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Literatura

Italiana

Formacin Unidad III


Cultural I Tema 1
Literatura Italiana

Edad media
Antes del siglo XIII, el lenguaje literario de Italia era el latn, que fue utilizado para la
redaccin de crnicas, poemas histricos, leyendas heroicas, vidas de santos,
poemas religiosos y trabajos didcticos y cientficos. Adems de quienes utilizaban el
latn, haba numerosos escritores que se expresaban en francs o en provenzal, la
lengua de Provenza, regin del sur de Francia, y que tomaban prestadas de otras
lenguas las estructuras de los versos y los temas de sus composiciones. Entre las
distintas formas poticas, la ms extendida era la cancin provenzal. Entre los temas
literarios, los ms frecuentes eran los relacionados con las hazaas de los hroes de la
antigedad, los caballeros del rey Arturo y los paladines de Carlomagno. Las gestas
de Carlomagno aparecieron en lengua verncula franco-veneciana, y fueron
ulteriormente latinizados en Toscana. Estos textos, adems de atraer la atencin por
parte de los lectores, suministraron inagotables temas de caballera a las
generaciones siguientes de poetas italianos.

Siglo XIII y comienzos del XIV


Los primeros textos poticos escritos en lengua italiana fueron los de la llamada
escuela siciliana, en estrecho contacto con la corte de Federico II y de su hijo
Manfredo, emperadores del Sacro Imperio Romano Germnico, ambos de la familia
Hohenstaufen, de origen germano, aunque establecidos en Sicilia, sur de Italia, con
el fin de administrar mejor sus posesiones en esa parte de su Imperio. Bajo la influencia
rabe, Sicilia se convirti en uno de los centros importantes de cultura de la Europa
del siglo XIII. La poesa de la escuela siciliana, a pesar de estar escrita en italiano, no
posea carcter de literatura nacional. Se trataba, por lo general, de una poesa de
amor corts, que segua muy de cerca, a veces hasta demasiado, y de un modo
bastante torpe, los cnones de la poesa provenzal en auge en ese momento.
Pertenecieron a esta escuela poetas de la talla de Giacomo Pugliese y Rinaldo
dAquino.

Despus de la cada de la dinasta Hohenstaufen, en 1254, el centro de la poesa


italiana se traslad a dos ciudades: Arezzo, conocida por el trabajo que en ella
desarroll Guittone dArezzo, y Bolonia, ciudad del innovador Guido Guinizelli.
Guittone dArezzo y sus seguidores produjeron poca poesa digna de mencin,
mientras que Guinizelli cre el Dolce Stil Nuovo, una expresin utilizada por Dante en
la Divina Comedia para describir el delicado lenguaje necesario para escribir poesas
de amor. Los poetas seguidores de este estilo no escriben sobre el amor corts de la
tradicin provenzal o siciliana, en aquel entonces un concepto ampliamente
extendido, sino sobre un amor de tipo platnico, en el cual el atractivo de la amada
despierta en el poeta sentimientos espirituales e ilumina su alma para comprender la
belleza divina. El ms importante de los poetas italianos, Dante Alighieri, quien
admiraba a Guinizelli, escribi su primer libro de poemas, una obra maestra de la
literatura italiana del siglo XIII, La vita nuova (Vida nueva, 1292), siguiendo el nuevo
estilo. En este libro, la prosa narrativa se alterna con fragmentos en verso para
describir el idealizado amor del poeta hacia su adorada Beatriz. Dante, al igual que
los dems poetas del Dolce Stil Nuovo, en especial Guido Cavalcanti y Cino da
Pistoia, contribuy a hacer de su poca una de las ms fructferas e interesantes de
la literatura italiana.
Por esos mismos aos apareci otro estilo de poesa tambin muy caracterstico e
innovador, la poesa devocional que cultiv san Francisco de Ass, cuyo Cantico delle
creature o Canticus creaturarum (Cntico de las criaturas) ensalza el amor que Dios
siente hacia todos lo frutos de su Creacin, y no slo hacia los seres humanos. Estos
sentimientos aparecen expresados con toda claridad en una coleccin de leyendas
en verso, Fioretti di san Francesco (Las florecillas de san Francisco), basadas en la vida
del santo de Ass. Durante todo el siglo fueron apareciendo otros poetas franciscanos,
entre ellos uno con una imaginacin dantesca, Jacopone da Todi, a quien se le
atribuye el himno en latn ms famoso de esta poca, el Stabat Mater, as como la
lauda dramtica en lengua vulgar Donna del Paradiso.
El poeta por excelencia del trecento italiano (siglo XIV), Dante, es tambin una de las
grandes figuras de la literatura universal. Admirable por la claridad de su pensamiento,
la viveza y fluidez de su poesa, y la imaginacin desbordante, fue uno de los poetas
que ms decididamente contribuyeron a establecer el italiano como lengua literaria,
por su frecuente uso de la lengua verncula en lugar del latn. De vulgari elocuentia
(1304), aunque escrito en latn, es una encendida defensa del italiano como lengua
apropiada para la literatura.
Los amplios conocimientos del poeta sobre la cultura de su tiempo le convirtieron en
el principal intrprete de la sensibilidad y los ideales de la edad media europea. As,
su obra Il convivio, escrita durante los primeros aos del siglo XIV, es casi una
enciclopedia del saber europeo de la poca. A su amplia erudicin, Dante aadi
las numerosas experiencias que le proporcionaron sus variadas actividades en el
terreno de la vida pblica, pues desempe el cargo de magistrado en Florencia y
tom parte activa en las polmicas y enfrentamientos de su ciudad. Sus convicciones
polticas le llevaron al destierro y se reflejan en su tratado De Monarchia. Escrito en
latn, en l defenda la constitucin de un estado imperial que absorbiera los
numerosos estados europeos enfrentados entre s por conflictos regionales. Abogaba
asimismo por la separacin entre Iglesia y Estado, y por una justicia basada en las
leyes del antiguo Imperio romano.

Comenz a escribir su obra ms importante, Divina Comedia, probablemente hacia


1307. La escribi en lengua verncula con la intencin de llegar a mucha gente y
transmitir de un modo ms directo y efectivo sus ideas. Se trata de un extenso poema
que recurre a la filosofa y la teologa de la poca, en el que utiliza a conocidos
personajes de los siglos XIII y XIV, y plantea las polmicas que surgan en aquellos
tiempos. En su forma, es una visita guiada a travs de los tres mundos de la teologa
medieval (Infierno, Purgatorio y Paraso) en la cual los dos personajes que guan al
poeta, protagonista de la obra, a travs de estos mundos desconocidos son Beatriz,
objeto de su adoracin, que significa el saber teolgico y revelado, y el poeta de la
antigua Roma Virgilio, que representa el saber humano.

Renacimiento
El renacimiento coincidi en Italia con un periodo de expansin econmica, poltica
y cultural. Las ciudades salieron de la etapa feudal (vase Feudalismo) y se
convirtieron en importantes centros comerciales e industriales. Los dirigentes de cada
una de las ciudades luchaban entre s para aumentar su poder, conquistando otros
territorios y estableciendo zonas de influencia alrededor de sus dominios. Algunas
ciudades-estado, como Venecia y Gnova, consiguieron crear extensas zonas
comerciales en el Mediterrneo. Culturalmente, todo el periodo estuvo marcado por
la bsqueda y el descubrimiento de manuscritos antiguos y por una nueva lectura de
la literatura y la filosofa clsicas, que poco a poco se fueron revalorizando en toda
Europa.

Muchas de las grandes figuras del primer renacimiento eran eruditos dedicados al
estudio filosfico o a la traduccin de los clsicos griegos y latinos. Recibieron el
nombre de humanistas debido a su inters por el ser humano, y no tanto por los temas
trascendentes que ocupaban a los eruditos de la edad media. Muchos de estos
humanistas se inspiraron en las obras de Platn, al que dieron ms valor que a su
discpulo Aristteles, contrariamente a la norma que haba regido en el periodo
anterior.

