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a ' : oa : 4 sore i THEROYAL & Bags © f) HORTICULTURAL A | ated SOCIETY ENCICLOPEDIA |: @& DE LAS &@ : HIERBAS RH AIA By, Fy Mas de 1.000 plantas y@ 1.500 fotografias #y EI libro de referencia definitivo para cP ene ES todos los jardineros sy DENI BOWN & ijatbo mondadori a ‘ THE ROYAL HORTICULTURAL SOCIETY ENCICLOPEDIA @& DE LAS A HIERBAS pean \SUS USO nas Enciclopedia de las hierbas y sus usos es la enciclopedia ilustrada de hierbas més autorizada Jamfs editada. Incluye més de 1000 hierbas cultivadas ‘en el mundo entero por sus usos culinarios, arométicos, medicinales y comerciales, ademas de por sus cualidades decorativas en el jardin. © Frente al amplio interés actual por las hierbas y su uso desde épocas remotas, la Enciclopedia de las hierbas ‘y sus usos ha sido planificada como wn volumen para acompaflar el éxito de ventas RHS Enciclopedia de Plantas y Flores. Esta obra de consulta definitiva proporciona abundante informacién acerca de las hierbas cultivadas y usadas en todo e! mundo, tanto para los jardineros y herboristas como para los cocineros. + El amplio catélogo de fotografias ofrece una guia de identificacién. Ademds de todas las especies conocidas para los jardineros, incluye un cierto nimero de cejemplares de los mAs remotos rincones de la Tierra rara ver observados. Cada fotografia esté acompafiada por una descripcidn botinica detallada del género, especie, habito de desarrollo, tamaiio, resistencia y perfodo de floracién de la planta. Hay sfmbolos que indican la resistencia de la planta, la parte utilizada y su utilidad, * El diccionario ofrece una informacién detallada de los usos de cada una de las hierbas, desde usos domésticos en cocina y medicina hasta su elaboracién comercial en la industria de la alimentacién y de ta perfumerfa, Se indican los usos en las medicinas china, ayurvédica y nativa de América del Norte, y un recuadro ‘que aparece después de cada género describe su cultivo y cosecha. Disefios de jardines y esquemas de plantacién, ilustrados por fotografias ¢ ilustraciones artisticas especialmente encargadas, proporcionan al jardinero una amplia gama de ideas para plantar y cultivar hierbas, adaptables tanto a una parcela pequefia como al jardin de hierbas tradicional y completo a gran escala. THE ROYAL HORTICULTURAL SOCIETY ENCICLOPEDIA DE LAS HIERBAS —— Y SUS USOS —— «yo que me he estado preparando para decir es que la preservacién del mundo estd en lo natural. Cada drbol envia sus fibras en busca de lo natural. Las ciudades lo importan a cualquier precio. Por ello los hombres aran la tierra y navegan. De los bosques y de la naturaleza provienen los t6nicos y las cortezas que apuntalan al género humano...» Henry David Thoreau, Walden, 0 La vida en los bosques, 1854 THE ROYAL HORTICULTURAL CIETY ENCICLOPEDIA DE LAS HIERBAS — Y SUS USOS —— DENI BOWN Para PJ, que comprende que ésta es la obra de toda una vida, y para nuestras hijas, Anna y Dani, y nuestros hijos Will, Robin y Ben Editor del proyecto Laura Langley Editor Claire Folkard Asistente editorial Maureen Rissik Editor de arte del proyecto Rachel Gibson Disefiador Julian Holland Asistente de disefio Gillian Andrews, Ursula Dawson, Sasha Kennedy, Rachel Parfitt Disefiador DTP Chris Clark Editor jefe Francis Ritter Editor jefe de arte Gillian Allan Fotégrafos Deni Brown, Andrew de Lory, Christine Douglas, Neil Fletcher, Nancy Gardiner, Tony Rodd, Matthew Ward, Steven. Wooster Ilustradores Karen Cochrane, Martine Collings, Valerie Hill Investigacién de imagen Anna Lord Produccién Hilary Stephens, Ruth Charlton AVISO IMPORTANTE tora y los editores no pueden aceptar ninguna responsabilidad por los datos, perjuicios o enfermedades provocadas por un mal uso de las plantas descritas en este libro Tio original: Encyclopedia of Hes & Thee uses Traducida del edi de Dorling Kindersley Limited, Landes, 1995 (© 1995 Dating Kindeney Limited 101995, Deni Bown (© 1996, Grijlbo Mondadori, S.A. Ag, 345. Barcelona Impres encuadernado por A. Mondadoe Eaton, Verona (aia) INDICE PREFACIO 6 PROLOGO DELA AUTORA 7 COMO UTILIZAR ESTE LIBRO 8 ficacién de las plantas y legales 10 Cultivo de hierbas a través de los sighos 12 Las hierbas en la mitologia y la leyenda 14 ‘bas que cambiaron el mundo 16 Libros de bas 18 DIsENO DE UN JARDIN DE HIERBAS 20 DISENO DE JARDINES CLASICOS 22 Jardin geométrico 22 Un jardin de nudo 24 Parterres estilo rueda de colores 25 DISENOS CON UN FIN 26 Parterre de hierbas para popurris 26 Disefio repetido de bordura 28 Un parterre aislado para hierbas culinarias 29 DISENOS DEJARDINES ROMANTICOS 30 Zonas individuales de jardin 30 Parterre de hierbas mediterréneas 32 Jardin de jerbas boscoso 33 HIERBAS ENTRE FLORES 34 Parterre blanco con hierbas 34 Una bordura mixta con hierbas 36 Hierbas en un jardin de rosas 37 UNHUERTO DEHORTALIZAS 38 Un jardin variado 38 HIERBAS EN RECIPIENTES 40 Una jardinera culinaria de ventana 40 Un tiesto con remedios caseros 41 Umma veraniega con hierbas 41 Uso DELAS HIERBAS 42 Usos culinarios de las hierbas 44 Usos medicinales de