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Representantes

de la
Literatura
Italiana

Formacin Unidad III


Cultural I Tema 2
Anlisis de la obra literaria de los
principales exponentes de la literatura
italiana

Petrarca, Francesco
(1304-1374), poeta y humanista italiano, considerado el primero y uno de los ms
importantes poetas lricos modernos. Su perfeccionamiento del soneto influy en
numerosos poetas posteriores, desde los espaoles Garcilaso de la Vega y Quevedo
hasta los ingleses William Shakespeare y Edmund Spenser. Su amplio conocimiento de
los autores de la antigedad y su restauracin de la lengua latina clsica le valieron
la reputacin de primer gran humanista, pero, adems, contribuy a la instauracin
definitiva del italiano como lengua literaria.

Vida
Petrarca, de nombre completo Francesco Petrarca, naci el 20 de julio de 1304 en
Arezzo. Cuando tena ocho aos, su familia se traslad de Toscana a Avin (Francia).
En 1326, tras la muerte de su padre, Petrarca, que haba estado estudiando Leyes en
la Universidad de Bolonia, regres a Avin, donde pronunci los votos eclesisticos
menores, hacia 1330. El Viernes Santo de 1327, vio por primera vez a Laura
(posiblemente la dama Laure de Noves, hacia 1308-1348), la mujer idealizada por el
poeta, cuyo nombre inmortaliz a travs de sus poemas lricos, y que le inspir una
pasin que se ha convertido en proverbial por su constancia y pureza.

Durante su vida, transcurrida principalmente al servicio de la Iglesia y de la familia


Visconti, viaj por toda Italia, Francia, Alemania y los Pases Bajos. En Florencia, en
1330, conoci al escritor Giovanni Boccaccio, con quien ya haba mantenido
correspondencia desde algn tiempo antes. Ambos se situaron al frente de un
movimiento de redescubrimiento de la cultura de la antigedad clsica, de rechazo
hacia la escolstica medieval (vase Escolasticismo) y de defensa del nexo entre las
creaciones paganas y cristianas. Entre 1353 y 1361, Petrarca permaneci en Miln y,
hasta 1374, entre Padua, Venecia y Arqu (Vneto). Probablemente, como
consecuencia de sus frecuentes viajes, se desarroll en l el deseo de ver a Italia
unida, administrando la herencia del Imperio Romano. Merecedor de un gran respeto
durante su vida, fue nombrado poeta laureado por el Senado de Roma, en 1341.
Muri en Arqu el 18 o el 19 de julio de 1374. Su creencia en la continuidad y relacin
entre la cultura clsica y las doctrinas cristianas le llevaron a impulsar el humanismo
europeo, una sntesis, en definitiva, de ambos ideales, el pagano y el cristiano.
Obra
Petrarca escribi en latn e italiano. Entre sus obras en latn destacan frica (1338-
1342), un poema pico sobre el conquistador romano clsico Escipin el Africano, y
De viris illustribus (hacia 1338), una serie de biografas de personajes ilustres. Tambin
en latn escribi glogas y epstolas en verso, el dilogo Secretum (1343), y el tratado
De vita solitaria (1346-1356), en el cual defenda una vida solitaria, dedicada a la
naturaleza, el estudio y la oracin. Su amplia coleccin de cartas ha resultado muy
til por la cantidad de detalles histricos y biogrficos que contienen.
La ms famosa de sus obras es una coleccin de poemas en italiano titulada Rime in
vita e morta di Madonna Laura (posterior a 1327), y que despus fue ampliada a lo
largo de su vida y se conoce como Cancionero. Es una coleccin de sonetos y odas,
inspirados casi todos ellos en su amor no correspondido por Laura, y reflejan a la
perfeccin el carcter del poeta y de su pasin amorosa en un italiano vernculo
extremadamente melodioso y refinado. Tambin en Laura se inspir para componer
otro conjunto de poemas, Triunfos (1352-1374), que detallan la elevacin del alma
humana desde el amor terrenal a su realizacin a travs de Dios. Muchos de ellos
fueron transformados en madrigales por el compositor italiano Claudio Monteverdi. El
Cancionero de Petrarca actu como un diapasn en la literatura europea de la
poca y del renacimiento. En Espaa, igo Lpez de Mendoza, marqus de
Santillana, escribi siguiendo sus planteamientos Sonetos fechos al itlico modo, pero
fue el valenciano Ausias March el verdadero difusor de la poesa petrarquista. Su
concepto idealizado de la mujer Laura pervivi hasta bien entrado el siglo XVI.
Pero esta poesa tambin encontr detractores que rechazaban el endecaslabo,
como Cristbal de Castillejo, por considerarlo ajeno a la tradicin castellana y preferir
el dodecaslabo tradicional.

