
479 no de, 330; arena, 331; spi
cermica arretina, 307 na de, 336; capacidad, 351
cerasus, 274 cisium, 384
cerdo, 146, 177, 277-278, citrus, 274
309, 445-446, 481,492 ciudadanos naturalizados,
cereales, para comer, 272- nombres de, 61
274, 282, 442 clases, del pueblo romano,
Ceres, 494 65, 115, 246-247, 252, 322,
cereza, 274 358, 403, 416, 456, 497
Csar Cayo Julio, 38, 40, 53, Claudio, Apio, 500
58, 61, 118, 131, 160, 187, Claudio, emperador, 407,
243, 267, 300, 317, 337, 414, 500
339, 346, 352, 359, 361, Clepsidra, 231
364, 390, 399, 408, 413- Clientes, 156-182, 198, 370,
417, 439, 480, 498 407, 425
Cetegos, 48, 227, 235 clima, de Italia, 218, 234,
charta; ver papyrus 419, 502
Cicern, Marco Tulio, 38-40, Cloaca Mxima, 219 ,
43, 45, 56, 58, 60-61, 67, Cloacas, 468
99, 111, 117, 132, 155, 158, cocina, 192,197, 203, 208
176, 197, 227, 243-244, codex, 393
254, 300, 312, 314, 349, codicilli, 391
384, 389, 393, 398-402, coemptio; incluyendo manus,
405-409, 420, 425, 448 64; ceremonia de, 66-67,
Cincinato, 404 80,83-84
cinctus Gabius, 245 cofres, 267
cingulum, 258 cognati, 32
ciniflo, 150 cognomen, 48-50; ex virtute,
ciprs, en los jardines, 451; 54; como cuarto elemento
como smbolo de la muer en el nombre, 57; distinto
te, 478 dentro de la misma fami
circo, 316, 322; en Roma, lia, 55
328; Flaminio, 329; Mxi cohors, ayudantes, 118; recin
mo, 328, 332; asientos en, to, 447
In d i c e a n a l t i c o d e m a t e r ia s 395

colegios sacerdotales, 487-489 confarreatio, 62, 67, 79-82


colina Capitolina, 329 confiscacin, de propiedad,
colina del Esquilino, como 408
lugar de enterramiento, consentimiento, necesario
468-469 para el matrimonio, 68,
Coliseo, 356-358 73-74, 79-80; frmula de,
collegia, 420; funeraticia, iu- 81, 84, 89
venum, salutaria, 475 constitucin serviana, 62, 65
coloni, 434 construccin, 329; de una
colonias, 246, 417 casa, 187-188, 196; de las
colores, de la ropa, 270 calzadas, 385, 387
columbaria, 473 contraventanas, para las ven
Columela, 429, 447 tanas, 232, 418
columnatas, 377, 449, 451; contubernia, 138,156
en una casa, 202, 208; en conventio, 62; in manum, 23,
las calles, 233; en el teatro, 63; cum conventione, 63-
327 64, 72; sine conventione,
combates, gladiatorios, 344- 66,81
346, 349, 351, 359-364 convivia, tempestiva, 310
comedias, 323-324 Cornelios, 50, 465
comedor, 204, 224, 350, 300, correspondencia, 379, 391
304, 307 cosechas, 441-446
comerciantes, pequeos, 418 covinus, 384
comercio, 410-413 Craso, Marco Licinio, 132,
comida, 272-282, 301; de los 412
esclavos, 160; de los ricos, cremacin, en Roma, 465
303; de los pobres, 160; crepundia, 98,102
comissatio, 312-314 Crescens, 342
compluvium, 191, 196 cristianismo, 157, 465, 484,
compotatio, 312 498-499
compromiso, matrimonio, cubicula, 205
66,71 cucharas, 203, 299
conclamatio, 478 cuchillos y tenedores, 299
condimentos, 276 cucullus, 247
conductores, en las carreras, cuenco; tres mil de Pompe-
341 yo, 326
396 NDICE ANALITICO DE MATERIAS

cultivos de huerta para el dies lustricus, 43, 97-98, 165;


mercado, 443 parentales, 75, 483; religiosi,
culto, familiar, 34-36, 62, 108 75
cumera, 82, 86 Diocleciano, Termas de, 378
cumpleaos, 96, 126 Diodes, 340, 342
cuna, 100 disciplina, en las escuelas,
cunei, 327, 337 124
curatores, 475-476 discumbere, 311
curia; consejo municipal, 456- diurna cubicula, 205
457, 461 divanes; cenas, 250, 304-305,
Curio, Manio, 275, 299 307,311,315
cyathus, 314 diversiones, de gladiadores
diversiones; deportes del
dados, juegos con, 319-321
Campus, 317; juegos de
dator ludorum, 334
azar, 319-321; juegos p
declamatio, 115
blicos y privados, 322; re
decoracin, de las casas, 220-
presentaciones dramticas,
221, 448; de las tumbas,
323-327; circo, 328-343;
475
combates de gladiadores,
decurias, 149
344-363; bao, 365-378
decuriones, 422, 457, 459
deductio, 86
divisin, de una casa, 27-28
defrutum, 296
divorcio, 62, 66, 72, 93
delphica (mensa), 227 Doce Tablas, 111, 465; men
deporte, 316; de los nios, ciona el entierro y crema
102, 107; del Campus, 317 cin de los muertos, 466
desayuno, 302, 425 dolia, para vino, 297
destrictarium, 367, 376 dolor, nueve das de, 482
destringere, 370 Domiciano, 333, 339, 345
desultores, 343 dominica potestas, 25-26
deversoriae, 388 domus; ver casa
dextrarum unctio, 74, 81, 83 dormitoria, 205
da, de un romano, 425-426 dormitorios, 149-150, 192,
das infaustos, 75 197, 205, 228, 388
diecisiete, llegada a la edad dote, 72, 88
adulta, 125-126 drenaje, 435-436
In d i c e a n a l t ic o d e m a t e r ia s 397

