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Archivo Imaginacin.

Conferencia para Toledo 2004


Conferencia para So Paulo 2005 (Kant-Kongress)
Versin del 9 de agosto de 2005.

Mario Caimi
OBSERVACIONES SOBRE LA CONCEPCIN DE LA IMAGINACIN EN LA
CRTICA DE LA RAZN PURA.

I. Introduccin.
Tanto en la Crtica de la razn pura como en la Antropologa, Kant define a la
imaginacin como la facultad de representarse en la intuicin un objeto aun sin su
presencia (B 151). Esta facultad tiene una funcin decisiva en el conocimiento. lla es la
encargada de recoger los datos sensibles y de sintetizarlos. Incluso se ha entendido que ella
es aquella desconocida raz comn en la que se originan el factor activo del conocimiento
(la espontaneidad) y el factor pasivo (la sensibilidad).
Dada la importancia de esta facultad, resulta especialmente notable que Kant no le
haya dado un lugar propio, en la estructura del texto de la Crtica de la razn pura,1 y haya
vacilado tanto al presentarla. En la primera edicin de esta obra, en 1781, la imaginacin se
presenta como una facultad independiente: Hay tres fuentes originarias (capacidades o
facultades del alma), que contienen las condiciones de la posiblidad de toda experiencia, y
no pueden derivarse a su vez de ninguna otra facultad de la mente; a saber, sentido,
imaginacin y apercepcin (A 94). En la segunda edicin, de 1787, la imaginacin se
identifica con el entendimiento, que queda as como la nica facultad de la espontaneidad.
La accin de la imaginacin, en 1787, es una accin del entendimiento sobre la
sensibilidad (B 151/152). Quiz el testimonio ms conocido de esta mudanza del
pensamiento de Kant respecto de la imaginacin sea la correccin que aadi a mano, en su
propio ejemplar de la primera edicin de su obra, para modificar el pasaje de A 78: all
donde deca que la imaginacin es una funcin ciega, aunque imprescindible, del alma,
Kant corrigi una funcin del entendimiento.2

1
Die transzendentale Einbildungskraft ist heimatlos (M. Heidegger: Kant und dasProblem der Metaphysik,
Frankfurt: Klostermann, (1929) 1973, p. 131.
2
Nota de Kant a su ejemplar de la Crtica de la razn pura, segn Benno Erdmann, Kiel, 1881, citado por
Raymund Schmidt en su edicin de Kritik der reinen Vernunft, Hamburg: Meiner, 1976, p. 116.

1
Estas vacilaciones de Kant con respecto a la imaginacin no solamente dan
testimonio de mudanzas en su pensamiento. Tambin nos hacen preguntarnos por el origen
y los fundamentos de esas mudanzas. Hay especialmente dos problemas que se plantean al
estudiar la imaginacin: uno de ellos es la mencionada cuestin de si la imaginacin se
identifica con el entendimiento (como en la edicin de 1787 de la Critica de la razn pura)
o si es una facultad autnoma (versin predominante en la edicin de 1781 de la misma
obra).3 El otro problema es si hay una sola definicin de imaginacin (la que la presenta
como la facultad de representar algo en la intuicin sin la presencia del objeto), o si a esa
definicin puede aadrsele otra, para la cual la presencia o ausencia del objeto parece poco
importante. La solucin de uno de estos problemas es solidaria con la del otro. A la
investigacin de ellos est dedicado el presente trabajo. Veremos que la identificacin de la
imaginacin con el entendimiento corresponde a una concepcin moderna de la
imaginacin, que viene a agregarse a la concepcin tradicional (aristotlica y wolffiana)
que define la imaginacin como facultad de representar en la intuicin lo que no est
presente en ella.

II. Examen de algunas interpretaciones.


Los intrpretes de la obra de Kant, que, en nuestro tiempo, han estudiado la
imaginacin, procuraron, de diferentes maneras, esclarecer este conflicto de concepciones,
segn el cual la imaginacin a veces se presenta como independiente, y otras veces como
una funcin del entendimiento. Algunos de ellos han vislumbrado, en diverso grado, una
concepcin de la imaginacin segn la cual ella no es solamente la facultad de representar
lo ausente; aunque slo excepcionalmente han sacado todas las consecuencias de ella.
Examinaremos aqu solamente algunas pocas tesis sobre la imaginacin: aquellas que nos han parecido
significativas para el trabajo que nos proponemos realizar.
En 1904 public VICTOR BASCH un trabajo sobre la imaginacin y su funcin en la teora kantiana
del conocimiento.4 En este trabajo, Basch declara su preferencia por la versin de la deduccin transcendental

3
Vaihinger ha sostenido que la inclusin de la imaginacin en el entendimiento no se limita a la segunda
edicin de la Crtica de la razn pura, sino que se encuentra ya en la primera edicin. Hans Vaihinger: Die
transcendentale Deduktion der Kategorien in der 1. Auflage der Kr.d.r.V. en: Philosophische Abhandlungen
dem Andenken Rudolf Hayms gewidmet von Freunden und Schlern. Halle: Niemeyer, 1902, p. 37 ss..
4
Victor Basch: Du rle de limagination dans la thorie kantienne de la connaissance en: Revue de
mtaphysique et de morale, 1904, pp. 425-440.

2
contenida en la primera edicin de la Crtica de la razn pura, especialmente en lo que concierne a la
exposicin de la imaginacin. Sin embargo, termina por identificar imaginacin y entendimiento, como los
presenta la segunda edicin de la Crtica. Si hay distincin de imaginacin y entendimiento, ella se basa,
segn Basch, en una caracterstica psicolgica de las representaciones: la caracterstica de ser conscientes o
inconscientes: Limagination nest donc autre chose que lentendement inconscient et lentendement que
lmagination devenue consciente delle-mme.5 A diferencia de lo que pretendemos sostener aqu, esa
facultad, inconsciente o consciente, (es decir, como imaginacin o como entendimiento) puede aplicarse tanto
a las propias leyes puras del intelecto, como a los datos de la sensibilidad; 6 y as, Basch se aleja de nuestra
interpretacin de la imaginacin.
Las tesis sostenidas por MARTIN HEIDEGGER en Kant und das Problem der Metaphysik (1929), y
en particular su interpretacin de la imaginacin, tuvieron una considerable influencia en la concepcin de
este tema.7 Heidegger recusa la reduccin de la imaginacin a entendimiento que se observa en la segunda
edicin de la Crtica de la razn pura. La reduccin debera ser, para l, ms bien la inversa: el pensar
originario es imaginar.8 No es que el entendimiento se convierta en imaginacin; sino que el entendimiento
arraiga en la imaginacin, tanto como la sensibilidad. En la imaginacin ambos, entendimiento y sensibilidad,
se unifican; la separacin de entendimiento y sensibilidad es artficial, forzada, y se debe slo a la aplicacin
del mtodo de aislamiento seguido en la Crtica de la razn pura.
Este carcter originario de la imaginacin est expresado en la primera edicin de la Crtica de la
razn pura. En la segunda edicin de la obra, Kant no pudo sostener esta teora de la imaginacin. Ello se
debe, segn Heidegger, a que la razn prctica no admite esa concepcin: necesita identificar a la
personalidad moral con la razn, y no puede admitir en ella la sensibilidad; 9 mientras que la concepcin de la
imaginacin en 1781 tena por consecuencia el admitir que la constitucin esencial del hombre arraiga en la
sensibilidad. Por eso, Kant retrocedi ante esta raz desconocida. 10 Por eso, Kant propone en 1787 una
nueva teora de la imaginacin. Segn esta nueva teora, la imaginacin se reduce al entendimiento. Cuando
Heidegger explica esta reduccin, expone una tesis que es muy parecida a la que pretendemos exponer
nosotros: La sntesis dice se llama imaginacin en la medida en que se refiere a la intuicin; pero en el

