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Quin soy?, Quines somos?, Quines son?

:
Acercndonos a la identidad de gnero de
las y los adolescentes y jvenes
Presentacin
El Instituto Nacional de las Mujeres se complace en pre- en los factores que intervienen en la construccin de la
sentar el cuaderno denominado Quin soy?, Quines identidad en tanto proceso de ndole sociocultural.
somos?,Quines son? Acercndonos a la identidad de
gnero de las y los adolescentes y jvenes de la Serie: G- En la segunda parte se profundiza en la construccin y los
nero, Adolescencia y Juventud. Este cuaderno tiene como significados que la feminidad y la masculinidad adquieren
propsito contribuir a los procesos educativos y organiza- durante la adolescencia y la juventud. As tambin se llama
tivos que se desarrollan con adolescentes y jvenes, desde la atencin acerca de la posibilidad de transformacin de
los enfoques de gnero, derechos y generacional. los papeles de gnero y las enormes oportunidades que
ofrece la adolescencia y la juventud para la construccin
En este cuaderno se profundiza en aquellos contenidos de relaciones ms equitativas entre mujeres y hombres.
considerados claves en los procesos de educacin y capa-
citacin con adolescentes, como la identidad, identidad La primera publicacin de este cuaderno fue elaborada
de gnero, diversidad, relaciones entre adolescentes, en- por las profesionales Antonieta Fernndez, Lorena Flores,
tre otros, a partir de un enfoque que rescata el gnero, la Nineth Mndez y Nancy Piedra, quienes de acuerdo a sus
diversidad y las diferencias como elementos enriquecedo- saberes, conocimientos y experiencia particular, aportaron
res de las relaciones sociales entre las personas. en el proceso de investigacin y diseo del mismo.

Tambin proporciona informacin bsica para la reflexin Esperamos que este material aporte en la construccin
y revisin de ciertos temas, contenidos y conceptos aso- de relaciones ms equitativas entre los gneros, especial-
ciados a la construccin de la identidad de gnero du- mente entre las y los adolescentes, las personas jvenes
rante la adolescencia y la juventud. Se ha preparado para y adultas. Sin duda alguna, la experiencia adquirida en
el uso de todas aquellas personas que facilitan, acom- la facilitacin y acompaamiento de procesos de educa-
paan y promueven acciones educativas con las y los cin y capacitacin con adolescentes y jvenes, les per-
adolescentes y jvenes. mitir enriquecer y profundizar las temticas tratadas en
este cuaderno.
El Cuaderno est organizado en dos partes. En la primera
de ellas se hace una revisin de los conceptos de adolescen-
cia y juventud, identidad e identidad de gnero, enfatizando Jeannette Carrillo Madrigal
Presidenta Ejecutiva
Instituto Nacional de las Mujeres
305.235
Contenido
I59q Instituto Nacional de las Mujeres

Quin soy?, quines somos?, quines son? / Presentacin................................................................... 1


Instituto Nacional de las Mujeres. -- 1.ed. -- San Jos: Ins- Quin soy?, Quines somos?, Quines son?:
tituto Nacional de las Mujeres, 2007. (Coleccin Metodo- Acercndonos a la identidad de gnero de
logas, n. 21.) las y los adolescentes y jvenes....................................... 3
1. La identidad de gnero:
20 p., 29.5 X 22 cm.
Algunos conceptos para la reflexin
ISBN 978 9968-25-104-4 con las personas adolescentes y jvenes............... 3
1.1. Adolescencia y Juventud:
1. Adolescencia. 2. Jvenes. 3. Gnero. 4. Iden- el perodo de transicin............................. 3
tidad. I. Ttulo. 1.2. Sobre la cuestin de la identidad y la
identidad de gnero: Qu significan?........ 5
1.3. La condicin y situacin
masculina y femenina:
Cul es mi lugar en el mundo? .............. 10
Crditos 2. La feminidad y la masculinidad en las personas
adolescentes y jvenes: quines somos? . ......... 13
Coordinacin y edicin: 2.1. Lo masculino y lo femenino:
Antonieta Fernndez y Lorena Flores Cmo me [debo] relaciono [relacionar]
con las dems personas?.......................... 13
Elaboracin de textos:
Antonieta Fernndez, Lorena Flores y Margarita Aragn. 2.2. Ser mujer... ............................................. 15
2.3. Ser hombre.............................................. 18
Actualizacin de datos: 3. Adolescentes y jvenes:
Antonieta Fernndez Algo ms para la reflexin.................................. 23
Diseo Grfico: Bibliografa .................................................................. 24
Diseo Editorial S.A.
www.kikeytetey.com
1. La identidad de gnero:
Algunos conceptos para la reflexin con las personas
adolescentes y jvenes

1.1. Adolescencia y Juventud:


el perodo de transicin
Antes de entrar a la reflexin terica y conceptual de la
identidad de gnero y el proceso de construccin de las
identidades de mujeres y hombres adolescentes y jvenes,
es importante detenernos en la ubicacin y conceptualiza-
cin de la adolescencia y la juventud, con el propsito de
clarificar los factores etreos, fisiolgicos, socioculturales y
legales, que intervienen en su delimitacin y construccin.

La adolescencia y la juventud son construcciones sociocul-


turales de las sociedades modernas para definir estados
transitorios entre la niez y la adultez. En este sentido, las
caractersticas y los significados de ambas etapas y, por
ende, el paso a la edad adulta, vara de acuerdo a las con-
diciones histricas, socioculturales, econmicas y de gne-
ro en que se encuentran inmersas las personas.

La Organizacin Panamericana de la Salud y la Orga-


nizacin Mundial de la Salud OPS/OMS, definen al
grupo de adolescentes como la poblacin entre
los 10 y 19 aos, y como jvenes las personas
con edades entre los 15 hasta los 25 aos.