edificio, 141, 326, 447, 461; escenario, antes, 325; des


materiales, 210, 383; ope pus, 327
raciones de construccin, Escipin el Joven, 253
221 esclavitud, 129-130, 139
ediles, 139,141, 345 esclavos fugitivos, 172
editor muneris, 362 esclavos; nombres de, 59; n
educacin, 104-124 mero, 131-133; fuentes de,
ejercicio fsico, 234, 317 134-138; venta de, 139; pre
ejrcito, una profesin, 408 cios, 140; empleo de, 141-
elecciones, carteles de, 233, 147; estatus legal, 156-157;
361 trato de, 158-159; comida
elemento nativo, debilitado, y vestido, 160-161; aho
484 rros, 162-165; castigos, 166-
elementos bsicos, para el 174
bao,366-367 escritura, cmo se enseaba,
elocucin, en las escuelas, 110; de los libros, 224
114 escuelas, 108-109; elemental,
emancipacin, 27, 29 110-111; gramtica, 112-
Emilio Paulo, 53-55,131 114; de retrica, 115; das,
enanos, 153, 359 122; vacaciones, 122; para
endromis, 249 gladiadores, 349-350; en
ensaladas, 276, 290 los pueblos, 462
enterramiento; lugares, 466; Espartaco, 132, 172-173, 350
tumbas, 467; asociacio especias, 276, 290,481
nes, 475-476; ceremonias, espectculos, de gladiadores;
477 ver muera
entrenadores, de gladiadores, esponsales, 70-71
349-350, 363 Estacio, 181
envo de cartas, 390 estatus legal, de los nios,
epityrum, 290 94; de los esclavos, 156-
equipos, carreras, 339-340 157
equites, ocupaciones de, 409; Estigia, paso de la, 478
en los pueblos, 458 estilo, de vida, 299-300; de
ergastulum, 447 lucha, 359
escaleras, 197, 208, 327, 337, estuco, 210, 212-213, 220-
350, 418 221, 233, 472
398 In d i c e a n a l t ic o d e m a t e r ia s

estufa, para calentar, 218, 231 Flaminio, Cayo, 329


Etruria, influencia de, 99, flammeum, 77
344, 383 flores; en las fiestas, 78-79,
ex cathedra, 226 96, 98, 312; en las tumbas,
exedrae, 207-208 471-472, 478
exta, 277 foculi, 218
extincin, de una familia, 37 folies, 318
fores, 195, 216
fabulae palliatae, 323-324 Foro, 91, 128, 240, 351, 425,
factiones, 339 480
familia, significados, 17-19; frigidarium, 367-371, 377
rustica, 145; urbana, 149- fritillus, 320
155 frontes, 397
familiar, religin, 490-493 frontn a mano, 318
far, 282-283 frumentum, 282, 285
farsas, 316, 323 frutas, 274, 302, 309
fasciae, 239, 251 fuente; pblica, 233
fascinatio, 98-99 fuentes epigrficas, 11,13
fascis, 397 fuentes literarias, 15, 353
feminalia, 239 fuentes monumentales, 12,
fenestrae, 217 102
Feralia, 483 fugitivi, 172
ferculum, 311 fullones, 271
festividades, 422, 426, 430, fnebre, juegos, 483; cere
471,483 monias, 477, 482; proce
fiestas, 422, 471, 485; cara sin, 479; elogio, 480
cognatio, 32; M atronalia, furca, 169
91; Saturnales, 122, 249,
319; Liberalia, 127; Vinalia gachas, 283
rustica, 296; Violaria, Ro Galeno, 415
saria, Feralia, 483 Ganado, 159, 177, 277, 282,
filologa, clsica, 7, 11 437, 444, 446
flagrum, 167 gansos, 103, 279, 446
Flamen Dialis, 29, 82, 485 Gayo, significado, 44; en la
Flamines, 67, 252, 382, 485- ceremonia matrimonial,
486 81
In d i c e a n a l t ic o d e m a t e r ia s 399

Gelio, Aulo, 401 harina, 284, 288


generosidad cvica, 460 hasta, 134
Genio, 96 Herculano, 206, 222, 393
gens, 19 Hrcules, 77, 494
gentiles, 19, 66; en la cere herramientas, granja, 148,
monia de confarreatio 159, 433,440,447
geometra, 114 himeneo, 86
gladiadores; de dnde se ob historia, y antigedades, 4
tenan, 347-348 historias de nodrizas, 100-
gobierno, de la ciudad, 456; 101
de los pueblos, 457 hogar, 89, 188, 199, 203, 297,
Gracos, 93, 293, 393 388, 443, 490
gradus, 473-474; filas de asien Homero, en las escuelas,
tos, 337 112-113
grammaticus, de un maestro, hoplomachi, 360
112,121,140 Horacio, 102, 122, 124, 133,
granja, esclavos. 146-147; 140, 204, 295, 405, 424,
trabajo, 437-440; cose 434, 492
chas, 441-446; el ideal de horas, para las escuelas, 106;
Catn el Viejo, 159; mto para las comidas, 301; para
dos y herramientas, 440; los baos, 374; para todos
casas, 447 los actos semipblicos,
graphium, 391 426; del da, 427
Grecia, 90, 116, 136, 161, horno, 148, 203, 212, 218,
222, 231, 289, 293, 300, 283, 297, 365, 377
339, 398, 402, 442, 484, Horti Maecenatis, 468
496 hospitalidad, 303, 454
gremios, 286, 420-422 hospites, 183-185
griego, nodrizas, 123; ense hospitium, 185
ando a los nios, 101, huerto, 274,437,442,446
112; lugar en las escuelas, humo, para fermentar el
123; maestros, 115; papi vino, 297
ros, 393
guirnaldas, 313-314, 443; ianitor, 150, 195
para el hogar, 492 ianua, 195, 216
gustus, 308-309 ientaculum, 300-302
400 In d i c e a n a l t i c o d e m a t e r ia s

iglesia, como casa romana, jardn, 163; produccin, 443;