las hierbas 46 Usos cosméticos de las hierbas 48 Las HIERBAS SILVESTRES so América del Norte 52 América del Sur y Central 54 Europa 56 Afri Oriente Préximo 60 58 El subcontinente Indio 62 China y paises vecinos 64 Australasia 66 CATALOGO DE HIERBAS 69 ‘Comprende articulos sobre: Allium 80 Artemisia 88 Capsicum 100 Lavandula 148 Mentha 188 Ocimum 166 Origanum 168 Pelargonium 172 Prunus 184 Rosmarinus 192 Salvia 196 Tanacetum 208 Thymus 212 Diccionario DE HIERBAS 224 CULTIVO DE HIERBAS 374 Estilo y ubicacién 376 Seleccién y plantacién de hierbas 378 Hierbas en recipientes 380 Cultivo a cubierto 382 Cuidados rutinarios del jardin 384 Métodos de propagacién 386 Propagaci6n vegetativa 388 De cosecha propia 390 Proceso y almacenamiento 392 GLOsARIO 394 fxpice 400 LECTURAS ADICIONALES 423 JARDINES DE HIERBAS PARA VISITAR 423 AGRADECIMIENTOS 424 PREFACIO n el sentido mas aceptado ide la palabra, las hierbas son plantas apreciadas por sus cualidades medicinales 0 aro- miticas y que suelen cultivarse por sus propiedades Co- mo jardineros, admiramos las cualidades decorativas y las fra- gancias de s6lo un pequefto nimero de estas plantas, en su mayor parte anuales y perennes, y tal vez s6lo sepamos poca cosa acerca del valor medicinal o culinario de algunas de ellas. jicas ‘Sin embargo, hay muchas personas que no tar- dan en desarrollar un gran interés, tanto por la historia y las tradiciones del cultivo de hier- bas, como por la fascinante variedad de plan- tas que pueden considerarse como hierbas y se pueden cultivar, obteniendo beneficios que van mucho més allé del jardin. Nuestra esti- macién por algunas plantas decorativas fami- liares, como la forsitia o el membrillo florido, s6lo puede aumentar cuando descubrimos la larga historia de su uso en la medicina china. La Royal Horticultural Society, a través de los lazos fntimos que mantiene con sus socios y los diversos contactos con el mundo de la horticul- tura, reconoce la amplia demanda —que no deja de aumentar— por una obra ilustrada y definiti- va acerca de las hierbas. La Sociedad considera que esta demanda es lo bastante importante como para haber ofrecido su apoyo a la Enciclo- pedia de las hierbas y sus usos, Royal Horticultural Society, de Deni Bown. Recomiendo esta completisima obra de referencia por la calidad, el alcance y la profundidad de la informacién que aparece en sus paginas. Deni Bown ha dedicado ta mayor parte de su vida adulta a encontrar, fotografiar y compar- tir su conocimiento enciclopédico de las hier- bas con los jardineros de todo el mundo. Los jardineros entusiastas podrén aprovechar el hecho de que estos muchos aiios de trabajo se hayan convertido en este volumen autorizado, que incluye una informacién sistematica sobre mas de mil hierbas y que esta ilustrada con mas de mil quinientas fotografias. Me produce tuna gran satisfaccién el que, ademas de este diccionario de informacién boténica, haya ar- ticulos dedicados a la planificaci6n y el culti- vo de bellos jardines de hierbas y a la conser- vacién de hierbas silvestres. ‘Tengo grandes esperanzas de que esta enciclo- pedia resulte un libro esencial y de agradable lectura, sir Simon Hornby Presidente, The Royal Horticultural Society Londres, verano de 1995 PROLOGO DE LA AUTORA Hace treintaafios, cuando comenz6 interés por las hierbas, pocas cocinas disponfan de mucho mas que un paquete de hierbas secas variadas. Tengo unos recuerdos vi- vidos de descubrir las. hierbas cuando era estudiante: ocurrié la primera vez que fui a un restaurante indio, al encontrar lo que parecta una hoja muerta en el curry (jecce, laurel!) y al manipular semillas de albahaca, que perfumaban mis dedos y el aire con un aroma embriagador. Como suele ocurtir con mucha frecuencia, mi interés por las hierbas muy pronto evolucioné hasta comprender las hierbas cosméticas y medicinales, el cultivo de éstas y ademds una fascinacién por conocer su utilizacién en todo el mundo. Mi «bi- blia» fue A Modern Herbal, de Mrs. Grieve, pu- blicado en 1931, que aparecié como respuesta a una grave escaser de las importaciones de medicinas en bruto durante la Primera Guerra Mundial. Aunque s6lo estaba someramente ilustrada con dibujos en blanco y negro e, inevitablemente, ya no era «mo- dema», hasta hoy en dfa no ha dejado de ser la guta de hierbas mas completa disponible, A partir de 1960, el interés por las hierbas ha aumentado de manera extraordinaria, gracias al incremento de los viajes y la comunicacién, y ademas por una preocupacién mayor por la salud y-el medioambiente. El resultado es un aumento de ia especializacién respecto del asunto: la palabra ginkgo, por ejemplo, tiene un significado muy diferente para un jardinero, un botdnico, un far- macdlogo y un herborista. Se han descubierto unos usos nuevos de las hierbas tradicionales, todos desconocidos para Mrs. Grieve. En gran parte, su. obra fue un producto de la guerra; ruestras batallas principales se libran contra el SIDA y la tensién, la pérdida de habitats y ta extinci6n de especies en el mundo de las plantas. ‘Ademis, ella vivia en una época en la