5
Basch, op. cit., pg. 437.
6
Basch, op. cit., pg. 438.
7
Heidegger, M.: Kant und das Problem der Metaphysik. Frankfurt: Klostermann, (1929) 1973.
8
Heidegger, op. cit., pg. 146.
9
Heidegger, op. cit., 31, p. 163.
10
Kant ist vor dieser unbekannten Wurzel zurckgewichen. Heidegger, op. cit., 31, p. 155.

3
fondo, no es ms que entendimiento.11 Si no hay referencia a la sensibilidad, la synthesis speciosa se vuelve
synthesis intellectualis.
Observemos que lo distintivo de la concepcin de la imaginacin no es aqu la representacin de lo
ausente, sino la referencia a la sensibilidad. Pero Heidegger no desarrolla la cuestin de cmo la materia
sensible obliga a que se aplique a ella un tipo de sntesis especfico; esta diversidad del tipo de sntesis segn
su materia es lo que, como procuraremos demostrar, distingue la sntesis del entendimiento, de la de la
imaginacin.
HERMANN MRCHEN sigue a Heidegger en su concepcin de la imaginacin como raz comn
anterior a la separacin de sensibilidad y entendimiento. 12 Segn este autor, hay que abandonar el supuesto
de una separacin originaria de receptividad y espontaneidad, 13 porque receptividad y espontaneidad se
renen en una unidad originaria, que es precisamente la imaginacin: 14 La espontaneidad tiene su origen en
la imaginacin. 15
Conviene examinar el modo como resuelve Mrchen dos problemas, dentro del tema de la
imaginacin. Ellos son: la cuestin de la relacin de la imaginacin con el entendimiento, en las dos primeras
ediciones de la Crtica de la razn pura; y la definicin de la imaginacin como facultad de representar en la
intuicin lo que est ausente.
Con respecto a la primera cuestin: Mrchen no acepta la reduccin de la imaginacin a una funcin
del entendimiento. Considera que se debe conservar la explicacin de la primera edicin: entendimiento e
imaginacin deben entenderse como dos facultades o fuentes separadas. 16 Siguiendo a Heidegger, como ya
indicamos, instala a la imaginacin como un fundamento originario a partir del cual se produce la
diferenciacin de entendimiento y receptividad. Originariamente, el yo de la apercepcin es temporal, 17 y en
la intuicin se supone la misma unidad que en el concepto.18
Con respecto al segundo problema, Mrchen reconoce que en algunos textos (l cita a Metaphysik
Plitz, 149 f.) parece que Kant abandonara la caracterizacin de la imaginacin como facultad de intuir sin la
11
Die Synthesis heit nur Einbildungskraft, sofern sie sich auf Anschauung bezieht, ist aber im
Grunde Verstand. Heidegger, op. cit., 31, p. 158.
12
Hermann Mrchen: Die Einbildungskraft bei Kant. Tbingen: Max Niemeyer, 1970 (1ra. ed. 1930).
13
Mrchen, op. cit. p. 69.
14
Mrchen, op. cit., pgs. 99 y 106. En correspondencia con esto, Mrchen coloca al esquema en el origen,
del cual se desprenden, por un lado, el concepto, y por otro lado, la imagen (op. cit. p. 118). El concepto es,
entonces, slo un momento estructural del esquema (op. cit. p. 121) que slo sirve para definir con precisin
los lmites de la regla de subsuncin (op. cit. 118).
15
Mrchen, op. cit. 128.
16
Mrchen, op. cit., p. 50.
17
Mrchen, op. cit., p. 96.
18
Mrchen, op. cit., p. 93.

4
presencia del objeto.19 Sin embargo, l sostiene esta definicin, tanto en la primera edicin como en la
segunda.20 Para poder sostenerla, interpreta el ya no estar presente como un modo de la disponibilidad (o
ser-a-la-mano: Vorhandensein).21 Por eso, la sntesis de la imaginacin en la reproduccin es sntesis de lo
disponible (de lo que es en el modo de ser-a-la-mano, vorhanden); con lo que pierde importancia la cuestin
de la presencia o ausencia del objeto. 22 Sin embargo, Mrchen no puede extraer de este pensamiento aquellas
consecuencias que sern la materia de nuestra tesis, porque, como lo hemos mostrado, se empea en concebir
al yo como originariamente temporal, y no admite la separacin de sensibilidad y entendimiento.
MICHAEL YOUNG, en un artculo de 1988, 23 se atiene a la definicin de imaginacin como la
facultad de representar en la intuicin lo que est ausente. Pero desarrolla esta facultad en un sentido especial:
la facultad de representacin de lo que no est dado es la facultad de interpretar lo dado, como algo ms que
lo contenido en el dato sensible. Lo caracterstico de la concepcin kantiana de la imaginacin es esta
capacidad de interpretacin.24 Pero junto con esta interpretacin central, hay en el texto de Young tambin
indicios de que ha reconocido otra funcin, u otro momento, de la concepcin kantiana de la imaginacin.
As, la imaginacin es, tambin, conciencia inmediata de lo sensible, 25 y representa lo que est dado en la
intuicin, a la vez que representa lo que no est dado en ella. Sin embargo, el acto caracterstico 26 de la
imaginacin kantiana es, segn Young, interpretar un estado sensible como conciencia de algo. La
imaginacin debe ser entendida precisamente como la capacidad para efectuar tal construccin o
interpretacin.27
Young mantiene la distincin de imaginacin y entendimiento; para ello, recurre a una distincin
(que por momentos pareciera slo emprica) de interpretacin y juicio. 28 Sin embargo, en otros pasajes
reconoce que la sntesis de la imaginacin es una variante menor de la sntesis del entendimiento. 29
Resuelve esta aparente contradiccin al hacer notar que la imaginacin (tal como la conciencia animal)
19
In der Plitzschen Metaphysik scheint also das ohne die Gegenwart des Gegenstandes als
Charakteristikum der Einbildungskraft preisgegeben zu sein Mrchen, op. cit., p. 26.