191; de Santa Mara de los placer, 192, 201-202, 207-
ngeles, 378 208,216,219, 231
imagines, guardadas en las joyas, llevadas por hombres,
alae, 200, 230; en la proce 255-256; mujeres, 264, 267
siones fnebres, 479 judas, 309, 441
imbrices, 214 juego, violento, 328, 361 -
imperium paternum, 20 362, 364-365; de mesa, 316
impluvium, 191,196, 198, 208 juegos de tablero, 103, 321,
indutus, 234, 236 336
infamia, 71, 363 juegos, de los nios, 102-103;
infancia; ver nios pblicos y privados, 91,
ingresos, fuentes de, 404-424 240, 322, 345, 357; de pe
inhumacin, 465 lota para los hombres, 318,
inscripciones, importancia 321; de azar, 314, 319; f
de, 13 nebres, 482
instita, 259-260 juguetes, 76, 98,102,194, 320
insula, 232; independiente, Juno, 82, 96, 490, 494
193; bloque de apartamen Jpiter, 82, 485, 494
tos, 186 Juvenal, Junio, D., 93, 125,
insularius, 232 232, 244, 309, 322
insurrecciones, de esclavos,
132 1., por libertus, 60
Italia, 161, 171, 177, 186, labrum; baera en el bao,
210; condiciones natura 369, 371
les, 219, 272-274, 280, 282, lacerna, 247
289, 293-294; clima, 218, laconicum; posiciones de,
234 368; en un bao privado,
indicium domesticum, 21, 24 367, 369, 371
Iuppiter, 33,185, 494 lacunae, 221
-ius, 46 ladrillos, 147,210-213,405,411
ius, conubii, 65-67; osculi, 32; laena, 249
patrium, 20 lmparas, 228
iusti liberi, 69 lana, para la ropa, 88, 105,
146, 148, 233, 236, 242,
jabal, 279, 309 246-249, 269-271
In d i c e a n a l t i c o d e m a t e r ia s 401

lanistae, 349 librarii, 391-392, 399-400


lanzamiento de disco, 316- libros de referencia, 210
317 libros, 393; formas antiguas,
laqueatores, 359 393; publicacin, 399-400;
Lares, 76, 87, 99, 127, 199, precio, 399, 401
311; Compitales, 87, 490; limen, 195, 215; superum, 215
dioses de los cruces, 87 limitaciones, de la patria po
lateres, crudi, 210; cocti, 212 testas, 21-22; del manus,
latifundia, 432-434 23-24; de la dominica po
latn, en las escuelas, 114 testas, 29
latrina, 203, 376, 388 limn, 274
laudatio funebris, 480 limosna, de un cliente, 182
lectica, para bebs, 100; y linaje, 50
portadores, 151; en los linea alba, 334
viajes, 382 lino, 266,269
lectura, cmo se enseaba, litera, 100, 151, 380, 382,
104,110 425,482
lectus, ver divanes; genialis, litterae, ver cartas
89; adversus, 199; funebris, litterator, 121
478 Livio Andrnico, 113
Lemurias, 75 Livio Tito, 40, 87, 115, 199,
lenones, 139, 349 383
ley, 407; estudio, 104, 117; locus, 306; consularis, 306
prctica, 465-466 lorarius, 174
Lber, 126,128 lucerna, 228
Liberalia, 127 Lculo, Lucio Licinio, 61,
libertad, de esclavos, 175; li 140,274,315, 402
bertad, sombrero de, 175 ludi; circenses, 322, 328; scae
libertini, 175,413,424 nici, 322; gladiatorii (es
libertos, 128, 143, 391, 423; cuelas), 322, 345, 349
nombres de, 60; relacin ludus, ver escuela; Troiae,
con el patrono, 175, 413; 343
con la comunidad, 129, lugares, de honor en la cena,
411,415 305-306; en el teatro, 424;
libertus, 60,175 en el circo, 337, 424; don
libitinarii, 478 de se exhiban los gladia-
402 In d i c e a n a l t i c o d e m a t e r ia s

dores, 351; de enterra Marcelo, teatro de, 326; en


miento, 466 tierro de, 472, 479
lunula, para el calzado, 98, Marcial, Marco Valerio, 122,
251 124, 181, 244, 256, 309,
luto, signos de, 246, 253; pe 401,415, 418
rodos de, 482 Mario Cayo, 131, 416, 465,
480
Macrobio, 309 Marte, 45, 317, 352, 486-487,
madre, viste a la novia, 77; el 494
da de la madre, 91; de los mscaras de cera, 199, 230,
Gracos, 93; como nodriza, 479-480
100; como maestra, 104 mascotas, 102-103
maeniana, 337, 358 mater familias, ver madre
maenianum, 233, 337, 358 material, para la ropa, 269
maestro, 110, 112, 121, 123- materias, enseadas en las es
124, 143, 226, 413 cuelas, 110-111
magister, litterarum, 121; bi matrimonio, una obligacin
bendi, 313 religiosa, 35; formas de,
Magna Mater, 495, 499 73-74; ceremonias, 79-84;
Majencio, circo de, 329-330, festividades, 85
332, 336, 338 matrimus, 82
malum, Armeniacum, grana Matronalia, 91
tum, Persicum, Punicum, mausoleo, de Augusto, 472;
274 de Adriano, 472
mamillare, 257-258 Mximo, Circo, 328, 329,
mangones, 135,139 332, 336-338, 343, 357
manicae, 360 medicina, 413, 414, 415
mantequilla, no comida, 146, mdicos, 139, 143, 339, 367,
281 414,415
manto de viaje, 247 melocotn, 274
manufactura de la ropa, 271 membranum, 393
manumisin, 101, 175, 252, mensa, 227, 307; cena, 85,
419, 423 152, 182, 204, 249, 250,
manus, 23-24 300; prim a, 307; secunda,
manzanas, 193, 208, 232, 308, 331,335, 336
274, 308 men, 309
In d i c e a n a l t ic o d e m a t e r ia s 403