que el origen de las hierbas importadas tenia poca importan- ‘Ahora pertenecemos a una sociedad multicultural con socios comerciales y tenemos una mayor conciencia de cémo y dénde se producen las hierbas, ya sea el cultivo tradicional del azafrén en Espafia o la recoleccién de plantas medicinales provenientes de las selvas tropicales. La mayoria de nosotros ignora que las hierbas ‘ocupan un papel muy importante en nuestra vida cotidiana. Tanto la horticultura como la boténica se iniciaron con el estudio de las hietbas: los pri- ‘meros jardines lo fueron de hierbas y los jardines, botinicos primitivos comenzaron siéndolo medi- cinales, cuyo fin era que los estudiantes de me- dicina aprendieran el uso de las plantas medi cinales. Las hierbas han modificado el curso de la historia y en términos econémicos su importancia rnunea ha sido mayor que hoy en dfa, como ingre~ dientes de los alimentos, las medicinas, la perfu- merfa, la cosmética y como plantas de jardin. Me agrada la idea de que un jardinero que planta una peonfa por su belleza, disfrutard al saber que se trata de una antigua hierba medicinal china, que ahora ha sido adoptada por los médicos occiden- tales para curar determinadas afecciones, como el eczema infantil Todas las gufas de hierbas aprovechan unos cono- cimientos anteriores y al mismo tiempo reflejan las pricticas y los intereses de la época. Este libro no es una excepcién, Su meta consiste en reunir ramas del conocimiento y proporcionar una fuen- te de informacién para el milenio, que a su vez incorporaré un conjunto de datos y una perspec- tiva nuevos. También tengo la esperanza de que estimularé la curiosidad y la imaginacién de los, lectores, COMO UTILIZAR ESTE LIBRO La Enciclopedia de hierbas y sus usos es un volu men que acompatia al recientemente publicado Enciclopedia de plantas y flores. Ademés de con- tener un Catélogo de hierbas y un Diccionario de hierbas muy extensos, la Enciclopedia de hierbas incuye anculos acerca de muchos aspectos dife- rentes de cltivo de las hierbas y sus uso. Ex cavitoco De meRnAs (pp. 68-223) Dispuesto en orden alfabético, cada articulo in- cluye una descripciGn introductoria del género, ademis de informacién acerca de su distibu- cin, otra especies pertinentes y las derivacio- nes del nombre, Hay una descripcién botinica de cada especie o cultivar que aparece bajo el cencabezamiento del género, Los sfmbolos se re- fieren a una informacién que aparece en el Dic cionario y ala resistencia de la planta. Al pie de ceada pagina aparece una lista seleccionada de los nombres comunes de las plantas. EL DICCIONARIO DE HERBAS (pp. 224-373) EI Diccionario contiene articulos para cada uno de los wéneros que aparecen en la enciclopedia, ineluyendo algunos no ilustrados en el Catélogo. Esta seccién comenta la investigacién del g6- neto, sus usos historicos y su relaciin con la le- yenda o el folclore. Incluye, asimismo, las par- {es de Ia planta empleadas, unto a sus propieda- des y sus usos posibles (véase también Usos de EL CATALOGO DE HIERBAS SimBOLos Pawres uri. Planta completa B Fores Hojas BH Fratos, bayas Tullos Bi Semillas DW Coneza oleta D Accite, savia, Rizomas, bulbos, tallos bulbosos, UsOS DE 1S PARTES DE LAS PLANTAS (@! Medicinal Culinaria 1% Bconémico Aromitico NIVELES DE RESISTENCIA DE LAS PLANTAS 98% Sumamente resistentes: minimo 15 °C (5 °F) #4 Resistentesalaescarcha: minimo ~5 °C 4 Semiresistentes: minimo 0 °C.(32"F) No resisentes: Zonas cuiMaricas /ADAS DE LAS PLANTAS 1 Calido ~ minimo 18°C | 2) Intermedio ~ minimo 13°C 3) Fresco ~ minimo 10°C | Presexeacion nero, resina,goma, tex | es | 21 tvaces neta asta ‘Uns fotografie color astra todas ks ‘xpecies varedade enumerads. Unt Tisai dl cukvaro dea variedad aparece a ‘mlinieton dei de especie Nowa pe ua esrncie 23 'F) 4] Nowares comuses Diccionario, tener en ent las con | | | | iosst2sea | | | | | Sinmovos ‘TOPICAL “Temperatura clevoda,humedad clevad y Navas intensax durante todo ao, Destienca Temperaaris dras superiors 38°C, naches fas ypreciitaciones anual TENPLADA, Temperatura ypreciitacionesdistibuidas de ‘manera més uniforme alo largo del uo, ero ‘ambiantes de un dia fr y con grandes POLAR. Fro extreme, viento intensosy paces precipitaciones, SUITROPICAL Temperatura leva ool a0, pero preciptaciones estcionales intenss. ‘eranos elds y soos eiviemos suaves MEDITERRANEA. himedos. | El clin también cambia sept l alt. Derr de todas estas zona, ea er eazy, acto ho ys il derexinencia, gh Jatemperatur deeiende6°C por cada kldmetre de altura. ‘Cada plana aparece hao su nombre honico _omplt, Tos fos snnimos pareen eno “rca del Diesionariorefeido exe sonero ‘Se stumeran hist tes nombres comunes pars cl especie, Lov nombes comunes penis ‘spatecen enc arclo soe el género en el [5] DescrirciOw DE La PLANTA Describe especie mostaday lap de a planta qe wii A ial de es parte aparece a aura (Ay Ta extension {E) aproximaisn Sin embargo. exnecesirio [2] es del cima y de sole des parce ya que esas eden afta a tla fial de a pata 0s simbols que aparecen dbs de a sesergcin de ada pena inca Que pare i