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PATOLOGA DEL CONCRETO Y LAS ESTRUCTURAS

ACCIONES QUMICAS Y FSICAS SOBRE EL CONCRETO REFORZADO


Y EL ACERO
Ataque de
cidos

Expansin
destructiva de
Lixiviacin por
las reacciones
aguas blandas
lcali-
agregado Acciones
qumicas

Ataque de
Carbonatacin
sulfatos
Ataque de cidos

El mecanismo de deterioro del concreto causado por


cidos, generalmente es el resultado de una
reaccin entre estas sustancias (agente agresor) y
todos los compuestos clcicos (hidrxido de calcio,
silicato clcico hidratado y aluminato clcico
hidratado) del cemento Portland hidratado, que se
convierten en sales clcicas de cido actuante.
Las sustancias que se encuentran en el medio
ambiente y que pueden derivar en cidos que
atacan el concreto son:
los productos de combustin que forman acido
sulfrico;
el agua de algunas minas, algunas aguas
industriales y las aguas residuales o negras que
forman cidos sulfrico y sulfuroso;
los suelos que contenga turbas pueden tener
sulfuro de hierro (pirita) que forman sales
sulfatadas;
las corrientes de agua en regiones montaosos
pueden contener cido carbnico que disuelve
la cal del concreto producir degradacin y
destruccin de la pasta de cemento.
Lixiviacin por aguas blandas

Las aguas blandas, es decir aquellas que tengan pocas impurezas (aguas libres de sales, aguas
de condensacin industrial, aguas de fusin de glaciares, nieve o lluvia, y algunas aguas de
pantano o subterrneas), disuelven los compuestos clcicos del concreto de igual manera que
los cidos y por lo tanto, el resultado es la descomposicin y lixiviacin de la pasta de cemento
endurecida.
Carbonatacin

La carbonatacin es un tipo particular de reaccin cida, pero de excepcional importancia en la


durabilidad del concreto. Se debe a la penetracin por difusin del dixido de carbono (CO2)
del aire atmosfrico o del suelo, en la estructura porosa de la superficie del concreto.
Formacin del frente de carbonatacin

El gas carbnico se disuelve en algunos de los poros y reacciona con las componentes
alcalinos de la fase acuosa del concreto produciendo cido carbnico.
El cido carbnico, convierte el hidrxido de calcio Ca(OH)2 liberado y depositado en los
poros durante la hidratacin del cemento en carbonato de calcio (CaCO3) y agua (H2O). La
reaccin tiene la siguiente forma: Ca(OH)2 + CO2 CaCO3 + H2O
Ocurre un descenso significativo del pH en la capa superficial del concreto (de su valor usual
de 13, baja hasta valores del orden de 9) y al perder su basicidad baja de ser un elemento
protector de la corrosin del acero de refuerzo.
Tiene lugar una retraccin adicional en el concreto (como consecuencia de la disminucin
que se da en el volumen de la pasta de cemento), conocida como "contraccin por
carbonatacin".
Ataque de sulfatos

Algunos sulfatos de sodio, potasio, calcio y magnesio que estn naturalmente en el suelo o
disueltos en el agua fretica o en la atmosfera pueden acumularse sobre la superficie del
concreto incrementando su concentracin y por lo tanto el riesgo de deterioro.
Mecanismo de deterioro del concreto por ataque de sulfatos

Los mecanismos que intervienen en el ataque del concreto por sulfatos, son dos reacciones
qumicas:
combinacin de los sulfatos con hidrxido de calcio (cal libre), que forman sulfato de calcio
(yeso);
combinacin de yeso con aluminato hidratado de calcio para formar sulfoaluminato de
calcio (etringita).
Entre los sulfatos de origen natural, se pueden mencionar algunos suelos orgnicos, suelos que
contengan turbas, algunos suelos arcillosos o aguas freticas de estos mismos suelos, que
pueden producir sales sulfatadas.
Otra fuente natural de sulfatos, es el agua de mar, que aparte de contener sales de sulfatos, est
compuesta de otras sales, cuya accin qumica de conjunto puede ser supremamente agresiva
con el concreto. Entre las sales disueltas ms comunes en el agua de mar estn: cloruro de sodio
(NaCl), cloruro de magnesio (MgCl2), sulfato de magnesio (MgSO4), sulfato de calcio (CaSO4),
cloruro de potasio (KCl) y sulfato de potasio (K2SO4).
Expansin destructiva de las reacciones lcali-agregado