20
[I]n der 1. Auflage gilt die Einbildungskraft nicht weniger als in der zweiten als das Vermgen der
Anschauung auch ohne die Gegenwart des Gegenstandes. Mrchen, op. cit., p. 57.
21
Mrchen, op. cit., p. 63.
22
Mrchen, op. cit., p. 64.
23
Michael Young: Kants View of Imagination en: Kant-Studien 79, 1988, pp. 140 164.
24
The capacity for construal or interpretation. Young, op. cit., p. 142.
25
Immediate sensory awareness, Young, op. cit., p. 142.
26
Young, op. cit., p. 145.
27
Imagination is to be understood precisely as the capacity for such construal or interpretation. Young, op.
cit., p. 145.
28
Young, op. cit., pp. 149 y sig..

5
emplea una regla, pero no la concibe.30 La concepcin de la regla es privilegio del entendimiento. Por otro
lado, como la imaginacin no contribuye al contenido objetivo del conocimiento, sino que slo interpreta
estados particulares de la percepcin sensible, Young justifica que en la segunda edicin de la Crtica Kant le
haya quitado autonoma.31
WILHELM METZ es uno de los ms resueltos sostenedores de la identidad de imaginacin y
entendimiento. La imaginacin productiva no es, segn l, una facultad diferente del entendimiento, sino que
una y otro son uno y el mismo principio transcendental. 32 La imaginacin no es sino el entendimiento
mismo, considerado en su concreta actividad sinttica, que l ejerce sobre la sensibilidad; 33 de modo que se
34
puede definir la imaginacin como el entendimiento mismo, que se lleva a s mismo a la aplicacin. Si
bien esta concepcin de la imaginacin es caracterstica de la segunda edicin de la Crtica de la razn pura,
rudimentos de ella se encuentran tambin en la primera edicin; 35 y segn Metz, slo esta concepcin de la
imaginacin (es decir, la que consideramos tpica de la segunda edicin) es plenamente compatible con la
filosofa de Kant.36 Por eso, enuncia Metz como uno de los resultados principales de su investigacin que
la imaginacin transcendental no es, ni puede ser, una tercera facultad cognoscitiva a priori, sino que ella
caracteriza a la sntesis transcendental in concreto, es decir, en su referencia universal a toda percepcin. 37
Como Heidegger, Metz considera que la unidad sinttica originaria de la apercepcin incluye en s
misma los elementos contrapuestos que son sensibilidad y entendimiento. 38 Por eso, el entendimiento puede
hacerse sensible a priori; es decir, puede hacerse imaginacin productiva. 39 La imaginacin productiva es la
29
The synthesis of imagination is a lower form of the synthesis of understanding. Young, op. cit., p. 152,
nota.
30
Young, op. cit., p. 153.
31
Young, op. cit., p. 164.
32
Wilhelm Metz: Kategoriendeduktion und produktive Einbildungskraft in der theoretischen Philosophie
Kants und Fichtes. Kln: frommann-holzboog, 1991, p. 102: Die produktive Einbildungskraft ist nicht ein
anderes Vermgen, das mit dem reinen Verstande zusammenwirkt, sondern beide sind ein und dasselbe
transzendentale Prinzip.
33
Metz, op. cit., p. 86.
34
Der sich selbst zur Anwendung bringende vorbildende Verstand. Metz, op. cit., p. 139.
35
Metz, op. cit., p. 140.
36
Metz, op. cit., p. 102. Ver tambin p. 64.
37
Vielmehr ist es ein Hauptergebnis dieser Untersuchung, da die transzendentale Einbildungskraft kein
drittes apriorisches Erkenntnisvermgen ist noch sein kann, sondern da sie die transzendentale Synthesis in
concreto, weil in ihrem allgemeinen Bezug auf die Wahrnehmungen insgesamt, bezeichnet. Metz, op. cit., p.
141. Ver tambin p. 185.
38
Metz, op. cit., p. 139 s..
39
Metz, op. cit., p. 42 y s., ver tambin p. 100: el entendimiento se hace sensible a s mismo, y entonces es
imaginacin productiva.

6
figura ms concreta del yo, o de la unidad sinttica originaria de la apercepcin. 40 La sntesis de la
apercepcin es, entonces, receptiva y espontnea a la vez.41
Tambin KLAUS DSING sostiene, en su trabajo de 1995,42 que la imaginacin es facultad de
representar en la intuicin un objeto aun sin su presencia. La funcin de la imaginacin es intuir contenidos
representacionales como si fueran unidades, aunque no estn dados inmediatamente en la percepcin.43
En la primera edicin de la Crtica de la razn pura, al concebir la imaginacin como una facultad
fundamental que no se reduce al entendimiento, el punto de partida de la investigacin crtica se coloca, segn
Dsing, en el mundo de la vida. Por ello, se admite que hay entendimiento, que hay espritu humano en
general, que hay imaginacin, que hay lenguaje. Pero esto no debe entenderse como comprobacin emprica
de la existencia de esas cosas, sino como fundamento de la posibilidad del conocimiento.44
En la segunda edicin, en cambio, la imaginacin ya no es una facultad independiente originaria,
sino que se basa en la coordinacin originaria de entendimiento y sensibilidad. La imaginacin es un proceso
desencadenado por la accin del entendimiento en el sentido interno. 45 Las (mltiples) sntesis de la
imaginacin vienen a ser solamente estados de la accin espontnea de la apercepcin sobre la multiplicidad
sensible intuitiva.46
Segn ALBERTO ROSALES, se puede decir que la imaginacin es un fenmeno originario, ya
que no est contenida ni en la unidad de la apercepcin, ni en la multiplicidad sensible; pero por otro lado,
tambin es cierto que la sntesis de la imaginacin surge de la relacin primaria de la unidad de la conciencia
con la multiplicidad sensible. 47 La sntesis sensible que de ah resulta, es la sntesis de la imaginacin. 48 Las

40
Ich, als ursprnglich-synthetische Einheit der Apperzeption, ist [...] Synthesis-Ttigkeit, deren konkreteste
Gestalt die [...] produktive Einbildungskraft ist. Metz, op. cit., p. 141.
41
Metz, op. cit., p. 70.
42
Klaus Dsing: Schema und Einbildungskraft in Kants Kritik der reinen Vernunft en: Lothar Kreimendahl
(compilador): Aufklrung und Skepsis. Studien zur Philosophie und Geistesgeschichte des 17. und 18.
Jahrhunderts. Gnter Gawlick zum 65. Geburtstag. Kln: frommann-holzboog, 1995, pp. 47 71.
43
Dsing, op. cit., p. 50.
44
Dsing, op. cit., pp. 64 s..
45
Die Einbildungskraft ist mit ihrer transzendentalen, Erkenntnis ermglichenden, figrlichen Synthesis
nichts anderes als der Proze, den die spontane Synthesishandlung der reinen Apperzeption in der
Bestimmung des gegebenen Vorstellungsmannigfaltigen des inneren Sinnes auslst. Dsing, op. cit., pg. 66.
El resultado de esa afeccin de la apercepcin en el sentido interno es el esquema (Dsing p. 69 y sig.). As, el
esquema deja de ser entendido como un tercero esttico y se vuelve un proceso dinmico de ordenamiento y
determinacin de la multiplicidad temporal (Dsing p. 67).
46
Dsing, op. cit., pg. 70.
47
Alberto Rosales: Sein und Subjektivitt bei Kant. Zur subjektiven Ursprung der Kategorien. Berln y New
York: De Gruyter, 2000, p. 330.
48
Fr sich allein betrachtet ist diese Synthesis sinnlich und nicht intellektuell, d. h. nicht begrifflich;
Alberto Rosales, op. cit., p. 205.