El siglo XIV
Una de las figuras ms importantes de comienzos del renacimiento fue el poeta y
humanista Petrarca, introductor de una nueva sensibilidad, hasta entonces indita,
en la cultura europea. A diferencia de Dante y de otros escritores y pensadores
medievales, como el filsofo escolstico Toms de Aquino y el francs Pedro
Abelardo, Petrarca no tena ningn inters en reproducir slo las enseanzas de los
escritores clsicos, sino que pretenda ir ms all, adoptando su mentalidad y
creando obras con el mismo espritu que les anim a ellos en su momento. Latinista
de renombre, contribuy definitivamente a reinstaurar el latn clsico como lenguaje
literario y erudito, en sustitucin del maltrecho latn medieval que haba servido hasta
entonces como vehculo de comunicacin internacional y que comenz a dejar de
hablarse a partir de entonces.
A Petrarca se le suele describir como un hombre moderno por su reiterada
afirmacin de la individualidad de los seres humanos. As, su De vita solitaria (1346-
1356) y su De remediis utriusque fortunae (1354-1366) estn considerados como los
primeros ensayos de la historia de la cultura europea en que se expres esta nueva
actitud. Tambin se le ha llamado el primer nacionalista italiano, en contraste con
Dante, que fue un poeta universalista, pues deseaba que Italia se integrase en una
estructura imperial europea. Para Petrarca, en cambio, Italia era la legtima heredera
y sucesora de la antigua Roma, y opinaba que los distintos reinos y estados de Italia
deban unirse para adoptar el papel que, como depositaria de la herencia del
Imperio romano, le corresponda. Glorific esta alta misin en su poema en latn frica
(1338?-1342?), para el cual toma como marco de referencia las Guerras Pnicas, que
tuvieron lugar en la antigedad entre Roma y Cartago.
Aun cuando las aportaciones de Petrarca en la recuperacin de los ideales clsicos
fueron decisivas, su faceta ms importante es la de poeta lrico. Su Cancionero, una
coleccin de sonetos dedicados a Laura, probablemente la dama francesa Laure de
Noves, anloga a la Beatriz de Dante, toma como punto de partida una
aproximacin idealista al dolce stil nuovo, pero lo supera al introducir por primera vez
en la historia de la literatura europea una gran intensidad de sentimientos. La primera
coleccin de poemas debi completarla en 1336-1337, aunque sigui amplindola y
retocndola a lo largo de su vida.

Boccaccio, como Petrarca, era totalmente consciente de pertenecer a una poca


nueva y apasionante dentro de la cultura occidental. Recibi una gran influencia del
poeta lrico pero, al contrario que ste, Boccaccio prefiri la narrativa a la poesa.
Aunque ya dio muestras de talento en sus primeras historias, Il Filocolo (1336) y Elega
de madonna Fiammetta (1343-1344), su obra maestra fue Decamern (1353). Se trata
de una coleccin de cien cuentos para los que el autor se inspir en la vida real y no
en modelos literarios, como haba ocurrido en toda la literatura escrita hasta
entonces. Su argumento es el siguiente: un grupo de personajes, siete hombres y tres
mujeres, que se han refugiado en una remota casa de campo huyendo de la peste
que invada Florencia, van narrando, a lo largo de diez das, una serie de curiosas
historias, algunas cmicas, otras picantes, que les servirn para matar el tiempo
durante su forzado encierro.
A diferencia de Petrarca, que fue amigo suyo, Boccaccio tuvo en alta consideracin
la obra de Dante. De hecho, sus ltimas obras fueron una biografa y una serie de
estudios en torno a la figura del autor de la Divina comedia. Uno de sus mayores
mritos fue el de crear una larga serie de personajes muy caractersticos, y definidos
con habilidad, que seran posteriormente utilizados por muchos autores.
Dante, Petrarca y Boccaccio fueron los primeros literatos italianos que utilizaron en sus
escritos el dialecto toscano, que se hablaba en Florencia, Siena y otras ciudades del
centro de Italia, y gracias al prestigio de sus obras consiguieron fijarlo como la lengua
de cultura.
Siglo XV
Durante el siglo XV se desarroll un nuevo movimiento cultural denominado
humanismo que sustituy las concepciones medievales, situando al ser humano en el
centro del universo y considerando la vida en la tierra como un periodo en el que el
alma puede llegar a la plenitud. En el renacimiento aparecieron numerosos individuos
a los que se les denomin hombres universales, es decir, artistas que alcanzaron la
perfeccin en ms de una disciplina. Artistas completos se pueden considerar el
arquitecto, pintor y organista Leon Battista Alberti, y los conocidsimos Leonardo da
Vinci y Miguel ngel. Esta universalidad intelectual fue caracterstica tambin de
muchos de los prncipes que gobernaron las ciudades italianas durante aquella
brillante poca. Entre ellos, el ms destacado fue Lorenzo de Medici, miembro de la
ilustre familia que gobern en Florencia durante dcadas. Lorenzo fue poltico y
mecenas de las artes, as como poeta y crtico, dotado de exquisito gusto.

Angelo Poliziano, llamado Poliziano, est considerado como el poeta y humanista


ms destacado de este periodo. Su obra teatral en verso Orfeo (c. 1480) pasa por ser
el primer drama importante de la historia del teatro italiano, y sus colecciones de
poemas lricos son de extraordinaria calidad. Poliziano fue, adems, un excelente
erudito y traductor de textos de la Grecia clsica.
Durante este periodo se mantuvieron dos fuentes de inspiracin que ya provenan de
etapas anteriores: las gestas de caballera y la vida pastoril. Son destacables, entre las
obras que continuaron la tradicin de las primeras, Orlando enamorado (1483), de
Matteo Maria Boiardo y, entre las pastoriles, Arcadia (1504), de Iacopo Sannazzaro,
creaciones ambas que despertaron un gran inters en toda Europa. En su
preocupacin por los valores terrenales frente a los religiosos, los escritores del
renacimiento fueron abandonando muchas de las ideas predominantes durante la
edad media, e incluso los papas actuaron como mecenas de autores denominados
paganos. Algunos de estos autores paganos, en especial el humanista Lorenzo Valla,
a quien estuvo a punto de costarle la vida la divulgacin de ciertos documentos
bastante comprometedores sobre el Papado, llegaron a hablar de escritores
cristianos con el fin de distinguirse de ellos. Los polmicos sermones y textos de
Girolamo Savonarola trataban de contrarrestar esta corriente de paganismo
financiada por la propia Iglesia. A la cada de los Medici, Savonarola instaur una
repblica teocrtica en Florencia, que dur poco menos de tres aos. Abandonado
por el pueblo y odiado por el papa Alejandro VI, impenitente protector de la cultura
llamada pagana, Savonarola muri en la hoguera al considerrsele reo de hereja.
Siglo XVI
El renacimiento lleg a su plena consolidacin en el siglo XVI. La lengua italiana, que
haba sido desechada durante siglos por los humanistas, preocupados ms bien por
los textos griegos y latinos clsicos, alcanz una dignidad, hasta entonces negada,
como lengua literaria. Pietro Bembo, autor que ejerci gran influencia en la literatura
de la primera mitad del siglo, contribuy decisivamente a colocar al italiano en esa
situacin. En sus tratados, especialmente en Prosas sobre la lengua vulgar, obra
considerada como la primera gramtica de la lengua italiana, ensalz los escritos de
Boccaccio y de Petrarca como modelos, respectivamente, de la prosa y la poesa
italianas. Con sus Rimas, que imitan el estilo de Petrarca, marc el comienzo del
movimiento denominado petrarquismo. Pero Bembo no fue el nico autor
destacado del siglo. Junto a l se sitan otros dos hombres de letras importantes: el
filsofo de la poltica Nicols Maquiavelo y el poeta Ludovico Ariosto.