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Esta diferencia se hace, bsicamente, por razones estads- ha llegado al umbral de la pubertad... Para los doce aos
ticas y de planificacin social. todava menos de una cuarta parte de los muchachos ha
pasado a la fase de la pubertad (1)
Desde el mbito de la legislacin costarricense, tambin se
establecen concepciones de adolescencia y juventud. En Al referirnos a la juventud estamos incluyendo parte del
el caso de la adolescencia, especficamente el Cdigo de perodo que corresponde fisiolgicamente a la adolescen-
la Niez y la Adolescencia, en su artculo 2 seala: que se cia. Por ende, la adolescencia y la juventud la estaremos
considerar adolescente a toda persona mayor de doce retomando como el perodo comprendido entre los 10
aos y menor de dieciocho. hasta los 25 aos, cuya finalizacin se define por factores
de ndole social como la insercin laboral, la independen-
En el caso de la juventud, la Ley de la Persona Joven, en cia econmica y la conformacin de una familia.
su artculo 2 contiene la siguiente definicin: Personas j-
venes. Personas en edades comprendidas entre los doce y Aunque para efectos de planificacin se han defini-
treinta y cinco aos, llmese adolescentes, jvenes o adul- do diferentes rangos de edad para definir la adoles-
tos jvenes; lo anterior sin prejuicio de lo que dispongan cencia y la juventud, es importante tomar en cuenta
otras leyes en beneficio de los nios y adolescentes. que las y los jvenes no entran automticamente a la
vida adulta al cumplir una determinada edad. La ubica-
Desde la legislacin, la adolescencia y juventud se super- cin y delimitacin de la adolescencia y la juventud va-
ponen, ya que las personas adolescentes estn incluidas ran de acuerdo a la condicin que las sociedades le
en la definicin legal de juventud. Asimismo, la definicin asignan a las personas adolescentes y jvenes, es decir,
legal de juventud, se amplia con relacin a la concepcin tiene que ver con la clase social de pertenencia, la ubi-
de juventud que establece la Organizacin Panamericana cacin geogrfica (rural o urbana), las actividades o ta-
de la Salud, que lo establece hasta los 25 aos. reas que se les asigna y a las cuales se dedican, las normas
que rigen sus conductas, el gnero, la etnia, entre otras.
Biolgicamente la adolescencia inicia con el proceso de
maduracin sexual o pubertad. Las edades aproxima- La adolescencia y la juventud constituyen el perodo cru-
das en que se inician las modificaciones sexuales giran cial del ciclo vital en que las personas toman una nueva
en torno a los 10 y 12 aos, y la culminacin de este direccin en su desarrollo, alcanzan su madurez sexual,
crecimiento se logra cerca de los 20 aos. se apoyan en los recursos psicolgicos y sociales que ob-
tuvieron en su crecimiento previo, recuperando para
Por lo general, la adolescencia inicia primero en las mu-
jeres debido a que en ellas la pubertad aparece antes
que en los hombres. Para los once aos la mayora de 1. American Association of University Women. Cmo las escuelas estafan a las nias:
Un estudio de las principales investigaciones en torno a las nias y la educacin.
las nias han iniciado la fase de la pubertad en trminos (Comisionado por la Fundacin Educativa de la AAUW; investigacin realizada por
de estatura. Por contraste, casi ninguno de los hombres el Wellesley College Center for Research on Women), 1992, p.9.

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s las funciones que les permiten elaborar su identidad es sumamente importante. El proceso de adolescencia y
y plantearse un proyecto de vida propio, aspectos que juventud puede ser muy corto en zonas rurales o urba-
analizaremos ms adelante. no marginales en donde las condiciones socioeconmicas
obligan a una incorporacin precoz al trabajo. En cambio,
El perodo de adolescencia y juventud no es uniforme en zonas ms desarrolladas, se produce una prolongacin
para todas las personas, los factores familiares y sociales, de la juventud, debido a que las y los jvenes toman ms
la constitucin fsica y las experiencias personales hacen tiempo en la preparacin para su insercin laboral. En este
que este perodo de la vida sea una experiencia totalmen- sentido, lo ms acertado es hablar de adolescencias y ju-
te particular, segn las condiciones socioculturales en que ventudes que convergen simultneamente en una misma
se desarrollan las personas. sociedad, es as como algunas personas cuentan con ma-
yores posibilidades y ventajas para desarrollar su proceso
El reconocer la diversidad de condiciones en que mujeres de adolescencia, mientras otras enfrentan condiciones y
y hombres viven y enfrentan su adolescencia y juventud posibilidades limitadas.

1.2. Sobre la cuestin de la identidad y la


identidad de gnero: Qu significan?

A. Acerca de la identidad...
La identidad es la imagen que las personas logran cons-
truir de s mismas, la forma como se auto- perciben, su
autoimagen y la forma en que interactan en sociedad a
partir de esta autopercepcin. La identidad tiene algunas
caractersticas fundamentales, segn Martn-Bar (1992)
est referida a un contexto social y cultural, se afirma en
la relacin interpersonal, y es producto tanto de la socie-
dad como de la accin de las propias personas.

La identidad es un proceso que comienza antes del na-


cimiento y se prolonga a travs de toda la vida, tie-
ne que ver bsicamente con la pregunta: Quin soy?,
asimismo integra una serie de caractersticas, algunas de

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ellas socioculturales como la nacionalidad, la clase, la reli- debe visualizarse como un proceso dinmico en per-
gin; y otras asociadas a rasgos personales como la edad, manente construccin. En este sentido, resulta inade-
el color de la piel y el gnero. Acerca de la identidad y su cuado hablar de una edad o perodo especfico en que
proceso de construccin, es importante tomar en cuenta se establece de manera definitiva la identidad de las
lo siguiente: personas. La adolescencia es un perodo caracteriza-
do, entre otras cosas, por una permanente bsqueda
La identidad debe siempre visualizarse como un PRO- de identidad y la definicin de rasgos identitarios de
CESO de naturaleza sociocultural, que arranca con el gran peso. El proceso de construccin de la identidad
nacimiento y contina a lo largo de la vida. La iden- adquiere en la adolescencia especial importancia, sin
tidad no se genera espontneamente, se va configu-
llegar, necesariamente, a concluir o agotarse en este
rando como tal a partir del autoreconocimiento que
perodo de la vida.
realizan las personas de s mismas y del medio en que
viven y se desarrollan. La identidad est determinada, en gran parte, por el
CONTEXTO SOCIOCULTURAL E HISTRICO en que se
La construccin de la identidad se logra a travs de
desenvuelven las personas. Este contexto impone cier-
un proceso de AFIRMACIN - NEGACIN, que con-
siste en la afirmacin de ciertas caractersticas y de for- tos patrones, normas y valores, as como rasgos de
ma simultnea la negacin de otras: si soy mujer no identidad que se interiorizan y permiten la reproduc-
soy hombre, si soy negra no soy blanca. Asimismo, los cin del sistema social.
principios de SEMEJANZA y DIFERENCIA forman tam-
Mujeres y hombres estamos en constante relacin con
bin parte de este proceso de construccin de la iden-
una sociedad y una cultura determinada, esta relacin se
tidad: ser semejante a otro implica un proceso de re-
convierte, entonces, en una realidad que tiene un sentido
conocimiento con ese otro, en tanto ser diferente sig-
nifica un proceso de desconocimiento con respecto a de ser y de pertenencia, sentido que es valorado y apren-
ese otro. La construccin de la identidad est fundada dido por las personas. La identidad es, por consiguiente,
en dicho proceso de reconocimiento y desconocimiento. la identificacin y reproduccin de roles o patrones de
comportamiento en una sociedad de acuerdo con los
Las personas juegan un papel activo en la conformacin significados y las valoraciones de esa sociedad y cultura
de la identidad, dada su capacidad de constituirse y desa- particular, que se concretan por medio de una red de
rrollar sentimientos acerca de s mismas, que le permitan relaciones y de muy diversa manera. Las personas son
reconocerse o diferenciarse de otras personas. parte de una familia, son mujeres u hombres, pertenecen
a una u otra etnia, a una clase social y todo ello configura
El CAMBIO es otro elemento de gran trascendencia en su mundo, es decir, esa realidad que las construye y las
la construccin de la identidad. A lo largo de la vida, conforma; en este sentido, podemos afirmar que las per-
la identidad de las personas puede cambiar, por ello sonas tienen identidad referida a un contexto determinado.

