Está en la página 1de 5

VI Congreso Internacional de Investigacin y Prctica Profesional en Psicologa XXI

Jornadas de Investigacin Dcimo Encuentro de Investigadores en Psicologa del


MERCOSUR. Facultad de Psicologa - Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires,
2014.

FORMACIN DE CLASES DE
EQUIVALENCIA DE ESTMULOS:
COMPARACIN DE LA EFICACIA DEL
ENTRENAMIENTO POR
REFORZAMIENTO Y POR
INSTRUCCIONES.

Arismendi, Mariana y Fiorentini, Leticia.

Cita: Arismendi, Mariana y Fiorentini, Leticia (2014). FORMACIN DE


CLASES DE EQUIVALENCIA DE ESTMULOS: COMPARACIN DE LA
EFICACIA DEL ENTRENAMIENTO POR REFORZAMIENTO Y POR
INSTRUCCIONES. VI Congreso Internacional de Investigacin y Prctica
Profesional en Psicologa XXI Jornadas de Investigacin Dcimo
Encuentro de Investigadores en Psicologa del MERCOSUR. Facultad
de Psicologa - Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires.

Direccin estable: http://www.aacademica.org/000-035/465

Acta Acadmica es un proyecto acadmico sin fines de lucro enmarcado en la iniciativa de acceso
abierto. Acta Acadmica fue creado para facilitar a investigadores de todo el mundo el compartir su
produccin acadmica. Para crear un perfil gratuitamente o acceder a otros trabajos visite:
http://www.aacademica.org.
FORMACIN DE CLASES DE EQUIVALENCIA DE
ESTMULOS: COMPARACIN DE LA EFICACIA DEL
ENTRENAMIENTO POR REFORZAMIENTO Y POR
INSTRUCCIONES
Arismendi, Mariana; Fiorentini, Leticia
Facultad de Psicologa, Universidad de Buenos Aires