El primero, a partir de sus experiencias como funcionario y diplomtico al servicio de


Florencia, desarroll una concepcin realista del poder que, a partir de entonces ha
sido denominada maquiavlica. Su elaboradsimo El prncipe (1513), un anlisis de
las bases sobre las que se sustenta el ejercicio del poder poltico, formaba parte de
un trabajo ms amplio y ambicioso, su comentario a la Historia de Roma del
historiador latino clsico Tito Livio. La ley suprema, segn El prncipe, es la
preservacin del Estado por encima de cualquier otra obligacin. El prncipe de
Maquiavelo se anticip a los llamados dspotas ilustrados, gobernantes
bondadosos con el pueblo, pero que, sin embargo, mantenan un poder absoluto en
sus dominios, a los que convirtieron en estados modernos. Las ideas del filsofo
florentino partan de conceptos teocrticos medievales para adentrarse en
consideraciones que presagiaban la moderna economa poltica. Algunos
historiadores consideran la posibilidad de que, si sus ideas polticas se hubiesen llevado
a la prctica en ese mismo siglo, quiz se habra podido crear una Italia unida bajo el
mando de un solo gobernante, y, por lo tanto, se habra evitado que permaneciera
dividida y dominada por espaoles y franceses y ms tarde austriacos. Adems de
este tratado, Maquiavelo escribi otro sobre el arte de la guerra, una historia de
Florencia, una biografa (1520) del poltico y militar italiano Castruccio Castracane,
numerosos poemas y varias obras de teatro, la ms famosa de las cuales, La
mandrgora (1524), es un amargo y pesimista anlisis de los instintos humanos,
realizado con los mismos mtodos de investigacin que ya aplicara a El prncipe.

Amigo de Maquiavelo, el historiador y poltico florentino Francesco Guicciardini


escribi La historia de Italia, una obra sorprendente por su objetividad y su inteligente
revisin de los asuntos y personajes que en ella aparecen y que se public
pstumamente, entre 1561 y 1564. Tambin escribi Ricordi politici (1576-1585),
basndose en su vasta experiencia como alto cargo poltico de la ciudad de
Florencia.
Otra de las figuras destacadas de este periodo es, como ya se ha dicho, Ludovico
Ariosto, que representa la culminacin de la poesa del cinquecento italiano. Su
Orlando furioso (1516) es una obra intensa y original, concebida como la
continuacin del Orlando enamorado de Matteo Boiardo. Los acontecimientos que
se relatan en l se desarrollan, como en su antecesora, durante el reinado de
Carlomagno. En su caso, narra la batalla del emperador contra los sarracenos,
escenario que sirve para unificar los distintos pasajes del texto, en el que se
entremezclan aventuras, amores, magia, herosmo, villana, sentimiento trgico,
sensualidad y hechos reales de su tiempo, elementos todos que conviven en una
narracin extremadamente brillante, salpicada en ocasiones de humor y fina irona.
Por todo ello y, en especial, por reflejar una profunda comprensin del espritu
humano, este poema pico merece recibir el ttulo de obra maestra de la literatura
universal.

Durante estos aos vieron la luz, adems, dos obras muy difundidas en su tiempo sobre
el comportamiento caballeresco, que fueron muy bien recibidas en una poca como
sta, de refinado cosmopolitismo. Se trata de El cortesano (1528), escrita por el
diplomtico Baldassare Castiglione, y traducida esplndidamente al espaol por
Juan Boscn, y Galateo (1558), del sacerdote Giovanni della Casa. La primera de
ellas es un tratado acerca de los buenos modales que debe observar un caballero,
as como de las virtudes intelectuales que deben acompaarle. La segunda
comparte con la anterior el inters por los buenos modales, e intenta situarlos en una
amplia visin de la naturaleza humana.
Pero el culto a las buenas maneras, a la belleza y al refinamiento despertaron,
adems de un gran inters, una violenta reaccin por parte de algunos autores,
como Tefilo Folengo, quien en su pica burlesca Baldo (1517), lleva a cabo una
parodia sumamente cida y en ocasiones vulgar del mundo de la caballera y las
letras. Escrita en latn macarrnico, una variedad cmica del latn erudito, constituye
una despiadada stira de las ideas y costumbres de su poca, que inspir, entre otros
muchos, al escritor francs Franois Rabelais. Folengo no fue el nico rebelde de la
literatura del siglo XVI italiano. Junto a l se puede colocar el no menos inconformista,
aunque de mayor genio, Pietro Aretino, autor teatral y creador de libelos dotado de
un fino ingenio, que consigui, por medio de sus irreverentes obras, establecer un
refrescante contrapeso a la refinada cultura de su tiempo. Su gran obra I
ragionamenti o, en castellano, El coloquio de las damas (1532-1534) y los seis
volmenes de sus cartas (1537-1557) transmiten su cido e irreverente punto de vista
acerca de la sociedad y costumbres de su poca.

En la lnea renacentista de bsqueda del artista completo, no faltaron pintores y


escultores que escribieron bellos textos poticos, narrativos y ensaysticos. As, los
sonetos de Miguel ngel constituyen apasionadas expresiones de sus sentimientos
ms profundos y de sus convicciones religiosas; los tratados de Leonardo da Vinci
sobre arte y ciencia contienen principios de anlisis que han influido profundamente
en los pensadores posteriores; la interesante autobiografa de Benvenuto Cellini se
encuentra entre los mejores textos de este gnero de toda la literatura universal; y las
biografas de famosos pintores, escultores y arquitectos escritas por el tambin pintor
y arquitecto Giorgio Vasari constituyen una fuente de informacin de incalculable
valor sobre el arte y los artistas del renacimiento.
Tambin se escribieron cuentos y relatos breves en esta poca. El autor ms
destacable en este terreno es Matteo Bandello, autor de Novelle (1554-1573), una
serie de cuatro volmenes de narraciones cortas en la lnea de Boccaccio, que
constituyeron la base sobre la que se crearon numerosas obras posteriores en toda
Europa.
La segunda mitad del siglo XVI estuvo presidida por la Contrarreforma, que tuvo su
origen en el Concilio de Trento, celebrado en 1545. Como resultado de este concilio,
convocado para contrarrestar las reformas de los protestantes, se extendi por la
Europa catlica una oleada de exacerbados sentimientos religiosos y de sumisin
total a la autoridad papal, que consigui ahogar la franca jocosidad, la inclinacin
por la exploracin y la sincera alegra de los humanistas y sus sucesores,
sustituyndolas por un inters superficial por las buenas costumbres y la moralidad. La
exuberante libertad de expresin y de forma de que hizo gala Ariosto cayeron bajo
sospecha, y las concepciones polticas de Maquiavelo comenzaron a considerarse
peligrosas. En la literatura, este cambio de actitud se materializ en un nuevo
clasicismo, segn el cual se volvi a situar a Aristteles como mxima autoridad
filosfica, tras difundirse su Potica por toda Europa. Esta obra del filsofo griego se
public en lengua original con traduccin latina en 1548, acompaada por un
comentario de Francesco Robortelli. Durante aquellos aos fueron apareciendo
distintas versiones y estudios sobre la obra, los ms importantes de los cuales fueron
Potica (1561) de Julius Caesar Scaliger y el comentario de Ludovico Castelvetro
(1570), que contribuy a la recuperacin de las unidades de espacio y tiempo en el
teatro.
A pesar del predominante clima de represin que caracteriz estos aos, apareci
un gran poeta lrico de imaginacin desbordante, Torquato Tasso que, en 1575,
public su magnfica Jerusaln libertada. Su tratamiento pico, de gran belleza, de
la primera Cruzada es mucho ms conciso y sencillo, ms serio y unificador que el de
su predecesor, el Orlando furioso, por lo cual levant una larga serie de crticas entre
los pedantes estudiosos del momento, que empujaron a su autor a reescribir la obra,
con un resultado mucho ms pobre. Otro gran espritu de la poca fue Giordano
Bruno, escritor de mente clara que produjo numerosos dilogos contra la pedantera
y el autoritarismo, y que defendi valientemente puntos de vista contrarios a las
doctrinas de la Iglesia, lo que le llev a morir en la hoguera, acusado de hereja, en
Roma, en el ao 1600.