7
condiciones de la intuicin establecen los modos posibles de sntesis. Si la imaginacin fuera absolutamente
creativa, podra crear sus propias reglas de sntesis de lo mltiple; pero como ella es finita, depende de la
multiplicidad que la sensibilidad le suministra, y slo puede sintetizar de ciertas maneras, determinadas por la
manera de ser de la multiplicidad sintetizada.49 La intuicin sensible humana tiene una naturaleza propia, que
condiciona la sntesis de la imaginacin. Segn Rosales, esa naturaleza incluye ciertas y determinadas formas
de la sntesis posible. As, la unidad de la apercepcin, al aplicarse al tiempo, produce en primer trmino los
esquemas transcendentales en toda su variedad, y en stos tienen su origen las categoras. El fundamento de la
gnesis de los esquemas es la referencia de la unidad de la apercepcin a la multiplicidad de la intuicin. Esa
conciencia de s hace necesaria la unificacin de la multiplicidad, y por ello hace que se pongan de
manifiesto las posibilidades de enlace latentes en lo mltiple del tiempo y del espacio [...]; de modo que esta
unificacin obligatoria convierte a esas posibilidades en las reglas ms universales de la sntesis. 50 La
imaginacin, origen de los esquemas, es para Rosales el resultado de esa referencia originaria de la unidad del
entendimiento a la multiplicidad sensible. Y las reglas de la sntesis de la imaginacin provienen de la
peculiaridad de esa multiplicidad sensible.
Si bien ZELJKO LOPARIC no expone el tema de la imaginacin por separado, en su obra sobre La
semntica transcendental de Kant (2000), el tratamiento de ella es inevitable, dada la tesis que defiende, en la
que interpreta la lgica transcendental como una semntica a priori.51 En su concepcin de la imaginacin
Loparic se opone a Heidegger, y no acepta que la imaginacin sea la raz comn del entendimiento y la
sensibilidad.52 Sigue ms bien la concepcin de la imaginacin de la segunda edicin de la Crtica de la razn
pura.53 Pero al mismo tiempo reconoce la actividad de la imaginacin en la produccin de la afinidad de las
representaciones intuitivas.54 La imaginacin, que en su actividad sinttica sigue la regla de la sensibilidad, se
presenta as como algo diferente del entendimiento. Se distingue de ste, especialmente, en que sus
operaciones pueden ser ejecutadas de manera inconsciente.55

49
Da die Einbildungskraft aber endlich ist, hngt sie von der Mannigfaltigkeit ab, die ihr die Sinnlichkeit
verschafft, und kann nur auf bestimmte Weisen verbinden , die die Beschaffenheit des Mannigfaltigen
bercksichtigen. Rosales, op. cit., p. 333.
50
Dieses Fundament ist die Beziehung der Einheit der Apperzeption auf die Mannigfaltigkeit der
Anschauung. Da dieses Selbstbewutsein die Einigung des Mannigfaltigen notwendig macht und dadurch die
bisher verborgenen Verbindungsmglichkeiten des Mannigfaltigen der Zeit sowie des Raumes und der
Empfindung berhaupt in der Zeit zum Vorschein bringt, mu dieser Einigungszwang diese mglichkeiten
zugleich zu den allgemeinsten Regeln der Synthesis erheben. Rosales, op. cit., p. 336; ver tambn 206, 329.
51
Zeljko Loparic: A semntica transcendental de Kant. Campinas (So Paulo): Unicamp, 2000.
52
Loparic, op. cit., p. 150, nota.
53
Conforme segunda edio de Crtica da razo pura, o titular dessas operaes o entendimiento.
Loparic, op. cit., p. 201.
54
Loparic, op. cit., p. 148 y sig..
55
Loparic, op. cit., p. 103.

8
En un trabajo del ao 2003,56 PAUL NATTERER reconoce que la actividad de la imaginacin no
solamente se ejerce en ausencia del objeto representado, sino que se ejerce tambin, necesariamente, en la
sntesis de lo presente. Segn Kant, hay que notar que tambin la sntesis de fenmenos actuales para
llevarlos a que sean intuicin o imagen de un objeto presente, necesita la imaginacin [...] productiva. 57
CLAUDIO LA ROCCA ha sostenido en 2003 que el espacio, como mbito formalmente distinto
del mbito subjetivo, es una condicin que hace posible originariamente la operacin de la imaginacin. 58
Con ello, se aproxima a una concepcin de la imaginacin en la que lo definitorio es la relacin con la
sensibilidad.
JOO CARLOS BRUM TORRES tambin define la imaginacin como la facultad de intuir sin la
presencia de los objetos.59 Pero en el mismo pasaje reconoce que la imaginacin se opone al conocimiento
conceptual, que se ejerce nicamente mediante notas caractersticas.60 Es decir, encuentra tambin decisivo,
en el ejercicio de la imaginacin, el conocimiento ejercido mediante algo ms que solas notas caractersticas:
el conocimiento que se somete a las reglas de la intuicin.
Detendremos aqu nuestro examen de las diversas interpretaciones de la imaginacin. Quedan sin
exponer trabajos importantes, como los de Guido de Almeida, 61 Richard Aquila,62 Batrice Longuenesse,63 y
otros muchos; pero nos habamos propuesto examinar solamente algunos trabajos que guardan especial
relacin con la tesis que pretendemos exponer.

III. Una dificultad de interpretacin.

56
Paul Natterer: Systematischer Kommentar zur Kritik der reinen Vernunft. Interdisziplinre Bilanz der
Kantforschung seit 1945. Berlin y New York: De Gruyter, 2003.
57
Natterer, op. cit., p. 177.

58
Claudio La Rocca: Soggetto e mondo. Studi su Kant. Venezia: Marsilio, 2003, p. 68: una condizione che
rende possibile originariamente il suo operare [es decir, la operacin de la imaginacin] : lo spazio come
ambito formalmente distinto da quello soggettivo.
59
Joo Carlos Brum Torres: Intuies e conceitos: a diferena de forma en: J.C. Brum Torres:
Transcendentalismo e Dialtica. Porto Alegre: L&PM, 2004, pp. 46-70. El pasaje citado: a faculdade das
intuies sem a presena dos objetos, a imaginao se encuentra en la p. 50, nota 16.
60
cognio conceitual que se perfaz unicamente mediante notas caractersticas; Brum Torres, op. cit., p.
50, nota.

61
Guido Antnio de Almeida: Conscincia de Si e Conhecimento Objetivo na Deduo Transcendental da
Crtica da Razo Pura, en: Analytica, Nr. 1, Rio de Janeiro, 1993, pp. 197-219
62
Richard Aquila: Imagination as a Medium in the Critique of Pure Reason en: The Monist vol. 72 nro. 2,
1989, pp. 209-221

63
Batrice Longuenesse: Kant et le pouvoir de juger. Sensibilit et discursivit dans l'Analytique transcendantale
de la Critique de la raison pure. Paris: Presses Universitaires de France, 1993.