RESUMEN Son muchos los autores que plantean la existencia de un gran


El control instruccional de la conducta y la equivalencia de estmulos desafo cuando se trata de explicar, valindose del clsico juego
son dos grandes reas de investigacin sobre fenmenos comple- de herramientas conceptuales del anlisis experimental, aquellas
jos dentro del anlisis funcional del comportamiento. La formacin conductas que se consideran tpicamente humanas, relacionadas
de clases de equivalencia de estmulos (CEE) es un fenmeno por con el lenguaje y la cognicin (Hayes, 1989). Esta problemtica se
el cual, a partir del entrenamiento de un nmero de relaciones entre despleg de manera creciente en la medida en que se evidenci en
estmulos, se constata la formacin espontnea de otras relaciones el laboratorio que los humanos no siempre nos comportamos como
no entrenadas entre ellos, particularmente relaciones de simetra, los no humanos frente a manipulaciones experimentales, y se fue-
transitividad y simetra combinada con transitividad (equivalencia). ron desarrollando adems las conceptualizaciones de Skinner y sus
Noventa y dos participantes realizaron una tarea de emparejamien- seguidores acerca de la denominada conducta gobernada por re-
to con la muestra para formar tres CEE de tres estmulos cada una glas, en contraposicin a la conducta moldeada por contingencias.
(no-palabras), asignndose aleatoriamente a dos mtodos de entre- As, se fueron gestando reas de investigacin que intentan dar
namiento: uno por medio de contingencias de reforzamiento y otro cuenta de fenmenos complejos, tales como el control instruccional
por medio de instrucciones que especiicaban dichas contingencias. de la conducta y la equivalencia de estmulos, esta ltima poniendo
Los resultados evidenciaron que el mtodo de entrenamiento por ins- en evidencia la habilidad de nuestra especie para derivar relacio-
trucciones es tanto o ms efectivo que el entrenamiento que se vale nes novedosas entre estmulos arbitrarios a partir del aprendizaje
directamente de las contingencias de reforzamiento, no slo sobre previo de una menor cantidad de relaciones. Estas dos reas se han
las conductas directamente entrenadas sino tambin a la hora de focalizado en estudiar fenmenos que no permiten ser fcilmente
derivar clases de equivalencia de estmulos. analizados en trminos de contingencias de reforzamiento.
Skinner (1969) distingui funcionalmente aquella conducta que
Palabras clave es moldeada por contingencias de la que es gobernada por re-
Control instruccional, Equivalencia de estmulos, Contingencias de glas. La primera es una conducta guiada por sus consecuencias
reforzamiento, Emparejamiento directas y que est bajo el control de estmulos discriminativos. En
contraste, la conducta gobernada por reglas es controlada por an-
ABSTRACT tecedentes verbales y slo indirectamente mantenida por sus con-
FORMATION OF STIMULUS EQUIVALENCE CLASSES: COMPARISON secuencias directas. Skinner identiic a las reglas como estmulos
OF THE EFFECTIVENESS OF TRAINING BY REINFORCEMENT AND BY verbales que especiican contingencias, es decir, consecuencias de
INSTRUCTIONS la conducta. As, la conducta gobernada por reglas es aquella que
Instructional control and stimulus equivalence are two major lines of re- est determinada primariamente por reglas o instrucciones, y es
search about complex phenomena within the ield of functional analy- por esta razn que al rea de investigacin correspondiente se la ha
sis of behavior. The formation of stimulus equivalence classes (SEC) is a denominado control instruccional (Catania, Shimoff & Matthews,
phenomenon by which, from the direct training of a number of relations 1989). Estos autores sostienen que el control instruccional es la
between stimuli, people can spontaneously derive untrained relations ms bsica funcin de la conducta verbal, desde el momento en
between them, particularly symmetry, transitivity and combined sym- que una persona, al hablar con otra, puede modiicar su conducta.
metry and transitivity (equivalence). Ninety two participants completed Esta funcin est profundamente arraigada en las prcticas de con-
a matching to sample task to form three SEC of three stimuli each (non- trol social, y adquiere variedades funcionales especicas que son
words), and were randomly assigned to two training methods: one by moldeadas por contingencias sociales.
means of reinforcement contingencies and one by means of instruc- La formacin de clases de equivalencia de estmulos (CEE) es un
tions that specify the contingencies. The results showed that training comportamiento ampliamente estudiado y se considera un ejemplo
by means of instructions is equally or more effective than training by paradigmtico de conducta derivada, emergente, por no ser ella
means of reinforcement contingencies, not only for the directly trained misma directamente entrenada, sino derivada de conductas previa-
behaviors, but also for the derived equivalence relations. mente aprendidas (Sidman, 2000; Hayes, Barnes-Holmes & Roche,
2001). Dicha conducta es abordada generalmente por medio del
Key words paradigma de relaciones de equivalencia sistematizado por Sidman
Instructional control, Stimulus equivalence, Reinforcement contin- y Tailby (1982), donde por medio de un procedimiento de empa-
gencies, Matching to sample rejamiento con la muestra se entrena a los participantes en una