Primera modernidad
La Italia de finales del siglo XVI era una tierra exhausta debido a las constantes luchas
que en ella tenan lugar entre los dominadores espaoles, franceses y austriacos. Al
mismo tiempo, los centros europeos del comercio estaban desplazndose desde el
Mediterrneo hacia el Atlntico debido a la importancia que iban adquiriendo los
puertos americanos, hecho que provoc una profunda decadencia econmica de
los territorios italianos. Las ciudades-estado, antao hogares de un espritu libre y
cosmopolita, ofrecieron muy poca resistencia a la tirana, y comenzaron a estancarse,
convirtindose poco a poco en lugares provincianos, sometidos durante los siglos XVII
y XVIII a potencias extranjeras.

Siglo XVII
El estilo predominante en el siglo XVII, no slo en literatura, sino tambin en msica,
arte y arquitectura, fue el barroco, caracterizado por una exuberancia que
contrastaba, a menudo, con visiones extremadamente pesimistas de la realidad. La
poesa y el teatro fueron terrenos de expresin de una extravagante imaginacin, el
gusto por el artificio retrico en cuanto a la forma y la riqueza metafrica en cuanto
a la imaginera. Tpica de este periodo es, sin duda, la poesa de Giambattista Marino,
cuyo Adonis (1623) es una obra maestra de virtuosidad literaria, por su anlisis de lo
universal del amor, al que considera superior a la sensualidad, y por su exposicin de
las tendencias amorosas de la naturaleza.
Gran parte de la creacin literaria del barroco refleja trastornos espirituales. Buenos
ejemplos de ello lo constituyen las tragedias de Federigo della Valle, cuya obra La
reina de Escocia (1628), se centra en las luchas de la reina Mara Estuardo. Del mismo
modo, en muchas obras se deja sentir una profunda insatisfaccin vital, en especial
con el orden social, como se puede comprobar en los escritos del poeta, cientfico y
filsofo Tommaso Campanella, autor de ensayos muy crticos, que le costaron penas
de prisin y destierro. El ms importante de sus libros, La ciudad del Sol (1623), escrito
mientras estaba encarcelado, es una utopa en la que describe un mundo igualitario
regido por un estricto orden legal.

Siglo XVIII
Hacia el final de siglo XVII, comenz a perfilarse un movimiento cultural que
rechazaba la esttica excesiva y afectada del barroco. Los principales exponentes
de este movimiento reformador pertenecieron a la sociedad Arcadia, fundada en
Roma en 1690. En conformidad con la simplicidad asociada desde siempre a la
palabra arcdico (habitante de la primitiva Arcadia, considerada como el pas de la
felicidad), los escritores de este grupo se inspiraron en las fuentes clsicas,
especialmente en los poetas griegos que cultivaron el gnero pastoril.
La ms destacada de las figuras arcdicas fue el poeta y dramaturgo Pietro
Metastasio, que se convirti en el poeta oficial de la corte de Viena, capital de los
emperadores de Austria. Fue sucesor de Apostolo Zeno, autor de dramas teatrales y
libretos de pera, a la vez que pionero en la crtica literaria, por ser cofundador de la
publicacin Giornale dei letterati dItalia, la primera que se especializ en tal
actividad. Las obras teatrales de Metastasio, entre las que se pueden citar Los jardines
de las Hesprides y Semramis reconocida, se caracterizan por la meldica fluidez de
sus argumentos, que las hicieron apropiadas para ser adaptadas como libretos de
peras.

La influencia del grupo Arcadia se puede rastrear claramente en las comedias de


Carlo Goldoni, uno de los mejores autores teatrales de Italia, entre las cuales se
cuentan La posadera (1753), El abanico (1764) y Las rias en Chioggia (1762). El genio
de Goldoni se hizo manifiesto, sobre todo, en su habilidad para simplificar las
situaciones dramticas sin restarles inters, y en su maestra y realismo en describir el
medio social del que provenan sus personajes a travs de las cualidades que a stos
les atribua.
Segn la mayora de los crticos literarios, Goldoni desarroll su estilo de escritura como
reaccin a la llamada Commedia dell'arte, que floreci entre los siglos XVI y XVIII. La
comedia del arte se basaba en situaciones cmicas rutinarias e irreales, cuyas lneas
principales eran creadas por los propios actores de las compaas de teatro
ambulantes. Los personajes eran siempre los mismos, tipos fijos denominados
mscaras, como Pantalen, Arlequn y Colombina. En cada representacin, los
actores improvisaban los dilogos a partir de una lnea de accin que haban trazado
anteriormente. Quien mejor supo utilizar este estilo fue Carlo Gozzi, opuesto al tipo de
teatro ms realista creado por Goldoni. Gozzi adapt para la escena una larga serie
de cuentos populares, de corte fantasioso y alegrico. Dos de sus obras sirvieron
como base para sendas peras: El amor de las tres naranjas, del compositor ruso del
siglo XX Sergui Prokfiev, y Turandot, del compositor italiano del XIX Giacomo Puccini.
Bajo los aspectos cientfico y tico, la literatura italiana recibi, durante el siglo XVIII,
la influencia de las ideas del cientfico y filsofo francs del siglo XVII Ren Descartes,
as como la de los escritores de la ilustracin francesa del XVIII. El rgano principal de
la vida intelectual italiana fue el peridico milans Il caff (1764-1766). Entre las figuras
ms importantes de este periodo ilustrado, la principal fue, sin duda, la del jurista
Cesare Beccaria, el cual, en su obra Los delitos y las penas (1764) abog por un trato
humano hacia los presos y por la abolicin de la pena de muerte.
Entre los poetas que reaccionaron de un modo ms violento contra el exceso de
influencias procedentes de otros pases, destacan Giuseppe Parini y Vittorio Alfieri,
que lucharon por crear un sentimiento de orgullo nacional y unidad frente a la
dominacin extranjera. Parini es clebre por la stira social que llev a cabo en el
poema heroico-burlesco Il giorno (El da) publicado en varias partes entre 1763 y 1801.
En l ridiculizaba, utilizando una fina irona, la inmoralidad de la aristocracia, a la cual
puso en evidencia al compararla con la sobria frugalidad de las clases trabajadoras.
Aunque su autor denostara las influencias extranjeras, Il giorno no se libra de mantener
un gran parecido con textos de escritores franceses del momento, cuya indignacin
social cre el escenario perfecto para la Revolucin Francesa. En contraste con ellos,
Parini hizo gala de una mayor moderacin en sus denuncias y de un gran respeto por
las tradiciones clsicas y por la Iglesia.

Alfieri, cuya autobiografa deja entrever una de las figuras ms atormentadas y


romnticas de la literatura de la poca, pas de una juventud ociosa como miembro
de la clase aristocrtica a una madurez marcada por una frentica y prolfica
actividad creadora. Su mxima obsesin era la libertad, y atacar la tirana su objetivo
principal, tanto a travs de sus tratados como de sus poemas lricos y tragedias,
algunas de ellas muy conocidas. Excepto Sal (1782), Agamenn (1783) y Mirra (1784-
1787), sus obras teatrales ms difundidas, como Filippo (1781), presentan un fuerte
contenido poltico que brind al autor una amplia popularidad dentro del movimiento
nacionalista, cuyo objetivo, librar Italia de los invasores extranjeros, no se completara
hasta el siglo siguiente.
Entre las restantes figuras destacadas del siglo se encuentran el arquelogo y crtico
literario Ludovico Antonio Muratori y el filsofo Giambattista Vico. La figura de este
ltimo fue rescatada en nuestro siglo por la obra de Benedetto Croce. En sus Principi
di una scienza nuova conocido como Ciencia nueva (1725, reelaborados en 1730 y
1744), Vico atac el concepto cartesiano de cuerpo y mente como entidades
separadas, y propuso una concepcin cclica de la historia, al tiempo que anticip el
inters de los romnticos por el pasado.