9
Si entendemos, con la segunda edicin de la Crtica, que la imaginacin no es ms
que una determinada aplicacin del entendimiento; si el entendimiento, como dice Wilhelm
Metz, se convierte en imaginacin cuando se aplica in concreto, surge naturalmente la
pregunta de por qu el entendimiento no sigue siendo slo entendimiento, aun en esa
aplicacin; es decir, qu significa exactamente que el entendimiento se convierte en
imaginacin? La diferencia de entendimiento e imaginacin no puede consistir solamente
en que el entendimiento, al convertirse en imaginacin, adquiere la facultad de representar
lo ausente; pues hemos visto que la imaginacin no se reduce a eso, sino que interviene
tambin en la representacin de lo presente. Quiz si tenemos en cuenta algunos aspectos
de la historia del concepto de imaginacin, encontremos una respuesta a esta pregunta.

IV. El origen y la historia de la concepcin kantiana de imaginacin.


La definicin de la imaginacin segn la cual ella es la facultad de representarse
en la intuicin un objeto aun sin su presencia (B 151), se encuentra tambin en Christian
Wolff. En la llamada Metafsica alemana de ste hallamos una definicin que viene a
decir que la potencia del alma para producir tales representaciones [es decir,
representaciones de cosas que no estn presentes, MC] se llama la potencia de imaginar.64
Exista, sin embargo, en los autores racionalistas del S. XVII, otra manera de
entender la imaginacin; una manera que qued olvidada y oculta tras la definicin
wolffiana que acabamos de presentar. Esta definicin se encuentra, por ejemplo, en
Descartes. La imaginacin, para ste, es el intelecto corporizado. Por un lado, representa
los objetos dados, para que el intelecto puro tenga las ideas de la materia; por otro lado,
convierte las nociones puras de la mente en imgenes espaciales o figurativas (p. ej. en
lugares dentro de coordenadas ortogonales).65 Para Descartes, la imaginacin es, pues, el
pensamiento mismo, slo que dirigido hacia la res extensa. Por eso, esta modalidad del
pensamiento (es decir, la imaginacin) ingresa en las Meditationes slo cuando se precisa
estudiar la esencia de las cosas materiales (Med. V) y la existencia de las cosas
64
Christian Wolff: Vernnftige Gedancken von GOtt, der Welt und der Seele des Menschen, auch allen
Dingen berhaupt (1720) , 235: Die Vorstellungen solcher Dinge, die nicht zugegen sind, pfleget man
Einbildungen zu nennen. Und die Kraft der Seele dergleichen Vorstellungen hervorzubringen, nennet man die
Einbildungs Kraft. En la ed. de 1751, p. 130.
65
Alfredo Ferrarin: Kants Productive Imagination and its Alleged Antecendents en: Graduate Faculty
Philosophy Journal, vol. 18 nro. 1, q1995, pp. 65 - 92) (probablemente Boston, Massachusetts).

10
materiales (Med. VI): pues si considero ms atentamente qu sea la imaginacin, no
parece ser nada ms que una aplicacin de la facultad cognoscitiva al cuerpo... 66 y
tambin: De suerte que esta manera de pensar slo difiere de la inteleccin pura en que la
mente, cuando concibe, entra en cierto modo en s misma y considera alguna de las ideas
que tiene en s; pero cuando imagina, se vuelve hacia el cuerpo... 67
En la filosofa de Spinoza, a la imaginacin le toca cumplir una funcin semejante a
la que cumple en la filosofa cartesiana. Cuando se consideran las cosas con el intelecto (y
no con la imaginacin), se las considera a partir del principio de la Substancia nica. En
este orden, que es el del intelecto, el enlace de los fundamentos y las consecuencias es
necesario. El orden del acontecer se identifica con el orden de las razones. Para Spinoza
[...] la relacin causal se ha trocado plenamente en una pura relacin conceptual.68
Operari est sequi.
Pero si se toma por principio al yo contingente (al imposible imperio dentro del
Imperio al que se refiere Spinoza en la introduccin a la parte III de la tica), entonces las
relaciones entre los modos que se presentan, e incluso el presentarse mismo de los modos,
son enteramente contingentes. Este orden es el de la imaginacin.
Por eso Spinoza en el Tratado de la reforma del entendimiento, 84,69 dice que por
imaginacin entindase lo que se quiera, siempre que se la distinga del orden deductivo del
entendimiento. AQU CITAR SEGN EL ORIGINAL Con eso indica que lo esencial de la
imaginacin es carecer de este orden deductivo por el que unas cosas se siguen

66
nam attentius consideranti quidnam sit imaginatio, nihil aliud esse apparet quam quaedam applicatio
facultatis cognoscitivae ad corpus Meditatio sexta, AT VII, 71s..
67
Meditatio sexta, AT VII, 73: adeo ut hic modus cogitandi [es decir, la imaginacin] in eo tantum a pura
intellectione differat, quod mens, dum intelligit, se ad seipsam quodammodo convertat, respiciatque aliquam
ex ideis quae illi ipsi sunt; dum autem imaginatur, se convertat ad corpus, & aliquid in eo ideae vel a se
intellectae vel sensu perceptae conforme intueatur. Seguimos, con modificaciones, la traduccin de Garca
Morente (no directa del latn, sino del francs: Descartes: Discurso del mtodo. Meditaciones metafsicas.
Traduccin de Manuel Garca Morente. Ed. Espasa Calpe, Buenos Aires y Mxico, (1937) 1939, pg. 181).
Ver tambin Regulae ad directionem ingenii, XII, AT X, 415, y XIV, AT X, 440 ss..
68
Ernst Cassirer: El problema del conocimiento en la filosofa y en la ciencia modernas. Tomo II (1907).
Traduccin de Wenceslao Roces. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1993, p. 53.
69
Ed. Gebhardt II, 32. Ver Filippo Mignini: Ars imaginandi. Apparenza e rappresentazione in Spinoza.
Napoli: Edizioni Scientifiche Italiane, 1981, p. 90 y sig.: Lanima non possiede, perci, secondo questo
punto di vista, leggi proprie mediante le quali possa immaginare; ma subisce interamente unaltra legge ed
esprime unaltra natura, diversa dalla propria ed opposta ad essa.