6
serie de discriminaciones condicionales arbitrarias entre estmulos METODOLOGA
no relacionados fsica ni semnticamente, y luego se constata si los Muestra: Participaron en el estudio 92 sujetos, 46 en el grupo Re-
mismos pueden ser conectados entre s siguiendo patrones rela- forzamiento (25 mujeres y 21 hombres) y 46 en el grupo Instruc-
cionales novedosos. Por ejemplo, cuando a un sujeto se lo entrena ciones (27 mujeres y 19 hombres). El rango de edad de los partici-
para seleccionar un estmulo B en presencia del estmulo A, y adi- pantes fue de 18 a 45 aos. Todos eran estudiantes universitarios,
cionalmente, a seleccionar el estmulo C en presencia del estmulo A, no posean registro de desrdenes neurolgicos ni psiquitricos y
es probable que el sujeto tambin seleccione A en presencia de B (re- no tomaban medicacin en el momento del estudio. Ninguno de los
lacin de simetra), A en presencia de C (relacin de simetra) y B en participantes tena experiencia previa con el protocolo de formacin
presencia de C y C en presencia de B (relacin de transitividad y si- de CEE ni familiaridad con las tareas de funciones ejecutivas. Les
metra combinadas, o equivalencia) sin un entrenamiento explcito fue requerido que irmen un consentimiento informado que especi-
para hacerlo. Establecer espontneamente entre los estmulos todas icaba la manera en que participaran en el estudio.
estas relaciones es el criterio de que los estmulos han sido incluidos Instrumentos: Se programaron en Python dos versiones computa-
en clases de equivalencia (Sidman, 2000). El estudio de las CEE ha dorizadas de una tarea de emparejamiento con la muestra para for-
demostrado ser relevante para la comprensin de una gran variedad mar tres clases de equivalencia de tres estmulos cada una, siendo
de fenmenos tales como la conducta simblica (Hayes, 1989), la stos no-palabras bisilbicas. Los estmulos usados y sus nomen-
formacin de conceptos (ver Benjumea, 1993) o las relaciones entre claturas estn descriptos en la tabla 1. Una versin involucraba el
el hacer y el decir (Catania, Shimoff y Mathews, 1989). uso de mensajes de acierto y error ante cada respuesta de selec-
Desde la sistematizacin original del procedimiento de Sidman y cin, y la otra versin careca de dichos mensajes. Adicionalmente,
Tailby (1982), un gran cuerpo de estudios sobre formacin de CEE para ser usada de manera anexa a la versin sin retroalimentacin,
ha utilizado procedimientos operantes para el entrenamiento de las se utilizaron hojas de instrucciones impresas.
discriminaciones condicionales de base (Barnes & Holmes, 1991; Procedimiento: Los sujetos fueron asignados aleatoriamente a dos
Fields, Adams, Verhave, & Newman, 1992; Cullinan, Barnes, Hamp- grupos experimentales, uno donde la fase de entrenamiento de las
son, & Lyddy, 1994), si bien tambin ha sido utilizada una gama de discriminaciones condicionales era implementada haciendo uso de
procedimientos respondientes con resultados aproximadamente si- contingencias de reforzamiento, usando mensajes de acierto y error
milares (Leader, Barnes Holmes & Smeets, 2000; Delgado & Medi- (grupo R), y otro grupo en el que se usaban hojas impresas de ins-
na, 2011). Segn Sidman (2000), el entrenamiento operante implica trucciones donde iguraban las diferentes reglas de emparejamien-
el aprendizaje de una contingencia de cuatro trminos: ante deter- to (grupo I). La tarea de emparejamiento con la muestra fue idntica
minado estmulo condicional (estmulo de muestra), un determina- para los dos grupos. La misma estaba dividida en dos fases, una de