deeste indica la ama de temperatrasnecesaris para su ‘esurollo. Enel recuatro de esta igina apuece la clave de ests sinbolen las Hierbas, pp. 42-49). En la seccidn de los art culos Cultivo de hierbas (pp. 374-393), se am: pilia Ia informacién precisa acerca del cultivo y cosecha de las hierbas en un recuadro que apa rece después de cada articulo genérico. APaRTADOS DE ARTICULOS Estos aparecen a lo largo de todo el libro cluyen: diversos estilos para el disefio de un jar~ din de hierbas; diversos usos de hierbas ~pasa- das y presentes~ en la cocina, en medicinas, en cosmética y perfumerta; un estudio de hierbas en sus habitats nativos en todo el mundo y una amplia seccién acerca del cultivo y la propaga cid de las hierbas Propocion el nimero de expecespertenesentes al nor ys distbeién. Se indies ies ‘ecu para planar ea janes. En muchos | casos propecina el nome del qu deriva ct | einer, Enel aca del Diccionario reer | sseatoero aparece Taniiaal que petenee el in} {31 Exubresytum coce cos) [4 ars stempeverde con bas lpia, maron vers de Tm de is gn Grape eects hrs ys anja. Hy E28 culo, 43 m svat a | ADVERTENCIAS Y RESTRICCIONES LEGALES Las advertencias acerca de cualquier hier aparecen bajo el articulo corres- pondiente en el Diccionario de hierbas, ‘on la palabra ADVERTENCIA en la nota Sobre los usos medlcinales. Las posibles resticcones existentes acerca del eul- tivo de cualquier especie se indican a través de una ADVERTENCIA en el recua to dehajo de cada articuto, La Intro- Acid al Uso de las hierbas (pp. 42-43) lumbign ofrece consejos sobre el uso ‘dente de as hierbas, 2 Noms a. re anion ie sae EL DICCIONARIO DE Diccionario de iets conten informacisn sobre deseolo dos wos dels heres ls lana gue se ulizan junto asus ca nos breves acerca del eulivo 9 la ‘ose de Ta spi dserts owns. cestx0 "Nombre complete corel nombre dea Faria y nombre genic coméa, ses que existe IB] anniciso cesenco En ese al de lo sos sions des ‘species ptinenesoeacionadas, su parca legendas oenel foleloe yo desalloyl invetigacin de sus os modern, 3) Nowa pe a smc Se inclyen sininosy hasta es somes {Catilogo deers. DESCRICION DE LA LANA ‘Una desrpckin tic de cual especie que ro aparershenel Catslogo de hicras lee. 4) Pats erazzanas numerals partes de a pana que se tlizan ot ‘material que te ext, seg To sinbolox que 'parecen en el Callogo de heres. 3] Canacrenisricas [Las caracertias dea hers, alo para cust como para os Fas = 1 Usos La mena (Cémo se usa lire racic fategvias culinaa, arom, medi y condmica Se ndcan x compesion medial cm tax heres, Se ofrcenadvertencie acerca de a restrccones legs prints a uso dea her en ads los pase, Recs En todo el Diccionario de eras aparecen referencias a los genes. Las eferencias eatvs a especies Indiv sparecen der del sera pertinent 21 vans El ndmero dela pina se eee al descrip de a ‘aans yal sttacion ene Cadlogo de hetbas, Si itutracdn no apaoce enol Catlogo de hirba, lo aren ¢l Diceionti. Lis enrcteracasy tos uses de una ‘arian som fos mismo que fos de I especie, salvo que se indigus to convato 3] Desaanou0 ¥ Recourcoos Ofrec lipo de eutvo y su resistencia. Dserpsion breve de cémo la especie desea s euliva y se osechay cio las partes se san ye proces, Tambig, ls Fesrccones legals acerea del clio, si is haber, ¥ ‘Mvertencasacerea del txicdado las posible lrg. ‘Asimismo sofrecen eansejos sobre leu is plats inasors, as plantas acompaiantsyelcomtel de las lagasy enfermedades. Ess iformacidn puede wo Splice a Ia expen que no aparece eh este i Carecoais oe caso Cadacspecieceupa un gar en ua de ses aegis de uti wo, qo aparece al principio el rtd acere ts leech Son as siguientes ‘Ornaments Heth mplamene cvads com formmeiss, dems detain y qe contayen Dues Panaderia Dae coneca: Hisras cava soe odo pra cosehar con Fics calnron, minal yo. Algo se culivan Fubiutncte en iver dines debs, promis ica se lascaiva para densi ss wos y no como onancates "Naturales iets gneaimereecoidasen a atrlezay een general, rr ver seclivan. Ese grupoincaye opis ties de ular como ls mses guns, hago ys lzas marimas. Tumis compren especies orundas pes us pias de comseraciny clive esti eseasamone ‘eras HIERBAS wu] Exes Codeso a ‘Leguminosas/Papilionsceas) | scopariuscontienealalides, cn epeial 2) Ja esparteina, que afecta al corazén y a los nerios de un modo sila a erae (ase esps. de Chondrodendron. 