merenda, 302 muecas, 102


meridiatio, 302, 317, 374, 426 murmillones, 360
mesa, 90, 104, 181, 188, 223, msica, en las escuelas
227, 228, 249, 279, 280, mustaceum, 85
281, 299, 300, 304-307 mustum, 296-297
meta, 284 mutare vestem, 246
metae, en un circo, 331, 335,
336 nacimiento, registro de, 97
miel, 146, 276, 281, 298, 446 naranja, 274, 281
missus, siete vueltas en una narracin, enseada en las
carrera, 331-332; perdo escuelas, 115
nado de un gladiador, naumachiae, batallas navales,
361 364
Mitilene, teatro en, 326 negocios al por mayor, 135,
mola, 284 411
molino, para el trigo, 283- Nepote, Cornelio, 124
286, 418; como castigo, Nern, 173, 232, 329, 352,
148, 170 423
monopodium, 221 nichos, 470-476
monumenta, 98 nias, nombres de, 97; casa
M orituri te salutant, 362 das en edad temprana, 99;
mosaicos, 143, 195, 198, 208, educacin en casa de, 104;
220-221, 336, 339 admitidas en las escuelas,
muebles, 222, 307 109
mujeres, nombres de, 58; po nios, derechos de, ver potes
sicin de, 90-93; educa tas; educacin, 108-109;
cin de, 92; ropa de, 257- propiedad de, ver pecu
261; en el anfiteatro, 353, lium; situacin civil de, 94;
358; en los baos, 375 ropa de, 268; reconoci
mulleus, 251 miento de, 95; abandono
mulsa, 298 de, 95; juguetes, 102; jue
mulsum, 298, 302, 308 gos de, 103; educacin en
munera, gladiatoria; opuesto casa, 104-107; mayora de
a ludi, 322, 345 edad, 127
municipia, 455, 458 nobles, ocupaciones de, 404;
munire viam, 387 funerales de, 466
404 In d i c e a n a l t i c o d e m a t e r ia s

noche, para el entierro, 477 Oenotria, 293


nodrizas; griegas preferidas, ofrendas, para los Lares, 311,
100-101 470; para los muertos, 344,
nodus, Herculaneus; del cabe 474
llo, 77, 263 oliva; usos de, 291; aceite,
nombres suplementarios, 51- 291-292
55 ollae, 474-476
nombres; derivacin de; ver Ollus Quiris leto datus, 479
tambin praenomen, no olmo, para las varas, 167;
men, cognomen, 38-61 para las uvas, 295
nomen, 46-47 oppidum, en el circo, 330
nomenclator, 426 opus quadratum , caementi
novendiale, 482 cium, 210; incertum, reti
novia, 68-89 culatum, 212
novio, ropa, 72, 80-88
Orb ilio, 124
nubere, 78
ordo, scribarum, 424; in co
nueces, en fiestas de boda, 87;
lumbarium, 476
como canicas, 103; produ
ornamenta, 324
cidas en Italia, 273-274
ornator, 150
Numa, legislacin de, 495-
ornatrix, 150, 265
496
orquestra, 326-327
numerales, como praenom i
na, 44 os resectum, 481
nundinae, 122, 453 Ostia, 232, 380, 473
nuptiae, iustae, 68-69 ostiarius, 150,195
ostium, 195
' Obeliscos, 336 ostras, 280, 308-309
obligaciones mutuas, de pa ova, 336
trono patricio y cliente,
179-180 padre, ver pater fam ilias
obras, cmicas, 215, 323-324 paedagogus, 123
Octaviano, Octavio; ver Au paenula, 248
gusto pago, de los maestros, 109,
ocupaciones, de nobles, 404; 121
de caballeros, 409 Paladio, 429
oeci, 207, 300 palaestra, 367, 370, 376
In d i c e a n a l t i c o d e m a t e r ia s 405

Palatino, 189, 214, 222, 328, patronus, 175; y cliente, 33;


407 de un gremio, 475
palcos, en el teatro, 327; en el peculium, de los esclavos,
circo, 334; en el anfiteatro, 162-165
337-338, 353 pecunia, 273
palla , 261 pedisequi, 123,150
paludamentum, 247, 270 pelota, juego de los nios,
palus, primus o secundus, 363 102; de los hombres, 318
pan, 287-288 peras, 274, 309
panaderas, 203, 209, 283, perfumes, en la fiesta, 291,
286, 288,418 312-313, 481
panaderos, 143, 148, 283, 286 pergamino, 391, 393, 397
panis, 288 pergula, 120,451
peridicos, sustituto para,
Pansa, 208-209
413
Panten, 211
peristilo, 350, 449,491
pantomimas, 316, 323
perones, 251
pauelos, 266
perro, como mascota, 103;
papiro, uso, 399-400; manu
en el vestbulo, 195
factura, 394; rollos, 396-
Persio Flaco, 124
398
Pesca, 454
parasol, 151
pescado, 280-281, 308
pared o muro, de una casa, petasus, 252
193, 196, 202, 210; apa petoritum, 383
riencia externa de, 212; al piedras de molino, 284
rededor de la arena, 470; piedras de paso, 233
de Aureliano, 385 piedrecitas, 103,106, 320
Parentalia, 483 pietas, 73, 94,156
parentesco; agnati, 30-32; pilentum, 383, 384
cognati, 32; adfines, 33 pilleus, 139,175, 252
pater familias, 20-29 piscina, 365, 367, 369-371,
patres, 19, 33, 68 376, 447, 451,471
patria maiestas, 20 piso superior, de una casa,
patria potestas, 20 197, 208, 217, 350, 388,
patricii, 33 418
patrimus, 82 pistores, 283
406 NDICE ANALTICO DE MATERIAS