do estmulo de comparacin ser discriminativo de que la seleccin entrenamiento y una de prueba. Durante la fase de entrenamiento
del mismo ser reforzada. Siguiendo la deinicin de Skinner, el uso de discriminaciones condicionales, se presentaba un estmulo de
de instrucciones que muestran a los participantes cul estmulo de muestra en la parte superior central de la pantalla; el sujeto deba
comparacin empareja con la muestra puede considerarse tambin cliquear sobre l y al hacerlo, ste desapareca y aparecan inme-
como un procedimiento operante, al postular que las instruccio- diatamente tres estmulos de comparacin, uno a la derecha, otro al
nes especiican contingencias de reforzamiento del tipo: cuando centro y otro a la izquierda de la parte inferior de la pantalla. Todos
aparezca el estmulo de muestra B, debes seleccionar A, siendo el estos estmulos consistan en no-palabras (ver Tabla 1). Se requera
refuerzo parte de la contingencia social del seguimiento de instruc- que el sujeto seleccione con el mouse el estmulo de comparacin
ciones. Por otro lado, algunos autores extienden esta deinicin de que emparejaba con la muestra. En primera instancia, se presen-
instruccin como especiicadora de contingencias, airmando que taron 18 ensayos AB, luego 18 AC y por ltimo, 36 ensayos mixtos
cuando alguien sigue instrucciones est enmarcando verbalmente ABAC. En el grupo R, a cada respuesta de seleccin le segua un
a las contingencias (Hayes, Brownstein, Zettle, Rosenfarb, & Korn, mensaje que le indicaba al sujeto si su respuesta era un acierto
1986). Para estos autores, el control instruccional puede tratarse o un error. A los sujetos del grupo I, se les daba desde el inicio
de una conducta de tracking, es decir, seguir instrucciones por la una hoja de instrucciones donde constaban los diferentes ensayos
existencia de una historia pasada de correspondencia entre la ins- posibles de entrenamiento, indicndoles a los sujetos que en dicha
truccin y las consecuencias naturales. Tambin pueden seguirse hoja estaban las reglas para responder. No se usaron mensajes de
instrucciones por pliance (complacencia), que implica que la regla retroalimentacin luego de cada respuesta de seleccin.
ser seguida por la existencia de una historia pasada de reforza- La fase de prueba fue la misma para los dos grupos. Consisti de
miento socialmente mediado para la correspondencia entre reglas 36 ensayos de prueba de relaciones de simetra y equivalencia, es
similares y la conducta relevante. decir, cambiando los papeles de las muestras y las comparacio-
El presente estudio tiene como propsito comparar la eicacia so- nes usadas en la fase de entrenamiento. Estos ensayos fueron 6
bre la formacin de CEE del procedimiento operante estndar de de simetra BA, 6 de simetra CA, 12 de equivalencia BC y 12 de
emparejamiento con la muestra, con un procedimiento que usa ins- equivalencia CB.
trucciones especiicadoras de contingencias. La hiptesis que gua
a este estudio es que ambos procedimientos habilitan la formacin Tabla 1. Estmulos usados en la tarea de emparejamiento con la
de CEE, pero que el entrenamiento por instrucciones permite un muestra y su nomenclatura.
mejor aprendizaje de las relaciones entre los estmulos durante la
fase de entrenamiento de discriminaciones condicionales, al facili- 1 2 3
tar aprendizajes sin errores, y esto habilitara una formacin de CEE A LAFU DOLA TULE
ms slida y robusta que cuando se usa un procedimiento operante
B SUNA COTE MIDU
estndar, donde el aprendizaje se produce por ensayo y error.
C FAPE ESMO NEPO