Boccaccio, Giovanni
(1313-1375), poeta y humanista italiano, uno de los ms grandes escritores de todos
los tiempos.

Boccaccio probablemente naci en Pars aunque sea un hecho muy discutido, hijo
ilegtimo de un comerciante florentino y una noble francesa. Criado en Florencia, fue
enviado a estudiar el arte del comercio a Npoles, hacia el 1323. Abandon la
contabilidad por el Derecho Cannico y ste por los estudios clsicos y cientficos.
Form parte de la corte de Roberto de Anjou, rey de Npoles. Se supona que el rey
tena una hija ilegtima, Maria dei Conti dAquino. Aunque no se han encontrado
pruebas concluyentes de su existencia, se ha dicho que fue amante de Boccaccio y
que inspir gran parte de su obra. Puede incluso que sea la Fiammetta immortalizada
en sus escritos.
A su regreso a Florencia, hacia 1340, Boccaccio desempe varios cargos
diplomticos con el gobierno de la ciudad, y en 1350 conoci al gran poeta y
humanista Petrarca, con el que mantuvo una estrecha amistad hasta la muerte de
Petrarca en 1374. En 1362, un amigo invit a Boccaccio para que fuera a Npoles,
prometindole el patronazgo de la reina Juana. Una fra recepcin por parte de la
corte de la reina le llev a buscar la hospitalidad de Pretarca, que entonces estaba
en Venecia (1363). Sin embargo, rechaz la oferta que le hizo Petrarca de una casa
y regres a su propiedad de Certaldo (cerca de Florencia). Los aos finales de
Boccaccio, en los que se dedic a la meditacin religiosa, tuvieron la alegra de su
nombramiento en 1373 como lector oficial de Dante. Su serie de lecturas qued
interrumpida por una enfermedad en 1374, y muri el ao siguiente.
La obra ms importante de Boccaccio es El Decamern, que empez en 1348 y
termin en 1353. Esta coleccin de cien relatos ingeniosos, alegres, se desarrolla en
un marco concreto: un grupo de amigos educados, afortunados y discretos, siete
mujeres y tres hombres, para escapar a un brote de peste se refugian en una villa de
las afueras de Florencia. All se entretienen unos a otros durante un periodo de diez
das (de ah el ttulo) con una serie de relatos contados por cada uno de ellos por
turno. El relato de cada da termina con una canzone, una cancin para bailar
entonada por uno de los narradores; estas canciones representan algunas de las
muestras ms exquisitas de la poesa lrica de Boccaccio. Al terminar el cuento
nmero cien, los amigos vuelven a sus casas de la ciudad. El Decamern es la primera
obra plenamente renacentista ya que se ocupa slo de aspectos humanos y sin
hacer mencin a temas religiosos y teolgicos. Es notable por la riqueza y variedad
de los cuentos, que alternan entre la solemnidad y el humor; por la brillantez de su
escritura, y por su penetrante anlisis de los personajes. En esta obra Boccaccio reuni
material de muchas fuentes: fabliaux franceses, clsicos griegos y latinos, relatos
populares y observaciones de la vida italiana de su poca. El Decamern rompi con
la tradicin literaria y, por primera vez en la edad media, Boccaccio present al
hombre como artfice de su destino, ms que como un ser a merced de la gracia
divina.
Entre los otros escritos de Boccaccio se cuentan tres obras que se cree fueron
inspiradas por Fiammetta: su primer y extenso romance en prosa Il Filocolo (1336),
Elega de Madonna Fiammetta (1343-1344) las dos referidas a amantes
desdeados e Il Corbaccio (1354). Su Filostrato (1338) y la Teseida (1340-1341) son
poemas en octava rima, una forma mtrica que Boccaccio llev a la perfeccin
(vase versificacin). Tambin escribi una vida de Dante, con un comentario de la
Divina Comedia, y varias obras eruditas, cientficas y poticas en latn, entre ellas De
Claris Mulieribus (1360-1374). La obra de Boccaccio influy en muchos escritores de
toda Europa como Margarita de Navarra, Michel de Montaigne, Geoffrey Chaucer,
Shakespeare y John Dryden.
De El Decamern se conservan en Espaa dos traducciones annimas del siglo XV:
una en cataln, atribuida a un monje del monasterio de San Cugat del Valls, de
1429, y otra en castellano, ms o menos de la misma poca, de la que slo se
conservan unos cincuenta cuentos. Se supone que esta versin sirvi de modelo para
la edicin sevillana de 1496 que apareci con el nombre de Las cien novelas de Juan
Bocacio.
Dante Alighieri
(1265-1321), poeta, prosista, terico de la literatura, filsofo y pensador poltico
italiano. Est considerado como una de las figuras ms sobresalientes de la literatura
universal, admirado por su espiritualidad y por su profundidad intelectual.

