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Abril-Junio 2015 VISIÓN CRIMINOLÓ GICA-CRIMINALÍSTICA

De vestigios, indicios,
evidencias y pruebas
Traces, hints, evidence and proof

Fecha de presentación 31/03/2015 Por Por Raúl Rivera Juárez 1
Fecha de aceptación 30/05/2015 CLEU-DGI
Resumen
En este artículo el autor se plantea como objetivo principal es-
68 clarecer los significados de los términos vestigio, indicio, prue-
ba y evidencia, y su uso en el ámbito de la criminalística. Esta,
sustenta, al ser una disciplina relativamente nueva, continúa
sufriendo la especialización de sus vocablos, la adquisición de


significados específicos ocasiona confusiones en la tarea del
Al hablar de ‘actividad proce- perito, quien en la explicación del hecho delictivo tendrá que
sal’, de ‘medio reconocido por la ser claro, específico e imparcial. Este texto es, en otras pala-
bras, una propuesta que quizá ayude al mejor entendimiento y
ley’, de ‘acto jurídico’, ¿no esta- a una comunicación eficaz en el ámbito criminalístico.

mos ya en un ámbito, valga la Palabras clave


Polisemia, terminología criminalística, matices semánticos,
palabra, ‘paracriminalístico’? vestigio, indicio, prueba, evidencia.
Abstract
In this article the author poses, as the main objective, the eluci-
dation of the meanings of trace, hint, evidence and proof, and
their use in the scope of criminalistics. This field, due to its re-
lative recent emergence, continues to suffer the specialization
of its terms, the procurement of specific meanings brings con-
fusion in the role of the expert, who has the mission of being
clear, specific and impartial in the explanation of the criminal
offense. This text is, in other words, a motion that might help to
a better understanding and an efficient communication in the
criminalistics field.
Key word
Polysemy, Criminalistics terminology, Semantic nuances, Tra-
ces, Hints, Proof, Evidence