Siglo XIX
La liberacin y la unificacin del pas haba sido un anhelo constante de los escritores
italianos desde el siglo XIII. En esa poca, el nacionalismo se manifest, entre otros
modos, con la adopcin del italiano como lengua literaria. El anhelo de liberacin
recibi un gran estmulo con el triunfo de la Revolucin Francesa, que difundi una
ola de encendido nacionalismo por toda Europa. Desde comienzos del siglo XIX hasta
1870, momento en que las tropas de Garibaldi tomaron los Estados Pontificios de
Roma y expulsaron a los ejrcitos franceses que haban acudido en defensa del Papa,
la influencia predominante en la literatura del pas fue el nacionalismo, en particular
su versin italiana, denominada Risorgimento.

Nacionalismo, romanticismo y clasicismo


La literatura italiana de comienzos del siglo XIX no estuvo marcada slo por el
nacionalismo. Por entonces an persista el neoclasicismo proveniente del siglo
anterior, pero poco a poco fue dejando paso al romanticismo, movimiento
sumamente interesado en la historia y las tradiciones regionales, germen de los
distintos nacionalismos europeos que surgieron durante todo el siglo. La gran
influencia que sobre la cultura italiana tuvo la Revolucin Francesa y el posterior
reinado de Napolen I queda patente en la produccin de Vincenzo Monti, Ugo
Foscolo y Carlo Porta. Las obras del primero reflejan la inestabilidad de sus
convicciones polticas. En sus comienzos fue contrario a la Revolucin Francesa, como
evidencia su poema La basvilliana (1793), sobre el asesinato del enviado francs
Hugo Bassville. Ms tarde, se convirti en ardiente defensor de la causa de Napolen,
al que ensalz en una serie de poemas. Aunque autor de gran talento, la crtica valora
especialmente su traduccin de la Iliada del poeta griego Homero.

Ugo Foscolo tuvo una personalidad ms estable que la de su contemporneo Monti.


Fue militar y profesor durante la ocupacin francesa de Italia y, al regreso de los
austriacos, se march a Inglaterra, donde pas el resto de su vida. La fama de Foscolo
se forj a travs de una novela escrita en forma epistolar, ltimas cartas de Jacopo
Ortis (1798), que segua la lnea de El joven Werther, obra del poeta y novelista alemn
Johann Wolfgang von Goethe. La novela del autor italiano se caracteriza por una
mezcla de amor romntico y ardiente patriotismo. Ms adelante, este patriotismo dio
paso a la resignada contemplacin de la antigua gloria de su pas, en ese momento
dividido y ocupado por ejrcitos extranjeros que mancillaban las antes esplendorosas
ciudades. Durante esta etapa escribi su obra maestra, Los sepulcros (1807).

El poeta Carlo Porta, que escribi en dialecto milans, centr su obra en la


descripcin de la miserable vida de la clase humilde durante la ocupacin francesa
en tiempos de Napolen. As, en sus Poesas en dialecto milans (1821) conden,
aunque sin una excesiva virulencia, el papel del clero y la nobleza.
Giacomo Leopardi ha sido considerado unnimemente como uno de los poetas
lricos ms importantes de la literatura italiana. Retirado en su hogar, estudiaba
incesantemente y se convirti en un erudito conocedor de los clsicos griegos y
romanos; tradujo obras de ese periodo y demostr un talento especial para la poesa.
Sus primeras composiciones, como los poemas A Italia y Al pie del monumento de
Dante fueron de carcter patritico. Ms adelante, un agudo pesimismo se fue
adueando de sus poemas, que public bien sueltos bien agrupados en colecciones.
La primera edicin completa de ellos, los Cantos, apareci en 1831. Su pesimismo
qued plasmado tambin en numerosos trabajos en prosa, como Opsculos morales
(1827) y Zibaldone (7 volmenes de publicacin pstuma: 1898-1900), y en su
voluminosa correspondencia. A pesar de que nunca lo admiti, su introspeccin, su
desolacin y su nostalgia le aproximan mucho al romanticismo, aunque, por otro lado,
la pureza aristocrtica de su estilo y su frecuente recurso a fuentes clsicas le
emparentan con el neoclasicismo.

Entre los escritores polticos del Risorgimento destaca el patriota Giuseppe Mazzini,
autor que contina resultando interesante an hoy en da, y cuyas actividades
polticas le llevaron a sufrir la prisin y el destierro. Con el estadista Camillo Cavour y el
militar Giuseppe Garibaldi, forman la triada de los llamados padres de la unificacin
italiana.

El nacionalismo, al agotarse, fue dando paso a dos corrientes muy distintas dentro de
la literatura italiana del siglo XIX. Por un lado, una corriente regionalista, que exploraba
la vida y costumbres provincianas y las presentaba con un estilo realista, a menudo
incluso en el dialecto de la zona. La segunda corriente tom su punto de referencia
en la lucha contra el poder temporal del papado. En efecto, los Estados Pontificios,
controlados por Francia y utilizados en su propio inters, eran los ltimos que restaban
para lograr la unidad total de Italia. As, el nacionalismo de esta segunda tendencia
entr en oposicin directa con la Iglesia. Este enfrentamiento se resolvi diversamente
entre los autores, dependiendo de las inclinaciones personales de cada uno de ellos.
Mientras los ms radicales expresaron su antagonismo con la Iglesia, los ms
tradicionalistas retomaron los valores ms limpios de los cristianos antiguos, y otros
incluso se reafirmaron, a pesar de todo, en su fe.
Entre los autores pertenecientes al ltimo grupo, se debe considerar a Alessandro
Manzoni, autor de la obra maestra ms famosa de la narrativa italiana del siglo XIX,
Los novios (1840-1842). Se trata bsicamente de la historia de dos enamorados de
clase humilde en lucha contra la opresin y el destino cruel, ambientada en la Italia
del siglo XVII, bajo la dominacin espaola. Protegido por la distancia histrica,
Manzoni pudo atacar y ridiculizar la opresin extranjera, de todo tipo y periodo,
aunque el paralelismo entre los hechos descritos en la novela y la ocupacin
austriaca de Italia, periodo vivido por el autor, result ms que evidente. El mensaje
universal de la obra, que le ha valido el reconocimiento general, es la necesidad del
ser humano de confiar en la divina providencia y no en los planes humanos si se desea
el verdadero triunfo del bien sobre el mal. Sus Himnos sacros (1812-1813) pusieron en
evidencia la preocupacin de Manzoni por la religin, que fue aumentando a lo largo
del tiempo hasta marcar por completo sus ltimas obras, imbuidas de un fuerte
sentimiento piadoso. Antes, sin embargo, su fama se haba extendido por toda
Europa, con ocasin de la oda El cinco de mayo que escribi a la muerte de
Napolen, y que fue traducida al alemn por Goethe. Escribi, asimismo, dos obras
de teatro: El conde de Carmagnola (1820), centrada en la figura de un condottiero
(jefe militar mercenario), al servicio de alguno de los distintos estados del
renacimiento, y Adelchi (1822), sobre el heredero del ltimo rey de los lombardos.
Ambas anticipaban los temas religiosos y patriticos de Los novios.