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B. Acerca de la identidad de gnero.... En nuestras sociedades el sexo biolgico se ha conver-
tido en un instrumento social que permite diferenciar a
La conformacin de la identidad est muy ligada al gne- las personas en femenino y masculino. Esto quiere decir
ro de las personas. Para entender la relacin entre identi- que si el nuevo ser tiene como genitales externos pene
dad y gnero, es importante definir los conceptos de sexo y testculos, se establece que es un hombre y que su g-
y gnero, con el propsito de comprender cmo se cons- nero es el masculino. Si el nuevo ser tiene como genita-
truye la identidad de gnero en los hombres y las mujeres. les externos vulva, cltoris, labios mayores y menores, se le
considera mujer y su gnero es el femenino. Esto ha crea-
Las mujeres y los hombres tienen diferencias de acuerdo al do confusin a lo largo de la historia de la humanidad,
sexo, es decir, diferencias de carcter biolgico. Los seres pues se cree que sexo biolgico y gnero son lo mismo,
humanos somos seres sexuados, tenemos un sexo defini- lo cual no es cierto. En realidad las distintas sociedades le
do, nuestro cuerpo sexuado viene a constituir la manera han atribuido significados diferentes a cada gnero, esta-
de relacionarnos con otros seres, porque es mediante esta bleciendo una serie de caractersticas para cada uno, lo
diferencia anatmico-fisiolgica que se va a dar sentido a que se ha denominado como identidad de gnero. Esto
nuestra forma de comportarnos y a los valores que vamos significa que SE APRENDE A SER MUJER Y HOMBRE y, por
a tener mujeres y hombres en la sociedad. De hecho, el lo tanto, lo femenino y lo masculino son caractersticas
nacimiento de una nia o de un nio implica expectativas socioculturales y no naturales.
distintas sobre cul debe ser el comportamiento de una y
de otro. Todas las sociedades elaboran y transmiten expectativas,
mandatos, valores y sanciones acerca del ser y el hacer de
Por otra parte, el gnero se refiere al aprendizaje que va- mujeres y hombres. Como hemos visto estos atributos va-
mos adquiriendo mujeres y hombres, de acuerdo con la ran en cada momento histrico y presentan algunos as-
cultura y la sociedad en que vivimos, asumiendo as roles pectos diferentes segn la clase social, el grupo tnico, la
o patrones de comportamiento de acuerdo al sexo edad, las creencias religiosas y la localizacin geogrfica
que tenemos. de las personas.

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Por lo tanto, los conceptos de sexo y gnero son diferentes; veamos a que se refiere cada uno de ellos en el siguiente cuadro:

mujer
SEXO Naturaleza biolgica
hombre

mujeres
Qu hacen?
(roles) hombres

Conjunto de caractersticas mujeres


GNERO sociales y culturales, Cmo se comportan?
que definen: (normas)
hombres

mujeres
Qu valoracin tienen?
(valores) hombres

El aprendizaje de ese conjunto de caractersticas, como nios aprenden los modelos femeninos y masculinos so-
se esquematiza en el cuadro anterior, pasa a formar parte cialmente aceptados, a partir de los cuales construyen su
de las personas condicionando su modo de ser, esto es lo autopercepcin y valoracin, as como la autopercepcin y
que se llama identidad de gnero. valoracin de las otras personas con las que se relacionan.

La identidad de gnero comienza a gestarse a partir del La identidad de gnero cobra sentido en la medida en
nacimiento, desde los colores rosado y celeste que se uti- que hombres y mujeres interiorizamos atributos, formas
lizan para diferenciar a los bebs, los apodos, los juguetes de ser y actuar acordes a lo socialmente definido como fe-
y los juegos, hasta los anhelos y expectativas diferentes menino y masculino. Es decir, asumimos y representamos
acerca del futuro de mujeres y hombres. Las nias y los patrones de conducta diferentes, de acuerdo a si somos

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mujeres u hombres. La identidad de gnero es aprendida, dades no es lo mismo ser joven que ser una persona
reforzada y sancionada dentro de la sociedad patriarcal(2); adulta, el pertenecer a un grupo etareo representa so-
aprendemos normas con respecto a lo obligado, lo per- cial y culturalmente ciertas condiciones para actuar y
mitido y lo prohibido, las cuales se transmiten a travs de obtener oportunidades diferentes. Ser joven, por ejem-
instituciones sociales como la familia, la iglesia, la educa- plo, es ms ventajoso en trminos de oportunidades
cin y los medios de comunicacin. laborales que ser una persona adulta mayor.

Todos los seres humanos tienen una identidad en cuya Marcela Lagarde (1994) nos habla tambin de la existen-
conformacin entran en juego diferentes situaciones o as- cia de una identidad asignada y una autoidentidad.
pectos, como el grupo de origen o adopcin, la clase so-
cial y la edad, entre otros.(3) La identidad asignada tiene que ver con la identidad
de gnero, la identidad de clase, la identidad tnica, es
Identidad con el grupo al que pertenecemos: hace re- decir, con la identidad (o identidades) que la sociedad
ferencia a la identificacin que hacen las personas de nos impone. Social y culturalmente se definen cier-
s mismas de acuerdo a su lugar de origen o adopcin, to tipo de comportamientos, intereses y expectativas
por ejemplo la pertenencia a un cierto grupo tnico, como propios de la juventud, ser joven es esto y en-
religioso, una nacionalidad. tonces las personas jvenes son miradas as, indepen-
dientemente de que lo sean o no. Es decir; todas las
Identidad de clase: gran cantidad de situaciones es- personas estn definidas y educadas para relacionarse
tn definidas por la clase social; como por ejemplo las de determinada manera, aunque en lo personal sean
oportunidades y el tipo de actividades que las perso- diferentes (o quisieran ser diferentes) de lo que social-
nas realizan, lo que produce formas diferentes de com- mente se espera.
portamiento y relacin, segn la clase social a la que
se pertenece. Por ejemplo, el formar parte de un sec- La autoidentidad es la identidad que desarrolla cada
tor social como el campesinado, implica una manera persona, es la autoconciencia. Una cosa es lo que la
particular de pensar, actuar, asumirse y comportarse, sociedad espera de las personas y otra lo que stas an-
es decir, todo un modo de vida. helan, quieren o esperan. Ambas cosas son cambiantes
a lo largo de la vida, muchas veces las personas cam-
Identidad por edad: somos conjuntos de personas de bian y las continan tratando de la misma manera, si-
acuerdo a la edad; con maneras de estar en el mundo tuacin que es muy tpica en la etapa de la adolescen-
y formas de ver la vida particulares. En nuestras socie- cia y la juventud. Padres y madres asignan a sus hijas
e hijos una identidad, por ello a medida que crecen
2. La sociedad patriarcal se caracteriza por el dominio de los hombres sobre todas las se presentan conflictos entre la identidad asignada y la
esferas de la vida social, econmica, politica y cultural.
autoidentidad: yo me siento una persona adulta pero
3. Marcela, Lagarde. Gnero e Identidades, 1994, p.s 36-37. mi padre y mi madre me tratan como una nia o nio.