1 Asistente de investigación CLEU.

Es decir. en este caso El glosario de Criminología y Crimina- oficio particular. vocablos propios de alguna disciplina. Sin embargo. por tanto. A veces. 49. en su libro Criminalística. el “indicio” equivale a “evidencia”. este proceso no está exento de “accidentes” Por lo tanto. p. que están ciertamente relacionadas. rastro. Criminalística. en la mayoría de las ocasiones. Tomo I. ciencia. voca relación con el hecho se transformará en indicio. se adapta a las necesidades De lo dicho por Montiel. De hecho. Manual de ciencias forenses y criminalística. la comisión de un hecho’. instrumento. Wael. que con ella hacemos los en cuanto a sus usos y acepciones. con el vocabulario “colo. Una vez que el material está Así pues. a veces. cio” se utilizan como sinónimos. el vestigio no es sinónimo de evidencia (por lo menos en y complicaciones. Ed. a un delito se le llamará “vestigio” y cuando ya se tiene la certeza de cados específicos. enfoque criminalístico y procesal. no se corresponde. La lengua se auto regula. con el Entonces. ¿quién no ha lística de Wael Hikal. el vestigio y la de los hablantes y así muchas palabras se convierten en tec. sin embargo. se le llamará evidencia. se equipara con la “prueba”. pudiera estar vinculado al hecho delictuoso. tramos frecuentemente con que las palabras “vestigio” e “indi. si aceptamos que el vestigio no es sinónimo de eviden- algunas palabras son redundantes o innecesarias. “indicio”. por su parte. ne estrecha relación con la comisión de un hecho presuntamente Visión criminológica-criminalística versión de la lengua. es decir. marca. ¿Son todos estos términos entonces equivalentes?. a veces. sinónimos. es algo necesario y hasta cierto punto delictuoso […]”. un determinado término y su uso cuanto a Hikal respecta). si consulta- nicismos. nos habla de “colección de indicios”. 520.3 natural. interpretado por los estudios de laboratorio y establecida su inequí- “prueba” y “evidencia”. ABRRIL -JUNIO Introducción “La lengua es una convención Toda ciencia. 2011. arte o disciplina particular crea y desarrolla un social y el resultado de lo vocabulario propio para su uso específico y este vocabulario “especial”. arte u mos otra fuente. hablantes” 2015 quial”. Ángel. Trillas. y también la “evidencia”. gran cantidad de libros de 69 nos sufren de una obtusa polisemia o el sentido no se ajusta del criminalística no nos hablan de recolección vestigios sino de indicios. para otros el vestigio debidamente Esta sería la situación de las palabras “vestigio”. no escapa a algunos nos dice que: “[…] algunos criminalistas brasileños consideran al de los problemas relacionados con la utilización y significación indicio y al vestigio como sinónimos. se infiere que el indicio. señal o vestigio que se usa y se produce respectivamente en 2 Las cursivas son nuestras. Pasemos pues a revisar la situación de nuestros vocablos a comparar. Juventino. en otros. si tenemos un elemento que pudiera estar relacionado uso y el paso del tiempo se va depurando y adquiriendo signifi. Y bien. con aquel que es utilizado de manera cotidiana por la mayoría de las personas. Glosario de criminología y criminalística. . Sin embargo. 2002. Este hecho no nos es extraño.”5 pero presentan ciertas “peculiaridades” semánticas que pue- den llegar a crear cierta confusión en cuanto a su significación 3 MONTIEL Sosa. encontramos que el vestigio es “el material que consultado alguna vez un diccionario de filosofía o un dicciona. En ciertas ocasiones. en otras sus cia. sin embargo no se tiene rio de términos jurídicos? aun (sic) la seguridad de que lo es. en el tomo I de su libro Criminalísti- En el caso de la criminalística. Flores Editor y En la terminología utilizada por la criminalística nos encon. ca. entonces ¿será sinónimo de indicio? significados son poco precisos o claros.”4 todas las disciplinas científicas. Por ejemplo. México. huella. México. o ¿existen matices semánticos que les confieren significados diferentes? El presente artículo tiene como objetivos dilucidar los sig- nificados de los términos anteriormente señalados y hacer las aclaraciones pertinentes en cuanto a su uso en el ámbito de la criminalística. Distribuidor. esta especialización de la lengua es común a relacionado pasará a ser evidencia. más o menos. Aquí encontramos un nuevo escollo. este proceso de creación de un vocabulario técnico rrez Chávez habla de “indicios y evidencias”. El vocabulario técnico. Juventino Montiel. propio continúa en desarrollo y. se entiende por mate- rial o indicio2 ‘Todo objeto. y utilización. que sí está en relación con el hecho criminal. como ciencia relativamen. todo a la raíz etimológica y crea más confusiones que certezas. p. ciertos térmi. es toda evidencia física que tie- Lo anterior no es un demérito ni mucho menos una per. nos dice que: “Desde el punto de vista criminalístico. Ángel Gutié- te nueva. Juventino Montiel. evidencia son. 4 HIKAL. este último. es más problemático que esclarecedor. 5 GUTIÉRREZ Chávez. cada vez más especializados. y. y por encima del precisa de ciertos términos.

Inacipe y ACIEF. Ahora. pista. México. Ed. En este sentido. afirma esta idea de la Y para hacer el círculo más redondo.”9 Entonces. Enton. p. sin mucho esfuerzo. rastro. si revisamos el “Acuerdo A/002/10” publicado en ces habría que discriminar entre vestigios e indicios o evidencias. con fecha del 03 de estos dos últimos términos tomados como equivalentes. Chávez. como ya se dijo.8 marca. sido sometido a un análisis y a un dictamen pericial. Manual de buenas prácticas en la escena del crimen. Es el indicio o rastro sometido a o del hallazgo y de los indicios. el Diario Oficial de la Federación (DOF). De ahí que men pericial. 1999.. más adelante. muestra. 9 Inacipe y ACIEF. vestigio. indicador). de unos cuantos libros Y aquí la serpiente se muer- mento que puede estar o no rela. El indicio se transforma su relación con el hecho pasa a ser en una zona de indefinición en evidencia si y solo si se ha “evidencia”. Abril-Junio 2015 VISIÓN CRIMINOLÓ GICA-CRIMINALÍSTICA En este sentido. pero que se en. 6 Ibíd. p. cuentra en la escena criminal y en el proceso de recolección. México. . 49. es. 2012. huellas o vestigios del hecho un análisis y a un dictamen periciales que permitan corroborar que 7 Inacipe y ACIEF. semántica” analizado y sometido a un dicta- según Gutiérrez Chávez. De hecho. pero no de evidencia. Inacipe y ACIEF. “mediante el cual se establecen los lineamien- Hasta aquí no habría problema. no “evidencia” e “indicio” sean sinónimos y el “vestigio” tenga un sentido se podría hablar de recolección de evidencias sino solo de indicios. febrero de 2010. p. tenemos un ele. si no fuera porque nos encon. Ed. según Hikal. 52. el vestigio es un elemento material que no está evidencia. dicio de la siguiente manera: “Todo material sensible significativo cia es cualquier cosa que un sospechoso haya tomado. para el Inacipe. La Recapitulando. 51. Trillas. pues nos dice que la “eviden. Ed. o “indicio”.”7 Gutiérrez Chávez. el crimen mismo. 2012. pues resulta que el cionado con un hecho delictivo y se entramos. diferente.”6 el vestigio sí sería sinónimo de indicio. 49. señal. deje o pueda localizado en el lugar de los hechos (signo. indicio no es sinónimo de evi- llama “vestigio” y una vez establecida dencia. un indicio que ha relacionado directamente con un hecho delictivo. Manual de buenas prácticas en la escena del crimen. de la cola. p. el Inacipe define al in- evidencia y el indicio como sinónimos. resulta que si tiene relación con el hecho que relacionamos lo que dicen Hikal y “Al comparar las definiciones se investiga. 70 8 Las cursivas son nuestras. manifesta- estar de cualquier manera conectada con la escena del crimen o con ción. México. tos que deberán observar todos los servidores públicos para la tramos con definiciones como la que da el Inacipe (Instituto Nacional debida preservación y procesamiento del lugar de los hechos de Ciencias Periciales): “Evidencia.

