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GIORGIO PAPASOGLI

GATAMNA
DE SIENA
Reformadora
de la Iglesia
G io r g io P a p so g li n a ci
en Florencia en 1906. A los
veintitrs aos se doctor en
Filosofa y Letras en la Uni
versidad de Roma con una
tesis sobre Paul Claudel.
Est casado y es padre de
tres hijas. Como especialista
en biografas espirituales
tiene en su haber una vasta
produccin literaria. Desta
camos las siguientes obras:
Fuoco in Castiglia (Santa
Teresa de Jess); Ignazio de
Loyola; II ribelle di Dio (San
Luis Gonzaga); Santa Te
resa di Lisieux; Don Orione;
Dio r is p o n d e nel d e s e r t o
(San Bruno).

Estilo gil y elegante, penetracin psicolgica, fundamentacin


crtica sobre una amplia base documental: he aqu algunas de
las caractersticas que definen el presente volumen. No es ex
trao que la lectura de sus pginas nos haga revivir con ex
traordinaria fuerza la personalidad de Catalina de Siena en el
ambiente histrico en el que su vida se encuadra y nos intro
duzca en la secreta hondura del espritu de la Santa para des
cubrir all la fuente de su accin, los altsimos valores que fue
ron alma de su experiencia humana y religiosa y de su obra
reformadora. El autor describe con impresionante realismo los
grandes momentos de la vida interior y de la vida pblica de la
gran santa de Siena, especialmente aquellos que se identifican
con la dolorosa historia de la Iglesia en el mundo desgarrado
del siglo xiv.
Queda, de este modo, perfectamente delineada la autntica
imagen de Catalina, la criatura simple y sapientsima que pasa
con toda naturalidad de las labores domsticas al xtasis, que
dicta con el mismo tono de voz, dulce y frme, la carta al Papa
o el mensaje al prncipe, al artesano o al monje. Una imagen
que concuerda a la perfeccin con aquella que la lectura de los
escritos de la Santa crea en nuestra mente y que nos resulta, al
tiempo, profundamente cercana.
CATALINA DE SIENA
Reformadora de la Iglesia
POR

GIORGIO PAPSOGLI
Ttulo del original italiano: Sangue e fuoco sul ponte di
Dio, de G io r g io P a p s o g l i , publicado por el Centro Na
zionale di Studi Cateriniani.

La versin espaola ha sido realizada directamente del


italiano por el P. Luis L p e z d e las H er a s .
Pgs.

P r e se n t a c i n ............................................................................................... xi
A b r e v ia t u r a s e in d ic a c io n e s su m a r ia s m s

f r e c u e n t e s .................................................... xv
B i b l i o g r a f a ..................................................... xvn
I. La primera visin y la celda del alma . 3
II. La plenitud del espritu .................. 13
III. Hermana de la pen iten cia................. 21
IV. T eres la que no es, yo soy el que
soy ................................................................... 30
V. Dos son los preceptos del a m o r......... .......45
VI. Bien venida la Reina de Fontebran-
d a ................................................................. 55
VIL Comienza la Familia de los Cate-
rin atos................................ . ................. ...... 65
VIII. Seor, te doy tu corazn............... 76
IX. Andrs de Naddino. Ghinoccia y Fran
cisca. Los dos condenados al suplicio . 88
X. La ciudad murmuradora.................... 100
XI. Bernab Visconti: Italiae splendor
Ligurum Regina Beatrix (Esplendor
de Italia, Reina de los Ligures, Bea
triz) ...................................................... 110
XII. Raimundo de Capua. La peste en Sie
na. La gran pacificadora..................... 124
XIII. Nanni de Ser Vanni. Iniquidad de la
justicia. Nicols de Toldo............... 136
XIV. Pisa y los Gambacorti. Cartas que hor
miguean. Los estigmas, gracia suma... 149
XV. El drama de la Iglesia en Ita lia ......... 164
IX
Pgs.
X V I. Entre Pisa y L u c a .................................. 176
X V II. Cartas al dulce Cristo en la tierra ... 187
X V I I I . La g u e rr a ................................................. 194
X I X . E l encargo de hacer la p a z ................ 204
X X . Gregorio X I .......................................... 215
X X I. Retorno a R o m a ................................... 224
X X II. Belcaro. Roca de O r c ia ....................... 234
X X I II. Val de Orcia y San A ntim o................ 247
X X IV . Espritu Santo, ven a mi corazn.
Las grandes cartas desde el Val de
O r c ia ...................................................... 258
X X V . Tumulto en Florencia ....................... 275
X X V I. El Dilogo: Proemio y doctrina gene
ral. Doctrina del puente...................... 296
X X V II. El Dilogo: doctrina de las lgrimas;
doctrina de la verdad ...................... 313
X X V III. El Dilogo: El Cuerpo mstico. La
Providencia. La obediencia................ 319
X X IX . El cisma en R o m a ............................ 333
X X X . Las cinco naranjas del amor sagrado . 345
X X X I. El buen combate................................. 357
La reina estulta.................. .............. 367
X X X II.
S-more. sangre!... El corazn expri-
X X X III mido sobre la Iglesia ......................
.............................................. 399
P R E S E N T A CI O N

\ J U E S T R O siglo ha registrado un tan vivo inters hacia


\ la figura y la obra de Santa Catalina de Siena, que, bajo
este aspecto, podra casi definirse cateriniano.
Fecha de gran importancia para los estudios caterinia-
nos es el 1921, ao en que vea la luz el primer estudio
de R. Fawtier, que trasladaba toda la materia cateriniana
del plano de la hagiografa tradicional al de la crtica. Hay
que reconocer al estudioso francs el mrito de haber sus
citado, con sus negaciones demoledoras, una reaccin que,
para ser eficaz, necesariamente deba combatir con las mis
mas armas usadas por l: el estudio crtico de los textos y
de las fuentes. Obra vasta, lejana an de su fin, pero que,
sin embargo, ha dado ya ms de un resultado positivo.
Es de este siglo el renacer de un movimiento cateriniano
tendente a re-crear entorno a la dulcsima mamma de los
primitivos caterinatos una familia de discpulos laicos de
toda clase social y religiosos que, a semejanza de los
antiguos, saquen del fuego de ella un ardor de renovacin
cristiana y lo difundan a su alrededor; es de nuestro tiem
po el florecimiento de ctedras caterinianas y otras ins
tituciones culturales que se proponen profundizar y divul
gar el mensaje cateriniano.
Y pertenecen, finalmente, a los ltimos decenios los al
tsimos reconocimientos tributados a la Santa, que Po X II
en 1939 nombraba Patrona de Italia junto con San Fran
cisco de Ass, y Pablo V I, el 4 de octubre de 1970, decla
raba Doctora de la Iglesia universal.
Una mirada a la bibliografa que ocupa las ultimas pagi
nas de este volumen bibliografa que por necesidad se
mantiene en los lm ites estrechos de la discrecin puede
darnos una idea de la preocupacin por Santa Catalina de
XI
Siena en estos ltimos setenta aos. Y, en la bibliografa,
el sector biogrfico no es ciertamente dbil. Bastara recor
dar la obra fundamental y severa de Drane, a fascinan e
y rica en poesa de Joergensen, la vida de a anta e e
Sanctis-Rosmini, dictada por la exigencia de proponer nue
vamente en una clave ms en armona con el espritu italia
no la figura de la gran italiana; las dos del P. Taurisano,
ambas vibrantes de amor a Santa Catalina y de desden por
sus denigradores; la tranquila reflexin de Chiminlli y el
trabajo comprometido de Levasti... para llegar a las vi
das que son propiamente de ayer: las instantaneas del
P. Sorgia, destinadas a los muchachos, mas de lectura gra
tsima tambin para los no muchachos, y la gil y viva na
rracin de E. Radius, con un corte de captulos que se dira
medido por nuestra prisa impaciente.
Por qu, pues, una nueva biografa? Qu podremos
encontrar en ella que no se pueda encontrar en las otras?
La respuesta no es difcil para quien considere la perso
nalidad del autor de esta nueva vida. El nombre de Jorge
Papsogli es bien conocido en el campo de la hagiografa,
y no slo en l: al lado de la monumental Fuoco in Casti-
glia (Fuego en Castilla, o vida de Santa Teresa de Jess),
de la severamente objetiva Teresa di Lisieux, est su na
rrativa aguda y exquisita, como La fattoria del Peperone,
Mia nonna Plmperatrice, 48 Romntico.
Con esta su pluma gil y elegante ha puesto a disposi
cin de la Santa de Siena las exigencias fundamentales del
propio espritu: la de hacer vivir al personaje en el ambien
te histrico en el que se inserta su vida, mas, sobre todo,
la de penetrar en las ms secretas profundidades del alma,
para descubrir all la fuente y el resorte de sus acciones.
Y si la primera confiere a la narracin el mrito inestimable
de la plena veracidad, perseguida con una investigacin mi
nuciosa y atenta a los estudios ms recientes sobre cada
cuestin particular, de la segunda brotan las pginas ms
felices de la obra, pginas que introducen en una ms ver
dadera comprensin del alma toda fuego de Catalina.
X II
No hay duda de que su excepcional experiencia de hagi-
grafo, su largo trato con espritus selectos, ha enriquerido
y afinado en el autor su natural sensibilidad para las cosas
del espritu. Pero es verdad que l como pocos o nin
guno? , entre los bigrafos que le han precedido, ha sa
bido penetrar en el espritu de Catalina, en las manifesta
ciones de la vida y en la doctrina, de las que recoge con
seguridad los aspectos caractersticos y las alturas sublimes.
Prueba de ello es el ttulo mismo de la obra, que sintetiza
con precisin admirable el significado de esta vida en el
curso de la historia de la Iglesia: a la Iglesia, que, como
Cristo su cabeza, sigue siendo a lo largo de los siglos puen
te entre la tierra y el cielo, Catalina ha aportado el ardor
inflamado de su amor con la llama luminosa de una doc
trina pursima, y la sangre de su corazn, atormentado por
la dulce esposa de Cristo.
Estas intuiciones felices hacen pensar que existe entre el
alma del escritor y la de la Senense como una afinidad
respirada acaso con el aire de la Toscana? por la cual
surge y se disea ante los ojos de nuestra mente la imagen
autntica de Catalina, de la criatura simple y sapientsima,
que pasa de las hazaas domsticas al xtasis, que dicta con
el mismo tono de voz, dulcsimo y firme, la carta al papa
y el mensaje al capitn o al artesano o al monje; una ima
gen que cuadra perfectamente con la que crea en nuestra
mente la lectura de los escritos caterinianos.
Tal es la biografa que al ao de la proclamacin del doc
torado de la Santa ofrece el Centro Nacional de Estudios
Caterinianos a cuantos desean conocer, o conocer mejor,
esta figura excepcional de mujer y de santa, como un recla
mo hacia aquellos altsimos valores que fueron alma de la
vida y de la obra de Santa Catalina de Siena.

Roma, 4 de octubre de 1971.

G iuliana C avallini

XIII
a b r e v ia tu r a s e in d ic a c io n e s
SUMARIAS MAS FRECUENTES

R aim undo de Capua, Legenda Maior, trad.


Tinagli (Siena, Baslica Cateriniana, 1969).
En espaol tenemos la versin de la misma
hecha por el P. P a u lin o A lv a r e z , O.P., en
su libro Santa Catalina de Siena (Vergara
1926) p.3-337. Dado que su lenguaje es me
nos actual que el de la versin italiana, ver
teremos del texto que nos ofrece el autor,
remitiendo entre parntesis a dicha versin
espaola (distribuida en libros y captulos,
y no en prrafos, como la italiana) para
quien quiera verificarlo o ampliar su cono
cimiento. Al efecto usaremos la sigla Ra.
Supl. T om s C a ffa r in i, Supplementum, trad. Tan-
tucci (Luc 1754). Asimismo tenemos la ver
sin espaola del mismo en la obra antes
citada del P. Paulino Alvarez, p.339-446.
No he podido verificar qu texto ha usado
este ltimo: en l faltan cosas que estn en
el de la edicin italiana. Por ello seguiremos
tambin aqu el que aduce Papsogli, remi
tiendo luego a la versin del P. Paulino Al
varez: usaremos la sigla SCaf.
TO M M . To m m aseo .
T. M . T ommaseo - M isciatelli .
MACC H IA V E L L I N . M a c c h i a v e l l i , Storie Fiorentine.
A M M IRA TO S c ip io n e A m m ira to , Istorie Fiorentine.
DRANE A. T. D r a n e, Storia di Santa Caterina^ da
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G r e g o r o v iu s , Storia di Roma nel Medio
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DE SANCTIS-ROSM INI
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LEVASTI
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rn, UTET, 1947).
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C H IM IN E L L I
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V ILLA NI Matteo Villani, Crnica.
XV
B IBLI O GRAFIA
Fuentes cateiinianas

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tellano; trozos de escritos de la Santa; El trnsito; noticias sobre
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Las obras
Le lettere di S. Caterina da Siena, ed. preparada por P. M i s c i a t t e l l i
con notas de N. Tommaseo, 6 vols. (Siena 1913-1923; reed., Flo
rencia 1939-1940).
Lettere di S. Caterina da Siena, vergine domenicana. C on notas de
M o n s. L u d o v ic o F e r r e t t i (Siena 1918-1930), 5 vols.
Epistolario di S. Caterina, preparado por E u g e n io D u p r -T h e s e i -
d e r , vol. 1, Roma. Instituto storico italiano per il Medio E vo (Tip.
del Senato, 1940).
Epistolario, preparado por U. M e a t t in i, 3 vols. (Roma 1966-1967).
Libro della divina dottrina volgarmente detto Dialogo della Divina
Provvidenza. Nueva edicin segn un cdice indito senense, Pre;
parada por M a t i ld e F i o r i l l i (Scrittori d Italia n. 34) (Bar
1912); 2.* ed. enteramente revisada por S. C a r a m e lla (1928).

XX
Le Dialogue de SainteCatherine de Sienne, nueva traduccin del
italiano del R. P. J. H u r ta u d , O.P., 2.* ed. (Pars 1913); 23.* edic
en 1747.
Dialogo della divina Provvidenza, preparado por el P. In n o cen zo
Ia u r is a n o (Librera Ed. Florentina, 1928), 2 vols.
Dialogo della divina Provvidenza, preparado por el P. E n r ic o di
R ov a sen d a , O.P. (Turn 1946). F DI
11 libro della divina Provvidenza, preparado por el P. A ngelo Ptir-
cetti , O.P. (Siena 1937), 2 vols.
Obras de Santa Catalina de Siena. El Dilogo (Madrid, BAC, 1965).
II Dialogo della Divina Provvidenza ovvero Libro della Divina Dot-
trina, preparado por G iu lia n a C a v a llin i (Roma 1968).
II libro, preparado por U . M e a t t in i con adicin del Dilogo breve
y de las Orazioni de la Santa (Roma 1969).
Preghiere ed elevazioni, recogidas por el P. I. T aurisano (Roma
1920; 2.a edic., Roma 1932).
Tutte le preghiere di S. Caterina da Siena dottore della Cbiesa,
edic. preparada por un cateriniano (Roma 1971).

Colecciones antolgicas de los escritos


de Santa Catalina
Le cose pi belle di S. Caterina da Siena (Lanciano 1918; 2.a ed.,
1946).
Le pi belle pagine di S. Caterina da Siena, escogidas por T. G a lla -
r a t i S c o t t i (Miln 1927).
Breviario di perfezione, con introd. y notas del P. C ordovani (Flo
rencia 1943). Reeditado en 1962 con el ttulo: Teologa delVamore,
con introd. del P. L. C ia ppi (Roma 1962).
Lettere scelte, por G. B i t e l l i (Turn 1945).
Ora di adorazione eucaristica. Pensamientos y elevaciones sacados
de las obras de Santa Catalina por N. B ra n co n d i (Roma 1947).
Prosatori minori del Trecento, por don G. de L uca (contiene 8 car
tas y 22 captulos del Dilogo) (Miln-Npoles 1954), t.I p.117-
196.
Lettere scelte, por A. P a g a n u c c i (Siena 1963).
Sanguis Christi. Pensamientos recogidos y ordenados por N. Bran-
c o n d i (Roma 1965).
Lettere a Papi e Cardinali, por G. P ensabene (Roma 1968).
II Messaggio di S. Caterina da Siena Dottore della Cbiesa. lodo
el pensamiento de la virgen sienense expuesto con sus mismas
obras reducidas a una forma moderna, por un M issio n a rio Vin-
c e n z ia n o (Roma 1970).

Estudios sobre las obras y sobre el pensamiento


de Santa Catalina
N . Z u c c h e l l i y E . L a z z a r e s c h i, S. Caterina e i Pisani (Floren
cia 1917).
XXI
*Lw 2 * ^ , oK& m A H ? O'eum".'(Pars
N . T om m aseo , Lo spiritu, il cuore, la parola di Caterina da Siena,
por P. M is c ia te lli (Siena 1922) en <<Analec
E. J ordn , La date de naissance de S. l^atn. ae >
ta Bollandiana 40 (1922) p.365-411. ^ ^
F. V a l l i , La Devota revelazione o Dialogus bre > . -
ria da Siena (Is t. di Studi C aterin ian i nella Regia Umversita di
Siena, 1928). f . n. , ,
Nuove osservazioni sulla Devota revelaztone>> o Dialogus bre-
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G . F e r r e t t o , S. Caterina da Siena e Vapostolato dei laici (Ouademi
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S. Caterina, en LOsservatore Romano, 7 febrero de 1968.
A. H uerga , Donne fra i Dottori della Chiesa, en ha donna nella
Chiesa (Roma 1969) p.177-90.
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ri, en La donna nella Chiesa (Roma 1969) p.191-210.
C. F a b r o , S. Caterina maestra di liberta, en Studium 65 (1969)
fase. 12 p.857-872.
G. D U rso e J. C astellano , S. Caterina e S. Teresa Dottori della
Chiesa (Npoles 1970).
L. G edda , Caterina patrona dItalia e dottore della Chiesa (Citt del
Vaticano, s.d.).
G . P a p s o g li, S. Caterina dottore della Chiesa: Sangre e fuoco da
Fontebranda, en LOsservatore della Domenica, n.30-43 (1970).
P . P r e n t e , Croce e sangue nella teologa di S. Caterina da Siena,
en Divinitas, ao XIV fasc.III p.432-440.
R. S p ia z z i, II Magistero di S. Caterina da Siena: I. La spiritualit
della azione; II. Una scienza che viene dalVdto; III. Sintesi cate
riniana della teologa, en LOsservatore Romano, 30 sept., 2,3
oct. de 1970.
A . C a r o tti-O d d a s s o , Caterina da Siena dottore della Chiesa (Roma
970). n .
G . C a v a lli n i, Uorazione di S. Caterina da Siena sulla Passtone di
Cristo, en Fonti vive ao XVII, mayo-junio 1971.
G. D U r s o , II genio di S. Caterina da Siena. Studi sulla dottnna e
personalit. (Quaderni Cateriniani, n.8) (Roma 1971).
Come S. Caterina s'affermd maestra, en S. Caterina da
Rassegna di Asctica e Mistica, ao XXII n.l, ener.-marz. 1y'/i.
C. R., La carith, fonte di unit interiore e di a r m o n a sociale, neU m-
segnamento di Caterina da Siena, en S. Caterina da Siena-Kas g-
na di Asctica e Mistica, ao XXII n2, abril-junio l 'l .
G . A n o d a l, Le immagini del linguaggio cateriniano e le loro tonr .
la chiave, en S. Caterina da Siena-Rassegna di Asctica e >
afio X X II n.3, julio-sept. 1971. c. 1Q7n
G. V a r a n in i , Neri Pagliaresi, uomo di divina dottnna (Siena

XXIII
1971J) ZZI ^ ma&tero spirituale di S. Caterina da Siena (Siena
L \ R ^ a Im f hgrafa A 01*1* di S. Caterina da Siena, 1901-1950

El doctorado
Urbis et orbis. Concessionis tituli doctoris et extensionis eiusdem ti
tuli ad universam Ecclesiam officii et missae de cornrnum doctor um
virginum in honorem S. Catharinae Senensis virgints Tertii Ordi
mes S. Dominici. Roma, Officina poligrafica Laziale, s.d. (Sacra ri-
tuum congregatione...).

Index positionis:
Vida y obras de Santa Catalina:
A. G r io n , Cronologa cateriniana; G. C a v a lli n i, II libro della Divina
Dottrina; Id ., Edizioni a stampa del Dialogo; E . D u p r -T h esei -
d e r , Epistolario; A. G r io n , Le Orazioni; I. V e n c h i , Edizioni a
stampa delle Orazioni.

La doctrina de Santa Catalina:


A. G r io n , Analisi del pensiero; G . D U r s o , II pensiero e le sue
fonti.

El influjo de Santa Catalina:


D. A b b re sc ia -I. V e n c h i , II movimento cateriniano; A . C artotti
O d d asso, I Caterinati; A . H u e r g a , Sta. Catalina en la historia de
la espiritualidad hispana; L V e n c h i , S. Caterina nel giudicio dei
Papi.
Urbis et orbis. Concessionis tituli doctoris Ecclesiae S. Catharinae
Senensis virginis Tertii Ordinis Sti. Dominici. Peculiaris congressus
relatio et vota. Romae, ex typis Guerra & Belli, 1969 (Sacra con
gregado pro causis sanctorum...).

Nmeros especiales de los peridicos por el doctorado de


Santa Catalina
Caterina da Sienat Santa e Dottore (extracto de la) Analecta Sacri
Ordrnis Fratrum Praedicatorum, 1970-IV.
La stella di San Domenico. Ao LVI -10 oct. 1970.
S u m a r io : I . V e n c h i , Storia di una laurea singolare; E. di R ova-
sen d a, II Dialogo cateriniano: luce di dottrina e fuoco di amore;
M . L a c o n i, La dottrina del Ponte e il vangelo di San Giovannt,
A . G r io n , S. Caterina maestra di contestazione.

X X IV
Eco di San Domenico. A o XXXVIII. Nueva serie, n.10, oct. 1970.
Su m ario: Premessa: A . F ern n d ez, Lettera del P. Maestro delVOr
ame; A. C a r t o t t i O d d asso, Perch Paolo V I proclama S. Ca
terina da Siena Dottore della Chiesa; L. Ciappi, Caterina da Siena
serva e schiava del Pontfice Romano; S. C a r a m e lla , Lidea
della Provvidenza in S. Caterina da Siena; G . C a v a llin i, La Chiesa,
sposa di Cristo; L. P r in z i v a ll i, S. Caterina da Siena nella storia
della spiritualit tedesca; L. P in ta c u d a , S. Caterina da Siena maes
tra di vita spirituale; A . A n d a lo r o , Visita dei Luoghi delVepopea
cateriniana.
S. Caterina da Siena. Rassegna di Asctica e Mistica. Ao XXI,
n.4, oct .-diciembre 1970.
S u m a rio : 4 ottobre 1970. P a o l o PP.VI, Santa Caterina da Siena
proclamata Dottore della Chiesa; A. F ern n d ez, Lettera premoni
toria; P. A. d e l C o r o n a , Due lettere inedite; A. H u erga, Affinit
e rapporti tra le due Sante Dottori della Chiesa universale. Vida
y obras: T. M . C e n ti, Un proccesso inventato di sana pianta. G. Ca-
v a l l i n i , La struttura del dialogo cateriniano nelVedizione francese
del 1913 e in quella italiana del 1968.
Doctrina e inspiracin: I. C o lo s i o , La infinita del desiderio umano
secondo S. Caterina da Siena; T. S. C e n ti, UEucaristia nel pensiero
e nella vita di S. Caterina da Siena; I. C o lo s i o , Umanesimo Cris
tiano in S. Caterina da Siena?; G. D U r s o , Lo ebbrezza spirituale
(o Sobria ebrietas) in S. Caterina; B. B o r g h in i , Caterina scrive ai
monaci; G. M . C agn i, Lume e foco, Risonanze cateriniane tra
i Chierici di S. Paolo; E. M a z z o li, S. Caterina e gli lstituti Seco-
lari.
Bibliografa: T. S. C., II Messaggio di S. Caterina da Siena Dottore
della Chiesa.
Recensiones, I Discepoli, Distinciones.
LArbore della Carita. Ao XXI-5-6 sept.-diciembre 1970.
S u m a rio : L. M., Agli Amici. P a o l o PP. VI, II dottorato di S. Ca
terina nella parola del Papa; L. T in ca n i, La dolce sposa di Cristo;
L. B i a n c h i , II carattere dottrinale della santit cateriniana nella
iconografa quattrocentesca; G. C a v a llin i, S. Caterina da Siena,
Dottore della Chiesa; E. Ducci, S. Caterina, sollecitatnce dtvolon-
th; R. S e n e c i, UEucaristia; L. M., II cuore trafito; R. S., La Ma
donna; A . M. B a ld u c c i, Maestra di vita sociale; G. A n o d a l, il
libro.

XXV
COMPLEMENTO BIBLIOGRAFICO

B ib l io g r a f a e spa o l a selecta *

I. Vidas

a) Biografas:

1. A n t o n io de l a P e a , La vida de la bienaventurada sancta Ca


terina de Sena trasladada del latn en castellano por el R. P.
Mtro. Fr. Antonio... (Alcal de Henares, por mandato del Car
denal Cisneros, a. de 1511).
El mismo P. public ms tarde otras ediciones de la vida de
la Santa:
2. Vida y virtudes de la Bienaventurada Sancta Catherina de Sena,
traducida de latn en castellano por el R. P. Mtro. Fr ... (Medi
na del Campo 1569).
3. Vida y milagros de la gloriosa Sancta Catherina de Sena, tradu
cida del latn en castellano por el R. P. Fr. ... (Salamanca 1574,
editada posteriormente en Salamanca [1588], en Sevilla [a. ?]
y en Mallorca [1617].
4. I s a b e l de L la n o , Historia de la vida, muerte y milagros de
Santa Catalina de Sena, escrita en octava rima, dividida en tres
libros y dedicada a la reina Doa Margarita de Austria (Vallado-
lid 1604).
5. P. B esa, Vida de Sta. Caterina de Sena (sin ao ni lugar).
6. L ucas L o a r t e , Historia de la admirable vida y heroicas virtudes
de la serfica Virgen Santa Catalina de Sena, de la Tercera Or
den de Sto. Domingo. Compuesta por el P. Presentado Fr. Lu
cas ... (Madrid 1978).
7. Lorenzo Gisbert, prior del convento de los dominicos de Va
lencia, public tambin una vida de la Santa, editada repetida
mente en Valencia y otros lugares: la primera edicin es del
a. 1690; la 2.a lleva el siguiente ttulo:

* En este elenco somos deudores al P. Alvaro Huerga, Santa


Catalina de Siena en la Historia de la espiritualidad hispana: II,
Apndice (bibliogrfico), en: Teologa espiritual 12 (1968) 403-419.
Por razones de brevedad omitimos, amn de algunas publicaciones
menos importantes en castellano, las hechas en latn y otras lenguas
hispnicas (cataln, valenciano...), limitndonos a las de lengua espa
ola comn. En dicho lugar podr encontrar el lector otros detalles
importantes, como, por ejemplo, las bibliotecas en que puede encon
trar los antiguos ejemplares raros. (N. del Tr.)

XXVI
Vida portentosa de la serfica y cndida Virgen Santa Catalina
de la Tercera Orden de Predicadores (Valencia 1784). Se edit
tambin en Gerona (no tiene ao); y luego, revisada por el
en arce^ona> en 1867, y nuevamente corregida
por Pablo Parassols, otra vez en Barcelona, en 1891.
8. A. de C c e r e s, Vida de Sta. Catalina de Sena (Jerez de la Fron
tera 1696).
9. S. G a r c a , Admirable y prodigiosa vida de la serfica y escla
recida Virgen Santa Catalina de Sena, de la Tercera Orden de
Penitencia,, que fund Santo Domingo..., escrita por el M. R. P.
Fr... (Salamanca 1729).
Se hizo una 2.a edicin tambin en Salamanca en 1791.
10. D . C o rm en a T o lz , Breve resea de la vida y hechos heroicos
de Santa Catalina de Sena (Barcelona 1803).
11. A. de S a n d o v a l, Historia de Santa Catalina de Sena (Madrid
1890).
12. P. A lv a r e z , Santa Catalina de Sena. Leyenda del Beato Rai
mundo. Suplemento del B. Caffarini. Cartas de otros discpulos
(Vergara 1892).
Fue editada otras dos veces, igualmente en Vergara, los aos
1915 y 1926.
13. J o h a n n e s J o e r g e n se n , Santa Catalina de Sena, traduc. del
dans (M adrid 1924).
Se reedit dos veces ms en Buenos Aires (1943) y en Buenos
Aires-Tucumn (1959).
14. A p o s t o l a d o de l a P ren sa , Vida de Santa Catalina de Sena
por un socio del Ap... (Madrid 1925).
Fue editada otras tres veces (en 1943): la 4.a ed., adaptada
por el P. F. Garzn, S.J., en 1954.
15. J a cq u es L e c le r c q , Santa Catalina de Siena, trad. del francs
(Madrid 1955).
16. A. P a sq u a li, Santa Catalina de Siena (Zalla [Vizcaya] 1956).
17. S. U n d se t, Obras escogidas. Santa Catalina de Siena, traduc.
(Madrid 1958). . r ^ ,
18. E. A m ezaga, Morir, qu tentacin (Vida de Sta. Catalina de
Siena) (Bilbao 1963). .
19. I. G io r d a n i, Catalina de Siena (coleccion Gens oancta >l)
(Bilbao 1965).

b) Semblanzas:

20. D. DE V a l t a n s , Santa Catalina de Sena, en su EPu " eJ j


mario de la vida y excelencias de Trf c% Patrarc,a J u
ment nuevo y de nueve muy esclarecidas Manetas (SevUa 155 ^
2 1 . Id., Santa Catalina de Sena, en su Flos Sa% Z 7 'nueTo y
General de la vida y hechos de Iesu Chnsto Dios nuestro y
de sus Sanetos (Sevilla 1558). Knnctorum
.. A. d e V illegas , Santa Catalina de Sena, en
22
(Madrid 1599). _ .. . _n -n pos Sancto-
23. P. DE R ib a d e n e ir a , Santa Catalina de Sena, en su to
rum (Madrid 1599).
XXVII
^ Catalina de Sena, en su Ao Cristiano (Sa-
25 T C k v t } 2 r a remPresa muchas veces).
J- CtAvastn, La Regla que profesan las Beatas de la Orden
erc*ra de Predicadores con la vida de Santa Catalina de Sena
lrj Sj m* , s Ae este estado, que han muerto en opinin de
P v d M s ( ^ N T E S E , 158).
. Vidal y Mic, Sacro Diario Dominicano, en el que se con-
J ? j S v! de ^os Santos, Beatos y Venerables de la Orden
de Predicadores (Valencia) t.I p .201-202.
Anos cristianos de L. Calpena, Edelvives, J. Prez de Urbel
Juan Leal, Jos M. de L knos/etc.
d AREZ^ Catalina de Sena, estigmatizada, en: Santos
lt na, a ^ radTS y VetvnM es de la Orden de Predicadores (Ver-
f r a 1920) t. I p.439-464.
BC, 1 9 5 9 ) 7 l p 2 i n S de ^ M C rh tm 0 (Madrd>

II. Obras
a) Cartas:

30. Obra de las epstolas y oraciones de la bienaventurada virgen


sancta Catherina de Sena de la Orden de los Predicadores...
trasladadas del toscano en nuestra lengua castellana por man
dato del Cardenal... Cisneros (Alcal 1512).
31. Ramillete de Epstolas y oraciones celestiales para fecundar todo
gnero de Espritus nacido en el ameno jardn de Virtudes todas
el corazn de la Mystica Doctora y serfica Virgen Santa Ca
talina de Sena..., que mand traducir a la lengua castellana de
la toscana propia de la Santa el Eminentsimo Seor Don
Fr. Francisco Ximnez de Cisneros (Barcelona 1698).
32. Cartas de la Serfica Santa Catalina de Sena, de la Orden de
Predicadores t.I (Vergara 1910).
33. S a n ta C a ta lin a d e S en a, Cartas espirituales (Seleccin: 42
cartas), trad. del italiano (Buenos Aires 1947).
34. S a n ta C a ta lin a d e S en a, Sesenta Cartas Polticas (Buenos
Aires 1950).
35. Juan de Jess M. A r a v a lle s , Tratado de oracin (Toledo 1926).
36. Id ., Tratado de oracin (Madrid 1952): donde se pone lo
sustancial de seis epstolas escogidas de... Santa Catalina de
Sena.

b) El Dilogo:

37. Dilogos de Santa Catalina. Traducidos de lengua italiana en


castellana por el R. P. Fr. Lucas Loarte... (Madrid 1668).
38. Dilogos de Santa Catalina de Sena, nuevamente traducidos de
los que en toscano public... Dalos a luz la Comunidad del
Convento de Ntra. Sra. la Real de Atocha (Madrid 1797).
X XVIII
39. Ltbro de la divina doctrina vulgarmente llamado El Dilogo
de Santa Catalina de Sena. Reedicin de la traduccin de los
rn ^ ? c" a> echa por la Redaccin de Misiones Dominica
nas (r.^ Jaime Masip ), despus de corregirla conforme a la edi-
._ critica de Matilde F i o r i l l i (Bari 1912) (Avila 1925).
4U. Obras de Sta. Catalina de Siena. El Dilogo. Introduccin
traduccin y notas de A n gel M o r ta (Madrid, BAC, 1955)
41. S a n ta C a ta lin a de Sena, El Dilogo (Coleccin Nebl: Cl
sicos de espiritualidad, 5) (Madrid 1956).

c) (Pseudo-Catalina de Siena): Dilogo breve:


42. Tratado de la consumada perfeccin o Breve Dilogo de Santa
Catalina de Sena; cf. n.38 Dilogos de Sta. Catalina de Sena,
editados por los PP. de Atocha (Madrid 1797). Este tratado
es una pequea joya de espiritualidad debida ciertamente
a algn discpulo de la Santa (cf. edic. crtica de F. V a lli , en
Studi Cateriniani, 1928).
43. La consumada perfeccin. Dilogo Breve de Santa Catalina de
Sena, edic. y comentarios de A. C o lu n g a , en La vida sobrena
tural 1 (1921) 69-77; 309-317, y 2 (1921) 70-74.

d) Oraciones, elevaciones, fragmentos, meditaciones:


44. Obra de las epstolas y oraciones de la bienaventurada... (antes
citada, cf. n.30), editada en Alcal en 1512 por orden del Carde
nal Cisneros. Contiene 24 oraciones.
45. Ramillete de epstolas y oraciones... (citada tambin anterior
mente, cf. n.31, y editada en Barcelona el a.1698): contiene 25
oraciones.
46. S a n ta C a ta lin a de Sena, Pensamientos, edit. por Pedro Mis-
c i a t e l l i , y traducidos del italiano por el P. J o s C e r r o (Madrid
1925). _
47. Florecitas de Sta. Catalina de Sena, edit. por el P. In o cen cio
T a u r isa n o , trad. del ital. por el P. J o s C e r r o (Madrid 1928).
48. Oraciones y elevaciones de Santa Catalina de Siena, por A ^ e l
M orta , en Apndice a la edicin del Dilogo (Madrid, BAL,

49. S a n ta C a ta lin a de Sena, Virtud de la Sangre de Cm/o (Frag


mentos de las epstolas 57, 58 y 60), en La Vida sobrenatural 1
(1921) 233-234. r . , _ .
50. Meditaciones del Ven. P. Mtro. Fr Luis ^ Ganada de Santa
Catalina de Sena y del B. Enrique Susn. Alimento ^pirttualy
cuotidiano exercicio de meditaciones, recogidas y
por el Maestro Fr. Juan de Rocaberti (Barcelona )
51. A esta publicacin siguieron otras de M e d i c i o n e s de Santa L
talina de Sena; una en Mallorca (^33), anro en 1897)
1791, 1798, 1805 y 1836), tres en Madrid (1841, 1846y
una en Barcelona (1878) y otra en Pars-]M6aco (1863).
52 Un pequeo libro similar, que se cine slo a P
es el siguiente:
XXIX
Meditaciones de Santa Catalina de Sena, religiosa ^ orntnt^ >jpntnr
los sagrados misterios de la Pasin de Ntro. Seor y .
Jesu Christo, que es reimpresin (Salamanca 1795 ). Hay un )
piar en la Biblioteca del Convento de San Esteban de
ciudad.
53. Ya en nuestro siglo se publica tambin el siguiente:
Meditaciones para todos los das de la Semana, sacadas e as
obras del V. P. Fr. Luis de G r a n a d a del O r d e n de predica
dores. Van aadidas las de S a n ta C a t a l i n a d e
432) y del B. Enrique S u s n del mismo Orden (Madrid m ).

III. Estudios
54. V. J. A n t is t , Parecer del Maestro Fray Vicente Justiniano Antist,
de la Orden de Predicadores, acerca de las imgenes de sancta
Catherina de Sena (Barcelona 1583). Fue reeditado dos veces
ms en Valencia (1583) y Mallorca (1617).
55. D o m in ic o s de A t o c h a , Prlogo a Dilogos de Santa Catalina
de Sena... (antes citada, cf. n.38) (Madrid 1797) p.I-LXIV.
56. P. A lv ar ez , Discurso Preliminar a Leyenda del Bto. Raimun
do... (citada anteriormente, cf. n.12) (Vergara 1892) p.V-LXXI.
57. A . G a r d e il , L o s dones del Espritu Santo en los Santos Do
minicos, trad. del P. Luis Urbano (Vergara 1907): Don de
entendimiento, Sta. Catalina de Sena p .117-131.
58. A . C o lu n g a , La perfeccin segn Sta. Catalina de Sena, en
La Vida sobrenatural 1 (1921) 69-77.
59. I d ., El misterio de la Cruz y el verdadero apostolado segn
Sta. Catalina de Sena, en La Vida sobrenatural 3 (1922) 97-106
y 254-263; 4 (1922) 153-163.
60. R. G u t i r r e z , Introduccin a Libro de la divina doctrina...
(antes citado, cf. n.39: editado por el P. Taime M a s i p ) (Avila
1925) p.VII-LV.
61. J. G o n z l e z A r in t e r o , La perfeccin y sus grados segn
Santa Catalina de Sena, en La Vida sobrenatural 13 (1927)
226-246.
62. I d ., Las escalas del amor y la verdadera perfeccin cristiana
(Salamanca 1927): Escala de amor segn Sta. Catalina de
Sena p.109-130.
63. P. A lv a r ez , Sta. Catalina de Sena, Dominica, abogada de las
almas devotas del Sagrado Corazn (Vergara 1931).
64. A. Rojo d e l P o z o , Santa Catalina de Sena, hija de la Iglesia,
en La Vida sobrenatural 26 (1933) 319-327 y 398-405.
Es la ltima parte de Tres insignes hijas de la Iglesia: Santa
Teresa de Jess, Santa Gertrudis la Magna y Santa Catalina de
Sena, objeto de varios artculos ese ao en dicha revista, publi
cado luego con el ttulo general, como tirada aparte de 108
pgs., ese mismo ao.
65. I d ., Santa Catalina de Sena y el sentido litrgico, en La Vida
sobrenatural 27 (1934) 101-111.
66. A. M e n n d e z -R eig a da , El amor al prjimo segn Santa Catalina

XXX
" 2 9 y na en so^renatura 29 (1935) 341-349; 30 (1935)
67 A . M onlen Un alma de Accin Catlica. Santa Catalina de
Sena (Montevideo 1939).
68. I d ., Un alma de accin catlica. Santa Catalina de Sena, Domi-
nica, 3.a ed. (Barcelona 1964).
69. B. J im n e z D uque , Santa Catalina de Siena y Santa Catalina
de Genova, en La Vida sobrenatural 48 (1947) 252-358.
70. E. A s e n s io , El soneto No me mueve mi Dios... y un auto
vicentino inspirados en Sta. Catalina de Siena, en Revista de
Filologa Espaola 34 (1950) 125-136.
71. F. B a rb a d o V ie jo , Obispo de Salamanca, Prlogo a la edicin
del Dilogo de la BAC (cf. n.40) (Madrid 1955) p.XXIII-
XXXI.
72. A . M o r t a , Introduccin a la misma obra y edicin, p.1-172.
73. Id., Ideas capitales del Dilogo de Sta. Catalina de Sena,
en La Vida sobrenatural 57 (1956) 81-95.
74. M. V. B e r n a d o t , Santa Catalina de Sena al servicio de la
Iglesia, trad. del francs (Madrid 1958).
75. B. J im n e z D uq u e , Tres Santas (Catalina Benincasa, Teresa de
Jess y Teresa del Nio Jess), en Teologa Espiritual 4 (1960)
291-295.
76. D o m in ic a s de O l m e d o , Santa Catalina de Sena, Qu dijo Dios
al volver (Salamanca 1963).
7 7 . J. M . P e r r in , La Iglesia: una espiritualidad. Doctrina y accin
de Sta. Catalina de Siena (Villava 1968).
78. A . H u er g a , Santa Catalina de Siena en la Historia de la espiri
tualidad hispana. Ensayo escrito para la Positio del Doctorado
de la Santa (p.318-409) y aparecido en Teologa Espiritual 12
(1968) 165-228 y 391-419.
79. A . R o y o M a rn , Doctoras de la Iglesia. Doctrina espiritual de
Santa Teresa de Jess y Sta. Catalina de Siena (Madrid, BAC
m inor, 1970).
80. A . H u er g a , Santa Catalina de Siena, Doctora de la Iglesia, en
Teologa Espiritual 14 (1970) 357-396.
81. Id., El mensaje de Sta. Catalina de Siena, en Angelicum 48
(1971) 233-238. f r. . . .. .
82. Id., L os dos mensajes de Santa Catalina de Siena, en La Vida
sobrenatural 51 (1971) 93-101.
83. T. U r d n o z , Santa Catalina de Siena Doctora y educadora de
la Iglesia en La Vida sobrenatural 51 (1971) 119-126.
84. I d , Santa Catalina de Siena y Magisterio teologtco-espintual:
ibid., p.331-344. ^ 7. ,
85. Id., Legado doctrinal y apostlico de Santa Catalina de Siena.

86. L.1 L p e^ d e^ las H eras, La imagen de Mara en Santa Catalina


de Siena, en Studium 13 ( 1 9 7 3 ) 249-279. hallicio en
87. G. DELLA C r o c e , Catalina de Siena: soledad en el bullicio, en
Revista de Espiritualidad 33 (1974) 59-67.

XXXI
IV. Varia

a) Obritas devocionales:
88. S an A n t o n io M a r a C l a r e t , Retiro interior segn la ensean
za de Sta. Catalina de Sena, en su obra: Templo y palacio de
Dios Nuestro Seor (Barcelona 1866).

b) Grabados:
89. T. V e s a c h , La vida de la serfica Catalina de Sena. Reproduc
cin en facsmil de los grabados de la obra en valenciano de
T. V e s a c h , por R. M ig u el i P l a n a s , sin ao ni lugar.
90. S o c ie d a d e d it o r a de a r t e il u s t r a d o , Arte religioso. Colec
cin iconogrfica. Santa Catalina de Siena. Con una Introduc
cin del P. L. F e r r e t t i y 32 reproducciones (Roma-Madrid
1924).

c) Manuscritos:

Amn de algunos manuscritos latinos del Dilogo (del si


glo xiv) y otro del Officium con la Vita o Legenda del Beato
Raimundo de Capua, ambos en la Biblioteca Nacional de Ma
drid, y otros antiguos en cataln y valenciano, son dignos de
notarse los siguientes:
91. Tratados espirituales, Manuscrito procedente de la Librera de
Felipe V, folio 95: Epstola de Sta. Catalina de Siena (Biblio
teca Nacional, Ms. 74).
92. S a nta C a t a l in a d e S ie n a , Dilogo (Biblioteca de la Universi
dad de Barcelona, Ms. 1152).
93. Breve de Clemente V I I I sobre las llagas de Santa Catalina de
Siena (Biblioteca de la Universidad de Barcelona, Ms. 1008
f.192).

XXXII
CA T A LINA DE SIENA

REFORMADORA DE LA IGLESIA
I. LA PRIMERA VISION Y LA CELDA
DEL ALMA

En la Siena del trescientos, al pie de la colina de Cam-


poregio con su casi precipicio, toda ella mechones verdes
y henos selvticos, pero coronada por los muros de Santo
Domingo, se extenda el corto Valle Piatta hasta la pen
diente del otro collado, erizado de casas y dominado por
la catedral blanquinegra an en construccin. En el fondo
del valle, la Fuente Branda (Fonte Branda)', riqusima
y clara, verta agua suficiente para toda la ciudad, y, en
los altos atardeceres del verano, en medio del brillo de
mltiples lucirnagas entre los granos olorosos, haca un
buen frescor y era un refrigerio estar all sentados char
lando y escuchando el gorgoteo plcido y perenne. Un
poco ms arriba, sobre la pendiente hacia Santo Domingo
habitaba Jacobo Benincasa, tintorero bien famoso, con
su mujer Lapa y sus hijos \ en una casa aislada, de color
rojo oscuro, llamada la Fulnica, y bastante espaciosa
para la familia que poco a poco haba ido creciendo: 25
nacidos, de los cuales quedaban 13 supervivientes de edad
muy variada.
1 Las primeras noticias sobre la Fuente Branda son de 1081. La
construccin continu en 1198 con las ampliaciones hechas por Bella-
mino, y, finalmente, la complet en 1246 Juan de Stfano con tres
grandes arcadas ojivales con almenas; la forma de la fuente no ha
cambiado en adelante. Segn Repetti, la mencin relativa al 1246
procede del libro Entradas-Salidas de Biccherna, en el cual se trata
de un pago hecho para reducir el agua en la nueva Fuente Branda y
cerrar la fosa donde estuvo la vieja Fuente Branda. Cf. R e p e tti,
Dizionorio geogrfico fsico historico de la Toscana, palabra Mena.
1 Para ms noticias sobre los padres de Catalina y sus a m i
des, cf. R, pr. 23-24 (Ra la., I, p.3-6). En cuanto a ^ wcuuudtt
de los hermanos de Catalina, cf. D rane, , b rjrrn.
Siena e di suoi compagni (Siena 1911) c.l p .ll. En el Pro
dda en la susodicha ciudad, de Jacobo y Lapa, consortes legtimos
y padres catlicos y honrados... Proceso Castellano pA l
3
Alboroto, vocero continuo, un crepitar de vida del a a
a la puesta del sol; es difcil imaginar algo ms borbollante
que una prole senense similar, aunque los mayores esta
ban ya casados: Magdalena, con Brtolo de Vannino, Bue
naventura (la segunda mayor, a quien le haban puesto
un nombre que para nosotros suena a masculino), con
Nicols de Juan Tegliacei3; Bartolom, con Lisa de Golio
Picco, llamado Castaldino, perteneciente al linaje de los
Colombini. Y, adems de stos, Benincasa, el mayor de
los hijos, y Nicols, Esteban, Juana, Lisa, era... y la
vigsima cuarta, nacida en 1347: Catalina, gemela de una
Nanna \ Esta Nanna muri casi en seguida y al ao si
guiente vino a ser sustituida por otra Nanna, la vigsima
quinta y ltima.
Cuando Catalina tena seis aos, mamma Lapa un da
le dijo:
T y Esteban id a casa de los Tegliacci, los de vuestra
hermana Buenaventura, y haced esto y esto... Los nios
se fueron. Y mientras volvan a casa a la cada del da,
en Valle Piatta la pequea alz los ojos hacia la iglesia,
cuyo aspecto fortsimo y areo le atraa siempre, y vio,
bastante ms alto que el campanario, poblarse de figuras
grandes y brillantes el cielo rosicler del ocaso: aparecieron
Nuestro Seor Jesucristo, vestido de gran majestad, ms
que de obispo, con tres coronas sobre la cabeza y un
manto rojo, justamente como vesta el papa, y a su lado
estaban, tambin en una gran luz, San Pedro, San Juan
y San Pablo5.
La nia permaneci inmvil, a pesar de que Esteban
se volvi y la llamaba; slo comenz a caminar cuando
la visin desapareci, mientras el hermano, mayor, volva
... cuanto a este matrimonio y el influjo de Buenaventura sobre
Nicols, cf. R24 (Ra la., I, p.5).
4 Cf. R 26 (Ra, la., II, p.7). La fecha del nacimiento de C atalina
esta probada por el estudio de E. J o r d n en An. Bol., X L p.365-411-
T Si ^ ? 2- P-10); cf- tambin C a f f a r i n i , Supl.. I (SCaf,
lj p.343s). Caffarini, sin embargo, pone el episodio a la edad de
anco aos. En cuanto a su hermano Esteban, cf. L a u r e n t , A lcu n e
nottzie p.373s, dt. en el Proceso, p.423 nota 1.
4
atrs a cogerla de la mano. Haba sido un gran momento.
Catalina haba visto la Iglesia en su valor ms alto y ms
esencial y la visin le haba inspirado una felicidad estu
penda. Con el tiempo aquel efecto deba mantenerse, dan
do a la vida de Catalina una impronta indeleble y un
significado misterioso, prctico y decisivo.

Un pequeo ser de seis aos se transform en un ex


trao personaje que razonaba, oraba, era consciente de
muohas cosas y a sus siete aos formul el voto de perpe
tua virginidad 6.
De aqu naci para ella la dificultad de insertarse nue
vamente en el conjunto alegre y caprichoso de los fami
liares, los ouales, comenzando por mamma Lapa, al verla
tan piadosa y devota, primero lo tomaron con gusto, des
pus se preocuparon, la maltrataron un poco y le hicieron
discursos aptos para atraerla de nuevo a esta tierra.
Entre los seis y siete aos una maana se fue a la co
cina, tom consigo un pan por precaucin suma, porque
tena en la mente hacer lo que ahora veremos. Se puso
en camino hacia la casa de su hermana, la casada Te-
gliacci, no lejos de la puerta de San Ansano. Pero no
se par all; al contrario, cruz la puerta de la ciudad
(y nunca haba estado fuera de sus muros hasta entonces),
no vio ms casas y se imagin finalmente haber llegado a
los confines del desierto.
Por narraciones odas, o por revelacin divina , haba
conocido los hechos de los Padres eremitas de la soledad
del desierto, y su deseo era imitarles. Encontro, pues,
una gruta que le agrad y tom posesion de ella con viva
alegra y con gran simplicidad.
R 35 (Ra la., III, p.l5s). Sobre la profunda aspiracin de Cata-
lina a la virginidad, cf. tambin Supl. I, P^r-4: m0rtal
simo, Vos sabis que no he deseado ni querido jam po
^ ^ R M ^ R a ^ i . c , p .ll); el episodio de la gruta est, en cambio,
en el pr. 33 (Ra, l.c., p.13).
5
Mas al caer la tarde, el recuerdo del padre y de la
madre le inspir una preocupacin: y si estuvieran ape
nados?... En esto, por ejemplo, no haba pensado! Te
miendo que sus padres la creyeran perdida renuncio
al sueo eremtico y se puso a correr hacia casa: la luz
declinaba, el camino era largo para sus piececitos des
calzos, y, sin embargo, en un santiamn lleg a casa y
no cont nada a nadie; es ms, no habl ms, ni siquiera
consigo misma, de un ideal tan bello, tan grande.
Y en casa, algo bien diferente del desierto! El pap
Jacobo mezclaba colores y tea y bata lanas del alba
al ocaso; los hermanos grandes le ayudaban; mamma Lapa
enjuagaba, coca, serva y mandaba, rodeada de las hijas
grandes; y luego, bajando, una hilera de cabecitas viva
rachas que no se paraba nunca, que rompa, que chillaba,
que alborotaba, que se peleaba, todos gente viva, sieneses
de charla pronta...
Suerte que la casa no era pequea y estaba un poco
aislada al pie de la colina; y, por lo dems, si faltaba el
recogimiento, Catalina tom bien pronto una revancha
muy especial. Haca tiempo haba comprendido que, aun
en medio de la bulla, poda encontrar una celda siempre
silenciosa y abierta para ella: la celda del alma; y ahora
le pareca llegado el tiempo de reforzar y asegurar ms
aquel refugio. En la escuela del Espritu Santo comenz
a comprender que era necesario reservar al Creador toda
la pureza del cuerpo y del alma; por ello no anhelaba
otra cosa que conservar la pureza virginal . Y consider
que la Santsima Madre de Dios haba sido la primera en
instituir la vida virginal y dedicar al Seor con voto su
virginidad. Por esto recurri a Ella para mantenerse pura.
A los siete aos nos dice su bigrafo estuvo ca
pacitada para meditar en este voto tan profundamente
cuanto habra podido hacerlo una mujer de setenta aos l0-

' R34 (Ra, l.c., p.l3s).


* R35 (Ra, l.c., III, p.15).
Id., l.c.; cf. tambin Proc., p.116 pr.15.
Despus de muchos das de oraciones y de reflexiones es
pirituales, se encontr en un lugar escondido, donde nadie
poda orla, se arrodill, or larga y humildemente a la
Virgen y se comprometio con voto a guardar la virgini
dad perpetua.

Haba alcanzado la primera etapa: estaba puesta la pie


dra angular.
Ahora era necesario construir; Catalina puso manos a
la obra. Con destreza y desenvoltura asombrosa para sus
siete aos, puso en prctica un mtodo asctico ms o
menos completo: se mortific en la comida y en la bebi
da, privndose de la carne y del vino; prolong y acrecen
t las disciplinas , y favoreci en s el nacimiento de un
marcado inters por las alm as.
Entretanto vino a saber que Domingo, el fundador de
los hermanos blanquinegros, que predicaban y cantaban
en la iglesia grande sobre la cima de la colina, haba jus
tamente fundado su santa Orden como instrumento para
la salvacin de las almas '2; as que se encendi en ella
un ardor incontenible de hacerse tambin ella dominica,
y se puso a soar en disfrazarse de hermano blanco y mar
char lejos a convertir pecadores e infieles.
11 En cuanto a las prcticas ascticas de Catalina, cf. R 31 y 38
(Ra. l.c., III, p.17 y VI, p.34s). Toda esta intensidad de vida espi
ritual permaneca, sin embargo, oculta a los ojos del mundo, segn
nos lo atestigua Caffarini: Cuando an era nia y se daba cuenta
de recibir del Seor visiones y revelaciones..., y habiendo tambin
hecho el voto de virginidad con admirable claridad y prudencia, sin
embargo, mantuvo todo en secreto dada la condicin en que tena
que vivir, y no slo llev una vida solitaria por largo tiempo, sino
que tambin mantuvo por muchos aos el silencio. Adems, conti
nuando penitencias inauditas, las mantena escondidas lo mas posi
ble... Proc., p.116 pr.202-5. , , n ..
IJ R 38 (Ra, l.c., p.l7s); cf. Proc., p.35 pr. 15-20, donde Catalina
exhortaba a sus hermanos dominicos a imitar al Fundador, sobre
todo en el celo y en el deseo de la salvacin de todos los pecadores,
y a que de todas maneras se mantuviesen en la celda de la mente.
Esta exhortacin, propia de su madurez, tena races eviden
hasta en su lejana infancia, y es hermoso destacar esta sen
dad espiritual.
He aqu, pues, un engranaje asctico completo en to
das sus partes, y en virtud del mismo se acrecentaron los
sacrificios en la comida y en el sueo: la pequea tomo
la costumbre de dormir sobre unas pocas tablillas de ma
dera, dispuestas por ella a modo de tarima. En medio de
las pruebas de amor que daba al Seor, los das transcu
rran, la oracin floreca a maravillas, y hasta las fuerzas
del cuerpo se robustecan; cuando tuvo doce aos, se le
form en torno todo un juego de intereses prcticos de
parte de su familia.
Por el trescientos, en aquella Siena vivaz, aguda y
agradable, madres y padres se preocupaban por sus hijas
y preferan verlas bien pronto comprometidas o sin ms
casadas antes que fluctuantes en el enjambre de las coe
tneas: por las calles de la ciudad se formaban cuadrillas
prdigas hasta en demasa... La familia de Jacobo era s
lida y Lapa se interesaba en ver a Catalina como a las
otras muchachas en la va del matrimonio. Mas, cierta
mente, no lo estaba con aquel aspecto suyo un poco sel
vtico, que se poda disponer bien; era necesario que se
engalanase y se hiciese bellau. Por su natural no era
guapa ni fea; tena un semblante fino y los ojos grandes,
oscuros y luminosos; pero sus cabellos caan en desorden
o estaban apretados a la nuca como un fastidio. Era pre
ciso peinarse y vestirse mejor, puesto que en casa haba
abundancia de lanas bien teidas, que parecan fuegos o
blandas nubes blancas: se poda escoger por mrito de
Jacobo y de todos sus ayudantes, hijos y obreros.
Lapa no comprenda por qu Catalina, a l v e r a aque
llos pobres obreros, hua como si fuesen demonios; y se
puso a conspirar con Buenaventura, su segunda hija, ca
sada con Nicols de los Tegliacci, a fin de que e n s e a s e
a Catalina. Y comenz una contienda que e s e n c ia lm e n t e
era toda amor materno y fraterno; pero que no c o n v e n a
a los sentimientos profundos de la protagonista. Qu m i
nscula protagonista; pero cmo saba su actuacin! Des-
u Cf. tambin para lo que sigue, R 41-43 (Ra, l.c., IV, p.20ss).
de aquel momento se estableci en ella un dilema: sera
descorts con su madre y su hermana o ms bien se deja
ra vestir y acicalar al modo de ellas? Por humildad, la
adolescente escogi lo segundo y Buenaventura se le de
dic con afecto. Mas, ay!, esta involuntaria tan invo
luntaria huida de los cnones de una mortificacin in
tegral quedar como un baldn devorador en toda la vida
de Catalina, maestra de almas, consejera de papas y prn
cipes, y diplomtica internacional. Veinte aos, y ms
tarde aun, se desarrollaran coloquios sorprendentes con
el confesor:
Pero tu dir ste no quisiste seducir, ni enga
ar, ni complacerte en ti misma...
No.
Y entonces, qu pecado cometiste?
Y la Santa explotar: Oh Seor mo, qu padre espi
ritual me encuentro, que excusa mis pecados!... La San
ta, pues, llorar por esta su supuesta disipacin lgrimas
de una augusta tristeza.
Mas por ahora sufre las atenciones estticas de la fa
milia, a las cuales se une de parte de los otros la bsque
da de un candidato conyugal. Aqu ya el dilema se tra
duce en conflicto y Catalina se desfoga sollozando con su
confesor fray Toms della Fonte, pariente un poco mayor
que ella en edad, quien quedara pronto hurfano y cre
ciera tambin en casa de Jacobo y de Lapa, entrado des
pus en el convento de Santo Domingo y convertido casi
automticamente en confesor de la muchachals. Esta, cin-
14 Catalina continuaba diciendo: Deba acaso, Padre, esta mise-
rrima y vilsima creatura que haba recibido tantas gracias de su crea
dor, ocupar su tiempo en adornar su podredumbre por consejo de un
mortal cualquiera, en vez de en los trabajos y en ganar mritosr o
creo que no hay infierno suficiente para castigarme, si la bonaa
divina no obrase misericordiosamente conmigo (cr. Ka, l.CM >
p.22). Y aade Caffarini, por testimonio *
que, si su confesor no la hubiese conocido, hubiera P90*1
rea, porque ella se acusaba en las confesiones de tal m o q poa
creer que haba pecado, cuando haba adquirido mrito .
P 22 P ^ e f ^loquYo r a Fr. Toms y el episodio consiguiente
co o seis aos antes, en el coloquio ardiente que , mo
la Santsima Virgen, rog ser esposa de Cns o.
puede pensar en bodas terrenas?
Y fray Toms le aconseja: . . . . _
Puesto que quieres absolutamente servir >
muestra tu firmeza; crtate los cabellos y entonces a gen
te de la familia acaso se sosiegue...
Es como invitar a beber a la cierva sedienta. Catalina
coge las tijeras y llena de jbilo se corta al raP 10~
sos cabellos, prdida de tiempo y turbacin e a con
ciencia; despus se pone una toca y se presenta tranquila
a cumplir las faenas de casa.
Slo que el inesperado cubrecabeza no corresponde a
ningn canon de la moda corriente y no agrada en abso
luto a Lapa: Qu clase de arns es ste?
Mentiras no se pueden decir y Catalina susurra algo a
su modo, lo mejor que puede; pero Lapa es mujer enr
gica, se acerca a ella y le descubre la cabeza con senci
llez; despus abre en redondo sus ojos desesperada y da
un grito: Qu has hecho, hija!
Catalina recoge el gorro y desaparece, mientras Lapa
permanece chillando, de modo que los de casa acuden to
dos, vienen a enterarse de, todo y, apenas encontrada la
culpable, atacan:
Vilsima mujer, te has cortado los cabellos; crees
que no hars lo que queremos nosotros? A despecho tuyo
te volvern a crecer y, sin que se te rompa el corazn, to
mars marido, y no tendrs descanso hasta que no hayas
hecho como queremos nosotros.
Despus comienzan las sanciones: fuera la criada; Ca
talina la sustituir; cumplir las hazaas grandes y no ten
dr ms tiempo para los caprichos msticos. Increble, pe
ro perfectamente verdadero: en el fondo de esta persecu-
cf. R 47-49 (Ra, l.c., p.24ss). Fray Toms, habiendo quedado hur
fano, h ab a creado en casa de los Benincasa, y despus h a b a abrazado
la vida religiosa. Su hermano Palmieri se haba casado con una ae
las hermanas de Catalina, cf. Supl. III, IV, pr.l (falta en la edicin
espaola).
10
cin hay todo un pobre amor muy miope y organizado.
Catalina se separar de Cristo porque no tendr ms tiem
po para pensar en El y se hastiar acaso de tantas burdas
fatigas; por consiguiente, preferir casarse.
Estas son las intenciones de sus buenos a su modo
y afectuosos hermanos, a quienes preside la aprobacin
paterna y materna... y frente a los cuales Catalina toma
en pleno aquel su desquite del que hemos hablado, y que
es servicio y reina, poema y santidad. Constreida a vivir
en el estruendo de una cocina como la de su casa, donde
entre humos y basuras, murmullo de ollas y de voces y
molestias de nios hay que terminar tontos, ella, sedienta
slo de Dios, hambrienta de amor, encuentra en seguida
el remedio: por inspiracin del Espritu Santo se cons
truye en el alma una celda secreta de la cual se impone
no salir nunca al mundo por cualquier motivo .
Bienvenidos asador, escoba, vejmenes y mofas: bien
venidos!... Todo ser estimable para servir mejor al nico
Seor de la celda secreta. Y a lo largo de toda su vida
Catalina ensear: Haceos una celda en la mente, de la
cual no podis salir nunca ".
Mas justamente de esta celda saca una sabidura feliz y
logra perfeccionar su aceptacin y su obediencia. Debe
servir y sirve contenta. Pero para servir ms contenta es
tablece todo un maravilloso juego de personificaciones, o,
digamos mejor, de representantes. He aqu que el maestro
Jacobo, bueno y simple como es, representa a Jesucristo,
y la buena Lapa simboliza a la gloriosa Virgen Mara; y
Catalina, sirviendo a su padre y a su madre, sirve a Jesu
cristo y a Nuestra Seora. Los hermanos, as como los
otros de la familia, se transforman en apstoles y disc-
R 49 (Ra, l.c., p.27). Raimundo cuenta haberlo experimentado
l mismo. Asimismo Caffarini en el Proceso dice como at: a
exhortaba a sus ms queridos discpulos a j*rmanecer en ...
del alma: Stemus, stemus in celia. P w ., p-302
(Dios) ia enseaba a no salir nunca de la celda de
de s; sino que, en cualquier tiempo y lug Que es ,
liese jams de aquella celda (Proc., p.302 parJ};.
17 R49 (Ra, l.c., p.27).
11
P s, y su hermana les sirve con una tal espontaneidad
unfa* <ue aqullos se miran entre s y se que-
fmK ads- Entre tanto, el efecto final es que el
ajo resulta una dicha y el pensamiento siempre est
ocupado en los misterios de la Sagrada Familia y de la
Santsima Humanidad.
Con esto los familiares se sienten vencidos; pero apa
rentemente no deponen las armas. Reducidos a beneficios
uranos, se mantienen en el quin va?, mas slo de
P a ras. De cuando en cuando se acaloran al ver a aquel
an&e Que hubiera hecho feliz a cualquiera, tan resuelto
a encerrarse en un convento, y entonces lanzan contone
as. Catalina inclina la cabeza y se entretiene firme ms
que nunca dentro de la celdita invisible...
Llega el da en que la palabra de orden circula por la
casa de Jacobo y de Lapa; se la dicen primero a media
voz, despues abiertamente:
Hemos sido vencidos verdaderamente!

12
II. LA P L E N IT U D DEL ESPIRITU >

Y despus tiene lugar la segunda revancha de Catalina,


precedida de un sueo animador.
Ve, en efecto, reunidos en magnfica asamblea, a mu
chos padres y fundadores de Ordenes, y entre stos a Do
mingo de Guzmn; y mientras cada uno la invita a su
propia Orden, Santo Domingo va a su encuentro, teniendo
sobre su brazo el hbito de las hermanas llamadas de la
Penitencia, que son muy numerosas en la ciudad de Siena,
y le dioe: Dulcsima hija, ten nimo; no temas ningn
impedimento, porque, como deseas, vestirs ciertamente
este hbito '.
Las hermanas de la Penitencia no tienen la obligacin
de vivir en comn y, no obstante, estn realmente unidas,
no slo por el vestido blanco y negro, sino por el espritu
dominicano, viviendo cada una en su propia casa.
De la visin, Catalina saca una alegra sin par. Ese mis
mo da, llena de audacia, reunidos los familiares, tiene una
especie de sermn que su primer bigrafo nos transmite
por entero y que podemos resumir as: Habis hecho tan
to para hacer que me despose con un hombre de este mun
do...: sabed que yo me he prometido por esposa a Jesu
cristo desde que era nia; no por capricho, sino tras una
larga reflexin y con voto. Ahora, pues, si queris que me
quede aqu para serviros, lo har; si me echareis fuera,
tengo a mi Esposo, que es bastante rico y poderoso, que
har que no me falte nada.

. ' R 53-54 (Ra, la., V, p29ss), tambin P*Jo qi* i vi-


sin que Raimundo sita claramente en este perodo, la ret _
bin Caffarini, que, sin embargo, parece como asoaara i
anteriores: segn Caffarini, aparecieron slo Santo Domingo y
Francisco: cf. Supl. I, I, 3 (SCaf I, p.344).
13
Esta es la primera vez que Catalina habla claro. Antes
de hoy ha sido silenciosa y tmida, y no ha osado nunca
explicarse a s misma con los familiares, los cuales ahora,
padre, madre, hermanos y hermanas, todos a coro p e r m a
necen atmitos y prorrumpen en llanto; en este momento
sienten de verdad cun bien la quieren.
Para decidir est el padre, el cual es un hombre santo,
teme a Dios y toma la palabra definitiva: Dios nos libre,
dulce hija ma, de contradecir en modo alguno a la Divina
Voluntad... No nos dbamos cuenta; pero ahora lo sabe
mos con certeza: de aqu en adelante te dejaremos en paz
en tus santas obras, y no impediremos ms tus buenos
ejercicios... Ruega mucho por nosotros...; y vuelto a su
mujer e hijos: Ninguno se atreva a ponerle impedimen
tos; dejad que sirva como le agrade a su Esposo y ruegue
por nosotros incesantemente \
Es la victoria, pero es necesario concretarla: qu hay
que hacer para entrar en las Hermanas de la Peniten
cia? 1
En la espera, Catalina refuerza su preparacin, que, si
no estuviese documentada minuciosamente, podra parecer
irreal; mas, por el contrario, es historia segura. Reduce el
alimento y el sueo a dosis de leyenda: no duerme ms
de una hora de las veinticuatro; y en cuanto al alimento,
deja gradualmente todo lo cocido, excepto el pan; esto
es, se nutre de hierbas crudas y de algn fruto, y de los
quince aos en adelante se priva aun de aquel resto desco
loridsimo de vino aguado que se permita: agua, agua
sola! Mas esto no basta; no dormir ms en el lecho, sino
slo en tierra o sobre aquel minsculo entablado que ha
ajustado por s misma, usando clavos y martillo; y las ho
ras del da... con esto harn juego digno a un sueo como
aqul. Vestir toda de lana, siempre, y sustituir los cili-
... haya sido el padre quien dispuso que la familia dejase
ubre a Catalina en su vida anterior, lo dice tambin claram ente
Caffarini, Supl. I, 1, anot. B (cf. SCaf I, p.344).
Respecto de las Hermanas de la Penitencia, llamadas comun
mente Mantelatas, cf. R 77-79 (Ra, la., VII, p.41ss).
14
cios. pt amor a la limpieza aun externa que le agrada
mucho, por una cadena de hierro. Se la ajustar al cuer
po y tan estrechamente que tendr casi roja la piel. Y lue
go las disciplinas, que sern largas, hasta de hora y media
cada u n a 4.
En total un cuadro que nos deja pensativos. Con nues
tro modo actual de ver, alguno, sin duda, se preguntar:
Y por qu? Pues bien, hay una razn, y una razn
augusta: uno de aquellos motivos ntimos que se encuen
tran raras veces en los inseguros senderos humanos: la
plenitud del espritu. Palabras que nos dice tal cual el
confesor de la Santa, su primero y bsico bigrafo, Rai
mundo de Capua: No debes de creer (lector) que por
una cualquiera pericia natural, experiencia o costumbre,
haya ella podido llegar de algn modo a aquel estado, ni
debes de creer que ciertas cosas las puede poner en prc
tica cualquiera. Son demasiado extraordinarias, y son ms
bien el resultado de una plenitud de espritu que de un
ejercicio o costumbre de abstinencia.
Igualmente nos explica Raimundo de Capua que la
plenitud de nuestro espritu redunda en el cuerpo, por
que mientras aqul se alimenta, ste sostiene ms fcil
mente el estmulo del hombre 5. Y nosotros podemos pro
fundizar en el modo, la razn ntima de tal predominio
4 Catalina confes a Raimundo no haber encontrado tanta difi
cultad en n in gu n a cosa como en vencer el sueo. Coma en su pro
pia celda y cada vez, antes de tomar aquel poco alimento que se
conceda, lloraba. Desde la edad de quince aos en adelante no bebi
vino. Bien conocido es el ayuno de cincuenta das que practico, y
la costumbre que tena de servirse de un tallo de hierba para expul
sar del estmago el jugo de las hierbas que masticaba por todo ali
mento: cf. R 44, 58-59, 61, 83 (Ra, la., VI, p .25-37; V, p l25ss).
En cuanto a la cadena, cf. tambin Proc., p.61 par.35. Caffarini dice
as: ...h e visto en Siena una disciplina de la virgen, muchas cuer
das tenan en su extremidad puntas de hierro para herir la carne
he visto tambin un cinturn de hierro, que usaba ella en aque pe
rodo... y tambin una cadena de hierro, con cruces de hierro inter
caladas, que la virgen llevaba a sus costados...; y he visto en
que la virgen se serva siempre de tablas como lecho, sea qu
viese sana, sea que estuviese enferma (Proc., p P*
pr.5-20).
5 R 60 (Ra, la., VI, p.35).
15
del espritu sobre las facultades fisiolgicas en Catalina,
puesto que existe una seal particular, esto es, el modo
mismo en que Catalina sabe darse al Seor. Es en verdad
la totalidad de la entrega la que suscita y concreta la ple
nitud espiritual.
Catalina es integral. Su donacin a Dios tiene lugar se
gn una totalidad de oferta que raramente nos es dado
encontrar. Plenitud y vehemencia de donacin: plenitud y
vehemencia de adhesin a la voluntad de Dios de parte
de la voluntad de Catalina, la cual, como puede, lo mejor
que puede, ms all de las posibilidades humanas y segn
los favores sobrenaturales extraordinarios, se empea con
la gracia en la medida ms atrevida.
Tal es el movimiento inicial que cualifica su ascesis y se
pone a la base de toda una vida.
Esto explica muchas cosas. Aquello que a nosotros pue
de parecemos desfasado o de todo punto inverosmil en
la ascesis de la muchacha de quince aos, no es otra cosa
que el reflejo prctico, irresistible, de la plenitud del es
pritu. El elemento que a nosotros podra parecemos para
djico, pertenece a la lgica de Dios, que es superacin
de nuestros cdigos y de nuestras posibilidades. Por el he
cho mismo que todo se desarrolla aqu en una zona privi
legiada de supematura, la inversin del canon natural vie
ne a ser lgica y casi inevitable. La nota que nos impre
siona ya desde el principio en la ascesis de Catalina es
un quid de perentorio, de necesario e inaplazable que se
mantendr despus, por toda la vida, y servir de base y
explicacin a los aspectos humanamente inexplicables de
la misma. La concatenacin de paradojas por las que una
muchacha del pueblo, analfabeta, enviar mensajes a pa
pas, reyes, cardenales, damas ilustres, diciendo y repitien
do voglio (quiero), est ya aqu en germen en este
mpetu suyo, en este lanzarse al Amor, que la muchacha
ejercita por concesin extraordinaria de Dios y con resolu
cin inaudita. A sus trece, catorce aos, se arroja a lo
sobrenatural cotidiano con un gesto irresistiblemente de-
16
clsivo, sin ninguna sombra de discrecin, moderacin o
estorbos semejantes: nada puede detenerla ni amenguarla.
Imperiosa consigo misma por el amor de Dios, se dira
que le fue concedido de lo alto venir a ser imperiosa con
los otros y con el Amor mismo; y este particular ser du
rante toda su vida la contrasea permanente y ms sor
prendente de su santidad.
Sanos permitido anticipar una glosa histrica, o mejor
historicista, a las reflexiones que estamos haciendo: lo que
hace ms fascinante an el valor de esta ascesis y de los
dones msticos que la potencian, transfirindola a grandes
alturas, es una suerte de feliz entonacin ambiental. El
tono de Catalina est en consonancia perfecta con el es
tilo de su siglo y corresponde en armona de luz y de san
gre a la violencia con que sus contemporneos aman y
odian. Pero hay ms: no corresponde, ni corresponder so
lamente en sentido positivo al tono de la sociedad que
rodea a la Santa, sino que seala la inversin necesaria
para aquella misma sociedad: el reclamo, la contraorden
indispensable al perodo histrico en que vive y vivir. Por
que el tiempo de Catalina es en una medida temerosa tiem
po de contradiccin y disgregacin, es marasma senil, en
el que las energas corruptibles se desintegran en podre
dumbre. Pues bien, contra esta diseminada confusin de
culpas y de demonios ningn otro reproche, ningn otro
mandato de detenerse podr ser eficaz cuanto aquel que
la virgen senense pronunciar con su entrega sobrehumana
e irrevocable, traducida en amonestaciones de fuego, pe
rentorias tambin ellas frente a los traidores de Dios, co
mo es perentoria en ella su total entrega a Dios hasta la
locura aparente y a lo que parece imposible. Y si existe,
digmoslo tambin y lo repetiremos en nuestra his
toria lejana o prxima, una nota de actualidad para nues
tro tiempo, enormemente tentado de contradiccin y dis
gregacin, y tan semejante por ello al trescientos eclesial e
italiano, si existe un reclamo vlido que nos pueda llegar

17
del pasado, entonces esta voz de la virgen sienense lo es
ciertamente.
Ay!, que junto a tantos esplendores est, toda amor y
vigilancia, mamraa Lapa, la cual por ahora a la verdad no
entiende nada de ello. Y al ver a la hija ayunar de aquel
modo, al sorprenderla que duerme en el entablado, clavado
lo mejor posible, se siente dominada de una negra deses
peracin: Hija, te veo ya muerta! Cierto, cierto as te
matas! Pobre de m! Quin me ha robado a mi hija?
Quin me la manda tantas desgracias? Y la vieja es
cribe el bigrafo6 aada lamentos a los gritos y haca
acciones de loca: se araaba y se mesaba los cabellos co
mo si viera ya a la hija tendida muerta a sus pies. La ve
cindad andaba desconcertada y era un correr a ver qu
nueva desgracia habra acontecido a la vieja Lapa .
Cuando despus la ve extendida sobre el lecho de ma
dera, sobre aquella cruz que no tiene siquiera el honor de
tener forma de cruz, Lapa la aferra y la arrastra consigo
a su alcoba y la obliga a echarse en su lecho. Catalina se
hace pequea y se arrodilla: S, mam, har como vos
queris! ; despus se acurruca sobre la orilla de la cama
grande sin cesar de orar... y, cuando la madre se ha dor
mido, se levanta silenciosa y vuelve a su ejercicio de ora
cin \
Bien. Mas si el amor de una santa es indmito, el amor
materno es tenaz: he aqu dos afectos en contraste y una
inocente estratagema excogitada por Lapa: para distraer a
su nia que tal sigue siendo para ella piensa y repien
sa tiernamente hasta encontrar finalmente una solucin...
modernsima: llevar a Catalina a una estacin balnearia.
Seguro. En Siena ya en pleno Medievo abundan las
aguas termales, clidas y sulfurosas, y en torno a las fuen
tes existen o son excavados vallejos y piscinas rsticas; en
resumidas cuentas: pequeos lagos de arcilla ardientes ba
jo el desplome del sol... El resto de las comodidades es
* R 67 (Ra, l.c., p.39).
R 68 (Ra, l.c.). a . tambin D rane, III.
18
fcil de reconstruir dados los viajes y las facilidades de
alojamiento en uso entonces. Nos hacemos una idea leyen
do lo que el seor de Montaigne, recorriendo la regin de
Siena y Viterbo 225 aos despus, anota en su agenda de
viaje por lo dems con viva simpata y gratitud por la
cura llevada a cabo respecto de aquellos vastos charcos
de fango borbollante en beneficio de la humanidad.
El bao elegido por Lapa es el de Vignoni', en Val de
Orcia, llamado as por el castillo vecino, muy frecuentado
en el trescientos: uno de los ms brillantes de entonces y
por muchos aos mas an. A su tiempo vendr tambin
a curarse aqu Lorenzo el Magnfico.
Catalina, pues, a los baos al lado de su ptima madre
Lapa. No sabemos hasta qu punto sta haya atendido se
riamente a la curacin, que proclamaba necesaria, de sus
viejos dolores reumticos, y cunto, por el contrario, haya
puesto en escena una tal urgencia a fin de apartar a Ca
talina del mundo cerrado de sus misterios ascticos y dis
traerla un poco.
Catalina a los baos. Catalina en la playa bajo el sola
zo, vestida de lanas. Y he aqu que pide a la madre una
gracia que no le puede negar: se baar, s; pero cuando
todos los otros se hayan baado y se hayan ido. Hasta aqu
Lapa deber condescender. Y entonces he aqu el desquite
secreto que la muchacha se toma y que la madre real
mente no comprende en el acto. En el laguito, vaco de
gente, entra Catalina y escoge aquellos puntos que ms
le agradan; esto es, un canal donde desemboca directa la
corriente sulfurosa y el agua est tan caliente como para
' R 69-70 (Ra, la., VII, p.41s). Vignori es una localidad sobre
un altozano muy prximo a la Rocca o Fortaleza de Orcia. E l tan
que de las aguas termales est en la plaza del pueblo, y mide 87
por 47 brazadas; est rodeado de casas por tres lados, el cuarto esta
atravesado de un puente sobre el cual se levanta una capillita, donde
Han sido encontradas inscripciones dedicatorias de la poca romana.
Esto atestigua la antigedad de los baos. Otro documento relauyo
a las termas es del ao 1334; es una alabanza de Simn londi trente
a los Nueve del gobierno siens. El primero que ha descrito a
dad de un modo exhaustivo es Jorge Santi. Cf. R e p e t t i, p
Vignoni.
19
quemarse. Tal es el punto acomodado para eua.
, ,r , v mamma
nece all chapoteando con una alegre sonnw j
Lapa la est mirando, satisfecha de que finalmente se
traiga un poco... Muchos aos despus Catalina con
a su confesor textualmente: Mientras estaba en e agua
pensaba continuamente en las penas del infierno y e pur
gatorio, rezaba al Creador ofendido tanto por mi que se
dignase conmutarme, en aquellas penas que Pa ecia vo_
luntariamente, las otras que yo saba haber merecido, ues-
to que esperaba con certeza habra recibido la gracia de
su misericordia, todo aquello que sufra se me converta en
un placer y tampoco me quemaba, no obstante el dolor que
senta .
Ciertamente, sin preverlo ella, preparaba para los siglos
una demostracin prctica de ms, respecto de lo que pue
de acontecer en la plenitud del espritu.

No sabemos bien si mamma Lapa, al abandonar la ele


gante estacin balnearia, se mecera an en la ilusin de
haber vuelto a su hija a los senderos de la vida comn;
pero es lo cierto que, entradas ambas de nuevo en Fonte-
branda y reemprendido el curso cotidiano de la convi
vencia familiar, cualquier esperanza en este sentido debi
desvanecerse. Catalina era la misma, y el zambullido en la
mundanidad termal no haba servido de veras para nada.

* R 70 (Ra, l.c., p.42); cf. tambin Proc., p.123 pr.5-10.

20
III. <HERMANA D E LA P E N I T E N C I A >

Mas poco a poco Catalina vence. He ah el da en que


Lapa misma, movida y sacudida por las splicas e insis
tencia, se encamina hacia las Dominicas de la Penitencia,
llamadas Mantellate, y perora a su modo la causa de
Catalina, que se consume por entrar entre ellas'. En el
entretanto, la aspirante permanece en espera nerviossima,
abandonada plenamente al Seor.
Y he aqu lo que ocurre: Lapa, que parti de casa con
cara de difunta, retoma triunfante. Catalina vislumbra de
lejos aquel caro rostro rejuvenecido y sale a su encuentro.
Ea, hija ma, no hay nada que hacer...
Y explica cmo las buenas Hermanas de la Penitencia
son todas mujeres maduras, viudas en gran parte, y no
intentan en absoluto tener bajo s a una de quince aos:
un gomoncito de nido en medio de viejas urracas del Se
or J. Con esto Lapa se queda satisfecha, porque ha hecho
lo posible: se ha arrancado del seno virtualmente la
hijita ms querida y se la encuentra en seguro, a la som
bra grande de su corazn materno. Y reconozcamos tam
bin nosotros que no le ha faltado herosmo, cuando ha
ido a ofrecer as a su nia a aquella nueva familia que no
era la suya.

1 La devocin de Catalina a Santo Domingo se encuentra tambin


en el Supl. 1, II, 4; 1, II, 16 (SCaf II, p.352s). En Raimundo se
alude a las insistencias de Catalina para ser admitida entre las
telatas aun antes de que su madre tratase de obtenerlo; cf. K 69
(Ra, la., III, p.l7s). , , , .
1 Ella recibi el hbito milagrosamente contra la voluntad de su
madre y de la priora de las Hermanas, y esto por la edad demasa o
joven de la virgen. Aquellas Hermanas, en efecto, no acogan 6^e-
ralmente sino a mujeres probadas por la edad, a causa del
de la honestidad, pero venci la palabra divina... (Proc.. p-
pr.35); R 71 (Ra, la., VII, d .43s).
21
Y el herosmo se repite, porque Catalina torna a supli
carla, y Lapa hace el camino una vez ms an, llaa a
las mantelatas, habla, ruega y vuelve a casa con idn
tica respuesta1.
Pero una maana se fija en Catalina con una atencin
especial: qu es aquel rojear de ampollas que le baja del
rostro al cuello y a los brazos? Se acerca, mira mejor y se
da cuenta de que todo el cuerpecillo est cubierto de
aquella invasin. Le toca la frente y el pulso; tiene fie
bre y debe de ser altsima! \ Por las descripciones del bi
grafo nos quedamos vctimas de varios interrogantes: es
carlatina?, sarampin?, o, ms bien, hervor de la san
gre, debido a la terapia de Vignoni? Lo cierto es que la
muchacha es encamada y no sobre tablas al menos en
esto triunfa Lapa y es curada con todo el amor de una
pobre madre afligidsima; mas esto no obstante, no cura:
no mejora y casi casi va a peor.
Luego un da Lapa oye que Catalina le hace este dis
curso: Oh madre dulcsima, si queris que yo est bien,
haced que se cumpla mi deseo de recibir el hbito de las
Hermanas de la Penitencia; en otro caso temo mucho que
Dios y Santo Domingo, quienes me llaman a su santo
servicio, hagan de modo que no me podis tener ms ni
vestida de un modo ni de otro 5.
Terrible discurso para Lapa, que en seguida se puso en
movimiento. Mientras camina una vez ms an entre Fon-
tebranda y la casa de las Hermanas, su nimo est por el
suelo. Las otras veces presagiaba entre s y s un bello
no rotundo, como despus de hecho le haban dado; y
la humillacin no le pesaba por nada. Ahora ambiciona
el s, porque est toda despavorida.
No podr ocurrir que ahora mamma Lapa discurra y

3 Asi el Beato Raimundo: Vencida por las splicas de la hija,


lo haca, mas volva con la acostumbrada respuesta, pr.71 (Ra, la.,
VII, p.42s).
enfermedad de Catalina la narra Raimundo en el pr.72
(Ra, p.43).
5 R72 (Ra, i*.).
22
ruegue coiHilayor fervor?6 O bien, no es esto una inicua
malignidad nuestra y, por el contrario, ha llegado la hora
buena? El hecho es que la respuesta es la siguiente: Si
vuestra hija no es demasiado bella y agraciada, en aten
cin al deseo tan vivo suyo y vuestro, nosotras la recibi
remos; pero si fuese demasiado guapa os lo hemos di
cho ya , tenemos miedo de caer en algn escndalo a
causa de la malicia de los hombres, que ahora reina en el
mundo: en tal caso no podemos en absoluto consentir.
Y Lapa: Venid a ver y juzgad vosotras mismas \
Y se ponen en camino, ella con dos o tres de estas se
oras, elegidas entre las ms prudentes; y mientras bajan
hacia Fontebranda, Lapa, que ahora es todo ardor para
que acepten a su hija, pronuncia para sus adentros una
oracin bien rara en labios de una madre: Os doy gracias,
Seor, porque Catalina no es guapa. Por lo dems, si lo
fuese, cmo reconocer un cierto encanto bajo las pstu
las de que est revestida an?
Llegan las originales jueces y observan el pobre fen
meno que yace en el pequeo lecho: es todo una costra;
pero, no obstante la irritacin de las ampollas, resulta cla
ro que no tendr mucha gracia aun cuando cure; y esto
es un primer respiro de alivio para todas.
Pero, y esto es ms importante, la enferma se pone a
discurrir, y aqu la escena cambia, como se suele decir.
Han venido para juzgar del fsico y lo han encontrado
bastante innocuo... y he aqu que de repente es como un
chorro puro de belleza espiritual que brota delante de
ellas: Catalina habla del amor de Dios*.