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En este proceso de conformacin de una autoidenti- manera de pensar y actuar: que ellos como hombres son
dad, es esencial la percepcin que mujeres y hombres inquietos y las mujeres tranquilas, o que las mujeres son
tienen sobre s mismos. de la casa y los hombres de la calle.

Ahora bien, la situacin de gnero expresa la existencia de


mujeres y hombres en sus situaciones concretas de vida,
1.3. La condicin y situacin masculina y es decir, todas las caractersticas que nos definen particu-
femenina: Cul es mi lugar en el mundo? larmente y a las que pertenecemos: la clase social, la et-
nia, la edad, la religin, la ideologa, la poltica y otros.
La identidad de gnero se constituye de acuerdo a la con- Situaciones que constituyen a los hombres y a las mujeres
dicin y situacin que enfrentamos y vivimos mujeres y y que intervienen en la forma en que se relacionan con las
hombres en la sociedad (4). La condicin de gnero se tra- dems personas de acuerdo con sus propios intereses.
ta de una condicin histrica, es un modelo o propuesta
social basada en las relaciones de poder, donde hombres Para entender esto veamos la situacin que enfrentan las
y mujeres no slo somos vistos de manera diferente, sino muchachas con respecto a sus compaeros o amigos, e
que tambin ocupamos lugares desiguales en las diver- incluso hermanos: las muchachas sufren doble presin,
sas formas de relacionarnos y de acceder a los recursos. por edad y por gnero, reconocen que tienen menor mo-
vilidad con respecto a los muchachos. En las muchachas
La condicin de mujeres y hombres tiene que ver con el se inculca el temor a la calle como mbito peligroso. No-
conjunto de circunstancias, caractersticas y cualidades sotras no sabemos con qu personas nos metemos y nos
esenciales que definen a una y a otro como ser social y pueden hacer dao y nos pueden seducir. Los muchachos
cultural de acuerdo al gnero. tambin ven a las jvenes en situacin desventajosa, por-
que son muchos los controles sobre la vida de ellas. Esto
Veamos un ejemplo de cmo se nos educa para ubicarnos les dificulta muchas actividades. Las jvenes reconocen
en una determinada condicin genrica: a los nios y a las su situacin de dependencia, pero no la cuestionan de-
nias, desde muy temprana edad, se les transmite y en- masiado y justifican que los muchachos gocen de mayor
sean los papeles de gnero, a travs de los juegos (mu- movilidad, pues es criterio generalizado que ellos s saben
ecas o carritos), la ropa (vestido o pantaln) y, posterior- defenderse (5).
mente, por el tipo de responsabilidades que tendrn que
asumir (trabajar fuera del hogar o cuidar nios/as y reali-
zar las tareas domsticas). A partir de diferencias biolgi-
cas, se construyen diferencias culturales que se transmiten 4. Marcela Lagarde,op.cit,ps.19-24.
y reproducen por medio de normas, valores, costumbres 5. Abaunza, Humberto. Una causa para rebeldes:Identidad y condicin juvenil en
y tradiciones. Todo ello, reproduce en los muchachos una Nicaragua, 1995, p.6O.

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En Sntesis

La adolescencia y la juventud son construcciones so- La identidad de gnero es apren-


cioculturales de las sociedades modernas para definir dida, reforzada y sancionada dentro
estados transitorios entre la niez y la adultez En este de la sociedad patriarcal; aprendemos
sentido, las caractersticas y los significados de ambas normas con respecto a lo obligado, lo
etapas y, por ende, el paso a la edad adulta, vara de permitido y lo prohibido, las cuales se transmiten a
acuerdo a las condiciones histricas, socioculturales, travs de las instituciones sociales, principalmente la
econmicas y de gnero en que se encuentran in- familia, la iglesia, la educacin y los medios de co-
mersas las personas. municacin.

La identidad es un proceso que comienza antes del La condicin de gnero es una condicin histrica,
nacimiento y se prolonga a travs de toda la vida, es un modelo o propuesta social ideolgica basada
tiene que ver bsicamente con la pregunta. Quin en las relaciones de poder y en donde hombres y
soy?, asimismo integra una serie de caractersticas, al- mujeres no slo somos vistos de manera diferente,
gunas de ellas socioculturales como la nacionalidad, sino que tambin ocupamos lugares desiguales en
la clase, la religin; y otras asociadas a rasgos perso- las diversas formas de relacionarnos y de acceder a
nales como la edad, el color de la piel y el gnero. los recursos. La condicin de mujeres y hombres tie-
ne que ver con el conjunto de circunstancias, carac-
El sexo, tiene que ver con las diferencias biolgicas tersticas y cualidades esenciales que definen a una y
y fisiolgicas que existen entre mujeres y hombres, a otro como ser social y cultural genrico.
son entonces, caractersticas naturales que van a dar
sentido a la forma de comportamos y relacionarnos La situacin de gnero expresa la existencia de mu-
en les diferentes espacios sociales. jeres y hombres en sus situaciones concretas de vida,
es decir, todas las caractersticas que no definen par-
El gnero es una construccin social, mediante la cual ticularmente y a las que pertenecemos: la clase so-
aprendemos ciertos comportamientos como mujeres cial, la etnia, la edad, la religin, entre otras.
y hombres en una sociedad y cultura determinada,
son todos aquellos rasgos y funciones que se le atri-
buyen a cada sexo.

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Para tomar en cuenta

Es sumamente importante generar espacios de re- A partir del reconocimiento de juguetes y tipos de
flexin y anlisis sobre la construccin social de las juegos diferenciados para nias y nios promueva
identidades masculinas y femeninas y las relaciones una reflexin grupal que enfatice en el aprendi-
desiguales que se establecen entre mujeres y hombres zaje de relaciones y espacios de actuacin dife-
rentes para mujeres y hombres Trate de llamar
Para lograr explicar la forma en que se aprenden y la atencin acerca de la existencia de una iden-
construyen las identidades de gnero, se puede utili- tidad femenina y masculina, que fundamenta la
zar el siguiente ejercicio: existencia de relaciones desiguales entre mujeres
y hombres As tambin enfatice en la variacin de
Solicteles a todas las personas del grupo que di- las demandas de gnero segn la edad, el grupo
bujen y/o anoten en una hoja los juguetes que tnico y la ubicacin geogrfica de las personas,
les regalaban cuando eran nias o nios. Una vez entre otras cosas. En este sentido, es sumamen-
que logren identificar los juguetes obsequiados te importante que se refiera y diferencie las exi-
durante la infancia, pregnteles; Cules jugue- gencias particulares que existen sobre mujeres y
tes les agradaban ms?, Cules no les gustaban?, hombres en la adolescencia y juventud y la forma
Por qu?, Quisieron algn juguete en particular en que las mismas conforman una identidad de
que nunca les regalaron por ser mujer u hombre, gnero particular.
Cul/es?, Por qu?.