Una vez que evidencia si y solo si se ha el material está relacionado pasará a ser evidencia. instrumen- materiales del hecho delictuoso.” Por lo tanto. hecho posiblemente delictuoso. ABRRIL -JUNIO 2015 Visión criminológica-criminalística 71 • asociativos (relacionados con el hecho) y “Resulta que el indicio no • no asociativos (se encuentran en el lugar del hecho. 2011. así como de los instrumentos. evidencia y vestigio (ade. Ángel. que puedan encontrarse en el to. estos sí. Por su parte. rastro.15 10 Las cursivas son nuestras. Pero y ¿el indicio dónde queda? del delito”. 12 V. el 24 de septiembre de 2014] 15 V.Son las huellas. el mismo Hikal había definido al vestigio como El indicio se transforma en “el material que pudiera estar13 vinculado al hecho delictuoso. entre otros. sin embargo no se tiene aun (sic) la seguridad de que lo es. Hikal. a los in- más de huella) como sinónimos y la situación se complica un dicios: poco más si vemos la clasificación que se hace de los… ¿vesti. se con- Hikal en su clasificación de indicios incluye a los: cluye no tienen relación con el hecho investigado).htm˃ [Consultado 14 Las cursivas son nuestras. Si recordamos.. que es un vestigio sí con la comisión del delito que se investiga. 2010 [en línea]. Manual de ciencias forenses y criminalística. esta dictamen pericial” división entre indicios asociativos y no asociativos resulta no muy clara y saldría sobrando.12 es sinónimo de evidencia. pero no están relacionados con el acto delictivo). el vestigio no se sabe si terísticas existe la probabilidad10 de que tenga alguna relación está relacionado con el hecho. vestigios y demás elementos nos dice que un indicio es “En criminalística. pero el indicio. señal o vestigio14 que se relaciona con un lugar de los hechos y/o lugar del hallazgo y que por sus carac. México. Gutiérrez Chávez. %20Diario%20Oficial%20de%20la%20Federaci%F3n. huella. Wael. p. son evidencia. objetos o productos tigios y evidencias. • determinantes (directamente relacionados con el hecho) e gios?. Planteadas así las cosas. ¿indicios? o ¿será mejor hablar de evidencias? • indeterminantes (aquellos que. “Acuerdo A/002/10”. todo objeto. Gutiérrez Chávez menciona. los analizado y sometido a un indicios no asociativos pudieran ser (¿o son?) vestigios y los indicios asociativos. ¿Cómo? Regresamos al principio: indicio. después de analizados.”11 se relaciona con el hecho. encontraremos la siguiente definición: “INDICIO O Pues resulta que es un vestigio.” Entonces. en: ˂file:///C:/Users/Ra%FAl/Documents/DOF%20 13 Las cursivas son nuestras. Méxi- . pues bastaría con distinguir bien entre ves- delictuoso. Flores Editor y 11 Diario Oficial de la Federación. Glosario de criminología y criminalística. ya que la definición de Hikal EVIDENCIA. marca. 03 de febrero de Distribuidor. 293.