7
RESULTADOS la fase de prueba de CEE: el grupo que aprendi por medio de ins-
Se realizaron dos anlisis de datos, uno analizando el desempeo trucciones tuvo un desempeo signiicativamente ms alto que el
general de la muestra completa, y otro comparando el desempeo de grupo que aprendi por medio de contingencias de reforzamiento.
los sujetos en la fase de prueba de CEE que superaron el criterio de Es decir, si bien no puede decirse que ambos grupos diieran a la
aprendizaje de las discriminaciones condicionales, siendo el mismo hora de cumplir con el criterio de formacin de CEE, que es un
de 84% de respuestas correctas en la fase de entrenamiento. criterio muy estricto, s puede observarse un desempeo general
Se consider como criterio de aprendizaje en la fase de entrena- mucho ms elevado del grupo que aprendi por instrucciones. De
miento de discriminaciones condicionales tener un 84% de res- esto puede airmarse que el mtodo de entrenamiento por instruc-
puestas correctas como mnimo. De los 92 sujetos evaluados, 51 ciones que especiican contingencias de reforzamiento es tanto o
alcanzaron dicho criterio. De stos, 21 superaron criterio de for- ms efectivo que el entrenamiento que se vale directamente de
macin de CEE, establecido en 80% de respuestas correctas como las contingencias de reforzamiento, no slo sobre conductas direc-
mnimo en la fase de prueba (Sidman, 2000). De los que alcanzaron tamente entrenadas sino tambin a la hora de derivar conductas
el criterio de entrenamiento, 7 pertenecieron al grupo R y 44 al gru- novedosas a partir de lo entrenado explcitamente, es decir, clases
po I, constatndose la existencia de una relacin signiicativa entre de equivalencia de estmulos.
el grupo y la probabilidad de aprender las discriminaciones condi- En tercer lugar, y como dato anexo, pudo observarse un efecto del
cionales a nivel de criterio (Chi2=60,233; p=,000). En relacin a la gnero no constatado previamente en la literatura acerca de dife-
formacin de CEE, de los 21 que llegaron a criterio, 8 pertenecan al rencias individuales en la formacin de CEE. Pocos estudios han
grupo R y 13 al grupo I, no observndose una relacin signiicativa abordado el estudio de las diferencias por gnero en relaciones
entre la cantidad de sujetos que formaron CEE y el grupo al que de equivalencia, no obtenindose evidencia acerca de las mismas
pertenecan (Chi2=1,543; p=,160). (Wilson & Milan, 1995). En el presente estudio, sin embargo, se ob-
Tomando a la muestra total, es decir, sin tener en cuenta la restric- serv una clara asociacin entre el desempeo en la fase de prueba
cin del criterio de formacin de CEE, y analizando una tendencia de CEE y el gnero de los sujetos. Las mujeres tuvieron una can-
observada en los datos en bruto sobre una posible diferencia por tidad de aciertos signiicativamente mayor a los hombres en esta
gnero, se realiz un ANOVA de dos vas 2x2, siendo el grupo uno fase, y este resultado no se debi a una diferencia preexistente en
de los factores (niveles: R e I) y el gnero el otro, analizndose la la solidez del entrenamiento, puesto que en dicha fase, mujeres y
cantidad de aciertos en la fase de entrenamiento y en la de prueba. hombres tuvieron un desempeo similar, slo constatndose esta
En la fase de entrenamiento, se observ un efecto principal de gru- diferencia a la hora de derivar relaciones de equivalencia.
po signiicativo (F=143,669; p=,000; 2p=,620), sin constatarse Por ltimo, se propone replicar este estudio en una tarea de discri-
efectos signiicativos del gnero ni de interaccin (F=,004; p=,949 minaciones condicionales ms sencilla para observar ms clara-
y F=,485; p=,488 respectivamente). En la fase de prueba de CEE, mente las tendencias evidenciadas en el presente estudio aunque
se observaron efectos signiicativos de grupo y gnero (F=4,662; cumpliendo a la vez con los criterios ms estrictos de aprendiza-
p=,034; 2p=,050 y F=4,849; p=,030; 2p=,052 respectivamen- je recomendados por la literatura especializada. Como sea, este
te). No se observ tampoco en este caso efecto de interaccin sig- estudio deja ver que el uso de instrucciones, como estmulos que
niicativo. especiican contingencias, es un recurso eicaz a la hora de formar
CEE, y esto puede relacionarse con el hecho de que el aprendizaje
DISCUSIN se produce sin contactar con las contingencias directamente, con
El anlisis de los resultados arroja tres puntos de relexin. En primer lo cual no se tienen por lo general errores durante el entrenamiento.
lugar, en la fase de entrenamiento los dos procedimientos tuvieron Esta falta de contacto con las contingencias, que en otros casos
tasas de respuestas correctas muy diferentes, siendo el grupo que puede ser contraproducente, como lo testimonia la literatura sobre
aprendi por instrucciones quien tuvo un desempeo muy superior al insensibilidad a las contingencias (Catania et al, 1989), en un caso
que aprendi por reforzamiento. Sin embargo, al no haberse utilizado, como el de este estudio, donde las contingencias coinciden con lo
por una cuestin operativa -reducir el largo de la tarea-, una fase de especiicado en la instruccin, habilita un mejor aprendizaje y por
prueba de las discriminaciones condicionales entrenadas, no pudo ende, un mejor desempeo al derivar relaciones de equivalencia.
constatarse que el grupo que fue entrenado por instrucciones haya
aprendido realmente mejor dichas relaciones que los que fueron en-
trenados por reforzamiento. De hecho, esto puede considerarse si
tenemos en cuenta que, en la fase de prueba, no se encontraron dife-
rencias signiicativas entre ambos grupos en cuanto a la cantidad de
sujetos que forman relaciones de equivalencia a nivel de criterio (8 en
el grupo R contra 13 del grupo I).
El segundo punto a destacar, no obstante, es que la tarea fue de
una diicultad elevada, ya que se requera la formacin tres clases
de equivalencia con estmulos que en s mismos tenan una com-
plejidad aadida al ser no-palabras bisilbicas. De este modo, al
usarse un criterio de 80% de respuestas correctas para conside-
rarse que se derivaron las relaciones de equivalencia, el resultado
es que ninguno de los dos grupos tuvo un desempeo alto. Por esta
razn, se decidi realizar un segundo anlisis obviando la exigencia
de llegar a criterio, tomando a toda la muestra y comparando la
eicacia relativa de los dos mtodos de entrenamiento. Al hacerlo,
se observ un claro efecto de grupo en la cantidad de aciertos en