La reaccin lcali-agregado se identifica como un proceso fsico y qumico, en el cual


intervienen los hidrxidos alcalinos del concreto (que pueden ser aportados no solamente por
el cemento, sino tambin por los mismos agregados u otras fuentes externas), y los minerales
que constituyen la roca que se emplea como agregado (los cuales pueden estar en estado
vtreo, criptocristalino, microcristalino y amorfo).
Modalidades de la reaccin lcali-agregado

Hoy en da, en la reaccin lcali-agregado se distinguen tres modalidades que son:


la reaccin lcali-slice;
la reaccin lcali-silicato;
la reaccin lcali-carbonato.
Para que se presente la reaccin lcali-agregado, deben conjugarse tres factores:
la condicin de concentracin de NaOH y KOH en la solucin que hay en los poros del
concreto;
la condicin de potencialidad de reaccin de los agregados;
la condicin de humedad del concreto.
Cambios
volumtricos
en estado
plstico

Acciones
fsicas
Cambios
Cambios en la
volumtricos
masa
en estado
endurecida
endurecido
Tipos de deformaciones en el concreto
Tipos de fisuras en el concreto
Tipos de fisuras despus del endurecimiento causadas por acciones fsicas
Esquema de ubicacin de los diferentes tipos de fisuras
Descripcin de los diferentes tipos de fisuras

POSICIN
TIPO DE UBICACIN CAUSA FACTORES EDAD DE
EN LA SUBDIVISIN SOLUCIONES
FISURA MS USUAL PRIMARIA SECUNDARES APARICIN
FIGURA
Secciones de gran
A Sobre armadura
canto Reducir
Condiciones de
Asentamiento Parte superior de Exceso de exudacin (aire De 10 minutos
B Arco secado rpido a
plstico pilares exudacin ocluido) o a 3 horas
horas tempranas
Cambio de revibrar
C Losas aligerados
espesor
D Diagonal Pavimentos y placas Secado rpido
Losas de concreto a horas
E Aleatoria
Contraccin armado tempranas Baja velocidad de Mejorar curado De 30 minutos
plstica Barras cerca exudacin a primeras horas a 6 horas
Losas de concreto
F Sobre armadura de la
armado
superficie
Exceso de
Coaccin
G Muros gruesos calor de
externa
De origen hidratacin Reducir calor De 1 da a 2-3
Enfriamiento rpido
trmico Altos y/o asistir semanas
Coaccin
H Placas gruesas gradientes de
interna
temperatura
Reducir
Varias
Contraccin a Placas delgadas (y Juntas Reaccin excesiva contenido de
I semanas o
largo plazo muros) ineficaces Curado ineficaz agua
meses
Mejorar curado
Contra Encofrado De 1 a 7 das
J Concreto cara vista
formaleta impermeable Mezclas ricas Mejorar curado Alguna vez
Cuarteaduras
Concreto rico en Exceso de Pobre curado y acabado mucho ms
K Placas
lechada afinado tarde
Falta de
L Natural Suportes y vigas
recubrimiento
Corrosin de Pobre calidad del Eliminar causas
Exceso de Ms de 2 aos
armadura Cloruro de Concreto concreto sealadas
M cloruro de
calcio prefabricado
calcio
Reaccin
Localizaciones Agregados reactivos ms cemento Eliminar causas
lcali- N Ms de 5 aos
hmedas con alto contenido en lcalis sealadas
agregado
Fisuras
plsticas

Cambios
volumtricos en
estado plstico
Fisuras por
Fisuras por
movimientos
heladas
durante la
tempranas
construccin
Fisuras de asentamiento plstico

Una vez que el concreto fresco ha sido colocado y compactado en la obra, los slidos de la
mezcla tienden a asentarse (hundirse dentro de la masa) por efecto de la gravedad,
desplazando los elementos menos densos como el agua y el aire atrapado. El agua aparece en
la superficie como agua de exudacin y el asentamiento contina hasta que el concreto se
endurece.
En general, el asentamiento plstico induce fisuras amplias (hasta 1 mm) y poco profundas, es
decir de escasa trascendencia estructural. Sin embargo, de presentarse deben ser obturadas de
inmediato para evitar problemas de durabilidad por penetracin de sustancias indeseables.
Fisuras de contraccin plstica