así que enton.18 mos librar los escollos de significación planteados anteriormen- Resumiendo. surge el cuestionamien. Wael Hikal afirma que: “La criminalística constituye que se les da a las palabras. moria o noticia de las acciones de los antiguos que se observa caminada a la demostración de la existencia o la inexistencia de un para la imitación y el ejemplo. Trillas. por lo mismo. ¿Sí? Veamos qué es una prueba y cómo se relaciona En primer lugar. “paracriminalístico”? ¿No las pruebas son más materia de abo. gados que de criminalistas? ¿Dónde estaría pues la línea divisoria • observación y fijación de la escena del crimen. que una de las acepciones acepta al vestigio dor llega al conocimiento de la verdad histórica y la personalidad del como sinónimo de indicio. 2292. De ahí que. acto criminal.. 2002. comunicativo. vocabulario técnico propio nición semántica. Para ello. 2012.‖ m. p.. metodología y tecnología al estudio de las eviden. pasos: bra. m. México. Manual de buenas prácticas en la escena del crimen. m. infiere la verdad de algo o se sigue la averiguación de ello. en la obtención de las pruebas e indicios que acreditan actos delic. Aquí vemos. indefi- Ahora. las pruebas son asunto de la de la lengua). • preservación del lugar. Flores Editor y En la parte de observación y fijación se puede decir que el Distribuidor. entre la labor judicial y la propiamente criminalística? • recolección de indicios y co. Medios con los cuales se busca de. El acto cognitivo resulta vano y estéril si se Y aquí aparece por fin nuestro último vocablo: “prueba”. za clara. criminalística. pues para él la evidencia es una “Certe.‖ 2. 2011. generalmente está constituida por los siguientes ley”. observa los “vestigios”. ¿no estamos ya en un ámbito. Me- El Inacipe nos dice que la prueba es la “Actividad procesal en. que nadie puede Iniciaremos recordando que toda ciencia es un acto de racionalmente dudar de ella. valga la pala. un hecho. interrumpen o imposibilitan la correc- cias materiales. 409. ob. p. Parece claro to. Inacipe y ACIEF. una metodología general de investigación. adquiere rango científico. 123. ob. criminalista se encuentra con “los restos que quedaron” de un 17 Montiel Sosa. Tomo I. México. por decir lo menos. ¿Qué hacer y cómo ordenar Si seguimos a Hikal. México. 37. perturbadores se les conoce como “barreras” y una de las prin- bles aportando las pruebas a los órganos que procuran y adminis. p. lo que da pauta para considerarla como descubrimiento y comprensión. Su objetivo se localiza ga a las palabras que se utilizan. en la comunicación encontramos múltiples conocimientos. cit. 22da ed. manifiesta y tan perceptible de una cosa. 231. p. 1999. México. cipales es la “barrera semántica”. p. pues se ha visto que solo bía establecido la equivalencia entre ciencia relativamente nueva. 21 RAE. “En la criminalística. p. a través del cual el juzga. Ahora bien. Ed. de “medio reconocido por la de los hechos. Ed. 56. Trillas.”19 queda de algo material o inmaterial. de cualquier tipo. nos dice que: senso resulta imposible. Gran parte de los desacuer- tran justicia. no. Pero la palabra también puede ser de- presunto delincuente para determinar la pretensión punitiva estatal. además obtie. descubre y verifica científicamente la existencia de ta recepción e interpretación del mensaje. te. de. 2009. la situación? Comencemos pues con la discusión. Diccionario de la lengua española. la criminalística estudia evidencias. 18 Hikal.. Tomo II. finida como “los restos que quedan de algo material o inmaterial”.”16 de comunicación. pero. recurriremos a la RAE (Real Academia Española ne indicios y aporta pruebas. Abril-Junio 2015 VISIÓN CRIMINOLÓ GICA-CRIMINALÍSTICA Si volvemos atrás nuevamente Hasta aquí con la problemá- veremos que Gutiérrez Chávez ha. En el caso que nos ocupa. del vestigio nos dice lo siguiente: “m. en cualquier acto la sintética unificación de conocimientos y técnicas obtenidas y apor.”20 Esta metodología de investigación criminalística en el lugar Al hablar de “actividad procesal”. no 19 Inacipe y ACIEF. elementos que dificultan. 52. Criminalística. huella con las evidencias y/o los indicios.” lo hace de la mane. ¿podemos tener una continúa en desarrollo” que si jalamos un poco de la he- evidencia. veamos de qué manera podre- tuosos […]”. • análisis de los indicios.”21 ra siguiente: “Medio reconocido por la ley. Juventino. O sea. (‖ del pie del hombre o de los animales en la tierra). es decir. Glosario de criminología y criminalística. Veamos las definiciones que ella ofrece. Sin el entendimiento mutuo el con- Juventino Montiel. se han de seguir ciertos pasos que constituyen un método de con el propósito de probar la verdad de una cosa o la realidad de trabajo. ser entendido por los otros. Todo saber necesita ser comunicado para dencia es un elemento de prueba. Espasa Calpe. 16 Hikal. unos cuantos libros entramos ces podemos tener una “evidencia el proceso de creación de un sin mucho esfuerzo en una zona indeterminante”. en verdad. La evi.”17 dos en la comunicación tienen que ver con el uso y sentido Por su parte. Ed. para evitar confusiones o tergiversaciones. como tica. comparando las definiciones de indicio y evidencia. 20 Hikal. Para la investigación adecuada en el lugar de los hechos mostrar la existencia de un hecho material o de un acto jurídico. Ruina. Wael. de “acto jurídico”. pretende solipsista. y sobre todo.‖ 3. se 72 tadas de y por las ciencias sustentadas en el principio de causalidad recomienda siempre aclarar primero el sentido que se les otor- y que. A estos elementos un hecho presuntamente delictuoso y al o los presuntos responsa. cit. hablando de la criminalística. que no bra nos encontraremos con una tenga relación con el hecho? madeja conceptual algo enmarañada. señal o resto que hecho o acto.4. también un elemento de prueba que ayuda a normar el criterio del juzgador. p. “[…] es una ciencia penal natural que mediante la aplicación de sus Por desgracia. Indicio por donde se El mismo Hikal al definir la palabra “prueba. Acción y efecto de probar. .