pltano, 295, 451 posicin, de las mujeres, 90-93


platos, en las cenas, 308 postes, 215, 221
plaustra, 382 posticum, 216
Plauto, Tito Maccio, 283, postre, 276, 308-313
299, 323-325 potestas, patria, 20; dominica,
plebeyos, 33, 50, 177-178; 25-26; suspensin de, 29
matrimonios de, 65 praecinctio, en el teatro, 327;
Plinio el Joven, 40, 244, 402, en el circo, 337; en el Coli
432,438, 448, 454, 461-462 seo, 358
Plinio el Viejo, 133, 253, 293, praefectus aerarii, 97
298, 326,410, 425,441 praenomen, 41-45
plumas, 266, 395 prandium, 300-302
pobres, entierro de los, 466 precio, de los esclavos, 140;
pocula, 314 casas, 198; mesas, 227; co
podium, en el circo, 337; en midas (posadas), 309; li
el anfiteatro, 357; en las bros, 401
tumbas, 470,473 prendas de seda, 269
poligamia, desconocida en prendas para cubrir la cabe
Roma, 62, 68 za, hombres; mujeres
Polin, Vedio, 158, 227, 402 primordia, 97
Poltica, 106, 128, 176, 178, prisioneros, 131, 134, 344-
202, 403-409, 460,497 348, 359, 408,499
pollice verso, 362 privado, antigedades, 2; es
pompa circensis, 343, 382 clavos, 142; habitaciones;
Pompeya, 187, 193, 197, 203, juegos, 141, 322; baos en
208, 233, 288, 353-355 Caerwent, 371
Pompeyo Magno Cneo, 50, procesin, de los novios, 86-
61, 131, 173, 326, 346 89; Liberalia, 127; circo,
Pontifex M axim us, 82, 486 343; anfiteatro, 362; fne
pontfices, 37, 62, 309, 487 bre, 480
populus, 177-178 productos diarios, 281
por, en lugar de puer en nom profesiones, 413; en manos
bres, 59 de libertos y extranjeros,
porta triumphalis, pompae, 129, 423; de esclavos, 143
330; Libitinensis, 354, 362 proletariado, 417
posadas, 381, 388 prolusio, 362
In d i c e a n a l t ic o d e m a t e r ia s 407

prnuba, 81, 89 recaudacin de impuestos, 409


propiedad, de los nios, 22; recinto, 350, 365, 490; de la
de la esposa, 23, 72; de los escuela, 109; de los edifi
esclavos, 156,162 cios en una granja, 447
proscaenium, 327 recompensas, 172; de gladia
Proserpina, 494 dores, 363
provincias, corrupcin en, 406 redecillas, para el pelo, 264
provisin, 408, 475 registro, de nacimientos, 39,
puberes, 68 97
publicacin, de libros, 400- religin; de Numa, 485-486;
401 colegios sacerdotales, 487-
pblico, antigedades, 3; opi 489; de la familia, 490-493;
nin, 156, 162, 319; escla de la gens; del Estado, 494-
vos, 141; juegos, 322; ba 497; en poca imperial,
os, 372; edificios, 461 498-499
pueblo, vida en el, 463 reloj, de agua, 223; de sol,
puertas, construccin, 215- 231; de arena, 284
216 repotia, 85, 89
pugillares, 391 representaciones teatrales, 324
puls, 283 repudium renuntiare, 71
pup(us), 97 Res Gestae, de Augusto, 472
prpura de Tiro, 270 retiarii, 359-360
prpura o carmes, 125, 127, reticula, 264
238, 246, 339 retrica, escuelas de, 115, 226
puticuli, 468 rex, sacrorum, 67, 382, 486;
bibendi, 313, 320
quadrans, 373 rizos, 254
quadrigae, 340 Rmulo, 24, 87, 95; cabaa
queso, 146, 280-281, 290, 302, de, 189,214
419 ropa, 234; de los hombres,
Quincuatria, 122 236-252; de las mujeres,
Quintiliano, M. Fabio, 102 91, 257-266; de los nios,
268; colores de, 270; ma
raeda, 384 nufactura de, 271; limpieza
rapidez, 372; en la escritura, de los nios; de los novios,
401 76-78; de los esclavos, 160,
408 In d i c e a n a l t i c o d e m a t e r ia s