La prosa clara y directa de Manzoni no recurre al ornato, propio de la esttica


neoclsica, que se puede encontrar en las obras de Foscolo y Monti. Su bsqueda de
un orden mstico que rija la historia, su inters por la edad media y su consciencia de
la imperfeccin y limitacin de la vida mortal lo sitan ms prximo al romanticismo.
De hecho, su Lettera sul romanticismo defiende este movimiento en oposicin a las
convenciones del neoclasicismo.
Manzoni mantuvo, asimismo, una profunda preocupacin por la lengua italiana. A lo
largo de los siglos, el vocabulario bsico del italiano de Toscana haba ido
incorporando trminos y expresiones provenientes de otras regiones. Esto haba dado
como resultado, segn el autor, un abultado, confuso y repetitivo vocabulario, de
modo que abog durante todo su periodo creativo por un retorno a la lengua
verncula florentina, tal y como se hablaba entre las clases cultas de la otrora
cosmopolita ciudad-estado.

Hacia la mitad del siglo, la influencia de Manzoni y del romanticismo en general sobre
la cultura italiana provoc una violenta reaccin, que se materializ en el retorno a
un clasicismo mucho ms profundo que el practicado por Monti. Esta reaccin tuvo
su principal representante en el poeta Giosu Carducci, que en sus obras alab la
antigua Roma y la esperanza de Italia unida. Toda su produccin fue una defensa de
la esttica y la mentalidad clsicas, opuestas frontalmente al misticismo romntico y
al sentimiento religioso catlico. Fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura
en 1906 por el conjunto de su obra, entre la que destacan Levia gratia (1861-1877),
Rimas nuevas (1861-1887), Odas brbaras (1877-1889) y Rima y ritmos (1898).

Verismo, realismo
La segunda mitad del siglo XIX estuvo marcada por la reaccin de una parte de los
autores italianos contra los estilos neoclsico y, sobre todo, romntico, centrados en
el pasado y sus glorias. Los representantes de esta nueva corriente, que rechaza la
retrica y el poco realismo de los creadores de los dems movimientos del siglo,
defendieron la utilizacin de la lengua comn y un estilo de escritura sencillo, con
argumentos basados en experiencias y fenmenos observables en la realidad
cotidiana. Los poetas exaltaron esta realidad y la elevaron al rango de verdad. De
esta concepcin toma su nombre el movimiento, verismo (de vero, verdadero).
El verismo otorg una importancia hasta entonces desconocida a la poesa en
dialectos regionales. Si bien es cierto que antes se haban escrito obras importantes
en dialecto napolitano, como Lo cunto de li cunti (El cuento de los cuentos), de
Giambattista Basile, y en milans, como las obras de Porta, los escritores realistas
hicieron de los dialectos un vehculo en la creacin literaria. Entre ellos hay uno de
gran significacin, Giuseppe Gioachino Belli, que escribi en el dialecto de Roma ms
de 2.000 sonetos, en los cuales describe al pueblo de Roma, sometido al descontrol
reinante en la ciudad como consecuencia de la mala administracin papal.
En el movimiento verista hubo autores dedicados al teatro, a la narrativa y a la poesa.
Uno de los novelistas ms destacados fue el siciliano Giovanni Verga, que escribi
obras como Los malavoglia (1881) y Maese don Gesualdo (1889). Escribi tambin
cuentos, entre ellos Cavalleria rusticana, que constituy la base del libreto de la
famosa pera homnima de Pietro Mascagni. En ellos, como en el resto de su obra,
Verga llev a cabo descripciones realistas de la vida humilde, y a veces miserable,
de los campesinos de su isla natal, aunque se sea el teln de fondo para el desarrollo
de historias de amor apasionadas y, a veces, imposibles.

Contrario al verismo, pero influido por l, el poeta Giovanni Pascoli escribi textos
idlicos con evocaciones de la vida campesina al estilo de las Gergicas de Virgilio.
Su neoclasicismo no contena elementos anticatlicos sino que, por el contrario,
coloc a Dante como modelo por su espiritualidad religiosa. El estilo de Pascoli se
caracteriza por la abundante retrica de sus poemas y la libertad en la mtrica, que
abri el camino a la utilizacin del verso libre en la literatura italiana. Otro autor que
se opuso al realismo fue el poeta y novelista Antonio Fogazzaro quien, a pesar de ser
un catlico convencido, estaba a favor de las teoras sobre la evolucin de Charles
Darwin. En su obra El santo (1905), expuso las formas de una actitud religiosa moderna
que le vali la condena de las autoridades de la Iglesia catlica. Sus novelas
defienden una salida de la crisis moral de la poca a travs de una revolucin social
apoyada en los avances de la ciencia. Entre ellas destacan Fantasma (1881), Daniele
Cortis (1885) y Piccolo mondo antico (1896), considerada como su mejor obra.

A lo largo de todo el siglo aparecieron numerosos escritores italianos que no pueden


clasificarse dentro de ninguno de los movimientos o tendencias principales de la
poca. Edmondo de Amicis, por ejemplo, se hizo clebre por sus novelas, sus libros de
viajes y su trabajo como gegrafo. Una de sus obras ms interesante es Corazn
(1886), el diario de un imaginario escolar italiano. En Sobre el Ocano (1889), Amicis
narra el problema de la emigracin italiana hacia Amrica, comparando el modo en
que viajaban los pasajeros de primera clase con las dolorosas escenas de los
emigrantes hacinados en la ltima clase. En 1891 Amicis se afili al Partido Socialista.
Su obra ha tenido una gran influencia sentimental en Amrica. Carlo Collodi, por otro
lado, fue el autor del libro para nios, Las aventuras de Pinocho (1883).

El crtico ms influyente del siglo XIX italiano fue, sin duda, Francesco de Sanctis,
fundador de la crtica literaria contempornea en su pas. En obras como La literatura
italiana del siglo XIX (1897) y, en especial, Historia de la literatura italiana (1871), aplic
con gran lucidez mtodos sociolgicos y psicolgicos a los anlisis literarios.

Siglo XX
La literatura italiana del siglo XX muestra una gran variedad de formas y temas. Gran
parte de ella refleja las experiencias de los aos del fascismo, mientras que, desde el
final de la II Guerra Mundial, fue el realismo social el estilo dominante durante aos,
hasta que fue sustituido por una corriente profundamente introspectiva tanto en la

Escritores de transicin entre el siglo XIX y el XX


Con el pas definitivamente unido bajo una sola bandera, el intento de expansin
territorial hacia las colonias se convirti en el objetivo primordial de la poltica italiana
en los aos que marcaron el cambio de siglo. En la literatura, una vez apagados los
fervores nacionalistas, el inters de los autores se desplaz desde los asuntos de tipo
social a los de tipo individual. Los autores ms representativos de este cambio de siglo
se agrupan segn diferentes concepciones estticas.
El ms importante de ellos y el que ejerci una influencia ms duradera en los mbitos
literarios no slo italianos sino tambin europeos hasta bien entrado el siglo fue
Gabriele DAnnunzio. Guiado por su aspiracin a convertirse en un artista universal, al
estilo de los del renacimiento, rompi con los esquemas del neoclasicismo, del
romanticismo y del realismo. As, cultiv la poesa, el teatro y la narrativa, y escribi,
incluso, libretos de peras y arengas patriticas. Fue un destacado militar y poltico
que, adems, cultiv la filosofa, influido por las ideas de los filsofos alemanes Arthur
Schopenhauer y Friedrich Nietzsche. Algunas de sus mejores obras son los volmenes
de poemas titulados en su conjunto Laudi (1903-1912), la novela El triunfo de la muerte
(1894) y la obra teatral La hija de Jorio (1904). Fue significativa su influencia entre la
mayoritaria y permanente inmigracin italiana en el Ro de la Plata.