260 esp. de Strycns,p. 357). Sus uso mediinales apaecen en todos fos horas curopeos primitvos bajo Planta genital oigen del nombre dela esa real ritnica de lox Panagenc, . scoparius, si, Sarothamaus seoparias (retama negra) Peis vnuzaoas_ Plant complet, Cansertisties, Herta amore maria qu dine | Inrewiracin,repaa traci adic oe eon Mencnaies Uso inte: abe do prs dlecas ‘ics, en especial junto Comallare mals (ease 1.266 on afro: En exes proves cota igen, él para we de aclavos. ple | reaticines eas, Vana Co at prota, 6 5 Desarnoio y REcoLECcISN Desaanonio Orme Resse Sica bien rena sleado,Popagr posi exbrtcn fimavers ut: por ences emai ch Nera, La germinacinesimepular Resor ‘stags ends fersras parc despocs de Morin: Cys ee de eplnae. So ‘enol egal eno miler en algun pales Ricottesib Secor los ete eo sages sl principio de I foracén jo san pr siren ‘eeocciones infsiones, extracts ad ta Inv exten serena nme. ‘Aowenminc “Ti paral cons, CLASIFICACION DE LAS PLANTAS Y RESTRICCIONES LEGALES CLASIFICACION DE LAS PLANTAS Y RESTRICCIONES LEGALES eae estén clasificadas segiin s is relaciones, de un modo bastante simitar a un érbol geneal6gico que empleamos para rastrear nuestros origenes. Las relaciones se establecen a través de las caractersticas compattidas, especialmente las de los rganos reproductores. El sistema binario asigna a cada planta un nombre doble latinizado: el primero es el del género y el segundo, el de la especie. Este sistema de clasificacién fue, en su mayor parte, la obra del botinico sueco Carl Linneo y, aunque més adelante se modifies, contin siendo aceptado mundialmente para identificar las planta. ‘UavinsinaD De Ursa linveradero de naranjos en lor Janine del univer de Upsala, ceca de Exocoina, Succi Carl inne eto agua paride! oo I74 como profesor te meticina ris alent de bdnca Durant su etancia en Ups, enables su stema de lasiicoctn de las plantas en {vers libs, inl ef Species Plantarum (7753, voi planar ann edna. ue ‘ue anda on 1685 Lasplanas se asian en pos a ns equi con el finde describ as diferencias mis expects 1 Fania (grupo de génes realeonados) Boragnuceae 2Gérer propo de spies ‘elconas, did por mer part del nombre Taio) pe. Bore, Simply, ‘Fags insiduns similares Soup yea ni Spine ‘ae ‘Tradicionalmente el reino de la plantas se divide en seis pares, explicadas més abajo, aunue los sistemas ms re- cientes clasifcan a los hongos independientemente de las planas los animales. Subdivisions posterioresseparan Ios, grupos en clases y érdenes y despus en familias, éneras y especies. 1 Planas florida (angiosperma): perennes herbceas, anus- Jes, bianuales y numerosos drboes y arbusos. 2 Pantas de semills desnudas(gimnospermss):confferas y grupos relacionados, como cicadiceas y ginkgos. 3 Helechos,icopodios y clas de caballo (pteridfits), 4 Musgos y hepticas(bridftos). 5 Hongos y liuenes 6 Alpas(incluidas la alga marsimas). {Que rs una mstBA? a palabra «hierba> también tene més de una dfiicisn. Lo botnicos describon una hier como una planta peque- aia con semills, con parts mas eamosas que lions (de donde provien el tring «herhéceo). En oto sentido, se refer una gama de plantas mucho mas amplia que tienen propiedadesterapéutcas.Ademés de las perennes herbsccas, las bierbas comprenden drboles,arbusos, anaes, Hanas y plantas més primitivas, tals como helechos, musgos, gas, liquenes yhongos. Con frecuencia, las hierbas son aroma cas y siren par dar sabory perfumr, adem de cura. Ma chos son escepticos frente ala eficacia de los remedis her CLASIFICACION DE LAS PLANTAS Syphyan gue se represen fe sf de manera nara indiodo orl sezunda parte dl nombre tio} pe ‘Smphytum aspera Spkstam cna 4 Hibridos (cre ene dos ‘expos qu puede occ cn a natualra, pero que sule Prodsirse de manera scent arial durante culivo) Spo of rats cio (Cam. Lao (1707-1778) EL gran brio seco, ‘Templo de Flora (179 ‘ba de Robert Thorton. Encina de cabeza exté a oLinnaea Borealis, tna especie de plata que eva su nombre bales, pero no cabe duda de que las hierbas contienen unos ingredientes que tienen un efecto mensurable en el cuerpo, (titulo universtario), qe en castellano deriva en bactillerato», LAs HIERBAS EN LA HECHICERIA El tleio (Hyoscyamus niger), la belladona (Airpa belladonna) y la mandrégora (Man- drugoraoffcinarum) son plantas muy utili- ‘aasenla hechiceria y brujerta europeas. La imagen de las hechiceras volando sobre palos de escoba tiene su origen en el uso de estas plans, que al frotarse sobre la pelo inhalar- Se povocan como efecto narcético la sensa- «iin de estar suspendido en el aire. La man- drigora es una de las plantas mas magicas y lemids de cuantas hay en nuestro planeta, En lasralces suele verse Ia imagen de un hombre, y son arran- «ads por un perro encadenado, por temor de que sus aul dos puedan causar Ia muerte. Las manifestaciones de ican- tropa (es decir, las creencias acerca de la supuesta transfor- ici de hombre en lobo) han sido asimismo asociadas a Ins unglentoshechos a base de belladona, acdnito (Aconi fm napeus)y otras hierbas narcéticas como el cannat (Comabis sativa) yel opi (Papaver somniferum) LAs HERBAS EN LAS LEYENDAS NORDICAS Elsaico (Sambucus nigra) es considerado como planta mé- fica en numerosas culturas. Era sagrada para los egipcios, y Japlanta an e ve en los patios de las sinagogas de Safad, un pueblo israel, donde probablemente esté vinculada a précti- tas ocltstas, Los griegos erefan que no se debia pasar por Ande hubiera habido un drbol de sasco. En Dinamarca se tbe siempre pedir autorizacién a la Hylde-Moer (madre ma- ur antes de segar un rbol de saico, El espino (Crataegus leerigaa y C. monogyna), por su parte, ha sido asociad a LAS HIERBAS EN LA MITOLOGIA Y LA LEYENDA los ritos de fertlidad desde el origen de las civilizaciones ‘humanas. La costumbre de celebrar la llegada de mayo y de coronar-a