Los cambios volumtricos que generalmente se presentan en superficies horizontales mientras


el concreto est an fresco, reciben el nombre de contraccin o retraccin plstica y por lo
comn generan microfisuras y fisuras que aparecen brevemente despus de que el brillo de
agua desaparece de la superficie del concreto y una vez que comienzan se extienden
rpidamente.
La fisuracin por contraccin plstica, generalmente ocurre entre las dos y las cuatro primeras
horas despus del mezclado. Generalmente, son fisuras de poco espesor (0,2 mm a 0,4 mm) y
profundidad (menor de 30 mm) iniciales. Sin embargo, a medida que aumenta el diferencial de
humedad en la capa superficial del concreto, con relacin a su masa interna, pueden
incrementar su profundidad de manera considerable. Incluso en losas de entrepiso, pueden
pasar de lado a lado.
Esquema de fisuras de contraccin plstica en losas de concreto simple (pavimentos)

En elementos de concreto simple o reforzado con grandes superficies expuestas a la atmosfera


(elementos con alta relacin rea/volumen), existe una alta propensin a la experimentar
fisuras por contraccin plstica, sobre todo si no existe acero de refuerzo (losas de pavimento),
o si la densidad del acero de retraccin y temperatura (cuanta mnima) no es suficiente.
En estos casos, se observa que los patrones de fisuramiento son paralelos entre s y formado
ngulos inclinados de aproximadamente 45 con las esquinas.
Esquema de fisuras de contraccin plstica en losas de concreto reforzado (losas
continuas)
Fisuras por movimientos durante la construccin

Los cambios volumtricos que experimenta el concreto durante la construccin, usualmente


obedecen a movimientos en el proceso de vaciado o en el proceso de fraguado, y estn ligados
a deformaciones de la base de soporte o a movimientos de las formaletas.
Movimiento de la base - cuando la base de apoyo del concreto fresco experimenta
deformaciones durante el vaciado o el fraguado de la mezcla, existe una alta probabilidad
de que se causen planos de falla y fisuras que pueden tener connotaciones estructurales
adversas
Movimiento de la formaleta - al igual que las bases de apoyo, las formaletas tambin
pueden experimentar deformaciones (causadas por la presin que ejerce el mismo
concreto fresco, por vibraciones, impactos o movimientos propios del proceso
constructivo), que originan desplazamientos en la masa plstica que an se encuentra en
proceso de fraguado y sin ninguna capacidad de resistir tracciones, con la consecuente
aparicin de fisuras.
Fisuras por
cambios de
humedad

Cambios
volumtricos
en estado
endurecido

Fisuras por
cambios de
temperatura
Grietas
capilares o
cuarteaduras

Ciclos de Fisuras por


Contraccin
humedecimie cambios de por secado
nto y secado humedad

Agregados
con
retraccin
Grietas capilares o cuarteaduras

Durante el proceso de fraguado e inclusive posteriormente, las grietas capilares o cuarteaduras,


que algunas veces aparecen sobre la superficie del concreto en distribucin hexagonal
(fisuracin en mapa), se deben principalmente a procedimientos incorrectos de consolidacin,
acabado y curado.
Las causas ms comunes de este tipo de grietas, son la sobrevibracin (segregacin del
concreto durante la compactacin) o el excesivo aplanado que durante el acabado provoca el
avance de agua, cemento y la fraccin ms fina del agregado hacia la superficie. Este material
hmedo y cohesivo, tiene una contraccin por secado mucho ms alta y una resistencia ms
baja que el mortero y el concreto subyacentes, lo cual hace que al desecarse, la superficie est
sujeta a esfuerzos de tensin que son superiores a su resistencia a la traccin generando
cuarteaduras y grietas que suelen aparecer entre 1 y 15 das despus del vaciado. Su
profundidad rara vez llega a 1 cm y por tanto tienen poca trascendencia estructural.
Contraccin por secado