268; para cenar, 249; colo secutores, 360


res de, 270 sella, 226; curulis, 225
Rosaria, 483 sellado de cartas, 392
rostra, 91, 480 sello, 255-256, 392
rudes, 249 semitae, 387
senador, 33, 87, 106, 127,
sabinas, 86 225, 238, 251, 270, 327,
sacra, gentilicia, 19; fam ilia 337, 357, 401, 404-405
ria, 35 Senatus, 19
sacrarium, 207 Sneca, Marco Anneo, 56
sacrificios, 188, 199, 245, seor, 108; su trato a los es
343, 459, 492 clavos, 131, 138, 142, 144,
sagina gladiatoria, 349 149-166,173-174
sagum, 247 sepulcrum, 470, 481-482
sal, 281, 287, 290, 302, 312 servi, privati, 141; publici, 141,
salero, de piata, 299 174; a manu, 391; ab epis
Salii, 252, 487 tulis, 391
Salustio Crispo, Cayo, 115, servicio civil, 424
399, 405 servicio de correos, 389
Salustio, casa de servicio, cena, 310-311
salutatio, 182, 425 servilletas, 311
salve, 195 Servio, derivacin, 44
samnitas, 299, 359-360 ssamo, 82, 84
sandalias, 250,262 seviri Augustales, 498
sarcfago, 81,473, 481 Sicilia, insurrecciones en, 132;
Saturnales, 122, 249, 319 trigo llegado de, 282
Saturno, 494 sidra, 296, 298
scaena, 326-327 sigma, 306
scapus, 394, 398 Sila, Lucio Cornelio, 41, 346-
schedae, 392, 394-395 347, 402, 408-409, 465, 480
schola, 422 silicernium, 481
scribae, en el servicio civil, 424; silla curul, 225,456
como copistas, ver librarii sillas, 225-226; sillas cubier
scrinium, 397 tas, 81, 380, 382; sillas de
secretarios, 154,424-425 montar, 381
secunda mensa, 309-311, 492 sine missione, 362
In d i c e a n a l t ic o d e m a t e r ia s 409

sinus, de la toga, 243-246 suspensura, 368


solarium, 207, 231,471 synthesis, 249, 270
soldados, 416
soleae; soleas poscere, 250 tabas, 320
solium, silla, 226; baera, 369 tabellae, para escribir, 391
solum, 213 tabellarii, 389
sombreros, 139, 175, 223, tabla de cuentas, 111
252, 263, 266, 397 tabla, de parentesco, 33
sordidati, 246 tablinum, 201
sortes viriles, 475 tabularii publici, 97
spatium, 331 taburetes, 299, 325
spina alba, 86 Tcito, Publio Cornelio, 40,
spina, en el circo, 335-336 115, 133, 173
spondeo, 70-71 Talassio, 87
sponsa, 71 tali, 320
sponsalia, 70 tamao, de los libros, 398
sportula, 182, 194 teatro, primitivo, 325; poste
statumen, 387 rior, 326-327; de Pompe-
stilus, 110, 391 yo, de Balbo, de Marcelo,
stirps, 19, 42, 52, 55 326; de Vitruvio, 327; en
stola matronalis, 91 Pompeya, 327
strigilis, 367 techo, 213
strophium, 258 tecta, 214
suasoria, 115 tegula, 214
sub hasta venire, 134 tejas, 146, 213
subligaculum, 235 teln, en el teatro posterior,
subucula, 237 327
sudaria, 266 templo, de los dioses doms
Suetonio, Tranquilo Cayo, ticos, 203
267, 390 tenedores, 299
sui iuris, 17, 23, 25, 70-73 tepidarium, 366-371, 377-378
suicidio, de cautivos y escla Terencio, Publio Afer, 98,
vos, 135,139-140,161 113, 323-325,
suministro, de gladiadores, ternera; consumida pocas ve
347-348; de agua, 219 ces, 277
susceptio, 95 tessera hospitalis, 185
410 NDICE ANALTICO DE MATERIAS

testudinatum atrium, 196 triclinium, 204, 300, 304, 307


testudo, 369 trigo, 282, 288-289, 405, 419,
thermae, 376-377 441,444
Tiber, 45, 177, 317, 329, 367, trigon, 318
426, 494 trinoctium, 63
Tiberio, 67, 269, 274 triple nombre, 58
tibialia, 239 tufa, 210, 212
tiendas, 118, 194, 208, 232- tumbas; ceremonias en, 467
233, 288, 338, 376, 418, 460 tunica, recta, regilla, 76; m a
tinta, 395 nicata, talaris, 236; angusti
tirocinium; fori, 117; militiae, clavi, lati clavi, 238; exte
118 rior (de los hombres), in
tirones; de gladiadores no en
terior (de las mujeres), 237
Tuscanicum atrium, 196, 208
trenados, 118
tutor, 27, 64
Tito, 348
tyrotarichus, 280
titulus, de los esclavos, 139;
de los libros, 397; en co
ulmus, 167, 295
lumbaria, 474
umbella, 266
toga, material y uso; aspecto;
umbilicus, 396-398
en literatura; llevada por
umbones, 387
los muertos; antes; tipos de umbraculum, 266
toga, 240-246 umbrae, 304
toldos 327, 358 unctorium; improvisado para,
tollere, 95 367, 370
tonsor, 150 Universidad, para los roma
topiarius, 451 nos, 116
trabajadores libres, 129, 423 urnas funerarias, 189,483
trabajos, 170-171 ustrina, 471,481-482
trabea, 247, 270 usus, 63-64, 80, 84
tracios, 359-360 utensilios para hilar, 188
tragedias, 323 uva; jalea de, 296
Trajano, 286, 346, 402, 415, uxor, 38, 62, 65, 70
500
trato, a los esclavos, 158-159 vacaciones, evitadas como das
tribu, 49 de boda, 75; escuela, 122;
In d i c e a n a l t ic o d e m a t e r ia s 411