6 En tal sentido parece interpretarlo Raimundo: Les habl con


tanto fervor...; R 73 (Ra, l.c., p.44).
7 R73 (Ra, l.c., p.44). f , j i u
8 Ellas valoraron la prudencia y la sabidura de la muchacha,
y comenzaron a maravillarse y juntamente a alegrarse. (^ono^ (^ 1
tambin que aquella hija... ante Dios, en las virtudes, ??r *
te de muchas ancianas: R, l.c. (Ra, l.c., P-44)- * ^ akla. i
conocer tan profundamente lo divino, que... hablaba de 1 , ,
ciones divinas... como si hubiese estudiado en alguna u ^
y de esto no hay que maravillarse, porque la virgen se e
23
Cosa bien diversa de peligros morales!... Las Herma
nas de la Penitencia atnitas se miran de soslayo, mien
tras sus viejos corazones, un tanto apergaminados Pr e
ritmo tranquilo, casi conventual, se encienden y se abren.
Con todas sus devociones, con todo su temor del pecado,
quin de ellas jams ha dicho oosas de Dios como esta
jovencita tan inmadura de aos y tan llagada? Y no son
slo palabras: es vida que brota, es llama que sube...
Cuando las ancianas reemprenden el camino de retorno,
se ha inoculado en sus existencias pacficas un poco de
aquel calor y anima el relato que hacen a sus Hermanas.
La sorpresa es gozosa para todas...
As, acto continuo, deciden recibir a Catalina, y, obte
nido el consenso de las Hermanas, envan el alegre men
saje a Fontebranda.
Entonces se decide el bello rito: la vesticin de blanco
y negro en la iglesia de Santo Domingo en presencia de
todas las Hermanas y de los Hermanos que se encargaban
de ellas . Pero Catalina est an enferma. El anuncio
se lo trae mamma Lapa; ella se pone a llorar de alegra.
Y he aqu que su orientacin ntima se trastorna: si hasta
el presente ha saboreado la propia enfermedad, y cuanto
ms repugnante la ha sentido, ms se ha gozado de ella,
ahora se pone a pedir la curacin. No quisiera saber ms
de pstulas y de fiebre, porque Dios la ama a Santo Do
mingo y le concede el hbito blanco. Y as acontece: fie
bre y pstulas ceden el campo y Catalina se siente dis
puesta para el gran momento.
... Increble, pero verdadero. Mamma Lapa a ltima ho
ra sufre una congoja de amor materno e intenta volverse
a tr s...10 y la hija manifiesta hacia ella una gran ternura,
viendo a esta mujer enrgica, a esta maestra de m a te r n i-
veces justamente en la escuela del cielo, donde se revela el m isterio
de Dios que no pueden percibir los mortales a travs de los sentidos
del cuerpo (Proc., p.118 pr.15; cf. p.119 pr.5).
io ^ a 1,c- P-44)-
R75 (Ra, l.c., p.45): Pareca que la madre quisiese diferirlo
aun.
24
dad y de vida, reducida a la timidez y suplicante por de
masiado afecto. Mas Catalina sabe que es en verdad la
hora y que es necesario tener valor. Se necesita valor, tam
bin ella lo necesita, aunque subir a Santo Domingo para
asumir el dulce vnculo sea todo un vuelo 11.
Vestida de blanco y negro 12, lo cual significa de pureza
y humildad, la virgen escucha los cantos que llenan el es
pacio enorme de la iglesia 13. Hermana de la Penitencia
tambin ella, hija feliz de Santo Domingo. Todo se realiza
en lo profundo del alma, como ha dicho el Seor, hablan
do en el secreto de la celda interior; es necesario, pues,
vivir el nuevo estado con la generosidad que corresponde
a la largueza de Dios.
Sin venirle impuesto el pronunciar los tres votos de cas
tidad, obediencia y pobreza, Catalina los hace propios es
pontneamente H: el primero lo ha hecho ya a sus siete
aos; el segundo no slo lo cumple, mas casi dir que lo
triplica, en cuanto se propone obedecer al religioso direc
tor de las Hermanas, a la priora y al confesor y lo cum
plir en el curso de toda su vida de tal modo que, estando
para morir, pronunciar las palabras histricas: No me
11 A este ltimo perodo antes de la vesticin se refiere proba
blemente el episodio del diablo, que se le apareci en la oracin,
mostrndole ricos y bellsimos vestidos y despertando en ella la vani
dad humana domada. Inmediatamente la virgen, vuelta al crucifijo,
le rog intensamente y entonces se le apareci la Virgen, llevando
tambin Ella vestidos esplndidos, sacados del Corazn de Cristo, e
indicndole con ellos la verdadera riqueza: Supl. 1, 1, 4 (SCaf I,
p.344s).
12 Comenta Raimundo: A mi parecer, no haba hbito religioso
ms adaptado, que pudiese mostrar el hbito interior de esta virgen:
R75 (Ra, l.c., p.45). El manto negro le fue caro durante toda su
vida a Catalina, que continu remendndolo, diciendo: Deseo que
dure mientras viva. Sin embargo, se priv de l por un pobre,
y fue rescatado a un alto precio. Despus de su muerte lo tuvo el
P. Toms della Fon te, despus Catarina Ghetti, mantelata, y, tinai-
mente, Caffarini. Cf. Proc., p.53-54 pr.15.
13 La iglesia fue la de Santo Domingo (R 74-R a, l.c., y
precisamente una capilla destinada a las mantelatas, llamada capilla ae -
le Volte (de las Bvedas). En cuanto a la fecha, se puede pensar en
el ao 1364, como parece poder demostrarse por referencia a a
muerte de Buenaventura.
14 R 80-81 (Ra, la., IX, p.51s).
25
acuerdo de haber desobedecido nunca. Y en cuanto a la
pobreza..., pues bien, la pobreza no es un vnculo, no es
una constriccin: es el gran amor! Era tan amig& de la
pobreza que, como me dijo en confesin, no pudo conso
larse nunca con su casa mientras la vio en la abundan
cia 13. Solamente cuando sus familiares sufrirn reveses
de fortuna y se esfumar su bienestar de tintoreros acre
ditados, Catalina reconocer y celebrar la predileccin
plena del Seor. Era aquello, oh Seor, el bien que de
seaba para mis padres y mis hermanos, y no ms bien el
bien eterno? S que (en la riqueza) andan mezclados ma
les y peligros, y no quisiera que los mos permanecieran
enredados en ellos 16.
Cuentas claras e iguales, pues, y sea alabado el Seor,
que pone bases slidas a la vida espiritual! Como una
abeja solcita dice el bigrafo 17 comenz a recoger
miel de todas partes, esto es, no perdi ocasin de estar
recogida en s abrazada a la cruz. Tambin Catalina nia
tiene su pequeo camino y ahora prosigue con mayor
vigor. Es sorprendente comprobar cmo esta muchacha,
que ha vivido hasta ahora como ha vivido, se pone a tra
zar un lindero entre su pasado en el mundo y la vida en
religin que comienza para ella. He aqu que has entra
do en religin se dice a s misma y ahora no te es
lcito vivir como has hecho hasta aqu (...y a nosotros,
confesmoslo, nos ocurre que se nos corta el aliento...). La
vida seglar ha pasado y ha comenzado la vida religiosa 18.
Pues bien, esta afirmacin es una cosa seria. Catalina
est convencida y es perfectamente consciente de las bases
que pone. Y es igualmenet verdad que para ella comienza
ahora el primer gran remontar de vuelo en aquel cielo
todo ntimo y secreto que es su preparacin y formacin
espiritual19. Porque en ella tiene lugar un movimiento que
Citado por R81 (Ra, l.c., p.52).
I d ., l.c.
R82 (Ra, l.c., p.53).
18 I d ., l.c.
Al da siguiente de la vesticin se le mostr a Catalina una
26
es claramente lo opuesto de aquello que es vlido para la
mayor parte de los grandes santos y de las almas capaces
de arribar al puerto de la santificacin. En los ms, en
efecto, precede un perodo ms o menos largo de vida en
el mundo, un cmulo de experiencias terrenas y cun
tas veces estas experiencias estn compuestas de miserias
y de fango! y luego sucede el refugio en la ensenada de
la salvacin, siendo lavado el fango con las lgrimas y
ardiendo las miserias en el fuego del amor. Pues bien, en
Catalina tiene lugar lo contrario, pero un contrario total
mente privilegiado: de la cima al fondo, en el cual el
lodo no entra jams, y reinan las lgrimas, la sangre y el
fuego. Pasa primero un largo perodo de adiestramiento
fuera del m undo20, y luego, cuando est dispuesta para
servir a Cristo en el mundo, entra en el reino de las mi
serias terrestres de los otros y all se mueve como sierva
del Amor y como soberana; y sirve, suplica y reina como
pocas mujeres han sabido reinar.
Estamos, pues, en el punto en el que el aprendizaje
humildsimo y augusto en la celda del alma madura hacia
una primera fase conclusiva. Quin preside este secreto
intento? Lo hemos visto: Catalina acepta no slo una obe
diencia, sino tres, y digamos tambin que est vida de
multiplicar humillacin y obediencia frente a cualquiera
que tenga potestad o superioridad con respecto a ella. Pe-
visin de valor simblico: un rbol alto, con frutos ricos y jugosos,
rodeado en su base por zarzas espesas, y al lado^ un montculo cu
bierto aparentemente de trigo; en realidad, de smola. Pasaban los
viandantes hambrientos, tentaban subir al rbol, y se acomodaban
luego al grano del monte, que, sin embargo, siendo smola, les de
jaba dbiles y malnutridos. Slo algunos llegaban a gustar los frutos
del rbol. La visin alude claramente al alimento espiritual de la
verdad, que slo se puede alcanzar con esfuerzo y constancia.
SupL, I, 5 (SCaf, I, p.346). . , _
20 Este primer perodo de contemplacin total se seala tambin
por el hecho de que Catalina no hablaba, y no sala sino para diri
girse a la iglesia: ... durante tres aos mantuvo continuamente el
silencio, no hablando ms que con el confesor, y slo cuando se
confesaba: R 82 (Ra, la., IX, p.53); y an ms: se estaba conti
nuamente encerrada en la pequea celda, y slo sala de ella para
ir a la iglesia: R 83 (Ra, l.c.).
27
ro un da, vivida ya su vida, ella misma revelar al con
fesor 31: Tened por verdad ciertsima que nada de cuanto
mira a la va de la salvacin me ha sido enseado por
hombre o mujer alguna, sino precisamente por el Seor
mismo, Esposo precioso y dulcsimo de mi alma, el Seor
Jesucristo, por medio de su inspiracin o bien hablndo
me, como yo ahora hablo a usted, en una clara aparicin.
De ahora en adelante 22 se multiplica la serie de coloquios
y de locuciones profundos, y Catalina al principio, igno
rante de tanto bien, se asusta y teme un engao diablico
dentro de s. No raras veces percibe imgenes y palabras
aun en los sentidos corporales y entiende efectivamente
la voz de Jess, que habla. Esta plenitud terrestre de la
visin le inspira un cierto temor.
Espontneamente se siente inclinada a desconfiar de
aquellas visiones y locuciones que a otros, acaso, parece
ran las ms ciertas: las accesibles aun a los odos y a los
ojos corpreos23. Esto es, intuye desde ahora la verdad
que los otros msticos sumos confirman con su experien
cia. En definitiva, los maestros de la experiencia mstica
ensean que las visiones pueden considerarse de tres gra
dos o clases, en escala ascendente: corpreas, esto es,
perceptibles aun por los sentidos externos; imaginarias,
admitidas slo por las tres potencias o sentidos internos;
intelectivas, reservadas al mero entendimiento. Pues bien,
Catalina no slo intuye en sus grandes lneas esta grada
cin, sino que se da cuenta de lo que afirman los grandes
de la mstica; esto es, que las ms sujetas a engao dia-
R84 (Ra, l.c., p.54).
La frecuencia o ms bien la continuidad de su coloquio con
Dios la atestigua Raimundo, pr.86 (Ra, l.c., p.55) y en el Suple
mento: La verdad es que la oracin de Catalina era continua y
nunca interrumpida, porque no pasaba un momento en el que no
tensase en Dios: Supl., I, I, 9 (SCaf I, p.348); cf. I, II, H
(SCaf II, p.358). Caffarini habla tambin de un sudor d e sangre
y de otras raras enfermedades, debidas a la violencia que se
haca al sentirse arrastrada por fuerzas sobrehumanas y arrebatada
enD ios; Supl. I, II, 15 (SCaf II, p.358s).
R 87 (Ra, la., IX, p.54). Segn D r a n e la percepcin corprea
de la gracia divina habra sobrevenido en un segundo m o m en to .
28
blico entre Tas susodichas categoras de visiones son aque
llas que aparentemente se diran las ms completas, las
corpreas, y que son las ms seguras, por el contrario,
las reservadas al mero entendimiento.
A perfeccionar la experiencia mstica de Catalina desde
el principio de su vida claramente sobrenatural concurren
los puntos de discernimiento que Nuestro Seor le revela
directamente, y que constituirn para todos los privile
giados en este campo los signos de relacin ms ciertos.
Entre ellos emerge uno como luz vivsima: Yo quiero
darte le dice Jess una seal verdaderamente infali
ble y segura. Ten por cierto, puesto que Yo soy la Ver
dad, que mis visiones siempre deben producir en el alma
un mayor conocimiento de la verdad. El conocimiento de
la verdad en torno a M y a ti misma es indispensable
para el alma. El alma debe conocerme a M y a s misma.
Conocindome a M y a s, consigue por aqu despreciarse
a s misma y honrarme a M, lo cual es el oficio propio
de la humildad. Por consiguiente, en virtud de mis visiones
es necesario que el alma venga a ser ms humilde y al
mismo tiempo se reconozca una nada y se desprecie. Lo
contrario sucede con las visiones del enemigo. Siendo l
el padre de la mentira y el rey de todos los hijos de la
soberbia, no pudiendo dar otra cosa que lo que tiene, de
sus visiones siempre se insina en el alma una cierta esti
ma y presuncin de s misma, que es propia de la sober
bia, y se queda hinchada y llena de aire. Por consiguiente,
examinndote diligentemente a ti misma, podrs conocer
de dnde viene la visin, si de la verdad o de la mentira,
porque la verdad vuelve al alma humilde; y la mentira,
soberbia 2\
Dentro de dos siglos Teresa de Avila, instruida del mis
mo modo por Nuestro Seor, expresar los mismos con
ceptos con una frase estupenda: Las palabras de Dios
son obras.
* R85 (Ra, l.c., p.55).

29
IV. <TU ERES LA Q U E N O ES; YO S O Y
E L Q U E SOY>

Todo esto es la preparacin a fin de que Catalina apren


da a discernir los favores de Dios y a fiarse de ellos; luego
sigue la instruccin verdadera y propia, y sta tiene un
carcter fuerte. Es un quid, grantico y luminoso que Cristo
Jess deposita en el alma. Ante todo un fundamento deci
sivo: Sabes, hija, quin eres t y quin soy Yo?
Si supieras estas dos cosas, sers feliz. T eres la que
no es; y Yo, el que soy. Si tuvieres en el alma tal conoci
miento, el enemigo no podr engaarte y escapars de to
das sus insidias, y adquirirs sin dificultad toda gracia,
verdad y luz '.
En el camino asctico que recorrer Catalina, estas pa
labras ocupan el lugar que en el itinerario de Ignacio de
Loyola tiene el principio y fundamento de los Ejerci
cios espirituales o en el de Teresa de Avila el simple y
dulce estribillo: Slo Dios basta ... Gigantescos edificios
espirituales se edifican sobre piedras angulares de este g
nero, y Raimundo de Capua, yendo al fondo de la cues
tin, comenta: Todos los vicios son ahuyentados con es
tas palabras: t no eres 2.
Los vicios huyen, porque seorean las virtudes, en pri
mer lugar la humildad. Reconociendo su propia nada, Ca
talina separa de s con un solo golpe de tijeras toda la
veleidad del amor propio, como renovando en lo ntimo
el corte de cabellera que un ao antes llevara a la deses-
1 R92 (Ra, la., X, p.61), cf. Proc.: ...le fue directamente reve
lado por el Seor el conocimiento de Dios y de s misma, esto es,
que Dios era el que era y que ella era la que no era... (Pfc-
p.118 pr.5-10).
1 Citado por R 94 (Ra, l.c., p.63).
30
per acin a ni&ninii Lapa. Una intuicin fuerte y suave le
induce a plantar sobre el terreno de la humildad, ahora
desocupado, la cruz. La cual florecer y vendr a ser
rbol, y se transformar en bonitos smbolos msticos, y
ya ahora, an en su desnudez, da bastante luz para escla
recer la celda del alma.
Qu quiera decir luego para Catalina plantar la cruz en
el suelo de la humildad, lo comprenderemos siempre me
jor haciendo camino.
Pero el aforismo de Jess T eres la que no es tiene
una continuacin expresa en las otras palabras: y Yo
soy el que soy; y es esta segunda parte la que no slo
compensa de la total expoliacin obrada por la primera,
sino que abre de par en par los cielos del gozo y del Amor.
Lanzarse a la contemplacin del Amor es todo uno con
la escucha de aquellas pocas slabas, porque las palabras
de Dios son obras, y aun las ms breves pueden encender
de gozo3. Catalina considera que el Ser ha suscitado la
creatura de la nada, movido slo por el Amor, Amor eter
no que ha previsto y preordinado desde siempre a la crea-
tura y la quiere luego inmortal y esplendorosa con S y
en S...
Desde la primera vez que se le esclarece el significado
de tales pensamientos, Catalina conoce una felicidad nue
va. Abandonada al Amor, contempla la perfeccin del ac
to divino creador y se pierde en l. Cuanto ms se adentra
en la contemplacin, ms crece en el amor.
Se encuentra a s en el dulce ardor de la caridad, y cuan
to ms ama a Dios, tanto ms fuerza tiene para amar a
las creaturas de D ios4, de modo que se desvanecen las
3 Raimundo cita las palabras de Cristo: Conoce en lo ntimo de
tu corazn que Yo soy verdaderamente tu Creador, y seras dicho
sa; R 95 (Ra, l.c., p.63). ...
...E n primer lugar peda la verdadera y sincera caridad...
que llegase al grado supremo que consiste, segn la enseanza de
Cristo, en gozar ms del bien de los otros que del propio, en
entristecerse ms sensiblemente del dao del prjimo que cualquiera
desgracia o dao que le pudiese acaecer a ella: Supl.,
(SRa, II, p.356); cf. 1.11,9 (SCaf, l.c., p.354).
31
repugnancias y las rebeliones, y el prjimo, este descono
cido, se le revela ms claramente como figura de Jesu
cristo. Amar en el prjimo a Aquel que es; sentirse de
lante del prjimo aquel que no es, sta es la aplicacin
de las palabras odas con total trastorno de los egosmos
naturales. Las palabras de Dios son obras, y la admonicin
de Cristo, obrando en lo ntimo de la muchacha, le con
fiere el modo de hacer caer las resistencias innatas de la
misma naturaleza humana.
Despus de algn tiempo Catalina tiene una nueva prue
ba de la premura divina 5: el Seor, en efecto, se le apa
rece de nuevo y la anima, mostrndose consciente de
cun ardua sea la transformacin interior. Hija le di
ce piensa en M: si lo hicieres, Yo pensar en seguida
en ti 6. Le hace comprender que no estar sola en la re
novacin de s, y al mismo tiempo le manda expulsar todo
otro afecto que no se ordene slo a El.
Catalina ve en profundidad las perspectivas que se le
abren delante: no estar preocupada de s, sino de Dios,
y esto en vista, no ya del premio, sino de la u n i n 7; con
fianza plena y no por inters, slo por amor. Confianza
y actividad estarn por ello en razn y proporcin del
amor.
Tal es la base concedida a la muchacha de diecisis
aos por medio de una de las ms constructivas visiones
que hayan ocurrido entre Creador y creatura, visin que
ya contiene en sntesis y en potencia toda la perfeccin
que alcanzar Catalina. Trabajando sobre este fundamen
to llegar a decir un da al confesor: El alma que ve la
propia nada y conoce que todo su bien est en el Creador,
se abandona a s misma con todas sus propias facultades
y todas las criaturas y se sumerge en el C reador...; y le
j Cf. R 97 (Ra, la., X, p.64s).
*_ Catalina misma narr en secreto al Beato Raimundo que el
Seor le haba mandado arrojar de su corazn todo otro pensa
miento que no fuese El (R 97 -Ra, l.c.). El Beato Raimundo atri
buye a esta revelacin divina cierta influencia en el Dilogo escrito
ms tarde.
R 98 (Ra, l.c., p.66s) refiere el pensamiento de Catalina misma-
32
succuu vxjuju a quien est bajo el agua: ve y toca slo agua
y lo que est en el agua... y nada que est fuera. Si se
refleja en ella un objeto externo, lo ve, pero slo como
la imagen que se proyecta dentro del agua. Este es el ver
dadero amor de s y de todas las creaturas, y as no se
equivoca. Todo por Dios y nada fuera de El '.
Est adems el otro lado de esta maravillosa conquista:
amando slo a Dios, el alma necesaria y fcilmente viene
a odiar la culpa y lo que es fomes o incentivo de la culpa;
y, viendo que tal fomes reina en la parte sensitiva, odia
los sentimientos y hace todos los esfuerzos por aniquilar
en ellos la concupiscencia. Consciente luego de que casi
siempre queda en ella alguna raz de culpa, aunque sea
pequea, segn las palabras de San Juan (1 Jn 1,8): Si
decimos que no tenemos culpa, nos engaamos, y no hay
verdad en nosotros, el alma comienza a experimentar dis
gusto de s y hasta odio y desprecio; y en este abatimiento
encuentra la ms atrevida y gloriosa defensa contra las
insidias del demonio y de los hombres. Ninguna cosa la
mantiene fuerte y segura ms que este odio santo, cosa
que ya fue sealada por San Pablo con un golpe inmortal
de cincel: Cuando soy dbil, entonces soy poderoso l0.
Oh eterna bondad de Dios! gritar Catalina , qu
has hecho? De la culpa procede la virtud; de la debilidad,
la fuerza; de la ofensa, la clemencia; del dolor, el pla
cer "; y con exultacin har propio el dicho paulino:
Con gusto me gloriar en mis debilidades, para que habi
te en m la fuerza de Cristo (2 Cor 12,9).

Est puesta, pues, la piedra angular del edificio. De


' Citado por R 100 (Ra, l.c., p.67).
9 Para Catalina, fue familiar el dicho de San Bernardo: Des
truid el amor propio y no habr ya infierno. En el Proceso encon
tramos: La instrua (Dios), en efecto, mostrndole claramente como
el amor propio es la raz de todos los males; el odio de s mismo
es el slido fundamento de todo bien, y ella llamaba santo a este
odio (Proc., p.302 pr.30).
2 Cor 12,10.
R101 (Ra, l.c., p.68).
33

I-Catalina de Siena
ella vive Catalina, siempre ms estricta dentro de tas Pa
redes de su cuartucho, que ahora corresponde totalmente
a la celda secreta del alma. Se ha establecido una miste
riosa afinidad entre los muros tangibles, y aqullos son
casi la traduccin de stos en acto.
Intilmente llega, a travs de la ventana raras veces
abierta, el reclamo de la tarde dulce y del cerro oloroso
del heno maduro bajo el luciernagal del comienzo del es
to. En lo alto, los muros austeros de Santo Domingo se
visten de la ltima luz y casi la retienen en medio del
cambio de color de la tierra y del cielo.
Acaso frente a este encanto apacible e irresistible tam
bin la celda interior se aviva y se enriquece an ms. Lo
que en el paisaje es belleza, en el interior se traduce en
gratitud, y Catalina alaba al Seor por sus obras. Con
todo, el cuartucho permanece casi siempre cerrado nota
caracterstica esta de la ascesis de Catalina en cuanto ex
presa la concentracin ininterrumpida en las tres potencias
del alm a,J.
Podemos datar este perodo ms o menos por el ao
1366, cuando en torno a la celda aislada se mueve un
mundo mnimo y un mundo grande: la familia se trans
forma, la ciudad se agita, la Iglesia sufre. En Siena manda
el magistrado de los Doce, cuyos partidarios, sin embar
go, no estn de acuerdo; he ah dos facciones que bata
llan: los Caniscbi tienen como partidarios a los ms de los
nobles, esto es: los Tolomei, los Piccolmini, los Saracini,
los Cerretani y otros ms; los adversarios, llamados Gras-
selli, estn sostenidos sobre todo por los Salimbenil3. Mas
el prestigio y el atrevimiento de estos ltimos por el mo-

u Catalina sala slo raras veces, segn se puede deducir por


los testimonios contemporneos, casi siempre para dirigirse a la
iglesia y en todo caso junta con las compaeras: as dice Caffari-
ni, I, II, 3, 17 (SCaf II, p.352.359s).
Cuando el pueblo guerreaba contra el patriarca imperial Juan
de Agnolino, Bottn Salimbeni le haba apoyado. Los Tolomei con
los otros nobles trataron de dar el poder al pueblo bajo a fin de
que el pueblo no se contuviese en mantenerse bajo el rgimen de
J u a n de Agnolino. Cf. V i l l a n i , Crnica 1.5 c.55.

34
ment son tales que contrabalancean la unin de los ene
migos. Qu llega de este tumulto hasta el doble refugio
de Catalina? La ciudad se transforma no raras veces en
un escenario de dramas y de muerte; grupos armados se
empean en reyertas de sangre dentro de las estrechas ca
lles, y el clamor de las blasfemias, de los gritos y de los
estertores llena y turba violentamente los barrios Tam
bin en el lbrego fondo nocturno junto a los contrafuer
tes ptreos de los fuertes palacios gticos estn los sicarios
a la espera y alaridos ahogados rompen de improviso el
gran silencio de la vecindad. Mas con los hechos trgicos
se entrelazan bodas y banquetes y cuadrillas alegres y sae
tas de coplas.
Qu remolino de estas ondas sombras o alegres bate
hasta los muros pacficos de la tintorera de Fontebranda?
En el ao 1366 y dos aos ms an la familia, entre na
cimientos y matrimonios, llegadas y salidas, se encuentra
con todo unida, y su cabeza, el viejo Jacobo, es bastante
buen director para llevar casa e industria. Esto confiere a
Catalina el modo de permanecer escondida dentro de la
proteccin domstica, viviendo el poema silencioso de la
preparacin.
Hija le dice el Seor , si quieres adquirir la virtud
de la fortaleza, imtame. Por la divina virtud hubiese po
dido aniquilar todos los poderes del aire; sin embargo, pa
ra indicaros el ejemplo, los he vencido por medio de la
cruz. Si quieres el poder de vencer toda potencia enemiga,
toma como tu alivio la cruz, como he hecho Yo 15.
El smbolo obra en profundidad. La cruz, el sufrimien
to. Catalina se liga al sufrimiento y lo desea con las fuer
zas exuberantes de su juventud extraordinaria. Un da re
velar al confesor que nada logra consolarla a no ser la
afliccin, sin la cual permanecera con impaciencia en la
mente y en la sangre . Y desde ahora, sin saberlo, de-
14 Para una descripcin de la vida sienesa del tiempo cf. J o e r -
l.II y III.
gensen ,
R 104 (Ra, la., XI, p.70s).
muestra con este audaz abrazo de la cruz, encontrarse y&
en las alturas: en aquel grado de amor que San Juan de la
Cruz considera como el cuarto en la escala privilegiada.
El cuarto grado de esta escala de amor es aquel en que
el alma sufre continuamente sin cansarse jams por causa
del Amado, ya que, como dice San Agustn, el amor torna
casi nulas todas las cosas desagradables, graves y pesadas.
Y en este punto se inserta en la secreta dinmica de
Catalina la ms terrible de las misericordias: la prueba de
las tentaciones a ultranza. Tentaciones que asumen aspec
tos y valores de paradoja y de leyenda, y, sin embargo,
son pginas de historia genuina, apuradas por una mujer
jovencsima en un equilibrio heroico, dosificado y sosteni
do por Dios mismo. Todo se desarrolla dentro del recinto
del cuartucho de Fontebranda, porque la verdadera celda,
la del alma, est provista bien diversamente y no es cues
tin de horas y de das, sino de meses y ms bien de
aos.
Las estrechas paredes se llenan de presencias demona
cas que juegan a escondidas o al descubierto segn los
momentos. Cuando se esconden, se revisten de tentacio
nes camales, y es ms bien con stas con las que buscan
abrirse una brecha hacia el alma de la virgen. Y no la
tientan escribe Raimundo de Capua slo interiormen
te con las ilusiones, con los fantasmas del sueo, todo
esto pertenecera a las seducciones comunes, y sera derro
ta ya descontada frente a la fortaleza de Catalina. Por
ello recurren a visiones claras que le lanzan a sus ojos o
dentro de sus odos de los modos ms variados, tomando
formas areas l7. Son asaltos horribles, divididos en dos
categoras: la del horror y la de la carnalidad inmunda ".
Las figuras pavorosas alternan con cuadros sensuales; es
tos ltimos son para la virgen de Fontebranda los ms
17 R 105. Caffarini narra tales episodios de las tentaciones; cf.
S u p l ,l , I, 7 y I, II, 21 (SCaf I p.344s, y II p.363).
Segn Raimundo de Capua, Satans pas de una a otra forma
para atacar ms eficazmente a Catalina. Cf. R 106 (Ra, la., XI,
p.71s).

36
odiosos, y la comprometen en una defensa que alcanza ci
mas de inmolacin total.
Asaltada as, ella se levanta; se levanta contra s misma,
contra la propia carne, contra su propia sangre y recurre
a armas seguras. Cie ms estrechamente a su costado la
cadena de hierro hasta la efusin de sangre, multiplica
vigilias y ayunos, reduce el sueo a media hora cada dos
das, se priva de la comida casi totalmente. Pero la agre
sin externa se hace ms cruel, insiste en las artes de la
seduccin, asume aspectos de amistad, de benevolencia.
Por qu, pobrecita dicen las voces , te afliges tanto
para nada? De qu te sirve padecer as? Crees acaso po
der continuarlo? Es imposible, a menos que quieras ma
tarte a ti misma y arruinar tu cuerpo. Antes de llegar a
tanto termina con las tontadas. Ests a tiempo para gozar
del mundo. Eres joven, tu cuerpo recobrar fcilmente su
fuerza. Vive como las dems mujeres, toma marido y en
gendra hijos para acrecentamiento del gnero humano. Si
deseas agradar a Dios, nadie te lo impide: tantas otras
mujeres tuvieron marido! Piensa en Sara, en Rebeca, tam
bin en La y en Raquel. A qu fin has emprendido este
camino en el cual no puedes perseverar?
La astucia es plena, revestida as de cordura realista y
al mismo tiempo de premura espiritual. Podra ser la voz
de un padre o de una madre atentos al bien de su hija e
interesados por la gloria de Dios. Mas, frente a la diplo
macia infernal, Catalina afirma rpidamente su propia de
fensa; se da cuenta que no debe descender a la controver
sia: como una mujer honrada no debe responder una pa
labra a un hombre disoluto , as el alma unida a Dios
por un amor casto no descender a dialogar con el ene
migo, sino que ms bien se unir ms ntimamente al Sal
vador. Con la fe se vencen las tentaciones, y Catalina
responde con una divisa sublime por su humildad: Con
fo en el Seor y no en m Jl.
" R 105 (Ra, l.c., p.72).
20 Citado por R 106 (Ra, l.c., p.72).
I d., l.c.
37
No dice ms; permanece absorta en la oracin. Y he
aqu que se le aparecen figuras torpes y le resuenan en
tomo palabras obscenas; una chusma ignominiosa danza
en tomo a ella, y riendo a carcajadas y gritando la invita
a hacer otro tanto .
Pero todo esto es an una zarabanda exterior. En un
cierto momento la prueba se complica hasta un lmite ex
tremo por medio del elemento ms penetrante. Qu po
dra hacer precipitar de veras a Catalina en una angustia
tenebrosa y cortarle el gran respiro, que constituye su re
curso invulnerable? El abandono por parte de Dios .
Mientras sabe estar sostenida por Dios, esta muchacha es
un gigante. Es preciso, pues, que su amor sea despojado
de la seguridad, de la confianza; que el amor se sienta
privado del Amor: he ah todo. Y la misericordia divina
permite an esto, con una misteriosa y milagrosa dosifica
cin del sufrimiento y de la fuerza, a fin de que el amor
y la fidelidad de la virgen resplandezcan desnudos y fros
como una hoja de arcngel, ardiente cual la primera chis
pa de la creacin. Catalina siente resfriarse la presencia
divina, las visitas sobrenaturales se hacen ms raras23, el
Esposo no le aporta ms misericordias; est como aban
donada, y tiene la impresin de que el Omnipotente la deja
privada de socorro.
Es una esplndida hora nocturna que se le concede: la
noche de los sentidos y del espritu la envuelve, misterio
casi indefectible para las almas superiores y extraordina
riamente probadas. Entonces, justamente en la hora del
silencio doloroso, Dios edifica con seguridad mayor en lo
profundo. Es el momento de las enseanzas ms delicadas,
de las experiencias ms vivas; el alma, de principiante que
era, adquiere ahora soberana. Cmo defenderse sin de
fensa, cmo esperar sin esperanza? En la cmara ms es
condida comunica Dios ahora sus secretos ms preciosos,
su lgica divinamente desconcertante e imposible para la
22 As en Raimundo: El Esposo... pareca entonces que la hu
biese abandonado: R107 (Ra, l.c., d 73)
23 Cf. R 107 (Ra, l.c.).
38
oreatura. Entonces, s, cuando el alma se siente ms hu
millada por el abandono y despojada de amor, ensangren
tada por las tentaciones, tanto mas regiamente amar con
una actividad amorosa unitaria e insuperable: no consin
tiendo no amar. Se cree abandonada y ama, no por su pro
pio provecho, sino porque ama slo al Amor, y no quiere
y no puede pasarse sin amarlo.
Felicidad suprema a la cual responde la escondida son
risa de Dios. Catalina aprende esta ciencia imposible al
hombre, y Dios emplea para con ella una delicadeza par
ticular. No se limita a permitirle una resistencia ya por s
inefable, sino que la instruye en cuanto al modo, de
suerte que, a su vez, la virgen podr comunicarlo a otros.
Simple, como todas las contraseas de Dios, esta ensean
za es una espada que desata los nudos cortndolos y toca
el fondo de la cuestin. Que el alma se guarde bien de
hacer propias las consecuencias del enfriamiento aparente
en que vive; no obre jams como los incautos, los cuales,
vindose privados de las alegras acostumbradas, descuidan
la oracin, la meditacin, la penitencia... y en tanto se
debilitan de verdad; persevere, por el contrario, en la ple
nitud de los ejercicios espirituales24. Entonces tendr la
victoria. Dios pide todo para dar todo.
Catalina aprende tambin esto, especialmente esencial,
y lo pone en prctica, usando consigo misma un argu
mento directo: Te crees t acaso digna de algo? T eres
la que no eres y tuyo es el pecado. Qu pretendes, pues?
Emperezarte? Entristecerte, porque Dios ya no es libe
ral contigo?
Una vez ms se dispara la segunda parte Dios es el
24 As lo refiere Raimundo, a quien Catalina haba comunicado
sus medidas de defensa; cf. R 107 (Ra, l.c.). Tambin Caffarini.
Instruida Catalina en el arte de combatir y vencer a los comunes
enemigos...: Supl, I, I, 9 (SCaf I p.363). Es interesante todo el
pasaje de Caffarini. , , ^
Oh criatura vilsima, eres t digna de alguna consolacint...
Qu te crees, pecadora miserable?... Desperzate y no faltes en mn-
guno de tus ejercicios acostumbrados..., dice R 108 (Ka, la., ,
P.73).
39
que es; amarlo, pues, por s mismo, porque no se puede
no amar al Ser. Buscas los consuelos se pregunta Ca
talina a s misma o ms bien a Dios?
Se mover, pues, contra la corriente de s misma. Con
gelada, mantendr el fuego y hasta aadir lea de nuevos
sacrificios; ofuscada, mantendr la luz de la oracin y la
enriquecer. Y en este momento tiene lugar finalmente un
gran esclarecimiento interior: el primero de toda una se
rie de precisaciones, de iluminaciones, de consolaciones,
que culminan en el desposorio espiritual.
La primera explicacin ntima est revestida de un ca
rcter humano y es muy slida. En efecto, lo que le ha
afligido y le aflige a Catalina de un modo particular du
rante la oscura travesa que ha tenido y tiene que realizar,
ha sido no comprender el porqu de las tentaciones, sobre
todo del aparente abandono. Ciertamente, no ha querido
nunca proponer un porqu, en cuanto ha aceptado la
prueba tal cual Dios la ha permitido; pero el carcter mis
terioso de la misma ha constituido de por s un elemento
ms de sufrimiento en angustias tan vivas. Pues bien; aho
ra se disipa este peso por un fuerte reclamo psicolgico.
Un da, despus de un perodo ya largo de persecuciones
y sufrimientos, vuelve a casa de la iglesia y se pone a
orar ; y el Espritu Santo la ilumina, hacindole recordar
que ella misma, hace tiempo, pidi al Seor el don de la
fortaleza, y el Seor le ha enseado el modo de obtenerla.
Este recuerdo es un haz poderoso de luz, que le hace
comprender de repente el misterio de las tentaciones en
tre las cuales vive; todo se hace claro y la lgica divina
brilla en una luz tranquila.
Abandono, pues, de parte de Dios, no; ms bien con
firmacin en la gracia por el sujeto ms probativo: el de
la fortaleza. Y la aclaracin lleva consigo una onda de
alegra proporcionada a la gravedad de la pesadilla, que
se ha disuelto.
Catalina se refugiaba habitualmente en la iglesia, porque all
las tentaciones, aunque se hicieran presentes, eran menos molestas
que en su celdita. R 108 (Ra, l.c., p.74).
40
Este primero e importante ajuste ntimo suscita una re
accin, un recrudecimiento de parte de las voces diabli
cas; una de ellas, la ms atrevida, lanza un asalto defini
tivo: Desgraciada, qu pretendes? Vivir toda la vida
en esta condicin deplorable? Si no nos prestas odos, te
perseguiremos hasta la muerte 2?. Es la amenaza extrema,
frente a la cual Catalina se yergue en toda la soberana de
la victoria, que Dios le ha concedido y ella ha conquista
do; y responde esta vez responde, con todo, volvindose
an y solamente al dulce Cristo crucificado: Por gozo
mo he escogido los dolores y no me es difcil soportar estas
y otras persecuciones en el nombre del Salvador, hasta
que plazca a Su Majestad: al contrario, gozo en ellas!
He aqu resuelta la antinomia ms insoluble de la exis
tencia: la contradiccin gozo-dolor viene a ser de repente
una perfecta unidad, y la muchacha de Fontebranda, des
pus de haber sufrido lo imposible, se abre de par en par
en cuerpo y alma para sufrir an ms y ms, si Dios lo
quiere. Es sta la vez primera en que se manifiesta en la
incontrovertible majestad virginal, que har de ella la do
minadora de un siglo. La veremos cuntas veces! en
este su erguirse frente a los poderes de la tierra, mas re
cordaremos tambin siempre su primer y supremo vo-
glio (quiero) pronunciado respecto del sufrimiento.
Un fragor sordo, pero enorme, un derrumbarse lejano
e inmediato, que tiene en s algo de monstruoso, responde
a las palabras de Catalina: las presencias demonacas se
precipitan lejos de la estancia, donde han hecho sus corre
ras por tanto tiempo . En el silencio desciende un vivsi
mo rayo con que se ilumina la celda y aparece Cristo cru
cificado, sangrante como a la hora de la pasin, y desde lo
27 R 109 (Ra, l.c.). _
28 Cf. an Raimundo, l.c.: Confo en nuestro Seor Jesucristo.
I, I, 7 (SCaf I p.347). En el Proceso: in extremis constitua et
non mediocriter a demonibus vexata ora vanam gloriam nusquam,
gloriam et laudem Dei utique: Proc., p.115 pr.25. No se precisa
el perodo al que se refiere este testimonio (?).
29 Caffarini dice que la tentacin haba durado del alba a la
hora de tercia: Supl., I, I, 7-8 (SCaf I p.347).
41
alto de la cruz dice: Hija ma Catalina, ves cunto ne P"
decido por ti? No te desagrade, pues, padecer Por
Despus, cambiado su aspecto, se acerca ms a Ia
chacha para confortarla y le habla dulcemente de la vic
toria conseguida. Entonces tiene lugar la segunda clarifi
cacin por medio de un dilogo humilde e inmortal:
Seor mo, dnde estabas cuando mi corazon era
atribulado con tantas tentaciones?
Estaba en tu corazn.
Sea siempre salva tu verdad, y toda reverencia a tu
Majestad; pero cmo puedo creer que T habitases en
mi corazn, mientras estaba repleto de inmundos y feos
pensamientos?
Aquellos pensamientos y aquellas tentaciones causa
ban a tu corazn contento o dolor?, deleite o contrarie
dad?
Dolor grande y gran contrariedad.
Quin te haca sentir disgusto sino Yo, que estaba
escondido en el centro de tu corazn? Si no hubiera estado
all presente, aquellos pensamientos te habran invadido y
habras sentido placer; pero mi presencia era la causa de
que t sintieses dolor... y, mientras intentabas intilmente
ahuyentar a los enemigos, te entristecas y sufras... Yo
permita que fueses atormentada desde el exterior, pero te
defenda ocultndome y no descuidaba nada para tu sal
vacin. Transcurrido luego el tiempo, me anunci en la
luz, y al instante huyeron las tinieblas infernales. Ahora
bien, quin te ha enseado sino mi luz que aquellas penas
te servan para adquirir la fortaleza y que debas llevarlas
de buena gana cuanto me placiese a M? Puesto que te has
ofrecido con todo el corazn, apenas me revel, inmedia
tamente se alejaron de ti. Mi complacencia no est en las
penas, sino en la voluntad del que fuertemente las soporta.
... As, hija ma, puesto que has combatido fielmente

30 Estas primeras palabras de Cristo las omite el Beato Raimundo


pero las testifica Caffarini: Hija ma Catalina, mira cu n to con
vino que soportara por tu amor: Supl. I, I, 8 (SCaf I p.347).
42
no con tu poder, sino con el mo, has merecido mayor
gracia. De ahora en adelante me manifestar a ti con ms
frecuencia y ms familiarmente31.
La divina enseanza desciende con gran fuerza y dulzura
al alma de Catalina; y en todo el amplio conocimiento que
le aporta, un motivo arde con inmensa suavidad: el hecho
de que el Seor la haya llamado Hija ma, Catalina...
De ahora en adelante ella pedir al confesor que la lla
me con las mismas palabras, a fin de que se le renueve
una gota del gozo experimentado al presente. Y entretan
to las palabras de Dios son obras, no slo porque trans
forman en profundidad, sino tambin en cuanto son pro
mesas siempre mantenidas. De ahora en adelante me mos
trar a ti con ms frecuencia y ms familiarmente ha
dicho Jess, y en verdad tiene comienzo una extraordina
ria intimidad33.
Hasta el da en que el Seor le trae un anuncio incom
prensible para ella: Yo te desposar conmigo en la fe
Por ms que sea misterioso, este anuncio corresponde
al deseo esencial de Catalina de obtener un don de fe siem
pre ms fuerte y ms profunda, tanto que con este fin ha
suplicado mil veces al Seor.
Puesto que por mi amor le dice El despus de un
cierto perodo, y en marzo de 1367 precisamente35, mien
tras en Siena y tambin en casa de Jacobo celebran el car
naval has arrojado fuera todas las cosas vanas, has des
preciado la carne y puesto el corazn slo en M, ahora
que los otros de tu casa estn alegres a la mesa y tienen
31 R 110-111 (Ra, la., XI. p.76); cf. Supl., I, I, 8 (SCaf I p.347),
que no refiere las palabras de Cristo, mas narra el episodio a gran-
des rasgos. Tambin alude a la promesa de mayor intimidad.
32 El gozo de Catalina por haber sido llamada hija ma Cata
lina y el hecho de que ea se hiciese llamar as por el confesor,
est en Raimundo y en Caffarini, l.c.
33 R 112 (Ra, la., XI, p.76).
34 R114 (Ra, la., XII, p.79). . , .
35 Joergensen opina que los msticos desposorios han temao lu
gar el 12 de marzo de 1367. Gigli, en cambio, el ultimo da del
carnaval de 1370. Tambin Caffarini, en la Leyenda Menor, habla
del da ltimo del carnaval.
43
fiestas mundanas, Yo decido celebrar contigo la fiesta nup
cial de tu alma, y as, como te promet, te desposo conmi
go en la fe
Y he aqu que la celda de Fontebranda se abre de par
en par a la luz y a las figuras del cielo: aparecen la Virgen
Madre gloriossima y San Juan Evangelista, y el apstol
Pablo y Domingo de Guzmn, y el rey David, quien tiene
consigo la ctara de sus profecas, cuyo sonido resuena
lleno de ternura, mientras la Virgen Madre de Dios toma
la mano de Catalina y la presenta a Cristo Jess. El Uni
gnito de Dios pone en el dedo de la muchacha un anillo
rico de smbolos: cuatro perlas engastadas alrededor y un
diamante de luz deslumbradora en el centro.
He aqu que Yo te desposo conmigo en la fe: con
migo, tu Creador y Salvador. Conservars inmaculada es
ta fe hasta que vengas al cielo a celebrar conmigo las
bodas eternas. De ahora en adelante, hija, obra virilmente
y sin titubeo alguno en lo que por mi providencia te ser
puesto delante. Armada, como ests, de la fortaleza de la
fe, vencers a todos los enemigos37.
Cuando desaparece la altsima visin, en la mano de
Catalina queda el anillo, invisible a cualquier otro, pre
sente a ella y siempre sensible. El diamante significa la
fe en medio de las cuatro perlas, esto es, de las cuatro
purezas que ella practica: pureza de intencin, de pensa
miento, de palabra y de obra 3.
Y el smbolo permanecer de continuo en el frgil dedo de
Catalina para recordarle, en el tumulto inverosmil de co
metidos a cuyo encuentro va, la hora culminante de su vida.

34 R 114 (Ra, Le.).


37 R 115 (Ra, l.c., p.80). Caffarini, al referir el episodio, omite
la referencia de las palabras de Cristo, y ni siquiera alude a la
Virgen y a los Santos; cf. Supl. I, I, 11 (Scaf I p.350).
La presencia del anillo la atestigua el Beato Raimundo, R115
(Ra, l.c.); cf. el Supl.: Catalina vea con sus ojos continuamente
el prodigioso anillo celeste: Supl. I, I 11 (SCaf, l.c., p.350). El sim
bolismo complejo est en R-116 (Ra, l.c., p.80-82): el diamante re
presenta una fe fuerte e invencible; las cuatro perlas, las cuatro
purezas (de intencin, de pensamiento, de palabras y de obras).
44
V. DOS SON LOS PRECEPTOS
DEL AMOR

Mas, despus de algunas semanas, Catalina oye estas


palabras:
Vete!, es la hora de la comida y los tuyos quieren
ir a comer; vete! Estate con ellos y luego vulvete con
migo.
Es la voz de Jess, que le aporta la vehemente sorpresa.
Por qu, dulcsimo Esposo, me despides? Pobre de
m! Si he ofendido a tu Majestad, he aqu este cuerpecillo:
sea castigado ante tus pies; ser yo misma contenta de
hacerlo...
La orden es tan nueva, que Catalina la acoge con ver
dadera consternacin. Por qu el Seor le manda inte
rrumpir la dulzura sobrenatural del dilogo, de que ella
vive, para ir a nutrirse en medio de la presencia habitual
de los suyos, que le son carsimos, es verdad, pero segn
la naturaleza? Y cmo haberle concedido vivir en el Pa
raso y luego empujarla de nuevo a la tierra?
Qu me importa comer?... Vive acaso el hombre
slo de pan, Seor? T lo sabes mejor que yo; he huido
de todo trato para encontrarte a Ti, Dios mo y Seor
mo...
Ella teme mucho volver a encontrar la cocina rumorosa
y harto entretenida de su casa...
Y si de nuevo crecieran mis ignorancias?... Y si,
resbalando poco a poco, viniese a ser rproba ante Ti?...
Su tesoro representa todo para ella, y la separacin pue
de comprometer aquella unicidad, aquella soberana de
amor; por ello Catalina derrama las lgrimas de la humi
llacin filial.
Estate tranquila, dulcsima hija. Es necesario que
45
cumplas tus deberes, todos, a fin de que seas til de este
modo a ti y a los dems. No intento separarte de Mi al
contrario, deseo estrecharte ms fuertemente mediante la
caridad para con el prjimo.
A pesar de esto, en lo profundo de la sorpresa Catalina
comprende: se haba acomodado, es verdad, a la alta paz
de su celda; se haba acostumbrado a los coloquios de
fuego, para ella todos delicia y alimento de su vida, redu
cida a la unidad, a lo esencial. Por ello es inevitable que
una llamada a otras realidades, o ms bien la introduc
cin de otras figuras en su sublime intimidad mstica, des
concierte su gozo. Ahora le parece amenazado el ajuste
profundo; le parece interrumpido su nico nutrimiento:
cmo vivir si se seca la fuente de la vida?
Mas Jess contina:
Sabes que los preceptos del amor son dos, esto es, el
amor a M y el amor al prjimo; en stos, como atestig,
consisten la Ley y los Profetas. Quiero que t cumplas
estos dos mandamientos. Caminars no con uno, sino con
dos pies, y volars al cielo con dos alas.
Por ms que pueda resultar desconcertante esta dupli
cidad de la vida, Catalina capta su grandeza y necesidad:
Cmo suceder esto? pregunta titubeando.
Segn dispondr mi bondad.
Que no se haga mi voluntad, oh Seor!, sino la tuya
en todas las cosas...
Acaso para ella en este instante es como si las paredes
del refugio de su alma se abrieran y el horizonte le pare
ciera trepidante, surcado de tinieblas y de sangre, y se sin
tiera tentada de un vrtigo extremo, pero el tema del fun
damento hace eco, y en la piedra angular el equilibrio per
manece invulnerable: Porque, Seor, yo soy oscuridad, y
T, luz; yo no soy y T eres el que es...
Sin embargo, an hay temores:
...mas cmo tendr lugar eso que has dicho, Seor;
esto es: que yo, pobrecita y dbil, pueda ayudar a las al

46
mas? Soy mujer y por ello los hombres no me consideran,
y adems no parece prudente que yo est entre ellos...
Y Jess:
Me es tan fcil crear un ngel como una h o r m i g a
Delante de M no hay fuertes y dbiles. Para confundir la
temeridad de los fuertes, suscitar mujeres dbiles e incul
tas, pero dotadas de virtud y de sabidura divina. No te
abandonar en cualquier lugar que te encuentres .

Comienza la vida nueva, o, para ser ms precisos, el


primer paso de la vida nueva. Quin habra dicho a Ca
talina, asustada de deber reasumir los contactos con el
crculo mnimo de su familia, que un da debera moverse
entre los ms grandes de la humanidad? De momento es
taba para vencer varios obstculos ntimos. Tres elemen
tos escribe el P. DUrso a superar se presentaban a
la hija del tintorero...
Primero: el concepto medieval de la perfeccin indivi
dual, como meta suma a alcanzar a travs del silencio de
la contemplacin y la unin personal del alma con Dios.
Bajo esta vida interior y secreta, se habra encerrado su
experiencia, por altsima que fuese, de una santidad uni
dimensional, que no habra tenido casi espectadores aqu
abajo.
Segundo: el concepto restringido del cometido de una
mujer en la vida pblica y especialmente de una mujer del
pueblo como Catalina, de una simple mantelata, de la
cual no se pretenda sino que se santificase en los breves
1 R 120-122 (Ra, Ha., I p.87-89); cf. Proc.: La virgen deseaba
sobre toda otra cosa estarse escondida y en la soledad, y se habra
adaptado con gran dolor a andar por el mundo. Tuvo entonces lugar
una discusin muy larga entre el Seor y la virgen, y al fin, des
pus que el Seor hubo mostrado tantas razones por las que deba
iniciar la vida pblica por la salvacin de las almas, se vio obligada
por orden del Seor a andar por el mundo (Proc., p.116 par. 25).
Ver las bellas pginas de Drane, VI, donde el Seor habla larga
mente con Catalina de su misin de humilde e iletrada en medio de
los poderosos, para confundir el orgullo de stos. Joergensen, si-
Suiendo a Raimundo, subraya cmo el Seor se haba aparecido a
su puerta pidiendo que le abriera; cf. J o ergensen , 1.1 p.109.
47
lmites de los deberes cotidianos, entre la familia natural
y la fraternidad espiritual.
Tercero: el instinto del amor propio, que por s mismo
es restringido y miope, porque encierra en la cerca de
los intereses particulares e inmediatos. Catalina deber
comprender hasta qu punto el amor propio nos empo
brece en la bajeza de miras, y cmo es necesario comba
tirlo para elevarse ms all de los confines del yo, esto es,
del orgullo individual, familiar o cvico.
Estas tres cosas sollozaban en el alma de Catalina en
aquella momentnea y comprensible resistencia 2.
Entre tanto, obedece, vuelve a tomar puesto en la mesa
de los suyos, vuelve a trabajar sin descanso2 *. Por la no
che, mientras los otros duermen, a la chita callando recoge
las ropas sucias de todos y las lava; y cuando se pone en
ferma la mujer de servicio, ella hace todos los trabajos y
tan bien y expeditamente como para hacer pensar a los
otros que la Virgen la ayuda en persona \
Lo hace todo sin violencias o torsiones secretas. De
frente mismo al mundo de los afectos, permanece siempre
la misma por la desenvoltura que se le concede. Imposible
no amar a aquellos progenitores, hermanos, cuadas y a
aquellos traviesos nios que la agasajan y la consumen...
a los nios especialmente, figuras minsculas codiciosas,
pero tan irresistibles, como para decir Catalina: A aque
llos, si la honestidad lo permitiese, les besara de conti

2 G. D U rso, II genio di Sania Caterina (Roma 1971) p.63.


2 * La vida nueva se inicia bajo la insignia de la obediencia:
... como verdadera hija de obediencia dej rpidamente la celda
y se fue a la mesa con los suyos...: R 122 (Ra, lia ., I, p.89). Dranc
subraya que en este perodo Catalina se mantuvo en espera de cono
cer la voluntad de Dios, conservando la reserva exterior del silencio,
excepto para sus familiares. Cf. Drane, l.c.
3 R 125 (Ra, l.c., II p.92). Proceso: S e humillaba p o r Dios
barriendo la casa, lavando las escudillas, haciendo las camas, encen
diendo el fuego para cocinar, sirviendo a todos a la mesa, no obs^
tante que en casa haba una criada pagada para estos se r v ic io s. Y
puesto que sus padres... la reprendan speramente (y) la virgen
pens no abandonar estos servicios... se levantaba, por ta n to , dc
noche, cuando los otros dorman (Proc. p.286 par. 25-35).
48
nuo \ As los familiares vuelven a encontrar una Catali
na toda humana, no un simulacro congelado del clima de
las estrellas en que ha vivido: he aqu la buena amistad
con Lisa, mujer de Bartolom, mi cuada segn la carne,
pero hermana segn Cristo. Una maana escribe
Joergensen Lisa, sin decir una palabra a nadie, va a
hacer confesin general en una iglesia apartada. Cuando
vuelve, Catalina le dice: Lisa, eres una buena hija; como
la cuada se muestra sorprendida, le hace ver que nada
se le ha escapado; luego aade: Te amo de todo corazn,
y te amar siempre, por lo que has hecho esta maana.
Esta sencillez y naturalidad de modos y de relaciones
humanas no excluye en realidad los hechos extraordina
rios s. Parece, por el contrario, que el Seor se interesa en
colorear con amplias pinceladas sobrenaturales aquella in
timidad casera, semejante, en apariencia, a tantas otras.
Los hechos de que hablamos son de dos especies: Los
ntimos, desconocidos para los dems, y los vivibles y tan
gibles para cualquiera. Y no raras veces los segundos son
consecuencia de los primeros. En efecto, las distracciones
de la familia no detienen en Catalina la frecuencia de la
oracin de quietud y del xtasis: los circunstantes se dan
cuenta. Una tarde, antes de la cena, Catalina est sentada
al hogar, sobre el que se cierne la enorme campana me
dieval que recoge el humo; y sobre el hogar est en fun
ciones el asador con lo asado, que la muchacha gira cui
dadosamente, pero su gesto es mecnico: alma y corazn
estn colmados de santos pensamientos, y el amor lleva la
delantera. Manos y brazos se paran, los dedos se contraen,
cerrndose con tal fuerza, que ninguno puede removerlos
y la persona permanece inmvil. Afortunadamente est
presente Lisa, su buena cuada, quien se da cuenta de
todo, y asume la tarea de girar lentamente el asador.
4 Cf. Supl. I, II, 12 (SCaf II p.356).
5 La virgen, pues escribe Raimundo estaba con el cuerpo
en medio del mundo, mas con el alma estaba toda con su Esposo...
Rebosante de amor como estaba, las horas que pasaba con la gente
le parecan que no se acababan nunca: R 124 (Ra, Ha., 1, p.7Uj.
49
Cuando es la hora de la cena, la misma Lisa se ve oou-
gada a bajar para servir a la familia, empresa nada rpida,
porque cuntos son los comensales? Tres generaciones
de estos Benincasa... Se pasa de la placidez de Jacobo,
siempre bonachn, al azogue de los ms pequeos, y la
pobre Monna Lisa tiene buen trabajo en contentar a todos.
Con todo, su pensamiento permanece pegado a la dulce
figura arrodillada junto al hogar y abandonada al gozo
del don divino. De un momento a otro espera Lisa verla
aparecer humilde y lista como siempre para ayudarla, y
mira de soslayo la puerta; pero la muchacha no llega. En
tonces quisiera darse prisa, porque no comprende bien
de qu se trata: pareca muerta, tan inmvil y blanca es
taba...
Sin embargo, el servicio es lo que es: hay que servir la
mesa, arreglar la estancia en orden nocturno, meter en la
cama a los nios, y Lisa hace todo esto, de modo que las
horas pasan; luego, apenas est libre, vuelve a la cocina
y... lanza un grito de espanto. Catalina yace de bruces
sobre las brasas encendidas!...
Misericordia! Se ha quemado viva!
Se precipita, levanta el cuerpo exnime con espanto in
menso y... se da cuenta que no est carbonizado, que no
est quemado, que el vestido no est quemado y que no
hay trazas de ceniza sobre ella... Durante cuntas horas
habr estado sobre el fuego Catalina, que slo ahora se
despierta del xtasis? Durante dos horas, acaso durante
tres... Lisa se hace el signo de la cruz, mientras Catalina
retorna a su humilde figura cotidiana, y se excusa de no
haber ayudado a la cuada .
Pero este hecho no es uno aislado: ocurren otros seme
jantes. Un da en Santo Domingo 7, la virgen est postrada
en xtasis junto a una columna, donde hay pintadas cier-
j
R 127 (Ra, lia., II, p.94s).
La iglesia de Santo Domingo se levantaba en lo alto, como ya
se ha dicho, de modo que domina justamente el valle de Fonte
Branda. Haba sido comenzada en 1221 en el barrio de Camporcgiop
y tuvo desde su comienzo un cuadro notable de Guido de Siena.
50
tas imgenes sagradas, y en un intersticio de la columna
una mano piadosa desconocida ha puesto una vela encen
dida en honor de aquellos santos. La vela cae encima de
Catalina y la llama contina ardiendo sobre el velo que
le cubre la cabeza.
En torno silencio, el gran silencio de las iglesias vastas
y ptreas en las horas en que no hay nadie. Una muchacha
de rodillas, adornada de aquella inverosmil contrasea
gnea sobre su cabeza reclinada; es ella tambin una es
tatua, alguna imagen pentecostal esculpida al vivo en la
piedra blanca y negra? Cuando pasa alguien, la llama an
est encendida, pero no ha lamido el velo negro, si bien
la vela est consumida y finalmente se apaga.
Como si hubiera cado sobre una plancha de hierro,
comenta Raimundo de Capua'.
Otras veces es Malatasca, el demonio, quien intenta
usar el fuego para quemar a Catalina. Ella le llama as,
porque tasca quiere decir bolsa, y se sabe que su intento
es llevarse en la bolsa infernal las ms almas que pueda .
Puede ocurrir que la presencia demonaca, invisible para
los circunstantes, arroje llamas contra la dbil figura de
Catalina, la cual no se descompone, y solamente dice ir
nica: Malatasca, Malatasca.

En realidad, el nico fuego apto para alcanzar a Catali


na es el del Amor l0. El fuego hacia Dios enciende y man
tiene despierto el del prjimo, y la familia se da cuenta
bien pronto, porque las cosas de la despensa vuelan fuera
que es una maravilla... Quin vaca el armario de ese

* R 128 (Ra, l.c., p.95).


_9 Raimundo explica el nombre; l narra tambin como en otra
circunstancia y peligro la Santa habra sido arrojada al fuego de
lante de muchos de sus hijos espirituales, sin recibir dao alguno,
mientras todos los presentes tuvieron gran miedo; cf. R 128 (Ra, l.c.J.
10 R 130 (Ra, l.c., p. 96): El fundamento y la causa de todas
sus obras era el amor, por esto el amor del prjimo diriga todas
sus obras.
51
modo? Pasan los pobres, tocan a la puerta y se vuelven
con bultos abundantes.
Naturalmente, nacen las discusiones, no porque Lapa y
Lisa sean avaras, esto no; pero se precisa orden en una
casa fonda como la de Benincasa. Entonces habla Jacobo,
y habla ex ctedra, como hace las pocas veces en que la
autoridad es necesaria:
Ninguno se oponga a mi carsima hija cuando quiera
hacer limosna, porque yo le doy mano libre para distri
buir hasta todo lo que tengo en casa ".
Decreto del jefe, que para Catalina es como invitar la
liebre a correr. Y hay que decir que las ciudades medie
vales estn llenas de pobres, que vagan de puerta en puer
ta. En ciertos siglos y lugares ser miserables es un derecho,
hasta hay quien prefiere el inigualable privilegio de una
libertad que excluya servicio, horario, ligazn de cualquier
gnero. El mendigo es el nico hombre verdaderamente
libre del Medievo: un poco de harapos encima, aire libre,
todos los caminos y las ciudades y los castillos son suyos;
una mano siempre tendida, pan y vino no faltan nunca, y
una especie de arrogancia, por ser justamente l el predi
lecto del Seor.
En Santo Domingo se le acerca un mendigo y le pide
limosna:
Dispnsame, pues no tengo verdaderamente nada; pe
ro volver a casa y coger algo; esprame aqu.
No! S puedes, dame algo en seguida, pues no puedo
esperar.
Catalina est en apretura; piensa y repiensa y en unos
instantes se da cuenta que tiene en la mano su Pater

11 Citado por R 131 (Ra, lia ., III, p.97). Una vez Catalina tuvo
que disputar con su hermano Esteban y con toda la familia, por
que haba dado a los pobres un vino ptimo, que el padre haba
ordenado conservar. Sin embargo, obtuvo un milagro, haciendo reapa
recer el vino (Proc., p.423, pr.5-25). Cf. an: Con permiso de su
padre distribua cada da a los pobres pan, vino, aceite, tocino y
todo lo dems necesario para comer v vestir, en aran cantidad (Proc.,
p.291 pr.10).

52
serie de nudos, entre los cuales est ensam
blada una crucecita de plata; la arranca y se la ofrece al
pobre, quien se va todo contento.
La noche siguiente se encuentra en oracin y se le apa
rece el Salvador, quien tiene en la mano la crucecita de
plata, cubierta de gemas estupendas:
La reconoces, hija?
S, la reconozco!..., pero no era tan bella.
Ayer me la diste en un arranque de caridad, y Yo te
prometo que el da del juicio te la mostrar como ahora,
en presencia de los ngeles y de los hom bres...12

Otro da, tambin en Santo Domingo, se ha cantado


ya la hora de tercia, y la gente ha salido.
Catalina se ha entretenido ms largamente, como suele
hacer, junto con una compaera; y ahora, despus de ha
ber orado en la capilla de las mantelatas, desciende las
gradas y se dispone a salir, se le presenta un pobrecito
todo roto y medio desnudo, joven an:
Por amor de Dios, seora, dame alguna cosa para
cubrirme.
Espera aqu un instante, carsimo.
Se vuelve a la capilla y ayudada por la cofrade se saca
la tnica sin mangas que lleva sobre s para abrigarse con
tra el fro y luego se la da al pobre. Despus de algn
instante ste insiste:
Seora buena, ya que me habis provisto de un ves
tido de lana, podris darme an alguna prenda de lino?
Sgueme y te dar lo que pides.
Y llegada a casa lo provee lo mejor que puede con
toda la ropa que encuentra disponible; y aqul insiste:
Ahora que me habis vestido a m, podris vestir a
un compaero mo de miseria?
Catalina est violenta, pero su gran sentido de la
caridad no se enfada en absoluto por aquella inslita in-
R 134 (Ra, l.c., p.99s).
53
discrecin: dara su propio vestido si fuese lcito, pero, te
niendo slo uno, debera salir luego dando escndalo. Se
excusa con el desconocido y busca la manera de conten
tarlo, cuando de repente aquel sonre y le dice:
Lo s, lo s que me daras todo lo que tienes... y se
marcha.
El coloquio termina as. A altas horas de la noche se le
aparece el Seor Jesucristo bajo la semblanza del mendi
cante indiscreto, y mostrndole una tnica pespuntada de
joyas, le dirige la acostumbrada pregunta:
Conoces, hija, esta tnica?
Seor, yo te la he dado muy pobre, y ahora es una
maravilla!
T me vestiste ayer desnudo con tanta caridad, Yo
te dar ahora un vestido para proteger tu alma y tu cuer
po: nadie lo ver hasta que seas vestida de gloria delante
de los santos y ngeles.
De la llaga del costado saca un vestido de color de
sangre, radiante de luz, y se lo pone encima a Catalina.
He aqu el signo y la fianza del hbito de gloria que
tendrs en el cielo... 15
Desde esta noche bendita Catalina est protegida invisi
blemente y no siente ms el fro, ni siquiera el hielo gran
de del invierno, ni jams se pone ms ropa aun cuando
tenga que caminar contra el aquiln helado u.
u R 133-137 (Ra, l.c., p.100-103); Proc., p.293-294 pr.15-25. Caf-
farini no habla de la iglesia, cf. Supl., II, II, 1 (SCaf IV p.369s).
14 El hecho de que Catalina fuese protegida especialmente del
fro, lo refiere Raimundo: R 137 (Ra, l.c., p.103).

54
VI. <BIEN VENIDA LA REINA DE
FONTEBRANDA >

As surge toda una tranquila y pequea epopeya de ac


tos generosos, que ella cumple a favor de quien la busca
por la calle o tambin a la puerta de Fontebranda. Este es
el primer contacto que tiene con el prjimo fuera de casa
despus de los aos de la preparacin. Mas le es fcil dar
un paso adelante: no hay que esperar a los pobres en
casa; es preciso hasta tomar la iniciativa en su favor y
Catalina se hace a s misma proveedora de los indigentes
que no pueden o no quieren moverse'. Por la maana
muy temprano iba sola a casa de aquellos miserables, lle
vando trigo, vino, aceite y cuanto pudiera haber a mano J.
He aqu la historia de un hilo de paja que se convierte
en plomo: una vez Catalina se encuentra enferma, est
toda hinchada3, no solamente no logra andar por casa, pero
ni siquiera puede levantarse. Confinada sobre su tarima,
piensa continuamente en una cosa que ha sabido hace
poco, acaso la tarde anterior. All cerca vive una viuda
pobrsima, que tiene nias y nios que saciar, y Catalina
se la imagina ahora que despunta el da, con la cocina
vaca y el fuego apagado.. . 4
No obstante estar agotada, la Santa se levanta. El
sol no ha despuntado an, todos duermen en casa, ella va
1 Era generossima con aquellos que saba estaban verdadera
mente necesitados, aun cuando no le hubieran pedido: R 131 (Ra,
Ha., III, p.97).
R 131 (Ra. l.c.). Raimundo dice que Catalina llevaba estos vve
res a la casa de los ms pobres, y que encontraba siempre abierta
la puerta por milagro del Seor.
Un da cay enferma de modo que qued toda hinchada:
(Ra, l.c., p.98).
R 132-133 (Ra, l.c., p.98-99) para todo el episodio.

55
de ac para all, amontona trigo, aceite, vino, condumio:
lo que puede; lo transporta todo a su cuarto, se lo coloca
encima como si tuviese cinco o seis brazos, luego se siente
pesada como un peasco, entre la hinchazn de la enfer-
dad y la carga aadida.
Desde lo alto de Santo Domingo repica la campana: es
el Angelus, la seal del alba. Antes de aquel toque no est
permitido circular por las calles, mas ahora Catalina se
desliza fuera al aire fresco y de repente se siente ligera
como si toda aquella carga fuese un hilo de paja; es
su bigrafo quien habla as5. Va lista hacia la casa de la
viuda y durante un trecho contina sintindose muy bien,
mas luego se ve forzada a acortar el paso: el peso se hace
sentir ms grande, aplastante..., peso de las provisiones
y de la enfermedad, como si el hilo de paja se convirtiese
en plomo, tanto como para hacerle imposible seguir ade
lante. Es an Raimundo de Capua quien nos lo dice, y
aade: Pero ella, creyndolo una broma de su dulcsimo
Esposo, recurre a El con confianza y para merecer ms
arrastrndose con dificultad, llega al tugurio de la pobre-
cita, encuentra la puerta entornada, la abre, descarga los
vveres... pero levanta un poco de ruido y despierta a la
msera ama de casa *.
Se da cuenta, trata de huir como un cohete..., imposi
ble: le faltan las fuerzas. Entonces, afligida y sonriente
dice al Esposo: Por qu, oh dulcsimo, me has engaado
as? Quieres hacer saber mis tonteras a cuantos hay
aqu?...; y luego, vuelta al propio cuerpo, ordena: Ca
mina, aunque tuvieses que morir!
Casi a cuatro patas se arrastra fuera, mas la beneficiada
tiene tiempo de reconocer un hbito blanco y negro que
desaparece, sin concretar ms la persona. Quin sea, lo
comprende despus, reflexionando7. Catalina, agotada, sos
tenida ms sobrenaturalmente que por las fuerzas corpo-

5 R 132 (Ra, l.c., p.98).


R 133 (Ra, l.c., p.98s).
7 As lo narra en sus detalles Raimundo, pr.133 (Ra, l.c.).
56
antes que el sol se haya destacado del
horizonte, sube a su cuartucho y se echa en la tarima \
Mas sus iniciativas predilectas y ms importantes son
en favor de los enfermos.
Y esos enfermos son an ms numerosos que los men
digos, y frecuentemente obstinados en una independencia
teraputica, que es su ruina. Con todo, Siena, bajo este
aspecto, est entre las ciudades ms organizadas del tres
cientos i cuenta fcilmente con diecisis hospitales, algunos
destinados a los peregrinos, otros a los ciudadanos y cla
sificados segn las enfermedades. Entre todos se destaca
el hospital de Santa Mara de la Escala9, edificio amplio
en proporcin a los otros de su tiempo y situado con honra
en la proximidad de la catedral. La fachada de piedra y
ladrillo, de la estructura alargada bien conocida, rasgada
por grandes ventanas con ajimez, encierra salas, capillas,
y dos vestbulos dentro de los cuales se articula la vida del
hospital. Descuella el Saln de la Enfermera, con sus
arcadas corintias y el singular ciclo de frescos que exalta
la misin hospitalaria; la iglesia de Santa Mara de la Es
cala, que hoy vemos en la versin del cuatrocientos, tena
ya vida desde la mitad del doscientos. An hoy bajo el
hospital tiene su sede la Compaa de Santa Catalina o

s Sus enfermedades no se regulaban segn el orden natural, mas


segn que lo permita el Altsimo: R 133 (Ra, l.c., p.99). Cuando
la caridad la empujaba a alguna cosa, o era constreida a referirse
a alguna accin llevada a cabo por ella, o en s misma o en relacin
consigo, para edificar al prjimo, hablaba de ello como de otra
persona (Proc., p.117 pr.5-10).
9 Era notable en la Siena del Trescientos el espritu de asisten
cia a los enfermos, y se mantuvo as en varias ciudades toscanas tam
bin en los siglos siguientes. Entre las muchas pruebas, se cita fre
cuentemente la institucin de las Misericordias ciudadanas, aun
Hoy florecientes. El hospital de Santa Mara de la Escala era en
Siena el ms clebre de todos; la leyenda dice que fue fundado en
el siglo ix por un ciudadano llamado Sorore. El primer documento
cierto es de 1088, y su nombre reza Santa Mara ante-gradus. En
un primer tiempo dependi del Captulo de la catedral de Siena.
En el siglo xiv se aadieron partes nuevas, especialmente en tomo
Jl 1356. En el interior de la parte antigua, o Pellegrinage, hay
frescos de Velletri, de Domenico de Bartolo, de Priamo della Fonte.
57
Compaa de la Noche, con su oratorio y la celdita en que
reposaba la Santa despus de la asistencia prestada a los
enfermos.
En el trescientos ningn otro asilo compite con ste, y
algunos otros son ms bien pequeos refugios para enfer
medades infecciosas, aborrecidas y evitadas por quien tie
ne piernas para estar lejos de ellas. Uno de stos es el
hospital de San Lzaro l0, reservado a los leprosos, fuera
de la Puerta Romana.
Una pobre seora, muy enferma, se llama Tecca y
habita en un tugurio suyo, donde se cura celosamente a
su modo por mucho tiempo; despus se da cuenta que el
mal aumenta y que la gente caritativa disminuye y tam
bin los medicamentos y el poco pan que le traen...: en
resumidas cuentas, se ve obligada a refugiarse, y justa
mente en San Lzaro12, porque su enfermedad es calificada
de lepra.
Las curas en San Lzaro a la verdad no son milagrosas
y el terrible mal vence, esparcindose por todo el cuerpo.
En este momento, aun los adictos al hospital, que son bien
pocos y generalmente voluntarios y ms bien visitadores
piadosos, sienten espanto y se largan. Tecca, en su aisla
miento, ha venido a ser un smbolo viviente de peligro de
muerte.
En una ciudad de gente sensible como es Siena el hecho
se hace resabido; todos hablan de l y nadie hace nada y
el asunto llega a Catalina. Esta parte derecha desde Fonte-
branda, atraviesa todo el hbitat, traspasa la Puerta Ro
mana y se presenta a Tecca. La visita sin cumplidos, se
cerciora de que por desgracia es leprosa de verdad, en
cuanto ha podido comprender, y despus la acaricia mien-
10 Q . J o e r g ., 1.II, II, p .1 2 8 .
11 El Proceso dice mulier quaedam, Cecha nomine (cierta mu
jer, llamada Cecca).
12 Ni Raimundo ni el Proceso dicen que fuese el hospital de
San Lzaro, sino que hablan genricamente de un asilo. Es proba
ble, sin embargo, que fuese justamente San Lzaro, dado cJue.,?e
trataba de lepra: de la cabeza a los pies llena de una horrible
sarna dice el Proceso, p.287 pr.35.
58
atolondrada, y luego la lava y le pre
para de comer; y aqulla se pone a bendecirla, no creyendo
lo que ha visto y ve 5.
Maana y tarde recorre as dos millas largas de ida y
dos de vuelta para acudir a la comida, a la cena y acostar
a su protegida. La cual, como es fcil en casos de este g
nero, pasa de las lgrimas de estupor y reconocimiento a
una especie de hbito por el cual le parece natural que la
joven obre as; y del hbito a una forma de derecho, como
si la joven estuviese obligada a hacer aquello que hace: por
ello, a su modo pretende fidelidad al horario y entrega ple
na. Luego pasa al cuarto grado, esto es, del derecho, a los
celos, y no tolera infracciones de la regla.
Todo esto es profundamente humano y dira que casi
tpico en una vieja abandonada de todos, exasperada de
padecer, quien ve en Catalina el nico tesoro que le ha
quedado y se aferra a ella morbosamente.
Si Catalina se detiene en la iglesia y llega pasada la
hora, Tecca se hace sarcstica: Oh qu gentil es esta
reina que se pasa el da en la iglesia de los hermanos! Has
estado all, seora, toda la maana con los Hermanos?
Por qu no os saciis jams de aquellos Hermanos!
Y Catalina: Oh madre buena, no os inquietis, por
amor de Dios; hagamos ahora en seguidita lo que necesi
tis...
Enciende el fuego, pone la olla a cocer y entretanto arre
gla, limpia y trabaja sin descanso. Mas cuando luego, des
pus de haber contentado a Tecca, vuelva a casa, le espera
la propina de mamma Lapa: Te cogers la lepra, vers!
Y acontece aqu otra splica y toda una dialctica filial
para arrancar a la madre el consentimiento de tornar a
Tecca.
Un da se mira las manos, y si no lanza un grito, es

u R 143-146 (Ra, Ha., IV, p.107-110), tambin para lo que si-


8e (Proc., p .287-288). Por el horror y el hedor de su enferme
dad dice el Proceso nadie quera acercarse a curarla.
59
porque justamente es Catalina: las manchas de la lepra son
evidentes
Desistir y curarse para cortar el mal en sus comien
zos? No, Catalina continuar asistiendo a la desdichadsi
ma Tecca, ms bien preferira ser cubierta por la lepra
antes que volver atrs de la obra comenzada, puesto que
desprecia como fango el propio cuerpo 15. Y pasan los
das y la vieja se agrava y, en presencia de Catalina, que
la conforta fuertemente, exhala el ltimo aliento. Ahora
se trata de cambiarle la ropa que lleva encima, como se
hace habitualmente con los muertos, y Catalina se apresta
para la tarea. A medida que la despoja y la reviste, el ho
rrible cadver llagado y ptrido antes de tiempo se le
muestra en todo su horror, pero Catalina cumple el traba
jo y acompaa a la vieja amiga a la sepultura. Apenas
ha bajado el cuerpo a la fosa, logra mirarse las manos
juntas en la oracin... Grandeza de Dios! Estn blancas
y sanas como antes, las manchas funestas se han borrado
y no aparecern ms en ellas!
Y a este perodo pertenece otra aventura de Catalinal6:
otra asistencia, transferida al mero campo del espritu y
en el modo ms original.
Quin fuese la vieja Sor Palmerina, lo saba ya un poco
toda Siena. Acaso perteneciera a la vieja estirpe de los
Palmieri, cuyo nombre noble existe an hoy, o en todo
caso tena algo que ver con aquella familia, de la que pro
viene tambin el celebrrimo Mateo Palmieri. Palmerina
era una benefactora del hospital de la Misericordia, fun
dado hacia mediados del doscientos por el Beato Andrs
Gallerani, y situado en la calle que hoy se llama de la
Sapienza.
Despus de haber donado generosamente lo suyo en be-

14 ...e l antiguo adversario... hizo de modo que la infeccin


se agarrase a las manos de Catalina: R 145 (Ra, l.c., p.109).
15 R145 (Ra, l.c.).
16 El episodio est en R-147-149bis (Ra, l.c., p.110-112), y en
el Proceso, p.42 y p.290 muy sucintamente.
60
nefl2W ^^^quelIa casa de misericordia ", Palmerina ha
ba ingresado en las Hermanas Dominicas de la Penitencia,
y all haba conocido a Catalina.
A este punto hay en nuestro relato una breve zona im
penetrable; es decir, el porqu de una cierta aversin es
cueta y tenaz, que Palmerina haba concebido contra la
virgen de Fontebranda. Mas, aun sin conocer las razones,
tenemos que decir que tambin aqu entramos en un cam
po bastante comn, esto es, en el fermento desgraciada
mente tambin frecuente de hostilidad entre una genera
cin y otra, y en este caso entre una vieja acaso demasiado
rgida y estrecha en sus pensamientos y modos y una joven
toda fuego y de una profunda actividad de espritu
Catalina haca lo posible para limar las aristas; mas la
otra, firme. Hablaba lo ms mal que poda de ella en pri
vado y en pblico, y en todo mostraba los signos extraos
de una hostilidad, que tanto ms daaba a la joven cuanto
provena de una persona de suyo estimada y considerada
como bienhechora.
Catalina sufra, no por s, sino por aquella contradic
cin al amor. Consideraba grave la condicin del rencor
en que vea a la cohermana y tema un gran dao por
aquella infeliz, tanto que enred la posicin, y, como acos
tumbraba hacer cuando las cosas del mundo no se ponan
por s mismas en su sitio, se dirigi al Seor, a fin de que
tocase el corazn de aquella vieja. Sin embargo, de momen
to no hubo arrepentimiento. Con el tiempo Palmerina se
puso enferma y la solicitud de Catalina se reduplic: la vi
sitaba, le deca cosas buenas, le sonrea..., la otra ms
seca que nunca; y en tanto se agravaba, y ni siquiera se
daba cuenta del propio estado, as que se dispona a morir

17 Era costumbre en la Siena de aquel tiempo que los hospitales


fuesen mantenidos nicamente gracias a la generosidad de hombres
y mujeres que consagraban todo, personas y haberes, a las obras
de caridad.
11 Raimundo da de ello una explicacin sobrenatural: ...estaba
retenida y ligada por un extrao v oculto vnculo con el diablo...:
R 147 (Ra, l.c., p.110).
61
sin sacramentos". Con el pecado sobre el alma tem
blaba Catalina, y el pensamiento de ser justamente ella la
ocasin de la culpa, le haca consumirse de llanto. Qu
habr hecho contra ella sin darme cuenta?; se examinaba,
se reprochaba y entre tanto Palmerina bajaba lentamente
hacia la muerte.
Seor suplic la joven entre lgrimas sera para
m mejor no haber nacido ms bien que, por mi causa, se
condenen almas redimidas por tu sangre. Ciertamente, mis
pecados son la causa de tanto mal..., mas T, Seor, libra
a mi hermana de la muerte eterna...
Con todo Palmerina permaneca sombra e impenetra
ble, y perda ms y ms las fuerzas . En sus visitas Cata
lina anhelaba una sonrisa de aquel rostro consumido, una
mirada de paz. Un da se ech por tierra y grit: Seor,
si no me concedes misericordia por mi hermana, no me
muevo de aqu; me sacarn muerta!
Se entabl una gentil y secreta pelea entre la gracia y
estas dos almas tan diversas. El Seor, como har otras
veces, se complugo en estrujar la caridad de Catalina en
toda su fragancia que El mismo le conceda, y permiti que
ella insistiese con una fidelidad integral: caracterstica sta
que se revela tpica de las relaciones entre Dios y el alma
de la virgen sienense. Ms de una vez suceder que en el
coloquio mstico Catalina ser el abogado de los culpables,
y Jess se har de rogar, aun suscitando y potenciando El
mismo la generosidad de ella, como por delicada industria
divina, con el fin de perfeccionar aquel chorro de caridad
superior e incansable, y or luego la splica con plena dul
zura.
As acaeci tambin esta vez y Catalina intuy en un
cierto momento que la gracia estaba concedida. Entonces
19 El justsimo Juez... dej pesar tanto la mano de su justicia.-
que, agravada de repente, corra el riesgo de morir sin sacramentos:
R 148 (R a , l.c., p .lll).
Entre tanto el Esposo celestial le deca que su justicia no
poda dejar sin castigo un odio tan inveterado: R 148 (Ra. l-c,>
p.112).
62
vol a casa de su pobre enemiga y la encontr conmovida
en lo profundo, toda signos de buena acogida y de afecto
particular para con ella. Casi ya no hablaba, pero las
miradas y las slabas eran tan elocuentes! Y despus pidi
confesarse y jadeando 21, como dice Raimundo de Capua,
se acus de su pecado con profunda contricin de corazn
y recibi la eucarista y los otros sacramentos. Luego en
torn los ojos, reclin la cabeza sobre la almohada, y fue
otra Palmerina: una dulce moribunda, que sonrea con la
paz del Seor.
Despus que hubo muerto, el Seor mostr a Catalina
su alma salvada, y era tan bella que la joven no se can
saba de alegrarse y de dar gracias a Dios, y llorar de feli
cidad.
Ves t le dijo Jess cun esplndida y cara es
un alma en la luz? Te la he mostrado a fin de que te infla
mes siempre ms en el trabajo por la salvacin de las al
mas segn la gracia que se te ha dado.
Y Catalina:
Seor, concdeme la gracia de vislumbrar en el futuro
la belleza de las almas a las cuales me acerque, a fin de
que pueda hacerles mayor bien.
El Seor accedi:
Has despreciado la carne, te has dado toda y comple
tamente a M que soy Sumo Espritu..., has rogado tanto
por Palmerina,.. Yo doy a tu alma una luz que te permi
tir entrever lo bello y lo feo de las almas. Y no slo de
las presentes a ti, sino aun de las lejanas, cuya salvacin
anheles. . . a

Sin saberlo, Catalina recibi en aquel momento una con


trasea precisa para su actividad futura, en cuanto esta
intuicin sobrenatural de la verdad ajena le dara la posi
bilidad de conquistar una confianza grantica de parte de
* |1 4 9 b is (Ra, l.c.).
R 149bis-150 (Ra, l.c., p.113).
63
quien se hubiese dado cuenta. Esto ocurrir ms de una
vez, y los incrdulos, vindose ledos claramente por
Catalina, jurarn por ella.
Entre tanto, hacia el fin de 1368, Jacobo Benincasa se
puso enfermo31 y Catalina suplic al Seor:
Seor de misericordia, cmo podr soportar el pen
samiento de que el alma de mi querido padre, que me
nutri, me educ y me ha querido tanto, deba de sufrir en
las llamas del purgatorio? Si tu justicia debe de seguir su
curso, vulvela contra m, te suplico, y ser feliz.
Y tuvo lugar el don misterioso: las penas debidas por
Jacobo le fueron concedidas a Catalina bajo la forma de
un dolor continuo que ella acogi jubilosa y que le dur
hasta la muerte 24. Jacobo expir serenamente, y mientras
Lapa y sus hijos se abandonaban al llanto, Catalina lo
amortaj, lo vel y casi envidiaba aquel su trnsito feliz;
cuanto ms le dola la separacin terrena, tanto ms irra
diaba en ella el consuelo de que l hubiese ya subido a la
gloria de Dios.
Era el 22 de agosto de 1368 .
23 Durante esta enfermedad Catalina suplic a Dios por la vida
de su padre, mas habindole mostrado el Seor que era llegada su
hora, ella se lo revel a Jacobo, quien con serenidad y confianza se
prepar a morir. Esto fue un gran consuelo para Catalina, unida
a su padre por un vnculo profundamente espiritual: R 220 (Ra, lia.,
p .m s).
24 Acepto tu peticin respondi el Seor ... mas t, mientras
vivas, soportars por l las tribulaciones que te mandar: R 221
(Ra, l.c., p.172). En el mismo instante que el alma de Jacobo sali
del cuerpo, la virgen se sinti oprimida por un dolor a los costados,
que soport durante toda su vida; no hubo nunca un momento que
no lo sintiese, como ella y sus compaeras me lo han repetido mu
chas veces, y como yo y los otros que estbamos con ella hemos
podido ver...: R222 (Ra, l.c., p.172).
Catalina se alegr a la muerte de su padre, cuid de arreglar
lo y de consolar a la familia llorosa; cf. R222 (Ra, l.c., p.172). En
el Proceso, Caffarini escribe: Cuando ocurri la muerte del padre,
mostr una gran alegra, y mientras todos los otros lloraban, slo
ella se alegraba y exultaba en el Seor, porque le haba sido reve
lado que su alma haba ido al cielo... (Proc., p.42-43 pr.30).
VII. COMIENZA LA <FAMILIA* DE LOS
<CA TERINA TOS

Al ao 1368 remontan los alborotos polticos de Siena


que cambiaron la vida y condicin de los hermanos de
Catalina. En octubre, el pueblo, azuzado por los nobles,
se levant tumultuosamente contra los Doce, que gober
naban desde 1355, e invadi el palacio sin encontrar casi
resistencia.
Entonces los nobles quisieron restaurar el antiguo go
bierno del Consulado siens con trece cnsules, diez de
ellos sacados dos a dos de cinco grandes f a m i l i a s : los Sa-
limbeni, los Malevolti, los Saracini, los Tolomei, los Picco-
lomini; mas los jefes del partido popular no se resignaron
a verse en una tan grande minora, y continu la lucha,
tanto que las partes se decidieron a nombrar rbitro al
emperador Carlos IV.
Este mand como legado imperial a Hunguero Malates-
t a 1 con ochocientos soldados alemanes, a lo que la noble
za, celosa de la independencia cvica, hizo tocar las cam
panas y llam a las armas.
La sangre corri por las calles de Siena reconquistadas,
y fueron eohados fuera primero los alemanes y luego tam
bin los nobles del partido popular que estableci el go
bierno de los quince Reformadores (ocho plebeyos, cuatro
escogidos del partido de los Doce y tres del partido de los
Nueve) 2.
1 Hunguero Malatesta muri en el 1372, y con su muerte sobre
vino un gran dao, pues era un hombre valeroso, como han sido
siempre los Malatesta, as M u r a to r i , Attnali dItdia, ao 1372.
1 He aqu los eventos que remontaban al 1355 y hablan origi
nado el gobierno de los Doce: el 25 de marzo de 1355 los Tolomei,
Malavolti, Piccolomini, Saracini y algunos Salimbeni movieron
pueblo a la rebelin contra el gobierno de los Nueve, quienes do-
65

} . C atalina de Siena
Pero no hubo paz an.
Los partidarios de los Doce, con el fin de recuperar el
poder, se aliaron con algunos nobles y juntamente volvie
ron a llamar a Carlos IV, quien vino personalmente a la
cabeza de milicias escogidas y pretendi cuatro modos de
influencia del campo y la fortaleza de Talamn \ Hubi-
rase visto entonces a los del pueblo indignados echarse
contra los guerreros imperiales y entablar una refriega por
no menos de siete horas en torno al Palacio Pblico en la
gran plaza y en las adyacentes callejuelas tortuosas! Car
los, desde las ventanas del Palacio Tolomei, sigui ansioso
los aspectos sucesivos de la lucha, que se renov diez ve
ces, y, cuando sta se desplaz hacia el cinturn de las
murallas de la ciudad, permaneci en escucha temblorosa:
los gritos y el sonido de las trompetas se alejaban: los im
periales haban sido expulsados. Carlos entonces se tras
lad al Palacio Salimbeni, considerado como la casa fuerte
ms provista de Siena, y de suyo casi inconquistable, y
all esper los eventos en gran angustia: El emperador
dice la crnica de Neri de Donato solo, en el palacio
de Salimbeni, estaba en vil temor. Lloraba, rogaba, abraza
ba a todos, peda perdn por el error cometido y ofreca

minaban desde hada largos aos, logrando mantener el poder en un


crculo restringido. Tuvo entonces lugar un parntesis imperial, en
el cual Siena fue dada al representante del Emperador; pero ms
tarde el pueblo invadi el palacio e impuso el rgimen de los
Doce: Y hasta el presente han tenido los Doce sus pequeas artes
y pustolas en el oficio... (V il l a n i ), manteniendo, sin embargo, el
patriarca imperial. Hubo un crescendo de agitaciones, y, des
aparecido el patriarca, el poder pas completamente a manos del
pueblo, por el antagonismo entre los Tolomei y los Salimbeni: la
formacin de los Doce se afirm definitivamente. Cf. V il l a n i , Cr
nica 1.4 c.21 y 81-82; 1.5 c.20.29.35.36.55. En septiembre de 1368
los nobles arremetieron contra este gobierno e instauraron una Se
ora formada por trece miembros, diez de ellos nobles, que fue
derribada inmediatamente con la restauracin de los Doce. En di
ciembre de 1368 fueron instaurados los quince gobernadores, ele
gidos de entre las diversas facciones.
1 El partido popular se onaso violentamente, y entonces el em
perador llam como rbitro al Legado pontificio y a otros dos comi
sarios. El pueblo, temiendo que quisiese vender Siena a otros domi
nadores, se insurreccion.
66
a todo el perdn. Deca que le haban engaado los
Doce, los Salimbeni y hasta el legado Hunguero Malatesta;
y lo que haba sucedido no era por mandato suyo. Ahora
l jadeaba por salir de Siena, mas no tena ya dinero ni
caballos; y le aconteci bien que el capitn del pueblo le
restituy una parte de sus riquezas, de las cuales ya se
haba adueado la plebe.
Entonces pens en la partida, pero antes exigi dinero
en reparacin por la gran villana usada con l y en com
pensacin de los favores que haba concedido. Le pregun
taron que cunto y respondi que veinte mil florines de
oro a pagar en cuatro aos; la ciudad desembols los pri
meros cinco mil, as que se alej con su gente \
Todos estos eventos repercutieron sobre la familia de
los Benincasa, porque los hermanos de Catalina pertene
can al partido de los Doce, y se vieron gravemente com
prometidos. Sus victoriosos enemigos les deseaban para
vengarse y les buscaban para maltratarles o acaso matar
les y he aqu que llega jadeante un amigo a la Fulnica:
Viene hacia aqu toda la mesnada, os llevan a la crcel;
corred conmigo a la iglesia de San Antonio, refugiaos all;
ya hay all otros muchos!... Pero Catalina, que se en
contraba presente:
A San Antonio de verdad no nos vamos; me llora el
corazn por los que estn ya all. Venid conmigo sin miedo.
Se ech sobre las espaldas la capa y salieron todos co
rriendo tras ella, pasmados porque vean a dnde se diriga:
justamente hacia la zona ocupada por los vencedores.
Se encontraron en medio de los adversarios, y stos, al
ver a Catalina, se retiraban a un lado y se inclinaban res
petuosos, y ella, seguida de sus hermanos, prosigui como
un tiro de flecha hasta el hospital de Santa Mana, donde
les dej al director en custodia.
Estaos aqu escondidos durante tres das; despues, re
tomad seguros a casa .
4 Era usual que se pidieran y se concedieran indemnizaciones de
este gnero. .
5 No es segura la fecha de este episodio.
67
Pasados tres das, el caprichoso pueblo de Siena estaba
tranquilo como un ebullmetro apagado, y los Benincasa
volvieron a casa, mas los sieneses que se haban refugiado
en San Antonio, ay!, parte haban sido asesinados y parte
yacan en prisin. Como conclusin les vino a los herma
nos de Catalina una multa de cien florines; pagada sta,
tuvieron paz.