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2. La feminidad y la masculinidad en las personas
adolescentes y jvenes: quines somos?
2.1. Lo masculino y lo femenino:
Cmo me [debo] relaciono [relacionar]
con las dems personas?
Las personas adolescentes y jvenes pasan por un largo
perodo de socializacin que las convierte en mujeres y
hombres. En la adolescencia este proceso contina y ad-
quiere nuevas connotaciones, pues ahora se trata de ha-
cer el mejor esfuerzo para llegar a ser adultas y adultos.
Las mujeres se socializan para ser graciosas, amables, sim-
pticas, comprensivas, complacientes, sumisas, deben es-
cuchar, ayudar y servir a las y los otros. Mientras que a los
hombres se les prepara para ser fuertes, agresivos, menos
afectivos y sensibles, prcticos, serios, distantes, tener el
control y el poder. Construidos as, los hombres y las mu-
jeres estn hechos para el desencuentro y no para el com-
plemento. Para el desencuentro porque la mujer es socia-
lizada para enamorarse, entregarse, criar y educar hijos,
mantener el matrimonio, servir y complacer al hombre, as
como para permanecer en el hogar. Mientras que el hom-
bre es socializado para no ser mujer, es decir, en su subje-
tividad entabla relaciones de desvalorizacin y rechazo de
lo femenino. Se les educa para no ser cariosos, dulces y
comprensivos sino para establecer relaciones a partir del
control, el poder, la posesin y el mando. Por otra parte,
se les refuerza la infidelidad y la poligamia, como formas
de mostrar su virilidad y masculinidad.

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Algunos estudios (6) revelan que los nios y las nias entre las Como sealbamos lo femenino es altamente devaluado
edades de dos a tres aos usan los trminos nio y nia y desvalorizado, la sociedad ha otorgado una suprema-
como simples etiquetas y no como categoras conceptua- ca al gnero masculino. Socialmente tiene ms valor ser
les. Despus de los tres aos, cuando el infante adquiere el hombre que ser mujer. De hecho para los nios y jvenes
lenguaje, el aprendizaje social les hace ver los sexos como decirles que son unas nias o que se parecen a las nias, es
opuestos, empiezan a pensar en nias y cosas de nia uno de los insultos ms grandes a enfrentar. Los hombres
como opuesto a nios y cosas de nio. Todo ello lo repre- en la sociedad actual se consideran que valen ms que las
sentan en su comportamiento cotidiano, pero no de manera mujeres, ser semejantes a ellas es una desventaja, una ver-
obligatoria. A la edad de cuatro o cinco aos, comienzan a genza, es ser inferior.
emplear ciertos roles masculinos y femeninos en sus relacio-
nes; consistentemente escogen y prefieren juguetes y activi-
dades tpicas de su gnero y dichas preferencias aceleran con Yo m e r e c a g a n a r :
la edad durante toda la infancia. Cuando nio era reconocido como uno de los mejores
estudiantes de mi escuela, siempre tena las notas supe-
Cuando llegan a la edad de seis o siete aos, tienen una
riores a todos los dems. Un da hicieron en mi escuela
idea clara acerca de su gnero, sobre la base de lo observa-
una competencia acadmica, en ella participaron varias
do en el mundo que les rodea y tanto las nias como los ni-
nias y nios. Yo qued en segundo lugar, pero lo peor
os se esfuerzan por ajustarse a los roles masculinos y feme-
de todo y lo que no lograba superar, y me qued como
ninos. Ambos prefieren los grupos de juego diferenciados y
trauma, fue el hecho de haber perdido el primer lugar
clasificados, ya sea para nias o para nios.
porque una nia me gan. Poda haber aceptado la de-
Por lo general, durante la adolescencia disminuye la relati- rrota.. . un segundo lugar no era malo. Pero no poda
va flexibilidad en la representacin de los roles masculinos superar la idea de que una nia fuera mejor que yo .
y femeninos por parte de los muchachos y las muchachas,
una identificacin con estos roles de acuerdo al gnero
pasa a ser la norma. Aunque las muchachas pueden admitir La adolescencia y la juventud son perodos de transicin im-
que algunas veces se comportan como los muchachos, en portantes para ambos sexos, y como tales etapas difciles para
el sentido de realizar actividades que se consideran mascu- las y los adolescentes y jvenes. Los muchachos sienten que
linas, para ellos se torna ms difcil lo contrario, es decir, deben reafirmar, constantemente, su masculinidad en funcin
aceptar que han realizado o participado en actividades con- de su actividad sexual. El tener varias novias y experiencias
sideradas como femeninas. sexuales, es parte de las exigencias de su condicin masculi-
na. Para las muchachas, las demandas se centran en su cuer-
po, en una cultura que al mismo tiempo que erotiza constan-
temente su cuerpo, les niega la posibilidad de experimentar,
6. American Association of University Women, Op. Cit, p. 8. sentir placer, y les obliga a controlar sus impulsos sexuales.

14
Para los hombres el estereotipo consiste en ser esbel- 2.2. Ser mujer...
tos, altos, fuertes, audaces y seductores, as tambin se
les otorga un papel activo y de mayor control: el elige, El proyecto de vida de las mujeres adolescentes y jvenes
seduce y lleva la iniciativa. tiene pocas posibilidades de desarrollarse de manera aut-
noma por su condicin de gnero. La vida de las mujeres
La asignacin tradicional de roles por gnero impone gira en torno a tres ejes: la maternidad, la atencin del cn-
a las muchachas responsabilidades en el hogar, tales yuge o compaero y el cuidado del hogar (7) . Otras activi-
como labores de limpieza, preparacin de alimentos, dades como estudiar o trabajar fuera del hogar, son visuali-
cuidado y atencin de hermanos y hermanas peque- zadas generalmente como accesorias o complementarias. Si
as y otros miembros de la familia, situacin que no bien los hombres jvenes tambin viven una socializacin
enfrentan los muchachos; as como mayores presiones genrica, su margen de autonoma para decir y actuar es
y controles familiares en trminos de horarios, lugares siempre mayor.
que frecuentan, formas de vestir, comportarse, relacio-
nes de amistad y noviazgo. En el campo recreativo y Sin duda alguna, la maternidad ocupa un lugar central en la
deportivo, por lo general, las jvenes realizan activida- conformacin de la identidad de las mujeres. Desde tempra-
des tales como la gimnasia, la danza, el balo- na edad, se les prepara para ser madres y
nmano, definidas socialmente como femeni- para que lo hagan bien. Ser mujer es ser
nas, o bien participan como porristas de los madre, la maternidad asienta y reafirma la
equipos que conforman sus compaeros de feminidad en las mujeres y su condicin
barrio o estudio. de gnero. Incluso atributos como la en-
trega, el sacrificio y la incondicionalidad
Por el contrario, los muchachos tienen asignados socialmente a la maternidad,
menos presiones para movilizarse, sa- se constituyen en aspectos centrales
lir de la casa, establecer relaciones de de la feminidad.
amistad y tomar decisiones. Los de-
portes que practican son, por lo gene- Las exigencias en torno al cuerpo de las
ral, aquellos definidos socialmente como mujeres adquieren especial importancia en
masculinos: ftbol, baloncesto, atletis- la adolescencia y juventud. Se les demanda
mo, boxeo, y otros. As tambin, como se cumplir con el ideal de cuerpo femenino:
mencion anteriormente, en el caso de ser delgadas, altas y esbeltas; modelos de
las responsabilidades del hogar, rara vez cuerpo que son transmitidos por los medios
tienen que cumplir con dicha expectativa,
aunque generalmente se espera que apor-
ten en la economa familiar.
7. Laura, Guzmn. Embarazo y maternidad adolescentes en
Costa Rica, 1998, p.s 18-22,