Primeros aos
Dante naci en Florencia, en los ltimos das de mayo o los primeros de junio del ao
1265, en el seno de una familia que perteneca a la pequea nobleza. Su madre muri
cuando todava era pequeo, y su padre al cumplir los 18 aos. El acontecimiento
ms importante de esta trgica juventud, segn su propio testimonio, fue conocer, en
el ao 1274, a Beatriz, la mujer a quien am y que exalt como smbolo supremo de
la gracia divina, primero en La vida nueva y, ms tarde, en su obra maestra, la Divina
Comedia. Los especialistas han identificado a Bice di Folco como la noble florentina
Bice di Folco Portinari, que muri en 1290, con apenas 20 aos. Dante slo la vio en
tres ocasiones y nunca habl con ella, pero eso fue suficiente para que se convirtiera
en la musa inspiradora de casi toda su obra.

Se sabe muy poco acerca de la educacin de Dante, aunque sus libros reflejan una
vasta erudicin que comprenda casi todo el conocimiento de su poca. En sus
comienzos ejercieron una gran influencia sobre l las obras del filsofo y retrico
Brunetto Latini, que aparece, por otro lado, como personaje destacado en la Divina
Comedia. Se sabe que, hacia 1285, se encontraba en Bolonia, y se supone que
estudi en la universidad de esa ciudad. Durante las luchas polticas que tuvieron
lugar en la Italia de esos aos, se uni en un principio al bando de los gelfos, opuestos
a los gibelinos (vase Gelfos y gibelinos). En 1289 formaba parte del Ejrcito gelfo
de la ciudad de Florencia que combati en la batalla de Campaldino, en la que los
gelfos de Florencia vencieron a los gibelinos de Pisa y Arezzo. Por esa misma poca
se cas con Gemma di Manetto Donati, perteneciente a una destacada familia
gelfa florentina.

La vida nueva
La primera obra literaria de Dante fue La vida nueva, escrita muy poco despus de la
muerte de Beatriz. Se compone de poemas en forma de soneto y de canzone, entre
los que se intercalan textos en prosa. En ella se narran acontecimientos relacionados
con el amor del poeta hacia Beatriz, como el sueo en el que Dante la ve muerta, la
muerte real de la joven y la decisin del enamorado que, desesperado, decide
escribir una obra literaria dedicada a ella, como postrer monumento a su amor. La
vida nueva muestra claramente la influencia de la poesa amorosa trovadoresca
(vase Trovadores y troveros) de la Provenza francesa, y supone el punto culminante
del dolce stil nuovo, nombre que recibe la poesa escrita en la lengua verncula en
la Florencia de aquellos aos. Esta obra consigue superar la tradicin provenzal, pues
describe los sentimientos amorosos del poeta de una manera sublime e idealista, pero
insina una elevada espiritualidad muy prxima al misticismo. La vida nueva, con su
contenida intensidad de sentimientos, constituye una de las grandes obras de la
literatura europea. La obra probablemente fue escrita entre 1292 y 1293 o incluso
1294.