Con todo, no volvieron a encontrar la prosperidad, y


slo Bartolo, en cuanto se sabe, tuvo an parte en la pol
tica, siendo de los Reformadores, es decir, del gobierno,
en el ao 1370; pero el mismo ao emigr a Florencia
junto con los hermanos menores Esteban y Benincasa, de
jando sus hijos pequeos en Siena confiados a mamma
L apa7. De la tintorera se ocuparon otros de la familia y
Catalina permaneci en la Fulnica an por largos aos,
mientras en Florencia los hermanos no lograban gran co
sa y se vean reducidos ms bien a una vida pobre'.
Con los hermanos haba partido tambin Lisa, la buena
cuada confidente, y fue un gran vaco, compensado, sin
embargo, por el florecimiento de amistades en torno a Ca
talina. Al principio se le haban acercado bien pocos; el
primero haba sido su confesor Toms della Fonte, el

6 El nombre de Bartolo estaba entre los defensores en mayo


de 1370.
7 En este perodo Lapa se sinti afligida por la ausencia y el
silencio de los hijos. Catalina escribi: ...y no quisiera que se
os quitase de la mente el corregiros de vuestra ingratitud..., esto
es, del deber que tenis con vuestra madre, a la que estis obligados
por mandamiento de D io s... (Carta 18 Tomn).
' En Siena la familia no goz de prosperidad en adelante: Lapa
tuvo que ir a vivir en una casa de Va Romana. En cuanto a los
hermanos, por una carta de Catalina, n.20 Tomm., parece que Benin
casa se encontrase mal: Consolaos, consolaos, caro hermano, y no
desmayis bajo esta disciplina de D ios... Tal indigencia alegr es
piritualmente a Catalina: Era tan amiga de la pobreza... que no
pudo nunca consolarse por su casa mientras la vio en la abundancia:
R 81 (Ra, la., IX , p.52).
Fray Toms della Fonte fue durante quince aos confesor de
la Santa.

68
Hermano de Santo Domingo poco mayor que ella, el cual
como hemos dicho, habiendo quedado hurfano de nio
fue acogido por los Benincasa y luego se haba trasladado
al convento. Convertido en confesor de Catalina, tuvo oca
sin de llevar a visitarla a algunos de sus Hermanos en
religin: a Toms Caffarini10, a Bartolom Domenici" y
otros; por lo dems, todo el grupo de hombres y mujeres
que se reunieron poco a poco en tomo a la virgen de Fon
tebranda tuvo, durante el primer perodo, este doble ma
nantial. la comunidad de Santo Domingo y la congrega
cin de las Hermanas de la Penitencia. Un tercer crisol
fue el hospital de Santa Mara de la Escala, donde ms
tarde se unieron otros en virtud de ocasiones y episodios
muy variados.
Toms Caffarini baj con Toms della Fonte a la Fu-
Inica, la primera vez no sabemos bien en qu ao y esta
cin, y se encontr sentado a la gran mesa hospitalaria
de Jacobo. Estaba tambin Catalina, la cual haba servido
a los otros y luego se sent en su puesto; mas se vea bien
que estaba all para simular y no para comer. Justamente
porque no poda refrenar su amor ntimo, se puso a razo
nar sobre Dios con aquel su modo de hacer sonriente que
pareca como si trajese siempre buenas noticias, y Caffa
rini qued edificado. Haba odo contar tantas cosas de
ella, pero no se la imaginaba tan persuasiva y tan viva en
el decir; sus ojos resplandecan de inteligencia y la voz

14 Catalina mandaba crucecitas de flores a Caffarini por niedio


de Toms della Fonte; Caffarini ha explicado tambin el signifi
cado profundo: la cruz, la maternidad respecto de las almas, la
riqueza misma de las obras y de las palabras a las cuales animaba
a los discpulos. Cf. Proceso p.36. Caffarini fue precioso para la
Santa como intrprete de la Sagrada Escritura, la conoao profunda
mente y a veces la confesaba. _ ..
" Bartolom Domenici o Bartolom de Siena conoci a Catalina
a travs de Toms della Fonte, del cual era secretario. La conle-
saba y se interes profundamente por su espritu. Fue lleva o a
Catalina cuando ella viva en la celdita de la casa paterna, con puer a
y ventanas cerradas, y dos tablas como yacija: la conocihasta
1380, ao de su muerte. No estuvo siempre T O ndla.m astre^ en -
temente estuvo a su lado en los viajes (cf. Prod., p285 p&r>V).
69
sonaba singularmente agradable y penetrante. De aquella
comida l se llev, como si fuese una reliquia, una reba
nada de pan cortada por Catalina12.
Entonces no prevea que, durante toda su vida, habra
de trabajar para dar a conocer amplia y profundamente
los valores extraordinarios contenidos en el pensamiento,
en la santidad, en los dichos y hechos de aquella jovencita.
El escribir el Supplementum con la intencin de comple
tar la Legenda maior de Raimundo de Capua, y dejar
luego en el Proceso un testimonio sealado.
Bartolom Domenici13 baj tambin a la Fulnica en
compaa de Caffarini y fue, mientras vivi, un amigo
devoto y seguidor de Catalina.
Entre tanto las Hermanas de la Penitencia aprendan a
conocer a Catalina, y entre las menos ancianas y ms asi
duas en venir a ella figuraba Aleja, viuda de uno de los
SaraciniM, es decir, perteneciente a una de las cinco o seis
familias ms nobles y poderosas de Siena. Apenas qued
viuda, sin hijos y an joven, haba distribuido sus bienes
a los pobres y haba entrado a formar parte de las Her
manas de la Penitencia, continuando con todo su vida, al
menos durante un primer tiempo, en la familia del marido
en la vieja residencia de los Saracini 15. El cabeza de fami-
u Cf. Proceso, donde narra la alegra constante de Catalina, y
cmo obtuvo pan a travs del confesor (Proc., p.37); Caffarini con
un trocho de pan y flores de Catalina obtuvo ayuda espiritual (Proc.,
p.39).
IJ Cuando la conoc escribe Domenici , ella era joven y su
rostro pareca dulce y alegre; tambin yo era joven y, sin embargo,
nunca sent el embarazo que habra experimentado delante de cual
quier otra muchacha; ms an, cuanto ms trataba con ella, ms se
me apagaban las pasiones humanas en el corazn (Proc., p.297
pr.15). Era entonces hermano de religin de Fray Toms della
Fonte, y juntamente comprobaron la intuicin proftica de Catalina,
que supo decirles lo que acostumbraban hacer al fin de la jomada
(cf. Proc., p.295).
14 ...u n a hija y compaera suya espiritual, llamada Aleja, la
cual es ahora bienaventurada en el cielo con ella: R 228 (cf. Ra,
lia ., V II, p.179).
u Aleja retena durante largas semanas a Catalina en su casa,
y el vnculo que le una era tan profundo, que Catalina en con
secuencia no le perdonaba nada (a Aleja). Recuerda de uno de

70
lia, Francisco, viva an y era casi octogenario; un hom
bre peligroso, habindose hecho de nimo fiero y ajeno
a la Iglesia, despus de haber sido en su juventud un altivo
camorrista, como entonces se acostumbraba. Y no se ex
cluye que Aleja, tan humilde y espiritual como era, se
hubiese quedado en la familia con la esperanza de hacer
el bien a los miembros de la misma.
Igualmente fue amiga otra Catalina, de apellido Ghetti
o Cughetti, que figura en el registro de las Hermanas
como sobrina de Catalina Benincasa Las compaeras de
Catalina con el tiempo usaron entre ellas un tono familiar
y jocoso, autodenominndose por ejemplo Juana Loca
(dei Pazzi), Cecca Tonta, Aleja Gordota ... 17.
En el cenculo naciente se insert despus, hacia el 1368
1369, de un modo inesperado otro personaje: Fr. Laza
rino de Pisa, franciscano docto, gran lector (profesor)
de filosofa, mandado por su Orden a Siena para que en
sease; enseaba, en efecto, con un ruidoso xito No
conoca a Catalina, mas la criticaba fuertemente de odas
y esto ocurra an en el perodo en que la joven viva reti
rada dentro de su propia celda; pero, habindose divul
gado la voz de sus ayunos y de tantos hechos extraordina
rios, el hombre de ciencia no se resignaba, antes al con-
aquellos das el milagro de la multiplicacin del pan, obtenido por
Catalina. Aleja acostumbraba dar pan en abundancia a los pobres.
Un da faltaba la harina, mas Catalina le aconsej amasar la poca
que haba quedado; an ms, lo hizo ella misma. Y los panes fueron
tan numerosos como para llenar el lecho donde Aleja descansaba,
y hacerle exclamar: Madre, el lecho est lleno, no s dnde estar
(cf. Proc., p .292-293 pr.35-20). ,
16 En el registro de las Hermanas de la Penitencia figuraba es
crito: Sobrina de Santa Catalina (Proc., MS fol.28 restum. Sin em
bargo, no se sabe de quin fuese hija. Cf. D ran e, V III, noto a la
p.107. Acaso Caffarini en los dos episodios narrados se refiere a
Aleja y a Catalina Ghetti, o tambin a Aleja y a Francisca Gon, otra
amiga: tomando consigo dos de sus compaeras de Jas de mas con
fianza... y an Dos de sus ms ntimas compaeras fueron...
Cf. Supl., I, II, 17 y 18 (SCaf II p.360 y 361).
Las cartas estn salpicadas de tales apodos usados frecuent
mente como firma. , , . , n T__
" Proc., p.331-334. Aunque fuese franciscano, el P. Lazarino era
un profundo seguidor de Santo Toms.
71
trario murmuraba y criticaba speramente. Una tarde avan
zada dijo a Bartolom Domenici: Vamos a ver a Cata
lina .
Fray Bartolom accedi, creyndole tocado de una se
creta compuncin, y en cambio era al contrario, porque
fray Lazarino quera someter a prueba a la taumaturga.
Entramos en la celda; Lazarino se sent en un taburete,
Catalina en el pavimento como acostumbraba, yo me que
d de pie. Permanecimos durante algn tiempo en silen
cio, luego Lazarino dijo:
He odo hablar mucho de vuestra santidad y de la
gran inteligencia de la Sagrada Escritura que Dios os ha
dado...
Tambin estoy yo contenta de veros, espero que nues
tro Seor os mande aqu para ensearme tambin a m
algo, y ayudar a mi pobre alma; os ruego que lo hagis,
por amor de Dios.
Se pusieron a hablar y se alargaron mucho. Al anoche
cer Lazarino se despidi, diciendo con un fondo de indi
ferencia y casi por mera cortesa:
Volver a una hora ms conveniente.
Ella se arrodill y pidi la bendicin:
Padre, encomendadme al Seor.
Tambin vos encomendadme
Sigui una noche extraa. Lazarino llor largamente en
el silencio de su celda, y sin saber por qu desde el prin
cipio: se abandonaba a un flujo de emocin profunda sin
saber dnde le habra de llevar y cosa an ms nota
ble de dnde procediese. Qu habra hecho l para en
contrarse tan turbado?
Vino el alba, transcurrieron las horas de la maana...
Lazarino no consigui pronunciar en el aula una de aque-

Era la vigilia de Santa Catalina mrtir. Los dos religiosos de


bieron dirigirse a fray Toms della Fonte, para obtener el permiso
de hablar con Catalina, que por aquellas fechas mantena an el si
lencio.
...l e pidi que hiciera otro tanto por l, pero m is por edu
cacin que por conviccin. Cf. tambin Proc., p.332 pr.15.

72
lias lecciones encopetadas y chispeantes que gustaban a
los discpulos... Medioda..., tarde... quiso salir de la cel
da y no supo trabajar... y una vez ms se abandon a la
tristeza; luego el aire se carg ms de oro, el sol se acerc
al horizonte.
Que hice ayer a estas horas? pens de repente__, y
evoc punto por punto la pltica con Catalina: la haba
tratado como a una principiante, haba desconfiado sutil
mente de ella; ahora una voz en lo ntimo le deca: Has
olvidado tu juicio sobre mi sierva Catalina?...
Pas otra noche insonne, pero esta vez de rodillas, en
un trabajo ntimo que consuma su orgullo de hombre doc
to, la seguridad de s mismo y los prejuicios de su angosta
ciencia humana.
Haba estado dominado hasta ahora de un amor propio
que le apareca ntidamente como un filamento oscuro y
tenaz dentro del sol del alma.
Al alba golpe a la puerta de Catalina, y, apenas abri
sta, se arrodill y le dijo:
Hasta ahora yo no conoca ms que la corteza del
cristianismo, t posees su meollo21.
Ella se arrodill a su vez, luego Lazarino le suplic que
le ayudase en el camino de la salvacin. Entonces Catalina
le dijo:
La va de la salvacin para vos es pisotear la vanidad
y los aplausos del mundo, y esforzarse en ser pobre, hu
milde, despreciado, segn el ejemplo de nuestro Seor y
de vuestro bienaventurado padre San Francisco...
As comenz el hombre nuevo 22, y fue un devoto com
paero de Catalina, uno de tantos que se le reunan en
tomo, mujeres y hombres, y formaban la bella brigata

21
Referido por Joergensen, 1, II, VI, p.l97ss.
22 De Saulo se convirti en Pablo; de soberbio, en humilde; de
perseguidor, en defensor. Y por este hecho sufri de pane de 1
suyos muchas persecuciones. Hasta le llamaban loco. Mas , .
tado por la virgen, como un segundo Pablo, era superior
(Proc., p.334 pr.10-15).
73
(bella cuadrilla) , siempre ms numerosa con el correr de
los aos. Y cun diversos uno de otro sern los compa
eros de Catalina! Juan Simone, un muchacho llamado
Nanni, y otro Simn, fray Simn de Cortona24, el escru
puloso, y tambin dos doctores ms clebres que fray La
zarino: fray Gabriel de Volterra, provincial de los francis
canos e inquisidor jefe de Siena, y Juan Tantucci agus
tino, que haba estudiado en Cambridge; y Guillermo el
bachiller ingls , inamovible de su bosque de Lecceto, pero
que seguir con la oracin y la palabra y con los escritos
a las comitivas caterinianas; y Raimundo de Capua, el
gran confesor bigrafo, y luego los fidelsimos Neri de Lan-
docio Pagliaresi27 y Nigi de Doccio, quien firmar des
pus de la muerte de Catalina Nigi de Doccio, hurfa-
23 Cf. Proc., p.40-41. Ms que cuadrilla, se dira ms bien familia;
los amigos de Catalina la llamaban Mamma (Madre) y Caffarini
nos ha dejado en el Proceso palabras bellas acerca de esta maternidad
cateriniana: todos la trataban con deferencia especial, se portaban
respecto a ella como nios con su madre, tanto al hablar como al es
cribir la llamaban madre, madre santa, dulce, venerable; todo se
deba justamente a su extraordinaria caridad y santidad (Proc., p.94
pr .20-30).
24 Simn de Cortona conoci a la Santa durante la peste de 1374,
cuando se diriga a asistir a los enfermos, y despus iba a la virgen
en compaa de Raimundo de Capua, Toms della Fonte y Bartolom
Domenici: l mismo llev despus nuevos discpulos a Catalina.
Cf. Proc., p .453-454 y 457; fray Simn, despus de la muerte de Ca
talina, fue de aquellos que escribieron cartas de testificacin. Cf.
Proc., p.421.
25 Gabriel de Volterra y Juan Terzo haban decidido dirigirse a
la celda de la Santa para deshojar de dos golpes la fbula de la
mujerzuela que haca hablar de s. Catalina les acogi en el centro
de su familia (haba dicho un momento antes a Raimundo: Veris,
padre, a dos peces grandes cados en la red). Los visitantes fueron
vencidos por las respuestas de la Santa y no se separaron ya de ella
(Proc., p.386-388).
26 Se llamaba William Flete, y era un bachiller ingls.
71 Neri de Landoccio era muy virtuoso y morigerado, y hbil
en componer bellos versos. Fue hijo fiel de Catalina, pero su vida
fue siempre turbada y fcilmente impresionable. Catalina tuvo que
darle el sostn de una fe fuerte y animosa. Neri llev a Catalina
algunos amigos suyos del mundo, como Francsico Malevolti, ligado
a l por una amistad profunda a pesar de la diversidad de gustos, y
que por su vida disipada le suscitaba preocupacin. Francisco, des
pus de largas oraciones, consinti en dirigirse a Catalina, y cam bi
de vida. Cf. Proc., p.311-318.
74
no; y Francisco Malavolti, y Barduccio de Pedro Cani-
giani, y Esteban Maconi , Juan delle Celle, tambin ste
quieto en su eremitorio valombrosano, pero gran admira
dor de la santidad de Catalina...
...Caracterstica del cenculo cateriniano escribe
Cartotti Oddasso es la pertenencia de gran parte de
sus compaeros a la 'inteligencia de la sociedad de su
tiempo, como se dira hoy; si bien est representada toda
clase social, como lo prueban documentalmente las nume
rosas cartas dirigidas por Catalina a varios de sus discpu
los; no obstante, notamos que prevalecen conocidos telo
gos, polticos eminentes, juristas, artistas, hidalgos cultos
y damas nobles pertenecientes a las primeras familias de
Siena, Florencia, Luca, Pisa, Npoles, etc.
21 Se insert en la familia mucho ms tarde. Cf., adems, c.19.
a Santa Caterina Dottore della Chiesa (Roma 1971) p.128.
VIII. <SEOR, TE D O Y T U CORAZON >

Ao 1370. Nos encontramos frente a un trozo de vida


singularmente complejo.
Para comprenderlo mejor, nos ser provechoso hacer un
alto en el itinerario recorrido por Catalina hasta aqu, con
siderando sus grandes momentos. Durante su primer pe
rodo ella ha amado y orado con plena entrega de s mis
ma, con un arrojo que no saba de restricciones ni opaci
dad, y al mismo tiempo no fijaba metas particulares vistas
ntidamente y precisadas dentro de la finalidad general del
Amor y de la salvacin. En cambio, se delinea gradual
mente una secuencia de puntos de llegada, que comienza
acaso desde 1367 (o, segn otros, desde 1370) , con los
primeros anuncios de una ms lcida toma de conciencia
frente a la prctica de la virtud, esto es, con un empeo
directo en obtener la perfeccin de las virtudes mismas.
En su primer tiempo Catalina ha sido la alondra que
se cierne y canta ebria del sol. En un cierto momento es
llamada a iniciar una subida orientada, como a meta suma,
hacia el ms alto lmite posible, que ya no es un lmite y
que le permitir hacerse luz y calor, hacerse sol.
Expresin psicolgica general de tal invitacin es el de
seo de practicar las virtudes a la perfeccin, y su primer
anuncio es el deseo de poseer perfeccin en la fe. Este
deseo es satisfecho y llevado a la prctica, como hemos
visto, por medio del favor extraordinario del mstico des
posorio, cuya fecha puede asignarse en el ao 1367, mien
tras otros prefieren colocarla en el 1370.
Desde aquel da su prodigiosa vida sobrenatural se hace
siempre ms rica. La gracia abundaba en ella con tales
1 Cf. el reciente estudio del P. D U rso , O.P., en la Positio para
el Doctorado, p.223-225ss.

76
indicios escribe Raimundo de Capua, que su vida pue
de ser considerada como un xtasis casi continuo. Desde
aquel tiempo Dios se le manifest no slo en privado sino
tambin en pblico 2. Mas comenta la Madre*Dra-
n e 3 cualquiera que pueda ser la misteriosa dulzura de la
que goza Catalina por privilegio divino, ella busca siempre
algo ms all de los ms puros consuelos divinos.
Habiendo deseado la 'perfeccin de la fe, ahora anhela
la perfeccin de la caridad; la luz del Espritu Santo le
hace comprender bien en qu consiste esta segunda perfec
cin. La perfeccin de la caridad para ella consiste en sa
ber poner en el lugar de su voluntad la de Dios...
He ah de dnde nace en ella el ansia de tener una sola
voluntad, un solo corazn con Dios \ No le basta ya amar
con correspondencia indiscutible al don de Dios: ambicio
na amar con perfeccin, esto es, realizar lo ptimo del
amor en virtud de la ayuda que Dios le ha concedido5.
Qu significa esto en la prctica cotidiana, esto es, en
qu modo podr reconocer ella que la voluntad de Dios ha
venido a ser suya?
Significa seguir la mocin impresa msticamente en el
alma por la gracia extraordinaria, y, cuando falte tal mo
cin, significa escoger siempre lo mejor en la incesante
J El Seor comenz a manifestarse a su esposa no ya en lugares
escondidos, mas tambin en pblico... ya caminase, ya estuviese pa
rada, y le encendi tanto fuego en el corazn, que ella misma deca
no saber encontrar palabras para expresar las cosas divinas que expe
rimentaba: R 178 (Ra, lia ., VI, p.137).
1 D ra n e IX, p.114. R 178 (Ra, l.c., p.136). Cf. P roc Dios le
comunicaba enseanzas profundas y tiles directamente. Cuando nos
contaba lo que le haba sido revelado en la oracin, deca sena me
jor callar que contar as estas cosas (Proc., p.304 par. 10-15).
4 Si queris mantener la paz del alma, despojaos de vuestra vo
luntad, que es la causa de todos vuestros sufrimientos, para revestiros
de la dulce voluntad de Dios; y poseeris la vida eterna (Carta 74).
Tal pasaje parece referirse a la experiencia de este periodo, si bien la
carta fue escrita mucho despus. . # ..
3 Referimos el ya citado testimonio de Caffanm: Tuvo Catalina
el pedir a Dios en la oracin las virtudes principales. <en pnmer
lugar, peda la verdadera y sincera c a r i d a d p e r o de perfeocin tan
refinada que llegase al grado supremo...: bupl., 1, li , * \
p.356).
77
constelacin de decisiones y de ofertas que el amor puede
proponer al entendimiento instante por instante. Es esto, si
se quiere, un punto de llegada y una plataforma de partida
a los cuales llegan generosamente las almas valerosamente
empeadas, mas Catalina vive tal conquista segn su pro
pio estilo singularsimo: alma ardiente, no se dispone a lo
mejor en virtud de un fro esfuerzo de la inteligencia y
de la voluntad, sino segn un mpetu unitario de amor, en
cendida por la exigencia de arder ms totalmente unida a
su Dios, consumindose por obtener una suprema y total
consumacin de s en el Seor*. Y no es esto en ella un
movimiento de primer impulso, sino un mpetu que se man
tiene tenaz y creciente. Durante largo tiempo Catalina se
empea humildemente en obtener la perfeccin del amor,
llama con fidelidad cada vez ms apremiante e implorante;
ahora veremos en qu secuencia de dones y de horas pri
vilegiadas obtendr la gracia sumamente ambicionada7.
La noche entre el 16 y 17 de julio de 1370 desea ar
dientemente la eucarista; sin embargo, se siente tan in
digna! Y he aqu que le parece que baja sobre su alma una
lluvia de fuego y sangre, lavado misterioso, y la limpia no
slo de cualquier pecado, sino tambin del germen, del
principio del mal*.
Este es el preludio gneo de las gracias sucesivas.
El 17 de julio no obstante estar enferma hasta el punto
de sentir dificultad en levantarse de su tarima, va a la igle

* La pureza de la conciencia excluye toda mancha, sobre todo


mortal, e igualmente la rectitud del corazn excluye toda doblez de
la mente, la cual no es sino otra mancha de pecado por la cual se
aleja uno de la voluntad de D io s... (Proc., p.119 pr.20s).
7 La historia de estas revelaciones de Dios a Catalina estaba en
los cuadernos que fray Toms della Fonte entreg a fray Raimundo
de Capua. Por ste las conocemos nosotros ahora.
* R 188 (Ra, Ha., VI, p.145). Proc., p.126 pr.20: Le cay sobre
s sangre mezclada con fuego, por lo que se sinti purificada (Proc.,
p.50 pr.20). Cf. tambin la efusin narrada por Caffarini: Estaba
meditando el da de la fiesta de la Santa Cruz... cuando se sinti
lavar de pies a cabeza por aquella sangre preciosa que fue el precio
pagado por nuestra redencin: Supl., II, II, 3 (SCaf IV p.372).
r R 189 (Ra, Ha., V I, p.l43s).

78
sia y se consume en deseos de recibir la comunin. Sabe
sin embargo, que le est prohibido recibirla si no es de
las manos del confesor, y espera de todo corazn que ven
ga l a celebrar en la capilla donde ella se encuentra. En
realidad, fray Toms no piensa celebrar aquella maana y
casi se siente distrado; mas de repente le invade un fervor
no comn, se dispone a celebrar el sacrificio divino y se
dirige a la capilla donde est Catalina, sin saber que ella
est all . Celebra la santa misa por ella, le da la sagrada
comunin, y en el acto ve su faz extraordinariamente viva,
radiante e inundada de llanto.
Despus de la comunin, Catalina permanece abismada
en Dios y colmada de un gozo tan alto, que durante toda
la jornada no pronuncia una palabra.
Al da siguiente, 18, el confesor le pregunta el porqu
de tanto ardor mostrado la maana anterior, y ella res
ponde: Yo no s, Padre, de qu color fuese mi semblante,
pero s muy bien que al recibir el Santsimo de vuestras
manos me sent tan ensimismada en Dios, que todo, salvo
El mismo, me pareca desagradable, no slo las alegras
temporales y los goces mundanos, sino todas las otras ale
gras y consuelos que no estuvieran espiritualizados de
aquel modo. Entonces yo hice al Seor esta humilde ora
cin: Seor, aleja de m todo confort, todo gozo, a fin
de que slo encuentre placer en ti, y toma mi voluntad,
concedindome la tuya. Y el Seor me respondi: Mira,
hija ma, yo te doy ahora mi voluntad, y con ella sers
tan fortalecida que de ahora en adelante cualquier cosa
que te suceda, ninguna te cambiar o te turbar... 11
As se lo narra Catalina a fray Toms, y el mismo me
morable da 18 de julio se le conceden dos nuevos favo
res inenarrables: se le aparece el Redentor, estrecha entre
los brazos su alma y pone los labios de ella a la llaga del
costado, donde el alma puede saciar su ansia de vida ver
dadera. Oh padre, si supieseis! contar despus Ca-
Id., l.c. " R 190 (Ra, l.c., p.l44s). Proc., p.126 pr-3<l
,J R 191 (Ra, l.c., p.145). En la visin de las dos cruces conta
79
talina a fray Toms , si pudieseis comprender! Queda
rais sorprendido de que mi corazn no se haya consumido
an todo en el amor, y de que yo pueda an vivir despus
de haber gustado un fuego tan alto.
A esta gracia sigue la otra, an ms insigne, concedida
a Catalina en la misma fecha: est absorta largo tiempo,
meditando en las palabras del Salmo Crame un corazn
puro, oh Dios mo, y renueva en mis entraas el espritu
de inocencia, y el alma est colmada de un deseo que
sube como una marea; esto es, de una profunda necesidad
de liberacin del propio yo para sumergirse definitivamen
te en el Seor, que por ltimo aflora en la instancia supre
ma: Seor, toma mi corazn! Y fuera de gozo, Cata
lina ve a Jess que le abre el costado izquierdo, libern
dola realmente de su corazn humano y dejndola as re
novada con un consuelo inefable
Dos das despus es completada la gracia del modo ms
excelso: Catalina est en oracin en la capilla delle Volte
(de las bvedas), donde se renen las religiosas dominicas;
y est sola, puesto que las hermanas en religin han salido.
Terminada su oracin, se levanta para volver a casa, y en
aquel instante se encuentra envuelta por una gran claridad;
en el centro se le aparece nuestro Seor, teniendo entre
sus manos un corazn gneo del cual salen llamas o, ms
bien, rayos insoportables; y he aqu que entrega el don
divino de luz y de fuego a su sierva, dicindole: Hija, el

por Caffarini, Cristo, despus de haber pedido a Catalina que le si


guiera llevando la cruz, le apareci sobre una cruz mucho ms grande
y le dijo: Acerca tus labios a mis costado. Y ella acercndolos,
gustaba dulzuras divinas... Luego suba ms alto, al rostro del Se
or, y le pareca recibir el beso de Cristo y devolvrselo con verda
dero amor. De donde obtuvo la suerte feliz de gozar el resto de su
vida en la tierra de una tranquilidad envidiable interior... N o deseaba
otra cosa sino que su espritu quedase pronto libre de las ligaduras
del cuerpo: Supl., II, II, 3 (cf. SCaf IV p.372).
13 R 179 (Ra, lia ., VI, p.137): Raimundo narra las palabras de
Catalina al confesor incrdulo: En verdad, oh padre!, por cuanto
puedo conocer o sentir, me parece que estoy verdaderamente privada
del corazn. Me apareci, en efecto, el Seor, me abri el pecho por
la parte izquierda, me tom el corazn y se fue.

80
otro da tom tu corazn, hoy te doy el mo, y de ahora
en adelante estar en el lugar que ocupaba el tuyo. De
aqu en adelante Catalina rogar con palabras inverosmi
les: Seor, yo te doy tu corazn... 14
El gran da de que hablamos es, como hemos dicho el
20 de julio de 1370.
Esta secuencia de gracias rarsimas vendr a ser sustan
cia viva y palpitante en el itinerario espiritual de Catalina
y en su enseanza. Ella repetir constantemente: Dios
mo, T has herido mi corazn! Dios mo, T has herido
mi corazn! 15 y alabar al Seor por haberle revelado
los secretos de su divino Corazn de suerte que rima con
tan augustas cadencias sus pginas ms bellas. Los favores
msticos que hemos referido le suministrarn despus la
incasdencente urdimbre para la obra maestra de Catalina,
el Dilogo, que dictar el ao 1378.
Los encontraremos a travs de la imagen del puente, en
la gradacin de los tres escalones correspondientes a los
pies, al costado y a la boca del Crucificado, y reconocere
mos en estos smbolos el valor inconfundible de la expe
riencia vivida En varias cartas revelar despus Catalina
su gloriosa embriaguez de la sangre:
14 R 180-181 (Ra, l.c., p.139); cf. Supl., II, II, 4 (SCaf p.386)
y Proc., p.125 pr.20-30.
15 Q . R 186 (Ra, lia ., VI, p.142). Proc., p.126 pr.10-15.
14 Caffarini habla de esta revelacin hecha a Catalina cuando
Cristo la acerc a su costado. Mientras entre ellos tenan lugar estas
correspondencias amorosas, entendi Catalina que le deca Cristo:
'Hija, si deseas y buscas serme querida, te convendr caminar por
tres caminos que ahora te mostrar. El primer estado o grado a que
debes agarrarte, y que Yo quiero y mando con autoridad suprema,
es que t, viniendo a M, afirmes tus pies a tu llegada en mi cruz.
Con esto no intento decirte otra cosa que alejes enteramente del co
razn cualquier afecto terreno bajo, y con tal despojo logrars el
mrito de sentir el primer sabor de mis dulzuras inefables. El segundo
estado o grado ser que Yo te conducir de la mano, a fin de que
puedas subir hasta mi costado, que Yo te descubro como abierto
para ti... Levantada al tercer estado y grado supremo, gozaras con
tranquilidad y reposo de los abrazos y besos amorosos con los que
hago bienaventuradas y felices a mis esposas antes de llamarlas al
reino; Supl., II, II, 3 (este pasaje no aparece en la edicin espa
ola).
81
Anegaos en la sangre de Cristo crucificado, y baaos en
la sangre y embriagaos de la sangre, y saciaos de la sangre
y vestios de sangre.
Y si fuiste infiel, rebautizaos en la sangre; si el demonio
os hubiese ofuscado el ojo del entendimiento, lavaos con
sangre; si hubieseis cado en la ingratitud de los dones no
conocidos, sed agradecido en la sangre; si fuiste pastor vil
y sin la vara de la justicia, sazonada con prudencia y mise
ricordia, sacadla de la sangre, y cogedla con la mano del
amor y abrazadla con amor ansioso.
En el calor de la sangre disolved la tibieza, y en la luz
de la sangre expulsad la tiniebla; para que seis esposo de
la verdad y verdadero pastor y gobernador de las ovejas
que os han sido puestas en las manos, y amador de la celda
del alma y del cuerpo, cuanto os es posible en vuestro es
tado.
Si estuviereis en la sangre, lo haris; si no, no.
Y, sin embargo, os ruego por amor de Cristo crucificado
que vos lo hagis.
Y despojaos de toda creatura (y sea yo la primera) y ves
tios por afecto del amor de D ios, y toda creatura por Dios;
esto es, amarlas mucho y conversar con ellas poco, si no
en cuanto se debe de trabajar por la salvacin de las almas.
Y as har yo cuando Dios me d la gracia.
Y de nuevo quiero vestirme de sangre, y despojarme de
todo vestido que yo haya tenido hasta aqu.
Y o quiero sangre; y en la sangre satisfago y satisfar a mi
alma. Estaba engaada cuando la buscaba en las creaturas.
D e suerte que yo quiero acompaarme de la sangre en el
tiempo de la preocupacin; y as encontrar la sangre y las
creaturas y beber su afecto y amor en la sangre.
Y as en el tiempo de la guerra gustar la paz, y en la
amargura, la dulcedumbre; y en la privacin de las creatu-
ras y de la ternura del padre, encontrar al Creador y al
sumo y eterno Padre.
Baaos en la sangre y gozad, que yo gozo con odio santo
de m misma.
N o os digo ms. Permaneced en la santa y dulce dilec
cin de Dios. Jess dulce, Jess amor l7.

Despus d e estos prodigios singularsimos, la transfor


macin de Catalina es tan luminosa, que se hace evidente
a cualquiera que se le acerca; ella misma revela al confe
sor propio: Padre, yo ya no soy la misma. Si supieseis
lo que experimento! El fuego del amor que arde en mi
alma es tan grande, que no se puede comparar con nin
gn otro fuego de la tierra; y parece que haya r e n o v a d o
17 Carta 102.
82
en m la pureza y la simplicidad de un nio, tanto que me
siento ser como una nia que no haya traspasado los cua
tro aos". El amor de Dios hace an crecer el amor del
prjimo. Morir por otra alma! Oh, sera ciertamente la
felicidad ms grande de la tierra.
Esta ultima nota nos abre un ancho vislumbre sobre to
do un mundo que alborea a nuestros ojos. Catalina ya est
lista para el gran apostolado que le ha preparado el Seor,
y el fuego le rebosa irrefrenable hacia las otras almas. En
breve veremos sus comienzos y el afirmarse de la nueva
actividad; pero antes debemos seguir an los desarrollos
finales del esto mstico de 1370, al cual asistimos. La rea
lidad del don divino del Corazn consiste, como hemos
visto, en el hecho de que Catalina ha obtenido lo que ha
solicitado con tan larga e intensa splica: amar solamente
lo que Dios ama y querer slo lo que Dios quiere, la per
feccin de la caridad.
Desde el 20 de julio se suceden otras visiones. Pocos
das despus el Redentor le da por madre a Santa Mara
Magdalena, la apstol de los Apstoles,9; el 3 de agosto
le muestra la gloria de Santo Domingo, producido del
corazn del Hijo, de suerte que ella dice a fray Toms
della Fonte: No veis vos a nuestro Padre? Yo lo veo
distintamente, como os veo a vos... . El da de la Asun-
En el Proceso, Caffarini escribi que por el fuego que le abra
saba la virgen haba llegado a decir que en ella se produca una tal
renovacin de pureza y humildad como para creer haberse vuelto
a la edad de cuatro o cinco aos (Proc., p.126 pr.5). Cf. R 182 (Ra,
Ha., VI, p.140). w , , .
El Seor le apareci con la Virgen y Mara Magdalena y le
dijo: Dulcsima hija, para mayor consuelo te doy por madre a Mana
Magdalena. Recurre a ella con toda confianza: le confio a ella un
cuidado especial de ti: R 183 (Ra, l.c., p.141).
20 Segn Raimundo, la Santa dirigi estas palabras a Domenici,
mientras el Suplemento habla slo del confesor de Catalina. Carianni
dice que la visin fue el 4 de agosto, celebrndose entonces la tiesta
de Santo Domingo el 5, cf. Supl., II, II, 6 (falta en la ed.ctfn espa
ola). Raimundo narra la revelacin hecha por Dios a Catalina. Ha
bindose distrado la Santa durante la visin por haber visto pasar
fray Bartolom, la Virgen la reprendi duramente y ella sufri por
esto, acusndose de ello a fray Bartolom Domenici. Cf. R 202-205
(Ra, Illa ., VI, p.l56s); cf. tambin Proc., p.123 pr.20.
83
cin21 est tan postrada, que no le es posible dejar el le
cho, mas le consuela ver encuadrados en el pequeo vano
de la ventana los muros de la catedral, y oye los cantos
que llenan las bvedas de la iglesia como si ella misma to
mase parte en ellos. Entre tanto, consumindose de amor,
pide al Seor que la desate de los lazos de la tierra y la
tome consigo: Oh Esposo, oh esposo de mi alma, cun
do? cundo?... por qu no ahora, por qu no ahora?
Porque ahora no os place consolarme. No es as? Hgase,
pues, vuestra voluntad 22, y oye la respuesta: No, hija,
an no. Tambin yo deseaba ardientemente comer la ltima
Pascua con mis discpulos, mas esper la hora establecida
desde la eternidad por mi Padre. Y Catalina en retorno:
Si no puedo subir al cielo contigo, al menos que yo pueda
unirme a Ti sobre la tierra en los dolores de tu Pasin! 23
El 18 de agosto se siente ms fuerte y logra llegar a la
iglesia de Santo Domingo; al momento de la comunin,
despus que el sacerdote pronuncia las palabras Seor,
no soy digno, y mientras ella se asocia al grito de humil
dad de las creaturas, oye una voz que le dice: Mas Yo
soy digno de entrar en ti 24. Despus de la comunin, du
rante un xtasis prolongado que le sobreviene, casi exte
nuada de fuerzas, en su celda, se le concede la transfixin
invisible de la mano derecha, preludio del favor de la es-
tigmatizacin, que tendr lugar en Pisa dentro de cinco
aos25. Tantos signos de amor nos parecen como las sla
21 Supl. II, V I, 6 (SCaf V II p.412s).
22 Supl., II, III, I (SCaf V p.373); cf. R 206 (Ra, l.c., p.160).
23 R 206-207 (Ra, l.c., p.159-160).
24 R 192 (Ra, l.c., p.145); Supl., II, V I, 10 (SCaf V II p.418).
25 Respecto de este xtasis, fue interrogada largamente por el con
fesor y entonces confi: Peda con insistencia la vida eterna para
vos y para los otros... y el Seor me la prometa, cuando... le dije:
Qu seal me das de que hars lo que dices?... Alarga la mano.-
Se la extend, y El sac un clavo, me lo puso en medio de la palma
de la mano, y la apret tan fuertemente contra el clavo, que me pa
reci traspasada, y sent tanto dolor como si hubiese sido perforada
por un clavo golpeado encima con el martillo... tengo ya sus estigmas
en la mano derecha, los cuales, aunque invisibles para los otros, sin
embargo, los siento y me causan un dolor continuo: R 193 (Ra>
l.c., p.l46s); cf. Proc., p.45 pr.20.
84
bas de un responsorio nico, que tiene lugar entre el cielo
y la tierra y resuena en lo ntimo del alma, del Creador
a la creatura. Y entre tanto crece el conocimiento de los
temas augustos: Dios am tanto al mundo, que le ha da
do a su Hijo unignito, a fin de que por El se salvase el
mundo El muri por todos La caridad de Cristo
nos apremia , crece como el agua de un ro en crecida,
y la vida natural de Catalina resulta transhumanizada, di
latada y experimentada en medida superior a la naturaleza
misma...: el domingo siguiente, hacia la hora de tercia,
Catalina est en agona. Se difunde la voz fulminante, acu
den corriendo Toms della Fonte, Toms Caffarini, Bar
tolom Domenici
Ella yace sobre la tarima, y estn a su alrededor Aleja,
Catalina Ghetti y otras Hermanas de la Penitencia. La es
cena est armonizada como en una pintura de Giotto, por
las lneas onduladas y amplias de los grandes hbitos blan
cos y negros, huecos y solemnes, reclinados en torno a la
Santa. El semblante de Catalina es trasparente y con todo
radiante, tiene los ojos cerrados y su respiracin est para
apagarse. Las mujeres lloran y el confesor y los otros,
entre los cuales estn Bartolom Montucci y un hermano
lego llamado Juan , se asocian con una explosin de llanto,
y se hacen fuerzas para recitar las oraciones en pro de los
moribundos.
Se extingue el ltimo aliento, y Catalina yace apagada
y luminosa, en medio del estupor doloroso de los discpu
los 3l. Esperando que ella respirase mejor, han abierto de
* Jn 3,16-17.
27 2 Cor 5,15.
28 2 Cor 5 14
* Caffarini ha dejado testimonio de ello en el Proceso, diciendo
haber acudido con el primer confesor de la virgen; cr. rroc., p.
pr.25-30. Bartolom Domenici lleg ms tarde que los otros, encon
trndose en la iglesia, en el pulpito; cf. su testimonio en el rroc.,

P'3l10'juand e0Siena, que acudi con Domenici, al v e r a Cawlma


exnime, sufri tanto, que se le rompi una vena en el pecho. Acer
cada la mano de Catalina, se cur inmediatamente.
31 La fuerza de aquel amor fue tal, que el corazon de la virgen
85
par en par la ventana que tena casi siempre cerrada, y
un dulce paisaje encuadra aquellas figuras inclinadas en
torno al rostro sutil de la Santa. Es la muerte mstica de
Catalina, que se prolonga durante cuatro horas A la una
respira, abre los ojos, mira alrededor y entonces tiene lugar
la antinomia ms sorprendente que pueda imaginarse: la
alegra de los circunstantes no tiene lmites y prorrumpe
en grandes alabanzas a Dios y los rostros se reaniman in
vadidos de un bao de alegra...; y Catalina, en cambio,
despus de la primera sonrisa instintiva al encontrar tantas
figuras caras reunidas en torno a s, llora con el llanto
ms largo y doloroso de su vida, derrama lgrimas tres
das y tres noches por la nostalgia infinita del paraso, al
cual ha pertenecido, fuera del tiempo, por una hora o por
mil aos...: se ha sentido inmersa en la bienaventuranza
de Dios y despus se ha despertado dentro de la atms
fera de la vida humana extraa, hrridamente fra, torpe
y desacomodada. Mas el Seor le ha dicho: Hija, hay
en el mundo un gran nmero de almas que Yo quiero que
se salven y que se salven por medio de ti. Para este fin
te envo de nuevo a la tierra. Vete por tu camino; ve con
buen nimo! De aqu en adelante es mi voluntad que
cambies de modo de vivir. Ya no estars ms encerrada
en tu celda; andars, en cambio, por el mundo para ga
narme almas a M.
Te movers de ciudad en ciudad, como Yo te impon
dr; vivirs entre la multitud y hablars a la gente. Yo

se dividi por medio en dos partes, y as, rotas las venas vitales,
ella expir slo a causa de la vehemencia del amor divino, no por
otra causa. Madre le pregunt despus Raimundo , tu alma
fue separada del cuerpo verdaderamente? Tened por cierto que
mi corazn se parti de arriba a abajo, y se abri por piira violencia
de amor, tanto que me parece sentir an las cicatrices de aquella
apertura. Por esto podis entender si el alma se separ del cuerpo:
R 213 (Ra, Ha., V I, p.164).
u Catalina misma dir: Aquellos que vieron mi muerte dicen
que pasaron cuatro horas desde el momento en que expir al mo
mento en que resucit: R 214 (Ra, l.c., p.165).

86
enviar a algunos a ti, y a ti te enviar a otros... S pron
ta en obedecer"

An hoy, quien visita en Siena la capilla delle Volte


(de las bvedas), encuentra sobre el pavimento un punto
sealado de un modo particular: es all donde, hace ahora
seiscientos aos, tuvo lugar el don admirable del Corazn
por parte de Cristo, el Redentor.

33 Todo el relato de Catalina y las palabras del Seor lo tenemos


en R 215-218 (Ra, l.c., p.165-167); cf. tambin Proc., p.311-312:
Dijo y puso por obra sus palabras. En efecto, desde entonces en
adelante hombres y mujeres comenzaron a frecuentarla ms de lo
acostumbrado, y a buscarla desde lugares lejanos...
IX. ANDRES D E N A D D 1 N 0 . GHINOC-
CIA Y FRANCISCA. L O S D O S C ONDENA
D O S AL SUPLICIO

Uno de los primeros frutos del apostolado pblico de


Catalina constituy un caso clamoroso dentro del cerco
de los muros sienenses.
Andrs de Naddino de los Bellanti, riqusimo en bie
nes terrenos, mas pobrsimo en bienes espirituales, a los
veinte aos era tristemente clebre por sus pecados: en
redado en un trasmallo de culpas y de vicios, entregado
totalmente a los dados, haba venido a ser un blasfemo
ignominioso de Dios y de los santos
A los cuarenta aos de edad, en diciembre de 1370 1 (y
sealamos este ao al unsono con Raimundo de Capua, en
vez del 1367 apuntado por Caffarini; esto porque la losa
sepulcral de Santo Domingo corta por lo sano cualquier
duda) enferm de gravedad, y, no bastando curas mdicas
especiales, se encaminaba a la muerte.
Comenz en torno a l la piadosa conjura de los con
sejos: el prroco, los padres, la mujer... todos le hacan
seales con la cabeza; est tambin atento a los sacra
mentos; y l sonrea o se rea sarcsticamente; acaso no
comprenda la situacin en que se encontraba. Por ms
que se renovasen las atenciones con l, segua siendo ene
migo de Dios. Finalmente, el 13 de diciembre, fiesta de
1 R 224-227 (Ra, lia ., V II, p.l74ss); Supl., II, II, (SCaf V
p.386s); Proc., p.44 y 296-98.
2 Viva en Siena en el ao del Seor 1367...: Supl., II, II, 8
(pasaje ausente en la edicin espaola); mientras Raimundo: Haba
en Siena en aquel tiempo, propiamente en el ao del Seor 1370...:
R 224 (Ra, l.c., p.174). Andrs de Naddino se puso enfermo en
septiembre, como refiere Caffarini, mas en diciembre se agrav hasta
el punto que se hizo necesario administrarle los sacramentos.

88
Santa Luca, sus padres hicieron llamar al P. Toms del
la Fonte, confesor de Catalina, quien acudi y durante
tres das y tres noches permaneci al lado del enfermo,
buscando intilmente conmoverle3. Despus de lo
cual, volviendo ya derrotado al convento, se par en la
Fulnica y toc a la puerta de Catalina, queriendo hablar
le del caso. Ella estaba en xtasis y no fue posible moles
tarla, mas, puesto que en la celda se encontraba la compa
era Catalina Ghetti, el P. Tornas le encomend ardiente
mente el caso y se marcho. Catalina permaneci absorta
hasta las cinco de la tarde. Y cuando volvi en s, la
amiga le cont todo y le transmiti la orden de rogar, por
santa obediencia, en favor del desgraciado.
Entonces se inici uno de aquellos encendidos colo
quios entre el Seor de las misericordias y la virgen, en
los que la creatura se empeaba en pedir misericordias al
Redentor. Ha blasfemado de M y de mis santos; ha
arrojado al fuego una tabla pintada con la imagen de mi
Santsima Madre... 4, se lamentaba el Seor, y hablaba
de justicia; y Catalina por su parte responda, desarrollan
do el versculo del Salmo Si llevas cuenta de los delitos,
Seor... Amantsimo Seor, si miras con rigor nues
tras iniquidades, quin escapar de la condenacin eter
na?... As continu el dilogo inmensamente apasionado
dentro del recinto de la celda al resplandor del crepsculo,
y luego durante la rgida tarde invernal, y despus durante
toda la noche... La ciudad dorma, la campana de Santo
Domingo no repicaba an; slo en otro punto de la ciu
dad se velaba, esto es, en la habitacin de Andrs de Nad-
dino, el cual se haba agravado sin remedio y yaca en el
3 As dice Caffarini; Raimundo y el Proceso, en cambio, no ha
blan de la tentativa de fray Toms, sino slo de que fue informado
de ello y rog a Catalina salvar aquel alma.
4 R 226. Caffarini alude slo despus al atrevimiento de pisotear
la imagen de un Crucifijo, II, II, 8. El Proceso dice que Catalina
estuvo cum Domino disceptando (discutiendo con el oenor; (
p.44). Tanto Raimundo como el Suplemento refieren el dilogo, y el
suplemento dice que Catalina rog hasta el momento extremo de
vida de Andrs.
89
dolor, permaneciendo, con todo, firme en su negativa
desesperada. Mujer e hijos seguan angustiados aquel jadeo,
aquellos gemidos speros y el vano retorcerse.
Seor oraba Catalina, no me rechaces; Seor cle
mentsimo, devulveme a mi hermano, que es tragado por
el abismo de la obstinacin!
El don misterioso de Dios consista, en aquel momento,
en permitir a su caridad un empeo supremo, que empu
jaba hacia arriba, hacia el trono de Dios, todo el amor y
la esperanza y todo el grito de la creatura perdidamente
implorante; y que Dios mismo potenciaba y atraa a s
con admirable abundancia de gracia, a fin de que el alma
consumara la prueba encendida de amor. Y a los primeros
rayos del alba la Voz respondi: Dulcsima hija, he aqu
que te he escuchado.
En la otra habitacin, la de la muerte, empavesada con
los intiles brocados del mundo *, Andrs de Naddino ha
ba sufrido hasta lo imposible y, sin saberlo, ms an por
la sombra desesperacin en que se haba debatido que
por la carne lancinada; de repente la habitacin se escla
reci con una luz que no era de este mundo, y se apareci
Cristo Redentor: Por qu, oh carsimo, no quieres con
fesar el mal de tu alma? Yo deseo perdonarte todo...
Entonces el moribundo grit con voz fuerte: Llamad,
llamad a un sacerdote! Veo a Cristo Salvador que me
dice que confiese mis culpas!, y un gran estremecimiento
corri por todos los presentes.
Cuando lleg el sacerdote, Andrs de Naddino, el gran
pecador, se confes con lucidez perfecta y compuncin pro
funda, y quiso cumplir tambin un deber que haba rehu
sado hasta entonces: dict con justicia el testamento, y
5 Catalina suplicaba: ... Seor, yo quiero y deseo que se des
cargue sobre m todo el rigor de la justicia, mas para ste quiero
solamente la misericordia; ser contenta, si as os agrada, que me
mandis a m al infierno en vez de a este infeliz, si no es posible
obtener con otras condiciones ms suaves el perdn y la gracia par
ste (Supl., l .c .) .
* Catalina, sin haber entrado jams en el aposento del moribun
do, se lo describi minuciosamente a fray Toms (Supl., l.c.).
90
experiment durante aquella ltima hora acaso el nico
respiro de paz de toda su vida7.
En Siena se esparci la voz de la gracia y la verdad se
trasluci rpidamente. Todos estaban demasiado conmo
vidos: fray Toms, Catalina Ghetti, los otros que haban
sabido el caso, demasiado conmovidos para callar; y el
caso fue acogido por el pueblo como el gran milagro que
era, pues todos conocan a Andrs de Naddino y la rebelde
altanera de su alma.

An hoy se ve el Palacio Tolomei tal cual, todo altura,


en su ruda elegancia del doscientos, con gran separacin
de un piso al otro, slido y ptreo ms que cualquier otra
mansin noble'. All habitaba la viuda de Francisco de
los Tolomei, uno de los principales patricios sieneses, lla
mada monna (seora) Rabe, o bien la Honorable, con
algunos hijos e hijas. En casa se encontraban an dos
muchachas en torno a los veinte aos, Ghinoccia y Fran
cisca; y dos jvenes: Jacobo, acaso de veinticinco aos, el
cual, sin embargo, viva en un castillo de la familia en la
campia, y Mateo, apenas adolescente.
Era clebre en la Siena de aquel entonces la rivalidad
de los Tolomei, los poderosos cabezas de los gelfos, con
la estirpe de los Salimbeni, ms bien gibelinos, los cuales,
sin embargo, eran tambin tan aguerridos y de tanto pres
tigio que en ciertos perodos osaron constituir un partido
por s mismos y oponerse a los otros nobles unidos: los
Tolomei, Piccolomini, Malevolti, Saracini. Luego, cuando
se trataba de formar un partido contra los plebeyos o
ms an contra los forasteros, se asociaban tambin
los Tolomei y los Salimbeni.
7 R 227 (Ra, l.c., p.176). .
' El palacio de los Tolomei es el ms antiguo de los palacios pri
vados de Siena. Remonta al 1205, y, exceptuada la planta baja, hie
tC^C(R0232-23412(Ra, Ha., VII, p.182-185) para todo el episodio;
rf* Proc., p.40 pr. 10-20,
91
Monna Rabe estaba entregada a una piedad slida y se
entristeca porque en casa la atmsfera era festiva y frvola.
A Ghinoccia le gustaban los coloretes y los ungentos has
ta el punto de llenar la casa de perfume, y monna Rabe
ah sufra; ella que haba tenido una juventud austera, se
gn los usos, que se resentan an, del doscientos.
Un da tom su gran decisin: fue a Fontebranda a la
Fulnica e invit a Catalina a seguirla a palacio. Aquella
fue acaso la segunda vez que Catalina puso los pies en
una de las moradas nobles de S ie n a p u e s to que proba
blemente haba estado ya en el palacio Saracini con su
amiga Aleja. Rabe present a sus hijas a la dominica y
luego se alej discretamente.
Quedaron solas las tres: Catalina, Ghinoccia y Francisca.
Las muchachas en el fondo eran buenas an, mas Ghi
noccia especialmente llevaba escrita en la frente su debi
lidad, esto es, aquella vanidad un poco fantica y un poco
ingenua, que a los veinte aos roza el ridculo y puede
ser un peligro; y, ciertamente, la gran husped tuvo un
gesto de vivo inters por ella y por su hermana. Una cosa
particular le choc; las muchaohas se haban hecho rubias,
y es posible que Catalina recordase por un instante su
adolescencia atormentada por las presiones maternas y
fraternas...11. Tambin ella se haba dejado adornar, y
lloraba an por aquella culpa, que se reflejaba agigan
tada en el cristal terso de su alma y le pareca algo gran
de. Al ver a las dos caras hijas enredadas en el mismo
laberinto angustioso, debi de sentir dolor y casi ternura.
Saba bien ahora, por la experiencia de las almas que
haba tratado, que cuando el amor propio se hace mujer
viene a ser axilar, y sinti vivamente la necesidad de des
cender en seguida al campo para ayudar a las dos queri
das nionas que la miraban con una curiosidad entre di
vertida y temblorosa.

10 D ra n e, o.c., X I.
11 Tambin Caffarini habla de la existencia de estos vasos con lo
ciones, pero diciendo de diverso tipo; cf. Proc., p.40.

92
Habl. Comenz poco a poco, como saba hacer ella a
desatar un nudo despus de otro; pareca como si sus pa
labras penetrasen dentro de aquellos tocados complicados,
cual los vemos en las pinturas de Simn Martini o de Am
brosio Lorenzetti: frente rasurada hasta lo alto, y una on
da ascendente de melenas apretadas entre lazos, recayen
do en volutas, sostenidas tambin con cintas, y por enci
ma de todo aquello, al salir de casa, un largusimo embu
do...
Las palabras de Catalina deshacan con mucha dulzura
aquellas arquitecturas, restituan el color natural a mejillas,
labios y prpados... y luego, siempre con suavidad, pe
netraban en el corazn y hablaban de la vida bella de ver
dad y de su esencia, y a un cierto momento se encendie
ron de Dios.
Catalina habl del Amor. El don de Dios que todos
nosotros vivimos, y de la redencin llevada a cabo por la
sangre del dulce Cristo, de Cristo amor: las muchachas
no crean que voz humana pudiese decir cosas tan bellas.
Mientras escuchaban, por un instinto casi infantil recu
rran tmidamente a ceirse los vestidos sobre el cuello
demasiado libre, y pasaban los dedos inquietos sobre la
cara y los cabellos; pero sus almas estaban suspendidas
invenciblemente sobre lo que deca Catalina, mientras el
discurso se haca ms areo, se iluminaba siempre ms, y
desaparecan las murallas soberbias del palacio y se abra
a un horizonte hecho de sol puro. Jess dulce, Jess
amor.
Cuando monna Rabe entr en la estancia, las hijas es
taban transformadas: Catalina le restituy dos nias se
dientas de Cristo; y, como de costumbre, el eco del cam
bio se difundi por toda Siena y fue estrepitoso. Tanto
ms que una y otra solicitaron hacerse Hermanas de la
Penitencia, se cortaron los cabellos y se dieron a la gozosa
llamada de la mortificacin por amor1J. Vindolas ahora
gente, se asombraba y hablaba de milagro.
11 ...co n sus splicas y sus advertencias. Cristo qued talmente
93
Pero el episodio, de suyo tan amable, nos brindar la
ocasin de conocer a su hermano Jacobo, de edad un poco
mayor que las hermanas y ay, cuanto peor de nimo y de
vida! Lo que en ellas haba sido vanidad, en l haba de
generado en tristeza y crimen. Todo soberbia de linaje y
ardor de sangre, de muchacho haba matado a dos coet
neos y se haba mantenido camorrista y violento, de modo
que todos le teman .
Cuando tuvo lugar el encuentro entre Catalina y las
hermanas, Jacobo se encontraba en el campo con el her
mano menor, Mateo, bien diferente de l. Las cosas esta
ban ya en su punto en el viejo palacio siens, de modo
que ya haban pasado a la voz pblica, cuando llegaron
tambin a sus odos en el castillo donde se encontraba.
No las tom en serio, luego las noticias se hicieron ms
consistentes, entonces explot como un volcn, dio rde
nes a Mateo de seguirle, y se precipit hacia Siena y de
camino imprecaba: Las traigo aqu y las encierro en el
castillo, si no dejan esas tontadas y no vuelven a ser lo
que eran!
Las dos bellas y brillantes hermanas eran su orgullo,
sobre todo Ghinoccia y suponemos nosotros quin
sabe qu proyectos de alianzas poderosas haba hilvanado
por ellas! Las familias feudales o de alto patriciado en el
Medievo eran un poco semejantes a dinastas preocupadas
de casamientos insignes, y puede suponerse que Jacobo
quisiese prepararse tambin l para el porvenir apoyos po
derosos. Todo esto se esfumaba de repente con aquel ni
co golpe de tijeras dirigido por la mano invisible de la
santurrona de Fontebranda, que haba hecho caer las be
llas cabelleras blondas de Ghinoccia y de Francisca.
Pero lo que ms ntimamente excitaba a Jacobo era el
impreso en el alma de Ghinoccia, que, despreciadas todas las vani
dades del mundo, cortndose la cabellera, recibi el hbito de Her
mana de la Penitencia...: R 232 (Ra, l.c., p.183). Cf. Proc.,
u ...v iv a perversamente... era tan feroz, que i n f u n d a temor
aun a las personas amigas. No tena pensamiento ni temor ninguno
de Dios, y, sin freno, cada da iba de mal en peor...: R 232 (M
i.c., p.l82s).
94
temor de que sus hermanas hubiesen sido engaadas por
discursos hbiles y sacrificadas a la penitencia contra su
voluntad. Conocindolas ansiosas de alegra, crea que hu
biesen sido vctimas, y se senta justo vengador de aquel
delito de juventud ofendida y de lesa felicidad. Ay de
los instigadores, especialmente de Catalina, la maga, prin
cipal responsable de aquella destruccin psicolgica!
Ahora voy all y hago trizas las tnicas que se han
puesto encima! Mas su hermano Mateo durante el tra
yecto escuch con atencin sus desfogues, luego coment
lacnico: Hum! Ahora nosotros retornamos a Siena, ha
blas con Catalina, y luego, te confiesas t tambin!
A lo cual Jacobo grit: Confesarme yo? La desafo
a ella y a todos! Estate tranquilo, que aserrar el gaznate
a todos los curas y a todos los frailes antes que ir a con
fesarme! 14
Llegaron al palacio y como una furia se puso a buscar
a las culpables, amenazando con la venganza si sus her
manas, especialmente Ghinoccia, no se libraban de sus
compromisos. Monna Rabe, sabiendo que era violento,
estaba apenada y ya haba advertido a Catalina que estu
viese precavida; despus de la llegada de l hizo llamar
al P. Toms della Fonte, quien lleg en compaa del
P. Bartolom
Comenzaron a conversar con Jacobo y a explicarle to
das las razones; mas l, sordo a todos los argumentos y
amenazador como al principio, exiga que sus hermanas
volviesen al mundo.
En el entretanto, dentro de la celda de la Fulonica, Ca
talina haba orado con la plenitud del espritu para que se
desatase aquel nudo y se encontraba inmersa en el xtasis.
Despus de horas de controversia, fray Toms se dio por
vencido y comenz fray Bartolom a dirigir la tela del dis-
14 Aqul maldijo de un modo atroz an a su hermano,
do que matara a todos los frailes y sacerdotes antes que
de rodillas delante de alguno de ellos...: R233 (Ra, le., P^83
1 Los dos religiosos vinieron la manana ^
Jacobo, segn Raimundo, 233 (Ra, l.c., p.184).
95
curso. Sin embargo, pareca que no se conclua nada, tan
to que los dos religiosos se levantaron para volver a casa,
cuando de repente Jacobo dijo: Estoy contento de que
Ghinoccia y Francisca vivan como han elegido vivir.
Sus palabras cayeron en medio de un estupor que fer
ment pronto en una exultacin silenciosa: no saban qu
decir, y menos an cuando Jacobo aadi: Y yo quiero
confesarme y quiero ser un buen siervo de Dios! 14
Entonces Rabe, la madre, con el llanto en la garganta
dio gracias al Seor, y fray Bartolom escuch la confe
sin del lobo hecho cordero, el cual, a decir de Catalina,
vomit todo el veneno que tena en el alma
Esto era lo que la exttica, volviendo en s, haba anun
ciado a una compaera que se encontraba junto a ella:
Alabanzas y gracias al Creador porque Jacobo, el de los
Tolomei, estaba ligado por las cadenas del diablo, esta
maana se ha librado de ellas y ha confesado todos sus
pecados a fray Bartolom
Cuando llegaron los dos dominicos todo jbilo y cora
zn, festivos a llevar la noticia, la misma compaera los
acogi diciendo: Alabanza al Seor, lo sabemos: Jacobo
el de los Tolomei est en paz con Dios...
Y fue una paz para siempre, porque se cas y vino a
ser el hombre ms manso del mundo . Muri en Ve-
necia el ao 1406. Ghinoccia y Francisca perseveraron con
el hbito blanco en oracin y dulce empeo de mortifica
cin, y murieron, la primera en 1375 y la segunda en 1379; j
y Mateo, el hermano profeta, entr en la Orden de Santo
Domingo y fue modelo para los religiosos: tambin mu-
16 ...M ientras l discuta con fray Bartolom, que... fray Toms
haba llevado consigo, le concedi todo aquello que con obstinacin (
absoluta haba negado a fray Toms. Y no slo dej que Ghinoccia ^
sirviese con todo a Dios, mas tambin l, lleno de vergenza, con-'
fes con gran dolor sus propios pecados: R, l.c.
17 R 233 (Ra, l.c.).
R 234 (Ra, l.c.).
Id-> 1c- .
...algunos hermanos de la Orden de Predicadores, que *
i.
virgen haba hecho entrar en aquella Orden... de los cuales uno
fray Mateo de los Tolomei... (Proc., p.89 pr.20).
ri en Venecia, como Jacobo, a los sesenta y tres aos
en olor de santidad. Monna Rabe visti con sus hijas e
habito de las mantelatas y muri el 26 de julio de 1382.

Catalina pasaba perodos a veces tambin largos en casa


de Aleja Saracini, su gran amiga21. Dnde estuviese situa
da esta casa, no es absolutamente cierto; pero es probable
que fuese una parte del palacio Saracini, en el que viva
an el suegro de Aleja, Francisco, octogenario y lo he
mos dicho alejado de la Iglesia.
Un da de febrero de 1371, bajo las ventanas del pala
cio, por la parte del barrio grande prximo al Campo, pa
saba un terrible cortejo, que haba partido de la plaza del
Mercado Viejo. Sobre un carro dos condenados a la pena
capital eran llevados a la muerte y entre tanto sufran un
anticipo de suplicio tal como para dejarnos sin aliento: los
verdugos atenazaban ya aqu, ya all sus carnes con hie
rros candentes, y esto hasta el patbulo situado fuera de la
puerta de la Justicia, donde despus de la decapitacin el
carro habra de proseguir hacia Val Montone, hasta la co
lina de Corpo Santo, en Pecorile, donde ordinariamente
eran sepultados los ajusticiados, frente a la iglesia de San
Esteban
Los dos desgraciados eran culpables de crmenes gra
vsimos y no haban querido arrepentirse. Sometidos ahora
a un tormento insoportable, blasfemaban de Dios y de los
santos, de suerte que hacan pensar en el blasfemaban de
Dios y de sus padres de Dante, y pareca que la tortura
monstruosa debiera agravar el peligro de perdicin eterna
en que se encontraban. En torno al carro se agitaba la
turba, la inverosmil turba medieval espectadora de supli-
21 La divina Providencia determin pues, que Catalina, para
su mayor tranquilidad, fuese aquel da a casa de una
e hija espiritual suya, llamada Aleja... A l e j a e s t a b a viviendo en una
calle de la ciudad por la cual deban pasar los condenados. K228
(Ra, l.c., p.179). , r
22 G r o t t a n e l l i , notas a la Leyenda menor, p
97

4.Catalina de Siena
cios. Y quin se conmova, quin gritaba de espanto, quin,
en cambio, animaba a los verdugos en su cometido...
Al acercarse el siniestro rumor, Aleja se asom, vio el
lgubre grupo que avanzaba y qued desconcertada: Ma
dre grit , pasa una escena espantosa de sufrimientos
y de muerte..., y Catalina mir abajo a la calle, luego se
retir rpida y se puso de rodillas: aquel sufrimiento lle
vado hasta los lmites de lo concebible le haba sacudido lo
profundo, y mucho ms l peligro de condenacin que no
el suplicio corporal .
Seor dijo entre lgrimas ferventsimas , tambin
Dimas haba pecado como esos infelices, y T tuviste mi
sericordia... Te suplico que bajes tu mirada, que pongas
tu mirada sobre estos miserables; lbralos de la muerte
eterna...!
Y rog y sigui llorando... y el carro triunfal de Sata
ns pas chirriando sobre el empedrado entre las maldi
ciones, la algazara, la sangre, los gritos de desesperacin 2\
A la altura de la puerta de la Justicia los dos malvados
impenitentes dieron un grito diverso y parecieron por un
momento no sufrir ms los mordiscos de las tenazas can
dentes, ni ver ms la turba delirante; miraban con ojos
desencajados y los dos vean ante s la misma figura, que
ocupaba el espacio y les ocultaba su patbulo: era Cristo,
cargado con la cruz, encorvado y sangrante como ellos...
Y el Seor dijo: Llorad vuestras culpas, hijos mos, Yo
os prometo el perdn y la salvacin...
Levantaron sus rostros desconcertados, y la gente en
torno qued atnita, como paralizada de estupor. Qu
suceda, qu toque rozaba a los dos rprobos, transfor-
23 Haba visto, me lo dijo en confesin, en torno a cada uno
de los dos condenados una turba tumultuante de espritus malignos,
los cuales encendan los nimos de los desgraciados ms que lo
hacan externamente los verdugos con los garfios candentes: R 229
(Ra, lx.).
24 Por una gracia especialsima Catalina pudo seguir en espri
tu a los dos condenados hasta las puertas de la ciudad, suplicndoles
que se convirtieran; los demonios que les circundaban gritaban con
tra fila amenazndola, mas sin apartarla de su intento. Cf. R, l-c-
alndoles as? Los dos pidieron confesarse y lo hicieron
con una alegra que pareci realmente maravillosa en aquel
momento y en aquellas condiciones, y con la misma ale
gra subieron al suplicio".
Ms tarde, en un coloquio entre Catalina y fray Toms
della Fonte, se esclarecieron las cosas, puesto que ella
cont punto por punto lo que haba visto, y cmo haba
rogado y cmo haba seguido de lejos la hora estupenda
de la salvacin.

a R 230 (Ra, l.c., p.180).


El sacerdote que confes a los dos condenados pudo hablar
con fray Toms, el cual por Aleja conoca la hora y el modo de la
oracin de Catalina: R 230 (Ra, Le.).

99
X. LA CIU D AD MURMURADORA

Al principio de 1372 el Seor dijo a Catalina: Hija,


de ahora en adelante tu vida ser como un tejido de pro
digios, tal que los rudos de alma rehusarn creerla, y mu
chos de entre los que te son afectos dudarn y te creern
una ilusa. Mas Yo te infundir una gracia tan abundante,
y t experimentars sus efectos tan fuertes, que no podrs
vivir sino de un modo totalmente sobrenatural, penars
mucho y me ganars muchas almas; mas muchos se escan
dalizarn y te acusarn abiertamente... 1
Mensaje misterioso. Le faltaba a Catalina el agua amar
ga del desprecio, el nico sufrimiento acaso que no haba
gustado an en gran medida, y afinamiento ltimo y ne
cesario antes de afrontar la vida pblica en sus valores
ms esplndidos y peligrosos. Catalina respondi: Yo soy
tu esclava, T eres mi Dios: hgase, pues, en todo tu vo
luntad. Pero no me abandones nunca!
Desde aquel da, con permiso del confesor, comenz a
comulgar casi a diario, y la eucarista le sirvi de creciente
fortalecimiento de su espritu. Entre tanto, en su parte
fsica se produca un efecto, esto es, la posibilidad de vivir
con un alimento tan escaso, que a cualquiera otra persona
no le bastara para una hora2. A la comida cuenta

R 165 (Ra, Ha., p.125).


2 La virgen de Cristo languideca de amor por E l...; e n to n c e s
el Seor le inspir dirigirse frecuentemente al altar de Dios, y reci
bir cuanto ms frecuentemente pudiese de las manos del sacerdote
a nuestro Seor Jesucristo en el sacramento... (R 166, [Ra, l.c.,
p.126]). ...C om enz a bajar sobre su alma, especialmente cuando
reciba la santa comunin, una abundancia tal de gracias y de con
solaciones celestiales, que derramndose por un cierto desbordamien
to sobre su cuerpo... cambiaba de tal modo la naturaleza de su es
tmago, que no slo no tena necesidad de alimento, pero ni siquie
ra lo poda tomar sin trabajo: R 167 (Ra, l.c., p.127). Y Malevolti:

100
Francisco Malevolti ella tomaba un poco de pan del vo
lumen de una nuez, un poco de hierbas crudas, y general
mente no lograba tragarlas; y, cuando esforzndose logra
ba su intento, sufra luego la consecuencia del vmito \
Sobre este hecho, comprobado y testimoniado por mu
chos de los que vivan cerca de ella, se arm un creciente
ruido en la ciudad.
Puesto que se trataba de una realidad comprobada por
muchos, la gente se dividi en tres facciones: quines
crean en el carcter sobrenatural; quines dudaban; qui
nes juzgaban la cosa como un artificio histrinico de Ca
talina. Quiere ser ms santa que nuestro Seor comen
taban , el cual coma como los dems. Ayuna en pblico
y come alegremente a escondidas \
Es muy explicable que se centrase una curiosidad mor
bosa sobre el hecho, porque incida de un modo decisivo
sobre la fama de santidad de Catalina: era una santa?,
era una comedianta mamarracho? A aquella fama, a aque
lla confianza estaban ya ligados tantos intereses vitales,
tantas esperanzas. En Siena, quien no encontraba remedio
a sus cosas, volva los ojos hacia Fontebranda; mas qu
atroz desilusin si la virgen taumaturga resultase una bruja
de barracn!
Durante todo el tiempo que yo pas junto a esta santa virgen,
no se nutri ms que con la eucarista; cf. M a l e v o t i , C ontestatio
F. M., ms. Casanatense XX.V.10 fol.456.
1 He aqu el testimonio de Caffarini: Habindome acontecido a
veces comer con ella, vi que no coma nada, sino que nos hablaba
de Dios con gran fervor (P roc., p.34 pr.5). Catalina, despus de
haber ingerido las hierbas o el pan acostumbrado, se diriga a
hacer justicia de esta misrrima pecadora, esto es, a provocar el
vmito con tallos de hierba o plumas de oca. _ >
4 Daba que pensar a muchos... aquella extraa manera de vivir
con la abstinencia poco menos que continua de cualquier suerte
de alimento, y no faltaban personas, tenidas como espirituales...,
que tomaban ocasin de escndalo de ello, y dudaban no se tra
tase de un secreto engao: Supl., II, II, 2 (SCaf IV p.370). e
niego, lector, que medites las increbles molestias que Catalina tuvo
que sufrir a causa de la incomprensin de los domsticos y e os
de casa...: R 168 (Ra, l.c., p.127). Raimundo refiere cuatro clases
de juicios que daban sobre ella en Siena, y los rebate uno por uno,
cf. pr.172 y ss (Ra, l.c., p.l31ss).
101
Y el pueblo era vivo, charlatn, fantasioso, punzante,
apretado dentro del recinto de la ciudad y condenado a
nutrirse sobre todo de las novedades propias...
Por otro lado, he aqu otra sorpresa: frente a las mur
muraciones pareca que Catalina, en vez de desistir, au
mentase la dosis. De septiembre de 1372 a la cuaresma
de 1373 no obstante que se empe en comer, no logr
retener otro alimento que hierbas crudas; desde la Ceniza,
que fue el 18 de marzo, hasta el domingo de Pasin, y
desde ste hasta el domingo de la Ascensin, esto es, du
rante ms de cincuenta y cinco das, ninguna comida, nin
gn alimento toc sus labios \ Con su confesor haba sos
tenido un extrao, desconcertante dilogo:
Qu es pecado ms grave, Padre mo le haba pre
guntado un da, morir por exceso en el comer, o morir
por ayunar demasiado?
Naturalmente respondi el P. Toms entre los
dos es peor pecado morir por comer demasiado.
Pues bien, vos me ordenis que me nutra como ha
cen los otros, e insists mucho, y el esfuerzo que yo hago
me pone a las puertas de la muerte. Qu debo hacer?
Hija ma, haced como Dios os inspira, comprendo lo
que sucede en vos: no se mide con las reglas comunes...6
Va libre, pues, a los ayunos de Catalina, cosa que ex
citaba an ms las dudas y las habladuras; y Catalina,
sensibilsima como era, sufra con ello mucho, no por s,
pues ms bien la humillacin le pareca una rociada, sino
ms bien por el dao que poda originarse de las plticas
torcidas, del cual ella se daba perfecta cuenta. A este pro
psito hubo una maana en que toc el fondo de la amar
gura, porque encontr al P. Toms y advirti que estaba
todo pensativo y sombro7.
Qu os turba, Padre mo?
Respuesta evasiva; pero ella insisti:

5 Supl., II, V I, 15 (SCaf VII p.424).


Referido por R 167 (Ra, lia ., V, p,127s).
7 Supl., II, II, 2, n.6-7-8 (SCaf IV p.370-372).