15
de comunicacin y por lo general corresponden a otros
contextos socioculturales. Ello provoca, en ocasiones, tras-
tornos alimenticios, como por ejemplo casos de bulimia S oy m u j e r p o r q u e soy
(comer en forma descontrolada y provocar luego el vmi-
to) y de anorexia nerviosa (poca ingestin de alimentos, a dulce, dbil, suave, antiviolenta,
fin de mantener un peso por debajo de lo normal).
tengo capacidad para acceder a la
Las mujeres adolescentes y jvenes cuentan con meno- maternidad, soy capaz de dar vida en
res posibilidades de efectuar actividades fuera del mbi- mi interior.
to domstico y familiar. Por lo general, su incursin en el
mbito pblico les significa una mayor carga de trabajo, abnegada, sensible y responsable,
pues debern continuar con sus tareas y obligaciones fa-
miliares, dadas las pocas o nulas posibilidades de delegar til a las dems personas, me gus-
o compartir con otras personas este tipo de tareas. ta ayudar a las personas, estoy
pendiente de las necesidades de
A continuacin se presenta una lista de caractersticas fun- los dems,
damentales que, desde el punto de vista de las mujeres
adolescentes y jvenes, definen su condicin femenina. manejable, comunicativa, em-
Las mismas evidencian una clara identificacin con los pa- prendedora y amo a los nios
peles y atributos que social y culturalmente se les asignan
a las mujeres. cariosa y responsable con la
familia, hogarea.
En general, se rescata la sensibilidad y la responsabilidad
a nivel familiar y laboral como cualidades femeninas al-
tamente valorada. La maternidad contina ocupando un
lugar central en el proyecto de vida de las mujeres ado-
lescentes y jvenes, sin embargo, cada vez cobra mayor
fuerza su inters y expectativas por realizarse en mbitos y
espacios ms all del familiar y reproductivo. En este sen-
tido, manifiestan reiteradamente su inters por llegar a
ser mujeres profesionales, efectuar un determinado oficio
u ocupacin que las vincule con actividades pblicas, as
como formar parte de organizaciones de la ms diversa
ndole: deportivas, religiosas, comunales, poltico-partida-
rias, entre otras.

16
A pesar de las rupturas, los aspectos vinculados a los que llegamos, eran 94 hombres y 10 mujeres, ellos eran
papeles tradicionales de las mujeres continan ejer- demasiado machis tas y siempre estaban diciendo que en
ciendo una gran fuerza entre las adolescentes y jve- ese Colegio no se iban a quedar las mujeres y que ya ha-
nes, en especial el matrimonio y la maternidad como ban arruinado el Colegio metiendo mujeres. Nos decan
ideales o metas centrales de su proyecto de vida. As que ramos mujeres, que no sirven, que son delicadas, a
tambin, se evidencia la persistencia de roles femeni- ellas no las podemos tratar igual, no les podemos hacer lo
nos en la eleccin de profesiones y ocupaciones (maes- que les hacamos a los otros reclutas, a los nuevos, siem-
tra de cocina, preescolar, misionera, psicloga). Todo pre nos acosaban en ese sentido. Tambin crean que no-
ello nos lleva a reflexionar acerca del carcter lento y un sotras estbamos ah y que era muy fcil prestarnos, po-
tanto difcil de los cambios en las relaciones de gnero. der tener sexo con algunas de nosotras y nos marginaban
En el caso particular de las mujeres, su incursin en es- porque ramos inferiores.
pacios y actividades valoradas como masculinas, las lleva
a enfrentarse a una serie de resistencias y, en ocasiones, A pesar de que se nos trat igual que ellos, siempre nos
severas sanciones sociales. Parte de este tipo de situacio- vieron como inferiores... Nos pusieron retos, tuvimos que
nes, se pueden apreciar en el siguiente testimonio de una demostrarles que podamos hacer lo mismo que ellos, ja-
joven que fue censurada al tratar de ingresar a un Colegio lar sacos pesados, participar en los rodeos y despus de
Agropecuario: eso nos fueron aceptando, pero tuvimos que pelear y es-
cuchar cosas indecentes. Yo soy del campo y me gusta el
Yo quera estudiar en un Colegio Agropecuario en Santa campo y siempre anhel llegar a estudiar ah, y cuando se
Clara de San Carlos. Fui all a averiguar, porque escuch dio la oportunidad yo entr. Tuvimos que luchar para que
que por primera vez iban a admitir mujeres. Todo el mun- admitieran a mujeres, no se quera porque se deca que
do en mi casa brinc, me dijeron: cmo vas a ir ah si el Colegio no estaba preparado para eso, ya que se tiene
es un Colegio para hombres nada ms?, imagnate que que dormir ah, y pasar mucho tiempo fuera de la casa...
va a pasar, si va a ser el primer ao que lleguen mujeres, cuando fui admitida, para m fue lo mejor. Me sent tan
cmo van a estar esos muchachos, van a estar como unos feliz. Es como la alegra que las mujeres sienten cuando
perfectos caballos ah esperando hembra?, como dicen. paren un hijo, me imagino se siente una as de feliz...
(Beatriz, 19 aos. San Carlos).
Mi abuela fue la nica que me dijo no, si quiere ir va-
mos a hablar con tu pap, te tienes que comportar como El testimonio ilustra parte de los estereotipos y las dificul-
una mujer, como una muchacha que quiere irse a prepa- tades que enfrentan las jvenes para acceder a cierto tipo
rar, porque yo s que podes, yo siempre he trabajado, me de espacios de formacin, as como algunos de los me-
dijo, y yo s que podemos hacer las cosas. Llegamos al canismos de control y coercin social que el sistema ha
Colegio y topamos con una serie de grandes dificultades. generado para garantizar la aceptacin y reproduccin de
Los muchachos super machistas. Fuimos diez mujeres las los papeles de gnero. En este caso, se parte de que las