Otra importante figura literaria de estos aos de transicin de un siglo a otro fue Italo
Svevo, escritor cuya obra no fue reconocida en vida. Aos despus, el periodista y
novelista francs Valry Larbaud y el autor irlands James Joyce fueron los que
llamaron la atencin de la crtica italiana hacia este autor. La fuerza de su trabajo,
que resida en la profundidad y el realismo de sus descripciones psicolgicas, se
puede admirar en obras como Una vida (1893), Senilidad (1898) y La conciencia de
Zeno (1923).
Entre las restantes personalidades literarias del cambio de siglo se pueden citar:
Guglielmo Ferrero, interesante historiador de la sociologa y destacado opositor al
fascismo, cuya obra principal fue Grandeza y decadencia de Roma (1902-1907); el
filsofo Giovanni Gentile que, por el contrario, fue un convencido defensor del
fascismo a travs de libros como Orgenes y doctrina del fascismo (1929) y La filosofa
del arte (1931); Matilde Serao, novelista que destaca por sus profundos anlisis
psicolgicos, patentes en El pas de Jauja (1891) y La bailarina (1899); y Grazia
Deledda, premio Nobel en 1926, cuyas obras, entre las que destacan Elias Portol
(1903) y La madre (1920), retratan de un modo naturalista la vida rural en Cerdea.

La literatura anterior a la II Guerra Mundial


Debido en parte a la influencia de corrientes forneas, en la Italia de comienzos del
siglo XX se desarrollaron numerosos movimientos artsticos y literarios cuyo principal
nexo de unin era el comn rechazo a la retrica y al lirismo en la poesa. El ms
radical y duradero de ellos fue el futurismo. Su fundador, el poeta Filippo Marinetti,
contribuy a desgarrar el lenguaje y dejarlo reducido a sus esencias. Guiado por la
principal de sus ideas estticas, la de que la literatura del naciente siglo deba reflejar
el dinamismo de la industria y la vida contemporneas, abog por el uso de un estilo
de escritura que emulara la velocidad y la tensin de las mquinas. Fue un activo
defensor de la intervencin blica de su pas en la I Guerra Mundial y, ms tarde, del
fascismo.

El ms importante de los pensadores de estos primeros aos del siglo XX fue el filsofo,
crtico literario e historiador Benedetto Croce, cuya influencia se extendi por Italia y
por el resto del mundo. A travs de su revista bimensual La crtica (1903-1944), as
como de sus obras literarias y filosficas, desarroll ampliamente las teoras del filsofo
italiano del siglo XVIII Giambattista Vico, e insisti fundamentalmente en la
importancia de la intuicin en el arte y de la libertad en el desarrollo de la civilizacin.
Su idealismo estaba en oposicin con las tendencias del momento,
fundamentalmente positivistas. Croce defenda el concepto de intelectual
comprometido con la vida pblica, de ah su toma de postura, contraria al fascismo.
Sistematiz su pensamiento concibiendo una filosofa del espritu que expuso en
cuatro volmenes dedicados, respectivamente, a la esttica, la lgica, la economa
y la historia, y que aparecieron entre 1902 y 1917. Su autobiografa, publicada en 1918,
evidencia su vida, espiritualmente rica y variada.

Adems de La critica, hubo otras dos publicaciones peridicas que actuaron como
foro de dilogo de los autores italianos de comienzos de siglo. Una de ellas, La voce
(1908-1916), dirigido por Giuseppe Prezzolini, contribuy enormemente a modernizar
la cultura italiana, difundiendo ideas procedentes de Francia, Inglaterra y de toda
Amrica. Entre los colaboradores habituales de La voce, destaca el pintor y escritor
Ardengo Soffici y el filsofo y novelista Giovanni Papini. La segunda de las
publicaciones, Ronda (1919-1923), se caracterizaba por una tendencia reaccionaria
y una inspiracin clsica. De su entorno surgieron Antonio Baldini y Riccarco Bacchelli.

Una figura destacada de las tres primeras dcadas del siglo XX fue el novelista y autor
teatral Luigi Pirandello, que recibi el Premio Nobel de Literatura en 1934. En sus obras
de teatro introdujo elementos innovadores tendentes a acercar al pblico la
interpretacin de los actores y establecer una relacin ms directa entre ambos
elementos de la escena. Muchas de sus obras teatrales son dramatizaciones de
antiguas historias populares y, por lo general, abordan problemas filosficos, como el
relativismo y las personalidades mltiples, que el autor siciliano pone al descubierto a
travs de su sutil habilidad para describir la psicologa de los personajes y de su
chispeante ingenio. Tambin abord el problema de la emigracin en la poca de
Garibaldi. Sus obras teatrales ms famosas son: Seis personajes en busca de autor
(1921), Enrique IV (1922), As es (si as os parece) de 1917 y Esta noche se improvisa
(1930), mientras que entre sus novelas destacan ttulos como El difunto Matas Pascal
(1904).
El triunfo del fascismo, con la consiguiente toma del poder por parte de Benito
Mussolini, afect negativamente a la hasta entonces rica vida literaria italiana. El
fascismo fracas a la hora de crear un tipo de literatura acorde con los principios del
rgimen en el poder. Los autores ms destacados reaccionaron de diferentes modos
ante las restrictivas condiciones intelectuales y la limitacin de la libertad contenida
en la ideologa fascista. Muchos de ellos defendieron abiertamente posturas
contrarias al rgimen. Este fue el caso de Giuseppe Antonio Borghese, que describi
la situacin de su pas en una novela, Goliath, la marcha del fascismo (1937), escrita
en ingls y que no fue traducida al italiano hasta diez aos despus. Del mismo modo,
el novelista Ignazio Silone sufri la censura, se exili de su pas y obtuvo reconocimiento
internacional por novelas como Fontamara (1930) y Pan y vino (1936). Benedetto
Croce fue obligado a cesar en sus actividades durante el tiempo que dur la etapa
fascista, mientras que el periodista y diplomtico Curzio Suckert, que escribi bajo el
seudnimo de Curzio Malaparte, comenz trabajando para el Gobierno, en su cargo
de alto funcionario, pero acab renegando de Mussolini. As, su obra ms poderosa,
Kaputt (1944), describe la degeneracin moral y cultural de la Europa dominada por
el fascismo.
Despus de la II Guerra Mundial, una gran cantidad de autores italianos alcanz fama
universal.
Poesa
Giuseppe Ungaretti, que ocupa, junto a Eugenio Montale, un lugar preeminente
dentro de la literatura europea del siglo XX, public un primer libro de poemas, El
puerto sepultado (1916), que marc un resurgimiento de la poesa italiana. Sus obras,
caracterizadas por un sorprendente uso del vocabulario y por una gran habilidad
para crear vvidas imgenes de inusual intensidad lrica, fueron recopiladas en un solo
volumen titulado La vida de un hombre (1942-1961), que contiene, entre otros, los
poemas de los libros Alegra de naufragios (1919), Sentimiento del tiempo (1933) y La
tierra prometida (1950).
Los poemas ms importantes de Eugenio Montale, en cambio, se encuentran
reunidos en tres volmenes titulados respectivamente Huesos de sepia (1925), Las
ocasiones (1939) y El vendaval y otras cosas (1956). Su lrica, por la que obtuvo el
Premio Nobel de Literatura en 1975, resulta a veces extremadamente concisa y
hermtica y contiene una cida e inteligente crtica de la vida que, en ocasiones, la
tie de pesimismo.
Salvatore Quasimodo es otro de los poetas destacados de estos aos. Sus obras, entre
las que se cuentan Y enseguida anochece (1942), Da (1942), La vida no es sueo
(1949) y Dar y tener (1966), revelan una apasionada y lrica conciencia de la
condicin trgica de nuestra poca. En 1959 fue galardonado con el Premio Nobel
de Literatura.