102
Con todo decdmelo, si queris, pues yo s de qu
se trata. ^
Y el P.^ Toms le cont las habladuras que infestaban
Siena y aadi una cosa dolorosa:
...Y o empiezo a temer no haber sabido guiaros has
ta hoy, y... la voz pareca dudosa ante una revelacin
ms dolorosa an, la mas triste en aquel momento__ .. .y
no saber discernir de qu espritu vos sois movida inte
riormente.
Dudaba, pues! Dudaba tambin l, vacilaba el nico
sostn, y Catalina por un momento debi de tener la im
presin de un extravo infinito, tanto que lo confes ella
misma ms tarde al P. Toms. Permaneci en silencio por
algn instante y luego dijo:
Padre, permitid que yo ruegue al Seor y le pida
haceros conocer si hasta aqu habis dirigido bien a mi
alma.
Sigui una noche de oracin profunda. Postrada en su
celda, Catalina rog sin descanso, sin apoyarse en nada, y
con un tal fervor, que, no obstante el aire fresco del in
vierno, su persona se ba de un sudor agotador. Y mien
tras ella oraba, la paz volvi al alma del P. Toms; paz
y seguridad y un sentido milagroso de alivio. Al alba Ca
talina lo mand llamar y dijo:
Demos gracias a Dios, porque ha despejado de du
das vuestra mente, Padre mo. Oh vos, a quien son ma
nifiestos todos los secretos de mi alma!... Cuando com
prend vuestra duda, fui presa de un gran temor...' Mas
he aqu que Dios en su misericordia nos ha aquietado y
asegurado a vos y a m!...
Sin embargo, la malignidad no se desarm en absoluto
y sucedi ms bien que las crticas del ayuno se extendie
ron a otros campos. La sed que Catalina tena por la
eucarista fue conceptuada como presuntuosa, excesiva y

Al ver... que vos... dudabais de qu espritu pudiese ser yo


conducida, comenc yo a dudar y temer mucho de mi estado*.
Supl., II, II (SCaf IV p.372).
103
ms o menos ilcita, cosa fcilmente explicable porque en
aquel entonces aun los ms devotos no comulgaban a dia
rio. Contra esta condena se levant el P. Toms citando
los Hechos de los Apstoles y la autoridad de Dionisio el
Areopagita, quien afirma que los cristianos primitivos co
mulgaban todos los das . As el ambiente se excindi en
dos: partidarios y detractores contendan en controversias
minuciosas, mientras las mismas Hermanas de la Peniten
cia ms ancianas, encendidas en celos por el gran celo de
Catalina, arrojaban sobre el tapete otros reproches: quin
era esta Benincasa para animar a un crculo ambulante,
en el cual enseaba como un abad?
Peor que nunca lo referente a los arrobamientos msti
cos. Aquel prolongar la oracin inmvil y callada despus
de la comunin por horas y horas10, casi sin lmite, tal
vez muda y sorda a las llamadas del sacristn, que sacu
da el manojo de las llaves para cerrar el portn a la hora
debida...; y la exttica all, hacindose esperar; y aquel
tiempo largo, gastado en una iglesia llevada de frailes va
rios, y a este momento la malicia, no pudiendo con todo
hincar el diente por falta total de materia, se pona lvida.
Raimundo precisa: ... la verdad es que no todos los das, pero
frecuentemente reciba ella con gran devocin el sacramento, y
que an slo ese frecuentemente provoc maledicencia y odio.
Quienes estaban contra Catalina aducan como prueba un dicho,
atribuido a San Agustn, pero, en realidad, de Gennadio de Marsella:
Yo no alabo ni condeno al que comulga todos los das; cf. R312-
314 (Ra, Ha., X II, p.245-247).
10 Las ms viejas de las mantelatas lograron peridicamente pri
varla de la comunin (o tambin de la confesin o del confesor)
por medio de los superiores. Cuando se le conceda comulgar, se
le exiga que se levantase despus de un breve tiempo, cosa imposi
ble para Catalina, que todas las veces entraba en xtasis. La oracin
mental, el rapto y el xtasis eran habituales en la Santa, aun cuando
oraba vocalmente. En el P roceso leemos que no se preocupaba de
pronunciar una oracin vocal larga, sino que ella profundizaba en
pocas palabras hasta que la mente se nutra de ellas con deleite. Por
esta costumbre la mente comenz a ser arrebatada en la oracin,
pues perda completamente la sensibilidad del cuerpo, de modo que
quedaba del todo insensible. Domenici atestigua haberla visto ele
varse, manteniendo slo la punta del pulgar de un modo inexpli
cable con las solas fuerzas humanas (P roc., p.303 pr.10-15; p.304
pr.30-35; cf. R 405-406).
104
Aquello sobre lo que crean poder jurar era el orgullo de
una muchacha que, segn ellos, jugaba al vuelo del espri
tu de modos diversos, fuese histrinica o histrica, y
reuna gente y se haca seguir de un cortejo de devotos,
como si llevase la mitra.
Tambin los religiosos estaban divididos en dos bandos;
y acaeci una vez, durante la cancula, que sus contrario^
queriendo atrancar la iglesia a medioda, y, no logrando
que Catalina se levantase y saliese, la tomaron como un
costal y la descargaron en la plaza sobre un montn de
piedras y argamasa en pleno caer de los rayos del sol; y,
puesto que ella no se haba despertado, hubiera corrido el
riesgo de una insolacin si las hermanas en religin que la
acompaaban no le hubieran servido de pantalla con sus
personas. El hecho se repiti estando sola, y la gente que
pas por all le dio de puntapis. Otra vez un religioso la
injuri en presencia de las compaeras, luego le quit el
dinero y se march...; y en otra ocasin an una mujer
malvada la hizo retroceder a puntapis hasta dentro de la
iglesia, y luego se vanaglori de ello ".
Catalina al despertar vena a enterarse de estas injurias
y no se quejaba de ello, ni se lamentaba respecto de los
culpables. Viva en el reino de la paciencia total y pona
en prctica al pie de la letra el dictamen paulino: La ca
ridad es paciente, es benvola, no tiene envidia..., todo lo
cubre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta... 12.
La caridad se haca en ella llama y blsamo; baste el
episodio siguiente, acaecido hacia fines de 1373, que en-

11 Otra vez uno de sus perseguidores, enfurecido, se estrangul


en un bosque; acaso era un religioso que ja odiaba, o acaso uno
que la amaba con un amor malo; cf. R 406-407 y 415 (Ra, Illa., ,
P ^i 4-7 Una vez ms Raimundo atestigua la prctica
literal de lo de San Pablo: ...pero ella sufra todo con 8 n Pa
ciencia... crea que todo se haca con recta intencin ^ p
de ella: se crea obligada a rogar por ellos no,
dores, sino como por extraordinarios y amados bienh ,
(Ra, l.c., p.322s).
105
cierra en s todos los aspectos-lmite de la paciencia y el
amor u.
Venimos a conocer a una vieja llamada Andrea, Her
mana de la Penitencia..., que viva abandonada de todos
como Tecca, la leprosa. Tambin aqu haba una razn te
rrible. Andrea tena el pecho abierto y devorado por un
enorme lupus (cncer?), que segua royndola. El as
pecto de aquellas carnes vivas y al mismo tiempo podridas
y de las pequeas verrugas ptridas que nacan de aqu
llas, y el hedor de cadver que sala de all, espantaban a
todos.
Pues bien, Catalina acude, ofrece sus servicios, y la vie
ja Andrea no cree a s misma por el demasiado alivio M:
cuando la joven se pone a trabajar sin descanso en la ha
bitacin sin pararse a hacer caso del tufo sofocante, la en
ferma la sigue con los ojos arrebatada. Catalina encuentra
para ella los modos ms dulces y las palabras ms tiernas
y logra mitigar el largo tormento de la carne y del espri
tu; y un da, en que el hedor horrendo de la Uaga le pro
duce una especie de vacilacin y parece que le impide ser
vir, se aprieta toda en un esfuerzo, se abaja hacia las carnes
ptridas, pone los labios sobre ellas, y los retiene all cla
vados hasta que no ha vencido el horror, mientras Andrea,
espantada de aquel herosmo, grita: No, no, carsima
hija; no hagis tal cosa, os cogeris mi mal!
Mas desgraciadamente la historia de Andrea se enne
grece pronto y se hace semejante a la de Palmerina. Insti
gada por alguna Hermana anciana de la Penitencia, la in
feliz presta odos a la maledicencia, se clava en la mente
que Catalina comete actos pecaminosos y transmite las
locas noticias a alguna rara visitante, la cual, firme por tal
testimonio, sopla despus la calumnia a las otras.

u Raimundo, de un modo llamativo, ha reunido en su relato los


episodios culminantes de la paciencia de Catalina, esto es, Cecca,
Palmerina y Andrea: R 409-413 (Ra, l.c., p.324-26).
14 R 154ss (Ra, Ha., IV, p. 115ss). P ro c., p.288-289: no habla,
sin embargo, de la enfermedad particular de Andrea.

106
Pobre enfermera que viene a saber todo y no toma en
cuenta nada, y usa an para con Andrea las atenciones
ms afectuosas, sufriendo, con todo, por la finura y pro
fundidad de su corazn singular. Le duele mucho que los
dones de Dios sean vipendiados y no se atormenta por
s misma, sino por la gloria de Dios, del Seor.
El hecho de que la vieja diga mal tiene su importancia:
ser creda, detestara a Catalina, la hipcrita, la caritativa
falsa... Y asi sucede; hasta las viejas de la Penitencia se
renen e interrogan a la joven, y ella responde: Con la
ayuda de Dios y por su gracia yo he conservado intacta
mi virginidad. Y aqullas vuelven a insistir y ella repite:
Soy virgen, os lo juro. Luego torna a la autora de la
infame calumnia y la sirve humildemente como ha hecho
siempre 1S.
Pero ya el asunto ha asumido el valor de un drama y
Catalina, cuando est sola, se postra de rodillas y abre el
corazn al Seor: Dios omnipotente! Oh Esposo mo
dulcsimo, qu cosa es el buen nombre para aquellos que
te han consagrado a ti su virginidad... T lo sabes; y sa
bes cunto me cuesta la obra de caridad que estoy hacien
do! Aydame en mi inocencia, Seor de la misericordia!
Jess se le aparece, sosteniendo en la mano derecha una
corona de oro enjoyada, en la izquierda otra de espinas,
y le dice:
Hija, es necesario que t lleves estas coronas una des
pus de la otra: cul escoges en la vida presente?
Seor, T sabes bien que yo slo tengo tu voluntad...;
mas si debo escoger, prefiero ser semejante a Ti en esta
vida.
Luego extiende audaz la mano hacia la corona de
15 Las calumnias lanzaban acusaciones p r e c i s a s sobre Catalina,
y las mantelatas insistan para saber cmo ... se h a l e j a o -
ganar para perder la virginidad...: R 157 (Ra, le., ? * no-
voces llegaron rpidamente a Lapa, quien, aun creyendo. en la mo
c a d a d i su hija, la rega speramente ponjue insista en curar
a la enferma ( R 159, l.c , p.120). Cf. Pro., P-124-125 P ^ 3. ^
Cf. tambin sobre la pureza de Catalina, Proc., p. P
P-121-122 hasta el pr.5.
107
espinas y se la pone en la cabeza, de modo que los pin
chos penetran profundamente como una guirnalda de pe
queas espadas entrelazadas.
Y Cristo concluye as el dilogo:
Hija, todas las cosas estn en mis manos; ninguna me
escapa. Si he permitido que surgiera la calumnia, puedo
cortarla a mi placer; t contina practicando la caridad.
Te dar la victoria y las invenciones caern sobre el ene
migo para su confusin.
Quin podr ya impedir la obra de Catalina? La vie
ja Andrea la ve a su alrededor toda afecto y con un em
peo ms vigoroso que nunca. Entre tanto, un da, mien
tras Catalina se acerca a su enferma, sta descubre un
gran rayo claro que desciende sobre la joven y la acom
paa en sus movimientos, llenando la pieza; y la enferma
mira atenta sin explicarse la razn de tanta luz, y luego
fija su vista en el rostro de su enfermera y la ve luminosa
como un ngel. A medida que contempla aquella especie
de aparicin, siente un remordimiento que le nace en lo
profundo, y crece y se dilata en ella...: Cmo ha podido
calumniar a una creatura esplndida por la gracia, por la
caridad, que le ha prodigado tanto bien? 16
El arrepentimiento sbito transforma la actitud de An
drea, que de ahora en adelante se afana por cancelar el
mal difundido; busca a las Hermanas a quienes ha comuni
cado el negro y falssimo mensaje y lo desdice, y narra la
caridad de Catalina en sus pormenores ", hasta que le lle
ga inesperada y casualmente una nueva prueba fulgurante:
es el tiempo en que la llaga se hace de da en da ms
mortfera. El devorador invisible descubre siempre nuevas
carnes en tomo al crter y stas traen en la boca co m o
Andrea, angustiada, pidi perdn a Catalina, la cual se le
ech entre los brazos consolndola y explicndole que Andrea mism a
haba hecho tanto mal a causa del influjo del demonio, mientras
su intencin verdadera y genuina haba sido slo el cuidado por la
honestidad de Catalina: R 160 (Ra, l.c., p.121).
17 Andrea cont a las Hermanas la visin tenida, y por tanto
mal la fama de la santidad de Catalina comenz a difundirse entre
los hombres y a crecer: R 161 (Ra, l.c., p.122).
108
una monstruosa inflorescencia cadavrica... Pues bien, Ca
talina un da, lavando la llaga, tiene un vahdo de nusea,
entonces se clava a s misma con estas palabras precisas:
Miserable, as aborreces a tu prjimo? Pues yo te obli
gar a tragar esto que te horroriza; recoge en una taza
el pus y el residuo del lavado, se retira a un rincn y se
lo bebe
Andrea la sigue con la vista, ve todo y su viejo corazn
no rige: es la virgen de Fontebranda, es la creatura ara
ada por la calumnia, quien ha osado hacer esto! Una vez
ms Andrea recuerda sus propios juicios turbios: ella ha
cubierto de estircol a un ngel! Y ahora rompe en un
llanto que es un bao de paz para su alma.
La noche siguiente se aparece Cristo a Catalina y le
muestra en las manos, en el costado y los pies las cinco
llagas de la Pasin:
Querida hija, has luchado mucho y has vencido mu
cho por mi amor; yo te miro con amor y complacencia.
Para recompensarte, he aqu que te dar una bebida que
supera en dulzura a todos los gozos de la tierra.
Y acerca a Catalina la herida profunda del costado, a
fin de que apague su sed en la fuente de la salvacin eter
na".

Catalina dir ms tarde a Raimundo de Capua: Desde que


estoy en el mundo, jams he gustado una bebida ms dulce y mas
exquisita que aqulla: R 162 (Ra, l.c., p.l22s). r
19 Despus de haber apagado su sed al costado de Uisto, Cata
lina pudo vivir ayunando. Tan grande era la gracia que la viv ica a.

109
XI. BER N A BE VIS CON TI

Italiae splendor Ligurum Regina Bea-


trix.
(Esplendor de Italia, Reina de los Ligu-
res, Beatriz).

Catalina encontr en aquellos aos el nudo de los jue


gos de los Visconti. La potencia de la familia Visconti
se haba concentrado despus de la mitad del siglo en
Mateo, Galeazo II y Bernab, tres hermanos, hijos de
Esteban y sobrinos de Juan, los cuales haban sucedido
a este mismo to Juan en 1354 y haban quedado redu
cidos a dos por la muerte precoz de Mateo \ As, haban
partido en dos el ducado y cada uno haba tomado la
parte propia. Tambin la ciudad de Miln result repar
tida de ese modo: la parte occidental toc a Galeazo, y la
oriental, a Bernab.
1 Al principio del siglo, Mateo Visconti guerreaba an contra
los Torriani para apoderarse de Miln; en el 1311 Da Arrigo VII
fue nombrado vicario imperial, luego seor de la ciudad. Despus
de l, Galeazzo Visconti tuvo el poder pocos aos, hasta que en
el 1327 fue apresado por Luis el Bvaro, y el seoro pas a Azzo,
su hermano. Azzo conquist varias ciudades: Brgamo, Pava, Cre-
mona, Como, Lodi y otras; pero muri pronto, y Miln pas a
manos de Luchino; finalmente, en el 1349, el fuerte y amplio estado
que se haba venido formando, fue heredado por Juan Visconti,
arzobispo de Miln. Este es considerado comnmente como el fun
dador de la potencia familiar, a l se someti tambin Gnova,
mas su reinado fue breve, y la potencia de la familia termin en
manos de los tres sobrinos. Muerto Mateo, el estado se dividi
entre Galeazzo, amante de las letras, mas tambin fuerte hombre
de estado, y Bernab. El hijo de Galeazzo, Juan Galeazzo, en el
1385, batido Bernab, dio comienzo al perodo ms esplndido de
la seora milanesa; se despos con Isabel de Francia y obtuvo en
1395 el ttulo de duque. La extensin de su dominio fue creciendo,
lleg a la Toscana, a Umbra, a Bolonia misma, mas el 1492 su
muerte sell el fin de tantos designios ambiciosos.

110
Y comenz el reinado acaso del ms caprichoso entre
aquellos dominadores audaces, despreocupados hasta la
insolencia e inquietos por sed de grandeza. Las aventuras
de Bernab, o, ms bien, las impuestas por l a otros,
pasaron a ser leyenda, alimentaron la fantasa de los nc
veleros, formaron una guirnalda trgica y grotesca entre
lo verdadero y lo inventado, y pasaron de boca en boca
en Italia y en Europa. Se le atribuan 5.000 perros de
caza2, mantenidos por los campesinos, con obligacin de
tratarles bien y bajo amenazas de penas drsticas, mien
tras la caza y el uso de montera estaban prohibidos a
todos. Puesto que nadie se atreva a decirle sus cuatro
verdades, dos Hermanos Menores, resueltos a todo, se
personaron ante l predicndole los deberes del prncipe
y recordndole que un da habra de morir tambin l.
Se dijo entonces que l mand que se les hiciese quemar
vivos.
Su agresividad dio lugar a toda una serie de alianzas
enemigas, adaptadas a los trastornos polticos que suscita
ba o tambin sufra, los aos 1362, 1367, 1369 y 1372.
Este ltimo enredo de prepotencias y de conflictos, en el
cual se encontr Catalina para actuar como sembradora
de paz, es el que a nosotros nos interesa propiamente.
Haba estallado un conflicto grave entre Gonzaga, go
bernador de Reggio como feudatario del papa, y el de
Este, marqus de Ferrara, el cual, de acuerdo con varios
ciudadanos de Reggio, haba alistado la compaa de las
lanzas libres al mando del capitn Lando. Este haba
expugnado y pasado a sangre y fuego a Reggio, profanan
do las iglesias, y despus haba recibido un mensajero de
Bernab Visconti con la oferta de 25.000 florines de oro
por la cesin de Reggio misma.
La oferta haba complacido y Bernab haba conquis
tado de una manera tan bonita la ciudad; entre los dos liti
gantes, Este y Gonzaga, se haba llenado de contento.
Cuando Urbano V le fulmin la excomunin, se esparci
1 Cf. M u r a t o r i , Annali d Italia, ao 1374.
111
otro rumor, esto es, que el Visconti haba esperado a los
legados portadores de la bula en el puente del Lambro,
proponindoles una alternativa: ser precipitados al ro o
comerse el pergamino; despus les habra vestido de blan
co conducindoles en parada por las calles de Miln. Y se
dijo que a las amonestaciones del arzobispo habra respon
dido: Sabed, Monseor, que yo en mis dominios soy pa
pa, emperador y rey, y no permitir que ni siquiera Dios
obre contra mi voluntad.
Tales fueron, si no los hechos, los rumores de entonces
que agrandaban lo real y lo cargaban de tintas aterrado
ras; eran de todos modos pinceladas descriptivas de la opi
nin que los contemporneas nutran respecto de Bernab.
Era, pues, la hora de actuar para el sucesor de Urba
no V, Gregorio XI, francs de nacimiento y de estilo, juz
gado por los contemporneos como rico en prudencia,
modestia, discrecin, bondad, caridad, y, lo que raras ve
ces se encuentra en un prncipe, veraz en las palabras y
leal en las acciones. Este panegrico es del embajador flo
rentino Lucio Coluzzi, y es sabido que los florentinos no
tienen lengua indulgente.
Gregorio XI llev a cabo toda una serie de tentativas
para reducir a Bernab a la razn. Despus, no obtenien
do gran cosa, lo excomulg. Entonces el sir (seor) Vis
conti visti a un pobre loco de sacerdote y le oblig a
pronunciar la excomunin contra el papa. Finalmente, el
pontfice, sostenido por la reina de Npoles y por el rey
de Hungra1, recurri a las armas, y la Liga contrat a
sir John Hawkwood, o sea, Juan Agudo, el temidsimo
jefe de las bandas inglesas \
3 Se trata de Juana I, sobrina y heredera de Roberto de Anjou,
reina de Npoles del 1343 al 1382, llamada de los cuatro^ maridos;
y de su primo segundo Luis el Grande, rey de Hungra: Juana
haba tomado por esposo en sus prmieras nupcias a Andrs, hermano
de Luis I, y el matrimonio haba terminado trgicamente. La guerra
contra los Visconti fue declarada en el 1372. En cuanto a la exco
munin, sabemos que la bula fue Coena Domini.
4 Cf. M ltratori, o.c., ao 1372: Adems de esto, la compaa
de los ingleses..., que militaba a favor de Bernab Visconti... dis
gustada... se pas al servicio del papa y de sus aliados...
112
Quines
U \T
erani en irealidad Juan Agudo v su cnmm
J V^UlllUd--
na ? Nacido de padres nobles escribe Ammirato4*
fue educado en la profesin de las armas por un to suyo
y particip en casi todas las guerras entre franceses e
ingleses. Fueron las milicias de Juan Agudo quienes in
trodujeron en Italia el conducir a los soldados bajo el
nombre de lanzas.
Entre ellos algunos eran arqueros, otros actuaban con
las lanzas fuertes y de leva. Combatan a pie. Cada uno
de ellos llevaba uno o dos muchachos para la limpieza
de las armas. Su orden en las batallas era circular, cerra
do, no avanzaban hacia el enemigo sino a veinte pasos
de l con gritos agudos. Eran sumisos a los comandan
tes; estaban acostumbrados al calor, al fro, a la sangre,
a la rapia. Eran ms hbiles para cabalgar de noche y
ocupar terreno que no para combatir en campo abierto.
El papa envi a Bolonia como cardenal legado a Pe
dro dEstaing. He aqu, pues, el surgir del enredo de los
eventos y a los protagonistas del primer plano: el dEstaing
y el Visconti tenan las llaves de la guerra y de la paz, y
Catalina, sedienta de paz, se atrevi a escribir a uno
y otro: fueron sus primeras cartas polticas internacio
nales.
Al leerlas estamos profundizando los problemas italia
nos de aquel momento5: una perniciosa vegetacin de
codicias polticas o dinsticas, que acaso evocaron en
Catalina, como alegora adecuada, la caverna cancerosa
que ella haba curado en la vieja Andrea. De suerte que
el tono que la mujer del pueblo, de veinticinco aos, asu
mi frente al ms autorizado personaje eclesistico de
la regin y al ms peligroso de los prncipes italianos,
expresaba la urgencia de un incandescente cauterio.

4 * A m m ir a t o , Isto rie jioren tin e 1-XII, gonf.431. , i


5 Pedro dEstaing, llegando a Italia como sucesor del cardenal
del Poggetto y de Albornoz, haba conquistado Perusa en d 1371.
Drane Supone que en un viaje anterior a Italia ^ habrfa aUegado
a Catalina, dada la familiaridad que se transparent en las cartas.
113
Las primeras misivas fueron dirigidas al Legado*:
En el nombre de Jesucristo crucificado y de la dulce
Mara. Carsim o y reverendsimo padre en el dulce Cris
to Jess (*). Y o, Catalina, sierva y esclava de los siervos
en Jesucristo, os escribo en su preciosa sangre; con el de
seo de veros ligado por el lazo de la caridad, as com o habis
sido hecho Legado de Italia, segn he odo; de lo cual me
alegro de un m odo especial; considerando que vos por esto
podris hacer lo m s en honra de D ios y el bien de la
santa Iglesia...
Esta caridad inestimable tuvo sujeto y clavado al Dios
y hombre sobre el m adero de la santsima cruz; sta hace
concordar a los discordes; sta une a los separados; ella
enriquece a quienes son pobres de virtud, ya que da vida
a todas las virtudes; ella da paz y quita la guerra; da pacien
cia, fortaleza y larga perseverancia en toda obra buena y
santa; y no se cansa nunca, y no se aparta nunca del amor
de D ios y del prjimo, ni por penas, ni por tormento, ni
por injuria, ni por m ofas, ni por descortesa. Ella no se
m ueve por im paciencia ni en pos de las delicias ni de los
placeres que el m undo pudiese darle con todas sus lisonjas...
Pues en este vnculo y amor quiero que sigis, apren
diendo de la primera y dulce Verdad, que os ha preparado
el cam ino, os da la vida, os ha dado la form a y la regla,
y os ha enseado la doctrina de la verdad. Vos, pues,
com o hijo verdadero y siervo redimido con la sangre de
Cristo crucificado, quiero que sigis sus huellas, con co
razn viril y con pronta solicitud, sin cansaros nunca ni
por pena ni por deleite; mas perseverad hasta el fin en
esta y toda otra obra que empecis a hacer por Cristo cru
cificado. ..
El alma que tem e con temor servil, ni una de sus obras
es perfecta; y en cualquier estado que est desmaya en

6 Un problema crtico importante va ligado a estas dos cartas


caterinianas: Fawtier las data en el 1370, considerndolas en rela
cin con la cuestin de Perusa, entonces en marcha. Dupr-The-
seider no las incluye entre las escritas antes del 1376. Por ello,
segn el uno y el otro de estos especialistas, dichas cartas no ten
dran relacin con la guerra y las negociaciones entre la liga y Ber
nab Visconti. Una dificultad real es el hecho de que las cartas
van dirigidas al Cardenal de Ostia, mientras es sabido que D Es-
taing, ya cerdenal en el 1370, slo vino a ser cardenal de Ostia
en el 1373. N o obstante esto, nosotros seguimos la atribucin tra
dicional.
(*) La Santa usa repetidas veces la expresin Cristo du lce
Jess. Cuando dulce Jess parece un predicado, hemos pro
curado respetarla en la versin; otras veces, que es una m era
aposicin, com o aqu, la hem os traducido por el dulce Cristo
Jess, evitando lo difcil que resultara en espaol. ( N . d e l Tr.)

114
las cosas pequeas y en las grandes, y no lleva lo aue ha
comenzado a su perfeccin. Oh cun grande y peligroso
?l m h rrno dejndole
al hombre, h f ra, l0Sconocer
braZOSnidclversanto ^seo-^iyadque
la verdad, ja
este temor procede de la ceguera del amor propio de s
mismo. Ya que en seguida que la creatura que tiene en s
razn, se ama con amor propio sensitivo, en seguida teme*
y esta es la causa por que teme: porque ha puesto su amor
y esperanza en una cosa db, que no tiene firmeza en s
ni estabilidad alguna, adems pasa como el viento. Oh per
versidad de amor, cun daosa eres para los seores tem
porales y espirituales, y para los sbditos! De donde, si l
es prelado, no corrige nunca, ya que teme no sea que pier
da la prelatura, y no sea que disguste a sus sbditos.
Y as mismamente es tambin daosa para el sbdito,
ya que no hay humildad en aquel que se ama con pare
cido amor; an hay ah una soberbia enraizada; y el so
berbio nunca es obediente. Si l es seor temporal, no po
see la justicia; otros comete muchas iniquidades y falsas
injusticias, obrndolas segn su placer o segn el placer
de las creaturas. As, pues, por no corregir o por no man
tener la justicia, los sbditos se hacen malos; ya que se
nutren en sus vicios y en sus maldades. Por consiguiente,
pues, ya que el amor propio con el temor desordenado es
tan peligroso, es de huirse; y hay que abrir el ojo del en
tendimiento en la mira del Cordero inmaculado, en el cual
est nuestra regla y doctrina, y a El debemos seguir. Ya que
El es eso, Amor y Verdad; y no busc otra cosa que el
honor del Padre y nuestra salvacin. El no tema a los
judos, ni sus persecuciones, ni infamia, ni mofas, ni des
cortesa; y a lo ltimo no temi la ignominiosa muerte
de la cruz. Nosotros somos los discpulos, que hemos sido
colocados en esta dulce y suave escuela 7.
Entre tanto, Bernab Visconti, puesto en una prueba
dursima por la unin de los reyes contra l, pens en
dirigirse a Catalina a fin de mantener abierta una brecha
para la paz con el papa; y Catalina respondi remachan
do la amonestacin humilde y perentoria:
Oh padre carsimo, cul y de quin es el corazn
que se haya endurecido y obstinado tanto que si m m el
afecto y el amor que tras la divina Bondad, no se derr,t^
A m a d , am ad , vj , fu fe ..* am ad o
am aseis... Y con todo eso, no habr ninpmo q u e - c o
nozca a s mismo, que ofenda jams mor a c j
o caiga en soberbia por estado, o ^ a m b ic
dominase todo el mundo, se ^ otura villsima- y as
l est sujeto a la muerte como creatura viiisun ,

7 Carta 7 y 11 Tomm.
115
pasan las necias delicias del mundo, y se desvanecen en
l com o en los otros; y no las puede retener, que vida y
salud y toda cosa creada no puede dejar de pasar como
el viento. Por consiguiente, por ningn poder que tengamos
en este mundo podemos reputamos seores. N o s qu
seora pueda ser aquella que me puede ser quitada, y no
est en mi libertad. N o me parece que se deba llamar se
or ni tener tal ttulo, sino ms bien dispensador; y esto
es por un tiempo y no para siempre: cuanto pluguiere a
nuestro dulce Seor.
Y si vos me dijeseis: N o tiene el hombre en esta vida
ningn seoro? os respondera: S, tiene el ms dulce,
el ms gracioso y el ms fuerte que ninguna cosa que exista;
y ste s lo es: la ciudad de nuestra alma. O hay aqu
mayor cosa y grandeza que tener una ciudad donde reposa
D ios, que es todo bien, donde se encuentra la paz, la tran
quilidad y toda consolacin?
Y es tan fuerte esta ciudad y de un seoro tan per
fecto, que ni dem onio ni creatura pueden quitrsela, si vos
no quisiereis. N o se pierde nunca si no es por el pecado
mortal. Entonces viene a ser siervo y esclavo del pecado,
se convierte en no-ser y pierde su dignidad.
A s os digo, carsimo padre y hermano en el dulce Cristo
Jess, que D ios no quiere que vos, ni ninguno, os hagis
verdugo de sus ministros. El lo ha encomendado a S mismo,
y eso lo ha encom endado a su Vicario: y si su Vicario
no lo hiciese (que lo debe hacer y est mal si no lo hace),
humildemente debemos esperar la punicin y correccin
del sumo juez, D ios eterno. Aun si nos fuesen quitadas
por ellos nuestras cosas, ms bien debemos elegir perder
las cosas temporales y la vida del cuerpo, que las cosas
espirituales y la vida de la gracia, ya que stas son finitas
y la gracia de D ios es infinita, que nos da bien infinito;
y as, perdindola, tenemos mal infinito. Y pensad que por
la buena intencin que vos tengis, no os excusar, sin
embargo, ni D ios ni la ley divina ante El; antes caeris
en la separacin de la muerte eterna. N o quiero que caigis
nunca en este inconveniente.
Os lo digo, y os ruego de parte de Cristo crucificado,
que no os entrometis nunca jams.
Poseed en paz vuestras ciudades, haciendo justicia de vues
tros sbditos, cuando se comete la culpa; pero no de aque
llos, jams, que son ministros de esta sangre gloriosa. Vos
no la podis tener por otras manos que la de ellos; no
tenindola, no recibs el fruto de esa sangre; mas seris como
un miembro ptrido, separado del cuerpo de la santa Iglesia.
i Y a no ms, padre! Humildemente quiero que pongamos
la cabeza en el regazo de Cristo, en el cielo, por afecto
y amor, y del Cristo (cuyas veces hace) en la tierra por
reverencia de la sangre de Cristo, de cuya sangre lleva las
*bre '*, " a <*.
Y pasa a aconsejar la penitencia:
Mas qu venganza tomaremos del tiempo que habis
estado fuera? De esto, padre, me parece que se prepare
un tiempo en el que podremos tomar una dulce y graciosa
venganza: que, como vos habis dispuesto el cuerpo y los
bienes temporales a todo peligro y muerte en guerra con
vuestro Padre, as ahora os invito de parte de Cristo cru
cificado a una verdadera y perfecta paz con el Padre benig
no, Cristo en la tierra, y a guerra contra los infieles, dispo-
niendo(os) a dar el cuerpo y los bienes por Cristo crucifi
cado. Disponeos: que os conviene tomar esta dulce ven
ganza; que, como vos habis ido en contra, as vayis en
su ayuda, cuando el Padre levante en alto el estandarte de
la santsima cruz; ya que el Santo Padre tiene grandsimo
deseo y voluntad de ello 1 *.

Notable en esta carta el punto de vista aclarado por


Catalina: no es lcito rebelarse contra la autoridad del
pontfice en cuanto tal. Aunque fuese un demonio en
camado, yo no debo levantar la cabeza contra l, sino
humillarme siempre; pedir la sangre por misericordia;
que de otro modo no la podris tener, ni participar el
fruto de la sangre. Toda la doctrina cateriniana sobre
la Iglesia y sobre la vida sacramental est expresa en
estas palabras: la eventual indignidad del Vicario no quita
nada a su autoridad. El sigue siendo el solo dispensador
del medio de la redencin; no nos es lcito rebelarnos
contra l, y no nos es posible recibir de otros la sangre
de la eterna salvacin.

Entre tanto, dentro del nudo cerrado de los hechos y


de las personas, Catalina encontr una mujer clebre y no
exenta de cierta destreza tambin poltica: Beatriz, reina
de la Escala, mujer de Bernab Visconti, hija de Mas-
tino II, seor de Verona *. En ella la altanera escaligera
Mt 16,19.
: * u t o Tr s Scalgeri, dopu& i d .p o ~ de C A
117
se una con la potencia de los Visconti: era asimismo siem
pre el peligro en el cual apareca la grandeza predomi
nante de los Visconti en la Italia septentrional despus
de las ampliaciones realizadas por Juan, to de Bernab.
Expansin que los parentescos insignes o regios parecan
sellar con una impronta duradera. Beatriz era, y se mos
traba, consciente de tanta importancia terrena, y fanta
seaba con ella; de su estirpe, de los ya espabilados domi
nadores, haba sacado habilidad en amaarse y audacia
diplomtica; y su marido Bernab, infidelsimo como cn
yuge, estimaba, sin embargo, su consejo. Acaso para en
contrar consuelo a las desilusiones de mujer se refugiaba
en el gusto por las distinciones, mientras algunos la adu
laban, jugando con su nombre de bautismo y llamndola
Reina, tanto que hasta en su epitafio tal seudo-calificacin
har eterna su memoria:
Italiae splendor Ligurum Regina Beatrix...
(Esplendor de Italia, Reina de los Ligures, Beatriz).
Y hay que decir que de hecho era reina sobre tal por
cin de ciudadanos y castillos de Lombarda, Liguria,
Emilia, aun no teniendo derecho a adornarse con tal ape
lativo.
Tambin esta mujer singular se dirigi a Catalina, man
dndole una embajada, y Catalina le respondi por carta
y resolvi el problema protocolario con aquel su toque
nico, enderezado a transformar las grandezas de la tierra
en otros tantos escalones para subir a Dios. Escribindole
durante el invierno entre el 1373 y el 1374 (no es posible

y el suceso de la liga de Castelbaldo (1331), conseguido por Mar-


tino II, declina hacia el 1340 c o n ventaja total para la potencia
de los Visconti: de los amplios dominios de los De la Scala no
quedaron prcticamente ms que Verona y Vicenza. B ern ab se
haba aliado e n cuestin d e armas con Cae d e la Scala. Ademas,
Bernab Visconti se preocup de entablar parentescos insignes,
mas Galeazzo, su hermano, le llev tambin la delantera en es*'
Blanca, su mujer, era hermana de Amadeo VI, conde de Saboyai
Isabel, mujer de Juan Galeazzo su hijo, tena por padre al rey
de Francia... Cf. M u r a t o r i , Annali, ao 1368 y ss.
118
establecer una fecha ms precisa),0, la llam con un nom
bre dulce, que en el fondo debi de agradar a la gran
seora, desdusionada de las adulaciones. Era en verdad la
nica vez que alguien osaba saludarla as: Reverenda
madre en Cristo Jess. Qu reclamo en esta voz, en
esta definicin!, y en seguida se anunciaba el acostum
brado prembulo cateriniano:
Yo, Catalina, sierva y esclava de los siervos de Jesu-
cristo, os escribo a vos en su preciosa sangre con deseo
de veros vestida del vestido de la ardentsima caridad tanto
y de tal modo que vos seis el medio e instrumento que
llevis a la paz con el dulce Cristo Jess y con su Vicario
en la tierra, a vuestro esposo. Estoy cierta que si la virtud
de la caridad est en vos, no podr ocurrir que vuestro
esposo no sienta su calor. Y as quiere la primera Verdad
que vosotros dos seis dos en un espritu y en un afecto
y santo deseo. Esto no lo podris hacer si no estuviese en
vos este amor.
En este momento no dudaba afrontar lo vivo de la
cuestin: si Beatriz no tena el amor, deba impetrarlo de
Dios; y con tal fin Catalina se haca su hermana y maes
tra, osando tomar por la mano a una seora clebre por el
fasto, circundada de las cosas ms bellas e importantes,
y le deca estas suaves y terribles palabras:
Ella (el alma) se nutre con el fuego del amor, porque
se ha visto amar tanto; cuando se ve haber sido aquel
campo y aquella piedra donde fue clavado el estandarte de
la Santsima Cruz. Pues vos sabis bien que ni la tierra
ni la piedra habra sostenido la cruz, ni los clavos ni la
cruz habran tenido al Verbo del Hijo Unignito de Dios,
si el amor no le hubiese tenido...
Pues ste es el modo de encontrar el amor. Puesto que
hemos encontrado el lugar donde est el amor, de que
modo nos conviene amarlo? Oh reverenda y dulcsima Ma
dre, El es la regla y el camino; y no hay otro camino que
eSSuUcamino, que El nos ensea, el que debemos
queremos andar en la luz y recibir l . v n l * l* cia.
es andar por las penas, por los oprobios por ^ s n^ fa -
tormentos y descortesas y persecuciones; y con esas penas
conformarse con Cristo crucificado .

Carta 29 Tomm., cf. D u p r - T h e s e id e r , o.c., p.61 y 71.


119
Reconozcamos que se requera una buena dosis de atre
vimiento para recordar de tal modo a una de las seoras
ms soberanas y maestras en el prestigio, a cuya seal res
ponda el respeto de la corte y de las turbas, recordar,
decimos, que el Amor se lo conquista soportando oprobios,
mofas, tormentos, descortesas y persecuciones. Nada que
objetar, Catalina no perdona a la discpula; es fcil ima
ginar la reaccin de Beatriz, reina de los Ligures, al
leer estas palabras ardientes: desde cundo acaso sus
odos, acariciados por las lisonjas, no haban escuchado
un lenguaje todo dulzura y de ruda potencia como ste?10*.
Y, sin embargo, no se mostr incapaz de escucharlo,
y es bastante probable que usase de la propia influencia
sobre su marido para hacerlo reflexionar ms profunda
mente. Pues no era mujer solamente de pompas externas
y de ambiciones principescas; quedan signos de su esp
ritu religioso, y entre stos citaremos un recuerdo particu
lar. Pocos saben, fuera de Miln, que el teatro de la Scala
fue construido sobre el lugar donde surga una iglesia fun
dada por Beatriz; este particular explica, segn algunos,
el nombre, an hoy, del mximo teatro lrico italiano.

De tal modo haba hablado Catalina a los protagonistas


del conflicto: a dEstaing, a Bernab, y cul fue el fruto
de tanto empeo epistolar? Sera ciertamente arbitrario
atribuir todo el cariz que tomaron los acontecimientos a
las pginas ardorosas de Catalina, y es obligado reconocer
que concurrieron otros elementos, entre los principales la
mansedumbre notable de Gregorio XI, el cual dijo a los
*, ^nDe^ c.ierre de su carta Catalina demostraba un vivsimo
nteres: Por el hambre y el amor que yo tengo de vuestra salud,
bien lo hara de hecho que no con palabras, donde parece
encubrirse la idea de un viaje. Por otra parte, la Santa tena corrcs-
^k\1Cla Con de Baviera, esposa del hijo de Bernab, y
i 0. 65? S?rte?. ^eia entrever el proyecto de un viaje a Miln
f-t-ikf - Catalina, para obtener del Visconti la cruzada. Isabel
a asi. bl proyecto de una visita vuestra nos ha colmado de

120
embajadores de Visconti: Lejos de m el deseo de estar
en guerra con quienquiera que sea. Mas, en definitiva, se
logr la paz. Y fue una paz benigna para con los Vis
conti, quienes haban corrido el riesgo de la perdicin po
ltica. Aquella moderacin favoreci el proyecto de la
cruzada, a la que Bernabe indico que se asociaba, y as
hicieron otros prncipes y repblicas ms: sueo mximo
de Gregorio XI y de Catalina, quienes se encontraron as
colaborando sin haberse conocido en persona 11.
Cuando Belisario, abad de Lezat12, fue enviado a Perusa
como gobernador y a Toscana como nuncio, pens diri
girse a Catalina pidiendo consejo, y ella respondi con
una carta famosa, tal como para inducirlo a seria re
flexin:
Recib, dulce padre mo, vuestra carta con gran con
suelo y alegra, pensando que os acordis de tan vil y
msera creatura. Entend lo que deca; y, respondindoos a
la primera de las tres cosas que me preguntis, dir que
nuestro dulce Cristo en la tierra creo, y as aparece en
la presencia de Dios, que estara bien que se quitasen dos
cosas singulares, por las cuales se echa a perder la Iglesia
de Cristo. Una es la demasiada ternura y solicitud por los
parientes, en cuanto a la cual convendra especialmente que
en todo y por todo l fuese totalmente mortificado.
La otra es la demasiada dulzura, fundada en demasiada
misericordia. Ay de m, ay de m, ste es el motivo por
el cual los miembros vienen a podrirse, esto es, por no
corregirlo. Y especialmente tiene Cristo por mal tres vicios
perversos: esto es, la inmundicia, la avaricia y la soberbia
h in ch ad a, que reina en la Esposa de Cristo, esto es. en
los prelados, que no atienden a otra cosa que a delicias, a

11 Del amor de Catalina por el santo pasaje habla Raimundo,


pr.290-291: No puedo negar que Catalina dese siempre que se
llevase a cabo el santo pasaje, y que se preocup tanto para llevar
a cabo este su deseo (Ra, Ha., X, p.229s).
12 Tambin aqu hay desacuerdo notable respecto del personaje
de que hablamos: antes de los estudios de Fawtier y de Dupre-
Theseider se haba credo que la carta aqu citada haba sido diri
gida a Gerardo Du Puy, tambin legado en Perusa y Toscana. >egun
Gregorovius era legado Du Puy (o.c., XII, II>2); en todo caso sub
siste la divergencia entre Fawtier y Dupr-Theseider 1re^PSSt0 ,
la datacin de la carta, a la cual el primero asigna el 137 y el
segundo el 1375. Sea como quiera, nosotros aceptamos que ha sido
dirigida a Belisario, abad de Lzat.
121
estados y a riquezas grandsimas. Ven que los demonios
infernales se llevan las almas de sus sbditos, y no se
preocupan de ello, porque se han convertido en lobos y
revendedores de la gracia divina.
Sera, pues, de desear una fuerte justicia^ para corregir
los; ya' que la demasiada piedad es grandsima crueldad,
mas se habra de corregir con justicia y misericordia. Mas
ciertamente os digo, padre, que yo espero por la bondad
de Dios que este defecto de la ternura de los parientes
comenzar a quitarse por las muchas oraciones y estmu
los que l tendr de parte de los siervos de Dios.
No digo que la Esposa de Cristo no sea perseguida; mas
creo que permanecer floreciente, como debe permanecer.
Es necesario que l se gaste hasta los fundamentos para
reparar el todo. Y esto que he dicho es el gastar(se) que
yo quiero que vos entendis, no de otro modo.
En cuanto a la otra cosa que decs, de vuestros pecados,
Dios os d la abundancia de su misericordia. Sabed que
Dios no quiere la muerte del pecador, sino que se con
vierta y viva13. De donde yo, indigna hija vuestra, me he
dirigido y pedir que venga sobre m el dbito de vuestros
pecados; y juntamente los vuestros y los mos ardern en el
fuego de la dulce caridad, donde se consumen.
As es que esperad, y tened como cosa firme que la
divina gracia os los ha perdonado. Ahora asumid, pues,
un orden de buena vida: teniendo con fortaleza plantado
en vuestro corazn el amor atormentado que Dios os tiene,
eligiendo antes la muerte que ofender al Creador o tener
a la vista que sea ofendido de vuestros sbditos...
A la otra cosa os digo: cuando yo os dije que os afanaseis
en la santa Iglesia, no entend, ni lo digo solamente, de las
fatigas que vos asums acerca de las cosas temporales (supon
gamos que est bien); mas principalmente os debis de afa
nar junto con el santo Padre, y haced lo que vos podis en
sacar los lobos y los demonios encarnados de los pastores
que no atienden a otra cosa que a comer, a bellos palacios
y a grandes caballos. Ay de m, que lo que Cristo adquiri
sobre el madero de la cruz se gasta con las meretrices. Os
ruego que, si no debis morir, le digis al santo Padre que
ponga remedio a tantas iniquidades. Y cuando llegue el mo
mento de hacer pastores y cardenales, que no se hagan por
lisonjas, ni por dineros ni por simona; mas rogadle cuanto
podis que atienda y mire si encuentra virtud y buena fama
en el hombre; y no mire ms a obsequioso que a mercenario,
ya que la virtud es aquello que hace al hombre amable y
grato a Dios. Y sta es aquella dulce fatiga, padre, que yo
os ruego y rogu que asumieseis. Y supongamos que los
otros trabajos son buenos: ste es el trabajo que es ptimo.

13 Ez 33,11.
122
Por ahora no os digo ms. Perdonad mi presuncin. Me
recomiendo a vos cien mil veces en Cristo Jess. Tened
presentes los hechos del seor Antonio. Y si veis en fea
al arzobispo, recomendadme a l cuanto podis. Permane
ced en la santa y dulce dileccin de Dios. Jess dulce, Je
ss amor 14.

Carta 109 Tomm.


XII. RAIMUNDO D E CAPUA.-LA P E S T E
E N SIEN A.-LA GRAN PACIFICADORA

Vino a Florencia en el mes de mayo del ao


MCCCLXXIV, cuando fue el Captulo de los Hermanos
Predicadores, por mandato del Maestro de la Orden, una
vestida de beata de Santo Domingo que tiene por nombre
Catalina de Jacobo de Siena, la cual es de veintisiete aos
de edad y se piensa que es una santa sierva de Dios; y con
ella otras tres mujeres beatas de su hbito, que estn para
su custodia; y, oyendo la fama de ella, procur verla y
aceptar su amistad.
As relata el escritor annimo de los Milagros , y las pa
labras citadas son las nicas que nos dice referentes a esta
primera visita de Catalina a F lo re n c ia C o n todo, aun en
su concisin, han dado lugar a una floracin de leyendas,
esto es al relato de un proceso o, digamos tambin, exa
men, interrogatorio realizado respecto de Catalina por
los participantes en el Captulo General de la Orden Do
minicana en Santa Mara la Novella en Florencia, en la
llamada Capilla de los Espaoles 2. Recientemente un
1 Del prlogo de los Miracoli della beata Caterina, segn la
edicin del P. Taurisano en los Fioretti di Sta. Caterina (Roma 1927),
p.3-4. En el ms. no hay coma despus de Predicatori; quitada la
coma, el r.iandato del Maestro de la Orden viene a tener por ob
jeto la convocacin del captulo, en vez de la venida de Catalina
a Florencia. Para el alcance de esta variante, vase el artculo del
P. C enti, en Rassegna di Asctica e Mstica (1970) n.4 p.329-330.
Pienso que la expresin de la cual, de la tercera ltima lnea,
tiene al menos un error de imprenta, y debe leerse de las cuales
o de los cuales.
El Cappellone, o Gran Capilla, de los Espaoles, construido
por Jacobo Talenti a mediados del trescientos, fue decorado en
aquel _perodo por Andrs de Florencia, entre otras cosas con el
lnunfo de la Orden Dominicana y el Triunfo de Santo Toms de
Aquino, segn la lnea trazada por T. Pasavanti en el Specchio de
vera penitenta (Espejo de la verdadera penitencia). Pasavanti en
aquel tiempo era prior del convento. As lo debi de ver Catalina
probablemente. Ms tarde, bajo Eleonor de Toledo, mujer de Cos
me -, Ja Capilla fue ampliada y destinada a su squito espaol.
124
agudo y exhaustivo artculo del P. T. S. Centi ha demos
trado la inanidad de tales construcciones \
De todos modos, queda en pie el hecho que Catalina se
encontraba en Florencia en mayo de 1374, y que all se
encontraba casi con certeza Raimundo de Capua, en la
circunstancia, si no del Captulo general, al menos del pro
vincial celebrado despus en seguida. Y no se excluye que
Catalina conociese ya a Raimundo desde haca algn tiem
po 3*.
Catalina probablemente se estableci en casa de sus her
manos, que vivan en el Canto rincn Soldani, en
una calle que desembocaba en la Plaza del Amo, y fre
cuent la iglesia de Santa Mara Novella. Entre los fami
liares le result queridsima la sobrina Nanna, hija de su
hermano Benincasa, y justamente a ella se dirige la carta
de las vrgenes prudentes con aquel fascinante simbolis
mo adaptado a una nia:
Sabes cmo se entiende esto, hija ma? Por la lm
para se entiende nuestro corazn; ya que debe de estar
hecho como la lmpara. T ves bien que la lmpara es
ancha por arriba y estrecha por abajo; as est hecho el
corazn para significar que nosotros debemos tenerlo ancho
por arriba, esto es por santos pensamientos y santas imagi
naciones y por la oracin continua; teniendo siempre en la
memoria los beneficios de Dios, principalmente el beneficio
de la sangre, por la cual hemos sido comprados \
Entre las amistades que hizo, la ms eminente result
la establecida con Nicols Soderini, ciudadano honrado y
noble de la Florencia de entonces, devoto siempre de Ca
talina \ Esta, como hemos dicho, bajo los primeros calores
de junio, caminaba ya por la ruta que de Florencia con
duce a Siena, seguida de la cuadrilla de las compaeras y
de algunos discpulos, a travs de los collados rocosos del
3 P. T. S. C e n t i , U n processo in v n ta lo d i sana pianta, en Santa
Caterina fra i D o tto r i della C hiesa (Florencia 1970) p.39-56.
3* Cf. art. citado del P. Centi.
4 C arta 23 Tomm.
5 Soderini conoci a Catalina a travs de sus hermanos, emigra
dos a Florencia, a quienes tuvo ocasin de ayudar tambin econ
micamente.
125
Chianti y las colinas de toba del Poggibonsi. Y cuando lle
g a Siena, segn el relato tradicional tuvo una inspiracin
decisiva para su vida e historia. Un da de junio, proba
blemente el 24, fiesta de San Juan Bautista, entr en Santo
Domingo y asisti a la misa celebrada por el P. Toms
della Fonte con asistencia de Bartolom Domenici y de
Raimundo de Capua (a quien ella, como hemos dicho, ya
haba acaso encontrado en Florencia o anteriormente); y
durante el rito, oy una vez inequvoca en lo profundo de
s misma, que le sugera confiar su propia alma al P. Rai
mundo*. Este vino desde entonces a ser su confesor, des
pus de haber tomado las consignas del P. Toms del
la Fonte, quien prepar relaciones escritas de los favores
msticos disfrutados por Catalina y de las gracias a ella
concedidas7.
Raimundo de Capua, perteneciente a la familia noble
delle Vigne, la misma del celebrrimo canciller de Fede
rico II, haba nacido en 1330 en Capua; haba entrado jo-
vencsimo en religin y haba adquirido una notable cul
tura teolgica y humanista; haba estado en Roma, Bolo
nia, Montepulciano de 1363 a 1366 1367, y haba es
crito una vida de Santa Ins de Montepulciano y un co-
* En realidad, el problema de la relacin con el P. Raimundo es
complejo. Joergensen desplaza todo el episodio de que hablamos
a la clausura del Captulo general de Florencia; mas parece que la
celebracin de esta misa, en la que participaban Domenici, Toms
della Fonte y Raimundo de Capua, hay que colocarla realmente en
Siena. Esto no quita que Raimundo, aun segn Taurisano que lo
demuestra con un documento del tiempo, haya conocido a Catalina
justamente en Florencia y que estuviese ya probablemente con ella
en Siena durante la peste. Sobre todo esto ha aportado gran luz el
artculo ya citado del P. T . S. C en ti, al cual remitimos al lector para
las conclusiones que, en definitiva, son las siguientes: es posible que
el conocimiento de Raimundo haya precedido, acaso an un ao,
al perodo florentino.
Percatado fray Toms de la voluntad divina..., como quien
ana 8 ^ray Raimundo la custodia de este tesoro
escondido... An le entreg en tal circunstancia muchos folios es
critos de memoria, por los cuales pudiese descubrir los dones sobre
naturales concedidos a aquella bella alma; cf. Supl., III, VI, 1, n.l
p - *P j edicin espaola). Cf. tambin soore fray Toms y
Raimundo de Capua en el Supl., l.c.
126
mentaro ai Magnficat. Cuando asumi la direccin de la
Santa tena conocimiento de los pareceres discordantes de
parte de los dominicos respecto de ella; mas apenas tuvo
familiaridad con ella y conoci los detalles de su vida espi
ritual, se coloc entre los favorables'. Quin le habra
dicho entonces que tambin l, como fray Toms Caffari
ni, habra de escribir tanto de la virgen de Fontebranda
hasta transmitir a la historia como bigrafo primero y prin
cipal sus maravillas?
Mas, despus de la vuelta de Florencia, en qu condi
ciones Catalina encontr a Siena y qu venganza pudo to
mar de las malas lenguas que haban intentado enredarla
dentro de un zarzal ardiendo antes de su partida! Una
venganza muy suya y esta vez coram populo, a rostro des
cubierto, en pblica actuacin da y noche, sin reservas de
ningn gnero, sin lmites...: la revancha silenciosa, a ul
tranza, de la caridad prodigada a todos, con riesgo de su
vida, en una medida constantemente heroica.
Porque en Siena arreciaba la peste , y Catalina se lanz
de cabeza entre los apestados, se zambull en la muerte
sin morir y asombr al pueblo en el que haba nacido.
El primer empleo lo encontr en su propia casa, donde
Lapa sobreviva al frente de once nietecitos confiados a
ella, de los cuales ocho entraron en agona y murieron,
sepultndolos Catalina por sus propias manos; pues no
haba que pedir ayuda para los muertos, visto que no la
haba para los vivos. Y por cada uno que enterraba, repe-

1 Cuando Raimundo estaba en Montepulciano, recibi una '"'sita


de fray Toms, en la que obviamente oy hablar de Catalina; cf. R 282
(Ra, Ha., X, p.224s). Una de las alegras ms vivas de Catalina en
la nueva direccin fue la frecuencia de la comunin, que Raimundo
le conceda de buen grado. . ,
* Con este mal ao se ali la pestilencia, que hizo grandes
estragos. El mismo flagelo de caresta y mortandad se expenmen ...
en Florencia, Pisa y otras ciudades ae la Tosacana..., por lo que
quedaron despobladas algunas ciudades... ( M u r a t o r i , o.c, a
1374). Igualmente Caffarini, que nos da la fecha entre el 1371 >
el 1372 y describe la actividad de Catalina; cf. Proc., p.42.

127
ta divinamente: A ste ya no lo pierdo para la eterni-
dad '-
Pero Lapa a su lado lloraba a lgrima viva, herida en
aquella su maternidad indmita, que, despus que en sus
veinticinco hijos, reviva en los once nietos; y luego se uni
la muerte de Brtolo, hermano de Catalina, quien se ha
ba repatriado volviendo con Catalina de Florencia, y lue
go tambin la muerte en Roma de Esteban, a quien Catali
na vio morir por visin sobrenatural, de modo que excla
m: Sabed, pobre madre, que vuestro hijo Esteban ha
pasado a la otra vida. Por lo cual, Lapa rompa en l
grimas de la maana a la noche y deploraba haber esca
pado a la muerte seis aos antes: Mas acaso habr Dios
puesto mi alma en el cuerpo atravesada para que no pueda
salir? Cuntos hijos e hijas, grandes y pequeos, se me
han muerto!... 11
Despus Catalina se puso en movimiento de Fontebran
da hacia la ciudad; pasaba la carreta colmada de cadve
res y el cochero llamaba de casa en casa: quien los tena
recientes, los cargaba, y el carro segua corriendo. En al
gunas calles ninguna voz responda ya a la llamada: las
casas eran ya tumbas y los sepultureros no suban a retirar
los muertos. Alguno de los que pasaban caa de improviso
a tierra, extenuado sbitamente y adems convulso, y el
resto de la agona la pasaba sobre el adoquinado, si los
piadosos no lo recogan; entre estos auxiliadores los sacer
dotes eran los ms asiduos, iban y venan, cayendo tam
bin ellos.
Nunca escribe Caffarini haba parecido Catalina
tan admirable como entonces: siempre en medio de los
heridos por la peste, les preparaba para morir, los ente
rraba con sus propias manos. Yo mismo presenci el celo
hecho de amor con el que asista y la maravillosa eficacia
de sus palabras, que realizaron tantas conversiones. Mu-

'i o f' P r o c - p A 2 Pr-30.


, _ ^ (Ra^ lia., VIII, p.193). Tambin Lisa la hermana, n
la cunada, de Catalina muri en este tiempo.
128
C ..escaParon. a la muerte en virtud de su extraordinario
sacrificio, y, mientras era incansable en su obrar, invitaba
a las compaeras a hacer otro tanto. En cuanto a s misma,
era insensible al temor y a las repugnancias: haba estado
muerta y haba vuelto a la vida \ Este golpe final de
cincel completa su vigoroso retrato.
Frente al milagro fuerte y amable de su blanca figura
dentro de todos los meandros de la muerte los sieneses,
tambin los suspicaces y agrios, creyeron en ella, es decir!
aprendieron a conocerla. A pesar de que era ya tan cono
cida y seguida, los ms en Siena no la haban tratado en
persona; ahora, finalmente, la vean un poco todos, porque
su actividad se esparca por aqu y all, de un hospital a
otro, por las calles, por las casas: y era una caridad bien
singular. No ya un simple acto de sacrificio en favor de los
que sufran, sino un arriesgar la vida, y hasta hacer de ello
virtualmente un chorro para salvar las almas. La obra
asistencial de Catalina mantuvo este carcter sobresaliente,
siendo terapia del espritu a travs del consuelo en el tor
mento corporal.

Durante 1374 Catalina se traslad dos veces a Monte-


pulciano IJ, y sus visitas estuvieron adornadas por hechos
12 Acaso a este perodo se refiere el testimonio de Caffarini,
esto es, que famis tempore (en tiempo del hambre) la virgen
amasaba pan para saciar a los pobres y tuvo como ayuda en tal obra
Matrem Pais vivi (a la Madre del Pan vivo), con los ngeles
(cf. Proc., p.37 pr.30). El milagro lo narra cumplidamente Rai
mundo: Catalina estaba hospedada en casa de Aleja Saracini, y con
harina cambiada prepar para el pueblo pan de lo mejor en abun
dancia: R 299-301 (Ra, la., XI, p.236s).
u En el siglo xm Montepulciano fue largamente disputada por
los florentinos y los sieneses, mas su historia ms prxima a Ca
talina est unida a la casa de los De la Pcora, y la lucha se enredo
entre los ciudadanos de Siena y Florencia. Del medio siglo en
adelante, la lucha fue siempre ms spera; en 1369 la pequea
ciudad fue puesta bajo el protectorado de Siena, quedando hrme
una suerte de seora por parte de los De la Pcora. La y
el convento dominicano existan en Montepulciano desde 1299, es
es, desde que Bonifacio VIII con una bula haba permitido que se
129
milagrosos, dentro de la atmsfera claustral que envolva
los despojos incorruptos de Ins, como por un sorprenden
te encuentro pstumo de esta veneradsima santa con la
virgen de Fontebranda !\
Dos sobrinas de Catalina, hijas de Bartolo y de Lisa, una
de las cuales se llamaba Eugenia, tomaron el velo entre
las religiosas de Montepulciano; Catalina las acompa en
la vesticin y fue ste el segundo viaje a Montepulciano ,s.
Carsima hija en el dulce Cristo Jess escribi Cata
lina a esta Eugenia, yo, Catalina, sierva y esclava de los
siervos de Jess, te escribo en su preciosa sangre, con el
deseo de verte gustar el alimento anglico, puesto que no
has sido hecha para otra cosa... A esto te invito a ti y a
las otras: y te mando, dilectsima hija ma, que ests siem
pre en la casa del conocimiento de ti misma, donde encon
tramos el alimento anglico, encendido deseo de Dios ha
cia nosotros; y en la celda actual con la vigilancia y la hu
milde, fiel y continua oracin; despojando tu corazn y
afecto de ti y toda creatura, y vestida de Cristo crucifica
d o 14... Piensa que tu esposo Cristo, dulce Jess, no quiere
nada entre ti y El, y es muy celoso. Donde en seguida que
viese que t amases alguna cosa fuera de El, El se mar
chara de ti; y seras digna de comer el alimento de las bes
tias. Y no seras t bien bestia, y alimento de bestias, si
dejases al Creador por las creaturas, y el bien infinito por
las cosas finitas y transitorias, que pasan como el viento?
La luz por las tinieblas? La vida por la muerte? Lo que
te viste de sol17 de justicia con la hebilla de la obediencia
y con las margaritas de la fe viva, firme esperanza y cari
dad perfecta, por aquello de que te despoja? Y no seras
t bien necia en separarte de aquel que te da perfecta pu-
construyesen iglesia y convento en casa de un tal Francisco, que,
despus de haber hospedado a los herejes, haba sido procesado por
la Inquisicin.
14 Dios haba revelado a Catalina que en el cielo se hallara junto
a k*enaventurada Ins de Montepulciano, y de ah naci en ella
el deseo de venerar en este mundo sus restos. El viaje a Montepul
ciano fue guiado por Cristo y por la Virgen, y fue tambin mila
groso, segn Caffarini (S u pl., II, II, 9; SCaf V p.382). Durante la
primera visita de Catalina a la bienaventurada Ins, elev ligeramente
un pie hada ella, mientras se inclinaba a besrselo; Catalina, incli
nndose aun ms, lo volvi a su lugar. El milagro fue atestiguado
k comunidad presente y por las compaeras de Catalina:
u (R a l c X I I > P-257).

17 Rm 6,9; Apo 12,1.


130
cua.nt? te acerques a El, tanto ms afina
m h .vlr8lnV?a.d) Pr aquellos que a menudo echan
un hedor de inmundicia, y son contaminadores de la mente
y^del cuerpo? Dios los aparte de ti por su infinita miseri-

Y he aqu una secuencia de consejos prcticos:


Y para que esto no pueda jams ocurrir, mira que no
sea tanta tu desgracia que aceptes trato particular ni de re
ligioso ni de seglar. Que si yo pudiera saberlo u orlo, si yo
fuese an ms larga de lo que soy, te dara tan gran disci
plina que todo el tiempo de tu vida la tendras presente; fue
ra quien fuese. Mira que no des ni recibas si no por nece
sidad, recordando en comn a toda persona de dentro y de
fuera. Estate totalmente firme y madura en ti misma. Sirve
a las hermanas caritativamente con toda diligencia, y espe
cialmente a aquellas que ves en necesidad. Cuando pasan
los huspedes, y si te llamaren a las rejas, estte en tu paz
y no vayas all; mas lo que quisieren decirte, se lo digan
a la priora; a no ser que la priora te lo mandase por obe
diencia. Entonces inclina la cabeza y estte selvtica como
un erizo. Ten en la mente los modos que aquella gloriosa
virgen Santa Ins haca guardar a sus hijas. Ve para la con
fesin, y di tu necesidad; y, recibida la penitencia, huye.
Mira ya que no fuesen de aquellos con quien t te has edu
cado, y no te maravilles de que diga as; ya que muchas
veces me puedes haber odo decir, y as es la verdad, que
las conversaciones con el vocabulario perverso de los devo
tos y de las devotas echan a perder las almas y las costum
bres y observancias de las religiones. Procura que no enla
ces tu corazn con otro que con Cristo crucificado; ya que
a veces querras desatarlo, y no podras, pues te sera muy
duro. Digo que el alma que ha gustado el alimento anglico,
ha visto con la luz que esto y otras cosas susodichas le son
un modo de impedimento para su alimento, y por ello lo
rehye con grandsima solicitud. Y digo que ama y busca
aquello que le hace crecer y la conserva. Y ya que ha visto
que gusta mejor este alimento con el medio de^ la oracin
hecha en el conocimiento de s, con todo eso, all se ejercita
continuamente en todos aquellos modos con que ms pueda
acercarse a Dios.
De tres suertes es la oracin. La una es continua^ esto
es, el deseo santo continuo, el cual ora en la presencia de
Dios en lo que haces; porque este deseo endereza a su ho
nor todas las obras espirituales y corporales; y, con todo,
se llama continua. De sta parece que hablase el glorioso
San Pablo cuando dijo: Orad sin intermisin . El otro mo
do es oracin vocal, cuando vocalmente se dice el oticio

11 1 Tes 5,17.
131
u otras oraciones. Esta est ordenada para llegar a la ter
cera, esto es. a la mental; y as all lleva al alma cuando
con prudencia y humildad ejercita la oracin vocal, esto
es, que hablando con la lengua, su corazn no est lejos de
Dios. Mas dbese ingeniar para detener y establecer su co
razn en el afecto de la divina caridad w.
En tanto sala a plena luz un lado de la misin de Ca
talina, que era sembrar paz donde hubiese discordia: lle
var no ya un acuerdo, sino la paz profunda de Cristo. Si
haba algo necesario en la revuelta sociedad de su tiempo,
era esto, puesto que odios y reyertas constituan el pan
cotidiano de aquellos grupos soberbios, nobles agnati-
cios, transformados en consorcios de armas y de matanzas.
El odio en el Medievo escribe Capecelatro20 tena
una tenacidad y un vigor ignorado en nuestros das. La
exuberancia de la vida en aquel tiempo en que los hom
bres parecan llenos de sangre juvenil, y que, dirigida por
las prcticas del cristianismo, produca prodigios de cari
dad, se distingua igualmente en aquellos odios mortales
que resistan aun a los instintos de la fe, entonces tan po
tente en la sociedad. Las costumbres paganas y brbaras
de sus antecesores no haban sido destruidas del todo para
quienes los ltimos momentos de la vida, tan solemnes si
eran bendecidos y santificados por los consuelos de la reli
gin, eran elegidos para asegurarse que la sed de la ven
ganza en el pecador moribundo habra de durar tambin
ms all de la tumba. Juramentos horribles aseguraban
pactos tan inicuos, y el Omnipotente, el Dios de la gracia
y del perdn, era invocado como testigo de la actuacin
sanguinaria de sus hijos, que se crean obligados a satisfa
cer una obligacin infame cual herencia de sus padres.
Lo que realmente da vrtigo, pensando en los odiadores
implacables y en sus usanzas guidrigldicas (*) o casi, es
Carta 26 Tomm.
20 Storia di S. Caterina, libro II.
f uidTigHd es una palabra de origen germnico, del lombar-
Widergtld, compuesto de wider (en cambio, en compensacin)
y Gtld ( dinero) alemn moderno Wider y Geld ; en los do-
rdfco1108 ^ ^at'n mec*eva* aparece guidrigildum en el uso ju-
E1 di'irigildo, Widergild o Widergeld en el antiguo de-
132
el hecho que los tales viviesen en piedad sincera y practi
casen oraciones pblicas y personales y que en ellos el
borbotn de la fe y de la piedad se detuviese frente al
gran escollo de la venganza o les pasase en torno sin supe
rarlo. En medio de una tal sociedad Catalina deba llevar
el mandato divino de la paz.
Entre los primeros nombres que se nos ofrecen crono
lgicamente, he ah los Belforti, nobles antiguos de Volte
rra, antes poderosos. Una tragedia ruidosa habra de arro
llar despus de no mucho tiempo toda la rama frondosa
de la estirpe: en 1411 Bocchino sera asesinado junto con
muchos de sus partidarios, y se cerrara de este modo una
historia que vena de generaciones, esto es, el predominio
de la familia en Volterra, historia densa de gestas valero
sas y no exenta de atropellos. El hermano de Bocchino,
Piero, se cas con Angela Salimbeni y se estableci en Sie
na. En tiempo de Catalina los Belforti contaban muy bien
con diecinueve guerreros, todos audaces, sensibles a las
ofensas y fciles al desdn contra quien osase atentar con
tra su grandeza. Entre tanto, la familia de Bocchino sufra
graves duelos en los hijos ms pequeos, y su muier, Mon-
na Benedicta, lloraba amargamente. A sta le escribe Ca
talina para aliviarla:

Consolaos, pues, puesto que (Dios) no lo ha hecho para


daros muerte, sino para daros vida, y para conservaros la
salud. Empero, yo os ruego por amor de aquella dulssima
y abundantsima sangre, que fue derramada por nuestra re
dencin, a fin de que la voluntad de Dios sea plena en vos.
y a fin de que todas estas amarguras redunden en vuestra
santificacin: s, como quiere la voluntad de Dios, vos a la

recho germnico era el precio que el asesino de un hombre libre


deba de pagar a los familiares de la vctima para evitar la ven
ganza. Consista originalmente en cabezas de ganado; luego en
sumas de dinero variables segn el rango social del asomado, las
circunstancias, el lugar, etc... Se extingui en el siglo XIV, cuan
do prevaleci la justicia estatal. rrrcT
Cf. S. Batagua, Grande dtzionario della _lmgua_ Italiana: U lfc
(Unione Tipografico-Editrice-Torinese), vol. VII p.169 c (Turn 197 ).
(Nota del Tr.)
133
verdad os vests de la virtud de la paciencia, como est
dicho.
Y la Santa continuaba laborando al vivo sobre el des
prendimiento:
Yo no quiero que pensis en el hijo vuestro que os ha
quedado, como en cosa vuestra, puesto que no es vuestra
(tambin seramos ladrones); sino como cosa prestada para
usarle en vuestra necesidad... Oh inestimable dileccin de
la caridad!... Y si me dijeseis yo no puedo concertar esta
sensualidad, digo que quiero que venza la razn. Y asume
tres cosas: la una es la brevedad del tiempo; y la otra la
voluntad de Dios, que los ha llevado a S... La tercera
cosa es el dao que seguira de la impaciencia. Consolaos,
pues, ya que el tiempo es breve, y la pena es poca y el
fruto es grande... Permaneced en la santa y dulce dileccin
de Dios. Jess dulce, Jess amor 2I.

Pero an ms tomaba a pechos Catalina ensear la paz


a los miembros jvenes de la familia que, por lo que se
refiere a la paz, la practicaban poco: a Benuccio, hijo de
Piero y de Monna Angela, y a Bernardo de Micer Hu
berto, a quienes se dirige en una carta magnfica, hablan
do de la caridad:
La virtud de la caridad y de la humildad se encuentran
y se adquieren slo amando al prjimo por Dios; ya que
el hombre humilde y pacfico expulsa de su corazn la ira
y el odio hacia el enemigo, y la caridad expulsar el amor
propio de s mismo, y ensanchar el corazn con una cari
dad fraterna, amando amigos y enemigos como a s mismo
por el desangrado y aniquilado Cordero; y le dar paciencia
contra toca injuria que le fuese dicha o hecha, y una forta
leza dulce para llevar y soportar los defectos de su prjimo.
Entonces el alma, que tan dulcemente ha adquirido la virtud
habiendo seguido las huellas de su Salvador, endereza todo
el odio que tena a su prjimo, hacia s misma, odiando los
vicios y los defectos y los pecados que ha cometido contra
su Creador, bondad infinita. Y por eso quiere tomar ven
ganza de s, y castigarlos en su parte sensitiva; esto es, pues
to que la sensualidad es un vivir mundano y apetece odio y
venganza de su prjimo, as la razn ordenada en caridad
perfecta y verdadera, quiere hacer lo contrario, queriendo
amar y hacer las paces con l. Y as todos los vicios tienen
por contraria la virtud. Y sta es la virtud que hace apa
ciguar el alma con Dios; de modo que con la virtud toma
venganza de la injuria que se le hace.
21 Carta 68.
134
Y por eso os dije que deseaba ver vuestro corazn y afec
to pacificado con vuestro Creador. Este es el verdadero
camino: no hay ningn otro. Yo, pues, hijos mos, deseando
vuestra salvacin, quisiera que con el cuchillo del odio fuese
quitado el odio de vosotros, y no hicieseis como los necios
y locos, que, golpeando a los otros, se golpean a s; ya que
la tienen clavada en el corazn la punta del odio, y su co
razn ha muerto a la gracia. No ms guerra, pues, por
amor de Cristo crucificado. Y no pretendis tener en el tor
mento el alma y el cuerpo. Tened temor del juicio divino,
que est siempre sobre vosotros.
No quiero decir ms sobre esto; las otras cosas que to
can a vuestra salvacin, os las dir de boca. Mas ahora os
ruego y os apremio de parte de Cristo crucificado acerca de
dos cosas: la una es que yo quiero que hagis las paces con
Dios y con vuestros enemigos; porque en otro caso no las
podrais hacer con la dulce Verdad, si antes no las hicieseis
con vuestro prjimo. La otra es que no os sea molestia
venir un poco hasta m lo ms pronto que podis. Si no me
fuere a m tan dificultoso ir, yo ira a vosotros. No digo
ms. Permaneced en la santa y dulce dileccin de Dios.
Jess dulce, Jess amor.

22 Carta 103. No conocemos el resultado de este mensaje de Ca


talina.

135
XIII. IVAIVNI DE SER VAN NI. I N IQ U I
DAD DE LA <JUSTICIA NICOLAS DE
TOLDO

Acentos an ms fuertes encontr Catalina para con


un noble siens, facineroso y astuto, Nanni de Ser Vanni',
conocidsimo en la ciudad. Era uno de aquellos hombres
peligrosos que alimentan la discordia sin mostrarse. Ca
beza de la propia pandilla, nutra desde tiempo atrs una
enemistad personal con cuatro adversarios: una de aque
llas enemistades profundas, mortales, que, como hemos
dicho, constituan la contradiccin del Medievo. Y, peor
an, mantena encendidas las brasas del odio entre sus
partidarios y las pandillas rivales, de tal modo que siem
pre que stas se esforzaban por hacer las paces, l no se
negaba abiertamente a las negociaciones, pero luego, a
puertas cerradas, cuando estaba solo con los suyos, de
mostraba que eran inaceptables las condiciones propues
tas e instigaba a la guerra.
Era muy temido por esta su tctica ya conocida y, sin
embargo, llevada con una detsreza tan maligna que nunca
se poda demostrar: imposible cogerle en falta. Catalina
vino a saberlo y se interes por este caso; tent ms
de una vez tener una entrevista, mas el astuto rehua y
en tanto otros intervenan para concertar el encuentro,
y entre todos lo logr Guillermo Flete, el bachiller in
gls. Nanni de Ser Vanni fue a encontrarse con Catalina
entre septiembre y octubre de 1374, y... Catalina no
estaba en casa!
Hubo un gran riesgo de que toda la santa maquinacin se
malograse; mas afortunadamente en la Fulnica se encon
traba el P. Raimundo, ya confesor en cargo de Catalina.
/r, Perteneca a la familia de los Savini. Cf., para la historia, R235
(Ra, Ha., VII, p.186-187).
136
Entretuvo al husped con preguntas apropiadas, le preeun-
t6 hastai respecto de las faldas -venganzas personales
del Medievo, permitidas por las leyes entre los seores
de Siena... y Nanni le hizo esta revelacin consoladora:
A vos, que sois hombre de Dios, no quiero esconder
nada: es verdad que soy yo el obstculo de la paz; cuan
do la negocian los otros, yo hago ademn de aceptarla y
despus la impido.
Y por qu?
Tambin quiero yo la paz; pero antes quiero la san
gre de mis enemigos.
Luego aadi:
Y no razonemos ms.
Entre tanto lleg Catalina, y agasaj grandemente al
husped, se sent junto a l en la tarima, mas Nanni en
seguida se adelant contndole tambin a ella que el
trastorno en Siena dependa justamente de l; a lo cual
Catalina respondi hablando de la paz hecha posible,
necesaria, urgente, por la inmolacin de Cristo, un reino
puro en lo profundo de nosotros, transido por el rayo
(luminoso) de Dios. Pero Nanni no mostr aprecio nin
guno por lo que deca ella.
Entonces Catalina call y mir a lo alto. El P. Raimun
do comprendi que lo encomendaba todo al Seor, y si
gui tembloroso la marcha del coloquio, ahora hecho de
silencios. Luego Nanni se levant y pareca como si se
despidiese, mientras el P. Raimundo profera alguna que
otra palabra como para no dejarle marchar todo malo
grado; l respondi y pasaron algunos minutos. Final
mente, Nanni se volvi resuelto a los dos y dijo:
Con todo, no se podr decir que yo soy duro y mal
criado y que quiero todo a mi modo. En la ciudad tengo
cuatro enemistades, una de stas os la cedo a vosotros,
arregladlo como creis, haced la paz en mi nombre y yo
estar en todo a vuestras rdenesJ.
1 ...Tened cuidado de mi alma para que p u ed a librarse de las
manos del diablo, aadi Vanni a las primeras palabras. Ct Kj>b
(Ra, l.c., p.188).
137
Ya era una gran cosa por su parte! Catalina y el P. Rai
mundo debieron de dar gracias a Dios, y entre tanto el
husped hizo seal de despedirse, mas luego se par:
__Dios mo, qu es este consuelo que siento en mi alma
con slo hablar de paz?
Haba en el aire como una espera. Despus de algunos
instantes dijo con mayor claridad:
Seor, Seor, qu fuerza es sta que me ata y me
impide salir? No puedo salir de aqu, no puedo negarte
nada. Seor, Seor, qu es esto que siento?
A este momento estall en lgrimas y grit:
Estoy vencido! No resisto ms!
Y se arroj a los pies de Catalina:
Dichosa muchacha, dime qu es lo que debo hacer!...
Catalina le respondi con gran dulzura:
Haced penitencia en seguida por vuestros pecados.
Y Nanni de Ser Vanni, el lobo vestido de cordero, el
hombre astuto que se haba burlado durante decenios
segn su capricho de sus conciudadanos, se confes acto
seguido con el P. Raimundo y se march con una inmen
sa alegra, cual nunca la haba experimentado3.
Sucedi que, despus de algunos das, el magistrado
de Siena le arrest por algunos delitos que haba come
tido tiempo atrs. Entonces el P. Raimundo corri a Ca
talina:
Mamma, mientras Nanni era del diablo, todo le
iba bien; ahora que es de Dios, lo castigan! Hagamos
todo lo posible por l!4
Y Catalina:
Dios, que le ha librado de la crcel eterna, no lo
dejar morir en una crcel terrena!
Despus de algunos das fue librado realmente, mas
debi desembolsar una enorme multa por la cual Cata-
E1 P. Raimundo fue despus su confesor por largo tiempo y
plfflSr ^ ^ eSf0rZ Cn meirar SU vida: d ' R238 (R 1C"
^"ra voz romn, ice Raimundo, que Nanni debiera ser decap-

138
Una no se afligi gran cosa: para eUa todo lo que empo
breca en lo temporal era un medio de crecimiento en lo
espiritual. Por otro lado, Nanni le fue tan agradecido, que
le dio el bello castillo de Belcaro, a pocas millas de Siena,
a fin de que fundase all un monasterio, cosa que la Santa
hizo aos despus5.

Es el momento en que Catalina ampla y al mismo


tiempo precisa su propia accin segn un espritu eviden
temente reformador: hasta ahora ha respondido a las
urgencias del prjimo con una fraternidad incondiciona-
da; ahora alborea y rpidamente se hace plena luz un
hecho nuevo perteneciente al mismo orden orden pro
videncial de los acontecimientos que envuelven a la
Santa. Estos acontecimientos tienen un carcter particu
lar y, en consecuencia, la accin caritativa de Catalina
asume valores adecuados. Los eventos revelan las taras
profundas de la sociedad del trescientos y ponen al des
nudo las heridas sangrantes del Cuerpo mstico, y la obra
de Catalina adquiere una clara intencin de saneamiento
espiritual y de reforma social. Debemos tener en cuenta
tal elemento que hace pensar en el orden sobrenatural
nsito en todo esto. La calidad de los enredos humanos,
que sern sometidos a la accin saludable de Catalina,
resultar cada vez ms vasta y relevante; las circunstan
cias pertenecern primero a grupos de parentesco, luego
a ambientes comunales, despus a cuestiones interciuda
danas, o, como se podra traducir con la palabra actual
correspondiente, interestatales, y finalmente a la gran his
toria de la Iglesia, historia universal, transida de sangre,
de lgrimas y de luces sobrenaturales. En proporcin a tal
ampliacin de hechos, la accin de Catalina ser vez por
vez privada y familiar, pblica en el mbito de la polis ,
3 Proc. p.41 pr.25; R238 (Ra, l.c., p.189). El monasterio a u
rizado por Gregorio XI, fue llamado por Catalina San Mara de los
Angeles; ms tarde vino a ser un nido de guerra y actualmente es
una casa privada.
139
diplomtica en cuanto dedicada a los conflictos entre pue
blos, altamente reformadora dirigida a las necesidades hu
manas, sociales, eclesiales hasta investir como una apor
tacin de energas espirituales fortsima y decisiva, el co
razn mismo de la Iglesia de Cristo, esto es, la Curia pon
tificia y la persona del papa.
Preparmonos, pues, a descubrir en la virgen de Fon
tebranda a la consejera ms suplicante, a la contestataria
intrpida, a la sbdita ms fiel; y haba una gran necesi
dad de ello en aquel siglo todo altares y espadas.
El ms grave malestar del trescientos era ocasionado
por la crisis de dos mundos violentamente opuestos: el
residuo del Medievo brbaro y el consolidarse de la
Edad Moderna. Quedaban fuerzas estticas e instintos
oscuros y se humanizaban y espiritualizaban a travs de
un trabajo que tocaba fondos de sufrimiento antes de
ahora desconocidos. Era el drama en acto de doscientos
aos que se cerraba con los ms speros sobresaltos en
su perodo conclusivo. Las inconcebibles antinomias que
hemos encontrado y que encontraremos an, slo se ex
plican bajo este punto de vista.
Catalina se mueve, pues, en el ambiente entre temero
sas contradicciones, y uno de los primeros aspectos que
suscita su protesta es la iniquidad de la justicia en su
doble aspecto comunal y feudal. Mientras vive en Siena,
la Santa asiste a sentencias continuas, traducidas en se
guida al acto: condenas o absoluciones que tienen que ver
bien poco con el derecho. Casi siempre polticas con una
fuerte impronta de faccin dentro del recinto comunal,
con desfogue de odios y venganzas y crueldad. Y no raras
veces la ferocidad de procedimiento es tal, que obstacu
liza hasta la posibilidad de una recuperacin espiritual del
condenado en cuanto reduplica en l el sentido de una
rebelin desesperada*. Se cita como ejemplo mximo de
* donde Caffarini narra cmo muchos en caso de en
fermedad grave, de lucha con sus enemigos y de condena a muerte, per
manecan er la impenitencia final, y slo eran llevados al arrepenti
miento por la Santa.
140
una injusticia injustsima el caso de Agnolo de Andrea,
el cual da un banquete con espritu de ostentacin, ad-
mitmoslo tambin, sin invitar a algunos de los refor-
madores, hombres del Gobierno7... y es condenado a
muerte, mientras Andrs Salimbeni, poderoso feudal, cul
pable de un delito feroz', es capturado con veinticuatro,
o acaso veintiocho, de sus sabuesos: diecisis de stos son
ajusticiados, mas frente a l el magistrado duda, y en
tonces la ola de la indignacin popular se traduce en
motn. Un artesano guarnicionero ocupa la sede del ma
gistrado; la turba, despus de haber invadido el palacio
comunal, se apodera del reo y lo hace decapitar con jui
cio sumario.... Los dos casos lmite, uno de extremo
rigor y el otro de incertidumbre por parte de los jueces,
nos dan la medida de la justicia practicada en la Siena
de entonces...
Catalina es consciente de todo y justamente por ello se
aviva en ella ms el inters humano y sobre todo espiri
tual. Sea como sea, su verdadero intento, por encima de
los procedimientos terrestres, es ofrecer ayuda a las almas
de los condenados, sirviendo as a la gloria de Dios y lle
vando a la prctica el amor al prjimo. Un testigo ocular,
Simn de Cortona, nos describe los hechos: cuntos entre
desgraciados, gravados acaso con maldades reales y por
aadiduda irritados por los excesos de los jueces y de los
verdugos, siguen presa de una violenta impenitencia final,
hasta que Catalina se empea en la splica a Dios y ex
tiende hacia ellos una mirada suplicante, transformada
por el amor y la confianza en el Dios de misericordia. Im
posible negarse, imposible mantenerse rencilloso: ella ha
bla un lenguaje hecho a propsito para las almas ms
7 D r a n e , XVII p .2 8 6 .
' Haba ocupado, en la Maremma, la propiedad de sus padres,
heredada por una joven hija nica. Andrs la mat y se apodero del
castillo. i j ' i
Era entonces capitn del pueblo Galgano, que abandono el po
der en manos de Nocci di Vanni, bajo el cual fue condenado el ba-
limbeni. Seguidamente, la anarqua y el desorden fueron tales, que
provocaron una caresta.
141
revueltas, dice palabras que saben deslizarse hasta lo pro
fundo de cualquier tragedia. Los ms de ellos encuentran
la fuerza de la paz, y la conquistan inclinando la frente
en la confesin.
El ms clebre de estos protagonistas es Nicols de
Toldo, del cual hablaremos aqu en relacin con este apos
tolado particular de Catalina, aunque su tragedia no per
tenezca al 1374, ao al que hemos llegado en nuestro
relato, sino al 1375.
Nicols de Toldo, joven de la nobleza de Perusa, ins
tiga a los sieneses a rebelarse contra los reformadores,
es encarcelado y condenado a muerte; y esto para l es
una sorpresa inmensa e inaceptable. Es como si se des
pertase frente a un destino que le parece una burla negra,
imposible. No ha previsto que las repblicas de su tiem
po son ms celosas del poder en la libertad aunque
slo sea apariencia de libertad que cualquier dspota
coronado. Ahora en la crcel se rebela desesperadamente
hasta enloquecer10. Le ser cortada la cabeza, no hay per
dn para l.
Mas habremos de detenernos aqu en algunas conside
raciones respecto al debatido problema de la datacin
de este episodio y de la genuina identificacin del prota
gonista. Hay grandes divergencias entre los bigrafos y
estudiosos de la Santa respecto a la datacin del hecho:
la Drane, por ejemplo, lo coloca en 1374, Joergensen y
Chiminelli, en 1377, y as otros. Entre tanto, es necesario
tener en cuenta un fragmento de registro de 1375, en el
cual se habla de Nicols de Perusa culpable de haber sem
brado cizaa en Siena, denunciado a la autoridad para
ser detenido; y de los dos mensajes de Perusa a Siena,
fechados el 8 y el 13 de junio de 1375, en virtud de los
cuales se ve uno obligado a fijar la primera parte del
caso dramtico en 1375; esto es, el encarcelamiento de

... tanquam leo ferocissimus et desperatus per carcerem incede-


bat... (discurra por la crcel como len ferocsimo y desesperado)
(Proc., p.43 pr.20).
142
Toldo y la intervencin del legado Gerardo del Pogcetto
en favor de l. En el primero de esos mensajes, en efecto
Gerardo interceda en favor de Nicols de Toldo, encar
celado por sospecha: in dedecus Domini nostri et Roma-
nae Ecclesiae non mediocriter vergere dignoscitur (por sos
pecha que se discierne resultar no medianamente en des
doro de nuestro Seor y de la Iglesia Romana). Peda
primeramente que se reparase ante todo la falta de res
peto contra la Santa Sede, y, en cuanto a Nicols de Toldo,
peda la suspensin de la ejecucin ne veritas opprimeretur
(no fuera oprimida la verdad) En el segundo consideraba
favorablemente la respuesta de los sieneses y recomendaba
a su caridad a Nicols de Toldo.
Fawtier, esforzndose en profundizar en el asunto, y
considerando que los mensajes del 8 y 13 de junio de
1375 dejaron en suspensin la suerte de Toldo, saca, al

11 He aqu en todo caso el texto de los dos mensajes de Gerardo


del Poggeto: 8 de junio de 1375: S. Magnifici amici carissimi. Acce-
pimus noviter aliquorum relatione potestas vestrae civitatis Nicolaum
Toldi, civem Perusinum, occasione certa sumpta quae in dedecus
domini nostri el Romanae Ecclesiae non mediocriter vergere dignos-
dtur, cap fecit et nititur procedere contra ipsum. Quia vero illa
quae nobis relata sunt et de quibus idem Nicolaus apud vos propo-
nitur diffamatus non tantum vera sed verisimilia esse possunt et
huiusmodi fictiones de facile possent in mentibus illorum qui rectam
habent ad patriae quietem intentionem, amicitiam vestram requirimus
et ex corde rogamus ut, ne veritas opprimatur et dictus Nicolaus con
tra iustitiam patiatur iniuriam, supersedere mandetis in processu et
novitate noxia contra ipsum formato vel attentanda mediaque tempore
veritatem inquiri. Certe enim reddimur quod ea cognita, non sustine-
bit vestra prudentia Nicolaum ipsum pati aliquid detrimentum nec
tollerabit vestra devotio quod Dominus noster et Romana Ecclesia
per iniqua labia diffamentur. Datum Perusii die VIII Junii. Y he
aqu el mensaje del 13 de junio de 1375: S. Magnifici amici carissi
mi. Non hesitabamus super devotionem quam ad personam Domini
nostri Papae ac Romanam Ecclesiam gerere comprobamini nec ambi-
gimus quod in quibuscumque casibus honorum praedictorum Domini
nostri et Ecclesiae ac nostrum sicut proprium servaretis; et ob eam
causam scripsimus conditionaliter super his quae relata fuerant de
Nicolao Toldi ves tro carcere commandato. De rescnptis igitur per
vestram prudentiam et affectu sincero quem collegimus ex eisdem
amicitiae vestrae referimus dignas arates, eumdem Nicolaum cantati
vestrae tamquam ipsius Ecclesiae suDditum, vestri statui oonservatione
praevia, iterum commendantes. Datum Perusi die XIII Junn.
143
menos en un primer tiempo, las siguientes conclusiones,
que luego modificar claramente: a) Nicols de Toldo pro
bablemente no fue ajusticiado de hecho; b ) el relato de
Caffarini se refiere a algn otro condenado, o bien ha
sido inventado enteramente, tambin porque los das en
que se habra desarrollado la decapitacin de Toldo, Ca
talina se encontraba en Pisa; c) la carta 273, que contiene
el relato estupendo, probablemente es apcrifa.
A conclusiones opuestas haban llegado, antes de Faw-
tier, los numerossimos estudiosos o bigrafos de la Santa,
e igualmente insisten en conclusiones opuestas los no me
nos numerosos que han sucedido a Fawtier. Vase la
aguda y exhaustiva investigacin del P. A. Dondaine 12, a
la cual, por lo que toca a la argumentacin crtica, remi
timos al lector.
En realidad, parece inverosmil la falsedad de la carta
273 (de cuya autenticidad tambin Fawtier se muestra per
suadido en un segundo tiempo), y tambin bastante in
cierto el perdn de Toldo; y por ello cae por tierra la
primera hiptesis de Fawtier. Aadamos que la razn prin
cipal para invalidar la realidad de la tragedia es, segn
Fawtier, el hecho de que Catalina estaba ausente de Siena
y, en cambio, se encontraba en Pisa; y la misma razn
parece haber inducido a otros bigrafos de la Santa a
colocar la tragedia en 1377; se llega por ello a la con
clusin que, si Catalina no hubiese estado ausente de
Siena, caeran los argumentos en contra del relato caffa-
riniano y tradicional. Pues bien, por el curso de los acon
tecimientos de 1375 y estudiando la datacin de las cartas,
podemos pensar que Catalina se ausent de Pisa entre
junio y agosto (no sabemos con precisin qu das), y
nada impide suponer que, dada la corta distancia entre
Pisa y Siena, haya vuelto a esta ciudad, para luego volver
a partir de all en direccin a Pisa y de all para Luca.