numerosas, 122; pasadas en Va Flaminia, 329


el campo, 426 Va Salaria, 386
vallados, 435-436 viajes, 116
Varrn, 91, 190, 253, 429, vicarius, 164
445, 447 vidrio, 411, 418
Vedio Polin, 158 vigilantes, 143
vegetarianos, 299 vilica, 148
vehculos, 382 vilicus, 148
vela, toldos, 327 villas; de los ricos, 145, 429,
velas, 122, 228 447
velo, 77, 263 vinagre, 160, 281, 290
venationes, 343, 364 vinalia rustica, 296
ventanas, 217 vino, 296-297
ventas, de cautivos; de escla vinum, 296-297
vos, 139 viedos, 295
ventralia, 239 Violaria, 483
Venus, 320, 494 Virgilio Marn Publio, 113,
verduras, 274-276, 302, 308, 179, 240, 295, 317, 393,
433, 437 399,401, 429,445
vernae, 138,155 virilidad, 126,130
Verona, 352 viticultura, 294
Verres, 278, 406 vitrinas, 200, 206, 223, 230,
verso saturnio, 113 307
versos fesceninos, 87 Vitruvio, 186-187, 192, 186,
vertedero, 468-469 204, 327, 366, 387, 447,
Vespasiano, 413 449
vesperna, 301-302 vittae, 78, 264
Vesta, templo de, 189; culto volumen, 393, 398
de, 488, 494
Vestales, 78, 327, 357, 382, Whitney, definicin de filo
488-489 loga, 7
vestibulum, 194 Wolf, Friedrich August, 7
vestiplicus, 243
Vesubio, 294 zapatos, 262
Va Apia, 329, 466, 473 zona de paso, 194
ndice

P resentacin. 7
Introduccin 11
Antigedades pblicas y privadas (2-3). Las anti
gedades y la historia (4-6). Antigedades y filo
loga (7-10). Fuentes (11-15). Obras de referen
cia (16). Tratados sistemticos. Obras
enciclopdicas. Otras obras.

Captulo 1. La fa m ilia ................................................ 23


La casa (17). Otros significados de familia (18-
19). Patria potestas (20). Limitaciones (21-22).
Manus (23-24). Dominica potestas (25-26). La di
visin de una casa (27-28). Cancelacin de L po
testas (29). Agnati (30-31). Cognati (32). Adfi
nes (33). Culto familiar (34-36). Adopcin (37).

Captulo 2. N om bres rom an os................................ 41


Los tres nombres (38-40). El praenomen o nom
bre de pila (41-45). El nomen o nombre de la
familia (46-47). El cognomen o sobrenombre

413
414 fNDICE

(48-50). Nombres suplementarios (51-55).


Confusin de nombres (56-57). Nombres de m u
jeres (58). Nombres de esclavos (59). Nombres de
libertos (60). Nuevos ciudadanos (61).

Captulo 3. M atrim onio y posicin de las mujeres 56


Antiguas formas de matrimonio (62-64). Ius co
nubii (65-67). Iustae nuptiae (68-69). Esponsa
les (70-71). Dote (72). Formas esenciales (73-
74). El da de la boda (75). Los vestidos de la boda
(76-78). La ceremonia (79-84). El banquete
nupcial (85). La procesin de la novia (86-89).
La posicin de las mujeres (90-93).

Captulo 4. N ios y ed u cacin ................................ 76


Estatus legal (94). Susceptio (95). Cumpleaos
(96). Dies lustricus (97-98). La bulla (99). No
drizas (100-101). Juguetes (102). Mascotas y jue
gos (103). Educacin en casa (104-107). Escuelas
(108-109). Materias enseadas en las escuelas ele
mentales (110-111). Escuelas de gramtica
(112-114). Escuelas de retrica (115). Viajes
(116). Adiestramiento profesional (117-118).
Matizaciones sobre las escuelas (119-120). El
maestro (121). Das de clase y de vacaciones
(122). El paedagogus (123). Disciplina (124). Fin
de la infancia (125-126). Las Liberalia (127).

C ap tu lo 5. D ependien tes. Esclavos y clientes


Hospites......................................................................... 97
Incremento de la esclavitud (129-130). Nmero
de esclavos (131-133). Fuentes de abastecimiento
(134-138). Venta de esclavos (139). Precios de
los esclavos (140). Esclavos pblicos y privados
In d i c e 415

(141). Esclavos privados (142). Trabajo industrial


(143-144). La fam ilia rustica (145). Esclavos de
las granjas (146-147). El vilicus (148). La fam ilia
urbana (149-155). Estatus legal de los esclavos
(156-157). El trato a los esclavos (158-159).
Comida y vestido (160-161). 'Elpeculium (162-
165). Castigos (166-174). Manumisin (175).
Los clientes (176). Los clientes antiguos (177-
178). Obligaciones mutuas (179-180). Los nuevos
clientes (181). Obligaciones y contraprestaciones
(182). Hospites (183-184). Obligaciones del hos
pitium (185).

Captulo 6 . C asa y m obiliario.................................. 133


Domus (186-187). El desarrollo de la casa (188-
193). El vestibulum (194). El ostium (195). El
atrium (196). Cambios en el atrium (197-199).
Las alae (200). El tablinum (201). El peristylium
(202). Habitaciones privadas (203-207). La Casa
de Pansa (208-209). Las paredes (210). Paries
caementicius (211). Apariencia externa de las pare
des (212). Suelos y techos (213). Tejados (214).
Las puertas (215-216). Las ventanas (217). Cale
faccin (218). Suministro de agua (219). Decora
cin (220-221). Mobiliario (222). Principales
objetos (223). Sofs (224). Sillas (225-226).
Mesas (227). Lmparas (228). Arcones y armarios
(229-230). Otros artculos (231). Insulae (232).
La calle (233).

Captulo 7. Vestidos y adornos p erson ales.......... 173


Introduccin (234). Subligaculum (235). Tnica
(236-239). Toga (240). Forma y colocacin
(241-245). Tipos de togas (246). Lacerna (247).
Paenula (248). Otras prendas exteriores (249).
416 In d i c e

Calzado: las soleae (250). Calcei (251). Prendas


para cubrir la cabeza (252). Pelo y barba (253-
254). Joyas (255-256). Vestido femenino (257).
Tunica interior (258). Stola (259-260). Palla
(261). Zapatos y sandalias (262). Complementos
para el pelo (263-265). Accesorios (266). Joyas
(267). Ropa de nios y esclavos (268). Materiales
(269). Colores (270). Manufactura (271).