La contraccin por secado, tambin conocida como retraccin hidrulica, consiste en la disminucin
de volumen que experimenta el concreto endurecido, cuando est expuesto al aire con humedad no
saturada. En trminos generales, es debida a reacciones qumicas y a la reduccin de humedad.
Una vez que el concert endurecido se expone a la accin del aire, la mayor parte del agua
evaporable de la mezcla se libera (lo cual depende de la velocidad y perfeccin del secado, de la
temperatura y de las condiciones del medio ambiente). Al secarse el concreto, su volumen se reduce
(contraccin por secado), por efecto de la tensin capilar que desarrolla en el agua que queda en el
concreto.
El valor de la contraccin final para concretos normales, suele ser del orden de 0,2 a 0,7 mm por
metro lineal, segn el contenido inicial de agua, la temperatura ambiente, las condiciones de
humedad y la naturaleza de los agregados. En el caso de muros, losas de piso y pavimentos, hay una
gran rea expuesta a la atmsfera en relacin con el volumen total de la masa del concreto. Con una
contraccin del 0,05%, el concreto se acorta aproximadamente 1,5 mm en 3,0 m lineales y si se
restringe este fenmeno invariablemente se agrietar.
Ciclos de humedecimiento y secado

Una de las causas ms comunes de deterioro del concreto, especialmente de estructuras


hidrulicas, son los niveles del agua por mareas, crecientes, operaciones de embalse u otras
causas, ya que el agua tiende a concentrarse en diferentes partes de la estructura.
Por lo tanto, para concretos sujetos a condiciones de humedecimiento y secado, la NSR-10
estipula los valores mximos permisibles de relacin agua-material cementante y de resistencia
mnima.
Contraccin
trmica inicial

Dilatacin-
Choque contraccin
trmico por
Fisuras por temperatura
cambios de
temperatura

Ciclos de
Ataque por
congelamient
fuego
o y deshielo
Contraccin trmica inicial

Entre los mecanismos de dao causados por cambios en la temperatura, est en primera
instancia la contraccin trmica inicial del concreto que procede esencialmente del calor de
hidratacin derivado de la reaccin de hidratacin del cemento. En condiciones normales, el
concreto no disipa el calor a suficiente velocidad y alcanza temperaturas ms altas que el
ambiente (hasta 65C).
La contraccin trmica inicial, debe controlarse tomando en cuenta los siguientes factores:
reduciendo la velocidad de enfriamiento superficial del concreto, empleado mezclas no muy
ricas en cemento o usando cementos adicionados que tienen menor calor de hidratacin,
usando cementos de bajo calor de hidratacin, utilizando agregados de bajo coeficiente de
dilatacin, disponiendo armaduras superficiales que controlen el reparto y ancho de las fisuras,
curando adecuadamente el concreto, disponiendo juntas de contraccin adecuadas y
refrigerando las formaletas y bases de apoyo del concreto, antes del vaciado.
Dilatacin-contraccin por temperatura

El concreto se dilata con los aumentos de temperatura y se contrae cuando sta baja. Los
efectos de tales cambios de volumen son semejantes a los producidos por la contraccin por
secado, es decir, que el aumento o reduccin de la temperatura pueden producir un
agrietamiento indebido y particularmente cuando el libre movimiento est restringido por
alguna causa o se combina con la contraccin por secado.
Efectos del alabeo diurno y nocturno de un pavimento de concreto

Otro efecto importante de la temperatura es el alabeo por gradiente trmico que depende de
la cantidad de energa radiante absorbida por la superficie del concreto.
Un caso tpico de sta situacin son los pavimentos de concreto, en donde, durante la da, la
cara superior de las losas se encuentra a una temperatura mayor que la inferior, con lo cual la
primera se dilata ms que la segunda. Esta diferencia de alargamiento produce un alabeo en las
placas con concavidad hacia abajo. Sin embargo, el peso proprio del concreto y los esfuerzos
del trafico tienden a impedir esta deformacin, produciendo esfuerzos de flexin, lo cual se
traduce en esfuerzos de traccin en la cara inferior de la losa y de compresin en la cara
superior.
Durante la noche el gradiente de temperatura se invierte (cara superior ms fra que la
inferior), dando lugar a un estado de tensiones contrario al del da. Esta situacin es
especialmente importante en regiones, como Colombia, en donde hay bruscos descensos de
temperatura entre el da y la noche e inclusivo dentro del mismo da.
Ciclos de congelamiento y deshielo