5 Art^ u" Fratrum Praedicatorum, vol.XIX (1949) p.169-


i J ia , ^ F- W e b e r , Conlroversie su S. Caterina da Siena,
en Li Civilt Cattolica, 4 de febrero de 1950.
144
En el verano de 1375, pues, ella probablemente estaba
en Siena, y se puede pensar que el suplicio de Nicols
de Toldo haya coincidido con su estancia en la ciudad
natal. Queda por ver dnde se encontraba Raimundo de
Capua aquellos das, ya que la carta que le escribe Ca
talina obliga a pensar que no estara en Siena. Poda, en
efecto, haberse detenido en Pisa junto con Nanni (Picco-
lomini?) y Jcomo (Tolomei) .
Sentadas estas reflexiones, resulta digna de considera
cin la datacin entre junio y agosto de 1375 del famoso
episodio de Toldo, cuya autenticidad admitimos con los
detalles escritos por Caffarini y aceptados por la tradicin.
Pero volvamos al orden de los hechos: en virtud de la
misin que ella haba escogido de asistir espiritualmente
a los condenados al suplicio, Catalina se encontr soco
rriendo a Toldo, y rindi luego testimonio de todo el caso,
escribiendo a su confesor Raimundo de Capua la carta
inmortal 273 (Tomm.). A la narracin verdica y justa
de lo sucedido antepone algunas pginas, que parece se
iluminan ante nuestros ojos.
Dilectsimo y carsimo padre e hijo mo querido en Je
sucristo; yo, Catalina, sierva y esclava de los siervos de
Jesucristo, os escribo encomendndome en la preciosa san
gre del Hijo de Dios, con el deseo de veros inflamado y
anegado en esa su dulcsima sangre, la cual sangre ha sido
amasada con el fuego de su ardentsima caridad. Esto desea
mi alma; esto es, veros en esa sangre, a vos, y a Nanni y al
hijo Jcomo. Yo no veo otro remedio por donde lleguemos
a aquellas virtudes principales que nos son necesarias. Pa
dre dulcsimo, vuestra alma, que se me ha convertido en
alimento (y no pasa un momento en que yo no tome este
alimento en la mesa del dulce Cordero desangrado con tan
ardentsimo amor), digo que no llegara a la pequea virtud
de la verdadera humildad si no fueseis anegado en la san
gre. La cual virtud nacer del odio y el^ odio del amor. Y asi
sale de ah el alma con pureza perfectisima, como el hierro
sale purificado del horno.
Quiero, pues, que os encerris en el costado abierto
del Hijo de Dios, el cual es un almacn abierto, lleno de
aroma; mientras el pecado all resulta pestilente. All la
13 Probablemente se trata de fray Santiago de Gabriel Piccolomi-
n y de Santiago Tolomei.
145
dulce esposa reposa en el lecho del fuego y de la sangre.
All se ve y se manifiesta el secreto del corazn del Hijo
de Dios. Oh tonel horadado, que das de beber y embria
gas a todo deseo enamorado, y das alegra e iluminas todo
entendimiento, y llenas toda memoria que all se ocupa;
mientras no puede retener otra cosa, ni entender 14 nada, ni
amar otra cosa sino a este y dulce buen Jess! Sangre y
fuego, amor inestimable! Puesto que mi alma ser dichosa
si os viere anegados as, yo quiero que hagis como quien
saca agua con el cubo, que la echa sobre alguna otra cosa:
as vos derramad el agua del santo deseo sobre la cabeza
de vuestros hermanos, que son miembros nuestros, unidos
en el cuerpo de la dulce Esposa. Y procurad que no os
volvis nunca atrs por ilusin de los demonios (los cuales
s que os han procurado molestias y os las procurarn), o
por los dichos de alguna creatura; mas perseverad siempre
toda vez que veis la cosa ms fra, hasta que veamos
derramar la sangre con dulces y amorosos deseos.

Y viniendo luego al testimonio del hecho, escribe:


jArriba, arriba, padre mo dulcsimo! No durmamos
ms! Ya que yo oigo noticias, que no quiero ms ni lecho ni
estados. Yo he comenzado a recibir ya en mis manos una
cabeza que me fue de tanta dulzura, que el corazn no
puede pensarlo, ni la lengua hablar, ni los ojos ver, ni los
odos or. Anduvo el deseo de Dios entre los otros misterios
realizados delante, de los que no hablo, pues sera dema
siado largo. Fui a visitar a aquel que sabis; de donde re
cibi tanto confort y consuelo, que se confes y se dispuso
muy bien. Y me hizo prometerlo por amor de Dios que,
cuando fuese el momento de la justicia, estuviese yo con l.
Y as promet e hice; y recibi gran consuelo. Lo llev a
or misa y recibi la comunin, la cual nunca la haba reci
bido. Aquella voluntad estaba reconciliada con Dios y so
metida a su voluntad; y slo le haba quedado un temor:
no ser fuerte en aquel momento. Mas la desmedida y ar
diente bondad de Dios lo engatus, crendole tanto afecto
y amor en el deseo de Dios, que no saba estar sin El, di
ciendo: Estate conmigo y no me abandones. Y as no estar
sino bien; y muero contento*. Y tena su cabeza sobre mi
pecho. Yo entonces senta un (gran) jbilo y un (gran) aro
ma de su sangre; y no era sin olor de la ma, que yo deseo
derramar por el dulce Esposo Jess. Y creciendo el deseo
en mi alma, y sintiendo su temor, dije: Consulate, dulce
hermano mo, ya que pronto llegaremos a las bodas. Tu
irs a ellas baado en la dulce sangre del Hijo de Dios, con
el dulce nombre de Jess, el cual quiero que no se te salga
jams de la memoria. Y yo te espero en el lugar de la
14 1 Cor 2,2.
146
justicia. Ahora pensad, padre e hijo, que su corazn perdi
entonces todo temor, y su faz se cambi de tristeza en ale
gra, y gozaba, exultaba y deca: De dnde me viene tanta
gracia, que la dulzura de mi alma me esperar en el santo
lugar de la justicia? Ved que haba llegado a tanta luz,
que llamaba santo al lugar de la justicia! Y deca: T o ir
todo alegre y fuerte; y me parecern mil aos hasta que
llegue all, pensando que vos me esperis en l. Y deca
palabras tan dulces de la bondad de Dios, que es para es
tallar.
Lo esper, pues, en el lugar de la justicia; y esper all
con oracin continua y presencia de Mara y de Catalina
virgen y mrtir. Mas antes de que llegase l, me baj y
extend mi cuello sobre el tajo; mas no sucedi que produ
jera su efecto pleno sobre m. All encima or, y estrech
a Mara y dije que yo quera esta gracia, que en aquel mo
mento le diese una (gran) luz y una (gran) paz de corazn,
y luego viese tornar a su fin. Se llen entonces tanto mi
alma que, habiendo all una muchedumbre de gente, no po
da ver a nadie, por la dulce promesa que se me hizo.
Luego lleg l como un manso cordero; y vindome, co
menz a rer; y quiso que yo le hiciese la seal de la cruz.
Y recibida la seal, dije yo: Animo! A las bodas, dulce
hermano mo!, que pronto estars en la vida perdurable.
Se puso abajo con gran mansedumbre, y yo le extend el cue
llo y me inclin hacia abajo y le record la sangre del
Cordero. Su boca no deca ms que Jess y Catalina. Y,
diciendo eso, recib su cabeza en mis manos, fijando mis
ojos en la bondad divina y diciendo: Yo quiero.
Entonces se vea Dios y Hombre como si viese la
claridad del sol; y estaba abierto y reciba la sangre; en su
sangre un fuego de santos deseos, otorgado y escondido en
su alma por gracia; reciba en el fuego de su caridad divina.
Despus que hubo recibido la sangre y su deseo, tambin
recibi El su alma, la cual puso en la tienda abierta de su
costado, lleno de misericordia; manifestando la primera Ver
dad que slo por la gracia y la misericordia El lo reciba y
no por ninguna otra accin. Oh cun dulce e inestimable
era ver la bondad de Dios! Con cunta dulzura y amor
esperaba a aquella alma, salida del cuen>o! Volvi los ojos
de la misericordia hacia l, cuando vino a entrar dentro
del costado baado en su sangre, el cual vala por la sangre
del Hijo de Dios. As fue recibido de Dios por potencia (po
tente en poder hacerlo); y el Hijo, sabidura. Verbo encar
nado, le otorg y le hizo participar del amor atormentado
con el que El recibi la penosa e ignominiosa muerte, por
la obediencia al Padre, cumplida por El en utilidad de la
naturaleza y gnero humano; y las manos del Espritu danto
le encerraban dentro.
Mas l realizaba un acto tan dulce como para atraer mii
corazones. Y no me maravillo de ello, puesto que ya sabo-

147
reaba la dulzura divina. Se ^NMKnno se vuelve la esposa
llegada a la puerta de su esposo, que vuelve los ojos y la
cabeza atrs, haciendo inclinacin a quien le ha acompa
ado, y con su accin demuestra seales de gratitud.
Ocultado que fue, mi alma descans en paz y tranquili
dad, con un tal aroma de la sangre, que yo no poda sopor
tar quitarme la sangre suya que m e era venida encima.
Ay de m, msera, miserable! N o quiero decir ms. Per
manec en la tierra con grandsima envidia. Y me parece
que la primera piedra ha sido puesta ya. Y empero no os
maravillis si yo no os impongo otra cosa que veros anega
dos en la sangre y en el fuego que derrama el costado del
Hijo de Dios. Ahora, pues, no ms negligencia, hijos mos
dulcsimos, ya que la sangre empieza a derramar y a recibir
la vida. Jess dulce, Jess amor *5.

La narracin inolvidable de la Santa est subrayada en


el proceso castellano por Caffarini, presente al espectculo,
con este testimonio ocular: En el momento en que cay
la segur, Catalina, arrebatada en xtasis, recibi en sus
manos la cabeza del desventurado Toldo. Todos los pre
sentes lloraban y declararon despus que haban asistido
no ya a la ejecucin de un culpable, sino de un mrtir.
Catalina, inmvil, con los ojos fijos en el cielo, los prpa
dos inmviles, permaneci largo tiempo en aquel xtasis,
sin preocuparse de lo que la rodeaba y contemplando en
espritu el alma afortunada de aquel cuya sangre corra so
bre sus vestidos, y que antes de subir al cielo, antes de que
las puertas eternas se le abriesen, ech una ltima mirada
de gratitud hacia aquella que, en su caridad heroica, le
haba librado de la muerte eterna.
Yo vi todo, y nunca, ni siquiera en las fiestas ms solem
nes, la devocin del pueblo fue tan grande como en los
funerales de Toldo

15 C arta 273 Tomm.


14 P roc., p.43 pr.30.

148
XIV. PISA Y LOS GAMBACORTI. CAR
TAS Q U E HORMIGUEAN. LOS ESTIG
MAS, GRACIA SUMA

Estamos, pues, en 1375, un ao que para Catalina re


sult especialmente intenso por la riqueza de eventos. En
la vida de la Santa slo se puede parangonar con el 1370;
nicamente se puede notar que en 1370 la abundancia de
dones msticos prevaleci sobre la de acontecimientos ex
ternos, y que, en cambio, el 1375 se nos ofrece una co
leccin de abundantes experiencias externasengastada en
las cuales resplandece la gracia altsima de los estigmas.
Es preciso dejar sentado que, durante este perodo de
importancia primaria, constantemente se mantiene en pie
para el historiador un inconveniente, esto es, la imposibi
lidad de anclar en fechas precisas la mayor parte de los
hechos. Cada uno de stos flucta ante nosotros dentro de
un halo cronolgico que lo hace desplazable en semanas,
y la incertidumbre es tal que engendra acaso tambin in
exactitudes notables; lo mismo vale para las cartas que la
Santa escribi en gran nmero desde Pisa y desde Luca, y
que quedan inciertas en cuanto al da.
Sin embargo, dentro de la nebulosidad cronolgica se
delinean con seguridad los lugares: Pisa, de enero a abril;
luego Calci, y luego la isla de Gorgona, y despus nueva
mente Pisa, hasta junio o julio, y despus Siena, entre junio
y agosto, sin que se pueda precisar ms la fecha y la du-
1 Experiencias anteriores que irradian de la vida intima; el P ro
ceso responde claramente a aquellos que se lamentaban del servicio
de Dios realizado correteando en vez de en la celda. La Santa habra
dicho: No viajar por vana gloria..., sino que har todo para ala
banza y gloria del Salvador. Y confi al confesor que lo cumpla
todo por un especial mandato de Dios y por su inspiracin, no por
la alabanza de los hombres; no pensaba nunca en los hombres sino
al orar por su salvacin, o cuando con sus sufrimientos ganaba la
salvacin para ellos... (P roc., p.116 pr.5).
149
racin de su permanencia (y all, como hemos dicho, tiene
lugar la tragedia de Toldo); y luego de nuevo abierto el
camino a travs de las campias pisanas y luquesas hacia
Luca. Catalina llega a la ciudad de la Santa Faz durante
el mes de septiembre de 1375. Por ltimo, el retorno a
Pisa, y de aqu a Siena, acaso a primeros del ao 1376.
Mas vayamos por orden. En enero de 1375, cuando Ca
talina llega a Pisa, va acompaada de una comitiva se
lecta: Fray Raimundo de Capua, fray Juan Terzo de Lec-
ceto, fray Toms della Fonte, Aleja, Lisa, cuada de Ca
talina, que haba enviudado el ao anterior, porque, como
hemos visto, Brtolo haba muerto de peste y ella se haba
hecho Hermana de la Penitencia..., y Lapa.
Lapa, Hermana tambin ella de la Penitencia, ahora casi
sola con Catalina en la Fulnica despus que ocho de sus
nietecitos de los once haban emigrado al paraso, no toler
permanecer en espera; previendo que la ausencia de Cata
lina habra de ser larga, se decidi tambin ella, y, setento
na como era, se asoci al grupo de viajeros.
Pisa les acogi a primeros de 1375 1 o acaso en fe
brero con aquel gran sentido de apertura y de viento
marinero que parece repartir y dividir la ciudad a los dos
lados del Amo. Y a lo largo del Amo se establecieron a
trescientos pasos de la minscula iglesita de Santa Mara
de la Espina, toda agujas blancas y rosadas en gtico orna-
mentadsimo \
La casa que les alberg perteneca a los Buonconti, p
sanos nobles, y estaba al flanco del viejo y macizo palacio
Del Agnello, actualmente Giuli Rosselmini Gualandi; la

1 La ida de Catalina a Pisa era muy anhelada en aquella ciudad:


recordamos a Lazarino de Pisa y a Nicols de Casena, que cierta
mente influyeron. La Santa no saba decidirse hasta que Cristo le
ndico su voluntad.
La iglesia haba surgido como oratorio (Santa Mara en Ponte-
no), pero ya en el 1323 haba sido ampliada y haba recibido la forma
actual. El nombre se debe al hecho de que custodiaba una espina de
la corona de Cristo.

150
casa de los Buonconti \ en cambio, era un edificio poco
vasto, que barrieron como una cscara de nuez los bom
bardeos de 1943; justamente delante de l exista y an
existe otra pequea iglesia mucho menos bella que la
de Santa Mara de la Espina dedicada a Santa Cristina,
la cual separaba la casa Buonconti de la orilla del ro. E
prroco de esta iglesia era un tal Ranieri, llamado comn
mente Ranieri de Santa Cristina, quien con el tiempo
entr a formar parte de la familia cateriniana.
Los Buonconti eran cuatro hermanos y una hermana:
Gerardo, casado, y tres solteros: Toms, Francisco y Van
ni, y la hermana, Ins5, jovencita an. Con el correr de
los meses y de los aos todos se hicieron discpulos de
Catalina y entraron en las Ordenes, a excepcin de Gerar
do, el cual no pudo hacerlo porque tena familia. Bien
pronto un hecho prodigioso reforz el fervor con que Ca
talina haba sido acogida. Gerardo Buonconti le trajo un
joven de veintids aos, atormentado de fiebres pertina
ces. Catalina lo mir con fijeza largamente, luego le pre
gunt:
Desde cundo no os confesis?
Desde hace varios aos.
Pues bien, id y lavad vuestra alma...
Llam al P. Toms della Fonte, con el cual se confes
el joven, despus de lo cual la Santa, ponindole amable
mente una mano sobre la espalda:
Vete, hijo mo, en la paz de Jesucristo, en cuyo nom
bre te encargo no tener ms la fiebre *.
Y, ciertamente, fue curado.
El principio de la primavera circund a la Santa con
el encanto de la luz y la temperatura apacibilsima que
hacen famoso el clima de Pisa.
A poca distancia de la casa de los Buonconti, surga re
4 El palacio de los Buonconti se hallaba en la entonces chiasso
dei facchini (batahola de los azacanes); todo el bamo llevaba
nombre rabe de Kinseca. _ , r\* ra r^mhflcorti
5 Ins ser una de las primeras compaeras de Clara Uunbacorti.
* D r a n e , o.c., p.314-315.
151
flejndose en el Arno el bello palacio Gambacorti, de no
ble fachada, toda de travertino gris barroso, adornado de
triforos ligeros y espaciosos. Haba sido construido pocos
aos atrs, justamente en torno a 1370, y por s era un
alarde, si bien varios detalles no estaban completos. As
los huspedes sieneses se encontraron en medio de las man
siones palaciegas pisanas; en la austera y elegante man
sin, intacta an hoy, habitaba Pedro Gambacorti, seor
de Pisa prcticamente, con su familia, de la cual formaba
parte la jovencita Thora, de trece aos, ya desposada7.
Mas la vecindad del primer ciudadano resultaba provi
dencial para Catalina, quien haba venido a Pisa invitada
por l8y guiada de una finalidad precisa: tratar de suscitar
entusiasmo por el gran proyecto de la cruzada y atraer a
Pedro a la liga de prncipes y de repblicas promovida con
tal fin9. Si bien Pisa desde haca noventa y un aos, esto
es, desde la batalla de las Maloras en adelante, haba de
cado como potencia naval, segua, con todo, siendo siem
pre una repblica marinera y habra podido aportar a la
Cruzada una contribucin eficaz 10. El gran trayecto a tra-
7 Thora ser la Beata Clara Gambacorti.
* La invitacin dirigida por Pedro a Catalina es aceptada comi r
mente por la tradicin. Joergensen, por el contrario, acepta la tesis
propuesta por Lazzareschi y Zucchelli: ...com o ya han demostrado
Lazzareschi y Zucchelli, la carta por la cual efectivamente invita el
Gambacorti a la Santa a ir a Pisa no puede ser ms que del 1376,
esto es, del ao siguiente al de la ida de Catalina a aquella ciudad...
(cf. o.c., p.246). Sin embargo, queda abierto el problema: Dupr-
Theseider data la carta 149 Tommaseo (X X II Dupr-Theseider) de la
segunda mitad de 1374: al fin de esta carta hay una clara alusin
a la invitacin de Pedro: ...s lo vuestro amor y bondad... os ha
movido humildemente a escribirme, rogndome que debo ir a sa.
Por esto aceptamos la hiptesis de la invitacin hecha a Catalina el
ao antes.
9 Una ms amplia finalidad la constitua el deseo de impedir que
Pisa y Luca se acercaran a Florencia, en lucha con el papa a v i o n s.
Desde Pisa parecera, en efecto, escrita la primera carta a Gregorio XI,
que toca este problema.
,l *>ena ^eer historia de las Malorie en V i l l a n i : L os
psanos haban hecho una incursin un poco descarada contra Gno-
va, armando cien galeras y a la flor d e la milicia toscana. ... estu
vieron mas das, y arrojaron dentro, como otra vez, saetas p la te a d a s,
y causaron gran vergenza y ultraje a los genoveses, y con gran pompa
152
vs del Mediterrneo hasta la tierra de Jess era familiar
a los psanos y los maestros bateleros conocan puertos y
corrientes, estaciones y pueblos, cascos y quillas, velas y
remos... No haban trado en cincuenta y tres naves, guia
das por el arzobispo Lanfranchi, tierra bendita de Jerusa-
ln para levantar sobre ella el prestigioso Campo Santo? 11
Y con cunto amor ansiaban animar los muros desnu
dos, poniendo sobre ellos una floracin de figuras y sm
bolos, poema verdadero e inmortal de la vida y de la
muerte!
La personalidad de Pedro Gambacorti12 era compleja
como la de todas las preeminencias polticas de la poca,
mas ninguno poda negarle valor y nobleza de sentimien
tos. Su ascendiente sobre los conciudadanos tena antece
dentes que se remontaban a veinte aos antes: historias
dramticas surcadas de sangre. Cuando Carlos IV, rey de
Bohemia y emperador elegido en Aquisgrn y coronado en
Roma, pas por Pisa en 1355, fue hospedado fastuosa
mente por los Gambacorti en sus casas del Mercado vie
jo (el actual Corso Italia), casas correspondientes a la
y rumor requirieron a los genoveses combatir. Estos, hallndose des
provistos, con hermosa y seorial respuesta rebatieron que batallar
all no sera honroso: que se volvieran aquel da a Pisa, y ellos iran
a pagarles en la misma moneda. El agosto siguiente vio a la flota
genovesa desfilar delante de Pisa y el Puerto Pisano: hubo un gran
movimiento de armamentos y luego, finalmente, la batalla, levan
tand o sus estandartes con gran fiesta, estando el arzobispo de Pisa
preparado sobte el puente viejo...; los genoveses quisieron la batalla
en el escollo de las Malorie, muy cerca de Livorno, y fueron los
vencedores, y derrotaron a los psanos con dao infinito y prdida
de mucha gente buena. Los prisioneros fueron llevados a Genova,
y Pisa tuvo infinito dolor y llanto, porque no hubo casa ni familia
que no quedase vaca de muchos hombres muertos o presos por dicha
derrota. Cf. V il l a n i , Isto rie fiorentine I, VII, c.XCI.
" La tierra del Glgota fue trada en el 1203, mas la construc
cin del actual Camposanto fue comenzada slo en el 1278 por Juan
de Simn. El edificio es rico en obras notables de arte, de las cuales,
sin embargo, una gran parte fue reunida all el siglo pasado, casi a
ttulo de museo. , , , ...
11 La familia Gambacorti se conoce desde el 1279, con un tal
Bonaccorso Gambacorti citado entre los Ancianos de Pisa-. Ll verda
dero fundador de la casa fue Gerardo, del siglo xiv; su hi,o Andrs
se hizo seor de Pisa en el 1347.
153
sede de un actual y grande instituto de beneficencia. El pa
lacio Gambacorti que se refleja en el Amo, no exista an.
La hospitalidad de estos seores psanos fue, pues, mag
nfica; mas la denuncia ms grave se elev contra ellos de
parte de algunos enemigos: stos se habran conjurado y
urdido un atentado contra el emperador. Por tal acusacin
se hizo justicia sumaria, y dos Gambacorti, Francisco y
Lotto, fueron decapitados en la plaza que actualmente se
llama dei Cavalieri (de los Caballeros), donde estaba en
tonces el palacio de los Ancianos (transformado por el
gran duque Fernando I de los Mdicis a primeros del seis
cientos en el actual, de aspecto grandioso, y que ha venido
a ser en nuestros das sede del Instituto universitario Nor
mal). Los supervivientes del linaje fueron echados al des
tierro y sus bienes confiscados. Pedro se estableci en Flo
rencia, desde donde mantuvo numerosos partidarios en
Pisa, ingenindose con tanta habilidad, que se gan gran
demente la benevolencia en la ciudad del Lirio y redobl
la de los conciudadanos pisanos.
Pero qu suceda en Pisa? Uno de los ciudadanos ms
insignes y acaudalados, Juan del Agnello , se haba levan
tado con gran prestigio: se esparci la voz de que intrigaba
para asumir el dominio de la ciudad. Habitaba ste en una
mansin poderosa junto al Amo, adornada entonces de su
logja o balcn segn el uso pisano, que existe hoy con
aspecto diverso y an ms majestuoso: el actual palacio
Giuli-Rosselmini-Gualandi. Sucedi entonces que los An
cianos sospechaban respecto de sus intenciones y quisieron
valerse de la astucia; en la oportunidad de la noche, sin
previo aviso, tocaron al portn y preguntaron por l.
Astucia por astucia; Juan esperaba la visita y represent
una contra-comedia perfecta: hizo como que se encontraba
en el lecho, durmiendo en sueo profundo, y a su lado la
mujer, la cual, en cambio, se despert de sobresalto y aco
gi con voz apagada a los distinguidos huspedes:

U ,9 L VS . Crnica, libr. X I, c.CL; cf. A m m ir a t o , Ist. fioren-


Une, LXII Gonf.434.
154
Si tenis necesidad de l, yo le despierto en seguida*
vosotros lo sabis bien, l siempre est a vuestro servi
cio!...
Tranquilizados los Ancianos, dejaron en santa paz a la
buena seora y al aletargado amo de la casa, y se retira
ron lamentando el sueo que haban perdido. Entre tanto,
la casa estaba llena de gente armada. Apenas marchados
los visitantes, Juan toma lobas y armas, atraviesa el Arno,
y con sus hijos y familiares, asesinos y partidarios, ocupa
el silencioso palacio de la Seora, del cual hemos hecho
mencin, en la actual plaza de los Cavalieri. El alba lo
encuentra as, rodeado de una gran turba de los suyos,
quienes lo aclaman Doge, ttulo nuevo a los odos de
los conciudadanos, evocador de una grandeza extraa a sus
usos; mas acaso aquella identidad de cualificacin con los
supremos rectores de otras ilustres y envidiadas repblicas
marineras, no desagrad a los psanos ahora reducidos a
potencia naval de segundo orden. Dicho se est que Juan
con grande cortejo recorri la ciudad aclamado Doge en
los diversos barrios, destinado a ser el nico y no demasia
do glorioso rector pisano de tal ttulo.
Esto ocurra en 1365. Su poder dur tres aos. Una
sublevacin lo derrib del trono, al tiempo que Carlos IV
haba bajado de nuevo a Toscana (ya hemos seguido los
no heroicos pasos del emperador de un palacio a otro en
Siena) ... Fue entonces cuando Pedro Gambacorti, el gran
exiliado, obtuvo del Csar la remocin del destierro a fin
de que Pisa, gibelina y ligada a los edictos imperiales, pu
diese abrirle nuevamente las puertas. Cuando aconteci
esto, Pedro y los hijos y consortes y sus numerosos secua
ces fueron acogidos ya a alguna milla de la ciudad con
ramas de laurel y aplausos festivos, y entraron triunfantes
por la puerta Florentina, agitando a su vez ramos de olivo.
Paz, paz! El ramito simblico estaba entonces en uso y
tena un significado riguroso: ay de quien abusase! Aquel
signo prometa paz y perdn.
Pedro, padre de la estirpe, jur paz con todos, y poco
155
despus las bvedas de la catedral, estriadas de mrmo
les blancos, negros y rojos, resonaban con cnticos. Mas
he aqu que un tropel de partidarios fanticos de los Gam
bacorti ms petrinos que Pedro, se separa del gran j
bilo devoto y corre a asaltar las casas de quienes perte
necen a facciones contrarias; entre stos ocupan el pri
mer lugar los del Agnello. He ah al cado doge Juan,
agredido en su casa y el fuego pegado a sus muros, y,
como es da de viento fuerte, las llamas flamean de casa
en casa. Avisan a Pedro, corre all y con el poder de la
autoridad salva la vida al agredido y para aquel dao:
Si yo he perdonado grita, qu derecho tenis voso
tros de vengaros?
Tal es el seor de Pisa con el cual tiene que tratar Ca
talina.
Bien pronto se perfilar el hecho espiritual que deber
sacudir y alegrar la casa de los Gambacorti La protago
nista ser Thora, hija de Pedro, nacida en 1362. Cuando
esta jovencita conoce a Catalina es, pues, de trece aos;
y, sin embargo, ya est desposada desde hace dos aos con
un noble pisano, Simn de la Masa, que ella no ve por
que est ocupado en hechos lejanos de armas. La semilla
que Catalina esparce en ella no cae intilmente; cuando
en el 1377, a sus quince aos, quedar viuda, su madurez
interior ser tal, que la empujar hacia la vida religiosa1S.
Entonces surgir el conflicto con su padre Pedro, quien
querr, por el contrario, drsela por esposa a otro noble
de Pisa, y la jovencsima viuda se refugiar en las clari
sas de San Martn, de donde el padre la arrancar a la
fuerza, retenindola luego casi prisionera por cinco meses
en el palacio a la orilla del Arno. Entonces intervendr
14 Sin embargo, no es Clara la nica figura espiritual del linaje;
tambin el Beato Pedro, nieto del homnimo seor de Pisa, llevo
una yida austera en el Monte Bello en los confines de Cesena, y all
de los Eremitas de San Jernimo, que se di
fundi rpidamente por Italia. Fue proclamado beato por Clemen
te VIII.
Catalina le apoy en su resolucin y le escribi dndole fuerza
y luz de miras en el nuevo camino (cartas 194 y 262 Tommaseo).
156
la gran amiga, a la sazn lejana, Catalina. Por medio de
Alfonso de Vadaterra, ya obispo de Jan, prelado insigne
que tiene grande influencia sobre Pedro Gambacorti por
haber sido compaero suyo en una peregrinacin a Jeru-
saln, la Santa obtendr para Thora el consentimiento pa
terno para entrar en religin, a condicin de no hacerse
clarisa. As, despus de varias vicisitudes, Thora, con todo
manteniendo el nombre de Clara elegido durante su breve
estancia en las franciscanas, instituir el monasterio de
las dominicas en Pisa , juntamente con otra amiga de
Catalina, Mara Mancini, hija de Bartolom Monguto,
y con tan estrecha observancia como para quedar en la
Orden cual la fundadora de la reforma dominicana fe
menina
Ya que estamos anticipando el porvenir, hablaremos
tambin de la purificacin final de esta familia. Despus
de haber procurado a Pisa veintitrs aos de concordia
y prosperidad civil y administrativa, Pedro Gambacorti
sufri en 1391 una rebelin de parte de Appiani, hombre
de su gran confianza. Estallado que hubo la sedicin en la
ciudad, los hijos de Pedro defendieron el puente de Mezzo;
uno de ellos cay prisionero, el otro fue herido y, cubierto
de sangre, se refugi en el monasterio dominicano de su
hermana, llamando desesperado al portn para pedir asilo.
Imposible abrir, la mesnada en tumulto le persigue, se apo
dera de l, lo arrastra a casa de Appiani. El viejo Pedro,
invitado a descender de las salas del palacio junto al Amo,
es asesinado por los insurrectos, y pocos das despus sus
dos hijos prisioneros son ejecutados.
La Beata Clara, en el fondo del monasterio, super
vive rogando y llorando por la tragedia de los suyos.

14 El monasterio de Santa Cruz fue fundado por Pedro mismo


para la h ija . ,
17 Las dos dominicas sobrevivieron a Catalina, bn el_ rroceso,
Caffarini habl de ellas: ...a ll estuvo y est (entre quiwies han
conocido a Catalina) del susodicho monasterio de Santo Domingo,
sor Mara, singular en la fidelidad monstica... y sor Clara Gamba-
corti... de gran virtud, santidad y fama... (Proc., p.81).
157
Es preciso decir que Pisa, con sus recuerdos de cruza
dos y en virtud de su gran respiro del mar y de la tradi
cin naval que la distingua, era apta para suscitar de con
tinuo la idea de expediciones mediterrneas; esto ha sido
notado por varios bigrafos de Catalina. Entre tanto, ape
nas lleg all la Santa, tuvo un encuentro que poda hacer
pensar en una coyuntura de circunstancias positivas; cono
ci, en efecto, al embajador de Eleonor reina de Chipre,
el cual, dirigindose a Avin a Gregorio XI, se entre
tena en Pisa en espera de que un viento favorable hin
chase las velas de su nave. Habiendo sabido aquellos das
de la llegada de Catalina, dese hablar con ella, y para
ella debi de ser ciertamente una seal animadora el co
loquio con un testigo ocular del peligro islmico. Aquella
vanguardia de la cristiandad era batida por rfagas mu
sulmanas, y Eleonor, hija del prncipe de Antioqua y
regente de la isla en lugar del pequeo hijo Pedro, se diri
ga al pontfice en busca de un auxilio mayor y ms so
lcito.
As Catalina lanz a manos llenas la siembra para la
cruzada, y ms an por carta que de viva voz. Comenz
por aquellos das la gran secuencia de cartas que abun
daron durante el ao de Pisa, despus en Luca y luego
nuevamente en Pisa, dirigidas a mujeres y hombres de
los ms insignes de Europa. Daremos un elenco incom
pleto de los corresponsales a quienes Catalina se dirigi
durante aquel ao, y veremos as surgir en la lejana del
horizonte pisano una constelacin de figuras de las ms
variadas. En orden de tiempo y con repeticiones que no
nos detendremos a precisar, Sano de Maco , Bartolom
Dominici, el obispo Angel Ricasoli, el ms grande de
" La Santa le envi dos cartas desde Pisa, la 142 y la 147
Tommaseo (XXV y XXVI Dupr-Theseider), fechadas en la prima
vera de 1375.
*' 800 tambin las C artas al Domenici, la 146 y 129 Tomma
seo (2QCVII y X XIX Dupr-Thes.), de la primavera de 1375.
La carta 88 Tomm. (X X V III Dupr-Tneseider), de la p rim a v e ra
de 1375 y !s 136 Tomm. (X X X V II Dupr-Thes.), de julio de 1375

1S8
los jefes del trescientos Juan Hawkwood21, llamado co
mnmente Aguto o Acuto; Raimundo de Capua 22, y Ma
dama la Reina Juana de Npoles 21 (la cual se declara
pronta a participar con su espada y la vida en la cru
zada, cosa que el Tommaseo comenta: ...por qu no
creer en un buen momento de semejantes Juanas?), y
Nicols SoderiniM, y Monna Paula25, y Guillermo Fle
te y el marqus Pedro del Monte Santa Mara, senador
de Siena27 (ms tarde su familia, venida a ser Borbn del
Monte, se bifurcar tambin en Borbn de Sorbelo y
Borbn de Petrela); y Don Juan Sabatini2*, e Isabel de
Polonia, reina de Hungra29; y Mateo Cenni, y Toms
della Fonte31 y las Mantelatas de Siena32 (Cecca y otras),
y Juana de Capo y Francisca M, y Conte de Monna Agno-
la M, y el legado pontificio Berenguer de Lzat35 (o acaso

21 La carta 140 Tomm. (XXX Dupr-Thes.), de fines de junio


de 1375.
22 La carta 273 Tomm. (XXXI Dupr-Thes.), de junio de 1375.
23 La carta 133 Tomm. (X X X II Dupr-Thes.), de julio de 1375;
la 143 Tomm. (X X X IX Dupr-Thes.), del 4 de agosto de 1375; la
138 Tomm. (XLI Dupr-Thes.), de agosto a sept.; respecto de las
dos ltimas, es incierto dnde se encontraba Catalina, si en Siena
para la primera, y en Luca para la segunda; pero, como quiera que
sea, se trata de permanencias no largas.
24 La carta 131 Tomm. (X X X III Dupr-Thes.), de julio de 1375.
25 La carta 144 Tomm. (XXXIV Dupr-Thes.), de julio de 1375.
26 La carta 66 Tomm. (XXXV Dupr-Thes.), de julio de 1375.
27 Una primera carta en julio de 1375, la 148 Tomm. (XXXVI
Dupr-Thes.), y sucesivamente el 2 de sept. la 135 Tomm. (XVII
Dupr-Thes.), y en la segunda mitad de sept. la 180 Tomm. (XLIII
Dupr-Thes.), acaso desde Luca. ....................
* La carta 141 Tomm. (X X X V III Dupr-Thes.), de julio de 1375.
29 La carta 145 Tomm. (XL Dupr-Thes.), de julio a agosto de
1375
30 *La carta 137 Tomm. (XLV Dupr-Thes.), de la segunda mitad

^ D o s cartas de fines de 1375, la 139 y 283 Tomm. (XLVI y


XLII Dupr-Thes.), de las cuales la segunda parece del mes de di-

Qe^ b La carta 132 Tomm. (XLVIII Dupr-Thes.), de diciembre de

13"5*La carta 108 Tomm. (XLIX Dupr-Thes.) de fines de 1375.


54 La carta 257 Tomm. (L Lupr-TTies.), de fines de 1375.
M La carta 109 Tomm. (LI Dupr-Thes.), de fines de 1375. bsta
159
el otro legado Gerardo du Puy), y Bartolom Sineducci
de San Severino seorn que reinaba en un rincn de
las Marcas y jefe famoso.
El 1375 es uno de los perodos ms fecundos en la acti
vidad epistolar de Catalina, ya por la variedad de los co
rresponsales, ya por la importancia de los escritos. Cada
uno de estos mensajes trata de un drama particular a ve
ces de resonancia poltica o espiritual amplsima, otras
veces de carcter privado estricto, mas de grande inten
sidad moral.

Dominada toda ella por la llamada de la cruzada, Ca


talina, como de costumbre, no piensa en alimentarse aun
gastando sus propias fuerzas a grandes borbotones; y a
un cierto momento est reducida a un agotamiento tan
grave, que el puado fiel en torno a ella tiembla: mori
r? No es fcil supervivir en condiciones semejantes. Du
rante la estancia en Pisa escribe Raimundo de Capua
los xtasis continuos la debilitaron hasta tal punto que
creamos hubiese llegado para ella la hora de la muerte.
Tema perderla y buscaba reanimar sus fuerzas... Carne,
huevos, vino los aborreca. Finalmente le dije:
Puedo poner un poco de miel en el agua fra que
bebis?
Ah, Padre mo respondi , queris apagar lo
poco de vida que me queda? No sabis que las cosas
dulces son veneno para m? 37
Entonces fray Raimundo record que haba asistido en
otros casos a una terapia simplona, pero eficaz: frotar
las sienes con un poco de garnacha. Se la pidi al seor

carta tradicionalmente se consider dirigida a Gerardo del Poggetto;


Fawtier y Dupr-Theseider, por el contrario, dicen que fue dirigida
a Berenguer de Lzat.
* La carta I Gardner (LII Dupr-Thes.), de la segunda mitad
del 1375.
R 307 (Ra, Ha.. X I, p.242).
160
de la casa, Gerardo de los Buonconti, el cual no tena;
pero a su vez hizo pedir una botella a un vecino, quien
respondi:
De buena gana dara al Maestro Gerardo una cuba
en lugar de una botella; mas desgraciadamente tengo el
tonel seco desde hace tres meses.
Luego, como repensndolo:
En todo caso, veamos si acaso hubiese an un poco.
Fue al tonel, quit el bitoque y sali un chorro abun
dante y exquisito.
Qu es esto?...
El vecino se sobresalt, se inform en casa, todos
dijeron:
Estaba vaco desde hace tres meses.
Mas la garnacha deliciosa sigui corriendo, y Catalina
se conform con la terapia que le haca Aleja por orden
de Raimundo..., mientras la noticia se difunda estrepi
tosamente por toda Pisa. Cuando Catalina mejor un poco
y pudo salir, las casas se vaciaron: He aqu la mujer
que no loca el vino y ha llenado de l una cuba... (de
can) todos detrs de ella, tanto que se quej tiernamente
a nuestro Seor3'.
Acaso no habran pasado siquiera dos meses cuando
tuvo lugar en la iglesia de Santa Cristina el milagro ms
grandeJ9. Era domingo de Ramos, 1 de abril de 1375.
Catalina y su grupo oan la misa celebrada por el P. Rai
mundo; sobre el altar dominaba un crucifijo vetusto, que
ya no est, porque fue transportado a Siena por los devo
tos en 1563 el P. Raimundo distribuy la comunin,

5' Se doli de ello y le rog que no le hiciera objeto de escarnio


en medio de los hombres, y sacara el vino milagroso. Y el vino, que
el pueblo haba sacado abundantemente por devocin, se convirti en
vinagre, no potable, provocando la vergenza de aquellos que se ha
ban complacido y la alegra de Catalina. Para todo el episodio, cr.
R 308-311 (Ra, l.c., p.242-244). ,
39 La iglesia de Santa Cristina existe aun en Pisa, delante dei
lugar vaco dejado por la ruina de las casas Buonconti.
* La obra es de la escuela de Pisa, y se encuentra ahora en la
capilla de la Fulnica en Fontebranda.
161

6 .Catalina de Siena
Catalina permaneci profundamente postrada largo tiem
po en xtasis.
Los otros esperaron que volviese en s; en cambio, en
un cierto momento la vieron levantarse un poco y exten
der los brazos hacia adelante: tena el rostro inflamado,
luminoso; permaneci largamente as, inmvil; luego,
como herida de muerte, se desplom y despus an se
levant de nuevo lentamente, e hizo llamar a Raimundo
para decirle por lo bajo:
Padre, debo decirle que, por la gracia de nuestro
Seor Jesucristo, yo llevo ahora en mi cuerpo sus sagra
das llagas.
Luego explic:
He visto a nuestro Seor Crucificado descender de
la Cruz y acercarse a m, circundado de una luz grande
y maravillosa. Entre tanto mi alma se ha visto asaltada
de un deseo tal de ir al encuentro de nuestro Seor, que
la fuerza del espritu ha levantado el cuerpo. De las cinco
heridas sagradas descendieron cinco rayos bermejos diri
gidos hacia m, sobre mis manos, sobre mis pies y sobre
mi corazn. Comprend el misterio y grit: Seor, no
permitis que estas seales sean visibles a los ojos de los
hombres 4l. Y, mientras estaba hablando, aquellos rayos
bermejos cambiaron en un esplendor maravilloso y se
posaron sobre m...
Cuando Raimundo le pregunt si sufra, respondi:
Sufro tanto que, si Dios no se digna de hacer otro
milagro, no podr vivir4i.

41 Cf. en el Proceso: Deseando, sobre todo, conformarse con los


dolores de Cristo... y que stos fuesen impresos en cinco puntos de
su cuerpo, puesto que Dios se lo concedi... implor notar y probar
estos dolores... y que de hecho no apareciesen externamente... (Proc.,
p.117 pr.10-15).
41 Todo el relato amplio y detallado est en Raimundo, pr.194-
198 (Ra, Ha., VI, p.147-152): la Santa le repiti que, si Dios no
pona remedio, morira ciertamente, y durante una semana no mejo-
r._ El sbado siguiente fue ella misma a decir a Raimundo que el
Seor haba odo sus oraciones. El domingo recibi la comunin.
162
Salieron todos de la iglesia, atravesaron la calle y en
traron en casa; Catalina subi a la habitacin, se exten
di sobre el lecho agotada, y los discpulos permanecieron
a su alrededor, porque pensaban que era probable su
muerte. Fue entonces cuando, unidos en una sola plega
ria ardiente, a la que rogaron a Catalina se asociase por
amor hacia ellos, suplicaron al Seor que les dejase an,
durante algn tiempo, la Mamma ...
XVI. EL DRAMA D E LA IGLESIA E N
ITALIA

Cuando Catalina se hubo restablecido, visit la cartuja


de Calci, de fundacin reciente y de proporciones modes
tas an.
El edificio alargado que hoy vemos, transformado en el
setecientos en un grandioso y alegre escenario al pie del
monte rico en olivos, haba sido empezado en 1366, y
apareca entonces menos extenso y de arquitectura des
igual \ En las construcciones, adosadas las unas a las otras,
no dominaba ninguna lnea neta; mas la paz grande en
tomo era an ms sagrada y pacificante que hoy. Espln
dido el amplio golfo, formado por montes y apto para aco
ger, en lugar del mar, un jirn de llanura cultivada de
trigo, vides y verdsimos forrajes. En lo alto, detrs de
los olivos, o en las zonas herbosas que dominan sobre los
olivares, alguna rara torre campanario de las romnicas
bforas o trforas se ergua ya entonces, como hoy, y los
repiques de las campanas volaban de cerro en cerro.
En aquel tiempo era prior de la cartuja de Calci el
Beato Juan de los Uppezinghi2, y justamente el ao 1375
los monjes estaban de fiesta porque Gregorio XI les ha
ba conferido potestad sobre la isla de la Gorgona, gran
escollo alargado en pleno azul a 34 kilmetros de la costa,
un poco ms al sur del Porto Pisano y de la actual
Livomo.
Despus de haberse trasladado a Calci, Catalina, acom
paada de un grupo de veinte personas, se puso en movi-
1 La cartuja fue fundada en 1366; el arreglo actual fue hecho en
el 1700 primero por Zola y luego por Stassi.
2 Esta familia histrica pisana, que se extingui a primeros del
novecientos, posea junto a Calci uno de sus treinta feudos. El Beato
Juan era conocido por su espritu de pobreza.
164
miento desde Boca del Arno para visitar a los monjes
residentes en la Gorgona. Era la primera vez que se en
contraba en mar abierta, y fueron precisas varias horas
antes de que la comitiva llegase a la proximidad de la
isla.
Los reflejos de las altas rocas, erizadas de pinos, de
lentiscos y de agaves en acantilado sobre el mar eran
profundos y sombros. Cuanto ms se acercaban tanto
mejor aparecan las cabelleras retorcidas y macilentas de
rboles aislados y manchas de matorrales, y la torre viga
del puertecito rodeado de casuchas grises. Al momento
del desembarco los monjes todos se encontraban reunidos
en la orilla para celebrar el acontecimiento.
Era prior don Bartolom de Ravena, quien repetidas
veces haba rogado a Catalina que fuera all. El monas
terio era el mismo del que habla Rutilio Namaciano, y
haba sido recordado por San Agustn y por San Gre
gorio. A mediados del siglo XI Alejandro II haba unido
el desierto de la isla con la capilla de los Santos Milca-
des y Gorgonio, asentada en el Borgo fuera de Pisa.
All se haban refugiado los monjes, continuamente veja
dos por la piratera mediterrnea, mas se haban extin
guido poco despus. Ya que en la Gorgona haban que
dado slo tres monjes, Gregorio XI con bula del 19 de
febrero de 1374 los haba sustituido por los cartujos.
Despus el monasterio volvi a florecer, y la Santa lo en
contr en esa fase ascendente que continuar hasta alcan
zar el nmero de cuarenta religiosos3. En 1410 y de nuevo
en 1421 tambin los cartujos sern atacados por los ber
beriscos, y entonces se refugiarn en Calci, dando impulso
a aquella comunidad4.
Las Mantelatas durmieron en la hospedera a una milla
de distancia del convento, y durante toda la noche les
envolvi la soledad. La isla haba d e s a p a r e c i d o bajo las

3 M a tta h a e ii, Hisor. Eccle. Pisan., I, II cit. por R e p e tt i,


palabra Isola della Gorgona.
4 I d ., Le.
165
estrellas, ningn perfil se dibujaba en la oscuridad, y Ca
talina goz por primera vez entre la paz potente del
mar y la siembra infinita de luces lanzadas por los espa
cios. Por primera vez se haba encontrado frente a la
extensin de las aguas durante las horas del da y haba
quedado fascinada por el juego de reflejos y de colores,
que se deshacan los unos en los otros. Ahora, en la
profunda noche primaveral, el mar respiraba como un
ser viviente, y Catalina acoga en el corazn aquel ritmo
lento, solemne. Imgenes de vastedad, de luz meridiana,
de tranquilidad nocturna quedaron en el alma de la Santa
como smbolos de la grandeza divina, de tal modo que,
desde entonces, tom la costumbre de llamar a Dios mar
placentero, mar pacfico.
Al da siguiente tuvo que hablar a los monjes reunidoss,
a pesar de que lo esquiv, y no trat de los problemas del
mundo, sino de los de ellos, de sus dificultades de solita
rios, e irrumpi animosamente en el secreto de sus exis
tencias, suspendidas as entre las rocas, las aguas y el
cielo. Tambin la soledad tiene sus propios interrogantes,
tan diversos de los de la sociedad, mas no menos intensos
y penetrantes. Haber eliminado las figuras reales de la
tierra no significa haber cancelado dentro de s el remolino,
ms bien aquella ola a veces golpea ms amarga que nun
ca, amenazadora, contra un corazn solitario. Con la con
fianza en Dios ms directa y total y por ello ms desarrai
gada del yo, el cernerse del alma, a semejanza de las
leves aves del mar de fuertes y longusimas alas, no lo
gran acaso las humildes creaturas con vuelo contrariad-
simo superar los huracanes, arrojadas de las nubes a las
olas, y, si agredidas del fluctuar de las espumas, no se
levantan de nuevo con el latido indmito dominando las
tempestades?
Los monjes quedaron atnitos por el conocimiento pro-
5 El prior condujo a la hospedera a todos los Hermanos, y Ca
talina se defendi largamente: Vencida a lo ltimo... comenz a
hablar, y habl segn le sugera el Espritu Santo: R297 (Ra, Ha.,
X, p.233s).
166
bado de Catalina; y, antes de despedirse, don Bartolom,
el prior, le pidi como recuerdo la capa, cosa que la Santa
le don de buena gana *.
Padre prior le dijo adems, velad, porque el ene
migo acecha a vuestra grey.
Luego aadi, viendo que el monje se turbaba:
Pero estad tranquilo, no prevalecer.
Despus de algunos das lleg un navio de Pisa, cargado
de vveres, y los marineros trajeron noticias tristes a un
monje joven: su madre estaba enferma. El corri en se
guida a pedir permiso para ir a visitarla, partiendo con
el mismo navio; mas el superior crey mejor no mandarlo.
Esta prohibicin trastorn la mente del joven, de modo
que el superior, vindolo fuera de s, le prometi enviarlo
y aun hacerle acompaar de un anciano, mas aqul corri
a su celda, cogi un cuchillo e intent suicidarse: un com
paero lo salv. Entonces le echaron sobre las espaldas la
capa de Santa Catalina y se calm.
Hijo mo le sugeri el prior, encomendaos a las
oraciones de Sor Catalina.
Oh s! Es ella quien ruega por m, en otro caso ha
bra perecido \

Mientras Catalina se preocupaba en Pisa de la cruzada,


comenzaba una serie de eventos polticos que trataremos
de resumir.
A la terrible peste de 1374 sigui un escaso cultivo de
los campos a causa de la mortandad de muchos y del de
caimiento en que se encontraron otros. A esto se aadi
Proc., p.64 pr. 10-20. La capa qued como reliquia en manos
de fray Bartolom de Ravena. El prior se abri luego con Raimundo:
...vos sabis que, segn nuestra regla, yo oigo las <x>nfesion de
todos estos monjes. Ahora os digo que, si la santa virgen les hubiese
confesado como yo, no habra podido hablar mejor a cada uno e
ellos... Por esto veo verdaderamente que ella est llena del Espritu
de profeca...: R297 (Ra, l.c., p.233s).
7 Proc., p.274 pr.30.
s Proc., p.275 pr.5-25.
167
la contrariedad de las estaciones y la recoleccin del trigo,
de la avena y de la cebada: en la Toscana se presagi
desastrosa. Los florentinos estaban acostumbrados a com
prar el trigo en la Romaa, y, oliendo el poste, se reser
varon con antelacin la compra; mas el cardenal Guiller
mo de Noellet, legado pontificio, crey necesario negar
el consenso porque tanto en la Romaa como en la Emi
lia se prevea la caresta
La negativa fue muy mal aceptada por los florentinos
y peor an cuando stos se vieron obligados a proveerse
de grano desesperadamente de la Borgoa, de Flandes,
de Espaa y hasta del Oriente! Dados los medios de
transporte de entonces, el aprovisionamiento vino a costar
contantes y sonantes setenta mil florines de oro!...
Este hecho de suyo grave se insertaba en una situacin
resbaladiza: entre la Santa Sede y la ciudad del Lirio se
haban abierto grietas a causa del apoyo prestado por Flo
rencia al Visconti, a Bolonia, a Perusa y tambin a causa
del temor que cortaba el aliento a los florentinos, de verse
cercados por los Estados pontificios. En el fondo de la
cuestin estaba la prolongadsima ausencia de Roma del
pontfice , la cual llevaba consigo todo un fermento de
exigencias y de codicias en los sbditos y en los vecinos.
Difcil establecer una lnea de separacin entre las aspi
raciones justas y la avidez desmesurada: de hecho el mal
gobierno de algunos representantes del papa y el txico
esparcido por ciertos enemigos de la Santa Sede, y la
ambicin de los politicastros, seores y jefes creaban un

^ Fue la lluvia continua durante muchas semanas la que estro


pe los cereales en ciernes, y no permiti llevar a cabo la recolec
cin del heno, dice M u r a t o r i , ao 1374. C f. tambin R e p e t t i ,
vol.II.
10 La sede de los papas fue fijada en Avin en el 1309, por
Clemente V, siendo husped de Roberto de Anjou, conde de Pro-
venza y rey de Npoles. Mas ya antes, por dificultades varias, los
pontfices frecuentemente haban buscado refugio fuera de Roma.
Es famoso el caso de Inocencio IV, quien por huir de Federico II
reuni el concilio en Lyn. Sin embargo, generalmente, no se aleja
ban de tierras italianas.
168
crisol incandescente de sospechas, de rencores y de horror.
En cuanto al papa y a los cardenales franceses, se les
consideraba como extranjeros, y por ello con desconfianza.
Ay sobre esta hoguera otros hechos arrojaron
una ola de pez ms que nunca inflamable! El 4 de junio
d 1375 el mismo Guillermo de Noellet firm la tregua
con Bernab Visconti, cosa ptima de suyo"; y, sin em
bargo, algunas consecuencias resultaron funestas, porque
seguidamente a la suspensin de las armas el legado licen
ci la costossima compaa de Juan Hawkwood, quien
se encontr con tener que ir tirando sin un sueldo re
gular12. Esto significaba echarse al monte, invadir cam
pos, pueblos, ciudades, saquear, imponer rescates, arran
car por la fuerza fondos para vivir... y es fcil compren
der que, puestos en este camino, un cabecilla omnipotente
como Agudo y los lugartenientes del mismo no seran tan
precisos en limitarse a lo estrictamente necesario. Resul
taba ms fcil sacar dinero a poblaciones inermes que no
en la guerra.
A qu regiones tocara el flagelo? Los ojos de los ita
lianos estaban fijos en la compaa de las lanzas libres,
la cual se movi y descendi hacia los confines toscanos,
atraves los Apeninos por la Futa y el Muraglione, y des
cendi hacia Prato, saque las campias y las ciudades,
se desparram por el frtil Val di Nievole, apuntando,
sin embargo, sobre Florencia. En el entretanto, para colmo
de irona, haba llegado al Palacio Vecchio un mensaje
de Guillermo de Noellet para advertir que, si Agudo hu
biese tentado algn golpe de mano, l, el legado, no tena

11 ... ya que no se pudo por entonces concluir la paz entre la


Iglesia y los Visconti, se estableci al menos, por interposicin del
duque de Austria, la tregua de un ao, la cual fue publicada el
da 6 de junio... Segn Gregorovius fue incluida el 6 de junio
de 1374: cf. Storia della citt di Roma ttel M. Evo (Roma), X ll,
II 2
u 'Segn Muratori el legado, queriendo tomar Prato, fingi no
poder ya mantener las tropas, y las mand hacia Toseana^ U .
1375. Mas la interpretacin de Muratori no se puede sostener, y los
eventos posteriores la demuestran infundada.
169
nada que ver, y que se encontraba en la total imposibili
dad de refrenar al terrible extranjero, puesto que ste no
dependa ya de l; acaso con un desembolso de sesenta
mil florines se lograra pactar, en otro caso no se podra
siquiera intentar liberacin alguna...
Mensaje claro, no insensato, dictado evidentemente por
una voluntad de bien, pero que fue acogido peor que
nunca: Nos quieren reducir al hambre para hacernos
esclavos u. Fue como un santo y sea, un txico que de
improviso circul por la sangre...: el furor de los floren
tinos y las imprecaciones contra Noellet flamearon... y,
entre tanto, el 21 de junio, la Compaa de la muerte se
present a las puertas de Florencia.
Los Ocho del Poder encargaron a Spinello Lucalberti
y a Simn Peruzzi tratar con el Halcn del Bosque, y
no hubo medio de obtener condiciones humanas: en com
paracin con el resultado conseguido las cifras de tran
saccin aconsejadas por el legado parecieron una delicia,
porque Agudo pretendi la suma de ciento treinta mil
florines de o ro 14. Por algo Florencia tena la fama de ser
la repblica ms rica de Italia...
u Macchiavelli escribe tendenciosamente: Se sentaba en el pon
tificado el papa Gregorio XI, el cual... gobernaba... Italia por lega
dos... Uno de stos, que en aquel tiempo se encontraba en Bolonia,
tomada ocasin de la caresta del ao anterior en Florencia, pens en
apoderarse de la Toscana; y no solamente no socorri a los floren
tinos con vveres, mas para quitarles la esperanza de la futura reco
leccin, en cuanto lleg la primavera, los asalt con un gran ejrcito,
esperando que, hallndoles desarmados y hambrientos, podra ven
cerlos fcilmente. Cf. M a c c h ia v e l l i , Storie Fiorentine l.III. Como
veremos, este relato est lejos de la verdad, porque no fue el legado
quien mand expresamente el ejrcito, sino que esto acaeci por
circunstancias diversas. Sin embargo, el pnico se adue de los ni
mos, y el gonfalonero o jefe, Luis Aldobrandini, asumi una actitud
de defensa enrgica. Vase en A m m ir a t o , Isto rie Fiorentine 1.XIII
gonf. 500, la narracin de esta funesta excitacin de los nimos.
14 Ammirato (XIII, Gonf. 500) dice que Agudo, despus del
acuerdo, denunci a los florentinos una trama del legado de Bolonia
para ocupar Prato. Los florentinos se exasperaron y tomaron medidas
antieclesiales, aumentaron tambin impuestos y tributos contra los
eclesisticos. Cf. Muratori, quien dice que para los 75.000 florines
de oro la suma fue extorsionada a los clrigos florentinos; cf. o.c.,
ao 1375. Cf. Macchiavelli: ...lo s florentinos, no teniendo otro re
medio mejor, dieron a sus soldados 130.000 florines, y les hicieron
170
El 28 de jumo Agudo dej la ciudad y se dirigi hacia
Pisa; en este momento los florentinos, si bien se sintieron
liberados de la pesadilla, no recobraron la serenidad de
espritu y se dejaron invadir del odio contra el legado
y la Santa Sede. El 24 de julio estipularon una a1ian?a
con Bernab Visconti15... contra quin? Estaba dema
siado fresco el sello puesto a la tregua del 4 de junio para
que el Visconti hablase ya de renovar su hostilidad contra
la Iglesia, mas la repetida alianza del Lirio con la Ser
piente no era tranquilizante.
Quien sigui el paso de la Compaa de las lanzas
libres asisti a incendios, saqueos, estupros, matanzas...
El 28 de junio Agudo pas el Arno por Campo Cozzano
y por Mezzana, en la proximidad de Pisa, y puso fuego
al pueblo de Calci16 y de Montegagno bajo la Verraca;
encadenaron a doscientas personas, hombres, mujeres y
nios, y robaron mil cabezas de ganado 11. Era urgentsimo
deshacerse de tal husped y Pisa desembols treinta mil
quinientos florines de oro para rescatarse.
En aquellos trece das que Juan Hawkwood pas en
los alrededores de Pisa, Catalina concibi el proyecto
audaz de escribirle por dos motivos: 1) intentar condu-

abandonar la empresa... Las relaciones entre Florencia y Juan Agudo


quedaron bien en lneas generales. Ammirato dice que se asign a
Agudo una provisin anual de 1.200 florines mientras estuviese en
Italia, lo cual oblig a tan valeroso capitn a ser siempre amigo
de los florentinos (l.c.). Para este jefe, muerto en 1394, Paulo Uccel-
lo en el 1436 pintaba en Santa Mara del Fiore el celebrrimo mo
numento fnebre.
15 En el ao del Seor 1375, Florencia... se uni con los enemi
gos de la misma Iglesia, y cooper grandemente para destruir su po
tencia temporal; R419 (Ra, la., VI, p.330). En Macchiavelli:
... hicieron liga con Micer Bernab y con todas las ciudades enemi
gas de la Iglesia..., cf. M a c c h ia v e l l i , l.c.; cf. tambin Muraton,
quien dice que Florencia en esta ocasin se uni a los sieneses, a los
pisanos, luqueses y aretinos, como tambin nosotros veremos en se
guida, y que hizo levantarse a las ciudades del papa, entre las cuales
la primera fue Citt di Castello; cf. M u r a t o r i , ao 1375. .
De este saqueo de Acuto habla Repetti bajo la palabra Cala.
17 Las gestas de Acuto estn en la Crnica Ptsana, de R an ieri
S a r d o , ed Bonaini, p.186 (Arch. Stonco Ital. VI Florencia 1845),
Ct. por JOERGENSEN, O.C., p.317.
171
cirle a una vida de respeto a la religin y a la humanidad;
2) atraerle a l, a sus ayudantes y a sus mesnadas hacia
la cruzada.
Dict, pues, la carta dirigida no slo a Agudo, sino
tambin a sus colaboradores; en ella osaba hablar a aque
llos violentos con una fabulosa libertad de lenguaje, y
rog luego a fray Raimundo que, en compaa de un
hermano en religin, se dirigiese al campamento para en
tregar el mensaje al jefe mismo1S. Este lo recibi y se
hizo leer el escrito:

En el nombre de Jesucristo crucificado y de la dulce


Mara. A vosotros, dilectsimos y carsimos hermanos en
Cristo Jess, yo, Catalina, sierva y esclava de los siervos de
Jesucristo, os escribo en su preciosa sangre; con el deseo
de veros verdadero hijo y caballero de Cristo, con tal que
y de un modo semejante deseis mil veces, si fuese preciso,
dar la vida en servicio del dulce y buen Jess. Lo cual sera
expiacin de todas nuestras iniquidades, que hemos come
tido contra nuestro Salvador. Oh carsimo y dulcsimo her
mano en Cristo Jess! Ahora sera as una gran accin que
os dirigieseis un poco a vos mismo y consideraseis cuntas
son las penas y los afanes que habis soportado estando al
servicio y sueldo del demonio. Ahora desea mi alma que
cambiis de modo y que tomis la soldada y la cruz de
Cristo crucificado, y todos vuestros secuaces y compaeros;
de suerte que seis una compaa de Cristo, para ir contra
los perros infieles que poseen nuestro Santo Lugar, donde la
primera dulce Verdad descans y soport muerte y trabajo
por nosotros. Por consiguiente, yo os ruego dulcemente en
Cristo Jess, puesto que Dios y tambin nuestor Santo Pa
dre ha ordenado ir contra los infieles y vos os deleitis tanto
en hacer la guerra y combatir, no guerreis ms contra los
cristianos, ya que es ofensa de Dios; sino id contra aquellos.
Qu gran crueldad es que nosotros, que somos cristianos,
miembros unidos en el cuerpo de la santa Iglesia, nos per
sigamos el uno al otro. N o debe hacerse as, sino levantarse
con solicitud perfecta y quitar de ello todo pensamiento.

1S Raimundo fue acompaado de un borgos y de un caballero,


ambos a dos vestidos de jesuatos; el borgos haba sido un hom
bre de mala condicin y muy activo en tratados, as se dice en una
carta de los embajadores sieneses del 27 de junio. Nos hace pensar
concluye A. L e v a s t i , S. Caterina da Siena, UTET (1947) c.IX
p.241 que ste haya sido agregado a nuestro dominico como com
paero en la esperanza de concordar alguna cosa concreta con Acuto
respecto de Pisa.
172
Mucho me maravillo que, habiendo vos prometido, segn
L k qUCrer *f.a ir Por Cristo en esta santa expedi
cin, ahora querris hacer la guerra aqu. Esta no es aquella
santa disposicin que Dios pide de vos para ir a tan santo
y venerable lugar. Me parece que deberais ahora en este
tiempo disponeros para la virtud, hasta que llegue el tiempo
para nosotros y para los otros que se dispongan a dar la
vida por Cristo: y as demostrarais ser viril y verdadero
caballero.
Va a vos este mi padre e hijo, el hermano Raimundo,
quien os lleva esta, carta. Dadle fe a cuanto os dicc; ya que
l es verdadero fiel siervo de Dios y no os aconsejar ni
dir sino aquello que sea para honra de Dios y salud y
gloria de vuestra alma. No digo ms. Os ruego, carsimo
hermano, que traigis a memoria la brevedad de vuestro
tiempo. Permaneced en la santa y dulce dileccin de Dios.
Jess dulce, Jess amor.
Catalina, sierva intil 19.

Histricamente no es claro cul haya sido el verdadero


resultado de esta misiva; mas se dijo que Agudo y otros
jefes de la Compaa se comprometieron a dejar eventual
mente la guerra en Italia y en Europa para transferir su
accin de armas a Tierra Santa: eventualmente, porque
tal compromiso estaba condicionado al hecho de que la
cruzada fuese realmente organizada por los potentados. La
promesa habra sido escrita y sellada con el sello particu
lar de Juan. Mas en realidad no sabemos nada cierto, y
solamente podemos decir que si este compromiso fue en
verdad asumido, debi de ser un confort apto para con
trabalancear en parte las noticias inquietantes que comen
zaban ya a llegar respecto de las relaciones entre la Santa
Sede y Florencia.
En efecto, los florentinos se encarnizaron en la tentati
va de propagar la hostilidad y la desconfianza contra el
papa. Algunos hechos agravaron la tensin de los nimos
en varios lugares, como el siguiente, acaecido en Prato,
que citamos a modo de ejemplo-lmite. Se descubri en
aquella ciudad una conjuracin que intentaba dar el po
der al papa, y fueron arrojados en prisin un sacerdote,
Pedro de Canneto, y un monje. Ammirato, quien aun es-
" Carta 140 (Tommaseo).
173
forzndose en alcanzar una cierta objBWIBad se resiente
todava demasiado de su ambiente florentino y de su amor
a la patria y de su partido, dice simplemente que fueron
ahorcados como cabezas de la conjuracin19*, mas las
voces que corrieron agrandaron los hechos y los colorea
ron con tintas horrendas. Del sacerdote se dice que se cum
pli en l la justicia capital rpidamente y de un modo
cruelsimo, esto es, despus de haberle sometido a los bo
cados de las tenazas candentes y haberle arrancado las car
nes, que luego se dieron a los perros, y as, medio descor
tezado, fue conducido a un hoyo, siendo enterrado con la
cabeza para abajo. Pero tanta ferocidad palidece frente a
la que se dice se us contra el monje diez das despus;
ste habra sido enterrado vivo, con la cabeza para abajo,
hasta las piernas, que luego le cortaron...
Una tal celotipia por la libertad, si fue verdadera, no
era ya amor civil, sino indicio de exasperacin y de odio.
Unios con Florencia as sonaba la propaganda para
combatir a los extranjeros, los cuales eran, ya se entien
de, el pontfice y la corte de Avin. Y con tales medios
de persuasin los instigadores reunieron ochenta ciudades,
pueblos y fortalezas en una liga antipapal. La primera
rebelin que son escribe Ammirato fue la de Citt
di Castello, donde habindose levantado el pueblo tumul
tuosamente con el apoyo de los soldados florentinos... y
matado a cerca de cincuenta, que all haba como guardias
de parte de la Iglesia..., recobr abiertamente su libertad.
Siguieron Viterbo, Perusa, Narni, Spoleto, Urbino...

* Istorie Fiorentine XIII Gonf. 501.


Istorie Fiorentine XIII Gonf. 502. En Perusa la muerte de una
dama, que se arroj por una ventana para huir de un sobrino del
abad de Marmoutiers, fue la chispa de las manifestaciones contra la
dominacin pontificia. A sta sigui la insurreccin de las otras ciu
dades. Florencia envi dos veces mensajes a Roma, el 4 de enero
y *1 1 de febrero de 1376, haciendo amplia profesin de la grandeza
del pueblo romano y exhortndole a ponerse al frente de la insurrec
cin, mas Roma consider demasiado vital el retorno del papa, pro
metido una vez ms por Gregorio XI, y se abstuvo de la liga.
Cf. G regor., XII, V, 3.
174
Si eldolor de Gregorio XI fue inmenso, la angustia del
grupo que rodeaba a Catalina fue grande. Raimundo co
rri a ella en compaa de fray Pedro de Velletri y la en
contr profundamente afligida; es ms, ella aadi una
palabra de suyo ms dolorosa que la realidad presente:
No seis tan fciles en derramar lgrimas; cosas bas
tante peores os arrancarn gemidos y lamentos; las cosas
de ahora son leche y miel en parangn con ellas...
A lo cual Raimundo se estremeci:
Madre, qu cosa peor podremos ver? Slo falta que
nieguen que Jesucristo es Dios!
Ahora el que se porta as es el laicado, mas dentro de
no mucho veris tambin al clero culpable del mismo de
lito.
Y aadi palabras ms claras, prediciendo el gran cisma
prximo.. . 21
11 ...un a especie de hereja dijo Catalina porque sobreven
dr una cierta escisin en la Iglesia y en toda la cristiandad...:
R 286 (Ra, Ha., X, p.227). El episodio est tambin en el pr.285?
(Ra, l.c.), donde Raimundo dice que Catalina habitaba en un hos-
pital recientemente abierto... sobre la plaza que se extiende frente
a la iglesia y al convento de mi Orden.

175
XVI. ENTRE PISA Y LUCA

Dentro de Florencia, donde se desenvolva en realidad


la accin directa del movimiento complejo, fueron nom
brados los Ocho de guerra, institucin peligrosa cuyo
poder duraba cuanto las necesidades blicas. Estos nuevos
magistrados fueron Alejandro de los Bardi, Juan Dini, Juan
Magalotti, Andrs Salviati, Toms Strozzi, Gucio Gucci,
Mateo Sldi y Juan de Nonel. La agitacin era tal, que el
gibelinismo se despertaba con fuerza, y volvan a hervir
viejas faidas y antiguas saas. En consecuencia, la situa
cin de los ciudadanos cada da se hizo ms miserable con
tantos males encima: caresta, desunin, rebelin y prxi
mo entredicho.
No obstante la dificultad enorme que una tal rebelin
opona al desarrollo de la Cruzada, las esperanzas de Ca
talina se mantuvieron vivas desde el principio y existe una
carta suya, escrita probablemente en junio o julio a Nico
ls Soderini \ en la que le renueva la exhortacin (y esto
vala en Florencia) a fin de que tomara parte en la cru
zada:
...Anim o, pues, no durmamos ms en el lecho de la
negligencia, ya que es tiempo de invertir este tesoro en una
dulce mercanca; y sabis cul? Dar la vida por nuestro
Dios, donde se terminan todas nuestras iniquidades. Digo
esto por el olor de las flores que comienzan a abrirse, por
el santo pasaje por el que ahora el Santo Padre y nuestro
Cristo en la tierra ha encomendado que se investigue por
querer saber la santa disposicin y voluntad de los cristia
nos, esto es, si querrn dar la vida para adquirir la Tierra
Santa; y diciendo que si encuentra las voluntades dispuestas,
que dar toda ayuda, y usar su poder con solicitud. As
dice la bula que ha mandado a nuestro provincial y al minis
tro de los Hermanos Menores y a fray Raimundo; y man-
1 A m m ir a t o , XIII Gonf. 501.
2 Carta 131 Tomm.
176
dlo, ordenando que fuesen apremiados a investigar las bue
nas voluntades por toda la Toscana y en todo otro territorio;
y quiere por escrito, para ver su deseo, y cuntos son, para
dar rdenes despus y llevar a efecto. Por consiguiente, yo
os invito a las bodas de la vida perdurable y que os infla
mis por el deseo de pagar sangre por sangre; e invitad a
cuantos podis; ya que a las bodas no se quiere ir solo. Y
no podis luego tornar atrs. No os digo ms.

Y otra bastante ms optimista, dirigida a Guillermo Fle


te, probablemente en julio mismo, en la cual deca:
... Ahora corramos, pues, hijos y hermanos mos en
Cristo Jess, y extendamos los dulces y amorosos deseos,
apremiando y rogando a la bondad divina que pronto nos
haga dignos de ello. Y aqu no nos conviene cometer negli
gencias, sino gran solicitud y vosotros siempre pidiendo y
otros. El tiempo parece que se abrevia, encontrando mucha
disposicin en las creaturas. Y con todo sabed que aquel
fray Jacobo que nosotros mandamos al juez de Arbrea
con una carta en donde se hablaba de este pasaje, me ha
respondido que quiere venir en persona, y suministrar du
rante diez aos dos galeras y mil caballeros y tres mil infan
tes y seiscientos ballesteros. Sabed tambin que Gnova est
toda conmovida, ofreciendo para esto mismo los haberes y
las personas. Y sabed que Dios se sirve de estas y de otras
cosas para su honor... 5.

Entre tanto, el 8 de julio la Compaa de Hawkwood


levant las tiendas4 y se dirigi hacia Siena, y el corazn
de Catalina, consciente ya de todo lo que una tal presen
cia significaba, debi de quedar suspendido en la angustia
ante aquellos desplazamientos. De Siena, por otra parte, le
llegaban noticias no gratas sobre sus mismos discpulos,
inquietos por su ausencia demasiado larga.
En tales trminos, durante julio del 1375 Catalina pro
bablemente interrumpi su estancia en esta ciudad (Pisa)
y retorn a Siena por breve tiempo. Fue durante esta per
manencia en su patria cuando pudo socorrer a Nicols de
1 Carta 66 Tomm. , . __
4 A las ocho del dicho (da), el domingo por la noche la com
paa de Micer Acuto se march de aquel lugar cercano a l isa,
Crnica Pisana, de R a n ie r i S ardo , ed. Bonaini (Arch. Stor. ItaL,
VI, Florencia 1845) p.186. Cf. J oergensen , o.c., p.317ss, quien
cita ampliamente la Crnica, y cf. T e m p l e -L eader , cit. por
o.c., VII p.242.
177
Toldo, y vivi las horas dramticas del rescate espiritual
del mismo, que ya hemos narrado anticipadamente en el
captulo XIII por la unidad del argumento. A dichas p
ginas, pues, remitimos al lector.
Mas antes del fin de agosto o tambin a primeros de
septiembre, vemos nuevamente a Catalina en viaje en di
reccin a Pisa con la intencin de proseguir hacia Luca.
La causa de este nuevo viaje era el agravamiento de la
pendencia entre la Santa Sede y la Liga, a la que pareca
querer adherirse la ciudad de la Santa Faz, la ms giielfa
de todas las gelfas. Catalina se dirigira all probable
mente por sugerencia de Gregorio XI con el objeto de per
suadir a los seores de Luca a desistir de sus malos pro
yectos \
Volviendo a partir de Pisa para alcanzar Luca, la cua
drilla recorri de nuevo el camino que va junto al monte
hasta Ripafratta, donde apareci en alto el juego de las
torres de guardia que an hoy se ven apostadas sobre las
airosas pendientes de los collados circundantes; formaba
parte de aquellas fortificaciones la gran fortaleza cuadra
da, intacta tambin en sus estructuras esenciales en nues
tros das, que perteneca ya entonces a los Roncioni, feu
datarios de los montes vecinos, y que amenazaba el valle
del Serchio y la ruta a lo largo del ro. Yendo en direccin
5 Cf. C a f f a r in i , II, I, 7 (SCaf III p.376s^ y II,I nota B, donde
leemos. La santa virgen, por comisin de Gregorio XI, se sinti
obligada... a dirigirse a Luca para mantener constantes a aquellos
ciudadanos en el partido del papa, a fin de que no se dejaran lison
jear por las sugestiones de aquellos... que subvertan los pueblos...
con el ttulo especioso de Liga de la Libertad. Los tratos y per
suasiones de Santa Catalina no resultaron de hecho vanos, puesto
que los luqueses... se abstuvieron de hacer acuerdos con aquellos
pueblos.... Drane observa justamente que en Raimundo falta toda
referencia al viaje de Luca, mientras las descripciones vivas de Caf
farini nos hacen pensar que l y no Raimundo haya seguido a la
Sanpi a Luca. Ciertamente estaba con Catalina Neri de Landoccio,
segn cuanto escribe l luego despus, de un modo no del todo
claro: ... aquello que t me prometiste en Luca. Recordemos, entre
parntesis, que Luca desde haca pocos aos se haba liberado de
la sujecin a Pisa, habiendo obtenido de Carlos IV el 8 de abril
de 1369 un documento que sancionaba su liberacin. En 1372 se
haban formado los estatutos de la Repblica.
178
a la fortaleza los viajeros debieron pararse en la ltima
torre de guardia y pagar el peaje, despus continuaron cua
tro millas ms y en Cerasomma entraron en el territorio
de la repblica luquesa6.
No obstante las distancias de suyo mnimas, el paisaje
cambi, se hizo ms verde mientras las casas se adensaban
y venan a ser ms pintorescas. Entre aldeas y pueblecitos
se distingua ya incipiente la red de canales y fosos mi
nsculos excavados con intenciones de regado para drenar
las aguas del Serchio, ro cuyo dique ya estaba entonces
en curso. A medida que la comitiva se acercaba a Luca,
se hacan ms frecuentes los campanarios romnicos, has
ta que apareci la masa de los tejados de la ciudad, pun
teada por un conjunto fungoso de torres campanario o de
adorno dentro del recinto de las murallas. El segundo re
cinto, ultimado en 1260, haba sido ya desbordado, y ac
y all apareca en construccin el tercero, el que, ampliado
y dotado de soberbios bastiones con el correr de los siglos,
fue coronado a primeros del ochocientos con una doble hi
lera de olmos actualmente gigantes, que an hoy admira
mos \
En un primer perodo Catalina habit en una casa ve
cina a la iglesia de San Romn, mas despus de algn tiem
po fue husped del noble Bartolom Balbani, o Barbani,
en una villa fuera de los muros, donde la acogi con gran
alegra la duea de la casa, Monna Mellina Balbani, ro
deada de un grupo de seoras piadosas deseosas de cono
cer a la visitante8. Y ciertamente que la Santa debi de
respirar a pulmones llenos la piedad extendida que domi-
* An hoy subsiste en Cerasomma una graciosa villa adornada de
un prtico, de propiedad privada actualmente, indicando cul era
la aduana entre Luca y Pisa en tiempos an ms recientes.
7 Fueron en gran parte plantados por orden de la duquesa regen
te de Pisa, Mara Luisa de Borbn, d e sp u s de la toma de posesin
del trono de Luca por ella y su hijo Carlos Ludoyico en 1814-15.
* La casa estaba en Va S. Romano, preparada por P. Gilberto
de Narni. La acogida de Catalina fue calurossima en
Cuando pasaba por las calles... se agolpaban las gentes de a u l-
quier condicin, edad y sexo deseosas al menos de ver
Supl., VI, 7 (Saf VII p.413).
179
naba en Luca. Si en Siena las admirables corrientes asc
ticas y msticas alternaban con otras de entonacin neta
mente opuesta, esto es, prdigas y alegres, en Luca la at
msfera religiosa pareca ms uniforme y compacta. Por
lo dems, tal se ha conservado hasta hoy, de tal suerte
que an sigue siendo vlido el dicho popular Lucchesa...
di Roma la sacrista (cualidad de Luca, la sacrista de
Roma), intentando significar que los luqueses se adhieren
fiel y slidamente a las enseanzas de la Iglesia Romana.
As era ya entonces, y las iglesias surgan a cada paso.
Catalina ciertamente visit la Santa Faz, colocada enton
ces de un modo diverso de como la vemos hoy. Actual
mente, en efecto, aparece dentro de una capilla-cofre cons
truida por Mateo Civitali dentro de la catedral para dar
mayor relieve al crucifijo grandioso; sin embargo, la es
cultura de madera no ha sido nunca tocada y en aquel
tiempo era la misma de hoy. Una figura arcaica en torno al
ao 1000, de tamao natural, suspendida sobre un peque
o altar y rodeada de leyendas fervorossimas que se la
atribuyen a Nicodemo; el artista, incapaz de concluir la
Santa Faz, se habra adormecido cansado y desanimado,
mas durante su sueo un ngel habra esculpido y colorea
do el rostro del Seor lleno de majestad. La persona est
vestida de una tnica recta, policromada con colores dete
riorados por los siglos, que baja rgida, sin pliegues; la faz,
coronada de espinas, est inclinada a la derecha, los bra
zos extendidos.
Los das de fiesta a la tnica de lino se sobrepona otro
vestido de lneas igualmente austeras, de brocado oscuro
y de oro, que resalta admirablemente sobre un trasfondo
de terciopelo rojo carmes y forma un retablo sobre la pa
red donde est suspendido el crucifijo; la impresin cro
mtica est a tono con una severa opulencia que hace pen
sar en el Oriente, mas tiene la fuerza del contraste de colo
res propia de nuestro arte ms vetusto y robusto. Lo que
cuenta es el rostro divino reclinado en la agona: ninguna
contraccin de dolor equivaldr a la pureza arcaica de esta
180
efigie del Pantocrtor, que se deja humillar por amor in
finito hacia nosotros. El concepto que ha guiado esta sin
gularsima representacin del Redentor es superior a cual
quiera meditacin intelectual. Salida de la fe apasionada
de toda una estirpe, insiste en la antinomia del Rey inmor
tal condenado a muerte; y todos aquellos que han traba
jado aqu, el gran escultor desconocido y los decoradores
sucesivos de vestidos y de oros, y los arquitectos y los
maestros de los adornos sagrados, han perseguido el mismo
intento religioso, logrando con todos los medios artsticos
de que disponan describir la majestad suprema de Cristo
y mostrarla luego humillada y agonizante por amor.
Esta sagrada imagen era entonces, como an hoy, un
motivo animador de devocin para el pueblo de Luca, y
el 14 de septiembre se continan ante ella los ritos solem
nes. Catalina lleg a Luca justamente por aquellos das, y
entre sus primeras visitas debi ciertamente de tener lugar
la visita a la Santa Faz \ Aunque no nos es dado conocer
muchos detalles de su perodo luqus, sin embargo, sabe
mos cul fue la orientacin esencial de su actividad. Mien
tras las cosas en Italia se agravaban, ella trataba de influir
en los responsables de la poltica luquesa, a fin de que se
abstuviesen de la alianza con los rebeldes patrocinada por
Florencia .
La argumentacin usada por ella la encontramos en la
carta que escribi a los Ancianos de Luca despus de ha
ber dejado la ciudad como para remachar su propio
punto de vista con mayor fuerza; de enero a febrero de
1376 escribi desde Siena de este modo:

9 La Santa habla de ella como de la Santa Cruz en la carta &


Melina Balbani, de comienzos de 1376 (LVIII Dupr-Thes.), 164
Tomn
10 Subraya Caffarini que, no obstante que Gregorio XI hubiese
hecho saber a los luqueses en el primer ao de su pontificado que
l no intentaba obstaculizar la libertad de las ciudades toscana ,
en el nimo de aquellos seores caus ms fuerte opresin Ja
v y el trato de Catalina; cf. Supl., II, I, nota B (no est en
la edicin espaola). ^ .
La carta 168 Tomm. (LUI Dupr-Thes.).
181
"... Este dulce Jess, el cual se hizo para nosotros cami
no, maestro y gua nuestro, no mir jams a otra cosa sino
a la honra del Padre y a nuestra salud; y tom por Esposa
a la santa madre Iglesia. All puso el fruto y el calor de
su sangre, como para medicina de nuestras enfermedades.
Eso son los sacramentos de la Iglesia, que han recibido vida
en la sangre del Hijo de Dios, la cual fue derramada con
tanto fuego de amor. Y pensad que El ha afirmado tanto
en el fuego de su caridad a esta Esposa y a todos aquellos
que estn apoyados en ella y se hacen hijos suyos legtimos,
que eligen antes cien mil veces la muerte, antes que ser
apartados de ella, que no habr demonio ni creatura que le
pueda impedir que sea eternamente 12, que no sea perdurable
esta venerable y dulcsima Esposa.
Y si vosotros me dijeseis: Parece que ella se viene a me
nos, y no parece que se pueda ayudar, como tampoco a sus
hijos, os digo que no es as, aunque parece bien se el as
pecto de fuera. Oh, mira adentro, y encontrars aquella for
taleza, de la cual est privado su enemigo.
Vosotros sabis bien que Dios es el que es fuerte 13 y toda
fortaleza y virtud procede de El. Esta fortaleza no es quita
da a la Esposa, ni (ocurre) que no tenga este auxilio fuerte
y firme. Mas sus enemigos, que obran contra ella, han per
dido esta fortaleza y auxilio; ya que, como miembros po
dridos han sido cortados de su cuerpo; de donde en seguida
que el miembro es cortado, se ha debilitado. Necio, pues,
y loco es aquel que es un pequeo miembro y quiere actuar
contra la gran cabeza. Y si dijeseis: Yo no s! Yo veo,
con todo, que (esos) miembros prosperan y van adelante,
espera un poco, que no debe marchar (la cosa) ni puede
marchar as. Ya que dice el Espritu Santo en la Escritura
sagrada: En vano se cansa el que guarda la ciudad para
que no venga a menos, si D ios no la g u a rd a 14. Por consi
guiente, no puede durar que ella no venga a menos, y no
sea destruida el alma y el cuerpo; ya que estn privados de
la gracia de Dios, que la guarda, porque han obrado contra
su Esposa, donde mora Dios, que es fortaleza suma. No
nos engae, pues, ningn temor servil; ya que el temor ser
vil fue aquel que tuvo Pilato, el cual por miedo de perder
el poder mat a Cristo; y por su ignorancia perdi el estado
del alma y del cuerpo. Mas si hubiera tenido delante el
temor de Dios, no hubiera cado en tanto mal.
Por lo tanto, yo os ruego por el amor de Cristo crucifi
cado, hermanos carsimos e hijos de la santa Iglesia, que
siempre estis firmes y perseverantes en aquello que habis
comenzado. Y no os mueva ni demonio, ni creatura, que
son peor que el demonio. Los cuales directamente han to
mado el oficio de ellos; que no les basta el mal propio, mas
12 Cf. Mt 16,18.
13 1 Re 2,2.
14 Sal 126,2.
182
van invitando y alejando a aquellos que quieren ser y han
sido hijos. No os movis por temor ninguno de perder la
paz y vuestro estado, ni por amenazas que estos demonios
os pudiesen hacer; ya que no os conviene. Mas confortaos
con un dulce y santo agradecimiento, que Dios os ha hecho
gracia y misericordia; ya que no habis sido desatados de la
Cabeza y de Aquel que es fuerte, y no habis sido ligados
al miembro dbil y podrido cortado de su fortaleza. Mirad,
mirad que no hagis esta liga. Primero elegid toda pena; y
vaya siempre por delante el temor de la ofensa de Dios so
bre toda pena, y no os ser necesario temer despus.
Mas yo gozo y exulto en m por la buena fortaleza que
hasta aqu habis tenido, de haber sido fuertes y perseve
rantes y obedientes a la santa Iglesia. Ahora, oyendo lo con
trario, me contrist fuertemente, y, con todo, vine de parte
de Cristo crucificado para deciros que eso no lo debis
hacer por cosa ninguna que sea. Y sabed que si hacis esto
para conservaros y tener paz, caerais en la mayor guerra y
ruina que pudiera tener jams el alma y el cuerpo. Pues no
caigis en tanta ignorancia, sino sed hijos verdaderos y per
severantes. Vosotros lo sabis bien: si el padre tiene muchos
hijos y slo uno le permanece fiel, a se le dar la herencia.
Digo esto que si slo os quedaseis vosotros 15, estad firmes en
este campo y no queris volver atrs la cabeza: que, por la
gracia de D ios, an ha quedado otro. Estos son los pisanos,
vuestros vecinos, que en tanto queris ser firmes y perseve
rantes, nunca os faltarn, mas siempre os ayudarn y os
defendern de quien quisiere injuriaros, hasta la muerte.
Ay de m, dulcsimos hermanos!, quin ser aquel demonio
que pueda impedir a estos dos miembros, que con el lazo
de la caridad estn ligados para no ofender a Dios, apoya
dos y unidos en su cuerpo? Ninguno.
Habernos, pues, de buscar la luz, de la cual yo ruego a la
suma y eterna Bondad que os llene y vista vuestra alma. Ya
que si sta estuviese en vosotros, no temo que hagis lo
contrario de aquello que yo os ruego y digo de parte de
Cristo, esto es, de hacer otra cosa en el futuro que lo que
habis hecho en el tiempo pasado. No digo ms. Permaneced
en la santa y dulce dileccin de Dios,
Jess dulce, Jess amor 16.