Narrativa
Pocos aos despus del final de la guerra apareci en Italia un nuevo tipo de realismo
ligado, en especial, al cine, que atraves un periodo de creatividad antes
desconocido, hasta el punto de que empuj a la crtica a acuar un trmino nuevo
para describirlo: neorrealismo. Entre las figuras literarias que se adscribieron a ese
importante movimiento se encuentran Carlo Levi, que expuso los sufrimientos de los
campesinos de sur de Italia en su conocida novela Cristo se detuvo en boli (1946);
Elio Vittorini, autor de Conversaciones en Sicilia (1938-1939); y Vasco Pratolini, que
escribi Crnicas de pobres amantes (1947). Otras destacadas personalidades de las
letras de este periodo fueron Mario Soldati, conocido por su obra Cartas de Capri
(1954); el poeta, ensayista y narrador Cesare Pavese, autor de Entre mujeres solas
(1949), El diablo entre las colinas (1949) y La luna y las fogatas (1950); y Vitaliano
Brancati, agudo crtico de la sociedad siciliana, como dej patente en El bello
Antonio (1949). Hubo, adems una novela aclamada unnimemente y que dio origen
a la pelcula dirigida por Lucchino Visconti con el mismo ttulo, El gatopardo. Escrita
en 1958 por Giuseppe Tomasi di Lampedusa, se desarrolla en la Sicilia rural, desde el
desembarco de las tropas garibaldinas hasta el final del siglo XIX.
Alberto Moravia es, quiz, junto a Pirandello, el escritor italiano moderno ms
conocido. Autor de novelas y relatos cortos en los que narra situaciones humanas
contemporneas, escribi en una prosa realista e impactante sobre los dilemas
morales de hombres y mujeres atrapados en situaciones complicadas tanto social
como emocionalmente. Su obra ms conocida es La ciociara (La campesina, 1957),
la historia de una madre y una hija en la Italia desgarrada por la guerra, llevada al
cine por Vittorio de Sica e interpretada por Sofa Loren. Otro filme exitoso de Vittorio
de Sica se bas en la novela de Giorgio Bassani, escrita en 1962, El jardn de los Finzi-
Contini, que narra los avatares de una familia juda de Ferrara, ciudad natal del autor,
durante los aos del fascismo. Otro de los novelistas ms destacables de la posguerra,
Dino Buzzatti, escribi textos alegricos entre los cuales destacan la novela El desierto
de los trtaros (1940) y la obra teatral Un caso clnico (1953). Elsa Morante, cuya
narrativa contiene elementos picos y msticos, fue la autora de Mentira y sortilegio
(1948), la vida de una familia del sur de Italia, y de La historia (1974), que describe la
odisea de una pequea familia formada por una madre asustada, un muchacho y
un nio en la Roma de la II Guerra Mundial. Natalia Ginzburg, poeta y novelista, se
gan el reconocimiento de la crtica por su sensible aproximacin a las mujeres y los
nios de la Italia de su tiempo, relegados a papeles estereotipados dentro de las
familias; entre sus obras destacan Las voces de la noche (1961) y Lxico familiar (1967).
Primo Levi ejerci la profesin de qumico y comenz a dedicarse por completo a la
literatura a partir de 1977. Adems de las memorias de su estancia como prisionero
en el campo de concentracin nazi de Auschwitz durante la guerra, escribi El sistema
peridico (1975), un conjunto de ensayos autobiogrficos en los que utilizaba la
qumica como metfora de la vida. Umberto Eco, profesor de semitica en la
universidad de Bolonia, aun sus estudios de semitica con un apasionado inters por
la historia en novelas como El nombre de la rosa (1980), una narracin detectivesca
ambientada en una abada medieval que se hizo famossima en todo el mundo. Italo
Calvino, autor de El barn rampante (1957) y Las cosmicmicas (1965), alcanz
tambin gran popularidad con sus ltimas obras, Si una noche de invierno un viajero
(1979) y Palomar (1983). La idea central de esta novela es que cualquier intento por
comprender la situacin del ser humano est condenado al fracaso. Leonardo
Sciascia escribi en 1977 una versin contempornea de Cndido, la obra satrica de
Voltaire, que Sciascia convierte en la historia de un hurfano siciliano rechazado por
el mundo.
La bsqueda experimental de la dcada de 1950 y la experiencia de la
neovanguardia (que de algn modo encontr expresin en el cambio marcado por
mayo de 1968) registran algunas etapas importantes: el experimentalismo de revistas
como Officina(1955-1958), con Francesco Leonetti, Pier Paolo Pasolini, Roberto
Roversi, Franco Fortini, Angelo Roman, Gianni Scalia, e Il Menab (1959-1967), con
Vittorini y Calvino; la neovanguardia del Grupo del 63, que se propona redefinir la
relacin entre literatura y pblico; Pier Paolo Pasolini, poeta, narrador y cineasta, que
estudi y elabor los compromisos lingsticos propios del neorrealismo- entre lengua
y dialecto; Franco Fortini, poeta y ensayista; el experimentalismo expresionista de
Giovanni Testori y de Stefano DArrigo (1919); la prosa de Antonio Pizzuto, en la cual
se pone en entredicho el proceso narrativo; el caso singular de Luigi Meneghello; la
escritura de vanguardia de Edoardo Sanguineti; los poetas-prosistas de la
neovanguardia Elio Pagliarani, Alfredo Giuliani, Antonio Porta, Nanni Balestrini; las
provocadoras ficciones de Giorgio Manganelli; y los inagotables artificios de Alberto
Arbasino.
En cuanto a la lrica, la situacin es rica y compleja: coexisten una lnea en la que
prevalece un vnculo ms directo con las cosas y un lenguaje ms tradicional y una
lnea ms moderna y de tendencia hermtica, que tiene sus modelos en Ungaretti y
Montale. A la primera pertenecen poetas como Carlo Betocchi (1899-1986); Sandro
Penna y su naturalidad en el tratamiento de las relaciones homosexuales; Attilio
Bertolucci; Giorgio Caproni y, de algn modo, Giovanni Giudici. A la segunda, poetas
como Mario Luzi y Vittorio Sereni.

Luciano Anceschi ha sealado tambin una lnea lombarda, que comprende a


poetas ligados a Miln y que se inician en la posguerra, como Giorgio Orelli, Nelo Risi,
Luciano Erba, Bartolo Cattafi. En la misma tendencia se han incluido poetas ms
jvenes como Giancarlo Majorino, Giovanni Raboni, Tiziano Rossi y Maurizio Cucchi.
Entre las figuras ms importantes de la poesa dialectal figuran Ignazio Buttitta y Tonino
Guerra.

Despus de 1968
En las ltimas dcadas se ha delineado una situacin cultural en la que se han
saturado las manifestaciones de lo moderno en las sociedades industriales avanzadas
y en la que la realidad se elabora a travs de procedimientos dispersos y poco
controlables. Para definir esta situacin se habla de posmodernismo. Un escritor
estructuralmente posmoderno, incluso por su virtuosismo intelectual, es Umberto Eco.
Otros viven lo posmoderno con una actitud mental de resistencia: entre ellos, Paolo
Volponi con su racionalidad y Luigi Malerba con un registro satrico-grotesco. Existen
poetas como Andrea Zanzotto (19219, con su sorprendente experimentalismo;
Giovanni Giudici y la tensin moral; Amelia Rosselli y la atencin obstinada que
dedica al lenguaje; Franco Loi y la poesa dialectal.

Las mejores obras pertenecen a escritores no tan jvenes como Gesualdo Bufalino
(1920-1996), Vincenzo Consolo, Sebastiano Vassalli y Antonio Tabucchi en la prosa;
algunos nombres de la lnea lombarda (Raboni, Rossi, Cucchi), Cesare Viviani (1947),
Valentino Zeichen (1938), Alda Merini y Vivian Lamarque, en la poesa. Entre los ms
recientes narradores figuran Pier Vittorio Tondelli, Stefano Benni, Daniele Del Giudice,
Aldo Busi, Andrea De Carlo, Alessandro Baricco, Susanna Tamaro. Entre los poetas,
Valerio Magrelli (1957).