Actividad poltica de Dante


Durante los cinco aos siguientes, Dante particip activamente en la vida poltica de
Florencia. Ciertos documentos fechados en 1295 le sitan inscrito en el gremio de
mdicos y boticarios, ya que quienes no pertenecan a la nobleza no podan
participar en el gobierno de la ciudad a no ser que fueran miembros de una
corporacin. En 1300 parti hacia San Gimignano al frente de una misin diplomtica.
Ese mismo ao fue elegido como uno de los seis magistrados de Florencia, cargo en
el que se mantuvo slo dos meses. Durante su mandato se profundiz la rivalidad
existente entre las dos facciones del partido gelfo florentino, los llamados negros,
que vean en el Papa un interesante aliado contra el poder imperial, y los blancos,
que pretendan mantenerse independientes tanto del Papa como del emperador del
Sacro Imperio. Con el fin de mantener la paz en la vida poltica florentina, se decidi
desterrar a los jefes de las dos facciones enfrentadas. Sin embargo, apoyados por el
papa Bonifacio VII, los cabecillas de los gelfos negros regresaron a Florencia en 1301
y se apoderaron del gobierno de la ciudad. Al ao siguiente expulsaron a Dante por
un periodo de dos aos y le impusieron una elevada multa. Al no hacerla efectiva le
amenazaron con ejecutarlo si regresaba a la ciudad.
El exilio del poeta transcurri entre Verona y otras ciudades del norte de Italia. Vivi
en Pars, entre 1307 y 1309. Durante este periodo de tiempo, sus ideas polticas sufrieron
una considerable mutacin, y abraz la causa de los gibelinos, que deseaban la
unificacin de Europa bajo el gobierno de un emperador culto y competente.
Durante los primeros aos de exilio, el poeta escribi dos importantes obras en latn.
La primera de ellas, De vulgari elocuentia (1304-1305), es un tratado sobre las ventajas
que supondra el uso del italiano como lengua literaria. En l defiende la utilizacin de
la lengua verncula, establece criterios para su buen uso como lengua escrita y
concluye con una seccin dedicada a la crtica de algunas obras en lengua
verncula. La segunda de ellas, la inconclusa Il convivio (1304-1307), la concibi
como una recopilacin, en 15 volmenes, del conocimiento de la poca. El primero
de los tomos sera un volumen introductorio, mientras que los 14 restantes incluiran
otros tantos comentarios en forma de poema. Slo logr completar los 4 primeros
libros.
Los anhelos polticos de Dante se vieron espoleados con la llegada a Italia de Enrique
VII, rey de Alemania y cabeza del Sacro Imperio Romano Germnico. Las
intenciones del emperador consistan en unificar Italia bajo su soberana, tanto en la
teora como en la prctica. En medio de una febril actividad poltica, Dante escribi
a numerosos prncipes y lderes polticos italianos, urgindoles a dar la bienvenida al
emperador y apoyarlo en sus deseos de unificar la pennsula Itlica, pues era la mejor
manera de terminar con las luchas entre las distintas ciudades y en el interior de stas.
La muerte de Enrique VII en Siena, el ao 1313, acab con las esperanzas polticas del
poeta. El tratado De Monarchia (1310), escrito en latn probablemente durante la
estancia del emperador en Italia, constituye una exposicin detallada de las ideas
polticas de Dante, entre las cuales se encuentran la necesidad de la existencia de
un Sacro Imperio Romano y la separacin total de Iglesia y Estado.

ltimos aos
En 1316 la ciudad de Florencia ofreci a Dante la posibilidad de regresar, pero las
condiciones que puso para ello eran las mismas que solan imponerse a los criminales
perdonados por las autoridades de la ciudad. El poeta rechaz el ofrecimiento,
argumentando que jams regresara a menos que le fuesen restituidos por completo
su dignidad y su honor. Sigui, por tanto, viviendo en el exilio, y pas sus ltimos aos
en Ravena, donde muri el 13 o el 14 de septiembre de 1321. Fue enterrado en esta
ciudad, pero sus restos han sido reclamados durante siglos por los florentinos, que le
tenan reservada una sepultura en la iglesia de la Santa Croce.
Entre las obras menores que escribi durante este periodo de tiempo se encuentran
Quaestio de acqua et terra y dos glogas tambin en latn. La primera de las tres
obras es un tratado cosmolgico que trata sobre un argumento recurrente para los
pensadores de ese momento: si la superficie de las aguas es mayor que la de la tierra.
Las glogas estaban inspiradas en el modelo desarrollado por el poeta clsico
romano Virgilio, a quien Dante consideraba su ms importante y duradera inspiracin.