11
necesariamente de otras; se puede inferir de aqu que lo esencial de la imaginacin ser la
adopcin de un orden diferente del deductivo: la adopcin de un orden sensible
contingente.
Considerada en general, esta concepcin de la imaginacin, que acabamos de
encontrar en Descartes y en Spinoza, consiste en la siguiente distincin dentro de la
operacin del entendimiento: Cuando los objetos del entendimiento son conceptos, se
concatenan unos con otros segn las leyes de la lgica. En cambio, cuando son objetos
sensibles, no pueden concatenarse segn leyes del entendimiento nicamente, sino que
tienen que obedecer a las leyes incomprensibles de lo dado, al orden ilgico de la afeccin.
No podemos decir qu se va a presentar a continuacin, hasta que no se haya presentado
efectivamente. No podemos producir intelectualmente una presencia real, y tenemos que
aceptar lo que se presente.
Esta modalidad del entendimiento, en la que ste deja de seguir exclusivamente sus
leyes rigurosas y acepta adoptar, junto a ellas, las leyes de lo sensible, es la imaginacin.
sta es el entendimiento mismo, en la medida en que se dirige a lo sensible, a lo que es
reacio a las leyes de la lgica.
El trnsito de unas representaciones a otras, segn las leyes del entendimiento, va de
lo fundamentado a su fundamento, o del fundamento a la consecuencia, de acuerdo con las
leyes de la identidad y de la no-contradiccin. El entendimiento no sabe nada de sucesiones
temporales, ni de diversidad de lugares espaciales.
Pero cuando se precisa operar con diversidades espaciales o temporales, se hace
necesario considerar esas otras leyes del trnsito de una representacin a otra: las del antes
y el despus, las de la simultaneidad, las de lo efmero y transitorio (todas leyes de las que
el entendimiento no tiene nocin, pues le son ajenas). Esto es lo que quiere decir que la
imaginacin pertenece tanto a la sensibilidad como al entendimiento.
Wolff no poda retomar esta concepcin de la imaginacin. No poda hacerlo,
porque para Wolff no existe una sensibilidad independiente, a la que pudiera dirigirse el
entendimiento en su modalidad de imaginacin. Para Wolff, como para Leibniz, la
sensibilidad no es ms que la representacin confusa de cierto orden puramente lgico. As
Leibniz en carta XXV a de Volder, del 20 de junio de 1703: Dixeram Extensionem esse
ordinem coexistentiarum possibilium, tempus esse ordinem possibilitatum

12
inconsistentium;70 el primero de estos rdenes: la extensin, es el orden de lo que, por no
encerrar contradiccin lgica, puede coexistir en simultaneidad; el segundo, llamado aqu el
orden de las posibilidades inconsistentes, es el orden de aquellas cosas que, por encerrar
contradiccin, no pueden coexistir simultneamente. Con lo cual el orden espacial y el
temporal se reducen al principio de contradiccin. As, la sensibilidad viene a ser reducida a
las leyes del entendimiento. Lo que conserva de propio no es ms que la confusin. 71 Si se
suprimiera sta (si se alcanzara la distincin completa), lo que pareca ser sensibilidad se
mostrara como conocimiento intelectual, obediente en todo a las leyes de la lgica.
Por esta concepcin de la sensibilidad (que pasa a ser entendida como conocimiento
confuso, y ya no como conocimiento de la substancia extensa, ni como atributo o facultad
independiente) se pierde aquella concepcin de la imaginacin que encontramos en
Descartes y en Spinoza.72

V. En Kant se conserva la concepcin cartesiana de imaginacin.


Esta razn que impide a Wolff adoptar la concepcin de imaginacin que fue propia
de Descartes y de Spinoza (a saber, la razn de que para la escuela leibniziana no se puede
admitir un orden de lo sensible, como orden independiente, al que el pensamiento haya de
dirigirse en su modalidad de imaginacin), no era una razn vlida para Kant. Muy al
contrario, es sabido que uno de los fundamentos de la filosofa crtica es la admisin de una
facultad (la sensibilidad) que es diferente del entendimiento, y que posee igual rango

70
Gerhardt II, 253, ed. Hildesheim: Olms, 1978, p. 253. Comprese la tercera carta a Clarke, Gerhardt VII,
Hildesheim: Olms, 1961, p. 363: Pour moy, jay marqu plus dune fois, que je tenois lEspace pour quelque
chose de purement relatif, comme le Temps; pour un ordre des Coexistences, comme le temps est un ordre des
successions.
71
Leibniz: Nouveaux Essais, livre IV chap. III: Les ides des qualits sensibles sont confuses, et les
puissances qui les doivent produire ne fournissent aussi par consquent que des ides o il entre du confus
CITAR CON LA PAGINACIN DE GERHARDT

72
A pesar de esta prdida, Wolff reconoce que las Reglas de la imaginacin son reglas especficamente
diferentes de las del entendimiento; de modo que la diferencia entre las representaciones de la imaginacin y
las del entendimiento no es una diferencia intrnseca de las representaciones, sino una extrnseca debida al
orden de ellas y a sus respectivas relaciones de fundamentacin. Esto parece desprenderse de un pasaje de la
Deutsche Metaphysik, 240: Weil nun diese Dinge, die wir uns nach einander einbilden, nicht in einander
gegrndet sind.... (Wolff: Vernnftige Gedancken, ed. cit. p. 133). Aqu se ve, otra vez, que lo que
caracteriza al orden en que imaginamos es que no es un orden de fundamentacin lgica.

13
cognoscitivo que ste. Esta facultad suministra una multiplicidad sensible que no es mero
objeto de conocimiento confuso.
Por eso, encontramos en Kant esa concepcin que identifica la imaginacin con el
entendimiento, y define la imaginacin como el entendimiento orientado hacia una
multiplicidad que obedece a leyes ajenas a l, a saber, obedece a leyes de lo sensible.
Huellas de esta concepcin (que podramos llamar cartesiana) se encuentran en la
Dissertatio de mundi sensibilis atque intelligibilis forma et principiis, donde la distincin
de entendimiento e imaginacin aparece como distincin entre sus operaciones: la
compositio (puramente intelectual) y la synthesis, que se basa en las condiciones del
tiempo: En efecto, una cosa es, dadas las partes, concebir la composicin del todo por
medio de una nocin abstracta del intelecto, y otra cosa es, cual si se tratara de un problema
de razn, realizar esta nocin general por medio de la facultad cognoscitiva sensible, es
decir, representrsela mediante una intuicin distinta. Lo primero se obtiene por medio del
concepto de composicin en general, en cuanto que bajo l se contienen muchas cosas (que
dicen entre s mutuo respecto), esto es, por medio de ideas intelectuales y universales; lo
segundo se apoya en las condiciones del tiempo, en cuanto que, aadiendo sucesivamente
una parte a otra, el concepto de composicin es posible genticamente, es decir, por
73
SNTESIS, y est sometido a las leyes de la intuicin. Pero tambin encontramos
indicios de esta concepcin de la imaginacin en la Crtica de la razn pura, donde Kant
afirma que , la imaginacin es, [...] una facultad de determinar a priori la sensibilidad, y su
sntesis de las intuiciones de acuerdo con las categoras [...] es una accin del
entendimiento sobre la sensibilidad y la primera aplicacin de l [...] a objetos de la
intuicin posible para nosotros. (B 151/152). Y en otro lugar: Es una y la misma
espontaneidad, la que all con el nombre de imaginacin, y aqu, con el de entendimiento,
introduce un enlace en lo mltiple de la intuicin.(B 162, nota). 74 Determinar a priori la
sensibilidad es una tarea especfica, que requiere una especificacin de la facultad de
73
Kant: Dissertatio I, 1, Ak. Ausg. II, 387. Citamos segn Immanuel Kant: Principios formales del mundo
sensible y del inteligible (Disertacin de 1770). Versin castellana de Ramn Ceal Lorente. Estudio
preliminar y complementos de Jos Gmez Caffarena. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, 1996. Ver Roger Daval: La mtaphysique de Kant, Paris: PUF, 1957, p. 10.
74
Es ist eine und dieselbe Spontaneitt, welche dort, unter dem Namen der Einbildungskraft, hier des
Verstandes, Verbindung in das Mannigfaltige der Anschauung hineinbringt. B 162, nota. Para una coleccin
de pasajes de la Crtica de la razn pura que traen esta concepcin de la imaginacin ver Metz, op. cit., p. 20.