Durante la estancia en Luca florecieron varias amista


des en tomo a Catalina, especialmente de parte de un gru
po de seoras, probablemente Mantelatas, que frecuenta
ban, como hemos dicho, la casa de Monna Mellina Balba-
ni: se llam aban Monna Colomba, Monna Lipa, Monna

13 Aunque quedaseis solo!


M Carta 168 Tomm.
183
Bartolomea , esposa de un cierto micer Salvtico; Monna
Francisquita ", Monna Catalina. Son interesantes las bue
nas relaciones que Catalina hilvan con Juan Trenta y con
Monna Juana su mujer, en cuanto nos traen a la memoria
una de las familias nobles ms antiguas y caractersticas
de Luca, los Trenta, inscritos en el patriciado desde el
Medievo, quienes se mantuvieron durante siglos en una
condicin social perfectamente decorosa, mas desdeosa
de las grandezas. Su palacio en va Fillungo guarda las ca
ractersticas de la casa noble, en su estructura del tres
cientos, sin elevarse al fasto arquitectnico de las otras
mansiones aristocrticas de Luca, como las de los Mansi,
Orsetti, Mazarosa, Bernardini, Minutoli... transformadas
y ampliadas durante los siglos sucesivos. A la familia Tren
ta pertenece tambin aquella muchacha de la segunda mi
tad del setecientos, que vino a ser clebre porque se ena
mor de ella Federico, rey de Dinamarca; mas, siendo im
posible el matrimonio por razones dinsticas, la joven se
encerr en un convento y vivi piadosamente en Luca.
A los cnyuges Trenta escribi Catalina una carta no
fcil de datarse, dirigindoles un reclamo dulce y vigoroso
hacia un austero desprendimiento de las delicias terrenas;
y nos parecera un antojo subrayar la relacin entre esta
carta y el porte moderado que esta familia mantuvo des
pus hasta nuestro tiempo
Coa deseo he deseado escribe Catalina , hijo mo,
veros a vos y a vuestra familia, y especialmente a tu esposa,
en tanta unin y atadura en la virtud y de tal manera que
ni demonio ni creatura lo pueda romper ni separar de vos
otros. Oh hija e hijo carsimo!, no os parezca dificultoso
ni duro hacer una cosa pequea por Cristo crucificado.
Oh cun gran ignorancia y miseria y frialdad de corazn
sera ver a la suma y eterna grandeza, Cristo, descendiendo
a tanta bajeza, cuanta es nuestra humanidad, y no humi-

17 Catalina le escribir, a principios de 1376, la carta LIX Dupr-


Thes., 165 Tomm
A ella y a Monna Catalina se dirige la carta 162 Tommaseo,
mientras a Francisquina sola, la 163.
** Existen an descendientes de la familia.
* Le 22,15.
184
liarse! O no veis vosotros a Cristo pobre, humillado en un
pesebre en medio de dos animales rechazar toda pompa y
gloria humana? De donde dice San Bernardo, comentando
la profunda humildad y pobreza de Cristo, y para confun
dir nuestra soberbia: 'Avergnzate, hombre soberbio, que
buscas honores y delicias y pompas del mundo. T creas
acaso que tu rey, manso cordero, tuviese grandes habita
ciones y gente honorable! No lo quiso as la primera dulce
Verdad; antes bien, eligi en su natividad para nuestro
ejemplo y regla una pobreza tan extrema, que no tuvo pa
ales convenientes para s, donde pudiese ser envuelto; mien
tras que, siendo tiempo de fro, el animal respiraba sobre
el cuerpo del nio. Y a lo ltimo de su vida tuvo tanta
necesidad, y el lecho de la cruz tan extremo, que se lamen
ta que los pjaros tienen nido y las zorras cueva, y el Hijo
de la Virgen no tiene donde repose su cabeza 21. Oh mse
ros miserables nosotros! Se mantendrn vuestros corazo
nes, dulce hermano y hermana, de modo que no se mue
van y sufran y rompan toda ilusin de demonios y todo di
cho de creatura?
Virilmente, pues, entregaos con paz perfecta y unin a
seguir las huellas de nuestro Salvador; el cual nos dir aque
llas dulces palabras: Venid, hijos mos, que por mi dulcsi
mo amor habis dejado los apetitos desordenados de la tie
rra. Yo os llenar y os dar los bienes del cielo, y os dar
ciento por uno; y poseeris la vida eterna Pues cundo
os da ciento por uno la primera dulce Verdad? Cuando El
infunde y da su ardentsima caridad al alma. Esto es aquel
dulce ciento sin el cual no podremos tener vida eterna; y
con l no se nos puede quitar la vida perdurable. Por consi
guiente, yo os ruego dulcemente que crezcis y no disminu
yis 23 en el santo propsito y buen deseo que Dios os h,i dado.
As desea mi alma que hagis. No digo ms. Dios os d su dul
ce eterna bendicin. Yo, sierva intil, me encomiendo a todos.
Y yo Juana Pazza y todas las otras, rogamos que^ todas nos
otras muramos abrasadas de amor. Jess dulce, Jess amor
Las cartas escritas a luqueses conocidos cada una tiene
un valor propio de enseanza, segn las diversas fisono
mas ntimas, y puesto que descuellan por su diversidad las
unas de las otras, se llega a la conclusin de que en Luca
la Santa ha tenido la ocasin de conocer varios caracte
res espirituales.
De Luca volvi a Pisa, pensando permanecer all poco
tiempo; en cambio, se entretuvo all hasta finalizar el ao.

23 La Santa usa aqu una' voz anticuada, que significa disminuir.


24 Es la escribiente, Juana de Pazzi.
185
En efecto, se encontr comprometida nuevamente en la
vertiginosa espiral poltica, de la cual estaban cansadas las
almas en aquellos das. En octubre o noviembre lleg a
Pisa Donato Barbadori, uno de los principales activistas
de la repblica Florentina, con el fin de convencer a Pedro
Gambacorti de entrar en la Liga antipapal. No conocemos
los detalles de los coloquios que se desarrollaron en el pa
lacio de micer Pedro, mas es cierto que, no obstante la
presin ejercida sobre l, por el momento no se adhiri a
los requerimientos de Florencia . Slo con el correr de los
meses y despus que Catalina hubo dejado la ciudad, el
seor de Pisa entr a formar parte de la Liga contra la
Iglesia el 12 de marzo de 1376, seguido en esto de aque
llos Ancianos de Luca a los cuales Catalina haba escrito
en enero de 1376, como hemos visto .
Se ha subrayado el carcter terrenamente diplomtico
hasta el exceso asumido por los Seores de Luca, quienes,
mientras se mostraban deferentes para con el pontfice, no
estaban resueltos a rechazar eventuales relaciones con Flo
rencia el mismo papa se apesadumbr cuando tuvo clara
visin del juego. Por lo dems, reconozcamos en tales mez
quindades una especie de triste destino de nuestras rep
blicas menores, tan celosas de la libertad en el interior y
de la independencia exterior, pero demasiado dbiles en
realidad para mantener intacta la segunda. Al contrario,
obligadas a vivir un poco al estilo de Don Abundio como
aquella vasija de terracota, a fuerza de la exasperada pa
sin libertaria, terminaban por ser pesadillas de muchos
en lugar de uno solo .
25 Carta 152 Tomm.
La carta 168, ya citada.
27 Las relaciones entre Pisa y Florencia fueron amistosas desde
que subi al poder Pedro Gambacorti, y las confirm la cons
truccin de la carretera que todava une las dos ciudades.
21 Mas como fcilmente se cambia el pensamiento cuando lison
jea el inters en otro sentido, as no pas mucho en que dieron
que sospechar de su constancia, si bien no se hubiesen declarado
an abiertamente a favor de la Liga inicua: Supl., II, 1 nota B.
Fue entonors cuando, segn Caffarini, Catalina escribi a los An
cianos.
186
XVII. CARTAS <AL DULCE CRISTO EN
LA TIERRA >

En aquel perodo, esto es, a fines de 1375 o a primeros


de 1376, Catalina escribi a Gregorio XI una carta impor
tante1, sea porque define claramente el propio punto de
vista, sea porque contiene referencias histricas precisas
respecto de los eventos del momento. La doctrina que la
Santa expone es la sntesis de meditaciones complejas, que
brotan de las necesidades intrnsecas de la sociedad cris
tiana cual se presentaba entonces.
Estamos aqu slo al principio de la serie de mensajes
caterinianos al papa, mas ya aparecen sorprendentemente la
claridad del juicio y la captacin segura con que la Santa
denuncia las llagas de su tiempo, aun aquellas ms delica
das por pertenecer a personajes curiales o de gran relieve...
"... Oh dulce y buen Jess. Avergncense los pontfices
y los pastores y toda creatura de la ignorancia y soberbia y
nuestros placeres, al considerar tanta largueza y bondad
y amor inefable de nuestro Creador. El cual en nuestra hu
manidad se nos ha mostrado rbol lleno de dulces y suaves
frutos, para que nosotros, rboles salvajes, pudisemos in
jertarnos en El. Pues ste fue el modo que tuvo el enamo
rado Gregorio y los otros buenos pastores; esto es, cono
ciendo ellos no ser sin ninguna virtud, consideraron el Verbo,
nuestro rbol, e hicieron un injerto en El, ligados y venci
dos con el lazo del amor. Ya que de aquello que el ojo ve,
de aquello se alegra, cuando es cosa bella y buena. Por con
siguiente, vieron, y viendo se ligaron as y de tal modo que
no se vean a s mismos, sino que vean y gustaban todas
las cosas en Dios. Y no haba ni viento, ni granizo, ni de
monios, ni creaturas que pudiesen quitarles que dieran fru
tos domsticos; ya que estaban injertados en la mdula de
nuestro rbol Jess. Y los frutos, pues, los producan ellos
* Esta carta es la primera de las escritas al papa entre las con
servadas, pero haba sido precedida de otra en el perodo que
vino a Siena el obispo de Jan. La carta es la LIV Dupre-lnes.,
168 Tomm.
187
y por la mdula de la dulce caridad, en la cual estaban uni
dos. Y no hay otro modo...
... Id adelante y cumplid con verdadera y santa solicitud
aquello que con propsito santo habis comenzado; esto es,
lo de vuestra venida y lo del santo y dulce pasaje. Y no
tardis ms, ya que por tardar han acaecido muchos incon
venientes; y el demonio se ha levantado y se levanta para
impedir que esto se haga, porque se percata de su dao.
Arriba, pues, Padre! y no ms negligencia. Enderezad el
estandarte de la santsima cruz, ya que con el olor de la
cruz adquiriris la paz. Os ruego que a aquellos que os son
rebeldes, vos les invitis a una santa paz, de manera que
toda la guerra caiga sobre los infieles. Espero por la bondad
infinita de Dios que pronto mandar su auxilio. Confortaos,
confortaos y venid, venid a consolar a los pobres, a los sier
vos de Dios e hijos vuestros. Os esperamos con afectuoso y
amoroso deseo. Perdonadme, Padre, que os haya dicho tan
tas palabras. Sabis que por la abundancia del corazn ha
bla la lengua...

Como hemos dicho, esta carta no slo contiene la doc


trina de Catalina respecto de la figura del dulce Cristo
en la tierra, mas en ella figuran las referencias concretas
a las vicisitudes del momento: He estado en Pisa y en
Luca, invitndoles hasta aqu cuanto puedo que no hagan
liga con miembros podridos que son rebeldes a vos..., y
al mismo tiempo explica cmo los dos pequeos Estados
toscanos viven con gran preocupacin y sienten la necesi
dad de una palabra de aliento del padre comn 2: Os rue
go que escribis tambin estrechamente a micer Pedro
(Gambacorti); y hacedlo solticamente y no tardis.
Con el nombramiento cardenalicio llevado a cabo por
Gregorio XI el 20 de diciembre de 1375 haban sido crea
dos nueve purpurados, de los cuales siete eran franceses,
uno espaol y uno italiano. De los franceses tres eran pa
rientes del pontfice y el espaol era el clebre Pedro de
Luna, quien vino a ser luego antipapa con el nombre de
Benedicto X III3. En la carta ya citada, Catalina comenta
el nombramiento del modo siguiente:
2 Dado el poder notable adquirido en Toscana por la Florencia
rebelde. Sobre este argumento vase la consideracin de L evasti en
S. Caterina de Siena, UTET (1947) VII p.263-264.
J Pedro de Luna, nacido en Aragn, fue conocido comnmente
como el cardenal de Aragn, mas su verdadero ttulo, que tuvo en
188
Aqu he odo que habis hecho Cardenales. Creo que
sena honra de Dios, y mejor de nosotros, que cuidaseis siem
pre de hacer a hombres virtuosos. Si se hiciere al contrario
ser gran vituperio de Dios y dao de la santa Iglesia. No
nos maravillemos despues si Dios nos manda las disciplinas
y sus flagelos; ya que es justa cosa. Os ruego que hagis
virilmente lo que tenis que hacer, y con temor de Dios.

Y aade respecto del proyectado nombramiento de car


denal del Maestro general de la Orden Dominicana:
He odo que vos vais a promover a otro beneficio al
maestro de nuestra Orden. De donde yo os ruego por amor
de Cristo crucificado que, si ello es as, que procuris darnos
un vicario bueno y virtuoso; ya que la Orden tiene necesi
dad de l, ya que ella est demasiado selvtica. Podris ha
blar de ello con micer Nicols de Osimo y con el arzobispo
de Trento; y yo les escribir sobre ello.

Proseguir bien pronto la secuencia de las grandes car


tas al papa, acaso las ms importantes que haya escrito
nunca una mujer \ En ellas hierve una temtica augusta y
perentoria: el pontfice es invitado a una serie de cometi
dos cuya gravsima dificultad no ignora la Santa; con todo,
inmersa como est en lo sobrenatural, en vez de asustarse
ante faidas, rebeliones, odios, peligros, exige al Vicario
de Cristo una entrega heroica y una confianza soberana
en la ayuda divina. Aunque debiese de costar millares de
veces la vida, que el dulce Cristo en la tierra cumpla su
deber, el que le indica la Santa, sobre todo de tres modos:
reformar la Iglesia, cortando los miembros podridos; vol
ver la Santa Sede a Roma; pacificar la cristiandad, con
juntando energa y entusiasmos hacia la liberacin de Je-
rusaln5.
Programa arduo y, sin embargo, estrictamente necesario,
al cual se oponen casi todos los protagonistas de un siglo
1375, era el de cardenal dicono de Santa Mara in Cosmedn. En
1378 estuvo entre los electores de Urbano VI, a quien lue8 flban'
don. A l le escribi Catalina las cartas 284 y 293 Tommaseo.
4 Las cartas a Gregorio XI son catorce, de las cuales buena parte
fueron escritas en el 1376. __
5 Cf Carta a Gregorio XI de marzo a abril de 1376, -06 Tomm.,
LXIII Dupr-Thes.
189
rapaz, ambicioso y cruel: han perdido la conciencia de lo
divino, son nufragos en el cieno. Contra ellos y por ellos,
empujada por un amor que no conoce lmites, la Santa
invocar la clemencia y amenazar con castigos: es tpico
de ella este doble grito. Y no se trata solamente de un
grito sobrenatural, sino tambin de un mtodo prctico. La
correspondencia entre el auspicio religioso y la tcnica hu
mana es perfecta, en cuanto esta ltima est penetrada en
teramente de aqul. As vemos cmo Catalina pide a Dios
misericordia y predice centellas si no se convierten; y a un
tiempo pide del mismo Vicario de Cristo paz, perdn, mag
nanimidad y casi le impone todo esto con sus voglio
(quiero) dulcsimos e imperiosos; y al mismo tiempo man
da a los rebeldes que se humillen como deben, que reco
nozcan su propia culpa, ya que llevan su peso. Son miem
bros podridos, y urge que se curen a s mismos, ya que
ellos solos, con la ayuda de Dios, pueden hacerlo.
La doble exhortacin embiste los dos campos contra
rios con igual mpetu, y ambos contendientes deben sentir
que, detrs de sus complots y de sus contiendas, est el
alma de Catalina, que sangra, y todo un mar de lgrimas
de parte de almas y almas... y, sobre todo, que en lo alto,
por encima del tumulto humano y con todo en lo denso
de la reyerta, pisoteado por el paso de los combatientes,
dilacerado por sus espadas, atormentado por sus blasfe
mias, est Cristo crucificado, Seor y Redentor del mun
do, Cristo dulce, Cristo amor. Comprendan, sientan todo
esto los seores de la guerra, que se den cuenta de la
verdad: sobre este primero y fundamental acto de cono
cimiento de s y de la realidad se podr construir el
segundo cuadro (esto es, el arrepentimiento) cuya imagen
central ser la blanca figura de la paz. Paz, paz, paz...,
grita Catalina al papa, y repite paz, hijos y hermanos
en Cristo!, a los indomables litigantes de Florencia y de
la Liga.
Esta paz no es una utopa. La Santa, como hemos dicho,
considera sin ambages las dificultades que se contraponen
190
a ella, y lejos de querer engaar a los contendientes se
preocupa an de poner delante de ellos en plena luzlos
obstculos que encontrarn; mas para esto est el reme
dio, se apresura a decir. Y es un refugio totalmente su
perior que se traduce, naturalmente, tambin en trminos
humanos. Catalina no predice escuadrones de ngeles, que
se interpondrn entre los ejrcitos, mas garantiza el auxi
lio omnipotente. Y mientras por un lado desarrolla tam
bin una dialctica poltica, sealando medios realistas a
fin de que cada uno pueda defenderse de amenazas y ve
jmenes, por otro lado indefectiblemente y de continuo
lleva todo el asunto al plano verdadero, esto es, al nivel
sobrenatural; en este clima incandescente los escollos se
hacen migas, las barreras se abren de par en par, los pode
rosos terribles del mundo se convierten en caamones de
urraca o de gorrioncitos: de qu temer en Cristo? Slo
del dolor que podemos causarle a El.

Estas cartas son corrientes de lava y son, al mismo


tiempo, documentos de una realidad que compromete cielo
y tierra; de suerte que el estilo, el sorprendente estilo cate
riniano, brota como de s, por una necesidad interior, por
unicidad; as puede y debe de expresarse la Santa y no
de otra manera, por la dinmica misma de su actividad es
piritual y apostlica. Ella basa toda su accin sobre un
movimiento y sobre un medio. Impele a lo divino la rea
lidad contingente; sumerge, con una irresistible fuerza de
amor, hombres y circunstancias dentro de la zona sobre
natural, la sola verdadera y resolutoria; en aquel nivel las
almas y los enredos terrestres se encuentran en un cli
ma de fuego, en el cual las rocas se transforman en
cristales y los enemigos en hermanos. Justamente por esto
y a este mundo se dirige la tpica expresin cateriniana.
En ella el barro terrestre, quemando, viene a ser imagen
y sirve como smbolo de contraste y de transformacin.
La expresin vendr a ser de suyo antinomia entre glo
ria y realidad, entre gozo y nusea; la anttesis alegrica
191
indicar los valores ms altos de una robusta e incon
fundible poesa. Estos gritos de Catalina, estos lamentos
suyos, stas sus ironas, y sus invocaciones y sus arranques,
son suyos, nicamente suyos: los reconoceras entre mil
con seguridad inmediata. En tal sentido la poesa de Ca
talina encuentra su lugar al lado de la de los ms grandes.
Hay adems dos elementos que califican las pginas
caterinianas en una medida singularsima. El primero es
que ella es mujer, y rica de una ilimitada maternidad;
es natural para ella llamar hijos o hijas a personas
de bastante ms edad y terrenamente ms autorizadas que
ella, as como es natural para ella asumir sobre s las aflic
ciones de los particulares y de los pueblos y, desde luego,
las culpas de las figuras preocupantes, siniestras. Frente a
estos seres deformes no se intimida ni arredra; por el con
trario, el hambre del alimento de las almas la impele a
morder en el desmesurado pecado humano para consumir
lo con el fuego que en ella flamea e impera4. Tal es su
maternidad que la apremia a tratar a todos como una ma
dre tratara a sus propios hijos y le arranca sus voglio
(quiero) tan paradjicos e irresistibles. La misma materni
dad enriquece de vibraciones y matices infinitos la palabra
de esta soberana sierva de las almas, la cual es hombre
y llama a la virilidad a hombres y mujeres y hace de la
amonestacin el quicio de su ascesis personal y de su ac
cin en favor de los otros; y al mismo tiempo es madre,
hermana, hija y, como esposa de Cristo, invita a las al
mas a los desposorios msticos, logrando encontrar expre
siones cual slo una mujer puede encontrar. Ningn hom
bre habra dicho a Nicols de Toldo, desesperado por mo
rir: He aqu la hora de las bodas!, y solamente una
* ... en lugar de los pecadores tomaba sobre s generosamente
y con alegra las penitencias debidas a ellos por los pecados, para
que pudiesen ms fcilmente volverse a Dios... (Proc., p.46 pr.
5-10). Y tambin: Arda de tanta caridad hacia Dios y el prjimo,
que deseaba soportar las penas de todos a causa de Cristo... Tanto
era el ardor de su alma, que pareca un fuego externo a ella misma,
fuego que refrescaba ms bien que quemar, fro ms bien que
encendido... (Proc., p.99 pr.25-30).
192
madre podra gritar por los sufrimientos que le infligen
sus hijos: Muero y no puedo morir. Mujer delicadsi
ma este gigante de la voluntad; hija y hermana dulcsima
este amonestador rudo de pontfices y de reyes; los re
proches y las amenazas que ella se atreve a fulminar
estn transidos de afecto inexhaustivo.
Hay adems otro elemento: si es verdad, como hemos
dicho, que Catalina escritora tiene su lugar al lado de los
ms grandes, es tambin verdad que un elemento diferen
cia su obra de la de muchos otros. Lo que ella escribe es
vida real, savia y pulpa de vida, amor y sufrimiento vi
vidos por ella por razn del prjimo y con el prjimo;
lo que en otros grandes poetas es sentimiento e imagina
cin, en ella es accin de salvacin. Si la potencia de la
poesa cateriniana la coloca a sta en el mbito de la
ms alta poesa humana, la caracterstica vital y, por as
decir, experimental que ella revela, la destina a un empreo
reservado a los poetas de la vida, con los cuales los poetas
de la palabra, por muy eximios que sean, tienen bien poco
en comn.
El genio de Catalina escribe el P. DUrso7 con
siste en saber ver los horizontes de extensin inmensa,
que estn delante de todos, mas que no todos contemplan;
en concebir su accin en trminos mundiales, en forjarse
una expresin, un estilo que llega hasta las profundidades
que pocos saben explorar. No era, pues, slo don de ins
piracin divina. Los genios como Catalina tienen en s
cierta cosa que les hace responder a los estmulos, natura
les o sobrenaturales, de una manera que supera los lmi
tes del tiempo y del ambiente, que intuye lo que el ojo
comn no ve, que fija al espritu propio metas ordinaria
mente desconocidas y no buscadas.
7 G. D U rso, II genio d i Santa Caterina (Roma 1971) p.65.

193
XVIII. LA GUERRA

La guerra, por desgracia, estaba ya en todo su apogeo.


El 10 de enero, Perusa cay en mano de la Liga; en com
pensacin, el 6 de enero Gregorio dirigi un mensaje anun
ciando su retomo a Roma: habra de retomar a la Ciudad
(eterna) y habra de aliviar a los sbditos de tantos gra
vmenes y estrecheces.
Disposiciones pacficas que no impidieron un acto de
energa de all a poco, esto es, en febrero, cuando el pon
tfice intim a Florencia mandarle a Avin a los respon
sables de la poltica seguida hasta entonces, entre los cua
les se contaba tambin Nicols Soderini.
Ante esta llamada dramtica, Catalina, intercediendo, es
cribi una carta*, en la cual recuerda largamente cmo
la creatura se rebel contra el Creador, y Dios escogi una
respuesta inspirada en misericordia antes que en el rigor
del castigo. Del comportamiento de Dios deduce la lnea
de conducta que pide del papa, aun reconociendo la sin
razn de los rebeldes y afirmando que a ellos mismos,
a todos y en comn parece haber hecho mal.

...O s recuerdo a vos, Padre y pastor nuestro, rogndoos


de parte de Cristo crucificado que aprendis de El, el cual
con tanto fuego de amor se entreg a la ignominiosa muerte
de la santsima cruz para sacar la oveja descarriada del
gnero humano de las manos de los demonios; ya que por
la rebelin que el hombre hizo contra Dios, la posean como
posesin propia.
Vino, pues, la infinita bondad de Dios, y vio el mal y la
condenacin y la ruina de esta oveja; y vio que con ira y
con guerra no la poda sacar de all. De donde, no obstante
que estaba ofendido de ella (ya que, por la rebelin que
realiz el hombre, desobedeciendo a Dios, mereca pena in-

* Carta 196 Tomm., LX III Dupr-Thes.

194
finita) la suma y eterna sabidura no quiso obrar as; mas
encuentra un modo agradable y ms dulce y amoroso que
se pueda encontrar ya que vio que por ningn modo se
atrae tanto el amor del hombre cuanto por el amor; ya que
l ha sido hecho por amor... 4
... Oh dulce y amoroso Verbo, que con el amor has
encontrado la oveja, y con el amor le has dado la vida y la
has vuelto al redil, esto es, devolvindole la gracia que ha
ba perdido!
^Oh santsimo y dulce Padre mo!, yo no veo otro modo
ni otro remedio para recobrar vuestras ovejas, las cuales
como rebeldes se han ido del redil de la santa Iglesia, no
obedeciendo ni sujetndose a vos, Padre. De donde yo os
ruego de parte de Cristo crucificado, y quiero que me ha
gis esta misericordia, esto es, que con vuestra benignidad
venzis sus malicias. Vuestros somos, oh Padre! Y yo co
nozco y s que a todos en comn les parece haber obrado
mal; y supongamos que no tienen excusa en el obrar mal,
no obstante, por las muchas penas y cosas injustas e inicuas
que sostenan por razn de los malos pastores y gobernado
res, les pareca no poder hacer otra cosa. Ya que sintiendo
el hedor de la vida de muchos directores, los cuales sabis
que son demonios encarnados, vinieron a tan psimo temor,
que hicieron como Pilato, el cual, para no perder el poder,
mat a Cristo. Y as hicieron ellos, que para no perder el
estado, os han perseguido. Misericordia, pues, Padre, os pido
para ellos. Y no miris a la ignorancia y soberbia de vues
tros hijos; mas con el cebo del amor y de vuestra benignidad)
dando aquella dulce disciplina y benigna reprensin que agra
de a vuestra Santidad, dadnos la paz a nosotros mseros hijos,
que hemos ofendido. Yo os digo, dulce Cristo en la tierra,
de parte de Cristo en el cielo, que, obrando as sin enojo
y furor, vendrn todos ellos con dolor de la ofensa hecha y
os pondrn su cabeza en el regazo. Entonces gozaris,
y nosotros gozaremos; porque con amor habis vuelto a in
troducir la oveja perdida en el redil de la santa Iglesia.
Y entonces, mi dulce Padre, cumpliris vuestro santo deseo
y la voluntad de Dios, esto es, de realizar el santo pasaje,
al cual yo os invito por parte de El a realizarlo pronto
y sin negligencia. Y ellos se dispondrn con gran afecto; y
estn dispuestos a dar la vida por Cristo. Ay de m, Dios,
dulce amor! Levantad, Padre, pronto el estandarte de la
santsima cruz, y veris a los lobos convertirse en corderos.
Paz, paz, paz!, para que la guerra no tenga que prolongar
este dulce tiempo. Mas si queris ejercer la venganza y la
justicia, tomadla sobre m, msera miserable, y dadme toda
pena y tormento que os agrade, hasta la muerte. Creo que
por el hedor de mis iniquidades han venido muchos vicios
y muchos inconvenientes y discordias. As, pues, sobre m ,
vuestra hija miserable, tomad toda la venganza que queris.
Ay de m, Padre, yo muero de dolor y no puedo morir.
Venid, venid, y no pongis ms resistencia a la voluntad
195
de Dios, que os llama; y las hambrientas ovejas os esperan
que vengis a guardar y poseer el lugar de vuestro antece
sor y campen, el apstol Pedro. Ya que vos, como vicario
de Cristo, debis reposaros en vuestro propio lugar. Venid,
pues, venid, y no tardis ms; y confortaos y no temis nin
guna cosa que pudiera ocurrir ya que Dios estar con vos.
Os pido humildemente vuestra bendicin para m y para
todos los hijos mos; y os ruego que perdonis mi presun
cin...

Al mismo tiempo Catalina escribi a Nicols Sorderini,


en Florencia, intentando con esto dirigirse a la ciudad
entera, y exhortando a la obediencia:
...y a que habis sido hecho jefe y puesto en el poder,
sed el medio que ayude a unir todos los miembros de vues
tros conciudadanos, de suerte que no estn en tanto peligro
de condenacin del alma y del cuerpo. Sabed que el miembro
que est cortado de su cabeza, no puede tener vida en s;
porque no est ligado con aquello de donde l tena la
vida. As os digo que hace el alma que ha salido del amor
y de la caridad de Dios; esto es, de aquellos que no siguen
a su Creador, sino que ms bien le persiguen con muchas
injurias y pecados mortales, los cuales manifiestamente se
ven por signos y modos, que nosotros vemos aparecer y
hacer todos los das; y vos me podis entender. Pues qu
somos nosotros miserables, mseros miserables, inicuos, so
berbios, que obramos contra nuestra cabeza? Ay de m,
ay de m! La soberbia y nuestra grandeza, con ver ciego,
nos muestra la flor del estado y de los seoros; y no vemos
el gusano que ha entrado por debajo a esta planta que
nos da la flor, que roe; y pronto vendr a menos, si no se
corrige. Convinese, pues, argumentar con la luz de la ra
zn, de la verdadera y dulce humildad, la cual virtud, a
los que la poseen, siempre exalta; y as, por el contrario,
como dijo Jesucristo, siempre los soberbios son humillados.
Estos tales no pueden tener vida, ya que son miembros cor
tados del dulce vnculo de la caridad.
Pues, qu cosa peor podemos tener que ser privados
de Dios. Bien podemos tener bastante vnculo; y hecha liga,
estar ligados con muchas ciudades y creaturas; que, si no
hay la unin y la ayuda de Dios, no nos valdr nada. Sa
bis que en vano se fatiga el que guarda la ciudad, si Dios
no la guarda. Qu haremos, desgraciados de nosotros, cie
gos y obstinados en nuestros defectos, ya que Dios es el
que guarda y conserva la ciudad y todo el universo, y yo
me he rebelado contra El, que es el que es? Y si yo dijese:
Yo no obro contra El; digo que t obras contra El cuando
obras contra su Vicario, que hace sus veces. Ve que t te
has debilitado tanto por esta rebelin hecha, que casi no nos
ha (quedado) fuerza ninguna, porque somos privados de
196
nuestra fortaleza. Ay de m, hermano e hijo carsimo, abrid
los ojos y considerad tanto peligro y tanta condenacin de
. ^ curpo. Os ruego que no esperis la ruina del
juicio divino. Ya que el gusano podra crecer tanto, que la
flor caera por tierra. El olor de esta flor ya est mortifi-
cado, porque hemos sido rebeldes a Cristo. Sabed que el olor
de la gracia no puede estar en aquel que est contra su
Creador.
Mas hay remedio, si lo quisiramos tomar; y de esto os
ruego cuanto s y puedo en Cristo, dulce Jess, que lo to
mis vos y los otros ciudadanos. Y haced lo que podis por
vuestra parte. Humillaos o pacificad los corazones y vues
tras mentes; ya que por la puerta baja no puede uno te
nerse con la cabeza alta, porque nos la romperamos. Esto
nos conviene: pasar por la puerta de Cristo crucificado, que
se humill a nosotros necios y con poco conocimiento. Y si
vos os humillareis, pediris con paz y mansedumbre la paz
a vuestra cabeza Cristo en la tierra. Demostrad que sois
hijos, miembros ligados y no cortados: encontraris mise
ricordia y benignidad, y exaltacin en el alma y en el cuerpo.
Sabed que la necesidad nos debe constreir a hacerlo, si
no nos constriese el amor. No puede estar el nio sin la
ayuda del padre, ya que no tiene virtud ni poder ninguno
por s; mas lo que l tiene, lo tiene de Dios. Le conviene,
pues, estar en el amor del padre: que si est en odio y en
rencor, su ayuda le faltar; y, faltndole, vendr l a menos.
Por consiguiente, hay que ir, y con solicitud, a pedir la
ayuda del Padre, esto es, de Dios; conviene pedirlo y tenerlo
de su vicario; ya que Dios le ha puesto en las manos sus
llaves del cielo, y a este portero nos conviene ha^r cabeza.
Ya que aquello que l hace, se hace; y lo que l no hace,
no se hace; as como dijo Cristo a San Pedro: Lo que t
atares en la tierra, ser atado en el cielo; y lo que t desata
res en la tierra, ser desatado en el cielo. Ptiesto que es
tan fuerte este vicario, y de tal virtud y poder, que cierra
y abre la puerta de la vida eterna; nosotros miembros po
dridos, hijos rebeldes al padre, seremos tan necios que
obremos contra l? Bien vemos que sin l no podemos ac
tuar. Si t ests contra la santa Iglesia, cmo podrs par
ticipar de la sangre del Hijo de Dios? Porque la Iglesia no
es otra cosa que El, Cristo. El es quien nos da y adminis
tra los sacramentos, los cuales sacramentos nos dan vida,
por la vida que han recibido de la sangre de Cristo, porque,
antes que la sangre nos fuese dada, ni la virtud ni otra cosa
eran suficientes para darnos la ^vida eterna. Cmo, pues,
somos tan atrevidos que despreciamos esta sangre.

Pero la guerra continu. El 20 de marzo cayo Bolo-

2 Carta 171 Tomm., LX Dupr-Thes.


197
na en manos de la L iga\ y, en cambio, el 23 del mismo
mes fue tomada Faenza por Hawkwood, quien estaba al
servicio de Avin y cuyos asalariados cometieron homi
cidios e infamias al grito de Viva la Iglesia!
El 26 de marzo los embajadores florentinos Donato
Barbadori, Alejandro de la Antella y Domingo de Sal-
vestro comparecieron ante el papa en Avin, declaran
do que los hombres del gobierno requeridos no podan
presentarse, porque casi todos estaban prisioneros. Por
lo dems, los florentinos se sentan gravemente ofendi
dos y no se preocupaban de estar en gracia o en des
gracia frente al pontfice... En resumidas cuentas, emba
jada infeliz, que se resolvi en una ruptura4.
El pontfice, no viendo en absoluto la posibilidad de
reducir a la paz y a la concordia a la soberbia repblica
del Arno, lanz el entredicho, excomulgando a los ocho
jefes de la insurreccin y a cincuenta y un burgueses de
los ms autorizados, entre ellos Nicols Soderini.
El drama se agravaba. El entredicho no exclua de suyo
a los fieles particulares de la comunin con la Iglesia,
mas privaba a la comunidad de los sagrados ritos y de
determinados derechos espirituales. Estaban prohibidos
los oficios divinos y tambin el uso de los sacramentos,
siguiendo, con todo, lcita la administracin de los mis
mos sacramentos, a los moribundos y del vitico en forma
privada; sin embargo, las prohibiciones se suspendan du
rante las grandes solemnidades de Navidad, de Pascua, de
Pentecosts, del Corpus Dmini y de la Asuncin.
El entredicho, adems, aislaba a los florentinos y casi
3 Por esta conjura el romano pontfice, que... dominaba en
Italia en setenta ciudades episcopales y en diez mil pueblos, perdi
casi todo, y bajo su potestad qued poco o nada: R419 (Ra, Illa.,
VI, p.329). El legado parece haberse retirado de Bolonia como hu
yendo.
* Ammirato refiere, o mejor reconstruye, el discurso de los em
bajadores florentinos, que tenda a poner en el mejor lugar a Flo
rencia y en estado de acusacin a los eclesisticos (XIII, 505). Cf.
J oergensen , o.c., p.336; D e S anctis -R o sm in i , o.c., XVI p.274. Rico
y detallado es el relato de los eventos florentinos de aquel momento
en D e S anctis -R o sm in i , XVI p.273-274ss.
198
les desclasificaba en sus derechos frente a los otros pue
blos. Las relaciones civiles, humanas y hasta comercia
les venan a ser afectadas; los gobiernos de los pases en
los que los florentinos estaban diseminados para inge
niarse comerciando, no raras veces se aprovecharon de
aquel estado de cosas para despojar a sus huspedes de
sus haberes o denunciar los contratos estipulados con ellos.
As, mientras los florentinos expatriados lamentaban
el desastre que se abata sobre su actividad, dentro de
la ciudad se elevaba alta la aoranza de la vida eclesial,
en la cual Florencia se haba distinguido, y que ahora,
por la misma obediencia, deba extinguirse. No ms fun
ciones dentro de las iglesias ms bellas del mundo, no
ms la santa misa entre los arcos gticos, erigidos como
para empujar hacia lo alto la plegaria de los pueblos:
los cirios inertes y desnudos los altares.
La dificultad consista justamente en esto; obedecer sig
nificaba morir el culto; querer que el culto sobreviviese
significaba pecar contra la autoridad mxima de la Igle
sia. Muchos en la ciudad, y no pocos tambin entre los
sacerdotes, sostenan que se deba seguir este segundo ca
mino (no pecaminoso, decan ellos, porque la condena no
era justa). En cuanto a este punto, en cambio, los verda
deros fieles sugeran obediencia y renuncia integrales.
El peso del entredicho pareci insostenible y los ciu
dadanos buscaron un pacificador, y se dirigieron a Cata
lina. Y he aqu perfilarse la figura de la virgen dominicana
entre la masa del pueblo en luto y la Sede de Pedro.
Comenzaba una gran accin propiciatoria, la cual habra
5 El papa Gregorio dio seversimos decretos contra los florenti
nos; tanto que eran encarcelados por casi todo el mundo, y sus
bienes eran confiscados por los rectores y gobernadores de las tierras
donde ejercitaban el comercio: R419 (Ra, l.c., p.329). La exco
munin del papa comprenda expresamente tambin a los lloren-
tinos que residan en el extranjero, y en Francia, Inglaterra y o
partes, los mercaderes fueron considerados casi como
la ley, y en ciertos casos, por otros pueblos. Cf. A mmirato , a u i ,
505ss, quien da una descripcin amplia, y cf. tambin M uratori,
ao 1376.
199
llevado Catalina hasta la presencia del papa y hubiera
desembocado en resultados imprevistos, diversos de los
deseados, ms an, ms grandes: as ocurre en los caminos
de la Providencia; Dios desata los nudos humanos por
fines que los hombres ignoran.
Catalina acept y comenz por enviar al papa interce
sores con una carta dictada por ella, y escogi los tres
que le parecieron ms idneos: Raimundo de Capua, el
Maestro Juan Terzo de Lecceto y Flix de Massa6. La
carta, en fin, deca as:
En nombre de Jesucristo crucificado y de la dulce
Mara.
Santsimo y carsimo y dulcsimo Padre en Cristo, dulce
Jess; yo vuestra indigna hija Catalina, sierva y esclava de
los siervos de Jesucristo, os escribo en su preciosa sangre;
con el deseo que he deseado7 de ver en vos la plenitud de
la gracia divina; as y de tal modo que vos seis instrumento
y razn, mediante la divina gracia, de pacificar todo el
mundo universo. Y, con todo, os ruego, mi dulce Padre,
que, con solicitud y deseo vido de la paz y honor de Dios
y de la salud de las almas, vos usis el instrumento de vues
tro poder y virtud. Y si vos me dijeseis, Padre: El mundo
est atormentado!, de qu modo vendr a la paz?, os digo
de parte de Cristo crucificado: Tres cosas principales os
conviene usar con vuestro poder. Esto es, que al jardn de
la santa Iglesia no traigis las ores hediondas, llenas de
inmundicia y de codicia, inflados de soberbia; esto es, los
malos pastores y directores, que emponzoan y corrompen
este jardn. Ay de m, gobernador nuestro! Usad vuestro
poder para arrancar estas flores. Echadlas fuera, que no
tengan que gobernar. Quered que ellos se preocupen de go
bernarse a s mismos en santa y buena vida. Plantad en
este jardn flores olorosas, pastores y gobernadores que sean
verdaderos siervos de Jesucristo, que no atiendan a otra co
sa que al honor de Dios y a la salud de las almas, y sean
padres de los pobres. Ay de m, qu gran confusin es
sta, ver a aquellos que deben ser espejo en pobreza volun
taria, corderos humildes, y distribuir a los pobres de los
bienes de la Iglesia; y se ven ellos en tantas delicias y ran

6 Raimundo dice que los florentinos, constreidos a pedir la paz,


buscaron intermediarios gratos al papa. Dada la fama de santidad
de Catalina, ordenaron que yo (esto es Raimundo) fuese al sumo
pontfice de parte de la virgen, para aplacar su desdn; despus la
hicieron venir tambin a ella casi hasta Florencia. La carta de
marzo-abril de 1376 es la LXIII Dupr-Thes., 206 Tommaseo.
7 Le 22,15.
200
gos y pompas y vanidad del mundo, ms que si estuviesen
mil veces en el siglo! Es ms, muchos seglares les avergen
zan, viviendo en buena y santa vida. Mas parece que la
suma y eterna Bondad hace hacer por fuerza aquello que no
se ha hecho por amor; parece que los estados y delicias le
sean quitados a su Esposa, como si mostrase que quisiera
que la santa Iglesia volviese a su estado primero, pobre,
humilde, manso, como era en aquel santo tiempo, cuando
no atendan a otra cosa que al honor de Dios y a la salud
de las almas, teniendo cuidado de las cosas espirituales y
no de las temporales. Porque, despus que ha mirado ms
a las cosas temporales que a las espirituales, las cosas han
ido de mal en peor. Empero, ved que Dios por este juicio le
ha permitido mucha persecucin y tribulacin. Mas confor
taos, Padre, y no temis por ninguna cosa que haya acaeci
do o acaeciese, que Dios lo hace para volver perfecto su
estado; para que en este jardn se apacienten corderos y no
lobos devoradores del honor que debe ser de Dios, que
ellos roban y se lo dan a s mismos. Confortaos en Cristo,
dulce Jess; que yo espero que su ayuda, la plenitud de la
gracia divina, la asistencia y el auxilio divino* estar con
vos, guardando el modo supradicho. De guerra vendris a
una paz grandsima, de persecucin a grandsima unin.
No con poder humano, mas con la santa virtud derrotaris
a los demonios visibles de las creaturas inicuas, y a los
demonios invisibles, que nunca duermen y (estn) sobre
nosotros.
Mas pensad, dulce Padre, que difcilmente podris hacer
esto si vos no ejecutis las otras dos cosas que son tiles
para cumplir las otras; y esto es lo de vuestra venida e izar
el estandarte de la santsima cruz... 9
Despus se traslad a Florencia, donde fue husped
del arzobispo Angel Ricasoli10. Este haba sido obispo de
Sora, despus de Aversa y, finalmente, de Florencia. Tres
aos despus de la muerte de Catalina tendr que dimitir
de la sede de Florencia, porque tal dignidad ser prohibida
a los nobles; tendr entonces el obispado de Faenza.
Digamos aqu entre perntesis que en 1393 toda la fa-
milia Ricasoli tendr que hacerse del pueblo y se llamar
Distingue la ayuda a la Iglesia, de la cual Gregorio p o n t
fice, de los mritos de Jesucristo, la grana del amoroso Espritu
Santo y la potencia del Padre (T om m aseo ).
10 *Con* ea* eraban varios discpulos, entre ellos
ligado a la Santa desde no haca mucho. Raimundo *
su llegada salieron a su encuentro los pnores de la ciu >
calurosamente que fuese a Avin; cf. R419 (Ra, . P*
201
Bindacci, luego Filindacci; no volver a tomar el nombre
antes de 1434.
Durante el perodo no largo transcurrido en Florencia,
Catalina se dedic a convencer a los hombres polticos de
que la rebelin contra el papa era ilcita, y que ningn
argumento poda atenuar su gravedad. La Santa perma
neca firme en su gran idea frente a todas las hiptesis,
como hemos visto por sus cartas; cualquier reproche que
se quisiera dirigir al papa, no se poda nunca por ninguna
razn entrar en rebelin abierta contra l, ya que l era
el sumo Ministro de la Sangre!
En aquellas jomadas de mayo influy especialmente
sobre Bonaccorso de Lapo, quien formaba parte de la
Seora, mientras Nicols Soderini era ya extrao. Tuvo
tambin relaciones con Monna Laudomia Strozzi, con Bar
tolom Usimbardi, con Ristoro y Barduccio Canigiani, y
con estos ltimos ms bien estrech un vnculo espiritual
eficaz, tanto que el ms joven de los dos, Barduccio, en
tr a formar parte de la gran familia cateriniana. Otra
figura que tuvo relacin con la Santa fue Juan delle Celle,
el eremita de Valumbrosa.
Quienquiera que hoy mismo se encuentre frente a la
majestuosa abada de los Valumbrosanos y mire para arri
ba hacia el cerco de montes con escarpados bosques de
abetos, a modo de verdsima garganta, en torno a la abada
misma, descubrir en un cierto punto (hacia la izquierda
si mira a la fachada del edificio), cerca de la mitad del
declive, una minscula explanada que blanquea por ciertos
indicios de un antiguo refugio en piedra y ofrece como un
descanso a los ojos. All se turnaron durante siglos los
eremitas, entre los cuales fue conocidsimo Juan delle
Celle ". Este haba sido religioso en la Santsima Trini
dad de Florencia y se haba sentido arrastrado por la
cultura, se haba dejado atrapar por aquel soplo inicial de
humanismo que llenaba Florencia de una primavera ma-
Se llamaba Juan de Catignano de Gambassi, y tom el nom
bre de Juan delle Celle (celdas) por el lugar habitado.
202
ravillosa. Mas luego haba incurrido en desrdenes extra
os y graves. Despus de lo cual se haba arrepentido y
lanzado a la misericordia divina con amor pleno y renuncia
total. He aqu, pues, su figura de eremita que se perfila
dentro de la selva de Valumbrosa en asidua oracin y ejer
cicios de santificacin: y hasta all arriba dentro de dos
aos tendremos ocasin de acompaar a Catalina seguida
de su comitiva.

203
XIX. EL E N C A R G O D E HACER LA PAZ

Entre tanto, el partido moderado, bajo la influencia de


Nicols Soderini y de Bonaccorso de Lapo, obtuvo de las
varias juntas componentes del gobierno florentino (gobier
no complicadsimo en el cual destacaban los Ocho de la
guerra y los Ocho de parte gelfa y que pareca ensam
blado a posta a fin de que los unos deshiciesen lo que los
otros haban hecho) confirmar a Catalina el encargo de
pacificadora. Debera trasladarse a Avin y tratar con
el pontfice.
Catalina acept este encargo ms preciso y comprome
tido, y como primer acto envi a Gregorio XI a Neri de
Landoccio con una nueva carta!, remachando el punto
de vista expresado anteriormente; esto es, pidiendo al
Vicario de Cristo que volviera su vista al Seor y que se
confirmara en el comportamiento de El para con los hijos
rebeldes:
"... aprendiendo del Padre, Cristo, cuyo lugar ocupis,
que puso la vida por sus ovejas, no considerando nuestra
ingratitud, ni las persecuciones, ni las injurias, ni los escar
nios, ni los vituperios que le fuesen hechos de aquellos a
quienes El haba creado, y hcholes muchos beneficios; y
con todo no dej de realizar nuestra salvacin; mas como
enamorado del honor del Padre y de nuestra salud, no exa
min sus penas; mas con su sabidura y paz y benignidad
1 Debera ser la carta 218 Tomm. LXXIV Dupr-Thes. Sin em
bargo, el mismo Dupr-Thes. data esta carta de junio a septiembre
de 1376. Tal datacin pareca contrastar con el hecho de que Cata
lina haya partido de Florencia a ltimos de mayo o muy al prin
cipio de junio, como se demuestra irrefutablemente por el primer
encuentro con Gregorio XI, que tuvo lugar el 20 de junio, y por
la carta a Sano de Maco, del 13 de julio de 1376, LXXV Dupr-Thes.,
232 Tomm., en la cual la Santa dice: El da 18 de junio llegamos
a Vignone. Para aceptar la datacin de Dupr-Thes., entre junio
y septiembre de 1376, sera necesario suponer que la carta hubiese
sido escrita en Avin.
204
venci nuestra malicia. As os ruego y digo, dulce Padre
mo, de parte de Cristo crucificado, que hagis vos- esto
es, que vos con benignidad y paciencia, y humildad y man-
sedumbre venzis la malicia y la soberbia de vuestros hijos
los cuales han sido rebeldes a vos, Padre. Sabis que con
el demonio no se expulsa al demonio; mas con la virtud
se le expulsar.
i Paz, paz, paz, dulce Padre mo, y no ms guerra! Mas
vayamos contra nuestros enemigos y llevemos las armas
de la santsima cruz, llevando el cuchillo de la dulce y santa
palabra de Dios. y de m, dad de comer a sus siervos
hambrientos, los cuales os esperan a vos y este tiempo con
deseo grandsimo y ardentsimo. Confortaos, confortaos,
Padre, y no tomis una amargura aflictiva; mas tomad una
amargura confortativa, teniendo amargura del vituperio que
vemos del nombre de Dios. Confortaos con la esperanza,
que Dios os proveer en vuestras necesidades y apuros...

Hacia fines de aquel mayo de 1376, parti luego la San


ta de Florencia acompaada de Aleja, Lisa, Bartolom
Dominici, tres hermanos Buonconti, psanos...: en con
junto veintitrs personas; y entre stas vengamos a cono
cer a un personaje nuevo para nosotros, a propsito del
cual nos pararemos unos instantes: Esteban Maconi, hijo
de Conrado y de Juana BandinelliJ. Catalina haba cono
cido a este joven de poco ms de veinte aos en circuns
tancias tpicamente sienesas, esto es, de faidas entre
fa m ilias orgullosas y puntillosas \ Tambin los Maconi y
los Bandinelli eran nobles como sus adversarios los Tolo
mei, que ya conocemos bien, porque frecuentemente eran
impugnadores y frecuentemente impugnados.
Un da, con ocasin de un banquete, surgi una de
aquellas disputas por honor y precedencia, que apenas nos
parecen concebibles: Esteban, el representante de su lina
je, estaba dispuesto a pasarlo por alto, mas sus amigos
le obligaron a mantener el honor. Y he aqu que, reunida
una banda de secuaces, la camarilla de los Maconi se puso
en movimiento por las calles de Siena, buscando a los
adversarios.
1 Este parentesco y otras afinidades polticas haban crMd u
alianza de camarilla entre las dos familias, que veremos actuar dentro
de poco.
1 Proc., p .258-259.
205
Pasaron meses de odios, maledicencias, peleas y, puesto
que los Tolomei eran poderosos, las cosas se ponan serias
para los Maconi. Por esto, fuese por un poco de arrepen
timiento o fuese por la gravedad del peligro, Esteban y
sus compaeros habran hecho las paces de buena gana;
pero cmo hacer?, porque los otros ahora estaban enve
nenados. Alguien4 dijo a Esteban, quien, en cuanto pa
rece, diriga como cosa propia esta pendencia de honor:
Por qu no vas a Catalina?
Quin es Catalina?
No lo saba, y es extrao decirlo, porque conocan ya
a la popular Santa hasta las piedras; mas l, as son las
cosas, viva talmente sumergido en las aguas del mun
do, que no haba atendido gran cosa cuando haba odo
hablar de ella.
Le explicaron quin fuese Catalina y l respondi:
Una mujerzuela!... Qu tiene que ver en estas co
sas? Nosotros somos gente de honor, no podemos dar
odos a una santurrona.
Pas an tiempo, la situacin se haca pesada, Este
ban dijo un da: Vamos a Catalina, y sta le acogi
como si hubiese sido amiga desde haca mucho tiempo.
Esto agrad mucho a Esteban, a quien le pareci ms
fcil contar todo, y abri realmente el saco, habl y mur
mur de los Tolomei, de honor, de razn, de tregua...
Djadme a m hacer respondi Catalina.
Y tanto logr en su empresa, que dentro del horizonte
rosceo de Siena, se delinearon las lneas de un acuerdo
providencial. Se lleg an ms all; se propuso y acept
un remedio que consista en esto: los Tolomei y Rinaldini
por un lado con los representantes de su poderosa cama
rilla, los Maconi y Bandinelli por el otro con sus adeptos,
se encontraran un fausto da y se fijo la fecha en
un lugar de Siena, en una plaza por ejemplo, o, mejor
an, en una iglesia. Esto habra de permitir superar el pro
4 Parece que fuese Pedro Bellani, uno de los ms asiduos cate-
rinatos.
206
blema angustiossimo de la precedencia eventual. Quin
se habra de incomodar por la precedencia?
As todo ira sobre ruedas, y en atencin al poder re
conocido de los Tolomei se escogi la plaza Tolomei, si
tuada delante del palacio Tolomei, y, en definitiva, la
iglesia ms prxima a la plaza Tolomei \ No obstante toda
esta topografa tolemaica, tambin estaba a salvo el ho
nor de los Maconi.
Como comentario final, notaremos que para doblegar
la otra cerviz, la de los Tolomei, a la paz, haba sido de
verdad necesario el ascendiente que sobre ellos ejerca
Catalina Benincasa.
Da extraordinario, da solemne, a la hora fijada Ca
talina se encontraba ya en la iglesia; he aqu que llegan
todos los Maconi, y de un momento a otro entrarn los
Tolomei. Minutos largos, nerviosismo que surge y aumen
ta: la puerta del fondo se abre, no entra nadie, o acaso
alguna demacrada alma piadosa que, vista la extraa para
da de fuerzas en la iglesia, se retira. Ninguna seal de
los Tolomei. Pasado un cierto tiempo, esto es, todo el
tiempo compatible con su majestad el punto de honor,
los Maconi, lvidos y rechinando los dientes, hacen por
marcharse de all, alguno sale...
Catalina se arrodilla toda, cuerpo, alma, voluntad, y
grita al Seor, pidiendo auxilio: que les persuada El, El
solo, a aquellos Tolomei, que si hoy no viene la paz, los
Maconi tomarn la cosa como una befa sangrante, y...
slvese quien pueda!
Se abre la puerta de la iglesia y poco a poco, de un
modo sencillo, la cuadrilla de los Tolomei y de los Rinal-
dini entra en la iglesia y se dispone en orden de... paz.
Un inmenso respiro contenido, escondido, se aplaca y re
anima a los perturbados Maconi y Bandinelli.
3 Se conocen an algunas ramas de las familias prot^onistas de
esta faida: as los Tolomei, Tolomei-Lippa,
Tolomei-Vianini; Rinaldini (de Ancona) y de
no sabemos si unidos con los Rinaldini de Siena), ^"dmelI^Papar^
ni-Bianchi, sieneses; en cambio, no sabemos si subsisten aun ram
de los Maconi.
207
Y es una paz verdadera, prodigiosa, que todos atribu
yen, sin titubeo ninguno, a la virgen de Fontebranda.
Naturalmente, desde este da Esteban jura por Catalina.
No hay para l circunstancia sagrada en que no vaya a la
Fulnica y encuentre siempre una sonrisa, luz, remedio,
gracia de Dios. Bien pronto en Siena son pocos los que
le superan en cuestin de veneracin por Catalina, tanto
que tambin a l se le da el mote de caterinato y l
se lo lleva, lo acepta, con la mayor gallarda y satisfac
cin, y quien quiera rerse, que se ra.
Entre tanto, en el grupo, l, el alegre y despreocupado
Esteban, encuentra un amigo reflexivo, que tiene necesi
dad de ser sostenido: Neri de Landoccio de los Paglia-
resi *, noble l tambin y ms o menos de la misma edad;
mas, si existen dos seres diversos en el mundo, sos son
el Maconi y el Pagliaresi, quienes bien pronto se bene
fician recprocamente suministrando el uno al otro, en
intercambio, buen humor y recogimiento reflexivo.
Un da Catalina dice a Esteban:
T vers, querido hijo, que uno de tus deseos ms
ardientes ser satisfecho cuanto antes.
Esteban queda sorprendido y rumia dentro de s qu
ser lo que constituye el objeto de sus deseos...; en rea
lidad le parece no tener ninguno, por eso le entra la cu
riosidad y pregunta:
Madre carsima, cul es este mi gran deseo?
Examina bien tu corazn.
Madre, yo no encuentro deseo ms fuerte que el de
estar junto a vos.
Pues bien..., esto te ser cumplido7.
Pocos das despus Esteban, ya caterinato indefectible,
parti con el cortejo de la Mamma en direccin de
Florencia y despus de Avin.
Sobre Neri de Landoccio, cf. Supl., III, VI, 8 (falta en la edi
cin espaola). Era de naturaleza sensible, introvertido, y Catalina
le ayudaba a mantener el equilibrio y la serenidad. Muy dotado, sobre
todo en las letras, abandon el mundo con entusiasmo para seguir la
enseanza de Catalina.
7 Contado por Esteban en el Proceso, p.260, 10-20.
208
No sabemos con seguridad todo el itinerario recorrido
por la comitiva; sin embargo, sabemos que pasaron por
Bolonia, y Catalina debi de residir en un convento'; pro
siguieron despus hacia la Liguria y continuaron a gran
des jomadas, como lo demuestra el tiempo relativamente
breve empleado en el viaje (el 18 de junio estaba en Avi-
n ), y fueron hospedados en una mansin cardenali
cia que haba pertenecido sucesivamente a Anbal Cecca-
no, a Gaillard de la Motte, pariente de Clemente V, y a
Nicols Branca, arzobispo de Cosenza; despus de la
muerte de este ltimo haba quedado deshabitada y por
ello a disposicin de la comitiva sienesa Una construc
cin espaciosa, comprendida entre las actuales plazas Saint
Didier, Ru de la Rpublique, Ru Joseph Vemet y Ru
Labourer. Una parte del squito de Catalina habit en
otra casa.
El 20 de junio la Santa se encontraba en el saln de
audiencias, a los pies del trono pontificio; despus, y acaso
antes de la audiencia, pudo hablar con algunos cardena
les". La conversacin con el Padre santo habra sido
imposible sin intrprete, porque l no habra jams des
cifrado con el odo el significado de lo que deca Catalina
' Hay una antigua tradicin de que Catalina haya pasado^ por
Bolonia y que, habindose dirigido a la tumba de Santo Domingo,
haya exclamado: Cun dulce sera reposar aqu! Po II en la bula
de canonizacin atestigua que la Santa haba pasado Alpes y Apeni
nos por el servicio de la Iglesia. Parece, pues, que en este primer
viaje Catalina haya andado el camino terrestre, siguiendo el itinerario
descrito.
' La fecha del 18 de julio es suministrada por Catalina en una
carta a Sano de Maco del 13 de julio de 1376, la LXXV Dupr-Thes.,
232 Tomm., cuando dice concluyendo: El da 18 de julio llegamos
a Vignone. Cuanto a la pequea ciudad de Avin, hospedaba a los
papas desde el 1309, mas estaba bajo su jurisdiccin temporal desde
el 1348, esto es, desde que Clemente VI la haba comprado por
80.000 florines de oro a la reina Juana de Npoles. Aun cuando los
papas retornaron a Roma, Avin permaneci bajo ellos has
1791, ao en que se uni a Francia. . . ..
10 Se trataba de una pulchra dotnus cum omatissima cape *,
segn Maconi (Proc., p.262). mcttv< ~,c w r i-
" En un primer momento la corte de Avinn le mostr casi hosti
lidad. Mas pronto Catalina conquist a todos.
209
en su amplia y musical jerga siens. Intermediario del pen
samiento fue, pues, Raimundo de Capua11, ciertamente
ms idneo que cualquier otro, porque l conoca el es
pritu y la doctrina de la Santa mejor que todos. Y Ca
talina, finalmente, habl... Debi de ser un momento in
comparable para ella, una relacin de vida y de oracin, y
de las vidas de otros y del drama inmenso que sacuda a la
cristiandad, como lo senta ella, la virgen estigmatizada.
Catalina en aquel momento depositaba a los pies del Cris
to en la tierra todo un mundo, o, ms bien, lo confiaba
en sus manos. Gregorio no estaba desprevenido para aque
lla terrible y necesaria oferta. Desde haca tiempo se lo
haban predicho las voces ms diversas, los muchos infor
mes llegados hasta l, los embajadores de Catalina, y,
sobre todo, sus cartas. Haba habido un crescendo en
las previsiones, en las noticias, en las meditaciones, y,
por ltimo, el fuego de la Santa se haba encendido all,
delante del mismo trono pontificio: el eco del drama ita
liano y, ms ampliamente, eclesial, llegaba al corazn y
a la conciencia del papa en toda su claridad.
Pedro Roger de Beaufort de Turenne, Gregorio XI ,
tena un aspecto modesto: pequeo de estatura, grcil;
sin embargo, revelaba su alto linaje en la cortesa de los
modos, y era de un carcter superior al aspecto externo;
no era cobarde y, acaso menos, irresoluto, sino simple-
11 ...celosa del bien de la Iglesia... vino a Avin, donde tam
bin estaba yo, y fui el intrprete de sus conversaciones, hablando el
pontfice en latn y ella en toscano vulgar...: R419 (Ra, Illa., VI,
p .m i
IJ Haba nacido en el 1329, a los doce aos fue hecho cannico
de Rodez y de Pars, y a los diecisis cardenal dicono por su to
Qemente VI. Mas el joven cardenal evit pompa y mundanidad, y
se dedic a los estudios. Elegido papa en el 1370, tuvo que resolver
problemas de poltica interestatal, de los que dependan los dos gran
des idealeS' de su pontificado: el retorno a Roma y la cruzada. Realiz
slo el primero, no obstante la hostilidad de los florentinos y del
Visconti, de aue hemos hablado. Como veremos, volvi a Roma el
17 de enero de 1377, y muri en el 1378. Cf. tambin el juicio de
L evasti, en S. Caterina da Siena, UTET (1947), p.305-306. La inter
pretacin de la figura de Gregorio XI por Levasti nos parece espe
cialmente ajustada, penetrante y a par con la realidad histrica.
210
mente uno de los papas a los que en toda la historia de
la Iglesia le haban tocado los problemas ms arduos.
Por ello es fcil comprender que l se moviese con suma
cautela. Si hubiese tenido un temperamento a lo Julio II,
de l hubieran saltado llamas y rayos. Era, en cambio, un
francs aristocrtico, enfermizo, reflexivo y temeroso__eso
s de aquel misterioso mundo italiano germinador de
santidad y hormigueante de crmenes, dentro del cual l,
forastero, habra de dirigir la Sede de Pedro y protegerla
de innumerables insidias. Deba, poda hacerlo?
Lo que le deca ahora Catalina era la apertura final
de la escena en que l tena que moverse; mas era tam
bin el nico modo de presentar aquella escena misma,
esto es, demostrar cmo desembocase de la tierra en el
cielo y cmo permaneciese, no obstante todo, penetrada
ntimamente de gracia y de fuerza sobrenatural: tambin
all, donde el exceso de las culpas se encarnizaba para
apagar el fuego divino, Dios obraba an y amaba an.
Catalina pintaba una Florencia rebelde, obstinada, inso
lente; mas tambin dolorida, triste en su interior y ansio
sa de paz, paz, paz... Y, en realidad, Florencia era sola
mente un episodio, un trozo de la gran lucha, del fra
tricidio espiritual que sembraba de miembros podridos
la Iglesia de Cristo. Mas haba an amor, y tambin los
muertos resucitan en Dios, y por eso era posible y urgente
intervenir y traducir la guerra en paz y el odio en herman
dad. Esto exiga Cristo Jess.
No es necesario saber hasta qu punto se precisase o
reforzase durante aquel primer encuentro la intencin o,
ms bien, la serie de intenciones que Gregorio alimentaba
en s mismo desde haca tiempo; pero s es cierto que su
respuesta fue rica de significado. Dio plenos poderes a
Catalina respecto de la pendencia con Florencia: Para
demostrarte que deseo verdaderamente la paz, te confo las
negociaciones. Solamente no olvidar la dignidad de la
Iglesia M. Y, ciertamente, las otras cosas apremiantes, el
14 R419 (Ra, l.c.).
211
retorno a Roma, la reforma de la Corte pontificia y de
las costumbres eclesisticas como tambin de los usos
profanos, todas las necesidades del momento emergieron
de lo profundo en aquella hora y se encendieron con la
antorcha de Catalina.
Esto no impidi al papa mantener un sentido realista en
contraste con la llamarada de esperanza que se haba le
vantado en l: en una segunda audiencia dijo a la Santa:
Los florentinos se burlan de ti y de m. Acaso no
vendrn en absoluto, o bien vendrn desprovistos de los
poderes suficientes para trata r...15.
Catalina por su parte, no obstante el mpetu del espritu,
se defenda tambin ella del optimismo faciln, de suerte
que el 28 de junio escribi a los Ocho de g u e r r a 16, po
niendo en la picota ciertas medidas suyas como las exa
geradas tasas contra los eclesisticos:
Carsimos padres y hermanos en Cristo Jess. Yo, Cata
lina, sierva y esclava de los siervos de Jesucristo, os escribo
a vosotros en su preciosa sangre, con el deseo de veros ver
daderos hijos, humildes y obedientes a vuestro padre as
y de tal modo que no volvis jams la cabeza atrs; sino
(que permanezcis) con verdadero dolor y amargura de la
ofensa hecha al padre. Ya que, si aquel que ofende no se
levanta con dolor de la ofensa hecha, no es digno de recibir
misericordia. Y yo os invito a verdadera humillacin del
corazn; no volviendo atrs la cabeza, sino andando ade
lante, siguiendo el propsito que comenzasteis, acrecentn
dolo perfectamente cada da; si queris ser recibidos en los
brazos del padre. Como hijos muertos17, pediris la vida;
y yo espero por la bondad de Dios que vosotros la tendris,
con tal de que vosotros queris realmente humillaros y co-
, nocer vuestros defectos.
Mas yo me quejo fuertemente de vosotros, si es verdad
lo que se dice por ah, esto es, que vosotros hayis impuesto
la soldada a los clrigos. Si esto es verdad, lleva consigo
grandsimo mal de dos modos. El uno, porque con ello ofen
dis a Dios; ya que no lo podis hacer con buena concien
cia. Mas me parece que vosotros perdis la conciencia y
15 Cuando rogaron a la santa virgen emprender el viaje de tanto
trabajo, le prometieron que se le uniran sus embajadores, quienes
no habran de poder mover ni una hoja sin orden y consejo de ella:
R420 (Ra, l.c.), y a este pacto explcito se refera el papa.
w La carta 230 Tomm., LXXII Dupr-Thes.
17 Le 15,24 y 32.
212
toda cosa buena; y no parece que se atienda a otra cosa
que a bienes sensitivos y transitorios, que pasan como el
viento. Y no vemos que nosotros somos mortales, y debe
mos morir, y no sabemos el cundo? Y, con todo, es una
gran necedad quitarse la vida de la gracia y (con) eso mis
mo darse la muerte. No quiero que hagis ms as; porque
de este modo volverais la cabeza atrs; y vosotros sabis
que aquel que comienza no es digno de gloria, mas la per
severancia hasta el fin 18. Asi os digo que vosotros no ven
dris al efecto de la paz sino con la perseverancia de la
humildad, no haciendo ms injurias ni escndalo a minis
tros y sacerdotes de la santa Iglesia.
Y sta es la otra cosa que yo os deca que os era nociva
y mal. Y adems del mal que se recibe por la ofensa de
Dios, como est dicho, digo que esto es dao de vuestra paz.
Ya que, sabindolo el santo Padre, concebira mayor indig
nacin hacia vosotros. Y esto es lo que ha dicho alguno de
los cardenales, que buscan y quieren la paz de buena gana.
Oyendo ahora esto, dicen: No parece que esto sea verdad:
que ellos quieran pacificarse; porque, si fuese verdad, se
guardaran de todo mnimo acto que fuese contra la volun
tad del Padre santo y contra las costumbres de la santa
Iglesia. Creo que estas y semejantes palabras pueda decir
el dulce Cristo en la tierra; y tiene razn y motivo de decir
lo, si l lo dice.
Os digo, carsimos padres, y os ruego que no queris im
pedir la gracia del Espritu Santo, la cual, sin merecerla
vosotros, por su clemencia est dispuesto a drosla. Y a m
me procurarais vergenza y vituperio, dicindoles una cosa
(yo), y que vosotros hicieseis otra. Os ruego que no sea ms
(esto). Ms an, ingeniaos para demostrar por dichos y he
chos que vosotros queris la paz y no la guerra.
He hablado al Padre santo. Me oy amablemente por la
bondad de Dios y la suya, mostrando tener un amor cordial
por la paz; haciendo como hace el buen padre, que no
considera tanto la defensa del hijo, que l le ha hecho, mas
considera si l est humillado para poder concederle plena
misericordia. Cun especial alegra tuvo, mi lengua no lo
podra narrar. Habiendo razonado con l un buen espacio
de tiempo, en la conclusin de la conversacin dijo que,
siendo as las cosas vuestras como yo se las poma delante,
l estaba preparado para recibiros como hijos, y de hacer
en esto lo que me pareciese a m. Otra cosa no digo aqu.
Al santo Padre no le parece que se debiera absolutamente
dar otra respuesta hasta que no lleguen vuestros embajado
res. Me maravillo que an no hayan llegado. Asi que hayan
llegado yo estar con ellos, y despus estar con el
santo; y segn encuentre su disposicin, as os escribir. Mas
vosotros, con vuestros impuestos y noticias, me andis estro-

!> Mt 10,22.
213
peando lo que se siembra. No obris ms as, por amor de
Cristo crucificado y por vuestra utilidad.
No digo ms. Permaneced en la santa y dulce dileccin de
Dios. Jess dulce, Jess amor.
Dada en Avin el da 28 de junio de 1376.

Cuando efectivamente, en pleno julio, se presentaron


los embajadores florentinos, se comprendi que los temo
res del papa estaban fundados. Pazzino Strozzi, Alejandro
delT Antella, Miguel Castellani rehusaron claramente tra
tar por medio de Catalina, declarando que no tenan fa
cultades para hacerlo. Haban salido de Florencia con ins
trucciones que callaban sobre este punto, y esto tena su
explicacin en el cambio de gobierno, ocurrido en Flo
rencia a primeros de julio: los Ocho de guerra, quienes
haban encargado a Catalina tratar, no estaban ya en el
poder, y los nuevos no opinaban del mismo modo 19.
A Gregorio XI no le quedaba ms que nombrar pleni
potenciarios diversos, que l eligi en las personas de Pe
dro dEstaing y Gil Acelyn de Montgut.

19 A la llegada de los embajadores a Avin, Catalina los llam


a s, nos dice Raimundo, que estaba presente al coloquio, y les dijo
que haba buenas posibilidades para una paz duradera, dado que el
papa le haba confiado todo a ella. Ellos entonces como un spid
sordo, se negaron. La sustitucin del gobierno fue probablemente la
verdadera razn de esta infidelidad: Raimundo explica que algunos
de aquellos que gobernaban la ciudad... deseaban la paz solamente
de palabra, e ntimamente la queran slo cuando hubiesen visto a la
Iglesia en tanta pobreza, que no tuviese ya potencia temporal y no
se pudiese vengar de ellos. El lo supo por los embajadores mismos.

214
XX. GREGORIO X I

Catalina, quedaba libre para dedicarse a los otros dos


grandes fines que la haban llevado hasta el Rdano: el
retomo del papa a Roma1y la preparacin de la cruzada2.
El primer asunto era el ms complejo en cuanto abor
daba problemas morales graves y dificultades de talla en
el campo de los afectos, de las costumbres, de las llama
das conveniencias, para los personajes de la Corte ponti
ficia. Sera una exageracin decir que muchos de los pre
lados llevaban una vida desarreglada, mas sera ingenuidad
negarlo con respecto a algunos3. Para estos ltimos, na-

1 La estancia de los papas en Avin databa del 1309, es decir,


desde que se estableci all Bertrn de Got, Clemente V. Es intere
sante el sucederse de las voces que amonestaron al papado en su Ba
bilonia: desde Dante a Petrarca, desde el movimiento espiritual
franciscano, que se adun principalmente en torno a Hubertino de
Casal, hasta la gran figura de Santa Brgida, la santa sueca que se
afan por el retorno ante Clemente VI, Inocencio VI, Urbano V.
Este volvi a Roma en el 1367, para abandonarla de nuevo en el
1370; fue entonces la vez de Gregorio XI, a quien Santa Brgida
dirigi an sus exhortaciones, y al que, como hemos visto, se dirigi
Catalina. En cuanto a Santa Brgida, cf. Proc., p.94.96-97.192-194.
Ella acaso pudo haber conocido a Catalina, observa D e S anctis-R os -
m i n i , a travs del amigo comn Alfonso de Vadaterra, o.c., p292.
La hija de Santa Brgida, Santa Catalina de Suecia, se encontr con
Catalina, como veremos en seguida.
2 Proc., p.44-45. Caffarini se refiere a cuando l haba odo a
Catalina predicar la cruzada, y dice que en Siena haba ya ^algunas
personas dispuestas a partir para Tierra Santa. Habla tambin des
pus de sus ruegos a Gregorio XI. El reemprender la cruzada cons
titua un ideal entre otros, promovido por Juan XXII y Clemente VI,
despus de la llamada VII Cruzada del fin del 1200, que en realidad
fue la ltima. El movimiento cruzado era acaso la expresin ms ex
clusiva del espritu medieval, y no se realizaba va ms con facilidad
en el trescientos tardo, cuando el humanismo haba ya influido sobre
el monolito de la Edad Media. Ya con Federico II la actitud hada
el Oriente haba tenido un sesgo ms netamente poltico.
3 De todo esto habl Catalina personalmente a Gregorio XI, mos-
215
turalmente, la separacin de su mundo demasiado dulce
se haca dramtica, pero tambin para los buenos se tra
taba de superar el apego a las familias y al ambiente. Toda
una serie de figuras femeninas, madres, hermanas, cua
das, sobrinas, protestaba y desaconsejaba, y estaban luego
las figuras de la culpa, las amantes de altos dignatarios
y hasta de algn cardenal. Cmo desarraigar a los pro
tagonistas, franceses en su mayora, de este mundo agra
dable, refinado, y, especialmente, cmo arrancar a los
culpables de su pecado?
Las seoras de Avin eran tpicas. Casi todas de la
clase alta y de ingenio sutil, se interesaron bien pronto,
y en tono cada vez ms vivo, por la Santa italiana apare
cida en medio de ellas. Los frecuentes xtasis exaltaron
su curiosidad femenina y removieron la incredulidad de
algunas que quisieron comprobarlos: se pusieron a pinchar
los pies de la Santa arrebatada en oracin sobrenatural
y se pasmaron de su total insensibilidad. La sobrina del
papa, Elisa de Turenne, fue ms decidida que las otras
y una vez taladr el pie con un largo alfiler, que no pro
voc ni sombra de reaccin en Catalina... Mas no fue as
despus del despertar, cuando la pobre traspasada coje
durante varios das a causa de la herida4.
Sin embargo, las damas del Rdano no se libraron de
la gran fascinacin de la sienense; porque ante ellas pasa
ba una realidad desconocida hasta entonces. Qu era
aquel soplo misterioso que animaba a una pobre plebeya,
no bella y analfabeta, qu era aquella seguridad, aquella
humildsima soberana que no posea ningn prncipe? La
voz de Catalina tena una resonancia materna irresistible;
y los ojos, sus ojos profundos que pertenecan mucho ms
trando conocer la Curia; y, puesto que el papa se maravillaba de que
ella, apenas llegada, estuviese tan informada, Catalina prorrumpi
con majestad, diciendo que haba sentido mayor hedor de los pecados
de la curia estando en Siena, del que sentan aquellos que los come
tan. Raimundo, presente como intrprete, se maravill de su audacia
frente al pontfice: cf. R 152 (Ra, lia., IV, p.114-115).
4 Proc., p.165, 15; p.303, 25-30. Cf. Supl., II, VI (cf. SCaf II
p.355).
216
a una alma que a un rostro, sonrean y fulguraban. Entre
as insignes avionesas, tambin alguna avezada a inge
niarse en el agua turbia y a esconder graves vergenzas,
se senta atrada y con todo en sujecin, y, como las otras
tnerlocutoras, asuma el tono de persona irreprochable.
Un da se le acerca una, toda dignidad y buenas mane
ras, y entabla conversacin con Catalina y con Raimundo.
Y Catalina frme en no responder y en estar vuelta para
otra parte. Aquella insiste, mas la Santa no cambia de
actitud.
Terminado el intento, Raimundo pregunta:
Por qu no la habis atendido en absoluto?
Y Catalina:
Si hubieseis sentido el hedor que yo senta, hubieseis
vomitado.
En realidad, la corts visitante era la amiga de un car
denal 5.
No olvidemos que la Santa tena el don sobrenatural
de leer en el interior de las almas, y se vali de l en
un coloquio decisivo con Gregorio XI. Indeciso an y
digamos tambin que comprensiblemente, dadas las cir
cunstancias, el pontfice no se adhera a la clida exhor
tacin de Catalina para que retornase a Roma; en un
cierto momento ella le dijo:
No recordis, Santidad, la promesa que hicisteis al
Seor cuando an erais cardenal?
Haba prometido, efectivamente, volver a llevar la Sede
de Pedro a la Ciudad Eterna, si esto dependiese de l;
mas, si la promesa era una realidad, cmo poda cono
cerla aquella joven venida de lejos, que jams haba odo
nombrar entonces al cardenal Pedro Roger de Beaufort?
5 R 153 (Ra, l.c., p.115). En contraste citamos un testimonio del
Proceso sobre el comportamiento de Catalina: La virgen creci tanto
en la pureza virginal de modo que infunda la castidad tambin en
los otros; ... muchos fueron los que sintieron que em anaba de ella
el perfume de la pureza, y cosa an ms notable, no ocurri de ningn
modo que nadie se comportase impdicamente con ella ni lo mis
mnimo, mas hablando siempre honestamente con da PL, respeto,
obtuvieron el pudor y la castidad santa* (Proc., p.120 pr.20-26).
217
Gregorio XI callaba. Delante de l callaba tambin
ahora la muohacha de Fontebranda; mas el papa senta
una vez ms que lo sobrenatural le rozaba y le invitaba
por medio de aquella extranjera humildsima. Tantos as
pectos suyos revelaban la impronta de Dios... y qu
era aquel don casi nico por lo menos en grado y me
dida concedido a ella de ver mejor las almas que los
cuerpos? No me doy cuenta de lo que me ocurre al
rededor haba dicho Catalina, refirindose a la reali
dad fsica de las personas y de los hechos; mas en
cuanto a las almas, eran un libro abierto para ella, un
gran libro en el cual ella deba escribir la palabra amor.
Aquel fue uno de los momentos decisivos para el pro
grama papal. No se toma en 1376 una resolucin de
Avin a Roma 4 as, de repente; sino que ms bien se
edifica poco a poco, en virtud de pruebas y contrapruebas,
y, sobre todo, de impulsos de lo alto. Todo esto vale de
un modo especial para un Gregorio XI, hombre manso,
reflexivo, temeroso de ofender a los dems y de afligirles:
ms que por s mismo, el pontfice dudaba por los otros.
An le llegaron cartas de Catalina, ya que las palabras
parece que no bastaban. A la Santa le urga tratar an
con el papa Gregorio; mas las audiencias no estaban al
alcance de la mano cuando y como ella hubiera querido,
y, por lo dems, ninguna audiencia de por s sera sufi
ciente7. Era preciso martillar con el mazo santo de una
tenacidad querida por Dios, era preciso aplicar el pico a
4 Proc., p.294, 25-35; p.301, 10. Gregorio XI insista para saber
por ella si la resolucin tomada era justa, dadas las dificultades.
Despus de haberse batido, la Santa mostr as la evidencia de las
cosas.
7 Catalina no poda obtener de Gregorio XI largas audiencias, que
por la diferencia de la lengua, por lo dems, habran resultado menos
tiles. Parece, pues, que ella, retirndose, dictara la sntesis de su
pensamiento y del coloquio a escribanos que traducan al latn (las
cartas a Gregorio XI fueron enviadas en esta lengua) y as nacieron
las cartas al papa escritas desde Avin; son cuatro: la 233 Tomm.
(LXXVI Dupr-Thes.), de julio-agosto; la 231 Tomm. (LXXVII Du
pr-Thes.), del verano; la 238 Tomm. (LXXX Dupr-Thes.), del co
mienzo de septiembre; la 239 Tomm. (LXXXI Dupr-Thes.), con
tempornea de la precedente.
218
los recintos de la debilidad terrena, y luego batir an y
descombrar los residuos. Porque eran demasiadas las vo
ces contrarias que se levantaban en torno a Gregorio para
detenerlo alejado de Roma. Los cardenales aducan el
ejemplo de Clemente IV *, quien haba evitado tomar gra
ves decisiones sin el consejo del Sacro Colegio, y Catalina
les contrapona la conducta de Urbano V el cual decidi
por s lo que intentaba hacer.
^ Santsimo padre en Cristo, dulce Jess, vuestra indigna y
miserable hija Catalina se os recomienda en su preciosa san
gre; con deseo de veros piedra firme fortificada en el bueno
y santo propsito; de suerte que los muchos vientos contra
rios que os azotan, de los hombres del mundo por ministerio
e ilusin y por malicia de los demonios, no os perjudiquen;
los cuales quieren impedir tanto bien como se sigue de vues
tra ida. Entend por el escrito que me mandaste que los
cardenales alegan que el papa Clemente IV, cuando tena
que hacer una cosa, no la quera hacer sin el consejo de sus
hermanos los cardenales. Y supuesto que muchas veces le
pareciese que fuese de ms utilidad el suyo mismo que el de
ellos, no obstante segua el de ellos. Ay de m, Padre san
tsimo; stos os alegan a Clemente IV; mas ellos no os ale
gan al papa Urbano V, el cual, en cuanto a las cosas de
que dudaba si sera lo mejor hacerlas o no, entonces quera
el consejo de ellos; mas de lo que era cierto y manifiesto,
como es para vos vuestra ida, de la cual estis cierto, l no

8 Clemente IV, elegido en 1265, hubo de desenredarse de la


complicada red de la herencia de Federico II; pactando con Carlos
de Anjou e invistindole con el reino de Sicilia, logr eliminar a
Manfredo en la batalla de Benevento (1266), pero ms tarde tambin
la convivencia con el de Anjou no se revel menos difcil. Muri
en 1268 en Viterbo.
9 Urbano V tuvo un pontificado complejo, que se extendi del
1362-1370. Hombre ntegro y reformador activo, llev al solio la
voluntad de transferir la sede papal a Roma y promover la cruzada,
con una poltica de paz hacia Bernab Visconti y los otros soberanos,
que permitiese reunir las fuerzas. Urbano volvi a Roma en el 1367,
mas, esto no obstante, el tono de la corte sigui siendo aviones, y
despus de algn tiempo, cuando la actitud del papa se fue clarificando
ms y ms, el descontento de los romanos creci hasta tal punto, que
fue obligado a retornar a Avin, donde muri, venerado por el pue
blo como un santo. Levasti conjetura que la grave deasin tomada
por Urbano, de volver la sede a Avin, habra nacido de su con-
ciencia de estar prximo a la muerte: convenado de queen Roma
no podra tener lugar una eleccin libre, obr de modo que el p
ximo conclave se desarrollase en Avin (o.c., p.44oj.
219
se atena al consejo de ellos, sino que segua el suyo y no
se preocupaba de que todos le fuesen contrarios. Me parece
que el consejo de los buenos slo atiende al honor de Dios,
a la salud de las almas y a la reforma de la santa Iglesia,
y no al amor propio de ellos. Digo que el consejo de stos
es de seguir, mas no el de aquellos que amaren slo su vida,
los honores, estados y delicias; ya que su consejo va all
adonde tienen el amor. Os ruego de parte de Cristo crucifi
cado que plega a vuestra santidad resolveros pronto. Usad
un engao santo; esto es, pareciendo prolongarlo ms das,
y hacerlo luego de repente y pronto, porque cuanto ms
pronto, menos estaris en estas angustias y trabajos. An me
parece que ellos os ensean, dndoos el ejemplo de las fie
ras, que, cuando escapan del lazo, no retornan ms all.
Hasta aqu habis escapado del lazo de sus consejos, en el
cual os hicieron caer una vez, cuando retardasteis vuestra
venida; cuyo lazo hizo tender el demonio, para que se si
guiese el dao y el mal que se sigui. Vos, como sabio, ins
pirado por el Espritu Santo, no caeris ms all. Vayamos
pronto, dulce Padre mo, sin temor alguno. Si Dios est
con vos, ninguno estar contra v o s10. Dios es el que os
mueve: as que El est con vos. Id pronto a vuestra esposa,
que os espera toda empalidecida, para que le deis el color.
No quiero gravaros con ms palabras; que muchas tendra
que decir sobre esto. Perdonadme a m presuntuosa. Humil
demente os pido vuestra bendicin. Jess dulce, Jess
amor ll.