17
mujeres no realizan actividades productivas en el campo
y por ello no requieren ingresar en espacios de formacin S oy ho m b r e p o r q ue soy...
tcnica agropecuaria, sin tomar en cuenta que desde ni-
as las mujeres participan en infinidad de actividades de luchador, fuerte, seguro, independiente,
tipo productivo.
porque mando y no me dejo ser mandado,

2.3. Ser hombre... tomo decisiones y puedo llegar a ser profesional,

Ser hombre es actuar y relacionarse con una serie de atri- el gua de la familia, proveedor econmico de
butos que cuentan con una mayor valoracin en la socie- la familia,
dad. Como gnero los hombres tienen asegurada una po-
me gustan las mujeres, soy el sexo fuerte,
sicin de mayor poder y protagonismo, aunque tambin
hay hombres que gozan de mayores privilegios que otros, tengo ms libertades
segn su situacin econmica, posicin de jerarqua en el y libertad sexual:
mundo pblico o la sociedad en su conjunto. no tengo nada que
perder,
Las caractersticas que sealan los hombres adolescentes y
jvenes a la hora de definirse como tales, se presentan en el que debe trabajar,
el siguiente cuadro:
puedo salir con
quien quiera
(relaciones de
pareja) y tomar
iniciativas,

posibilidad de
tener varias novias.

18
Estas caractersticas muestran una razn de ser superior El grupo de pares al igual que las instituciones socia-
a la condicin de ser mujer. Los hombres controlan, do- les como la familia y la escuela, entre otras, cum-
minan, guan y toman decisiones. Sin duda alguna, la po- ple una funcin importante, como es marcar las reglas
sicin de mayor poder de los adolescentes y jvenes tiene de comportamiento que se consideran adecuadas de
muchas dimensiones. Los jvenes cuentan con el acceso a acuerdo al gnero.
mltiples espacios por donde transitar, pueden desarrollar
se en la casa, en el trabajo, en la familia, en el amor, en Los hombres se enfrentan a una constante necesidad de
el deporte y en el estudio. Asimismo, son poseedores del reafirmar su masculinidad, para ello es fundamental el uso
poder del dominio, es decir, la capacidad de intervenir en de los genitales y la comprobacin de su potencia sexual.
la vida de otras personas, controlarlas, tomar decisiones En este sentido, se impulsa y tolera la promiscuidad sexual
por ellas, enjuiciarlas, castigar- las y hasta perdonarlas. de los hombres, a pesar de la importancia que socialmen-
te se le otorga a valores como la fidelidad. El resultado
Social y culturalmente lo masculino se asocia con dominio, es la preminencia de una concepcin de masculinidad li-
autoridad y saber, su mbito de accin es el mundo p- gada a la agresividad, la defensa del propio territorio y la
blico, laboral y social, en tanto lo femenino es pasividad exhibicin de la potencia sexual.
y sumisin, relegado a lo privado el hogar y la familia.
Para los adolescentes la diferenciacin con el mundo fe- La aceptacin y legitimacin social de la promiscuidad
menino adquiere especial importancia, ello implica, entre masculina, provoca que las muchachas tiendan a conside-
otras cosas, una separacin radical de las mujeres cercanas rar natural que los jvenes no pongan un lmite racional
(madre, hermanas) y el establecimiento de relaciones con a sus impulsos sexuales; se sienten responsables tanto de
otras mujeres a partir de la sexualidad y el dominio. satisfacer el deseo como de cuidar que no se propasen
en sus exigencias. Por un lado, deben estimular el cor-
El asumir un rol sexual, es un aspecto fundamental en la
tejo de un gran nmero de admiradores, pero por otro,
reafirmacin de la masculinidad en los jvenes. Para lograr
lo anterior, es sumamente importante y necesaria una ex- deben manejar sus avances sexuales de tal forma que
periencia sexual inicial favorable y el establecimiento de las haga atractivas pero respetables para encontrar la
fuertes vnculos con otros jvenes. pareja apropiada.

Sin duda alguna, en la adolescencia y la juventud tienden El ejercicio de la sexualidad para los adolescentes y j-
a estrecharse las relaciones de amistad. Este tipo de rela- venes constituye el principal medio de comprobar y re-
ciones, en especial la relacin con pares del mismo sexo, afirmar su masculinidad. Ellos deben evidenciar, sobre
en tanto recurso de retroalimentacin, asesora y apoyo, todo en los amigos, su capacidad de utilizar sexual-
adquiere gran importancia en la interiorizacin de los ro- mente a las mujeres, sin adquirir compromisos ni
les sexuales y la conformacin de una identidad de gnero. involucrarse afectivamente.

19
Su vida sexual gira en torno a dos vivencias. Por un lado, Cabe resaltar el peso que se le asigna a las actividades del
sienten la necesidad real y afectiva de compartir con una mundo pblico, en especial el trabajo remunerado fuera
mujer por la que sienten atraccin, se identifican con ella del hogar, que como tal cuenta con una mayor valoracin
y desean conocerla, acercarse afectivamente y recibir de social y econmica, otorgndole a las personas que lo rea-
ella mimos, afecto y comprensin. Por otro lado, deben lizan mayor prestigio y posibilidades de movilidad e inde-
ser fros con las mujeres, demostrar su experiencia sexual pendencia en la estructura social. As tambin, el desarro-
contando historias ficciones en muchas oportunida- llo de una actividad con valor econmico, ya sea una pro-
des relacionadas con el ejercicio de su sexualidad y so- fesin o un oficio, que se empieza a construir y desarrollar
bre lo poco que vale una joven porque ya no es virgen y en el perodo juvenil, constituye uno de los ejes centrales
est dispuesta a tener relaciones sexuales con cualquiera. de la masculinidad.

Las relaciones sexuales son de gran importancia entre los La actividad sexual, es una va para reafirmar la masculini-
jvenes para definir la superacin de la niez, pues al no dad, de manera que la sexualidad activa es considerada
existir en el hombre un aspecto especfico que marque la un requisito o condicin indispensable de los hombres j-
entrada a la pubertad como la menstruacin en la ado- venes. Por otra parte, las responsabilidades con la fami-
lescente, el joven intenta alcanzar y cumplir con el valor lia, son parte importante del ser hombre, sin embargo,
social de la adolescencia mediante una relacin sexual. es probable que en relacin a este aspecto se valore, fun-
damentalmente, el papel de proveedor-protector de los
Otras vas para garantizar el paso de la niez a la juventud, hombres, ms vinculado a lo econmico y a la proteccin
en el caso de los hombres, es mediante comportamientos de personas consideradas dependientes e indefensas.
de riesgo, como por ejemplo fumar, tomar licor, conducir
autos, usar drogas y sexualidad promiscua. Sin lugar a dudas, cuando se llega a la adolescencia los
hombres terminan de construir su identidad en lo que a
La masculinidad se construye y aprende desde la niez, las dimensiones de gnero se refiere. Durante la infancia,
en este sentido existen manifestaciones concretas de afir- se distancian cada vez ms de los rasgos definidos como
macin de sta que son comunes a los nios, los jvenes femeninos y se acercan cada vez ms a los masculinos, sin
y los adultos, como por ejemplo: las peleas, los golpes, embargo, este proceso culmina en el perodo juvenil, mo-
la represin de los sentimientos y el mostrar valenta ante mento en que se encuentran en capacidad de poner en
situaciones que provocan temor y angustia. prctica sus habilidades como hombres, en relacin a su
sexualidad, autonoma, inicio o consolidacin de una pro-
Las imgenes de la sociedad que construyen los adoles- fesin u oficio.
centes y jvenes giran en torno a su persona, las posibi-
lidades que tienen de desarrollarse, orientar, guiar y con-
trolar las situaciones del diario vivir.