14
sntesis. Y la requiere porque la sensibilidad presenta, a su vez, una especificidad; presenta
condiciones propias, que no se pueden reducir a las condiciones lgicas del intelecto puro.
Para sostener esta concepcin de la imaginacin no es necesario suponer que las
condiciones que la sensibilidad impone a la sntesis sean tan precisas y determinadas como
las supone Rosales.75 Basta con admitir la dispersin universal propia de la sensibilidad, y
las formas fundamentales de esta dispersin: dispersin en la exterioridad (espacio) y
dispersin en la sucesin (tiempo), sin que sea necesario suponer, adems, formas de
enlace contenidas en la sensibilidad.76 Con ello, podemos afirmar que cuando el
entendimiento, actuando como imaginacin, determina a priori la sensibilidad, cumple una
funcin que es distinta de la de hacer presente lo ausente.77
Ya Mellin detect, en la Crtica de la razn pura, esta concepcin de la
imaginacin, concepcin segn la cual la imaginacin no se define solamente, ni
principalmente, por la facultad de representar lo ausente, sino tambin, y principalmente,
por la facultad de representar lo sensible mediante una accin sinttica, sin que importe si
lo representado est presente o ausente. Mellin escribe que Kant llama imaginacin
tambin a la facultad representativa en general, facultad que produce la sntesis de la
multiplicidad dada por los sentidos.78 Para producir esta sntesis, es indiferente que la
imaginacin represente al objeto en su ausencia o en su presencia. Mellin compara la
definicin de la imaginacin en la Antropologa con la definicin que se encuentra en la
Crtica de la razn pura, y encuentra que Kant, en la primera de estas obras, coloca la
imaginacin en la sensibilidad. La imaginacin se distingue del sentido, en que ella puede

75
P. ej. Rosales, op. cit., pg. 332: las condiciones de la intuicin establecen los modos posibles de la sntesis.
76
Es sabido que Kant abandon, en la segunda edicin de la Crtica, el concepto de synopsis que en la
primera edicin (A 94 y A 97) expresaba este enlace sensible.
77
La definicin kantiana de la imaginacin como facultad de representar en la intuicin lo que no est
presente, es derivada de la definicin de la imaginacin como Vermgen, mgliche Wahrnehmungen formal
vorzustellen (facultad de representar formalmente percepciones posibles) segn Thorsten Roelcke: Die
Terminologie der Erkenntnisvermgen. Wrterbuch und lexikosemantische Untersuchung zu Kants Kritik der
reinen Vernunft. Tbingen: Niemeyer, 1989, p. 50 y s.. As tambin la entendi Johann Nicolaus Tetens:
Philosophische Versuche ber die menschliche Natur und ihre Entwicklung (Leipzig, 1777) Hildesheim:
Olms, 1979, tomo I, ensayo I, pg. 157.
78
G. S. A. Mellin: Encyclopdisches Wrterbuch der kritischen Philosophie, Jena und Leipzig, 1797-1804,
(Aetas Kantiana, Bruxelles, 1968, tomo 175); II. Band, I. Abtheil, 1799, pg. 218.

15
tener intuicin sin la presencia del objeto.79 En la definicin que se encuentra en la Crtica
de la razn pura, en cambio, atribuye Mellin importancia decisiva al hecho de que Kant
agrega la palabra tambin, y muestra as que entiende por ella [es decir, por imaginacin,
MC] la facultad de intuir el objeto tanto en presencia de l, como en su ausencia. 80 Lo que
importa, en la concepcin transcendental (no solamente antropolgica) de la imaginacin,
es la relacin de la facultad representativa espontnea, con la intuicin del objeto. La
ausencia del objeto intuido deja de ser relevante. Lo decisivo es que hay refererencia a la
sensibilidad.
De este modo (es decir, como facultad de sntesis dirigida a lo presente sensible)
opera la imaginacin en la sntesis de la aprehensin; del mismo modo opera la
imaginacin en el esquematismo: en ambos casos, la imaginacin opera como aplicacin
de la sntesis pura del entendimiento, a una multiplicidad que obedece a las condiciones del
tiempo (sin que sea importante si en esa sntesis el objeto est presente, o no lo est). As,
en la Logik Dohna de 1792 leemos: El entendimiento es tanto ms perfecto, cuanto ms
universal es en sus reglas; pero si quiere considerar cosas in concreto, no puede hacer
absolutamente nada sin la imaginacin.81 Veamos ahora dos casos, para confirmar con
ellos nuestra hiptesis.

VI. Ejemplos. La imaginacin en su relacin con lo sensible, en el caso de la sntesis de la


aprehensin y en el caso del esquematismo.
De acuerdo con lo que hemos venido mostrando hasta aqu, llamamos ejercicio de
la imaginacin al acto de sntesis efectuado segn las condiciones del tiempo (y no
solamente segn las condiciones del intelecto puro). En el caso de la sntesis de la
aprehensin, se trata de una sntesis de algo que est presente en la sensibilidad. Esta
79
Anthropologie, 15, Ak. Ausg. VII, 153: El primero [es decir, el sentido, MC] es la facultad de la intuicin
en presencia del objeto; la segunda [es decir, la imaginacin, MC] es la facultad de intuicin tambin sin la
presencia de ste. Ver tambin Anthropologie 28, Ak. Ausg. VII, 167.
80
Mellin: Encyclopdisches Wrterbuch, pg. 219. La palabra tambin (auch) se encuentra tambin en
los textos de la Anthropologie; pero creo que la observacin de Mellin es vlida a pesar de ello.
81
Je allgemeiner der Verstand in seinen Regeln ist, desto vollkommener ist er, will er aber Dinge in concreto
betrachten, so kann [er] schlechterdings gar nichts ohne die Einbildungskraft tun. Logik nach den
Vorlesungen des Herrn Prof. Kant im Sommerhalbenjahre 1792. En: Die philosophischen Hauptvorlesungen
Immanuel Kants. Nach den neu aufgefundenen Kollegheften des Grafen Heinrich zu Dohna-Wundlacken
Herausgegeben von Arnold Kowalewski (1924) Hildesheim: Olms, 1965, pp. 412/413.