la reina de mayo con espino es anterior al cristia- nismo. En la tradici6n popular inglesa, las flores blancas de este érbol son tenidas por augurio de muerte o de des- gracias para los habitantes de Ia morada en Ia que sean in troducidas, acaso como consecueneia de que en los antiguos' ritos del Dia de Mayo se inclufan sacrificios. humanos. EL ‘muérdago (Viscum album) era sagrado para los druidas en tiempos anteriores al cristianismo, en Galia, Bretafa e Ir- Janda. Ramas de este 4rbol (Ia «Rama Dorada» original) eran portadas para anunciar el Afio Nuevo. En la mitologta escandinava el dios benévolo Balder muere por un dardo de ‘muérdago; por todo ello slo puede cultivarse en la copa de los dtboles y quienes se encuentren debajo de él deben be- sarlo como signo de paz y de amor. En la tradicin germéni- ca, el muérdago otorga el poder de ver los fantasmas y de hhacerlos hablar. Ab a Rosas nous VHEANeAS EL jardin de rosa en as May eas dona del Bogota prefigaran earn del Porat. ALA Manonicona Esta iusocin presen la ‘superstcln de tere ere plana para evita ers alos ‘and arane us rae, »Dia ve avo. En las eularscaigas arena de mayor condenada omer ara aseguraruna buena coseche. HIERBAS QUE CAMBIARON EL MUNDO HIERBAS QUE CAMBIARON EL MUNDO Liisi tos pucbos ya de as plantas se encuentra mi ueremente nculada de lo que suele ereerse. El poder que poseen algunas hierbas para modificar nuestro comportamiento psicol6gico ha revolucionado Jamedicina y trafdo la riqueza a aquellos que la cultivaban, manufacturaban y comerciaban con ellas, En algunos casos, estas hierbas han llegado a asumir un importante valor social y religioso. La dedalera (especie del Digitalis) es una flor silvestre y una medicina tradicional que acabé convirtigndose en droga trascendental. El opio fue causa de guerras y, junto a la coca, sigue siendo fuente de permanentes conflictos. Paracelsus (h. 1493-1541) escribi6 que «Toda sustancia es a; no hay una sola que no lo sea, Sélo la. correcta aci6n separa al remedio del veneno>. UUntzacios ve La coc esac nea para xuardar hoje de coco at hoarse ‘mascaban, como extinala fio durante el abajo iro, y ra una vaio ‘mercaneta den dean "seme comercial asada més Dien en el ruegue que onl Couguico (Covencum avruwnate) Remedio para la gota y clave para la ingenieria genética Las propiedades venenosas de las especies de Colchicum pro- » Eeviiwoxrten coca bbablemente eran conocidas ya en el anciguo Egipto: en Grecia, 2M rien cereus lepine fue usado como analgésco para el dolor eausado por gola,ySsiuddconoeseons oc también como veneno. La extremada toxicidad de esta planta Je a valid el nombre de «arsénico vegetal», El consttuyente activo es el alcaloide téxico colquicina, Se ha conservado na; estas drogas se han demostrado muy efectivasen el ta como una medicina tradicional para el tratamiento de la gota, tamiento del parto, hemorragias puerperales y jaqueca ¥ sus efectos sobre lus eélulas ha revolucionado el eutivo de Otro derivado del comezuco, el écko lisrgico (LSD), na plantas, Aplicada alas céllas de ls plantas en el momento de cié en 1943, aunque fue en los ats 70 cuando causé gran su divisin se puede manipular el aimero de eromosomas, —sensacién como poderoso alucinégeno. A pesar de que no \olviendo esti los hibridosféntiles, y causando mejorias crea adiceién, su consumo ha sido causa de pscosis, suck como un aumento del tama y del vigor—en plantas dio, homicidio,aborto y anomalias congénitas reaper KHELLA (Amat! viswaca) Coc (exvrneoxniv coc) Antiasmdtico Anestésco local y base de un famoso refresco Los frtos aromsticos del Ami visnaga han sido uilizados ‘Al menos desde el $00. los pueblos que abitaban como medicina desde los tiempos del antiguo Egipto, sobre en cl actual Peri masticaban hojas de coca: pequetas todo en el tratamiento de los cdeulos de rita, Contene di- bolsas conteniendo hojas de coca han sido encontra- versos cromonas, incluyendo la khellina, que es un reljante das en umas funerarias 0 junto alos cuerpos momili- de los muisculos de las viscera. Fue aislado pr primera ver cados de caviques Narea, en el periodo pre-incaico. en 1879, pero en 1946 un farmaclogoegipci descubris que La primera descripein detalada de la coca Ta ela- un extracto de esta hierba tenia poderosos efectos sobre los boré Nicolis Monardes en 1565. El aleaoide eocat- bronguiolos y las arterias coronaria, na fue asiado en 1860, y se uiliz6 por primera ver permitiendlo un mayor control de los como anestésco local en 1884 para una operacin sintomas asméticos. Fueron sinttza indolora de eataratas, El uso pablico de cocaina y ddos ms de 670 compuestos antes de de hojas de coca estuvo muy difundido durante el si- la produccisn del eromoglicato de so- lo XIx, sobre todo en las clases altas de la sociedad di, un biscromo que previene el efee- Evin de coat coven vna moa. Casa letoerepte tek Lege eget ie ty ree ore “eg ean eigenen por lohn Pemberton. gush en 1886 prod Sel wBrebje inet yl bia dea ast esc, fae Ind Coct-Cola, S02 parr ue pesticide crcl, ot UE ol pad fare Osi cs Uescasc Ba en somaen Sok onoptemry ay