Captulo 8. C om idas y alim en taci n ..................... 198


Condiciones naturales (272-273). Frutos (274).
Productos de huerta (275-276). Carnes (277-
278). Aves de corral y de caza (279). Pescado
(280-281). Cereales (282). Preparacin del grano
(283-286). Elaboracin del pan (287-288). La
aceituna (289-290). Aceite de oliva (291-292).
Uva (293). Viticultura (294). Viedos (295). Ela
boracin de vino (296-297). Bebidas (298). Esti
lo de vida (299-300). Horas de las comidas
(301). Desayuno y almuerzo (302). Comida for
mal (303). El divn para cenar (304). Lugares de
honor (305-306). Otros muebles (307). Platos
(308). Precios (309). Servicio de la cena (310-
311). Comissatio (312-314). Los banquetes de los
ricos vulgares (315).

Captulo 9. D iversion es............................................ 232


Introduccin (316). Deportes en el Campus M ar
tius (317). Juegos de pelota (318). Juegos de azar
(319). Tabas (320). Dados (321). Juegos pblicos
y privados (322). Espectculos dramticos (323).
Representacin en escena (324). El teatro antiguo
(325). El teatro posterior (326-327). El circo
(328-329). Plano del circo (330-331). La arena
(332). Las carceres (333-334). La spina y las me-
NDICE 417

tae (335-336). Los asientos (337-338). Las fac


tiones del circo (339). Los equipos (340). Los con
ductores de carros (341). Aurigae famosos (342).
Otros espectculos en el circo (343). Combates de
gladiadores (344-345). Popularidad de los comba
tes (346). Fuentes de suministro (347-348). Es
cuelas de gladiadores (349-350). Lugares de exhi
bicin (351). Anfiteatros en Roma (352). El
anfiteatro de Pompeya (353-355). El Coliseo
(356-358). Estilos de lucha (359). Armas defensi
vas y ofensivas (360). Anuncios de los espectculos
(361). La lucha (362). Recompensas (363). Otros
espectculos en el anfiteatro (364). El bao diario
(365). Elementos bsicos de los baos o termas
(366-367). Calefaccin en los baos (368). Cal
darium (369). Frigidarium y unctorium (370).
Unos baos privados (371). Baos pblicos (372).
Funcionamiento y gestin (373). Horarios de ba
os (374). Acomodos para las mujeres (375).
Thermae (376-377). Las Termas de Diocleciano
(378).

C a p itu l lo . Viajes y correspondencia. Libros.... 287


Introduccin (379). Viajes por mar (380). Viajes
por tierra (381). Vehculos (382). Carros (383).
Raeda y Cisium (384). Carreteras (385-386).
Construccin (387). Posadas (388). Velocidad
(389). Envos de cartas (390). Redaccin de una
carta (391). Sellado y apertura de las cartas (392).
Libros (393). Fabricacin de papiros (394). Plu
mas y tinta (395). Preparacin de un rollo (396-
397). Tamao de los rollos (398). Multiplicacin o
copias de libros (399). Publicacin comercial
(400). Rapidez y coste de la publicacin (401). Bi
bliotecas (402).
418 NDICE

C aptulo 11. Fuentes de ingresos y m edios de


vida. La vida del r o m a n o ......................................... 310
Introduccin (403). Ocupaciones de los nobles
(404). Agricultura (405). Cargos polticos (406).
La ley (407). El ejrcito (408). Ocupaciones de los
equites (409). Negocios y comercio (410-412).
Profesiones y comercio (413). Mdicos (414-
415). Soldados (416). Proletariado (417). Peque
os comerciantes (418). Trabajadores por cuenta
propia (419). Gremios (420-422). Libertos
(423). El servicio civil (424). El da de un roma
no (425-426). Horas del da (427).

Captulo 12. Granjas y vida en el c a m p o .............. 333


Introduccin (429-431). El campesino ideal
(432). Pequeas granjas (433-434). Drenaje y va
llado (435-436). Arado y abonado (437-438).
Calendario (439). Utensilios agrcolas (440). Co
sechas (441-446). Edificios en el campo (447).
Casas de campo (448-449). Jardines (450-452).
Vida en el campo (453-454).

Captulo 13. Vida en la ciu d ad ................................ 346


Introduccin (455). Gobierno de la ciudad (456).
Gobierno municipal (457). Equites (458). Augus
tales (459). Plebs (460). Edificios pblicos (461).
Escuelas (462). Vida de pueblo y de ciudad (463).

Captulo 14. Lugares de enterram iento y cere


m onias funerarias....................................................... 352
Importancia de los entierros (464). Inhumacin y
cremacin (465). Lugares de enterramiento (466).
Las tumbas (467). El vertedero (468-469). Plano
In d i c e 419

de las tumbas y cementerios (470-471). Exterior de


las tumbas (472). Los columbarios (473-474).
Las sociedades funerarias (475-476). Ceremonias
funerarias (477). En la casa (478). El cortejo fune
bre (479). El elogio fnebre (480). En la tumba
(481). Ceremonias suplementarias posteriores (482).
Festividades recordatorios (483).

Captulo 15. Religin ro m a n a................................. 370


Introduccin (484). La labor de Numa (485-
486). Colegios sacerdotales (487-489). La religin
familiar (490-493). La religin del Estado (494-
497). La religin en la poca imperial (498-499).

Captulo 16. Sum inistro de agua en R o m a.......... 378

B ib lio g ra fa ..................................................................... 381


Obras de Alianza Editorial sobre Roma antigua........ 381
Bibliografa de H. W. Johnston.................................... 381
Bibliografa de publicacin ms reciente..................... 386

Indice analtico de m aterias......................................... 389