8
BIBLIOGRAFIA
Barnes, D. & Holmes, Y. (1991). Radical behaviorism, stimulus equivalence
and human cognition. The Psychological Record, 41, 19-30.
Benjumea, S. (1993). Condicionamiento instrumental humano. En J. I. Na-
varro (Ed.), Aprendizaje y memoria humana. Aspectos bsicos y evolutivos
(pp. 441-479). Madrid: McGraw-Hill.
Catania, A. C., Shimoff, E. & Matthews, B. A. (1989). An experimental analy-
sis of rule-governed behavior. En S. C. Hayes (Ed.), Rule-governed behavior:
Cognition, contingencies, and instructional control (pp. 119-150). New York:
Plenum.
Cullinan, V. A., Barnes, D., Hampson, P. J. & Lyddy, F. (1994). A transfer of
explicitly and nonexplicitly trained sequence responses through equivalen-
ce relations: An experimental demonstration and connectionist model. The
Psychological Record, 44, 559-585.
Delgado, D. & Medina, I. F. (2011). Efectos de dos tipos de entrenamiento
respondiente sobre la formacin de clases de equivalencia. Revista Mexi-
cana de Anlisis de la Conducta, 37, 33-50.
Fields, L., Newman, S., Adams, B. J. & Verhave, T. (1992). The expansion of
equivalence classes through simple discrimination training and fading. The
Psychological Record, 42, 3-15.
Hayes, S. C. (Ed.). (1989). Rule governed behavior: Cognition, contingen-
cies, and instructional control. New York: Plenum.
Hayes, S. C., Brownstein, A. J., Zettle, R. D., Rosenfarb, I. & Korn, Z . (1986).
Rule-governed behavior and sensitivity to changing consequences of res-
ponding. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 45, 237-256.
Hayes, S.C, Barnes-Holmes, D. & Roche, B. (2001). Relational frame theory:
A post-Skinnerian account of human language and cognition. New York:
Klewer/Plenum.
Leader, G., Barnes, D. & Smeets, P.M. (2000). Establishing equivalence re-
lations using a respondent-type training procedure III. The Psychological
Record, 50, 63-78.
Sidman, M. & Tailby, W. (1982). Conditional discrimination versus matching
to sample: An expansion of the testing paradigm. Journal of the Experimen-
tal Analysis of Behavior, 37, 5-22.
Sidman, M. (2000). Equivalence relations and the reinforcement contingen-
cy. Journal of the Experimental Analysis of Behavior 74, 127-146.
Skinner, B.F. (1969). Contingencies of reinforcement. Englewood Cliffs, New
Jersey: Prentice-Hall.
Wilson, K. & Mila, M. (1995). Age differences in the formation of equivalen-
ce classes. The Journals of Gerontology, vol.50B, 4, 212-218.