16
sntesis es la obra de la espontaneidad (es decir, del entendimiento); pero Kant mismo la
atribuye a la imaginacin: Hay, por consiguiente, en nosotros una facultad activa de la
sntesis de este mltiple, a la que llamamos imaginacin, y cuya accin ejercida
inmediatamente sobre las percepciones llamo aprehensin.82 La accin sinttica de la
imaginacin no se limita aqu a la representacin de lo que est ausente; sino que
interviene tambin en la aprehensin de lo que est presente en la sensibilidad. En este
caso, la imaginacin viene a ser el entendimiento mismo, considerado en su relacin con la
sensibilidad. El texto de Kant lo confirma: Es una y la misma espontaneidad la que all
con el nombre de imaginacin, aqu con el de entendimiento, introduce enlace en lo
mltiple de la intuicin.83 La diferencia especfica no consiste aqu en la presencia o
ausencia del objeto, sino en la orientacin hacia lo sensible y en el acatamiento de las leyes
de lo sensible.
La misma confirmacin de nuestra tesis encontramos en el caso del esquematismo.
Aqu tambin, la imaginacin aparece ligada a la utilizacin del entendimiento in concreto,
por oposicin al uso del entendimiento en el que ste slo tiene en cuenta sus propias leyes.
Tomemos, por ejemplo, el esquema de la posibilidad: El concepto intelectual puro de
posibilidad es: ausencia de contradiccin en el concepto. Si uno considera este concepto
puro de posibilidad con la imaginacin (es decir, si lo consideramos segn el orden del
tiempo), aquella ausencia de contradiccin lgica -aquella compatibilidad con las leyes de
la lgica- se nos transforma en compatibilidad con las leyes del tiempo. O mejor dicho: a la
compatibilidad con las leyes de la lgica se aade la compatibilidad con las leyes del
tiempo. As, el objeto se presenta como apto (o como inepto) para presentarse en cualquier
momento o perodo del tiempo. ste es el esquema de la posibilidad: El esquema de la
posibilidad es la concordancia de diversas representaciones con las condiciones del tiempo
en general (p. ej. que lo opuesto, en una cosa, no puede existir simultneamente, sino slo
sucesivamente), por consiguiente, la determinacin de la representacin de una cosa con
respecto a cualquier tiempo.84 Encontramos as, otra vez, que la especificidad de la
imaginacin reside en la orientacin de la sntesis de la espontaneidad, hacia la
82
A 120. Subrayado nuestro. Comprese B 162 nota.
83
Crtica de la razn pura, B 162, nota.
84
Crtica de la razn pura, A 144 = B 184.

17
sensibilidad, y en la consideracin y observancia de las leyes de sta. No resulta aqu
relevante la presencia o ausencia del objeto.

VII. Conclusin.
Hemos encontrado en los textos de Kant dos concepciones de la imaginacin: una
que indica o parece indicar que lo especfico de esta facultad es representar en la intuicin
lo que est ausente; y otra concepcin, ajena al mbito wolffiano, segn la cual lo
especfico de la imaginacin es el acatar, junto a las leyes de la lgica, las leyes de la
sensibilidad (y en especial las leyes del tiempo). Estas dos concepciones de imaginacin
son compatibles entre s. As lo haba advertido ya Tetens, quien considera que
entendimiento e imaginacin son idnticos, o al menos, pueden transformarse uno en el
otro; y que eso mismo sirve para explicar la definicin de imaginacin como facultad de
representar lo ausente: esta facultad resulta del incremento cuantitativo de la actividad
espontnea del entendimiento. Esta actividad o espontaneidad puede alcanzar un grado tal,
que ya no sea necesaria la presencia del objeto para producir representaciones. 85 La misma
compatibilidad de ambas concepciones de la imaginacin se ve en una carta de Kant a Beck
del 20 de enero de 1792, en la que Kant explica lo que significa la representacin en
ausencia del objeto, diciendo que si los conceptos a priori han de poder llamarse conceptos
en sentido propio, entonces deben tener, a priori, un mltiple que les corresponda; como
este mltiple es a priori, es dado en la intuicin sin objeto, es decir, es dado en la mera
forma de la intuicin; el concepto suministra la regla de la sntesis de ese mltiple, y la
imaginacin la cumple.86 Vemos aqu reunidas las dos concepciones de la imaginacin: la
85
Johann Nicolaus Tetens: Philosophische Versuche ber die menschliche Natur und ihre Entwicklung
(Leipzig, 1777) Hildesheim: Olms, 1979, tomo I, ensayo I, pg. 157 Ist diese Selbstthtigkeit des Vermgens
bis auf einem gewissen Grad hin erhhet, so entstehet die Leichtigkeit, eine vorige Modifikation wieder
aufzunehmen, die das Einbildungsvermgen ausmachet, das Vermgen, die vorige Modifikation
gewissermaen wenigstens wieder zu erneuren, ohne da ein Einflu einer solchen Ursache erfordert wird,
wie zu der ersten Empfindung nothwendig war.
86
Kant: Carta 500, Ed. Acad. X, 313 s. . A J. S. Beck, 20 de enero de 1792: Weil aber auch Begriffe, denen
gar kein Object correspondirend gegeben werden knnte, mithin ohne alles Object nicht einmal Begriffe seyn
wrden (Gedanken durch die ich gar nichts denke) so mu eben so wohl a priori en Mannigfaltiges fr jene
Begriffe a priori gegeben seyn und zwar, weil es a priori gegeben ist, in einer Anschauung ohne Ding als
Gegenstand d. i. in der bloen Form der Anschauung, die blos subjekiv ist (Raum und Zeit) mithin der blos
sinnlichen Anschauung, deren Synthesis durch die Einbildungskraft unter der Regel der synthetischen Einheit
des Bewustseyns, welche der Begriff enthlt, gems; da dann die Regel auf Wahrnehmungen (in denen Dinge
den Sinnen durch Empfindung gegeben werden) angewandt, die des Schematismus der Verstandesbegriffe
ist (Ak. Ausg. X, 316).

18
orientacin del concepto puro hacia la sensibilidad, y la representacin sensible en ausencia
del objeto.
Es el reconocimiento de la independencia que tiene la sensibilidad, lo que le permite
a Kant unir, a la concepcin wolffiana de imaginacin, esa otra concepcin que
encontramos en Descartes y en Spinoza; concepcin que distingue a la imaginacin del
entendimiento slo por su objeto: la sensibilidad. Hemos dicho, al comienzo de nuestro
trabajo, que el problema de la diversidad de concepciones de la imaginacin (como
facultad de representar lo ausente, y como facultad de sntesis que acata las leyes de la
sensibilidad) era solidario con el problema de la posible reduccin de la imaginacin al
entendimiento. Podemos ver ahora que la concepcin de la imaginacin como facultad de
sntesis que sigue las leyes de lo sensible permite concebirla como una funcin del
entendimiento sin que sea necesario considerarla como una facultad independiente. Por
otro lado, la identificacin de la imaginacin con el entendimiento obliga a distinguir una
funcin de ste, relacionada con la sntesis de lo sensible, y no solamente relacionada con la
sntesis segn las leyes de la lgica o con la representacin de lo ausente.

NOTA: Agradezco al Licenciado Marcos A. Thisted, de la Universidad de Buenos Aires,


sus valiosos comentarios y sugerencias.

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