En pases donde hay estaciones y en estructuras donde hay posibilidad de heladas (cuartos
fros, frigorficos, zonas de congelados etc.), el congelamiento y deshielo es considerando uno
de los factores fsicos ms destructivos del concreto, especialmente cuando el material
mantiene un estado de saturacin casi completa.
El mecanismo de falla por los ciclos de congelamiento y deshielo, se da cuando el agua que hay
en los poros del concreto al llegar al punto de congelacin aumenta de volumen
(aproximadamente un 9%, con relacin a su volumen en estado lquido) y ello induce grandes
esfuerzos de traccin al interior de la pasta y de las partculas del agregado que hace que la
masa se fracture por su baja capacidad mecnica de tolerar tracciones.
Resistencia a la
penetracin de
llama

Ataque por
fuego

Resistencia a la
Capacidad de
transmisin de
sostener carga
calor
Resistencia a la penetracin de la llama

El concreto con agregados ptreos naturales (como los calizos o los silceos) al verse afectado
por el fuego y segn las temperaturas alcanzadas, puede sufrir calcinacin que se manifiesta
mediante cambios en su coloracin.
En general, hasta los 300C puede mantener su color gris natural, entre 300C y 600C, adquiere
una coloracin rosada o con tonos acres (amarillento), entre 600C y 900C, puede ser de color
gris claro y por encima de los 900C, experimenta una coloracin blanca o amarilla clara.
Desde luego, el grado de calcinacin, afecta la microestructura del concreto porque se produce
descarbonatacin y aumento de la porosidad abierta por microfisuramiento y por lo tanto,
tambin puede verse afectada su resistencia mecnica.
Calcinacin incipiente

zonas donde el concreto mantiene su coloracin gris natural y exhibe microfisuras en mapa.
Calcinacin superficial

zonas donde se percibe una coloracin amarillenta y es posible que exista algn grado de
descarbonatacin, con manifestaciones de fisuramiento trmico por alabeo.
Calcinacin avanzada

zonas donde se percibe una coloracin gris clara y con seguridad hay descarbonatacin
avanzada con manifestaciones de prdida de masa por descascaramiento.
Fisuracin por choque trmico

el patrn de estos planos de falla se desarrolla tpicamente en los bordes de losas que
experimentan cambios dramticos de temperatura durante la conflagracin o an despus
(considerando la baja conductividad trmica del concreto). Es decir, fallas por traccin excesiva
como consecuencia del choque trmico que experimentaron algunas losas (por la refrigeracin
sbita causada por el agua de los bomberos, o por cambios volumtricos en cortos lapsos de
tiempo).
Calcinacin muy avanzada con desintegracin de la masa fatiga

propia de todas las zonas donde ocurre descarbonatacin evidente y desintegracin de la masa
de concreto.
Capacidad de sostener carga

Como consecuencia de los diversos grados de intensidad que experimenta el fuego, en funcin
del tipo de material que arde y su permanencia sobre la superficie del concreto, se pueden
presentar diferentes cambios volumtricos en el concreto que lo hacen experimentar
tracciones. Estos esfuerzos a su vez, inician y/o propagan microfisuras, fisuras y grietas. Estas
situaciones se evidencian, por patrones de fracturamiento y por planos de falla como los
siguientes:
microfisuras y cuarteaduras en mapa tpicas de zonas donde el concreto experimenta
calcinacin incipiente. Es decir, presencia de planos de falla por dilatacin-contraccin
trmica.
fisuramiento trmico por alabeo proprio de zonas en losas de piso (o en muros) que
experimentan alabeo convexo en su superficie, como consecuencia del calor excesivo que
dilata la parte superior y produce fracturas en los tercios medios centrales de la losa. Este
tipo de fracturas, es proprio de zonas donde el concreto experimenta calcinacin
incipiente y calcinacin superficial.
fisuramiento por choque trmico (traccin trmica) el patrn de estos planos de falla se
desarrolla tpicamente en los bordes de losas que experimentan cambios dramticos de
temperatura durante la conflagracin o an despus.
delaminacin y descascaramiento planos de falla caracterizados por desprendimientos
superficiales de forma laminar, propios de zonas donde pudo existir presencia de
humedad al momento del fuego y/o se percibe descarbonatacin avanzada con
manifestaciones de prdida de masa.
desintegracin por fatiga propia de todas las zonas donde ocurre descarbonatacin
evidente y desintegracin de la masa de concreto.