Y entre julio y agosto Catalina insisti:


En nombre de Jess crucificado y de la dulce Mara.
Santsimo y beatsimo Padre en Cristo, dulce Jess; vues
tra indigna y miserable hija Catalina os conforta en su pre
ciosa sangre; con deseo de veros sin temor servil alguno.
Considerando yo que el hombre temeroso corta el vigor del
santo propsito y buen deseo; y por eso yo he rogado y
rogar al dulce y buen Jess que os quite todo temor servil
y permanezca slo el santo temor. Haya en vos un ardor
de caridad as y de tal suerte que no os deje or las voces
de los demonios encarnados, y no os haga mantener el con
sejo de los consejeros perversos fundados en el amor pro
pio, que, segn lo que yo entiendo, os quieren meter miedo
para impedir por miedo vuestra venida, diciendo: Vos se
ris muerto. Y yo os digo de parte de Cristo crucificado,
Padre dulcsimo y santsimo, que no temis por nada. Venid
con seguridad; confiaos a Cristo, dulce Jess; porque ha
ciendo lo que debis, Dios estar sobre vos, y no habr
nadie que est contra vos. Arriba virilmente, Padre! Que
10 Rom 8,31.
11 Carta 231 Tomm. (LXXVII Dupr-Thes.).
220
yo 5ue no os conviene temer. Si no hiciereis lo
que debis hacer, entonces habris de temer! Vos debis
venir. Venid, pues. Venid dulcemente sin temor ninguno.
Y si algn domstico os quiere impedir, decidle osadamente
como dijo Cristo a San Pedro, cuando por ternura le quera
retraer para que no fuese a la pasin; Cristo se volvi a l,
diciendo: V ete atrs de m '2, Satans. T me eres escnda-
lo, buscando las cosas que son de los hombres, y no aque
llas que son de Dios. Y no quieres t que yo cumpla la volun
tad de mi Padre? Haced vos as, dulcsimo Padre; seguidle
como vicario suyo, deliberando y afirmando en vos mismo,
y, delante de ellos, diciendo: Si en ello me fuese la vida
mil veces, yo quiero cumplir la voluntad de mi Padre. Su
pongamos que no nos vaya en ello la vida; todava, em
plead la vida y la materia para adquirir continuamente la
vida de la gracia. Por tanto, confortaos y no temis, que
ni tenis necesidad. Tomad las armas de la santsima cruz,
que es la seguridad y la vida de los cristianos. Dejad decir
a cada uno lo que quiera y mantened firme el santo pro
psito. Djome mi padre, fray Raimundo, de vuestra parte
que rogase a Dios si hubieseis de tener impedimento; y yo
haba rogado antes y despus de la santa comunin, y no
vea ni muerte ni peligro ninguno. Los peligros que ponen
los que os aconsejan. Creed y confiad en Cristo, dulce Je
ss. Yo espero que Dios no despreciar tantas oraciones
hechas con tan ardentsimo deseo, y con muchas lgrimas
y sudores. No digo otra cosa. Permaneced en la santa y
dulce dileccin de Dios. Perdonadme, perdonadme. Jesu
cristo crucificado est con vos. Jess dulce, Jess amor 13.

En los curiales de Avin la visin de la Roma lejan


sima, grandiosa, arruinada e infestada de todos los peli
gros de la rebelin y de la violencia, suscitaba el espanto;
y buscaban transmitir esta misma impresin al nimo del
pontfice. Conocedora de los obstculos promovidos con
tra la voluntad de Gregorio, le escriba Catalina a prime
ros de septiembre:
"... Parece que la divina bondad os requiera tres cosas.
De la una doy gracias a Dios y a vuestra Santidad, que El
ha afirmado y consolidado vuestro corazn, hacindoos fuer
te contra las batallas de aquellos que os lo queran impedir,
esto es, de ir a ocupar y poseer vuestro lugar. Gozo y exulto
de la buena perseverancia que habis tenido, llevando a la
prctica la voluntad de Dios y vuestro buen deseo .

13 ^ C a rta lh Tomm. (LXXVI Dupr-Thes.).


221
Y despus de haber expuesto las otras dos cosas, es
to es, promover y publicar la cruzada, y purificar la Igle
sia de los ministros indignos, extirpando vicios y defectos,
concluye:
Os ruego, Padre santsimo, por amor del Cordero desan
grado, aniquilado y abandonado en la cruz, que vos, como
vicario suyo, cumplis esta dulce voluntad, haciendo lo que
podis hacer; y despus seris excusado delante de El, y
vuestra conciencia descargada. Si no hicieseis lo que podis,
seris muy reprendido de Dios por ello. Espero por su bon
dad y vuestra santidad que vos lo haris; que as como
habis hecho una, haberla llevado a la prctica, esto es, lo
de vuestra ida, as cumpliris las otras: lo del santo viaje,
y lo de perseguir los vicios que se cometen en el cuerpo de
la santa Iglesia.
N o digo ms. Perdonad mi presuncin. Micer el Duque
s que vendr a vos para tratar con gran deseo del hecho
del santo viaje, como est dicho I4. Dadle buena impresin
por amor de Dios; cumplid su dulce deseo. Permaneced en
la santa y dulce dileccin de Dios. Os pido humildemente
vuestra bendicin. Jess dulce, Jess amor 15.

Mas he aqu un cuento que se propaga en la Corte: un


presagio fnebre. Dicen y repiten con insistencia que los
italianos son famosos envenenadores, y que en Roma ya
estn preparados vinos mortales para Gregorio XI. En
este sentido llega tambin una carta que lleva la firma
(falsificada?) del franciscano Pedro de Aragn, un per
sonaje venerado de muchos y estimado por el papa. El ad
vierte que el veneno est de verdad preparado en Roma
para el pontfice...16.
Frente a tales patraas, que pretenden quebrantar la
buena voluntad de Gregorio XI, se levanta Catalina y es
cribe una carta famosa, estigmatizando un tal modo de
proceder; declara falsa la noticia, apcrifo el mensaje del
franciscano, y del presunto escritor dice:

14 En esta misma carta Catalina ha indicado al papa el jefe ideal


de la cruzada en la persona del Duque de Anjou.
u Carta 238 Tomm. (LXXX Dupr-Thes.).
14 La advertencia tena tanto ms peso cuanto Pedro de Aragn
era uno de los clidos propugnadores del retorno del papa a Roma.
Cf. De S anctis -R o s m in i , o.c., p.308.
222
l se pone el vestido de la humildad para ser bien
credo. Es, pues, gloriosa esta virtud, con la cual se cubre la
soberbia!
Este ha hecho en esta carta con vuestra Santidad, segn
yo lo he comprendido, como hace el demonio en el alma,
cuando muchas veces bajo color de virtud o de compasin
le echa el veneno... Mas pronto, Padre, podris esclarecer
si ella ha venido de aquel hombre justo, o no. Y me parece
que, segn el honor de Dios, le debis buscar... Mas a m
no me parece que supiese bien el arte aquel que la hizo
debase, pues, ponerse en la escuela! y me parece que
l ha sabido menos que un nio.

Advierte despus con sentido realista que:


veneno se encuentra tambin en las mesas de Avin y
de otras ciudades, como en la de Roma; y tambin se lo
encuentra templadamente (ordenado) para el mes y para el
ao, segn pluguiere al comprador: y en todo lugar se lo
hallar 17.

Estas grandes pginas vencieron. El papa recurri efec


tivamente a la estratagema aconsejado por la Santa, hizo
preparar y permanecer algunas galeras en Marsella por
algn tiempo, sin decir para qu deberan servir; despus,
la maana del 13 de septiembre, se despidi de los carde
nales, que estallaron en llanto, y de su padre, el conde
Guillermo de Beaufort. El anciano intent hasta lo lti
mo retenerlo y se ech atravesado en el umbral de la
puerta; sobre l aceler el paso el tmido e irresoluto
Gregorio... Pareca que al lado del papa en aquel mo
mento caminase Catalina, creatura de sangre y de fuego11.
El cortejo papal se puso en marcha por tierra hacia
Marsella, donde habra de emprender el camino por mar
en las naves preparadas y ancladas en aquel puerto.
17 Carta 239 Tomm. (LXXXI Dupr-Thes.).
18 Parece que Gregorio XI, pasando sobre su padre, hubiese ex
clamado: Super aspidem et basiliscum ambulabis, et conculcabis
leonem et draconem (Sal 90,13).

223
XXL R E T O R N O A ROMA

El viaje aquel de Gregorio XI fue un viaje borrascoso,


y se abri con una demora en tierra de Francia. Slo el
2 de octubre sali el papa del monasterio de San Vctor
de Marsella y se embarc en la galera de Ancona, man
dada por el Gran Maestre de los Caballeros de San Juan,
Fernando Juan de Heredia. Los presentes a la separacin
definitiva descubrieron la tristeza profunda y las lgrimas
de aquellos que se quedaban: tambin llor Gregorio. Y,
ciertamente, se pregunt dnde podra encontrarse ahora
Catalina, quien haba partido de Avin con su cuadrilla
el 13 de septiembre como el papa, mas a pie, y ninguno
haba tenido ms noticias de la comitiva sienense.
El da siguiente, 3 de octubre, en la soledad del mar
abierto, las naves papales fueron embestidas de una vio
lenta tempestad y obligadas a resguardarse en varias en
senadas habitadas por grupos de pescadores; luego costea
ron entre vientos contrarios, parndose en Saint Tropez,
Niza y Villafranca... Ante el alto arrecife de Monaco, hoy
todo colores y resplandores, entonces alto y solitario entre
el verde sombro de los pinos martimos, los vientos se
hicieron ms impetuosos y obligaron al de Heredia a virar
en redondo volviendo hacia atrs. La hbil maniobra sal
v las naves, que, con todo, sufrieron mucho tiempo la
violencia del huracn, tuvieron las velas rasgadas y los
mstiles rotos, irguindose oblicuas en las crestas de abis
mos lquidos tras rfagas de espuma. Despus que las
aguas se aplacaron, la flotilla pontificia se desliz hasta
Savona, a donde lleg el 17 de octubre; y hasta Gnova,
echando all anclas el 18 de octubre'.
\ : 4

1 ...fatigado del desastroso viaje por mar de Francia a Italia,


224
Desembarcaron despus del alivio de aquellos cinco l
timos das de paz. El recibimiento fue solemne, mas el
primer contacto con la tierra italiana pareci semejante a
un despertar en medio de otros torbellinos. Supieron que
Roma estaba en rebelin abierta y que la guerra con los
florentinos tomaba un cariz desfavorable. El papa reuni
en consejo a los cardenales, cuya mayora compacta vot
por el retorno a Avin.
Todas estas dificultades inverosmiles pusieron a dura
prueba y arrojaron en la incertidumbre el nimo de Grego
rio, a quien haba ya costado tanto arrancarse a s mismo
y a la curia de la cmoda vida avionesa, y al que le ha
ban tocado luego contrariedades continuas, pequeas o
grandes, irritantes o pavorosas. Ahora el papa pareca
prximo a agotar el empeo de su voluntad y, sobre todo,
la reserva de su confianza en el retorno a Roma empren
dido contra el consejo y las splicas de todos.
Al mismo tiempo que el papa, mas por otro camino y en
otra nave, viajaron y navegaron Catalina y sus compae
ros 2. Partieron de Avin el mismo 13 de septiembre, lle
garon a pie hasta Touln, donde Catalina fue rodeada de
un intenso movimiento de curiosidad y de admiracin por
parte del pueblo, y hasta el obispo vino a saludarla3. Para
escapar a otras eventuales manifestaciones de este gnero,
los viajeros se embarcaron entonces en un navio ligero,
mas se encontraron tambin ellos en mala situacin en
la mar abierta y a altas horas de la noche4.
Me acuerdo que una vez cuenta Raimundo de Ca
pua, estando muchos en el mar con Catalina, hacia la
se detuvo algunos das en Gnova para descansar...: Supl., II, I, 1
(SCaf III p.365). . VT . . . . . a
1 Durante el retorno del papa Gregorio XI de Avinn a Kom
la santa virgen lo preceda con su comitiva, en la cual estaba yo
tambin: R261 (cr. Ra, lia., VIII, p.206).
1 Cf. Proc., p.141 pr.10. En Toln y en Gnova acudieron a la
Santa tambin de noche, no bastando las jornadas. i <
Por tradicin se hace proseguir a Catalina por tierra de Toln
a Gnova; mas el pasaje de Raimundo aqu citado nos induce a pen-
sar que la Santa haya hecho una buena parte por mar.
225
mitad de la noche ces el viento favorable y el timonel co
menz a asustarse diciendo:
Estamos en un punto peligroso, y si se levanta el
viento de flanco, o es necesario terminar muy alejados o
arrimarse a las islas.
Y yo fui a la virgen:
Oh Madre, no ves en qu peligro estamos?
Y ella en seguida:
Qu tenis vos que hacer?
Poco despus comenz el viento contrario y el timonel
dijo:
Es necesario volver para atrs.
Yo se lo refer a la virgen y ella me respondi:
Que d la vuelta en el nombre del Seor y vaya como
el Seor manda el viento.
El timonel cambi la direccin y volvimos para atrs,
mas ella agach la cabeza, or, y no habamos recorrido
un trecho largo como un tiro de ballesta cuando volvi a
soplar el viento de antes y con la ayuda de Dios, termi
nada la hora de los maitines, nos encontramos con alegra
en el puerto al que nos dirigamos, y cantamos fuertemente:
Te Deum laudamus s.
Acaso aquel lugar era Saint Tropez; y es cierto que
desde all la comitiva prosigui a pie \ Se encaramaron
sobre las altas colinas, descubriendo cada vez un perfil
diverso de las costas y un diverso centelleo del mar en
las ensenadas ms o menos anchas y escarpadas. Cmo
variaban las sombras y los reflejos vistos desde lo alto y
la gran mancha verde de los pinos revueltos por el viento
en mil caprichos de cabelleras compactas y de ramojos so
bresalientes, en una ilimitada inquietud, un poco semejan
te a la del mar! Con la vegetacin atormentada alternaban
salientes de piedra roscea o gris, de suerte que los viaje
ros en ciertos momentos se movan a pico sobre las aguas
5 R99 (Ra, la., X, p.66).
El camino que Catalina segua probablemente era el resto de
una va romana, cada en el ms grande abandono: la va Aurelia o
Emiliana, que entra en Italia junto a Ventimiglia.
226
y lograban hacinarse a la roca; despus se internaban an
en las lomas nentes en pleno sol, y sin perder jams el
reflejo del mar que llenaba el horizonte.
Sus ojos se inundaron de azul y de oro hasta la pro
fundidad de las rbitas y as fue estupendo alabar das y
das al Creador de tantas maravillas.
No veis estos prados floridos! exclamaba Catali
na. Cmo honran a Dios y le alaban todas las cosas!
Y otro da ante un hormiguero:
Estas hormiguitas han salido como yo de la mente
de Dios; El se ha cansado igual para crear los ngeles y
para crear stas y las flores7.
El 3 de octubre llegaron a Varazze', donde haba na
cido Jacobo, autor de la Leyenda Aurea, y encontra
ron la peste que haba diezmado la poblacin. Construid
una capilla en honor de la Santsima Trinidad, acom-
sej Catalina a los del pueblo, que la rodeaban. Ellos obe
decieron y ces la peste.
El 4 de octubre, da de San Francisco, llegaron a G-
nova, y se hospedaron en el palacio de Monna Orietta
Scotti en la Va del Canneto, en la proximidad del puerto
y casi a igual distancia de la catedral de San Lorenzo y
del famoso palacio de la Compaa de San Jorge *.
Los Scotti, quienes luegon fueron fusionados con los
Centurione, de modo que dieron origen a las ramas in
signes de los dos gloriosos apellidos, eran ya antiguos,
desde haca dos siglos, en Gnova cuando Catalina vivi
junto a ellos, y pertenecan a las familias de los viejos
albergues, las ms vetustas del Medievo genovs.
7 Recuerda el dicho de Dios a Catalina: Me es un fcil crear
un ngel como una hormiga...: R 122 (Ra, la., I, p.88).
' Vigilia B. Francisci, dice el Proceso. Aquel da la Santa llamo
a Raimundo y le dijo que despus de muchos aos aquel mismo da
l con sus manos trasladara sus restos: cosa que se verifico real
mente (Proc., p.301 pr.15-20). Habra querido que se dedicase un
nuevo convento dominicano a Jacobo (o Santiago). Este fue fun
Cn* ^Habitamos un mes en Gnova, en la casa de la noble y devota
Monna Orietta Scotti...* (Proc., p.345 pr.15; rf. p26 4 - Aquella
seora tena gran cuidado de todos (Proc., p.264 pr.lUJ.
227
De este modo, todos los protagonistas del caso se vol
vieron a encontrar en Gnova: Catalina y los suyos se
haban detenido, acaso por previsin consciente, esperando
la llegada del pontficel0.
Esta oportunidad era algo ms: era una necesidad real.
Gregorio mismo, despus del Consistorio negativo tenido
en Gnova, senti el apremio de hablar con Catalina, y
prefiri un coloquio exento de etiquetas y de formalidad.
Se traslad personalmente al palacio Scotti, sin acompaa
miento y sin aviso previo, de incgnito, vestido como uno
de tantos sacerdotes de la ciudad, pregunt por Catalina
y habl con ella hasta bien entrada la tarde ".
El coloquio tuvo lugar en la estancia misma de la Santa,
ya que el visitante haba sido acompaado hasta all, con
sencillez. Catalina qued sofocada por la emocin, se pos
tr delante del Vicario de Cristo, l la levant, y se pu
sieron a hablar. El papa estaba abatido y quera saber
el juicio de la consejera extraordinaria respecto de la si
tuacin a seguir.
Una vez ms encontr en ella claridad y seguridad, ob
tenidas con una interpretacin simplicsima; justamente en
este modo constante de comprender la realidad, consis
ta tambin entonces la gran coherencia del pensamiento
de Catalina. Ella, con un solo movimiento que pareci
tan ligero tambin a Gregorio XI, transfiri todo el enredo
de hechos, dificultades, complicaciones humanas al terre
no de lo sobrenatural. De repente, la mole oscura formada
por tantas contradicciones apareci lmpida como un cris
tal. En aquella altura y en aquella blancura exista slo
una realidad: el deber, esto es, Roma; un solo porvenir,
'* Llegada a Gnova, se par all para esperar al pontfice y a
la curia romana, porque se habran de parar all algunos das para
descansar, antes de proseguir el viaje hacia Roma: R261 (cf. Ra,
Ha., VIII, p.206).
11 ... puso toda diligencia para poder visitarla ... por ende pens
satisfacer este su deseo de noche, no parecindole conveniente... ir
a visitarla en su propia casa patentemente de da...: Supl., II, I, 1
(SCaf III p.365); ct. el Supl., en parte tambin para el resto del
coloquio.
228
esto es, la confianza en el Seor. Por ms objeciones y pre
guntas que quisiese an poner Gregorio para lograr un
mximo de tranquilidad, el parecer de Catalina brillaba
siempre ms vivamente. Y adems haba tambin en el
toque decisivo de la Santa uno nota de urgencia: no slo
era necesario reemprender el viaje por mar, por tierra,
entre amigos o enemigos, todo esto slo tena una impor
tancia secundaria; sino que era preciso hacerlo en seguida.
En una oracin suya ella comparaba la venida del papa
a Roma con la de Cristo al mundo:
Oh Padre omnipotente, Dios eterno...! T eres el Dios
eterno e incomprensible, el cual, estando muerto el linaje
humano por la miseria de su fragilidad, movido slo por
amor y piedad clementsima, has mandado a nosotros a
ese verdadero Dios y Seor nuestro Cristo Jess, tu Hijo,
vestido de nuestra carne mortal, y has querido que no vi
niese con deleites y pompas de este mundo, mas con angus
tia, pobreza y tormentos... Oh amor incomprensible! T
eres aquel mismo que, enviando a tu vicario a redimir los
hijos muertos, por haberse separado de la santa obediencia
de la santa madre Iglesia nica Esposa tuya, le mandas con
angustia y peligros, como enviaste al amado Hijo tuyo nues
tro Salvador, a librar a tus hijos muertos de la pena de la
desobediencia y de la muerte del pecado.

Era un deber actuar pronto:


Y si su tardanza te desagrada, oh Amor eterno!, casti
ga por ella mi cuerpo, que te lo ofrezco y entrego, para
que le aflijas con los flagelos y para que destruyas segn
sea tu parecer... Haz, pues, Piedad eterna, que tu Vicario
sea comedor de almas, ardiendo del santo deseo de tu honor
adhirindose slo a Ti 12.
El coloquio fue decisivo. Finalidad del papa Gregorio
haba sido asegurarse el sostn constante de la oracin
de Catalina ante el Seor, y ella le prometa que le segui
ra con su intercesin, y le pidi que la recordase a ella
en la santa misa 15. Los cardenales al da siguiente vieron
un Gregorio diverso, resuelto, sereno, y, ciertamente, una
12 Oracin III, en la edic. de G ig l i .
13 S u p l, l.c.

229
parte de aquella firmeza se esparci tambin en sus ni
mos avioneses.
El 29 la flota pontificia volvi a hacerse a la mar y
Catalina se detuvo en Gnova algn da ms ", despus se
dirigi tambin ella hacia Livorno seguida de los suyos.
El papa desembarc aqu el 7 de noviembre, y encontr
una acogida cordial y magnfica que le ofreci Pedro Gam
bacorti.
Las torres del castillo, que fue ncleo de la actual Li
vorno, surgan directamente desde las aguas, concluyendo
y subrayando con su talle de baluartes los aspectos alme
nados del reducto fortificado, erigido para proteccin del
puerto mismo 15. En el interior de la ciudadela los estre
chos callejones separaban las murallas de los diversos cas
tillos, mientras fuera del recinto no surgan construccio
nes importantes, sino que empezaba el descenso de las
marismas, alternando con trechos de tierra slida cubier
tos de pinares que llegaban hasta las cercanas de Pisa.
La acogida del papa se desarroll tambin por parte
de los Ancianos de Pisa, quienes presentaron al Padre
cuatro terneras y ocho corderos capones, cuatro toneles
de vino, diez sacas de pan, cincuenta libras de dulces,
cien bras de cera, cincuenta pares de capones; y el Padre
Santo acept todo; y a los cardenales se les regal cuatro
14 En Gnova Catalina tuvo numerosos encuentros con letrados,
doctores y maestros en teologa, especialmente con aquellos tenidos
en reputacin por su excelente doctrina..., con profesores de Letras
o de Leyes, y con los Senadores de la ciudad. Frecuentemente estos
insignes personajes salan del coloquio con ella agitados, llenos de
un terror inslito, sacudidos por la vida sobrenatural que alimentaba
a Catalina. Ella tena un trato amable con todos los humildes, con
los penitentes, con los perseverantes. Cf. Supl., II, 1,2-3 (SCaf III
p.366s). En Gnova se pusieron enfermos Neri de Landoccio y Este
ban Maconi, curados milagrosamente por la Santa: R 262-264 (Ra,
Ha., VIII, p207-209); cf. Proc., p.345 pr.10.
15 El Porto Pisano y el pueblo vecino de Livorno, dominados
entonces por la Repblica de Pisa, aunque ya parcialmente fortifi
cados con torres, como la del banco de la Meloria u otras, haban
sufrido en 1364 dos graves ataques de parte de los genoveses y de los
florentinos, que les haban causado grave dao. Dice Repetti que la
buena acogida hecha a Gregorio XI atestigua la renovacin de la pe
quea ciudad (o.c., palabra Livorno).
230
corderos capones, cuatro sacas de pan... Todo esto era
consecuencia de una nueva pausa de neutralidad de la Re
pblica Pisana, la cual el 12 de marzo del mismo ao
1376, como hemos dicho, haba entrado a formar parte de
la Liga florentina, y, sin embargo, se encontraba ahora
en una disponibilidad provisoria, que le permita presen-
tar homenajes al papa.
Antes del 15 de noviembre las naves papales levaron
anclas , y antes de esta partida llegaron tambin Cata
lina y los suyos a Livorno y a Pisa. Este fue el mo
mento en que el camino del papa y el de la Santa se
separaron. Gregorio naveg hacia Piombino", a donde
lleg el 25 de noviembre, y hacia Corneto, donde desem
barc el 7 de diciembre para una larga parada. Catalina
se detuvo en Pisa, donde encontr a Lapa, que haba veni
do a su encuentro, acompaada de fray Toms della
Fonte y de otros varios de la familia cateriniana. La santa
despach en seguida a casa, esto es, a Siena, a Esteban
Maconi, esperado con impaciencia por su madre, Monna
Juana, y se detuvo por un mes en Pisa con los otros .
Esteban lleg felizmente a Siena, pasando desde Pec-
cioli , por una ruta que l mismo, escribiendo a Neri
As dice la ya citada Chronica de R a n ieri S ardo , p.192; cf.
JOERGENSEN, 1.III,IV, p.380.
17 Partieron acompaados de una galera ms, la del Gambacorti.
M Tambin Piombino estaba bajo la jurisdiccin de Pisa, y estaba
especialmente ligada a Pedro Gambacorti que, como desterrado, se
haba refugiado all antes de tener el dominio de Pisa, y all haba
hecho edificar una iglesia bajo su patronato. .c u
w Tanto Lapa como Monna Juana de Corrado, madre de Esteban
Maconi, haban enviado mensajes a Catalina, lamentando la lejana;
a ambas haba respondido Catalina con cartas, la de Lapa fechada
en oct-nov. (la LXXXIII Dupr-Thes., 240 Tomm.), y en noviembre
la de Monna Juana (la LXXXVI Dupr-Thes., 27 Tomm.). \a por
s, ya por Esteban Maconi, ella, frente a las madres, solcitas de los
bienes temporales, reivindica la necesidad de un santo desapego para
la salvacin eterna. . A , *ACi,
20 Peccioli era entonces posesin de Pisa y lo fue hasta el 14U6,
en que pas a los florentinos. En el pasado ms reciente el P^c
haba sido disputado y Pisa haba logrado mantenerlo con trabajo,
evidentemente, era un punto clave para el dominio del Val
C f. R e p e t t i , palabra Peccioli.
231
de Landoccio, calificaba como infestada de bandidos y
erizada de peligros, tanto que aada: cuya cosa, si se
me hubiera manifestado, jams me hubiera movido; y
digo esto a fin de que vos vengis sabiamente. Mas cierta
mente en nuestro venir y en nuestro llegar y estar me ha
sido manifestado que la oracin de nuestra dulcsima Ma
dre ha contribuido mucho, an el todo, ocupndose de
todo bien que ha seguido, etc. 21
Catalina an tuvo tiempo de escribir a Neri tres cartas
antes de que la cuadrilla llegase a Siena22, cosa que ocu
rri por Navidad. Desde all la Santa escribi al papa
Gregorio, quien pasaba las Navidades en Corneto, en
vuelto en noticias contrastantes: las fases de la guerra se
desarrollaban desafortunadamente; Ascoli haba cado en
manos de la Liga el 14 de diciembre, Bolsena se haba
rebelado, y las milicias napolitanas, mandadas como re
fuerzo a las pontificias por la reina Juana, haban sido
derrotadas; el hermano de Raimundo de Capua, Luis delle
Vigne, haba cado prisionero. Sin embargo, Roma se
mostraba fiel y las llaves de la ciudad haban sido entre
gadas a los cardenales dEstaing, Corsini y Tebaldeschi
el 21 de diciembre23. Por los das de Navidad el papa
tuvo el consuelo de recibir de Catalina la siguiente carta:
... Paz, paz, paz, Padre santsimo! Plegue a vuestra San
tidad recibir a vuestros hijos, que os han ofendido a vos,
Padre. Vuestra benignidad venza su malicia y soberbia. No
os ser vergenza inclinaros para aplacar al hijo malo;

21 De una carta que Esteban Maconi envi a Neri de Landoccio,


en Lettere dei discepoli; en el vol.VI de las Lettere di S. C. por
P. M is c ia t e l l i . Cf. J o e r g ., o.c., 1.III,IV, p.333-334, y De S a nc tis -
R o s m in i , o.c., XVII, p.319.
n La primera carta que hemos visto es del 29 de noviembre, la
otra conservada, del 8 de diciembre, alude a otras dos que se han
perdido. Por las cartas sabemos que l fue en Siena el intermediario
de los mensajes de Catalina, y que en la espera se ocup de la capi-
llita que Gregorio XI haba concedido a la Santa tener en su propia
casa.
...le dieron con un instrumento el pleno y absoluto dominio
de Roma, conservando, sin embargo, sus varios usos y privilegios
(Muratori, ao 1376).
232
m u os ser grandsimo honor y utilidad en la presencia
de Dios y de los hombres del mundo.
Ay de m, Padre, no ms guerra de cualquier modo. Con
servando vuestra conciencia se puede lograr la paz. Se
mande la guerra contra los infieles, donde eUa debe ir
Seguid la mansedumbre del Cordero inmaculado Cristo
dulce Jess, cuyas veces hacis. Confo en nuestro Seor
Jesucristo que har tanto uso de esto y otras cosas en vos,
que cumplir con ellas vuestro deseo y el mo; porque
yo no tengo otro deseo en esta vida sino ver el honor de
Dios, vuestra paz y la reforma de la santa Iglesia, y ver
la vida de la gracia en toda creatura que tiene en s razn.
Confortaos, porque la disposicin de aqu, segn que me
ha sido dado or, es tambin de quereros por Padre. Y
especialmente esta pobrecita ciudad, la cual siempre ha
sido hija de vuestra Santidad; la cual, constreida por la
necesidad, le ha convenido hacer aquellas cosas que le
desagradan. Les parece a ellos que la necesidad lo ha
hecho realizar. Vos mismo excusadles a vuestra Santidad,
de suerte que les pesquis con el anzuelo del amor. Os
ruego por el amor de Cristo crucificado que vayis al
lugar vuestro de los gloriosos apstoles Pedro y Pablo lo
ms pronto que podis. Y siempre por vuestra parte procu
rad ir seguramente; y Dios por su parte os proveer de
todas las cosas que sean necesarias para vos y para el
bien de su Esposa. No digo otra cosa. Perdonad mi pre
suncin. Confortaos y confiaos a las oraciones de los
verdaderos siervos de Dios, que mucho oran y ruegan por
nosotros. Os pido yo y los otros hijos humildemente vues
tra bendicin. Permaneced en la santa y dulce dileccin
de Dios. Jess dulce, Jess amor

El 13 de enero Gregorio y los cardenales subieron nue


vamente a las naves y se hicieron a la vela hacia Ostia
con un mar tranquilo. Despus de tres das entraron en
el puerto de Ostia y desembarcaron en San Pablo, desde
donde el papa Gregorio, cabalgando en una mua blanca,
se dirigi a Roma con la mayor solemnidad, acogido por
el pueblo con inmenso gozo. Por la tarde la plaza de San
Pedro apareci como un pequeo firmamento rutilante en
torno al pastor vuelto junto a su rebano: hachas innume
rables ardieron durante la noche, como para simbolizar
el jbilo insonne de la Urbe. Era el 17 de enero de

24 Carta LXXXVIII Dupr-Thes., 252 Tomm.

233
XXII. BELCARO - ROCCA DE ORC1A

El castillo de Belcaro era una mole de ladrillos, irre


gular, pero centralizada, que pareca hecha con un solo
fin: dominar la vasta campia en tomo. Ms que de to
rres se hablaba de contrafuertes y baluartes casi absor
bidos dentro del grueso de la fortaleza, y la impresin
general era la de un cuerpo macizo solidsimo.
Era la morada de Nanni de Ser Vanni Savini, el hom
bre astuto, atizador de malos fuegos, entregado ahora al
bien, que haba hecho don a Catalina de aquel castillo.
Ahora, pues, a primeros de 1377, despus del retorno
de Avin, despus de dos epopeyas, Catalina, que bien
pronto deba comenzar a tratar cosas superiores a una
mujer, tuvo desahogo para acondicionarlo para monaste
rio y hacer consagrar una capilla *.
Fray Juan de Gano, abad de la ilustre abada de San
Antimo2, presidi la ceremonia como representante del

1 Nanni de Ser Vanni la haba donado despus de su conver


sin con la voluntad expresa de que viniese a ser monasterio feme
nino.
Para realizarlo, Catalina haba obtenido una licencia especial de
Gregorio XI. Cf. R 238 (Ra, Ha., VII, p.180). Esta licencia fue con
servada en Venecia en el monasterio de los Santos Juan y Pablo,
cf. Proc., p.62. Repetti nos informa que Belcaro fue arrebatado a los
Salimbeni por los sieneses en 1384. Si la noticia es exacta y se refiere
al castillo de Santa Catalina, evidentemente en seguida despus de la
muerte de la Santa el fuerte fue ocupado por los Salimbeni. Sea como
quiera, en seguida volvi a ser nido de guerra, y actualmente es casa
privada.
2 _El abad fray Juan de Gano es figura digna de notar por la
santidad de vida y por la amistad con Catalina. El fue quien le ad
ministr los ltimos sacramentos y quien estuvo presente a su muer
te; cf. Proc., p.85 pr.15.

234
papa, despus que el gobierno siens el 25 de enero de
1377 diera facultad a la humilde sierva de Jesucristo
Catalina, hija de Monna Lapa, del barrio de Fontebran-
da para transformar la fortaleza en un monasterio fe
menino \
El rito se desarroll con gran solemnidad en febrero
o marzo de 1377, y Belcaro vino a convertirse en Santa
Mara de los Angeles; Guillermo Flete, venido a este
propsito desde Lecceto, celebr la primera misa.
Catalina pas en Belcaro varias semanas de recogi
miento; era primavera y todo en torno hablaba de paz.
El silencio era grande y los pastos en su lozana llenaban
el aire de un perfume reconocible entre mil: el ms hu
milde, el ms parecido a la tierra y al mismo tiempo el
ms vital. Paz, paz, la obra de Dios revelaba un acorde
inmenso de fuerzas. A la cada de la tarde el chirriar de
los grillos resonaba bajo las primeras estrellas; y era
tambin aqulla la voz ms humilde y ms difundida por
la naturaleza; por eso la amaba Catalina. Si la virgen
hubiese tenido algn placer de fundadora, algn placer
de pararse y establecerse en la obra terminada, acaso hu
biese saboreado inmensamente aquella poderosa morada
que Dios le haba dado y que, de instrumento feudal de
guerra, se haba convertido en refugio de almas y de ala
banzas. Es probable que justamente en medio del encan
to de aquellas tardes haya nacido en su alma, a modo de
un desvaro, el deseo de detenerse y reposar entre tanta
paz de Dios, que los pendencieros del mundo no podan
echar a perder. Y dar descanso a aquellos de su fami
lia espiritual que fuese posible recoger all o en las
proximidades. Acaso Catalina sinti por un momento
aquella su maternidad como semejante a las hierbas altas
que maduraban en torno al castillo: una maduracin y un
1 Puesto que por ley las fortalezas de la Repblica no
ser transformadas, Catalina se vio obligada a pedir el ,
fundacin el 25 de enero de 1377, y el docuinento sehalla en e
Archivo del Estado. En la votacin la decisin ftie de 333 votos ta
vorablcs y 65 en contra. Cf. D r ane , XXVII p.451-452.
235
fin alcanzado. No estaban completas ya las obras del
Seor? La familia reunida y el fin ms arduo, el retorno
de Pedro a Roma, conseguido? Y ahora una morada
donde acoger a sus hijas? 3*
Mas la Santa saba que la sangre y el fuego tienen que
arder y subir; a ella le habra de tocar servir an y siem
pre all donde el tumulto humano la hubiese llamado.
En aquellos das se enter de la toma de Cesena por
Hawkwood, a sueldo del legado pontificio 4, y le fueron
contadas las devastaciones, las matanzas y las violencias.
Espantados quienes le contaban todo esto, se referan a
Nern, porque no encontraban otro cotejo adecuado.
Fue entonces cuando Catalina escribi de nuevo a Gre
gorio XI y repiti ms y ms veces Paz, paz, paz, santo
Padre!:
Oh cun dichosa ser mi alma si yo veo unidos el
uno con el otro por unin de amor por medio de vuestra
santidad y benignidad! Sabed, santo Padre, que Dios no
se uni con el hombre de otro modo sino con el vnculo
del amor; y el amor le tuvo fijado y clavado en la cruz;
porque el hombre, que estaba hecho de amor, no se poda
atraer de ningn modo tan bien cuanto por amor. Con el
amor del Verbo del Unignito Hijo de Dios se expulsa la
guerra que el hombre hizo rebelndose contra Dios, y so
metindose al dominio del demonio. De este modo veo,
santsimo Padre, que expulsaris la guerra y el dominio
que el demonio ha tomado en la ciudad del alma de vues
tros hijos. Porque el demonio no se expulsa con el demo
nio; mas lo expulsaris con la virtud de vuestra humildad,
porque no la puede soportar, al contrario, queda derrotado
por ella. Con el amor y el hambre que tendris del honor
de Dios y de la salud de las almas, aprendiendo del desan-

3* Cf. L e v a st i , o .c ., p.331.
4 La toma de Cesena fue un episodio de los ms graves y la
fama engrandeci sus aspectos trgicos: la ciudad era sede del carde
nal Roberto de Ginebra, que tena un presidio armado de bretones.
Un soldado pretende a la fuerza carne de uno del lugar, se establece
una reyerta entre la poblacin y los armados, de los que murieron
ms de trescientos. Entonces el cardenal llama en su ayuda desde
Faenza a Acuto, y acude tambin Alberico de Barbiano, al servicio
de la Iglesia. Entonces se habl de cerca de cuatro mil vctimas, y
los prfugos, cerca de ocho mil, vagaron pidiendo limosna por las
ciudades del contorno. Sin embargo, estas noticias evidentemente son
ms graves que la realidad.
236
fa^uerrT 'y^l^aiio^0'*16"0 ^ hacS expulsars
Vienen a vuestra Santidad los embajadores sieneses, los
cuales, si hay gente en el mundo que se pueda captar con
amor, son ellos. Y, con todo, yo os ruego que los sepis
captar con este amor. Aceptad un poco de excusa del de
fecto que han cometido; porque ellos se duelen de l; y les
parece estar entre tales partidos que no saben qu hacerse.
Pluga a vuestra Santidad, dulce Padre mo, que si vieseis
algn modo que ellos debieran guardar para con vuestra
Santidad, que fuese agradable a vos y no permanecieran
en guerra con aquellos con quienes estn ligados, os ruego
que lo hagis. Sostenedlos por amor de Cristo crucificado.
Si lo hiciereis, creo que ser un gran bien para la santa
Iglesia y menos desarrollo del mal !.

En la comarca de Siena haba un reino que se exten


da sobre muchas colinas esparcidas y punteadas de for
talezas, y era el reino de los Salimbeni: Ripa de Orcia,
Roca de Tentennano, Castiglione del Trinoro, Monte-
cuccori, Selva, Montorsaio, Castiglione in Val de Orcia,
Pian Castagnaio y Monte Giovi Nell Amiata, Roca Te-
derighi in Maremma, Boccheggiano in Val de Merse,
Bagno a Vignoni, Le Briccole, Capraia, Caspreno, Cas-
tello de Selva, Castelmuzio, Casteglione Ghinibaldi, Casti
glione de Ombrone, Chiarentana, Frosini, Fercole, For-
tezza del Cotone, Lucignano de Asso, Marciano, Mon-
sano, Monteriggioni, Monticchiello, Montisi, Palazzo de
Geta, Petroio de Presciano, Pontignano, Ripa de Cotone,
Strozzavolpe, Vescona y otros con ocho fortalezas *.
Ya de suyo los feudos del Val de Orcia constituan un
conjunto importante, tal que de uno se pasaba al otro y,
en las jornadas lmpidas, desde una fortaleza se podan
hacer seales a la otra; luego en las noches serenas, si
se quera, la actividad indicadora continuaba por medio
de fuegos encendidos de torre en torre, y as a veces tras
volaban sobre los pueblos adormecidos noticias de vic
torias y de derrotas, o de milicias en marcha; la maana
siguiente las gentes de los humildes caseros se encontra-

c fk S L l^ ^ Ripa d' Orcia e i suoi antichi proprietari


(Siena 1934), c.II.
237
ban con las mesnadas encima y vean en llamas el ve
cindario.
La estirpe de los Salimbeni era altiva y haba jugado
al primer puesto en Siena varios perodos7. Salimbene de
los Salimbeni, cuyas arcas desbordaban, haba vivido en
el 1260 unos azares que eran un anticipo de la aventura
de los Rothschild respecto de Waterloo: eran los tiempos
heroicos de Montaperti, la patria arriesgaba todo por el
todo, y tena necesidad de dinero, de mucho dinero. Des
de Florencia marchaban, pendones al viento, cincuenta mil
entre florentinos aliados, la hueste ms grande que la
Toscana hubiese visto nunca, y para mayor osada ha
ban removido el carro militar sagrado y lo arrastraban
como en triunfo seguro. Siena era pobre y en aquel mo
mento supremo Salimbene prest a la repblica cien mil
florines de oro puro, esto es, una suma que perteneca
ms a la fbula que a la realidad. Despus de la victoria
inesperada la patria exultante e ... incapaz de restituir
le asign en propiedad Tentennano, Castiglioncello del
Trinoro, Montecuccori, Selva, Montorsaio.
Sea como fuese, la poltica de la estirpe se haba cali
ficado de una neta rivalidad con la familia de los Tolo
mei. Como de costumbre, la lucha o competencia entre
las dos familias se haba ensamblado en el ms vasto con
flicto entre gelfos y gibelinos: los Tolomei eran gelfos,
los Salimbeni gibelinos. Mas, pinsese bien, estos ltimos
eran gibelinos no ya por aversin al papado o por rebe
lin contra la Iglesia, sino por faida contra los Tolo
mei y, sobre todo, por combatir contra el partido popular
sostenido por los seores gelfos, el cual ahora gobernaba
en la ciudad. Los Salimbeni, en cambio, se empeaban
en sostener al partido aristocrtico en la reconquista del
poder.

7 El origen de la familia parecera germnico, dada la presencia


en el 1186 de un Sir Salimbeni como juez del Imperio; mas la
conexin de Juan con Salimbene, cabeza del linaje de la familia
sienesa, no est demostrada. Cf. P ic c o l o m i n i , o.c., p.21.
238
La familia se dividi luego en dos ramas principales:
Juan de AngioUno, gran ciudadano, se cas en segundas
nupcias con Monna Biancina de los Trinci, seores de
Foligno, y fue ms o menos el seor de Siena en el mo-
ment en que Carlos IV bajaba a la ciudad el ao 1368*
tanto es as que la repblica le dio credenciales para tra
tar, mas justamente en aquel entonces ste se cay del ca
ballo y muri poco despus \ Su hijo Angiolino o Agno-
lino aument los feudos familiares, dio por mujer a su
hermana Bandeca a un Famesio y cas a la otra herma
na, Isa, con un primo, Pablo Trinci9.
Esta rama, pues, establecida en la incapturable fortaleza
de Tentennano10, mantena el antiguo grado de potencia y
dignidad, mientras la otra rama, capitaneada por Andrs
y Cione de Sandro, se encontraba en conflicto grandsimo
con la ciudad y haba padecido tragedias violentas. Andrs
1 Una embajada de Carlos IV de Luxemburgo en su primer viaje
a Siena haba estado formada por Guccio Tolomei, Juan Salimbeni,
llamado Bottone, Rinaldo Peed, Juan de Tura y Geri Monatanini.
Las vicisitudes polticas fueron complejas, pero mis tarde Agnolino
Bottone, hijo de Juan Salimbeni, logr que algunos feudos le fuesen
reconocidos como feudos imperiales, para escapar de la alternativa
de los gobiernos de Siena. Cf. P ic c o l o m in i , o.c., p.25-26.
9 Los Salimbeni, por haber ayudado al gobierno popular, obtu
vieron los cinco castillos ya citados: Castiglione de Orcia, Rocca Te-
derighi, Montorsaio, Monte Giovi y Boccheggiano; stos se dividie
ron entre las diversas ramas. Cf. P ic c o l o m in i , o .c., p.34. Agnolino
de Juan Salimbeni tuvo tambin dos hermanos, Francisco y Hugolino,
muertos en edad joven, y otra hermana, Luisa.
10 La Rocca o Fortaleza de Tentennano, que vino a ser Juego
la Rocca de Orcia, perteneci primeramente a los seores de Ar-
denga, feudatarios de los Aldobrandeschi, a quienes dio el nombre
de condes de Tiritinnano. Se dividan el feudo con el abad de San
Antimo y varios otros copartcipes. En 1250, la Rocca ^ue. con^ ? j a
por los Nueve que gobernaban Siena, despus, en 1260, fue cedida
a los Salimbeni como prenda del dinero prestado para Montaperti.
En 1368 fue reconocida como feudo de la familia en premio por la
ayuda prestada a la Repblica; pero un ao despus, cambiado el
gobierno, su posesin fue requerida por la Repblica. Los Salimbeni
resistieron, y la situacin luego se complic por la actitud de Uone,
que, como veremos, conquist tambin otras fortalezas de la Rep
blica de Siena. En 1375 se restituy todo al Salimbeni. Cf. R epe tt i ,
palabra Rocca dOrcia. Segn Piccolomini, la historia cteta tor
tolea remonta al 867, ao en que la tuvo en posesin el conde
Winigisi; cf. P ic c o l o m in i , o .c., p.9-20.
239
y Cierne, acusados de alta traicin en 1357, durante la
guerra de Siena con Perusa, haban sido desterrados y se
haban retirado desdeosamente a la fortaleza de Casti-
glioncello del Trinoro 11 y a las otras fortalezas que les
haban tocado como patrimonio hereditario. All Andrs
haba vivido como un fuera de ley, y haba sido acusado
por la voz pblica de un triste delito: su pariente Geri,
seor de Perolla12, haba dejado a su propia hija, an
joven, heredera de cuanto posea, esto es, de un castillo
y de varias tierras en Maremma. Muerto Geri, Andrs va
a hacer una visita a la fortaleza de Perolla, se apodera de
ella, hace matar a la muchacha, despus permite que los
suyos saqueen la comarca vecina. Tal fue la voz, verda
dera o no, que entonces se esparci como denuncia con
tra l en Siena.
El gobierno envi contra Andrs, considerado ya ofi
cialmente como bandido, una fuerte banda de hombres ar
mados, quienes lo capturaron junto con veintiocho sicarios
suyos el 23 de abril de 1374 y trasladaron el grupo a la
crcel de la ciudad. Como hemos visto, diecisis fueron
decapitados, mas no haba valor para actuar contra An
drs y los otros culpables. Entonces los plebeyos se levan
taron en tumulto y fueron contra el Palacio . Los del go-
Antiguo castillo tambin ste, perteneci originariamente a los
condes de Sarteano, uno de los cuales don la mitad del castillo a
los monjes camaldulenses de San Pietro en Campo y del Eremo del
Vivo. Ms tarde esta donacin no fue mantenida por los condes de
Sarteano, y en el siglo xm fueron necesarias sentencias judiciales
para establecer la posesin, que fue atribuida a los monjes como
potestad espiritual; mas en 1251 fue vendido al Ayuntamiento de
Siena y en el 1274 a los Salimbeni. Sea como quiera, en 1368 Cione
se lo tom a los perusinos, y desde entonces la Fortaleza fue con
firmada en la familia, a partir del 1404, a Cocco, hijo de Cione.
Poco despus el castillo torn a la Repblica de Siena. Cf. R e p e t t i ,
palabra Castiglioncello del Trinoro.
1J El castillo de Perolla perteneca al linaje de los Pannocchieschi,
del cual era miembro tambin Geri. Fueron largas las disputas entre
los Pannocchieschi y el Ayuntamiento de Massa por el seoro de la
zona y por la reparticin del castillo que al principio del 1300 per
teneca mitad a ellos y mitad a Massa. C f. R e p e t t i , palabra Perolla.
11 Eran los plebeyos de la regin del Bruco. Cf. P ic c o l o m in i ,
o.c., p.36, tambin para el resto del episodio.
240
bierno huyeron, y Galgano, capitn del pueblo, se encon
tr solo; renunci al poder, o mejor, lo deleg en Nocci
de Vanni, un guarnicionero, jefe de los plebeyos, quien
se invisti inmediatamente de la autoridad plena y mand
que le trajesen delante al desgraciado Andrs. Este, con
ducido poco despues a la plaza, fue decapitado.
Heridos en su linaje por el insulto, Cione y sus partida
rios tomaron las armas abiertamente contra la ciudad y se
apoderaron de algunos castillos del monte pertenecientes
a la repblica u. Bien pronto toda la zona ondulada hacia
la Amiata fue teatro de acciones de guerra
Y en este momento naci la escisin entre las dos ra
mas de los Salimbeni. Cione habra deseado que Agnolino
con todo su poder se mantuviese adherido a l, por lo me
nos que no descendiese a acuerdos con la repblica. Ag
nolino, por el contrario, no queriendo ser partidario contra
la razn, permaneci en buenas relaciones con Siena y
acaso no rehus la ocasin de adquirir nuevas tierras que
le cedi la repblica. Frente a este comportamiento Cione
se senta devorar de celos y desdn, mientras las campias
en torno no se cultivaban, sea por miedo, sea por el cariz
adverso de las estaciones, de tal modo que se anunci el
espectro de la caresta sobre la pobre gente de la co
marca.
Y era una comarca terrible aquella del alto Val de Or
cia; terrible, digamos, por el retraso de vida e ideas, pun
teado de fortines severos y de torres, poblado de ciudada
nos amedrentados o convertidos en feroces a fuerza de
ejemplos feroces; se odiaban entre ellos porque el odio
era ley, obedecan a los poderosos por inters o por te-
14 La Repblica, en colisin con los Salimbeni haba reivindicado
los cinco castillos concedidos en el 1368, y haban ocupado -
cheggiano. .Los Salimbeni, como respuesta,

ses. una sanaa ae ios ascuiauu* ---- rwialion-


Salimbeni ocuparon entre tanto, si bien por breve ampo, <Cast.gon
cello del Trinoro, la Rimbecca, Pensnano y Castelvecchio.
15 Esta contienda dur tres aos largos.
241
rror, y entre tanto padecan hambre y fro hasta el punto
de devenir siempre ms enemigos de todo y de todos l6.
Y Catalina supo cmo vivan en Val de Orcia.
Cmo vivan los grandes y los humildes; y recibi una
invitacin de Monna Biancina de los Trinci, viuda de Juan
de Salimbeni y madre de Agnolino, la cual la invitaba a
ella, la plebeya de Fontebranda, a dirigirse all para lle
var la paz. Una instancia corts y casi humilde que para
ella fue orden, tanto que se puso a reunir la familia y pre
parar la partida. Y acaso al mismo tiempo tambin Monna
Stricca, mujer del fuera de ley Cione, le hizo saber que la
esperaba 17.
Hay que reconocer en esta decisin de la Santa un ca
rcter puramente misionero. Estaba acostumbrada a llevar
la paz cuando y como pudiese, mas haba comprendido
que esta vez la misin no consista slo en un ramo de
olivo. Se trataba tambin de sanear almas y costumbres,
descender a liza contra los demonios en campo cerrado,
esto es, en medio de una poblacin toda ella ms o menos
al mismo nivel de miseria. Haba tambin, es verdad, mu
chos buenos en Val de Orcia, pero casi todos eran vcti
mas de supersticiones y de miedos. Lanzar a manos lle
nas amor, esto era lo necesario, y poner en fuga con ello
fantasmas junto con los pecados.
La movilizacin fue copiosa. Partieron Lapa, Aleja,
Lisa, Tomasina, Raimundo, Toms della Fonte, Bartolom
Dominici, Mateo Tolomei, Neri de los Pagliaresi, Pedro
de Juan Ventura, Gabriel Piccolomini, Francisco Malavolti
y muchos otros ". Era pleno esto y la cuadrilla camin
16 Cf. G. S a l v e m in i , Un comune rurale d el secolo X I I I (Rocca
di Tentennano), en Studi Storici (Florencia 1901), cit. por J o e r g .,
nota 7 al c. VII, p. III.
17 La relacin con Monna Biancina probablemente se inici en
el perodo que Catalina transcurri en Belcaro. Los dos castillos
en los que se hallaban los contendientes, Castiglioncello del Trinoro
por parte de Cione, y Tentennano por la de Agnolino, no estaban
distantes entre s, y esto facilit la accin de Catalina.
" Por el testimonio de Caffarini en el Proceso sabemos que
tambin l desde Orvieto se uni a la cuadrilla; cf. tambin Rai
mundo: en el castillo, vulgarmente llamado la Rocca, donde tam-
242
por el camino seco que levantaba polvo bajo los pies; en
otros puntos, en cambio, era toda rodadas duras, grises
cocidas por el sol; detrs de los collados hasta perder
la vista haba despojos de centeno y de trigo, casi enne
grecidos por las hierbas marchitas, quemadas bajo la ca
ncula; de vez en cuando un pequeo valle todo frescor
con un pequeo reguero en el fondo y rboles inclinados
hacia el agua como ansiosos tambin de beber.
Los viajeros eran todos del mismo espritu: ms o me
nos lcidamente se sentan misioneros. Iban donde no sa
ban; mas estaban ciertos de una cosa: iban a hacer el
bien. As llegaron a Motepulciano y all se quedaron Lapa,
llamada ya oficialmente la Abuela, puesto que Catalina
era la Mamma (madre), y Cecca Gori, quien tena una
hija, Justina, novicia en el monasterio de Santa Ins De
este modo el grupo se fraccion. Otras dos de la familia
cateriniana, Aleja Saracini y Bruna, haban partido hacia
el castillo de Monte Giovi en compaa de las jvenes con
desas de la casa Salimbeni, Bandeca e Isa. Catalina, Lisa,
Raimundo, Toms della Fonte, Neri de los Pagliaresi,
Francisco de los Malavolti y otros varios de Montepulcia
no fueron a Castiglioncello del Trinoro, donde les acogi
Monna Stricca, mujer de Cione Salimbeni, el cual acaso
estuviese de buen humor porque por aquellos das haba
conquistado Chiusi.
Para Catalina, no fue demasiado arduo inducirle a la
paz. Monna Stricca fue para ella una ayuda humana va
liosa; pero, sobre todo, ella saba que Dios deseaba la paz
y logr transmitir esta conviccin a sus interlocutores. Fe
liz del s de Cione, se encamin a Roca de Tentennano
para convencer a Agnolino, y fue recibida con los brazos
abiertos por Monna Biancina * El mismo Agnolino le rin
di honores y hosped a toda la cuadrilla cateriniana.
bin yo haba pasado varias semanas en su compaa...: Proc., p.49;
R274 (Ra Ha., IX, p.217). (17
19 p ara Lana y Cecca Gori, cf. carta 117 Tommaseo.
Esta dama senta gran respeto y d^ocinpor
el punto que procuraba tenerla cerca da y noch
pr.20).
243
La fortaleza era alta y de estructura dominante, un to
rren audaz surga en el punto ms elevado de las colinas
que, por ms maltratadas de los siglos, parecen indestruc
tibles. Por un lado bajaba la fortaleza, abrazando celosa
con murallas, contrafuertes y almenas las casuchas de Ten-
tennano 2I; por los otros lados se precipitaban a pique los
flancos del monte, un poco roca, un poco henos salvajes
y a la vista perdida casi no se divisaban ms moradas; o
acaso alguna torre severa, custodia de los pasos y de los
valles y, ms lejos, algn casero disperso de pastores.
En aquel silencio Catalina habl con Agnolino de la
sangre de Cristo derramada para hacernos hermanos; y
luego le habl de su primo segn la carne y enemigo de
corazn, Cione, y lo pint violento y desolado en su for
taleza del Trinoro; luego dijo que tambin l tena necesi
dad de paz. Agnolino escuch sin decir palabra, mas por
primera vez comprendi que el primo sufra. Entonces Ca
talina revel la gran noticia: Cione estaba dispuesto a
hacer la paz, aquella paz de que tenan necesidad. Ahora
todo dependa de aquel que escuchaba, Agnolino.
Y acaso ste call an, y acaso tambin era por la tarde,
porque es probable que Catalina haya comenzado a decir
todo la fecha misma de su llegada, despus de una jor
nada entera de camino. Podemos imaginamos las sombras
que invadan los valles en torno a Tentennano, era la hora
violcea de los miedos y de los fantasmas que salan de
sus nidos para vagar despus por los bosques, en plena
noche... Mas sobre la alta fortaleza se extenda una luz
todava viva.
Agnolino dijo que aceptaba la paz22 y Catalina le dio
las gracias. As se cerraba una lucha entre consanguneos

11 El pueblo de Tentennano era ms antiguo con mucho; se tiene


noticia desde el siglo ix y tiene en s una larga y variada historia,
mientras las noticias de la Rocca drcia, esto es, del castillo del
mismo Tentennano, no aparecen hasta el siglo xm , y se hallan estre
chamente unidas a los Salimbeni.
La madre de Agnolino, amiga de Catalina, probablemente in
fluy mucho en su hijo.
244
que corra el riesgo de llevar la sangre al Val de Orcia
donde ya haba llevado la caresta y la miseria; mas la
misin de Catalina apenas haba comenzado. Haba otros
nudos que desatar, se imponan otras urgencias, comen
zando por la familia misma de los Salimbeni. Si la rama
de Cione haba sido afligida por el exilio y la enemistad
con la patria y por el suplicio de Andrs..., tambin la
familia de Agnolino haba sido herida de repetidas desven
turas. Hemos visto cmo Juan, padre de Agnolino, muri
de una cada de caballo; haban muerto en condiciones
bastante ms dolorosas los cuados de Agnolino: el pri
mero, marido de la an jovencsima Bandecca, y el segun
do, que era un Farnesio, haban muerto el uno de espada
y el otro por accidente; este segundo el da mismo de las
bodas! Y de espada haba muerto Pablo Trinci, esposo de
Isa, asesinado durante un tumulto popular en Foligno jun
to con su to Trincio de los Trinci, seor de la ciudad...
Los Trinci eran seores de Foligno desde 1305, con el
ttulo de gonfalonieros o capitanes del pueblo. En el
1356 Trincio, quinto seor de Foligno, haba asumido el
ttulo de vicarius pontificius, confirmado ms tarde por
Urbano V. Con este ttulo se mantendr la familia hasta
el 1437. El origen del linaje era incierto, mas seguramente
muy antiguo; bajo Manfredi haba estado de parte de los
gibelinos, mas la rama que haba obtenido el dominio so
bre Foligno, iniciado por Nallo, se haba adherido a los
gelfos.
Tambin la muerte de Pablo Trinci era reciente, porque
el tumulto haba sido desencadenado en el 1377 por la
parte del pueblo contraria al gobierno de Trincio, capita
neada por los hermanos Brancaleone, cuando se encon
traba ne Foligno de paso tambin el conde Lando, gibelino,
jefe de aventuras, que se prest a ayudarles. Trincio fue
asesinado en su palacio el 28 de septiembre, junto con su
nieto Pablo, mientras su hijo fue liberado despus por
el to.
Ahora bien, las hermanas de Agnolino, an jvenes,
245
miraban a la vida descorazonadas y entre tanto germinaba
la buena semilla espiritual arrojada en sus nimos por su
madre Monna Biancina. Era sta una gran seora, de
muchsima fe, y fuerte frente a la desventura, y segua con
ternura en sus hijas dulces y afligidas un alba ya clara
de vida religiosa; para que aquel inicio llegase a plena
madurez contaba con Catalina. Y cun sorprendente es el
cotejo que por un instante se nos impone a nosotros tar
dos evocadores: en Siena, diez aos antes, en la familia
ms poderosa y ms rival de los Salimbeni (entendamos:
los Tolomei), una madre, llamada Monna Rabe, haba te
nido dos hijas esplndidas de juventud y por la interven
cin de Catalina haba podido ofrecerlas al Seor.

246
XXIII. VAL DE ORCIA Y SAN ANTIMO

Catalina escribi a las jvenes condesas cartas claras y


decididas, adecuadas a la condicin de espritu en que
aqullas se encontraban:
"... con deseo escribe a Monna Isa de veros esposa
firme y fiel y que no cambiis con el viento, como hace
la hoja. No quiero que as se vuelva vuestra alma, ni el
deseo santo, por ningn viento contrario de ninguna tribula
cin o persecucin que pueda dar el mundo o el demonio;
mas sufridlas todas virilmente por amor a la virtud y a la
perseverancia y la memoria de la sangre de Cristo; no por
dicho de ninguna creatura se aparte este deseo, que llegan
ellos con sus dichos e inicuos consejos. De donde vos seris
esposa firme y fiel, fundada sobre la piedra viva, el dulce
Cristo Jess. No perderis el vigor, y no faltar la palabra
de vuestra boca; ms an, la alcanzaris; ya que no debe
disminuir la virtud ni el valor en quien desea y quiere ad
quirir la virtud, mas debe crecer. Me acuerdo que, segn
el mundo, os habis hecho temer y os habis puesto bajo
los pies todo dicho y placer de los hombres: y esto fue
hecho slo por el mundo miserable. No debe, pues, tener
menos vigor la virtud; mas por una lengua debis tener
doce, y responder animosamente a los dichos del demonio,
que quiere impedir vuestra salvacin. Y si guardis silencio,
seris reprendida en el ltimo da; y se os dir: i Maldita
seas t, que callaste! Y con todo no esperis aquella dura
reprensin. Estoy cierta (si queris seguir al Cordero aban
donado y aniquilado en la cruz por el camino de las penas,
tormentos, oprobios e injurias) que no mantendris silencio.
Quiero, pues, que sigis a Cristo, vuestro esposo, y con
intrpido y santo deseo entris a combatir en esta nueva
batalla, a combatir con perseverancia hasta la muerte, di
ciendo: 'Por Cristo crucificado, el cual est en m y me
conforta, podr todo. Ahora a la entrada sents vos la es
pina; mas despus tendris su fruto, y recibiris gloria de la
alabanza de Dios. Ea, pues, virilmente, y con verdadera y
santa perseverancia! Y no dudis (un) momento. Del hecho
del hbito, me parece hay que seguir lo que el Espritu
Santo pidi por vuestra boca, sin ser inducida por nadie;
dejad menear las lenguas a su modo. Esto no menguara la
devocin de vuestro glorioso padre San Francisco; ms aun,
la acrecentar. No obstante, vos sois libre: supongamos que
247
fuese ms bien defecto que no volver atrs de aquello que
ha comenzado.
De los hechos de la condesa me parece que se poda con
seguir que ella viniese a la Fortaleza antes que yo llegase.
Yo creo que har bien. Luego haremos aquello que el Es
pritu Santo (nos) har hacer. N o digo otra cosa. Permane
ced en la santa y dulce dileccin de Dios. Jess dulce, Je
ss amor.
Baaos en la sangre de Cristo crucificado. Jess dulce,
Jess amor K

Y a Bandecca escribi:
con el deseo de veros sierva y esposa de Cristo cru
cificado, considerando en m que el servir a Dios no es ser
siervo, mas es reinar. N o es como en la perversa servidum
bre del mundo, la cual servidumbre hace envilecer a la crea-
tura, y la hace sierva del pecado y del demonio. El cual
pecado, as como no es, nada hace venir al hombre a no
nada. Sbete, carsima y dulce hija, que el alma que sirve
a las creaturas y a las riquezas fuera de Dios, esto es, que
apetece y desea desordenadamente las riquezas y delicias
del mundo, y la vanidad con placer de s mismo (ya que
todas son vanas sin firmeza ninguna ni estabilidad, as como
la hoja que se vuelve al viento), cae en la muerte y se envi
lece a s misma, porque se somete a aquellas cosas que son
menores que ella.
... Pues no durmamos ms, pero despirtate del sueo de
las delicias del mundo, y sigue a Cristo tu amado; y no es
peres el tiempo, porque no ests segura de tenerlo, ya que
se te va. Porque a veces creemos nosotros (que vamos a)
vivir, y la muerte viene a quitarnos el tiempo. Y por esto
quien fuese discreto no perdera el tiempo que tiene por
aquello que no tiene. Responde, pues, a Dios que te llama,
con corazn firme; y no hagas caso ni a madre ni a her
mana ni a gremio (alguno) de creaturas que quisiesen impe
dirte. Porque t sabes que en esto nosotros no debemos ser
obedientes a ellos. Y as dice nuestro Salvador: El que no
renuncia al padre y a la madre, y a hermana y hermanos,
y aun a s mismo, no es digno de Mi. Es conveniente, pues,
renunciar a todo el mundo y a s mismo, y seguir el estan
darte de la santsima Cruz. Otra cosa no te digo. Permane
ced en la santa y dulce dileccin de Dios. Jess dulce, Jess
amor.
A ti te digo, hija ma, que si quieres ser verdadera esposa
de tu Creador, salgas de la casa de tu padre; y disponte a
venir, cuando el lugar est hecho, pues ya est empezado,
y se hace con fuerza: esto es el monasterio de Santa Mara
de los Angeles en Belcaro. Si lo hicieres, llegars a la tierra
1 Carta 115 Tomm.
248
rsffifcNodi8otracosa>dostei,enedesuduid-
Y a poco espacio de tiempo se dirigi a ella nuevamen
te con una carta importante, porque delineaba la alegora
del rbol referida a la creatura humana, y desarrollaba con
esmero esta imagen, con amplitud hasta en los detalles
menudos:
Oh carsima hija, y t no ves que nosotros somos
un rbol de amor, porque hemos sido hechos por amor? Y
est tan bien hecho este rbol, que no hay nadie que le
pueda impedir que crezca, ni quitarle su fruto, si l no
quiere. Y Dios le ha dado a este rbol un cultivador que lo
cultive, si le place; y este cultivador es el libre albedro. Y si
el alma no tuviese este cultivador, no sera libre; no siendo
libre, tendra excusa de pecado. Y no puede tenerla, ya
que no hay nada, ni el mundo ni el demonio ni la carne
frgil que la pueda constreir a culpa alguna, si ella no
quiere. Ya que este rbol tiene en s la razn, si el libre
albedro lo quiere usar; y tiene el ojo del entendimiento,
que conoce y ve la verdad, si la niebla del amor propio no
se la ofusca. Y con esta luz ve dnde debe ser plantado el
rbol; ya que, si no viese y no tuviese esta dulce potencia
del entendimiento, el cultivador tendra excusa, y podra de
cir: 'Yo era libre; pero no vea en qu modo poda plantar
mi rbol, o en lo alto o en lo bajo. Mas no puede decir
esto, ya que tiene el entendimiento ve la razn, la cual es
un vnculo de amor razonable, con que puede ligarlo o in
jertarlo en el rbol de la vida del dulce Cristo Jess. Debe,
pues, plantar su rbol, puesto que el ojo del entendimiento
ha visto el lugar y en qu tierra l deba estar, si quiere
producir fruto de vida...
Oh hija carsima, yo te quiero decir en qu campo est
esta tierra, a fin de que t no yerres. La tierra es la verda
dera humildad, como est dicho; y el lugar donde est ella,
es el jardn cerrado del conocimiento de s. Digo que est
cerrado porque el alma que est en la celda del conocimien
to de s misma, est cerrada y no abierta, esto es, no se
deleita con las delicias del mundo, y no busca las riquezas,
mas la pobreza voluntaria; y no la busca para si ni para
los dems, y no se extiende a las creaturas en el placer, mas
slo al Creador. Y (aun) cuando el demonio le diese sucios
y diversos pensamientos con muchas penas y temores desor
denados, entonces ella no se abre, ponindose a investigar,
ni a querer saber por qu vienen, ni a luchar con ellos, y
no derrama su corazn por confusin ni por d* 1
mente ni abandona sus ejercicios. Ms aun, se cierra y se

2 Caria 112 Tomm.


tapa con la compaa de la esperanza y con la luz de la
santsima fe, y con el odio y desagrado de la sensualidad
propia, reputndose indigna de la paz y tranquilidad de la
mente, y por verdadera humildad se reputa digna de la
guerra e indigna del fruto; esto es, que se reputa digna
de la pena que le parece que recibe en el tiempo de las
grandes batallas. Y se pone siempre por mira a Cristo cruci
ficado, alegrndose de estar en la cruz con El, y con el
pensamiento expulsa el pensamiento. Pues ste es el dulce
lugar donde est la tierra de la verdadera humildad 3.

Detrs de la casa Salimbeni, detrs de sus castillos y


feudos estaba un poco todo el Val de Orcia, aquel sor
prendente Val de Orcia al que ya hemos aludido.
El nombre de Catalina se esparci como el viento. Pa
rece extrao que las soledades de aquellas campias trans
mitiesen de colina en colina la noticia de que la taumaturga
haba llegado. Por aadiduda, el exordio haba sido pro
metedor: aquel haber puesto de acuerdo a las dos cabe
zas enemigas de la camarilla Salimbeni haba sido una
victoria suprema. Ahora quienquiera tuviese dificultades,
tomaba sus grandes decisiones y se acercaba a la For
taleza.
Cuanto a Catalina, tena demasiada prctica para no
darse cuenta dnde haba venido a parar, y por ello es
criba a Catalina dello Spedaluccio y a Juana de Capo,
que estaban en Siena: Nosotros estamos en la Fortaleza
entre bribones ; y por nosotros entenda Monna To
masa, Lisa, Raimundo, Toms della Fonte y a s misma.
Hay una carta curiosa, informe respecto a la disposicin
completa de todas las fuerzas caterinianas:
Vosotros estis en Siena, y Cecca y la Abuela estn en
Montepulciano, fray Bartolom y fray Mateo estarn y han
estado all. Aleja y Monna Bruna estn en Monte Giovi,
dista de Montepulciano dieciocho millas; y estn con la
condesa y con la seora Isa.

De este modo resulta clara la estrategia de Catalina,


que para hacer el bien ha apostado a los suyos en varios
lugares. De s y los compaeros y compaeras que tiene
5 Carta 113 Tomm.
250
consigo en la Fortaleza, despus de haber dicho que se
encuentran entre bribones, especifica mejor continuando:
. . . y se comen tantos demonios encarnados, que frav
Toms dice que le duele el estmago. Y con todo esto no
se puede saciar. Y apetecen ms; y encuntranse trabajo
por un buen precio. Rogad a la bondad divina que les d
grandes y dulces y amargos bocados. Pensad en el honor
de Dios y la salvacin de las almas: se ve muy dulcemen-
te
La ltima parte de la carta contiene una amonestacin
particular para dos corresponsales sienesas, acaso impa
cientes de tomar parte tambin ellas en tanta caza gran
de, o desconcertadas por la ausencia prolongada de la
Mamma:
Vosotras no debis querer ni desear otra cosa. Haciendo
esto, no podis hacer cosa que ms agrade a la suma (y)
eterna voluntad de Dios, y a la ma. Ea, pues, hijas mas,
comenzad a hacer sacrificio de vuestras voluntades a Dios.
Y no queris estar siempre a la leche: porque os conviene
disponer los dientes del deseo para masticar el pan duro
y enmohecido, si fuese necesario.
N o digo otra cosa. Ligaos con el dulce vnculo de la
caridad: en esto mostraris que sois hijas; y en otra cosa,
no. Confortaos en el dulce Cristo Jess. Y confortad a todas
las otras hijas... Nosotros retornaremos lo ms pronto que
se pueda, segn agrade a la divina voluntad. Permaneced en
la santa y dulce dileccin de Dios. Jess dulce, Jess amor 5.

Otra vez escribe a las mismas como para desahogo de


su propio gravsimo pesar:
... Vemos con nuestros ojos miserables perseguir la San
gre en la santa Iglesia de Dios, la Sangre que nos ha dado
la vida. Estallen, pues, nuestros corazones por el acongojado
y penoso deseo: no est ms la vida en el cuerpo; mas antes
morir que ver tanto vituperio de Dios. Yo muero viviendo,
y pido la muerte a mi Creador, y no puedo lograrla. Mejor

4 Tenemos el testimonio de Caffarini, que dice: ... me d


de los numerossimos pecadores devueltos por ella a
ca saludable: entre ellos, algunos que durante cuarenta anos no ^
haban confesado (Proc. p.49). Raimundo habla de. UM J r S m
niada curada, y, como sta, fueron curados otros muchos, ct. k
(Ra, Ha., IX, p.217-220).
5 Carta 118 Tomm.
251
me sera morir que vivir, antes que ver tanta ruina cuanta
ha venido, y est por venir al pueblo cristiano.
Saquemos fuera las armas de la santa oracin, ya que
yo no veo otro remedio. Ha llegado aquel tiempo de la
persecucin de los siervos de Dios, los cuales conviene que
se escondan por las cavernas del conocimiento de s y de
Dios; pidindole misericordia por los mritos de la sangre
de su Hijo. No quiero decir ms; ya que si anduviese a mi
antojo, hijas mas, no me parara hasta que Dios me sacase
de esta vida 6.

Y, por lo dems, la separacin de Siena no le impeda


custodiar y sostener an espiritualmente a las hijas de
jadas all: en la misma ltima carta citada da los siguien
tes consejos a una mantelata llamada Andrea, que se ha
ba quedado all con las otras en el nido siens:
A ti te digo ahora, Andrea, que aquel que comienza
no recibe jams la corona de gloria, mas aquel que perse
vera hasta la muerte. Oh hija ma, t has comenzado a
poner la mano en el arado de la virtud, apartndote del
vmito del pecado mortal; convinete, pues, perseverar para
recibir el fruto de tu trabajo, que lleva el alma queriendo
refrenar su juventud, para que no corra a ser miembro del
demonio. Ay de m, hija ma! O no consideras que t
eras miembro del demonio, durmiendo en la podredumbre
de la inmundicia; y Dios por su misericordia te sac el
alma y el cuerpo de tanta miseria, en la cual estabas? No
te conviene, pues, ser ingrata ni desagradecida, ya que reci
biras mal de ello; y volvera el demonio con siete compa
eros ms fuertes que antes. Entonces, pues, mostrars la
gracia que has recibido, siendo reconocida y agradecida,
cuando seas fuerte contra las batallas del demonio, contra el
mundo y contra su carne, que te da molestia; cuando seas
perseverante en la virtud. Adhirete, hija ma, si quieres
librarte de tantas molestias, al rbol de la santsima cruz,
con la abstinencia de tu cuerpo, con las vigilias y con la
oracin; bandote con santos deseos en la sangre de Cristo
crucificado. Y as alcanzars la virtud de la gracia, y hars
la voluntad de Dios, y cumplirs mi deseo, que desea que
t seas verdadera sierva de Cristo crucificado. De donde yo
te ruego que no seas ms nia, y que quieras por esposo a
Cristo, que te ha comprado con su sangre. Y si t quisieras
an el mundo, convinete esperar hasta que se pueda hallar
el modo de drtelo de modo que sea honor de Dios y bien
tuyo. Estate sometida y s obediente hasta la muerte, y no
salir de la voluntad de Catalina y de Juana, que s que
ellas no te aconsejarn ni dirn cosa que sea otra cosa que
4 Carta 214 Tomm.
252
t ^ n ?-(^ y salud de tu alma y de tu cuerpo. Y si
tu no lo hicieres, me causar a m grandsimo diseusto
LrJ S**,
obrars de tal
E*ero en la b^dad i DlofS
modo que El tendr honor por ello, y t
tendrs su fruto, y a m me dars gran consuelo.

Mas el combate de primera lnea se desarroll en aquel


perodo en el Val de Orcia. En particular llevaron a Ca
talina una especie de enfermos para que obtuviese la cu
racin: los obsesos, fuesen verdaderos o imaginarios . Al
gunas escenas revelan en Catalina una intuicin extraordi
nariamente fina y un atrevimiento otro tanto singular.
Don Francisco Malavolti, que se encontraba tambin
all en la Fortaleza, nos cuenta esta escena: Un da vinie
ron de Roccastrada una docena de hombres, trayendo a un
desgraciado atado con gruesas cuerdas sobre una yegua,
con las manos y los pies encadenados. Estaba tan furioso,
que ninguno se le acercaba. Habra mordido a cualquiera;
gritaba y ruga con voz sobrehumana. En el patio del cas
tillo lo hicieron bajar de la yegua as encadenado y se
pusieron en cerco un poco distantes, mientras dos de
ellos se dirigan a la condesa Biancina y a su husped
taumaturga. Estas bajaron y el endemoniado, apenas vio
a la Santa, rompi a gritos tales como para llenar a todos
de espanto; se revolc por tierra, haciendo gestos repug
nantes ms all de toda palabra; y, si no hubiese estado
atado, alguno de los presentes lo hubiera pagado. Cuan
do la Santa lo vio arrastrarse as con los hierros, se vol
vi a la condesa dicindole:
Seora ma, qu ha hecho este infeliz para que lo
tengan as atado? Por amor de Dios, decid que lo desaten
y no lo torturen de ese modo.
La condesa explic:
Tienen miedo, porque si se acercan los agarra con
los dientes o como pueda. De todos modos, mandad lo
que queris...
Catalina se acerc al desgraciado y dijo:
__En nombre de Jesucristo, soltadlo.
Proc. p.49 y 392.
253
El hombre-fiera de repente se hizo manso y se extendi
por tierra como un cuerpo muerto. Entonces los hombres
se le acercaron sin miedo, lo dejaron libre, le quitaron
las cadenas de los pies y de las manos, y l no se movi.
Y la Santa:
Alzadlo y dadle algo que comer, porque ahora no
tiene otra cosa que gran debilidad.
Lo alzaron, le dieron de comer y beber.
Volvi en s, mir en torno estupefacto. No recordaba
ya nada, despus se encomend humildemente a Catalina,
y ella hizo sobre l el signo de la cruz. El parti a pie
con los compaeros, perfectamente curado, y no tuvo
nunca ms trastornos*.

Hubo muchas curaciones de esto y justamente seme


jantes a sta. Y luego, de la Fortaleza de Orcia Catalina se
dirigi a la abada de San Antonino, llamada de San An-
timo, donde era el abad fray Juan de Ser Gano de Or-
vieto, el cual haba presidido, como hemos visto, la fun
dacin del monasterio de Santa Mara de los Angeles
en el castillo de Belcaro. San Antimo surga aproximada
mente a cinco millas de Montalcino, una pequea ciudad
que en el pasado dependa de la abada y que ahora se
encontraba en posesin de la repblica de Siena . Con
el tiempo los abades, despus de haber perdido la autori
dad personal, se vieron impedidos por los arciprestes de
Montalcino respecto de su jurisdiccin espiritual, de donde
nacieron disputas, y sta fue justamente la razn que em
puj a Catalina a aquella soledad sagrada desde haca
siglos.
La abada, en el rico valle v e r d e e r a amplia, y la
Proc. p.392-395.
La posesin de Montalcino por parte de la abada remonta al
814, y fue concedida por Ludovico I. Siena haba edificado all
recientemente una fortaleza en el 1361.
La abada de San Antimo fue de importancia notable en la
historia; se dice que fue fundada por Carlomagno para los bene
dictinos, y enriquecida a lo largo de los siglos por los emperado-
254
iglesia de tres naves, bella, ciertamente anterior al 1118
como se deduca de una inscripcin al pie del altar mien
tras la portada principal era de 1292, y una campana
llevaba la fecha de 1219. El arquitecto haba sido el monje
Azzone de los Porcari. El interior y el exterior de la
iglesia eran notables por la pureza de lneas. De uno y otro
lado suban los flancos de los montes, y en todas partes
reinaba el silencio. Casa e iglesia estaban desmoronndose
y en vas de abandono, tanto es as que en tiempos de
Po II algunos muros se derrumbaron y la comunidad fue
suprimida; mas en 1377 varios monjes permanecan bajo
las antiguas bvedas, y alababan a Dios.
A causa de la presencia de Catalina aquellos das se
pobl el valle. He visto escribi Raimundo de Capua,
refirindose un poco a toda la permanencia en el Val de
Orcia millares de hombres y mujeres descender presu
rosos de las cimas de las montaas, acudir de las tierras
circunstantes, como si respondiesen al sonido de una trom
peta misteriosa. Venan por verla, no pretendan que ha
blase, bastaba su presencia para convertir las almas y
moverlas a contricin. Todos lloraban sus pecados y se
acercaban al tribunal de la penitencia. Yo fui testigo de
la sinceridad de su arrepentimiento y es evidente que una
gracia extraordinaria obraba en sus corazones ".
res, en particular por Ludovico Po, quien concedi a su jurisdiccin
todo el territorio entre el Orcia, el Ombrone, el Asso, una parte
del litoral y de la Maremma, y por Arrigo III y Artigo V, que
concedieron nuevos privilegios y exenciones. Para hacerse una idea
de la importancia de tal abada, baste decir que bajo su patronato
Haba iglesias esparcidas desde el interior del condado de Pistoya a
Pisa y Florencia, y que el abad tena el ttulo de conde del S. R. Im
perio, y, como tal, tena poder casi soberano sobre Montalcino. oan
Antimo fue siempre ampliamente protegida por el papado. Ldi de
clinacin comenz hacia fines del siglo x i i i , y en 1298 Bonifacio V lll,
para infundir nuevo vigor espiritual al monasterio, lo paso a tos
guiUermitas, que an lo tenan en tiempo de Santa Catalina, fcn
1462 la abada fue suprimida por Po II para fundirla con el nuevo
episcopado de M on tan o y^ieiwa^undo q , realidad, no precisa
el n .to lm o , pir * p ^ p < ~ X
comitantes. Cf., por ejemplo, los testimonios del Prowo atados
tambin ms adelante: p.404-405 pr.20: Hubo tal afluencia de
255
Cuando Gregorio XI tuvo conocimiento de estos he
chos, concedi a Raimundo y a todos sus compaeros las
facultades reservadas generalmente a los obispos, para po
der absolver a todos aquellos que queran confesarse 12.
Los confesores que en aquel momento se encontraban con
Catalina eran fray Raimundo, fray Bartolom, fray Do-
menico, fray Toms della Fonte 13 y otros cuatro; mas,
a pesar de todo, no bastaban, de suerte que fueron llama
dos otros sacerdotes en su ayuda. Como se ve, fue una
verdadera misin en grande, concebida segn el mtodo
moderno usado por ciertas asociaciones recentsimas con
el fin de mover masas de personas; todo esto al paso de
Catalina asuma un sorprendente carcter de espontanei
dad por parte del pueblo. Y puesto que, no obstante los
refuerzos, el pelotn de confesores segua siendo insufi
ciente, he aqu a los fieles retardndose en la abada o
ante ella, esperando cada uno el propio turno, mientras
caa la tarde y luego mientras anocheca. Aquel testimonio
unnime de fe se haca an ms sugestivo dentro del
escenario de los montes velados por la sombra, mientras
en lo alto se encendan extraos fuegos de pastores: el
cielo, entre los dos flancos oscuros, se animaba con las
primeras estrellas, y los confesores estaban an en la
abada iluminada por los cirios, acogiendo almas y almas
gente... que, si uno no lo hubiese visto, pensara no poder creerlo.
Respecto de San Antimo: A veces el nmero de aquellos que casi
todos los das llegaban puntualmente era de algn millar; I d ., l.c.
12 R 240: ...Gregorio X I... me concedi a m y a mis dos
compaeros poder absolver, tambin en los casos reservados a los
obispos, a aquellos que... se quisiesen confesar... (Ra, l.c., p.l90s).
Cf. Proc., p.52, donde Caffarini dice que por privilegio concedido
por Gregorio XI ella poda tener consigo tres confesores en grado
de absolver cualquier culpa, sobre todo las de aquellos que haban
sido convertidos por la Santa. Cf. tambin en el Proc. Ja p.405:
estos confesores, al modo de los apstoles, desde la maana a la
tarde no hacan ms que or confesiones, hasta el punto de no
poder comer.
11 Tambin Caffarini en el Proceso da estos cuatro como confe
sores de Catalina, y subraya: ... atestiguo con certeza que yo he
conocido d e un modo particular a todos los confesores de la vir
g e n ... : R a im u n d o fue ultimus (e l ltimo) de stos. Cf. Proc.
p.32 pr.5.
256
en el bao penitencial. Confieso y me avergenzo dice
fray Raimundo que frecuentemente me senta cansado
y desanimado, mas Catalina no interrumpa nunca sus
oraciones, feliz de atraer tantas almas a Dios, y encargaba
a los otros de la cuadrilla cuidar de nosotros, que sos
tenamos las redes. Es imposible describir su alegra, y
nosotros, al verla, nos sentamos tan consolados como
para olvidar todo
14 R 240 (Ra, l.c.).