Divina Comedia
La obra maestra de Dante, la Divina Comedia, la debi comenzar alrededor de 1307
y la concluy poco antes de su muerte. Se trata de una narracin alegrica en verso,
de una gran precisin y fuerza dramtica, en la que se describe el imaginario viaje
del poeta a travs del Infierno, el Purgatorio y el Paraso. Est dividida en tres grandes
secciones, que reciben su ttulo de estas tres etapas del recorrido. En cada uno de
estos tres mundos Dante se va encontrando con personajes mitolgicos, histricos o
contemporneos suyos, que simbolizan cada uno un defecto o virtud, ya sea en el
terreno de la poltica como en el de la religin. As, los castigos o las recompensas que
reciben por sus obras ilustran un esquema universal de valores morales. Durante su
periplo a travs del Infierno y el Purgatorio, el gua del poeta es Virgilio, alabado por
Dante como el representante mximo de la razn. Beatriz, a quien Dante consider
siempre tanto la manifestacin como el instrumento de la voluntad divina, le gua a
travs del Paraso.
Cada una de las secciones incluye 33 cantos, excepto la primera, que incluye uno
ms y sirve como introduccin. Este extenso poema est escrito en terza rima, una
estructura en que la rima se distribuye as: ABA BCB CDC etc (vase Versificacin).
La intencin de Dante al componer este poema era llegar al mayor nmero posible
de lectores, y por ello lo escribi en italiano, y no en latn. Lo titul Commedia porque
tiene un final feliz, en el Paraso, al que llega al final de su viaje. El poeta puede por fin
contemplar a Dios y siente cmo su propia voluntad se funde con la divina. Este
adjetivo, divina, no apareci en el ttulo hasta la edicin de 1555, llevada a cabo por
Ludovico Dolce.
La obra, que constituye un catlogo del pensamiento poltico, cientfico y filosfico
de su tiempo, puede interpretarse en cuatro niveles: el literal, el alegrico, el moral y
el mstico. Ciertamente, es una impresionante dramatizacin de toda la teologa
cristiana medieval, pero, ms all de esta consideracin, el viaje imaginario de Dante
puede ser interpretado como una alegora de la purificacin del alma, y de la
consecucin de la paz bajo la gua de la razn y el amor.

Influencia e inspiracin
Ya en el siglo XV, muchas ciudades italianas haban creado agrupaciones de
especialistas dedicadas al estudio de la Divina Comedia. Durante los siglos que
siguieron a la invencin de la imprenta, aparecieron ms de 400 ediciones distintas
slo en Italia. La epopeya dantesca ha inspirado, adems, a numerosos artistas, hasta
el punto de que han aparecido ediciones ilustradas por los maestros italianos del
renacimiento Sandro Botticelli y Miguel ngel, por los artistas ingleses John Flaxman y
William Blake, y por el ilustrador francs Gustave Dor. El compositor italiano
Gioacchino Antonio Rossini y el alemn Robert Schumann pusieron msica a algunos
fragmentos del poema, y el hngaro Franz Liszt se inspir en l para componer un
poema sinfnico.
La Divina Comedia ha sido traducida a ms de 25 idiomas. La primera edicin en
castellano fue la de Enrique de Villena, a principios del siglo XV, hoy perdida. De 1429
data una versin catalana, en verso, de Andreu Febrer, y en 1555 Pedro Fernndez
de Villegas tradujo el Infierno. Entre las versiones modernas al castellano destacan la
de Cayetano Rosell (1871-1872); en verso, y muy difundida en su poca fue la del
conde de Cheste (1879) y la del argentino Bartolom Mitre (1894), tambin en verso.
En cataln sobresalen la de Verdaguer y Callis (1879) y la de Sagarra (1950-1952).
La influencia de Dante en la literatura espaola de los siglos XV y XVI fue muy
importante, a partir, sobre todo, de la obra de Juan de Mena El laberinto de Fortuna
o Las trescientas, terminada en 1444.