20
En Sntesis

Cada sociedad construye una condicin femenina y masculina para todas las personas, es decir,
en cada cultura y sociedad se tiene una idea de lo que es ser mu5er y lo que es ser hombre, y se
les ubica en cierto tipo de relaciones que las obligan a ser de cierta manera y no de otra, que tienen
ciertas condiciones de vida, ciertos recursos y no otros Esta es una asignacin social econmica, cultural,
psicolgica y poltica.

La identidad femenina y masculina es un proceso cios ms all del familiar y reproductivo En este
que se construye con el tiempo, en las relaciones sentido, manifiestan reiteradamente su inters por
diarias en donde mujeres y hombres se apropian llegar a ser mujeres profesionales, efectuar un de-
de modelos, reglas y requisitos de comportamien- terminado oficio u ocupacin y formar parte de
to Ambos, hombres y mujeres, reciben incluso organizaciones de la ms diversa ndole.
desde antes de nacer, las expectativas y mensajes
diarios de lo que se va a esperar de ellos y ellas. En la reafirmacin de la identidad masculina du-
rante la adolescencia y juventud, entran en juego
La identidad femenina gira en torno a tres ejes la una sede de factores, entre los que destacan el
maternidad, la atencin del cnyuge o compae- asumir un rol sexual, la relacin con pares del mis-
ro y el cuidado del hogar Sin embargo, aunque la mo sexo como recurso de interiorizacin y reafir-
maternidad contina ocupando un lugar central macin de los roles sexuales y de gnero, ciertos
en el proyecto4e vida de las mujeres adolescentes comportamientos de riesgo como fumar, tomar,
y jvenes, cada vez cobra mayor fuerza su inters conducir autos; y el inicio o consolidacin de un
y expectativas por realizarse en mbitos y espa- oficio u profesin.

21
P a r a To m a r e n C u e n t a

Para reflexionar acera de las caractersticas que social Con qu tienen que ver esas semejanzas y esas dife-
y culturalmente se le atribuyen a mujeres y hombres, rencias, con el sexo o con el gnero?
y particularmente la construccin de la feminidad y la
masculinidad, se puede utilizar el siguiente ejercicio. Cules son los factores que influyen en la asignacin
de caractersticas diferentes para las personas?
Solictele a todas las personas que conforman
el grupo que anoten en una hoja o papel las ca- As tambin es sumamente importante que antes de tra-
ractersticas que definen a mujeres y hombres en bajar el tema de la construccin de las identidades de
nuestra sociedad. gnero, en su papel de facilitadores y facilitadoras, revi-
sen tambin SUS concepciones e ideas al respecto. Para
Posteriormente, se conforman pequeos grupos ello pueden resultar tiles las siguientes interrogantes:
para compartir e intercambiar los trabajos indivi-
duales. Los grupos confeccionan una sntesis o lis- En qu se asemeja y en qu se diferencia la manera
ta de caractersticas femeninas y masculinas, que de entender y vivir lo que es ser hombre o ser mujer
luego exponen en plenaria. A efectos de la ple- de la forma en que lo entienden y viven las personas
naria, procure orientar la discusin a partir de las adolescentes y jvenes?
siguientes interrogantes:
Cules sontos mandatos sociales que como mujeres
Qu semejanzas se presentan en las caractersti- u hombres reproducimos en nuestra vida cotidiana?
cas que definen a mujeres y a hombres?,
Qu cosas he deseado realizar en la vida, sin lle-
Qu diferencias se presentan en las caractersticas gar a concretarlas por considerar que no son
que definen a mujeres y a hombres? adecuadas por ser mujer o por ser hombre,
Cmo ello ha afectado mi desarrollo personal?

22
3. Adolescentes y jvenes: consistentemente tratando de definir lo que las mucha-
chas y muchachos tienen que hacer, sus metas y propsi-
tos en la vida.
Algo ms para la reflexin
La autoridad y poder de las y los adultos, generalmente,
se justifica por el conocimiento y la experiencia que el te-
Tradicionalmente se vinculan ciertas actividades, gustos, ner ms edad les otorga. Desde esta posicin de mayor
formas de vestir y comportarse a la adolescencia y a la ju- poder, tratan de guiar y ensear a las personas jvenes,
ventud. Socialmente persiste la imagen de las y los jvenes imponiendo, en muchas de las ocasiones, su saber y de-
como personas vitales, saludables, alegres, curiosas y con mandando respeto a lo que establecen como apropiado
enormes deseos de vivir. Ahora bien, pocas veces se lla- y. necesario. Dicha situacin ha provocado relaciones de
ma la atencin acerca de las situaciones desiguales en que poder y desigualdad entre las personas adultas y las per-
se encuentran, ya sea por su gnero, edad o grupo tni- sonas jvenes, fundamentadas en la diferencia de edad.
co de pertenencia, as como tampoco de su posicin
desventajosa en un mundo adultocntrico que li- El desarrollo pleno de las personas adolescentes y jvenes
mita sus potencialidades y desarrollo personal. es un reto que tambin convoca a las personas adultas.
En un marco de relaciones de respeto, apoyo y colabora-
En la bsqueda de independencia y au- cin, en lugar de autoridad y control, las personas adultas
tonoma que caracteriza a la ado- pueden y deben propiciar procesos de cambio en la cons-
lescencia y a la juventud, truccin de un mundo de oportunidades en que el g-
las personas adultas nero .y otro tipo de desigualdades sociales no regulen y
intervienen definan las relaciones entre los seres humanos.

Desde nuestra condicin de personas adultas, que acom-


paamos procesos educativos y organizativos con grupos
de jvenes, tenemos la enorme oportunidad de promover
experiencias de reflexin y accin para la construccin de
relaciones ms equitativas entre las y los jvenes; que po-
sibiliten adems la construccin de propuestas y estrate-
gias de vida sustentadas en el protagonismo juvenil.

Recordemos que la adolescencia y la juventud, son etapas


propicias para el cuestionamiento y la reconstruccin de
lo aprendido, que como tales deben aprovecharse para
replantear la identidad de gnero y crear condiciones que
posibiliten relaciones ms equitativas entre las y los jvenes.

23
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