257
XXIV. tE S P IR IT U SAN TO , VEN A MI
CO RAZO N >. LAS GRANDES CARTAS
D E S D E EL VAL D E ORCIA

Ay, que en Siena los seores del Ayuntamiento y los


amigos mismos de Catalina estaban lejos de imaginar aque
llas manifestaciones extraordinarias de fe, e interpretaban
la cosa a su modo, esto es, de un modo malo, sospechan
do que la Dominica se entretena en Val de Orcia, como
husped de los Salimbeni, para urdir trasmallos polticos.
A qu establecerse con aquellos dinastas extrapolentes,
que haban dado tanto hilo que torcer a la Repblica? Y el
abad de San Antimo, con sus derechos seculares y con el
prestigio de que gozaba en todo el Val de Orcia, forma
ba tambin parte de aquella compaa..., y los amigos
de Catalina, un Raimundo de Capua, un Bartolom Do
menici... hijos autorizados de Santo Domingo, y un Ma
coni, un Pagliaresi, un Malavolti, todos de la flor de la
nobleza sienense, y un Tolomei, husped fijo de los Sa
limbeni, pesadillas de Catalina. Los gobernantes de Siena,
sospechosos como urracas en el nido, imaginaban las
conversaciones de todos aquellos expulsados sobre las
altas terrazas de la Fortaleza de Orcia, o, bastante peor,
del Trinoro. No se desahogaban hablando mal de los re
formadores y de los ciudadanos?...
Peor an: el hecho de que Mateo de los Tolomei for
mase parte del grupo turb hasta a la ptima Monna Rabe,
la cual conoca, sin embargo, a la virgen de Fontebranda!
En su corazn la llamaba la salvacin de la casa, pues
instrumento de salvacin haba sido en verdad para su
familia, y, con todo, ahora la anciana seora, sienesa y
temerosa por toda una carga de antagonismos que pesaba
sobre la familia, no se resign a ver a su hijo en el con-
258
cihbulo de los Salimbeni..., pues tal, en algunos mo
mentos, le pareca la cuadrilla del Val de Orcia. Celos
de madre y sabidura poltica al modo de la Siena de
entonces, se entiende para ella, responsable de la es
tirpe ms fuerte de los Salimbeni y equilibradora de la
poltica sienesa, obraron en ella en profundidad: le entr
el deseo de que su hijo Mateo volviese a casa. Es verdad
que a este deseo contribuy vivamente la enfermedad de
Francisca, la hija acaso ms querida; y era comprensible
que Mateo debiese venir a verla1.
Por ello Catalina se vio obstaculizada por dos amones
taciones, a las cuales bien pronto se aadieron los lamen
tos del grupo de detenidos en Siena o en Montepulciano.
De aquel grupo formaba parte ahora Monna Lapa, y con
cunto prestigio y afecto, es fcil imaginarlo; si ella era la
abuela para la familia cateriniana, era adems tam
bin la madre de Catalina: doble autoridad, pues. Y ella
se haba cansado de estar en Montepulciano y no tena
ganas de volver sola a Siena. En conclusin, despus de
los ruidos sordos vinieron los rayos; esto es, una llamada
de reclamo de Monna Rabe para Mateo Tolomei, una
llamada de Monna Lapa por ms que no oficial en
forma de aspiracin y de llantos para Catalina, y, final
mente, para la misma Catalina, una invitacin al retomo
de parte del Seor de los que gobiernan.
Tres respuestas partieron desde San Antimo o desde
la Fortaleza (no sabemos bien de dnde se dispararon);
esto es, tres cartas de aquellas que Catalina saba escribir
cuando la heran, conscientemente o no, en aquel su servi
cio de Dios, nico punto verdaderamente vivo, ardiente y
palpitante, de su extraordinaria fuerza de vida. Escribi
a los seores del Gobierno representado en la persona
de Salvo de Micer Pedro, orfebre de Siena, que formaba
parte del gobierno mismo:
Por la carta 120 Tomm. sabemos que MaV*
porque Francisca estaba muy mal; mas Catalina mteip
lundidad el mvil verdadero de la misiva.
259
"... Os respondo, carsimo hijo, a las cartas que me man
dasteis, las^ cuales yo vi con singular alegra. Donde yo
vi que haba una cosa particular que Dios manifest a una
sierva suya, esto es, que aquellos que se llaman hijos eran
escandalizados por ilusin de los demonios que estaban
alrededor de ellos para quitarles la semilla que el Espritu
Santo haba sembrado en ellos, y ellos, como imprudentes
y no fundados sobre la piedra viva, no hacan resistencia;
mas como sentan el escndalo en s, as lo sembraban
en los otros, coloreado con color de virtud y de amor. Y,
con todo, os declaro ahora que es voluntad de Dios que
yo est aqu.
Teniendo yo un grandsimo deseo, por temor de no ofen
der a Dios con mi estancia con tantas murmuraciones y sos
pechas cuantas de m se han tomado y de mi padre fray Rai
mundo, fue declarado por aquella Verdad que no puede
mentir a aquella sierva suya, dicindole: Persevera co
miendo en la mesa que Yo te he puesto. Yo os he puesto
a la mesa de la cruz para tomar con vuestra pena y mu
chas murmuraciones, para gustar y buscar el honor mo
y la salvacin de las almas. Y por eso las almas que en
este lugar te he puesto en las manos para que salgan
de las manos de los demonios y se pacifiquen conmigo y
con su prjimo, no las dejes hasta tanto que no se haya
cumplido aquello que se ha comenzado. Ya que, para
impedir tanto bien, el demonio siembre tanto mal. Sin em
bargo, volvemos; y no temis: porque yo ser aquel que
obrar por vosotros. De donde el alma por lo dicho por
esta sierva de Dios permaneci pacificada. Me ingeniar
para hacer aquel bien que yo puedo para honra de Dios
y salvacin de las almas y bien de nuestra ciudad; aunque
yo lo haga negligentemente. Y me alegro de seguir las
huellas de mi Creador, y que por hacer bien reciba mal;
por honrarles, me avergencen; por darles a ellos la vida,
quieran darme a m la muerte.
Mas su muerte es vida para nosotros, y su vergenza
es honra para nosotros. Porque la vergenza es de aquel
que comete la culpa.
Donde no hay culpa, no hay vergenza ni temor de pena.
Yo confo en nuestro Seor Jesucristo, y no en los hombres.
Yo har as.
Y si me dieran infamias y persecuciones, yo ofrecer
lgrimas y oracin continua, en cuanto Dios me d la
gracia. Y quiera el demonio o no, yo me empear en ejer
citar mi vida en el honor de Dios y la salvacin de las
almas por el mundo entero, y especialmente por mi ciudad.
Gran vergenza se hacen los ciudadanos de Siena en creer
o imaginar que nosotros estemos en las tierras de los Sa
limbeni o en cualquier otro lugar del mundo para hacer
tratados 2.
Carta 122 Tommaseo.
A Lapa y a Cecca, an en Montepulciano, les escribi:
...Acompaados pues, con la dulcsima madre Ma-
na, la cual, a fin de que los santos discpulos buscaran el
honor de Dios y la salud de las almas, siguiendo las huellas
de su dulce Hijo, consinti que los discpulos se alejaran
de su presencia, aunque los amase sumamente, y ella perma
neci sola, como husped y peregrina. Y los discpulos, que
la amaban sm medida tambin, se marchan con alegra,
soportando las muchas persecuciones. Y si les pregunta
seis: Por qu os comportis tan alegremente, y os sepa
ris de Mara?, responderan: Porque nos hemos perdido
a nosotros, y estamos enamorados del honor de Dios y de
la salud de las almas. As quiero, pues, carsimas madre
e hija, que hagis vosotras. Y si hasta ahora no lo habis
sido, quiero que estis encendidas en el fuego de la Caridad
divina, buscando siempre el honor de Dios y la salud de
las almas. En otro caso estarais en grandsima pena y tri
bulacin, y me tendrais a m. Sabed, carsima madre, que
yo, miserable hija, no he sido puesta en la tierra para otra
cosa: para esto me ha elegido mi Creador. S que estis
contenta de que yo le obedezca. Os ruego que, si os pare
ciese que yo estuviese ms de lo que agradara a vuestra
voluntad, estis contenta; ya que yo no puedo hacer otra
cosa. Creo que, si vos supieseis el caso, vos misma me
lo mandarais.
Yo estoy para poner remedio a un gran escndalo, si
pudiere. No es, empero, defecto de la Condesa, y, con
todo, rogad todos a Dios por ello y a esta Virgen gloriosa,
que nos mande un resultado que sea bueno. Y t, Cecca,
y Justina anegaos en la sangre de Cristo crucificado; ya
que ahora es el tiempo de probar la virtud en el alma.
Dios os d su dulce y eterna bendicin a todas. No digo
otra cosa. Permaneced en la santa y dulce dileccin de Dios.
Jess dulce, Jess amor... 3
Y a Monna Rabe le escribi una carta que valdra la
pena meditar punto por punto:
...E n el nombre de Jesucristo crucificado y de la
dulce Mara. Carsima hija en el dulce CraoJesus.
Yo, Catalina, sierva de Dios y esclava de ,0
Jesucristo, os escribo en su preciosa san**; con el deseo

otroVm^ioVno 3 5 ? y^det o os
ss&sis!?nsM s^;--
TSStaSSi *
1 Carta 117 Tommaseo.
261
la virtud, gustemos la tierra y nos nutramos del amor pro
pio sensitivo, de donde proceden todos los vicios. Mas debe
mos levantarnos y seguir subiendo a la altura de la virtud,
abriendo los ojos del entendimiento para mirar al madero
de la cruz, donde nosotros encontramos al Cordero, rbol
de la vida, que de su cuerpo ha hecho una escala... 4

Y contina con un trozo de gran relieve, porque con


tiene ya en expresin clara la sustancia de lo que ser
la gran doctrina enseada en el Dilogo, en cuanto que
habla claramente de los Pies, del Costado, de la Boca de
la Sacratsima Humanidad, cual medios o referencias de
purificacin y de ascensin para las almas:
"... El primer escaln que nos ha enseado a subir, son
los pies; esto es, el afecto; porque como los pies llevan el
cuerpo, as el afecto lleva el alma. Habiendo subido el pri
mero, esto es, con los pies fijos y clavados en la cruz, en
contraris el afecto despojado de su amor desordenado. Lle
gando al segundo, esto es, al costado abierto de Cristo cru
cificado, veris el secreto del corazn; con qu amor inefa
ble nos ha hecho un bao con su sangre. En el primero se
levanta y se despoja el afecto, en el segundo gusta el amor
que encuentra en el corazn abierto de Cristo. Viendo el
tercer escaln, y llegando, esto es, a la boca del Hijo de
Dios, se nutre en la paz. Porque, ya que el alma est vestida
del amor de Cristo crucificado y despojada del perverso
amor sensitivo que le da guerra, ha encontrado la paciencia,
y toda amargura le parece dulce; y hasta se deleita en las
persecuciones y tribulaciones del mundo, de cualquier par
te que Dios se Jas conceda, porque ha encontrado la paz
de la boca. La persona que da la paz, se une con aquella
a quien se la da. As el alma, vestida de las virtudes, con
afecto de amor gusta a Dios, y une la boca del santo deseo
con el deseo de Dios y se une en ese deseo de Dios con paz
y tranquilidad. De suerte que veis que Cristo crucificado
ha hecho la escala de su cuerpo, a fin de que nosotros
subamos a la altura del cielo de la vida perdurable, donde
hay vida sin muerte, y luz sin tinieblas, y saciedad sin
hasto, y hambre sin pena; porque, como dice San Agustn,
lejos est el hasto de la saciedad, y est lejos la pena del
hambre, porque los ciudadanos que estn en la vida eterna,
de aquello que tienen hambre y deseo, estn saciados con
la visin eterna de D ios...
Mas estemos atentos a la peroracin final, una de las
ms tpicas y osaremos decir afectuosamente vapu
leantes del epistolario cateriniano:
4 Carta 120 Tommaseo.
...B ien ignorante y miserable es aquella alma que por
su culpa pierde tanto bien, y se hace digna de tanto mal.
Levantaos, pues, hija carsima, y no esperis aquel tiem
po que no tenis; mas con gran afecto de amor levantaos
de la perversidad de vuestro amor sensitivo, el cual os
quita la luz de la razn, y os hace amar el mundo y los
hijos sin modo. Porque de otra manera no podris llegar
al fin para el cual habis sido creada. Y por esto dije que
yo deseaba veros vivir muerta a la voluntad propia y al
amor propio, porque me parece que en eso estis an bas
tante viva. Y esto me lo hizo ver la carta que vos escri
bisteis, que el amor os haca salir fuera del modo orde
nado segn Dios. Enviasteis diciendo que Francisca estaba
muy mal: por lo cual querais que Mateo fuese all dejando
todo otro motivo; y si no fuese, que quedase con vuestra
maldicin; y, si no pudiese hacer otra cosa, que tomase
un labrador en compaa. Os digo que vuestra locura y
necedad no la podis negar. Dejemos estar que no fuese
segn Dios; mas segn aquel poco juicio que nos da la
naturaleza, si lo hubieseis tenido, no lo habrais hecho.
Si tenais o tenis deseo, o por necesidad de contentar a
vuestra hija, de que vaya all fray Mateo, habrais man
dado un par de hermanos, que uno hubiese ido con l,
y el otro se quedase: porque vos sabis bien que ni uno
ni otro puede venir ni quedar solo. Mas vos hablis como
persona apasionada, que tenis los odos llenos de mur
muraciones.
Todo os sucede porque no tenis levantada la cara de
la tierra, ni subido el primer escaln de los pies. Pues si
lo hubieseis subido, desearais que vuestro hijo buscase el
honor de Dios y la salud de las almas. Con este deseo
vos y las otras y los otros os cerrarais los odos y os
cortarais la lengua para no or las palabras que se os
dicen, y para no decirlas. Pues no ms as. Baaos en la
sangre de Cristo crucificado; y levantaos de la conversa
cin de los muertos, y conversad con los vivos, con las
virtudes verdaderas y reales. No os digo otra cosa. Conso
lad a Francisca... Permaneced en la santa y dulce dileccin
de Dios. Jess dulce, Jess amor.

De San Antimo Catalina regres con los suyos a la


Fortaleza, donde la alcanz Caffarini, quien asisti a
la repeticin de grandes conversiones, para lo que era
un estmulo la presencia de la Santa5.
Entre tanto, tuvo lugar un evento destinado a una in

5 ... permaneciendo yo algunos das con la virgen, vi el fruto


admirable que Dios suscitaba a travs de ella en las almas y en
ios cuerpos (Proc. p.49).
tensa repercusin: el P. Raimundo recibi rdenes de di
rigirse a Roma junto a Gregorio XI, quien lo retuvo luego
all como prior de la Minerva *; y la Santa tuvo la impre
sin angustiosa de quedar en soledad espiritual profunda
sin el gua necesario de su alma. As ocurre, bien fre
cuentemente, con los Santos: son gigantes en cuanto son
tambin nios y, por humildad, requieren el sostn del
confesor o del director. Un motivo particular ligaba ya
el alma de Catalina a su confesor el P. Raimundo. Este,
en realidad, era el ms propenso a aprobar y a aconsejar
para ella la comunin frecuente, aun cotidiana, de la que
ella viva con inmenso y encendido deseo. Su ausencia
podra arrojar a la penitente en dudas y renuncias que,
en este campo, le hacan sufrir e incidan hasta en su
ms oculta intimidad. El mismo nos lo confirma: Una
de las razones por las cuales Catalina se encontr mejor
conmigo que con aquellos que me haban precedido, fue
justamente porque yo haca todo por apagar sus deseos, no
obstante los impedimentos que interponan aquellos que
queran alejarla de recibir la santa comunin. De este
modo su partida produjo un dolor vivo en el alma incan
descente de Catalina, quien, sin embargo, contribuy a
que el Padre obedeciese con prontitud.
De su nuevo estado de nimo dan testimonio los escri
tos de aquel perodo, algunos de manos de la misma Santa.
Un da, en efecto as cuenta la tradicin, hoy discutida
por algunos, vio ella un pequeo vaso de cinabrio7, de
jado all por un aluminiador, y, movida de un impulso
superior, tom la pluma y, an no habiendo trazado jams
en su vida nunca ni una o o una i, escribi dere
chamente:
...la virgen me mand a Roma al pontfice con algunas suge
rencias... Mientras as me detena en Roma, fui obligado a sopor
tar el peso del priorato del convento de Roma, peso que haba
debido llevar otras veces en tiempo de Urbano V...: R 420 (Ra.,
Illa., VI, p.331).
7 Caffarini hall este pequeo vaso en Venecia y lo obtuvo como
don de Leonardo Pisani. El mismo se lo dej luego a las herma
nas de la Penitencia de Venecia. Cf. Proc. p.62-63 pr.25-10.
Espritu Santo, ven a mi corazn;
por tu potencia atrelo a Ti, Dios;
concdeme caridad y temor,
gurdame, Cristo, de todo mal pensamiento;
inflmame y caldame con tu dulcsimo amor,
para que todo trabajo me parezca ligero:
Asistencia pido, y ayuda en la necesidad.
Cristo Am or, Cristo A m o r %.

Despus escribi algunas cartas: la primera de propio


puo a Esteban Maconi9, la cual desgraciadamente se ha
perdido; otras a Raimundo de Capua, y de stas escribi
dos de propio puo, por cuanto ella nos dice10. Son dos
mensajes sorprendentes que superan a otros muchos de Ca
talina misma por la variedad y profundidad de temas y
por el contenido ntimo imprevisto: la Santa busca en s
misma con una osada total, en un momento de los ms
dramticos de su empeo espiritual. Escribe nos dice
ella misma para no morir de dolor11, y alcanza abis
mos, no solamente personales, sino tambin de cualquier
alma ante la infinitud de Dios:
Ya que el alma que no se ve a s por s, se ve a s por
Dios y a Dios por Dios, en cuanto es suma y eterna bon

8 Supl. 1,1,10 (SCaf I p.348s); Caffarini nos dice tambin que


la hoja escrita por Catalina fue dada como reliquia a fray Jer
nimo de Siena, de la Orden de los Eremitas de San Agustn; ste
se la dio a Don Leonardo Pisani, conocido predicador, quien se la
dio al mismo Caffarini; este la deposit en las Hermanas de la Pe
nitencia.
9 Caffarini atestigua haber sabido de esta carta por Maconi mis-
roo y por l conoci tambin su final: Sabe, hijo carsimo, que
sta es la primera carta que yo haya escrito jams. Todava por
Maconi supo Caffarini que l haba visto otras veces a la Santa
escribir de su puo, tambin algunas pginas del Dilogo; algn
autgrafo se hallaba en la cartuja de rontignano, cerca de Siena.
Se alude tambin a la carta al P. Raimundo (Proc. p.62 pr.10-20).
Hay noticia de estos otros escritos an en el Supl., l.c.: ...Mas
no se crea que la citada hoja sea el nico y slo escrito de pro
pia mano de nuestra virgen. Extendi por su propia mano una
carta a enviar al supradicho Don Esteban.... Habla tambin de las
Caas a Raimundo, y de algunas pginas del Dilogo.
La separacin de Raimundo fue ciertamente una prueba dura
Pwa la Santa: ...ellas (las penas) se han agravado ms de lo
que solan..., escribe a Aleja Saracini, carta 119.
Carta 226 Tomm.
dad y digno de ser amado por nosotros; considerando en
El el efecto en el encendido y consumado amor, encuentra
la imagen de la creatura en El, y en s misma encuentra
a Dios en su imagen. Esto es, que aquel amor que ve que
Dios le tiene, aquel amor extiende a toda creatura; y por
esto se siente constreido inmediatamente a amar al pr
jimo como a s mismo, porque ve que Dios le ama sumamen
te, considerndose a s en la fuente del mar de la esen
cia divina. Entonces el deseo dispone a amarse a s en Dios,
y a Dios en s, as como el que mira a la fuente, que all
ve su imagen, y, vindose, se ama y se deleita.
Y si l es cuerdo, primero se mover a amar a la fuente
que a s. Ya que, si l no se hubiese visto, no se habra
amado, ni experimentado deleite; ni corregido el defecto de
su cara, el cual vea en esa fuente 12.

Anlisis sorprendente de nuestras posibilidades, que aun


siendo en esencia simplicsima, recta y consiguiente, tras
torna muchos lugares comunes de la existencia mediocre
y abre de par en par los cielos ntimos a las subidas de
la voluntad y a los movimientos del abandono. Pasando
luego a detalles personales, Catalina revela experiencias
extraordinariamente complejas:
No os escribo de las operaciones de Dios que El ha
obrado y obra, que en eso no hay lengua ni pluma sufi
ciente. Vos me mandasteis a decir que yo gozase y exultase,
y me mandasteis noticias de esto; de las cuales he tenido
singular alegra, ya que la primera y dulce Verdad, el da
despus que me separ de vos, queriendo hacerme el Esposo
eterno como hace el padre a la hija y el esposo a su esposa,
que no puede tolerar que tenga amargura alguna, mas en
cuentra nuevos modos para darle alegra, as pensad, pa
dre, que hizo el Verbo, Deidad suma, eterna y alta, que
me dio tanta alegra que tambin los miembros del cuerpo
se sentan disolver, deshacer, como la cera en el fuego.
Hasta aqu, pues, describe la consolacin del todo es
piritual y superior que Dios le concediera para mitigar y
traducir en alegra la soledad en que se encuentra des
pus de la partida de su director, el P. Raimundo. Inme
diatamente despus desciende a describir un profundo lo
ntimo, tocando realmente el fondo del drama y la ale
gra, y poniendo en pleno relieve las embestidas de la
luz que le vienen de lo alto:
u Ibd.
Mi alma haca entonces tres habitaciones: una con
los demonios, por el conocimiento de m y por las muchas
batallas y molestias y amenazas que me hacan, que no de
jaban un momento de tocar a la puerta de mi conciencia.
Y yo entonces me levant con odio y con l me fui al
infierno, deseando de vos la santa confesin. Mas la divina
bondad me dio ms de lo que yo peda; ya que pidindoos
a vos, se me dio a s mismo, y El me dio la absolucin y
la remisin de mis pecados y los vuestros, repitiendo las
lecciones dichas para otro tiempo, y cubrindome con un
gran fuego de amor, con una seguridad tan grande y pure
za de mente, que la lengua no es capaz de decirlo. Y para
cumplir en m la consolacin, me dio las moradas de Cristo
en la tierra, andando como se va por la calle; as pareca
que fuese una calle de la suma majestad, Trinidad eterna,
donde se reciba tanta luz y conocimiento en la bondad de
Dios, que no se puede decir; manifestando las cosas futuras,
andando y conversando con los verdaderos experimentado
res y con la familia de Cristo en la tierra. Vea venir noti
cias nuevas de gran exultacin y paz, oyendo la voz de la
primera y dulce Verdad, que deca: Hija ma, Yo no soy
menospreciador de los verdaderos y santos deseos; sino que
soy cumplidor. Consulate, pues, y s buen instrumento y
viril para anunciar la verdad; pues siempre estar con vos
otros. Parecame sentir exaltacin de nuestro arzobispo.
Despus, cuando o el efecto segundo que me escribisteis,
se me junt alegra sobre alegra.
Oh dulce hijo mo!, me fue manifestado mi obstinado
y endurecido corazn, a fin de que pidieseis venganza y
justicia para m, pues no explota y se abre con amor tan ar
diente. Ay de m!, que de un modo admirable estas tres
habitaciones la una no impeda a la otra, mas una adereza
ba a la otra.
As como la sal sazona el aceite y hace perfecta la coci
na, as la conversacin de los demonios por la humildad y
el odio y el hambre, y la conversacin de la santa Iglesia por
amor y deseo, me haca estar y gustar de la vida perdura
ble con los verdaderos gustadores. No quiero decir ms.
Pensad que yo estallo y no puedo estallar.
Vale la pena de pararnos en este trozo, que no tiene
nada que envidiar a Dante por la potencia del decir y
por el abismo ntimo que revela: tres elementos diversos
confluyen en una condicin de espritu que va de la tierra
(y casi nos atreveramos a decir del infierno) al cielo, tres
habitaciones, como dice la Santa: ella usa un trmino
*nuy similar al que Teresa de Avila usar en el Castillo
interior doscientos aos despus (y casi, ciertamente, sin
haber podido conocer esta singular pgina cateriniana) para
expresar realidades ms o menos afines a las expresadas
por Catalina. La Santa espaola hablar de mansiones
o moradas, recurriendo a imgenes que corresponden
bien a las habitaciones de la Sienense. La primera de
estas habitaciones significa la luoha contra los demo
nios, que no dejan de tocar a la puerta de la concien
cia. Horas, pues, de tentaciones y de amenazas, que, sin
embargo, tienen una importancia precisa en orden al co
nocimiento de la propia nada y de la propia debilidad.
Veamos de qu modo se sabe defender la muchacha de
Fontebranda. Se yergue una vez ms en toda su majestad
virginal y es una majestad enfurecida, violenta: Yo en
tonces me levant con odio...; no solamente odio contra
las tentaciones, sino tambin odio santo de s, porque en
aquel momento sinti los peligros innatos en su miserable
personalidad terrestre, de ofender al amor: y con l me
fui al infierno, deseando de vos la santa confesin. Las
palabras que siguen revelan la respuesta de Dios; y las
otras dos habitaciones, esto es, la proteccin del fuego
del amor, concedido al alma con una seguridad tan gran
de y pureza de mente que la lengua no es capaz de decir
lo, y la habitacin de Cristo en la tierra, esto es, la
visin de la Iglesia13, alimentada por la suma sublimi
dad, Trinidad eterna, donde se reciba tanta luz y conoci
miento en la bondad de Dios, que no se puede decir; go
zando, esto es, de la intimidad divina, y sintindose atrada
y apresada por la summa Majestad de la eterna Trinidad.
Y todo esto es una clara luz del presente y del porvenir
manifestndole las cosas futuras, andando y conversando
con los verdaderos experimentadores, esto es, con los per-
fectsimos y con la familia de Cristo en la tierra; y en
la misma intimidad divina Catalina goza tambin de un
claro conocimiento de la justicia y perfeccin del Seor,
quien le dice: Hija ma, Yo no soy menospreciador de los
13 Recordemos que Catalina, prxima a la muerte, dijo a sus
hijos: Tened por seguro que yo he dado la vida por la santa
Iglesia, y esto lo juzgo una gracia excepcional que me ha concedido
el Seor: R363 (Ra, Illa., p.294).
268
verdaderos y santos deseos; sino que soy cumplidor. Con
sulate, pues, y s buen instrumento y viril para anunciar
la verdad; pues siempre estar con vosotros.
La introspeccin que la Santa nos muestra de s, disol
viendo y desenredando el enredo de los zarzales interiores
y haciendo luz en los meandros del yo, se adentra an:
Ay de m!, que de un modo admirable estas tres habi
taciones, la una no impeda a la otra, mas una aderezaba
a la otra; as la conversacin de los demonios por la hu
mildad y el odio (esto es, por el abatimiento del orgullo
propio y por el odio santo de s), y el hambre y la con
versacin de la santa Iglesia por amor y deseo, me haca
estar y gustar de la vida perdurable con los verdaderos
gustadores. Y la conclusin del pasaje es netamente cate
riniana: No quiero decir ms. Pensad que yo estallo,
y no puedo estallar...
Con esta carta hace juego otra, escrita tambin al P. Rai
mundo, de puo de la Santa, como hemos dicho, y que se
la considera an ms famosa y decisiva para la compren
sin del pensamiento de Catalina. Es la 272 (Tomm.), que
constituye casi un preludio o un resumen anticipado del
gran libro llamado El Dilogo.
La Santa comienza hablando de s en tercera persona:
Y esperando que viniese la maana para tener la
misa, pues era el da de Mara; y, llegada la hora de la
misa, se puso en su lugar con verdadero conocimiento de
s, avergonzndose delante de Dios de su imperfeccin. Y
elevndose sobre s con penoso deseo, y especulando con
los ojos del entendimiento en la Verdad eterna, peda all
cuatro peticiones, tenindose a s y a su Padre delante de la
esposa de la Verdad.
Y primero la reforma de la santa Iglesia. Entonces Dios,
dejndose constreir por las lgrimas, y ligar por la atadura
del deseo, deca: Hija ma dulcsima, ve cmo tiene man
chada su cara con la inmundicia y con el amor propio, e
hinchada por la soberbia y la avaricia de aquellos que se
alimentan a su pecho. Mas quita tus^ lgrimas y tu sudor,
y scalas de la fuente de mi caridad divina, y lvale la cara.
Ya que Yo te prometo que no le ser devuelta su belleza
con el cuchillo, ni con la crueldad ni con la guerra, mas
con la paz y humildes y continuas oraciones, sudores y
lgrimas, derramadas con penoso deseo por mis siervos.
269
Y as cumplir tu deseo con soportar mucho; y mi provi
dencia no os faltar en cosa ninguna.

El coloquio con la divina Misericordia contina por par


te del alma, de suerte que sta se inflama siempre ms y
se abre en la segunda peticin, esto es, en el deseo de pa
decer a semejanza de la agona sufrida por Jesucristo en
el huerto de los Olivos:
. . . Y en tanto creci el santo y amoroso fuego hasta
que el sudor de agua que derramaba, ella lo menospreciaba
por el gran deseo que tena de ver salir de su cuerpo sudoi
de sangre, dicindose a s misma: Alma ma, has perdido
todo el tiempo de tu vida. Y por eso han venido tantos
males y daos al mundo y a la santa Iglesia, en comn y
en particular. De donde yo quiero ahora que t lo remedies
con el sudor de sangre. Entonces aquella alma, aguijoneada
por el santo deseo, se elevaba mucho ms, y abra los ojos
del entendimiento y se miraba en la caridad divina; por don
de vea y gustaba en cunto hemos sido tenidos y cunto
debemos buscar la gloria y la alabanza del nombre de Dios
en la salvacin de las almas.

A lo cual sigue la tercera peticin, concerniente a la


salvacin de su confesor, el P. Raimundo:
Y a esto os llamaba y constrea la Verdad eterna, res
pondiendo a la tercera peticin; esto era el hambre de vues
tra salvacin, diciendo: Hija, esto quiero que busque l con
toda solicitud. Mas esto no lo podr lograr ni l, ni t, ni
ningn otro sin las muchas persecuciones; segn yo os lo
conceder. Dile: como l desea mi honor en la santa Iglesia,
as concibe amor de soportar con verdadera paciencia. Y
con esto comprobar que l y los otros siervos mos buscan
mi honor de verdad1.

Peticin que desemboca en el tema ms importante de


la carta y de toda la espiritualidad cateriniana, esto es, en
la doctrina del Puente, que aqu viene ya claramente
expuesta y recibir despus, en el Dilogo, pleno desarro
llo y mximo esplendor:
Y entonces ser el hijo carsimo, y reposar sobre el
pecho de mi unignito Hijo, del cual he hecho puente para
que todos podis llegar a gustar y recibir el fruto de vues
tros trabajos. Sabed, hijos, que el camino se destruy con el
pecado y desobediencia de Adn, de tal modo que ninguno
270
poda llegar a su fin; y as no se cumpla mi verdad, pues
lo haba creado a mi imagen y semejanza para que l tu
viese vida eterna, y participase y gustase de m, que soy la
suma y eterna Bondad. Esta culpa germin espinas y abro
jos de muchas tribulaciones, con un ro cuyas ondas siem
pre azotan. Y, con todo, Yo os he dado el puente de mi
Hijo, a fin de que, pasando el ro, no os anegaseis. Mas
abrid los ojos del entendimiento, y ved que llega del cielo
a la tierra; ya que no se poda hacer un bien de tanta gran
deza que fuese suficiente para pasar el ro y daros vida. De
suerte que l uni la altura de los cielos, esto es, la natu
raleza divina, con la tierra de vuestra humanidad. Os con
viene, pues, llegar por este puente, buscando la gloria de mi
nombre en la salud de las almas, sosteniendo con pena los
muchos trabajos, siguiendo las huellas de este dulce y amo
roso Verbo. Vosotros sois mis obreros, pues os he puesto a
trabajar en la via de la santa Iglesia; ya que Yo quiero te
ner misericordia con el mundo. Mas mirad que no marchis
por debajo; ya que sa no es la va de la verdad. Sabes t
quines son los que pasan por debajo de este puente? Son
los inicuos pecadores, por los cuales os ruego que me ro-
guis y por los que deseo lgrimas y sudores; ya que yacen
en las tinieblas del pecado mortal. Estos van por el ro, y
llegan a la condenacin eterna, si no toman ya mi yugo y
lo ponen sobre s. Y hay algunos que con el temor de la
pena se van a la orilla y salen del pecado mortal; sienten
las espinas de muchas tribulaciones y, con todo, salen del
ro. Mas si ellos no cometen negligencia, y no duermen en
el amor propio de s mismos, se adhieren al puente y co
mienzan a subir, amando la virtud. Mas si permanecen en
el amor propio y en la negligencia, todas las cosas les hacen
mal. Y no son perseverantes; mas un viento contrario que
venga, les hace tornar al vmito.
Visto que hubo de cun diversos modos el alma se ane
gaba y El deca as: Mira a aquellos que van por el puente
de Cristo crucificado*.

Varias categoras de almas transitan por el puente:


Y vea all muchos que corran sin pena alguna, porque
no tenan el peso de la voluntad propia; y stos^ eran los
verdaderos hijos, los cuales, abandonndose a s mismos,
andaban con deseo ansioso buscando slo el honor de Dios
y la salvacin de las almas. Y a los pies de su afecto (que
tenan y andaban por Cristo crucificado, que era ese puen
te) corra el agua de abajo; y las espinas eran conculcadas
por sus pies; y, sin embargo, no les hacan mal; esto es,
que en su afecto no se preocupaban de las espinas de las
muchas persecuciones, mas con verdadera paciencia sopor
taban la prosperidad del mundo, que son aquellas crueles
espinas que dan muerte al alma que lo posee con amor des
271
ordenado. Ellos las despreciaban, como si hubiesen sido ve
neno; y ninguna otra cosa esperaban sino deleitarse en la
cruz con Cristo, ya que su meta era El.

Otros, en cambio, retardan su paso:


Otros haba all que andaban lentamente. Y por qu
andaban lentos? Porque se haban puesto ante los ojos del
entendimiento no a Cristo crucificado, sino los consuelos
que sacaban de Cristo crucificado, los cuales les daban amor
imperfecto. Y aflojaban frecuentemente en el andar; como
hizo Pedro ante la pasin, cuando se haba puesto a s
slo el deleite de la conversacin de Cristo; y por eso fall
habindole sido quitado el objeto de la consolacin. Mas
cuando se fortaleci, porque se haba perdido a s mismo,
no quiso conocer ni buscar otra cosa que a Cristo crucifi
cado.

Otros an:
Haba quienes despus que haban comenzado a subir (s
tos eran los que comenzaban a conocer su culpa), slo por
temor de la pena que les segua despus de la culpa, y con
todo se haban levantado del pecado, esto es, por temor de
la pena, cuyo temor era imperfecto; mas a muchos se les
vea correr del temor imperfecto al perfecto, y stos pasaban
con solicitud al segundo estado y al ltimo. Mas haba mu
chos all que con negligencia se quedaban sentados a la en
trada del puente con este temor servil; y tan a pellizcos
haban tomado su comenzar y tan tibiamente, que, no jun
tando un poco de fuego de conocimiento de s mismos y
de la bondad de Dios, se quedaban en su tibieza.

Y la dulce Verdad exclamaba:


Levntense mis verdaderos siervos, y aprendan de M, el
Verbo, a ponerse sobre las espaldas las ovejas perdidas, c a
yndolas con pena y muchas vigilias y oraciones. Y as pasa
ris por M, que soy puente, como he dicho; y seris esposos
e hijos de mi Verdad; y Y o os infundir una sabidura, con
una luz de fe, que os dar perfecto conocimiento de la ver
dad; por donde adquiriris toda perfeccin.

Y el alma, transida de altsimo fuego, vive el c u p io


disslvi paulino con deseo acongojado:
En tanto que todas las potencias del alma gritan a una
querer dejar la tierra, porque hay tanta imperfeccin, erigir
se y llegar a su fin, a gustar con los verdaderos ciudadanos
la suma y eterna Trinidad, donde se ve dar gloria y ala
272
banza a Dios, donde brillan las virtudes, el hambre y el
deseo de los verdaderos ministros y religiosos perfectos, los
cuales estuvieron en esta vida, como lmpara encendida
puesta sobre el candelero de la santa Iglesia, para dar luz
al mundo entero.

Y aprovecha para encomendar a la misericordia divina


una cuarta peticin concerniente a una oveja perdida por
algn (caso) de alguna creatura, que haba acaecido.
Aqu la Santa alude al drama de una persona, destinada
a permanecer desconocida para nosotros, de la cual ella
misma dice: El cual por escrito no os puedo contar, mas
os lo dir de viva voz. Diremos entre parntesis que el
agujero abierto por esta alusin nos hace pensar en otro
caso doloroso: el del caterinato que cay en la desespe
racin y esto debi ocurrir justamente durante el pero
do transcurrido por la cuadrilla en Val de Orcia, se
separ de la Santa y del grupo, terminando despus con
una muerte trgica, acaso suicidio.

Oh carsimo y dulcsimo Padre concluye la Santa,


entonces, viendo y oyendo tanto de la primera y dulce Ver
dad, pareca que el corazn se partiese por medio.
Yo muero y no puedo morir. Tened compasin de la hija
miserable, que vive en tanta pena por tanta ofensa de Dios,
y no tiene con quien desahogarse; sino que el Espritu Santo
me ha provisto en mi interior con su clemencia, y por fuera
me ha provisto pasarme con escribirlo. Confortmonos todos
en el dulce Cristo Jess y las penas nos sean refrigerio; y
aceptemos con gran solicitud la dulce invitacin, y sin ne
gligencia.
Esta carta, y otra que os mand, la he escrito por mi
mano en la Isla de la Fortaleza, con muchos suspiros y
abundancia de lgrimas, mientras que los ojos, viendo, no
vean, mas estaba llena de admiracin de m misma, y de
la bondad de Dios, considerando su misericordia para con
las creaturas, que tienen razn en s, y su Providencia; la
cual abundaba para conmigo, porque por refrigerio, estando
privada del consuelo que por mi ignorancia no conoc, me
haba dado y provisto con darme la capacidad de escribir;
para que, descendiendo de la altura, tuviese un poco con
quien desahogar el corazn, para que no explotase.

273
Encontraremos bien pronto, como hemos dicho, la te
mtica completa de esta carta desarrollada en el Dilogo
cateriniano; mientras tanto, antes de afrontar la obra ms
grande de la Santa, seguiremos los acontecimientos pol
ticos y personales de ella que precedieron al dictado del
mismo Dilogo

274
XXV, T U M U LTO E N FLORENCIA

En el entretanto qu suceda entre los protagonistas del


drama espiritual y poltico que agitaba a Italia?
Antes de partir para Roma en el 1377, Raimundo de
Capua haba tenido un coloquio con Nicols Soderini,
quien le haba dicho:
Yo estoy convencido que el pueblo de Florencia y
todo hombre honrado desean la paz, y son slo aquellos
pocos obstinados que gobiernan los que ponen obstculos.
Y Raimundo:
Y no habr remedio para este mal?
S, lo habra. Sera preciso que algn ciudadano res
petable tomase a pechos la causa de Dios y viniese a un
acuerdo con los gelfos a fin de privar de su poder a
los intermediarios, siendo stos (como son) enemigos del
bien pblico; bastara alejar de all a cuatro o a seis a
lo ms.
Llegado Raimundo a Roma, tuvo audiencia con el Pon
tfice y le inform sobre las condiciones de Florencia, re
firindole aquella conversacin. Luego pas el tiempo
Haca algunos meses cuenta una vez ms Raimun
do que desempeaba mi oficio de prior y anunciaba la
palabra de Dios, cuando un domingo por la maana vino
un mensajero a decirme que Su Santidad me quera aquel
da a su mesa. Obedec a aquel mandato y despus de la
comida el Padre Santo me dijo:
Se me ha dicho que, volviendo Catalina a Florencia,
se concluira la paz.
Y yo respond inmediatamente:
No solamente Catalina, sino todos nosotros estamos
1 R420 bis (Ra, Illa., VI, p.331s).
275
dispuestos a obedecer a Vuestra Santidad, y, si fuese ne
cesario, tambin a sufrir el martirio.
Mas el Padre Santo:
No dijo, no quiero que vos vayis a Florencia,
porque os maltrataran; mas ella es una mujer y es tenida
en tanta veneracin que creo no correr peligro ninguno.
Considerad y reflexionad sobre esto, decidme qu faculta
des puede necesitar, y maana traed los papeles para que
yo pueda firmarlos. Este asunto debe concluirse en se
guida.
Obedec y mand las cartas a la Santa, que parti sin
tardanza 2.
Mas ciertamente hubo algn estorbo, y la demora debi
desagradar a Gregorio XI, pues por una carta posterior
de Catalina nos damos cuenta que el papa deba haberle
dirigido alguna reprimenda seria. Ella responde, no ya
directamente a l, sino que escribe al P. Raimundo, y se
expresa as:
Si llegase el caso, carsimo padre, que os hallaseis ante
la Santidad del Vicario de Cristo, nuestro dulcsimo y san
tsimo Padre, recomendadme a l humildemente, estando yo
en culpa ante su Santidad por la mucha ignorancia y ne
gligencia que he cometido contra Dios, y desobediencia
contra mi Creador, el cual me invitaba a gritar con ardiente
deseo, y que grtase con la oracin ante El, y que con la
palabra y con la persona estuviese ante su Vicario. Por to
dos los modos posibles he cometido desmesurados de
fectos; por los cuales yo creo que l haya recibido muchas
persecuciones, y la santa Iglesia, por mis muchas iniquida
des. Por lo cual, si l se queja de m, tiene razn, y para
castigarme por mis defectos.

Se desea que el papa, para sacar las espinas de los


muchos defectos que sofocan el jardn de la santa Iglesia...,
se lance en medio de los lobos como un cordero, y luego
se dirige a l directamente:
Ay de m, ay de m, ay de m, santsimo Padre! El
primer da que viniste a vuestro lugar lo habis pasado.
Espero de la bondad de Dios y de vuestra santidad, que ha
2 R421 (Ra, l.c., p.332).
276
ris aquello que no est hecho. Y de este modo se vuelven
a ganar los (bienes) temporales y los espirituales. Esto os
pidi Dios que hicieseis (como vos sabis que os fue dicho),
esto es, procurar la reforma de la santa Iglesia, procurando
castigar los defectos y plantar pastores virtuosos; e hicisteis
la santa paz con los hijos inicuos del modo mejor y ms
agradable segn Dios que se pudiese hacer...
Santsimo Padre, mirad con la luz de la razn y con la
verdad el disgusto hacia m, no por castigo, sino por dolor.
Y a quin recurro, si vos me abandonis?; quin me so
correra?; en quin me refugio, si vos me expulsis? Y los
perseguidores me persiguen y yo me refugio en vos y en
los otros hijos y siervos de Dios. Y si vos me abandonareis
tomando disgusto e indignacin hacia m, yo me esconder
en las llagas de Cristo crucificado, cuyo vicario sois vos;
y s que me recibir, ya que El no quiere la muerte del
pecador. Y siendo recibida por El, vos no me expulsaris;
ms an, estaremos en nuestro lugar para combatir viril
mente con las armas de la virtud por la dulce esposa de
Cristo. En El quiero terminar mi vida con lgrimas, con
sudores y con suspiros, y dar la sangre y la mdula de los
huesos. Y si todo el mundo me expulsare, yo no me pre
ocupar, descansando con llanto y con mucho aguantar en
el pecho de la dulce esposa. Perdonadme, santsimo Padre,
toda mi ignorancia y ofensa que yo he hecho a Dios y a
vuestra Santidad. La verdad sea quien me excuse y me
libre: (la) verdad eterna. Humildemente os pido vuestra
bendicin.

Por ltimo vuelve a dirigirse a Raimundo con estas pa


labras:
A vos os digo, carsimo padre, que, cuando os sea po
sible, os presentis ante su Santidad con corazn viril, y
sin pena alguna o temor servil; y antes estad en la celda
ante Mara y la santsima cruz, con santsima y humilde
oracin, y con verdadero conocimiento de vos, y con fe
viva y voluntad de sufrir; y luego id con seguridad 3.

Todo esto no constituy en absoluto una separacin


de Catalina de Gregorio XI, porque ms bien ella obede
ci, dirigindose a Florencia al comienzo de 1378; y antes
an de partir escribi a los Seores de aquella ciudad:
Oh, no estis ms en guerra, y no esperis que la ira
de Dios venga sobre vosotros. Porque yo os digo que esta
injuria la reputa por hecha a S mismo. Y asi, pues, pro-

3 Carta 267 Tomm.


277
curad acogeros bajo las alas del amor y del temor de Dios,
humillndoos y buscando la paz y la unin con vuestro
padre. Abrid, abrid los ojos del conocimiento, y no andis
en tanta ceguera. Ya que nosotros no somos judos o sarra
cenos, mas somos cristianos bautizados y rescatados con
la sangre de Cristo. No debemos, pues, ir contra nuestra
cabeza por ninguna injuria recibida; ni un cristiano contra
el otro; mas debemos hacer esto contra los infieles. Porque
nos hacen injuria, ya que poseen aquello que no es suyo;
ms an, es nuestro.
Pues no durmamos ms (por amor de Dios!) en tanta
ignorancia y obstinacin. Levantaos y corred a los brazos
de nuestro Padre, que os recibir benignamente. Si lo hicie
reis, tendris paz y reposo espiritual y temporalmente, vo
sotros y toda la Toscana... 4.

La acompaaron Lapa, Juana de Capo, Cristbal de


Gano, Esteban Maconi y otros, y se les ofreci hospitali
dad no ya en casa de Nicols Soderini, sino en una casa
nueva, construida expresamente para ella por Soderini mis
mo y los Canigiani, del otro lado del Arno junto a la
orilla San Jorge. La situacin a resolver en Florencia era
especialmente compleja y su aspecto se presentaba como
de dos escalones a subir, bien distinto el uno del otro: el
primero consista en obtener de los florentinos la obedien
cia respecto de la observancia del entredicho; el segundo,
en persuadir a las dos partes condiciones posibles de paz.
De ese modo la Santa, con una primera ojeada, interpret
el estado de los hechos y dispuso los remedios a emplear5.
En realidad, las condiciones de la ciudad despus de
dieciocho meses de entredicho eran dolorosas, y el aspecto
ms grave consista justamente en la desunin entre los
mismos florentinos.
Los ms despreocupados insistan en querer volver a
abrir las iglesias al culto pblico, como si la prohibicin

4 Carta 207 Tom m .


5 Vanse en L e v a s ti, c.IX , las muy bellas pginas 361 y 362
sobre las disposiciones ntimas de Catalina respecto a los proble
mas de los florentinos. En cuanto a la actividad poltica de Cata
lina, vase N o e l e D e n is - B o u le t, La carrire p o litiq u e de Sainte
Catherine de Sienne (Paris-Bruges 1939).
278
no existiese. Hacan presin sobre los sacerdotes, impo
niendo fuertes multas si se oponan, e hicieron an peor
despus que los embajadores enviados a Roma volvieron
con las negociaciones fallidas; entonces los ms violentos
intentaban interrumpir los puentes, rebelarse espiritual
cente y obligar al clero a oficiar, con amenaza de casti
gos gravsimos en caso de rehusar*.
No as, en cambio, los razonables, entre los cuales se
distinguan varias categoras ms o menos fieles al papa.
En general, la masa de los moderados quera evitar de
mostraciones abiertas de rebelin, y estimaba oportuno
guardar el entredicho; los ms obedientes, los cuales eran
tambin los ms fervorosos en cuestin de fe y de amor
divino, no queriendo renunciar a la alegra de los ritos ecle
sisticos, mas estando firmes en el principio de acatar las
rdenes pontificias, formaban largas procesiones de peni
tencia y cantaban himnos. Han llegado hasta nosotros las
estrofas compuestas por Giannozzo Scchetti, hermano del
novelista Franco, y discpulo de Catalina, as como amigo
de Tedro y Ristoro Canigiani, de Bonaccorso de Lapo y
de Nicols Soderini: aquellos versos giles y encendidos
expresaban la doctrina que Giannozzo haba aprendido
de la voz misma de Catalina. Las antiguas crnicas de
Manni relatan: Los florentinos, durante el entredicho,
no pudiendo asistir a los oficios divinos en las iglesias,
como buenos catlicos comenzaron a hacer procesiones
de laicos, los cuales recorran calles y plazas cantando
laudes y otras oraciones: y con ellos iba la Compaa de
los Disciplinados. Se formaron tambin muchos otros gru
pos de hombres, de nios, de nias, y otras muchas aso
ciaciones surgieron con el fin de cantar alabanzas e him
4 Cuando Catalina lleg a Florencia, justamente a continuacin
del fracaso de las negociaciones y por abierta desconfianza hacia el
Papa, Florencia haba ordenado para la fiesta de Santa R eparada
solemnidades religiosas en la catedral. Cf. la dramtica narracin d e
Am m ir a t o , Istorie Fiorentine, 1.XIII Gonf. 508.

279
nos en honor de Dios en las iglesias de Florencia al ano
checer 7.
Al anochecer... Hay una nota conmovedora en estas
dos palabras, que en cierto modo nos hacen pensar en el
quoniam advesperascit (porque atardece) de los discpu
los de Emas: Qudate con nosotros, Seor, porque se
hace tarde era toda una parte del pueblo fiel que, al
caer de las sombras, senta ms que nunca la nostalgia
de la paz y de la intimidad con Dios. Iglesias cerradas,
altares despojados de sus adornos y de luces... Sobre aque
lla profesin de tristeza comn a muchos influyeron cierta
mente los amigos de Catalina que vivan en Florencia, y,
por otra parte, sostenan deberse respetar el entredicho
en todas sus disposiciones.
Para impedir que la aoranza del pueblo se tradujese
en pesar e indujese a la ciudad a la rendicin, los Ocho
seores de guerra, fallidas las negociaciones de Roma,
dieron la orden desesperada de que se volvieran a abrir
las iglesias y que los sacerdotes oficiasen regularmente:
se amenazara con penas gravsimas a los rebeldes. A su
llegada, Catalina encontr las cosas en este punto poco
ms o menos.
Busc entrevistarse en seguida con los del gobierno, y,
efectivamente, el mismo da de su llegada, segn parece,
habl en el Palazzo Vecchio a tres cuerpos diversos de
magistrados. Quien nos refiere el hecho es Esteban Ma
coni : Por la gracia de Dios el efecto de sus palabras
fue feliz: los florentinos, que hasta entonces haban viola
do el entredicho y mostrado un gran desprecio por la
Sede Apostlica, despus de haber escuchado las exhor
7 Los mayores bigrafos d e la Santa observan atentam ente cmo
ella ha sabido apoyarse en los bu en os sen tim ien tos d el pueblo para
lograr la orientacin hacia la paz: cf. D r a n e , XXX p .521; J o e r g .,
p.343; D e S a n ctis-R o sm in i, XIX p.360ss; L e v a s ti, IX p.349ss;
tam bin P. C h i m i n e l l i , en su Santa Caterina de Siena, subraya
este aspecto, p .401.
* Le 24,29.
Documentos del monasterio de Pontignano cit. por D rane, XXX
p.521.

280
taciones de la virgen sienense, obedecieron y se sometie
ron al entredicho.
Esteban estaba presente; no puede, pues, haber testi
monio ms vlido que el de l, y con esto el primer esca
ln pareci superado, al menos en lneas generales. El
segundo, esto es, disponer los nimos a la concordia,
era ms arduo. Debemos referirnos ante todo al razona
miento que Nicols Soderini haba hecho al P. Raimundo:
Bastara alejar a cuatro o a lo ms a seis... Haba sido
optimista, acaso francamente faciln; mas de todos mo
dos, a quines haba aludido? Los menos favorables a
la paz parecan los Ocho de guerra, acaso por el ca
rcter mismo de su oficio, un poco del mismo modo por
el que los generales de alta graduacin en la hora de
los grandes roces entre las naciones se muestran propen
sos en ciertos casos a las soluciones blicas. Pero, ade
ms de los Ocho de guerra, haba un fondo de gibeli-
nismo en ciertas familias o en algunos barrios que rumo
reaba an, a veces disperso o escondido, otras veces en
ebullicin abierta. Eran los viejos gelfos apodados blan
cos, fautores de los Csares germnicos, de los cuales que
daban an no pocos en choque crujiente con los gelfos
genuinos, quienes prevalecan en Florencia desde haca
varias generaciones, mantenindose, no obstante, tambin
ellos en un extrao gelfismo apto para rebelarse contra
la Iglesia, lo que justamente suceda entonces. Cuestiones
de materia ideolgica, pero no raras veces tambin de per
sonalidades superabundantes y de animadversiones perso
nales. Los cuatro o seis de Nicols Soderini, en fin, no
eran tan pocos... w
Este crujir de oposiciones tena lugar en Florencia ya
desde haca ms de un siglo y medio, y es demasiado co-
10 Esta guerra, promovida contra el pontfice, hizo resurgir a
aquellos que pertenecan a la faccin de los Ricci seguida... tanto
ms que los Ocho eran todos enemigos de la faccin de los gelfos.
que hizo Pedro de los Albizi, miser Lapo de Castiglionchio, Cario
Stro2zi... dur la guerra tres aos y fue administrada con tanta sa-
ttfaccin que se llamaba santos a los Ocho... (Mac-Ch i a v e l l i , Ist.
Fir I, III). Tambin aqu el juicio de Macchiavelli es muy parcial.
281
nocida la fecha pasada oficialmente a la historia, esto es,
el asesinato de Buondelmonte en el 1216 y la consiguien
te y largusima faida entre los Buondelmonti y los Ami-
dei u; mas, en realidad, no est an claro de qu modo
una contienda dinstico-poltica meramente alemana, oca
sionada por la rivalidad entre los Weiblingen y los Altdorf
(llamados estos ltimos Wolf por el uso frecuente de tal
nombre en su prosapia) y agigantada luego en disensin
entre las facciones aspirantes al Imperio, y por ltimo en
tre el Papado y el Imperio, haya penetrado en varias ciu
dades toscanas con su denominacin originaria en las di
latadas enemistades entre los Buondelmonti y los Amidei,
los Panciaticchi y Cancellieri,2, los Cerchi y Donati. De
todos modos, es cierto que hacia la mitad del doscientos
la calificacin de gelfos y gibelinos era ya general
en Toscana y en otras partes, con el significado amplia-

11 Conocida es la historia segn la cual en la casa de los Donati


una mujer viuda y sagaz se prometa casar a la hija, bellsima, con
Buondelmonte, joven caballero y cabeza de la familia de los Buon-
delmonti. Este, no conociendo a la muchacha, haba planeado un
proyecto de bodas con una joven de la familia de la casa A m id ei,
cuando la viuda se adelant y le ofreci la hija: Me alegro... que
vos hayis tomado mujer, aun cuando yo le hubiese reservado esta
mi hija; y, empujada la puerta, se la hizo ver. Buondelmonte prefiri
sin ms el nuevo matrimonio al antiguo, y celebr la boda en menos
que se dice. Mas la afrenta fue tal para los Amidei y los Uberti uni
dos a ellos, que en consejo de familia delegaron oficialmente, para
matar a Buondelmonte, a Mosca Lamberti, Stiatta Uberti, Lamber-
tuccio Amidei, y a Oderico Fifanti. Estos, apostados en las proximi
dades del Ponte Vecchio la maana de Pascua, mataron a Buondel
monte, que atravesaba el puente, a los pies de la estatua de M arte,
y este homicidio dividi a la ciudad, y puesto que estas fam ilias
eran fuertes en casas y torres y hombres, combatieron entre s mu*
chos aos sin expulsar la una a la otra...; cf. M a c c h i a v e l l i , Storie
Fiorentine I, II.
n Panciaticchi y Cancellieri fueron en Pistoya las dos familias
ms poderosas, a la cabeza de las facciones opuestas. La lucha de
partido haba comenzado con el siglo, con el antagonismo entre los
blancos y los negros en el seno de la estirpe de los Cancellieri, cuan
do uno de stos fue ofendido gravemente por un pariente suyo en
una taberna y se veng cruelmente. Hacia la mitad del siglo la lucha
se extendi a los Panciaticchi. Todos los otros nombres se refieren
a Florencia.
282
mente poltico de partidario del Papado o del Imperio u.
Y he aqu un juicio tpico dado por el gelfo Lapo de
Castellonchio respecto de las dos partes contendientes:
Los gelfos son hombres piadosos y misericordiosos, pa
cficos y mercantiles, deseosos de vivir en libertad en un
estado comn y popular y bajo la reverencia de la santa
Iglesia. Y los otros dichos del nmero de los gibelinos han
sido y son hombres feroces, soberbios, llenos de escn
dalos, de tratados y ventas y de subvenciones de los Esta
dos tiranos y que jams mantienen; donde tuvieren el
poder y fueren mayora, no han querido tenerlo en co
mn, ni en un estado popular, crueles y obstinados en
sus modos y con poca reverencia a Dios y de su Vicario
en la tierra, enemigos y odiosos, de donde ha venido el
mote no vulgar y comn que se dice: Gibelinos paterinos.
En tiempo de Catalina, despus de luchas y venganzas
prolongadas a lo largo de cinco generaciones, engangrena-
das en los hijos por herencia explcita de los padres, las
dos facciones haban asumido colores y motivos de pasio
nes fanticas mucho ms que de partidos polticos; en
Florencia luego, despus de la gran expulsin de los gi
belinos, el gelfismo haba prevalecido con gran superio
ridad y reinaba ahora ms que nunca como una pasin
celossma, se desenterraban las desgracias y tragedias del
pasado, remontndose con la memoria al 1216, esto es,
al xodo celebrrimo, despus de Montaperti, de las fa
milias gelfas ms conspicuas por decenas y decenas, ha
cia el exilio y la hospitalidad ofrecida por Luca, an gelfa.
Se evocaban los padecimientos de entonces y las disen
siones, las ofensas, las insidias que se haban ido suce
diendo... M.
u La identificacin de las dos facciones ciudadanas de Florencia
con el partido de los gelfos y de los gibelinos remonta a Federico II,
<lue, apoyando a Uberti, dio al linaje color gibelino. Entre las fami
lias adheridas a los gelfos sobresalen los Buondelmonti, Nerli, Rossi,
ftescobaldi, Bardi, Pulci, Gherardini, Foraboschi, Gualterotti, Gian-
Wiazzi; entre las gibelinas, los Uberti, Manuelli, Fifanti, Anudei,
Infangati, Malespini, Guidi y otras. . ..
14 En cuanto a las noticias sobre las luchas entre gelfos y gibeli-
283
Mas ahora, esto es, en el 1377 y 1378, los gibelinos se
aprovechaban a su modo para levantar cabeza y con este
fin obstaculizaban los proyectos de concordia. Su actitud
aflor en plena evidencia con ocasin del congreso de Sar-
zana, al cual haban sido invitados, bajo la presidencia de
Bernab Visconti, buena pieza, los representantes de todos
los contendientes incluidos los del Papa y del rey de
Francia para concluir una paz generall5, a semejanza
de la establecida ms de un siglo antes, en el 1237, junto
a Santa Mara del Monte en el Valdarno inferior: en Flo
rencia la faccin gibelina se mostr reticente y actu en
sentido contrario.
Por esto era imposible continuar en busca de la paz co
laborando con los belicistas. Y en este momento entr
en juego la estructura complicada de la Repblica, un
engranaje de palancas que pareca hecho adrede para des
encadenar divergencias. Si los Ocho de guerra gozaban
de autoridad de frente a la Seora, otro cuerpo de ma
gistrados llamados los Capitanes de los Gelfos se jac
taba y ejercitaba derechos e influencia: en particular te
nan el cometido de impedir que los gibelinos y sus par
tidarios se inmiscuyesen en la cosa pblica; y entendan
el encargo en sentido tan riguroso, que excluan de la ac
cin poltica no slo a los gibelinos, sino tambin a sus
descendientes . Su poder prctico luego consista en este
nos, cf. M u r a t o r i , Dissertatio 51, en A n tiqu itates Italicae Medii
A evi IV (Miln 1741).
15 ...en Sarzana se tuvo una reunin, para la que envi el papa
como plenipotenciario suyo al cardenal Juan de la Grange, obispo de
Amiens, e intervinieron en ella cuatro embajadores florentinos, los
de la reina Juana, y los de los venecianos y los de los genoveses. En
persona estuvo all el mismo Bernab Visconti, mostrndose incli
nado a la concordia ms que los otros... (M u r a t o r i , ao 1378).
Sobre tan compleja estructura leemos en Macchiavelli: ...los
Seores dieron autoridad a cincuenta y seis ciudadanos para que pro
veyesen a la salud de la Repblica. Despojaron, por tanto, por tres
aos de todos los magistrados, excepto de los de la parte gelfa, tres
de la familia de los Albizzi, y tres de la de los Ricci... P rohibieron
a todos los ciudadanos entrar en palacio, excepto en el tiempo en
que los magistrados tenan sesin...; y otras noticias ms. Cf. Slot-
Fior. I, III. Haba una ley precisa que condenaba aun a los deseen-

284
peligroso y poco simptico medio: podan amonestar a
cualquiera, a fin de que no actuase ms en algn modo
que a ellos les pareciese de inspiracin gibelina; si los
amonestados no cambiaban de conducta, eran desterra
dos 7. Huelga decir que un sistema tal se prestaba a ven
ganzas privadas, y que no raras veces se practicaba con
esa finalidad.
Catalina tuvo largos coloquios con los Capitanes de los
Gelfos, a los cuales la present Soderini, y con muchos
otros florentinos moderados ", y les convenci de actuar
en pro de la paz con sus conciudadanos y con los gobier
nos vecinos. Luego, para despejar el camino de contradic
ciones, ella misma no fue ajena del recurso a las amones
taciones dentro de los lmites estrictos de la justicia y de
la caridad. Justamente en este remedio haba pensado So
derini en la conversacin con Raimundo de Capua.
Catalina aconsej amonestar no slo a los gibelinos
como tales, sino tambin a todos aquellos que por fines
egostas atizaban la discordia entre el papa y sus hijos M;
y el consejo fue seguido, mas ay!, no ya slo segn el
intento de la Santa, sino tambin de un modo injusto. Al
gunos amonestadores, quiz mal informados de quien des
ahogaba odios privados, o satisfaciendo ellos mismos sus
malvadas inspiraciones, expulsaron de Florencia tambin
a ciudadanos inofentivos. Venganzas y codicias de ganar
hormiguearon en un crescendo nico junto con las medi
das de justicia; la animadversin se difundi entre los
ciudadanos, y, lo que fue peor, la causa de tales abusos
se atribuy a Catalina. Tal era su prestigio, que los malos

dientes de los gibelinos; haba sido propuesta por Hugocin de los


Ricci y apoyada por Pedro de los Albizzi. ^
17 Ammirato explica el mecanismo poltico segn el cual funcio
naban las ammoniciones (XIII), viendo, con todo, hasta demasiado
desfavorable la cosa.
111 Todava por medio de Soderini, dice Raimundo, pr.422 (Ka,
Illa., VI, p.332). .. . .. ,
...dijo que si hubiese algunos que quisieran impedir la paz
y la concordia entre el padre y los hijos, era preciso destituirles del
cargo...: R422 (Ra, l.c.).
285
artfices de aquellos daos para disculparse dijeron: Se
ha hecho as por consejo de Catalina En aquellos das
se busc poner un dique a los excesos eligiendo como al
calde de Justicia a Silvestre de los Mdicis, hombre de
mucha fama y de gran tacto. Este tom en sus manos las
riendas y trat con los gelfos, estableciendo: 1) que nin
guno fuese amonestado al menos que resultase descarada
mente gibelino; 2) que ninguno, ni siquiera el gibelino
ms inhumano, pasase a las votaciones ms de tres veces
para ser excluido de un cargo21.
Catalina, por su parte, asumi una posicin neta contra
las amonestaciones erradas y los escndalos que se deri
vaban de ellas. Yo, Esteban Maconi 'leemos en los
apuntes escritos en Pontignano , escritor indigno, estaba
en aquel tiempo en Florencia con Catalina, quien me man
d a m como a todos los otros hablar contra los escn
dalos de las amonestaciones, con el fin de poner remedio
sin dilacin. Yo me ocup activamente del asunto, mas sin
fruto alguno
Entre tanto, fueron renovados los Capitanes de los
Gelfos ocho tambin, como los Ocho de guerra y
los nuevos elegidos resultaron ajenos a Catalina: ninguno
de ellos haba sido afectado por su influencia. Y he aqu
que, sin preocuparse de las quejas y de las protestas,
reasumieron las amonestaciones y violaron la norma de
que ningn acusado pasase a las votaciones ms de tres
veces. Esto aconteci en el caso de dos ciudadanos que
...algunos malignos... se levantaron para que se depusiese
tambin a otros que les eran odiosos, buscando... vengarse por su
propio rencor personal. Este segundo fuego hizo ms m al que e l pri
mero, e incit a muchos contra la santa virgen; ... Mas la santa vir
gen no tuvo en ello culpa alguna... y dijo y repiti que hacan mal
en extender la mano con facilidad a tantos...: R423 (Ra, l.c.,
P -333).
21 Es claro que no todos los Ocho del partido de los gelfos
tendan al abuso de las ammoniciones, mas era difcil, esto no
obstante, impedir los excesos.
a Cit. por D rane, XXX p.527.
23 Geraldo de Pablo, zapatero, y Francisco Martini de M ontefi-
celli.
286
ellos detestaban grandemente y que no fueron condena
dos a la expulsin en las tres primeras votaciones; los
Capitanes cerraron entonces las puertas del palacio y pro
longaron las votaciones sin permitir que ninguno de los
presentes saliese. Se sucedieron veintids escrutinios sin
efecto; al vigsimo tercero los acusados fueron proscritos.
Todo esto era abiertamente ilegal y la reaccin de los
florentinos fue violenta. Todos los ojos se volvieron hacia
Silvestre de los Mdicis: ste estaba indignado igual que
los otros, mas no poda l solo, con la escolta reservada
a su oficio, afrontar a los Ocho de los Gelfos; y el 22 de
junio de 1378 sucedi el hecho ms funesto, esto es, Be
nedicto de los Alberti llam a grandes voces al pueblo a
las armas desde las ventanas del palacio de la Seora,
y en seguida se llen la plaza, y la ciudad se encontr en
un tumulto gravsimo contra los Capitanes de los Gelfos .
De todos modos, fue un desencadenamiento de las pa
siones polticas pblicas y privadas, dentro del cual es
muy difcil discernir lo justo de lo excesivo, lo necesario
de lo arbitrario. Y acaso no es superfluo recordar aqu
el juicio de Donato Giannotti: ... raras veces ocurre que
la plebe forme un tumulto sin ser soliviantada por hom
bres que tengan autoridad y reputacin..., as que, se
gn Giannotti mismo, tampoco el tumulto de los Carda
dores hubiese ocurrido si no hubiese sido provocado
por algunos para engrandecerse 24*.
Durante varios das Florencia fue desgarrada por la
anarqua y pareci sucumbir: terrible puede ser la revuelta
contra un rey, pero es bastante ms funesta cuando es

34 Aquellos que haban sido deputados para la direccin de la


guerra, obedeciendo a su malicia, multiplicaron sus errores, y
taron gente armada; instigaron al pueblo bajo contra los autores de
aquellas destituciones, y sembraron confusin en la ciudad. La
ms baja, en efecto, se sublev en tumulto, expuls de la ciudad a
los autores de las susodichas reformas, les despojaron de sus haberes,
quemaron sus casas, y , segn me dijeron, pasaron a espada a algunos
de ellos: R423 (Ra, l.c., p.333). _ . ,T w r
* D o n a t o G ia n n o t t i , Della Repblica Fiorenttna 1.1 c.V (M i
ln 1839).
287
entre una parte y otra del pueblo. Que no haya ninguno
comenta Macchiavelli25 que promueva un disturbio
en una ciudad, creyendo pararlo luego en su sitio, o re
gularlo a su modo. Los rebeldes saquearon, quemaron,
asesinaron; las casas de los gelfos notables fueron arra
sadas del todo, tambin las de Nicols Soderini y de Ris-
toro Canigiani, no obstante que ellos no haban tomado
parte en el gobierno los ltimos tiempos. Despus se
oyeron por todas partes gritos feroces Muerte al Sode
rini; le acusaban hasta por haber hecho construir una
casa para la sienense: Slo ha pensado en hacer las
habitaciones para su beata!, y en poco tiempo el odio
se descarg contra el nombre de la misma Catalina: Dad
le, dadle a la ramera, a la hoguera, hagmosla cachos!
El furor suba por momentos, y los guardas de la casa
donde estaba la Santa se amedrentaron y la echaron fuera
con los de su grupo; una atmsfera de sangre y de estrago
les envolvi a todos. Se retiraron al huerto, a la parte
alta, sobre la orilla San Jorge; mas el temeroso vocero
ronco llegaba hasta all arriba. Bajo ellos el Ponte Vocchio
y las calles que desembocaban en el Arno hormigueaban
de gente. Catalina oa, miraba humilde e impvida. Nin
gn rastro de espanto: y ciertamente tena la conciencia
del peligro supremo. Estaba para sonar la hora ms gran
de y la ms estupenda para ella, porque, dado el modo
como haban sucedido las cosas, y habida cuenta de las
intenciones que ella haba seguido, la muerte para ella
habra tenido el valor del martirio. Ella deba ser bien
consciente de esto, porque sobre su rostro vagaba una
expresin misteriosa, como de esperanza; los otros la mi
raban a ella para sacar fuerzas. Paz, paz, paz!..., haba
gritado y pedido aquella mujer en nombre de Dios, y en
breve terminara probablemente por la espada. Una ola
de gento suba en aquel momento desde las orillas del
Amo, haban comprendido dnde se encontraba ella, en
traron en el huerto llamando como enloquecidos por la
3 Istorie Forentine I, III.
288
brutalidad: Catalina!... Uno de ellos con la espada des
envainada gritaba an ms que los otros: Dnde est?
Ella se movi hacia ellos; por un instante se levant en
aquella su majestad particular que recordaba una apari
cin anglica: Yo soy Catalina dijo; luego se arro
dill delante de la espada levantada y aadi: Hireme,
si quieres, mas te suplico que no hagas mal a stos.
El desatinado se ech atrs, baj el arma y le dijo:
Vete, vete; huye, te digo! Ella repiti: Si tienes que
matarme, mtame; pero deja marchar a los otros! Y
aquel se retir vencido, y con l la mesnada que haba
invadido el campo pocos minutos antes.
Catalina permaneci como en espera, mientras el huer
to qued desalojado de los agresores, y en tanto que los
compaeros, mujeres y hombres, la rodeaban con una
emocin extraordinaria: por encima de sus propias vidas,
por encima de la vida de ella, una vez ms an les haba
asido y extasiado el poder irresistible que Dios ejercitaba
a travs de la presencia de ella
26 R425 (Ra., l.c., p.334); cf. Proc. p.102 pr.5-15 y la carta
de Catalina, 295 Tomm., escrita a Raimundo.
En Lubiana (Austria Estiria) existe un cdice de gran valor, que
contiene la leyenda de Santa Catalina de Siena escrita por fray Ru-
hardo, cartujo de la cartuja de San Mauricio en Gyrio, el ao 1401,
bajo el priorado general del Beato Esteban Maconi siens, el cual,
Habindose dirigido a aquel lugar para la vistia de su Orden, puso
por propia mano en dicha leyenda algunas notas dignas de conside
racin, en especial la escrita en el folio penltimo que, como mate
rial de esta vida, referimos aqu a continuacin: Ego frater Stepha-
nus, nunc indignus prior Chartus hoc tempore fui Florenciae cum
praedicta sacra virgine Katharina. Et inter caeteros imposuit mihi
ut adnunciarem futurum scandalum quod praevidebat nisi remedum
Poneretur absque mora. Super quod sollidte quidem et fideliter sed
frustra laboravi... Et cum postmodum a muti tudie tumultuantium
npie per evaginatis ensibus ad mortem impetit. Ab oratione surgens
et lilis alacriter obvians, erat praedicta Virgo media inter dominam
Alexiam et me, et tantam virtutem et praestantiam fuit a Domino
consecuta, ut miro modo de sua plenituaine redundaret in nos; tali-
ter enim verbo et exemplo suo nos in Domino roboravit ut paupertas
DQea non solum intrpida, sed etiam avida r e p ra esen taretur ad marty-
rium; quod quidem apertssime novi non fuisse meum. Et ideo totum
teferam ad nonorem et laudem Dei et huius fidelissimae Sponsae
suae; etc. D r a n e dta este pasaje en nota a la p.530-531.
289
Y Catalina les acogi llorando: Ay de m! Crea que
Dios hoy me habra hecho feliz!"

Mas la excitacin en la ciudad an era amenazadora e


hinchada a semejanza del Amo cuando va en crecida; por
esto alguien dijo a Catalina: Es prudente que retomis
todos a Siena. Y ella: He venido aqu para intentar la
paz, y no retornar a mi patria hasta que no se haya
hecho la paz 27. Sin embargo, ninguno quera acogerla
en su casa y as, de puerta en puerta, de no en no,
la Santa gust la humillacin en abundancia maravillosa.
Finalmente, gente menos medrosa le dijo a ella y a los
suyos: Venid a vivir aqu.
Despus se aplacaron las aguas. Con prontitud de vena
muy toscana, despus de algunos das en Florencia se
remaba en bonanza. Entonces Catalina y los suyos salie
ron de la ciudad, pero no ya del territorio de la Repblica,
y se dirigieron hacia los montes; a dnde iban? Es Rai
mundo de Capua quien nos habla de aquel xodo mo
mentneo: Se retiraron dice l a un lugar solitario
habitado por los eremitas, y para nosotros es fcil pen
sar en Valumbrosa.
A ltima hora antes de la partida la Santa advirti
que Juana de Capo se senta realmente mal; por ello se
vio en un gran apuro: abandonarla?; y si la encontraran
los revoltosos y la maltrataran? Catalina suspendi la par-

R426 (Ra., l.c., p.335); cf. Proc.: ...la virgen, con la ayuda
de la autoridad divina, no se alej de all, ni por esto (la ofensa
fatal), ni por otra razn, hasta que los florentinos, despus de la
eleccin de Urbano VI, se hubieron reconciliado con l (Proc.
p.102 pr.20).
Como es sabido, las hiptesis han sido varias; cf. L e v a s t i ,
o.c., IX p.366-367. Laurent se inclina por una permanencia junto
a los camaldulenses de Santa Mara de los Angeles, junto a Florencia;
Guido Barafani propone el eremo de Santa Mara del Castao (Mon
te Oliveti). Sin embargo, tambin Levasti se inclina por Vallombrosa,
tambin por razn del eremitorio de las celdas, habitado por Juan del
le Celle, y por varias otras razones.
290
tida y se encomend al Seor: bien pronto la amiga estuvo
bien y en condiciones de partir.
Debi de ser un inmenso respiro aquel encontrarse en
medio de la paz antigua de los bosques: terminaba junio,
la ruta blanqueaba en la tarde y las estrellas despuntaban
entre las barreras de las cabelleras espesas y oscuras que
limitaban el cielo. All abajo, en una hondonada de valles
entre dos espolones ptreos, Florencia, si bien invisible,
estaba presente al espritu de Catalina y de los otros. En
frente de la comitiva, que trepaba lentamente bajo la
brisa serrana, aparecan las celdas donde Juan el Peni
tente rezaba acaso a aquella hora, sin saber que amigos
caros se le acercaban.
Repetti nos da una descripcin jugosa de la montaa
en torno a la abada: A pesar de la naturaleza salvaje
del lugar, el color negruzco de las selvas de los abetos
que la flanquean, a los cuales hayas aosas hacen corona,
la cada de las aguas espumantes del torrente Vicano de
S. Ellero, que rumorea entre rocas inmensas de peas des
moronadas, la hierba y las flores silvestres que cubren las
alfombras de aquellos prados, el golpe de las hachas aba
tiendo las antenas naturales de los abetos retumban inin
terrumpidamente en aquel silencio; todo esto ofrece a quien
contempla Valumbrosa un aspecto de soledad melanclica,
que tiende al recogimiento y a la meditacin religiosa y
bastante conveniente para suministrar materia de serias
reflexiones... Y ms adelante dice: Por aquel mismo
tiempo fue edificado sobre el saliente de una roca el ere
mitorio de las Celdas, ms conocido actualmente bajo
el nombre de Paradisino, lugar santamente frecuentado
en todo tiempo, y habitado al principio del siglo XIV por
el monje valumbrosano Juan de Catignano de Gambassi,
de suerte que por el predicho eremitorio fue luego llamado
el B. Juan delle Celle w.

Citamos aqu un curioso episodio, al cual haba dado lugar dos


aos antes la estima que Juan delle Celle y Guillermo Flete alimen
taban hacia Catalina. Puesto que sta animaba a todos a la cruzada,
291
Desde Valumbrosa escribi Catalina al P. Raimundo,
quien se encontraba en Roma, y le cont del modo si
guiente lo que le haba sucedido:
"... Yo os digo que hoy quiero comenzar de nuevo, para
que mis pecados no me retraigan de tanto bien como es
dar la vida por Cristo crucificado; pues veo que en el
tiempo pasado fui privada de esto por mi culpa. Mucho
haba yo deseado con un deseo nuevo, crecido en mf fuera
de todo modo acostumbrado, sufrir sin culpa por la honra
de Dios y por la salud de las almas y por la reforma y bien
de la santa Iglesia; tanto que el corazn se derreta por el
amor y deseo que yo tena de poner la vida. Este deseo
era bienaventurado y doloroso: era bienaventurado por la
unin que se haca en la verdad; y era doloroso por mi
ocupacin que el corazn senta en la ofensa de Dios, y
en la muchedumbre de los demonios que ensombrecan toda
la ciudad, ofuscando los ojos del entendimiento de las crea-
turas. Y casi pareca que Dios dejase hacer por una justicia
y una disciplina. Por lo cual, mi vida no se poda disolver
de otro modo que en llanto, temiendo por el gran mal que
sucedi que algunas mujeres de Florencia, discpulas espirituales de
Juan delle Celle, se enfervorizaron con la idea y se declararon pron
tas a atravesar el mar para asistir a los combatientes de la prxima
(as crean) cruzada. Mas Juan delle Celle les escribi una carta re
prendindolas: que se guardasen bien de aventurarse en tal empre
sa! Catalina, deca, se ha hecho santa en el silencio y en el recogi
miento: haced vosotras as, y cuando seis santas como ella, os dar
permiso para ir a Tierra Santa. Esta especie de contraorden a la
ropaganda desarrollada por Catalina suscit la impresin d e que
uan delle Celle fuese contrario a ella y a sus consejos y hasta se
esparci la voz de esto; por cuyo rumor Guillermo Flete se sinti
indignado en su eremitorio de Lecceto y escribi a Juan delle Celle
una carta fuerte de reprensin, que desgraciadamente se ha perdido,
y en la que tambin exaltaba la santidad de Catalina. Juan delle
Celle, a su vez, qued disgustadsimo por el equvoco, y escribi a
Flete una carta y luego otra larga con ostentacin de citas bblicas y
hagiogrficas para proclamar la propia estima profundsima de Cata
lina. Un tercer eremita d e San Agustn, esto es, de Lecceto, hizo lo
contrario de Flete, y atac por el contrario a Catalina, acusndola
de cargarse con los pecados d e los otros y hacer penitencia por ellos,
de permitir que le fuesen besadas las manos y los pies, y protestando
porque ya en vida sus admiradores la calificaban de santa. E ntonces
ru la vez de Juan delle Celle: escribi una carta vigorosa, refu ta n d o
totalmente a su homnimo el eremita apustiniano, apellidado de S
lenlo; y lo hizo con gran empeo dialctico y contando tambin
hechos elogiosos de Catalina, que para nosotros es precioso conocer;
y, puesto que su carta ha llegado hasta nosotros, debemos considerar
como una verdadera fortuna que dicha carta fuese escrita. (Cf*
Drane, XXX).
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pareca estuviese para venir; y que por esto la paz no se
impidiese. Pero del gran mal Dios, que no desprecia el de
seo de sus siervos, y aquella dulce Madre Mara, cuyo nom
bre era invocado con penosos, dolorosos y amorosos deseos,
provey que en el tumulto y en el gran cambio que acaeci!
no hubo casi, digamos, muerte de hombres, fuera de aque
llas que caus la justicia. De suerte que el deseo que yo
tena de que Dios usase su providencia y quitase la fuerza
a los demonios para que no hiciesen tanto mal que estaban
dispuestos a hacer, se cumpli; pero no fue cumplido mi
deseo de dar la vida por la verdad y por la dulce Esposa de
Cristo. Mas el Esposo eterno me hizo una gran chanza, co
mo os dir plenamente Cristbal de palabra. Por lo cual,
tengo que llorar, ya que tanta ha sido la muchedumbre de
mis iniquidades; pues no merec que mi sangre diese vida,
ni iluminase las mentes obcecadas, ni pacificase al hijo con
el Padre, ni que con mi sangre se pusiese una piedra en el
Cuerpo mstico de la santa Iglesia. Antes parece que estu
viesen ligadas las manos de aquel que quera hacerlo. Y di
ciendo yo: Yo soy sa (que buscis). Tmame y deja es
tar a esta familia, eran cuchillos que directamente le pa
saban el corazn. Oh padre mo!, sentid en vos un gozo
admirable, ya que jams sent en m semejantes misterios
con tanto gozo. All estaba la dulzura de la verdad; all es
taba la alegra de la sencilla y pura conciencia; all estaba el
suave olor de la dulce providencia de Dios; all se gustaba
el tiempo de los nuevos mrtires predichos por la Verdad
eterna, como vos sabis. La lengua no sera suficiente para
contar cuanto es el bien que mi alma siente. De donde
tanto me parece estar obligada a mi Creador que, si yo
diese mi cuerpo a las llamas, no me parece poder satisfacer
por tanta gracia cuanta yo y mis amados hijos e hijas hemos
recibido.
Os digo todo esto, no para que os amarguis, sino para
que sintis un deleite inefable con suavsima alegra; y a
fin de que vos y yo comencemos a dolemos de mi imper
feccin, ya que por mi pecado fue impedido tanto bien.
Pues cun dichosa hubiera sido mi alma si hubiese dado
mi sangre por la dulce Esposa y por amor de la sangre (de
Cristo) y por la salvacin de las almas! Pues gocemos y
seamos esposos fieles M.

Nicols Soderini y Cristbal de Gano haban acompa


ado a la Santa a Valumbrosa; mas Soderini, al volver
& Florencia antes que ella, encontr quemada su casa,
y le sirvi de refugio la casucha que l haba hecho cons
truir para la Santa, quien le escribi desde Valumbrosa
para consolarlo. Lo mismo ocurri a los Canigiani.
30 Carta 295 Tomm.
293
Catalina torn a Florencia cuando se apacigu el tu
multo y permaneci all hasta que se volvi a imponer
la justicia y se concluy la paz con Urbano VI. El 18 de
julio de 1378, finalmente, fue colgado el olivo en el Pa
lacio, y Catalina, como ebria de gozo y para dar la noti
cia, escribi una de sus cartas ms bellas a Sano de MacoJl:

Oh hijos carsimos, Dios ha odo el grito y la voz de


sus siervos, que tanto tiempo han gritado en su presencia,
y el bramido, que tanto tiempo han gritado sobre los hijos
muertos. Ahora estn resucitados; de la muerte han venido
a la vida, y de la ceguera a la luz. Oh hijos carsimos, los
cojos andan, los sordos oyen, los ojos ciegos ven y los mu
dos hablan, gritando con voz grandsima: Paz, paz, paz!,
con grande alegra, vindose esos hijos volver a la obedien
cia y a la gracia del padre, pacificadas sus mentes. Y, como
personas que ya comienzan a ver, dicen: Gracias te sean
(dadas) a ti, Seor, que nos has pacificado con nuestro Pa
dre Santo. Ahora es llamado santo el cordero, dulce Cristo
en la tierra, donde antes era llamado hereje y patarino.
Ahora le aceptan por padre, donde antes le rechazaban. No
me maravillo de ello; ya que la nube ha cado y ha quedado
sereno el tiempo. Gozad, gozad, hijos carsimos, con un
dulcsimo llanto de agradecimiento, delante del sumo y eter
no Padre; no declarndoos contentos con esto, mas rogn
dole que levante pronto el estandarte de la santsima cruz.
Gozad, alegraos en el dulce Cristo Jess; estallen nuestros
corazones al ver la largueza de la bondad infinita de Dios.
Ahora se ha hecho la paz a pesar de quien la quera impe
dir. Derrotado ha sido el demonio infernal.
El sbado por la tarde, a una hora de la noche, lleg el
olivo; y hoy al lucero del atardecer lleg el otro. Y el s
bado por la tarde fue apresado nuestro amigo con un corn-
- paero; de suerte que a un tiempo se encerr buenamente
la hereja y vino la paz; y ahora est en la prisin. Rogad
a Dios por l, que le d verdadera luz y verdadero conoci
miento. Anegaos y baaos en la sangre de Cristo crucifica
do. Amaos, amaos juntamente. Os mando el olivo de la
paz. Permaneced en la santa y dulce dileccin de Dios. Je
ss dulce, Jess amor.

Catalina retom luego a Siena, no sabemos con preci


sin qu