oan) por aan cts com ere on (coe wer ns (Convenes) re wey Prive oro Hpi, que tego ‘Chin procedente Seaside Jaen silo, fue cosa ae graves conics soc tn connad con semis de jae yale derecha) ‘maya procdeme de raktin, A To largo de la historia se pueden encontrar toda clase raices secede Discorea Gwe. cals ene 400 <1 de argumentaciones acerca de una plaga de hongos silos ana deta varias epetes aC Ln gion ac aces tT eepeee Lev abeuaties et de este xen dl qe eetacn fonsaaba ls sens de plo fas saponnas, que ego sn ludoudelannhe.delos Comezuelo, de importante valor medicinal, fueron aiskados [a *aPoninas, au ae ‘melon dea muerte entre 1906 y 1920, sobre todo la ergonovina y la ergotami- Senden to de las sustancias antialergénicas responsables de los ata- ques de asma, ViNcaPERVINCA DE MADAGASCAR (CATHARANTHUS ROSEUS) Lalucha contra el edncer E vineapervinca de Madagascar es un ejemplo muy citado Ae «droga prodigiosa», que demuestra una vez més la im- potancia de proteger la vegetacién tropical debido a la im- Jortancia de sus constituyentes activos. El andlisis de los acaloides de esta planta comenzé en los aos 20, llegindo- sea describir mais de 70. De ellos, la vinctristina y la vin- Dastina se utilizan en la actualidad en el tratamiento de la Jkacemia aguda, el mal de Hodgkin y otra clases de céncer (we eran considerados incurables hasta hace poco tiempo. Rana DE LOS PRADOS (FILJPENDULA ULAMARIA) Laplanta aspirina ico salicico fue aislado por primera vez. de las Injas de Fitipendula ulmaria en 1827. El écido saliflico seobtuvo en 1838 y fue sintetizado en 1859, aunque enton- «es slo se le consideraba apropiado para el tratamiento de algunas enfermedades de Ia piel. Sin embargo, de af sal- tit la base del écido acetilsaliciico, producido por primera ‘ez en 1899 y llamado aspirina a partir de Spirea ulmaria, ‘mie cientifico antiguo de la Filipendula ulmaria, La as- pines, en la sctualidad, el medicamento de mayor consu- inoenel mundo entero, recomendado para el tratamiento de ‘mis de 40 dolencias distintas. (Itimamente se ha descu- bieno que la aspirina puede incluso prevenir el infarto y el puro curaco en pacientes proclives a estos males. Nowe (Drosconea species) Base de la pildora anticonceptiva ldsscbrimiento de las hormonas es un acontecimiento muy ‘aden la historia de la medicina, No fue hasta 1934 cuando Seis la cortsona, tras lo cual se prest6 especial atencién a las plaras cuyas saponinas podian ser convertides, median mids econdmicamente muy convenientes, en esteroides y twas drogas. De fame se obtiene el didsgeno, y a principios to aos 40, manteniéndolo en secreto, se produjeron va- Fos ilgramos de esta hormona, que en el mercado alcanza- tw valor de 80.000 détares el kilo, El cultvo a gran escala defame para la produccién de drogas esteroides —corticoi- ds. ploras nticonceptivas, agentes anabolizantes y hormo: tus swales— se ha convertido en una verdadera industria «en México, pais que produce mas del 80% de la materia pri- ingpara la claboracion de drogas esteroides. Sens oo (Parven sounarenu) Hloalgésico insustituble Lailizacin del opio estan antigua como la medicina mis- mami ha habido un analgésico mis electivo, El uso del pis encvetra testimoniado ya en placas de cerémicassu- eis del 0. milenio .C,y tmbign los atiguos griegos lo consciron, Es el mis poderoso analgésico del mundo, asf canola droga qu se uiliza en casos de graves aecidentes 0 lve sftimieno de enfermos teminales. Es asi oar de as sustancias que mayor adiccién genera, Durante Ali x0 el comercio internacional de opio llega ser un nego de ran importancia, Cuando China intent aajar los prema cialescausados por la dicen al opio mediante lupin del comercio exterior de esta sustanca,Inglate rl la guerra; conocidajustamente como la Guerra del (Opi a victoria de los ingleses sirvid, de paso, para que Hoag Kong pasara a formar parte del Imperio Britnico. La mina esl més fuer de los 20 0 mis alcaoides contenidos ‘lpi; sus efectos on poderosamenteanalgésicos,eufé HIERBAS QUE CAMBIARON EL MUNDO 05 y naresticos, Fue el primer alcaloide aislado en la historia de la quimica, he- ‘cho que tuvo lugar en 1806, Los alealoi- des opidiceos, que incluyen asimismo a la codeina y la metadona, no pueden ser sintetizados. De ahi que el culivo {y tratamiento del opio por la industria far- maeéutica sea un negocio de primera magnitud dentro del comercio internacional Parra (CiowokovEnbrow ToMeNTOsUM) Veneno para las flechas y relajante muscular Extraido del tallo de las largas lianas de la selva, Chondrodendron tomentosum es uno de los ingre- dientes mis t6xicos del curare, especie de goma negra que causa instantineamente Ia parilisis muscular. En muchas zzonas de Suramérica los natives cazaban con flechas embe bidas de curare, que tiene ademés la virtud de no envenenar Ja came de la presa. El curare fue uilizado por primera ver como ingrediente de anestesia total en 1942; en la actuali- dad es un elemento esencial en la actividad quirirgica. No puede ser sintetizado, de modo que debe obtenerse a partir ‘de cosechas de la planta silvestre Quina (Cincwona species) La primera medicina contra la malaria Hacia finales del siglo xvu, la corteza de quina empez6 a ser se acuii al alo siguien- te, cuando fueron descritos los efectos de la reserpina sobre el sistema nervioso central. Los alealoides de esta planta revolucionaron el tratamiento de los pacientes psicéticos e impulsaron el avance de los medicamentos ‘contra la hipertensi6n, Cum ve La Quis Arbol de qin (Clnchona esp) ‘atid on Jove, La demand de tote det dbl pase. ratuien dea malaria ha Ievato a mack exude a Invenigar las especie dear gue es posile exrerelcalodes En muchas reas de aes aio {ehan eseblecdoplanacones, Tras fa Segunda Guera Mandal Le desorolaron dogo secs para el aniena dela maar, Sra avec del DDT x Doblacons de mato gue otal a enfermeda ha som redacdas, ung l resistencia rene as dog ‘inca ha umentade ‘lsd entoncee, avous Hierbs calmanteswilzader cen Indien el Laja Orinte Su ‘quince ue descriaenlvaen 1887 PER EX cinucla Antes de a uilizacton de lat Docurarina, deriva dela pa reir, larelaiacin muscular cenel quiréfano se obtena me: Aliant la anestesia profunda, ‘com lox considerable riesgos ‘que elo implicaba [La pnoct rooee8s CCatharanthon ross fe desert en Tosa 60 como una meicina ‘ara la diabetes, pero afte echo qe se tice mabe todo nel tumienio de ‘vera lanes de Lipkos DE HIERBAS LIBROS DE HIERBAS 1 saber acerca de las hierbas se ha transmitido de generacién en Fiascn ‘lo largo de muchos siglos. En tomo a 1970 se descubri6, en el norte de Irak, la tumba del hombre de Neanderthal, que hace cerca de £60,000 aftos fue enterrado alli rodeado de flores. Analizando esos fragmentos de plantas se lleg6 a la conclusién de que se trata en su mayor parte de hierbas que atin son utilizadas por la gente del lugar; una de ellas era Jamilenrama (Achillea millefolium). Durante la mayor parte de la historia de Ja humanidad, las tradiciones ligadas a las hierbas se transmitieron en forma oral, con frecuencia solamente entre el cfrculo de iniciados y con fines g ‘ 6 Esra de! Libro tasted de Filia epg, 190) rituales o medicinales. En algunas culturas, como las de los pueblos amazénicos, estas costumbres, se han mantenido hasta nuestros dias, De todas formas, las amenazas que penden sobre algunos hi bitats naturales, como la selva tropical, no consisten tanto en el riesgo de extincién de determinadas especies vegetales como en el progresivo abandono de las téenicas tradicionales para su aprovechamiento. El conocimiento que se transmite por via oral puede desaparecer en el tsrmino de una genera- cin si las influencias externas hacen que las précticastradi- cionales caigan en desuso, ANTIGUOS TESTIMONIOS SOBRE HIEREAS China es reconocida como la primera cultura que dedies estu- dios serio a las hierbas, ya que es allf donde se conserva la {radicin mis larga ininterumpida sobre conocimiento li dos a las plantas; algunos trtados chinos antiguos sobre hier- bas siguen siendo utlizados en nuestros dias. Se poseen mii- ples testimonios de la antigua medicina ayurvédica: en el Rig Veda, libro sagrado de la India, anterior al 2000 aC. se en- ‘euentran menciones de hierbas diversas. Se sabe, por ora par- te, que existieron libros caldeos sobre hierbas, que datanapro- ximadamente del 5000 a.C.,y existen tablas de cerdmicasasi- rias cercanas al 2500 a.C. en las que se describen unas 250 hhierbas. No cabe la menor duda de que en el antiguo Exipto, hacia el ano 3000 a.C., se tenia ya un conocimiento bastante profundo de algunas hierbas, a pesar de que los estimonios es- critos no sean suficientes camo para amplia las investigacio- nes arqueolégicas; de todas formas, en las paredes de cons- trucciones funerarias yen esculturas que se remontan a antes del 2000 a.C. se encuentran ilustraciones de hierbas. Se trata de dlbujos que poseen un valor simblico y decorativo, de for- ‘ma que con frecuencia resulta dificil identificar la especie en Ja que estin inspirados, aunque no por ello pierden su valor de teslimonio acerca de la familaridad que se tenfa con el uso de Jas hierbas para diversos fines, Nos ha llegado informacién de ello através del papiro de Bbers (h. 1500 2.C.), que testimonia ‘una antigua utilizacin de hierbas tales como el saico y el ajenjo, y de determinados fragmentos de siglo w.C., algunos de ellos escritos en griego, que registrantradiciones egipcias sobre herbas,tradiciones que pasaron alos coptos,crstianos primitivos descendientes de los antiguos egipcios. Linkos MANUSCRITOS SOBRE HIERBAS Antes de la invencidn de la imprenta, en 1440, los libros so- bre hierbas se eseribfane ilustraban a mano. A veces se haci- ‘an numerosas cops, 10 cual daba lugar a errores y modlfica- ciones entre las versiones diversas. Los tratados de hierbas mds antiguos mezelan mito y magia con descripciones y us0s. CContienen informacién que ya era considerada antigua por los autores de estos tratados, y con frecuencia exhiben in- fluencias de otras culturas, comunicadas a través de los viajes 1 de los intercambios comerciales. El Antiguo libro de medi ‘ina de Bald (h 900 dC.) incluye, por ejemplo, descripeiones|