México. Una vez que se han identificado que se pretende mostrar y hacer patente la verdad o falsedad y recolectado los indicios se procederá a su estudio. en un sentido algo relevante para la investigación será un indicio. Entonces.‖ 8. pues la evidencia es son admisibles jurídicamente y que se utilizan en un juicio.‖ 4. lo que no contribuya ni esté directa- define de la siguiente manera: “Prueba. Der. “Acuerdo A/002/10”. Flores Editor y Distribuidor. crimen de lo que no lo está. Diccionario de la lengua española.‖ 2.‖ 6. Manual de buenas prácticas en la escena del cri- men. f.‖ 9. Ed. México. f. de entre los vestigios.‖11. una “Certeza clara y manifiesta de la que no se puede dudar. f. Inacipe y ACIEF. FUENTES CONSULTADAS Bibliográficas Gutiérrez Chávez. Ensayo o experimento que se hace de algo. 03 de fe- brero de 2010 [en línea]. Espasa Calpe. ¿cómo se entenderá a la “prueba”? La RAE la la investigación será un indicio. Ángel.. discernir entre “vestigios” e “indicios”. torizados y reconocidos por la ley para establecer la verdad de un estos últimos se someterán a un análisis y si de ellos se ob. serán catalogados como evidencias y 22 RAE. si estas evidencias reúnen los criterios jurídicos para ser admitidas 23 RAE. pues esa es su finalidad postrera. México. es una propuesta que quizá ayude a un mejor entendimiento y permita una comunicación más eficaz en el ámbito criminalístico. Tomo II. lo que o aptitudes de alguien. Trillas. Méxi- co.‖ 10. es algo que nos permite reconocer la autoriza y reconoce por eficaces la ley. En:˂file:///C:/Users/Ra%FAl/Do- cuments/DOF%20%20Diario%20Oficial%20de%20la%20 Federaci%F3n. se puede reservar el vocablo “prueba” para aquellas evidencias que se transformarán.”22. cualquier elemento que ayude o sea relevante a Por último. 1853. Montiel Sosa. puede también tomarse como sinónimo de indicio. Justificación de la verdad de es un “Fenómeno que permite conocer o inferir la existencia los hechos controvertidos en un juicio. Ed. 1013. para saber cómo resul- te para la investigación. Tomo I. 2009. 22da ed. 2009. a los medios au- Una vez que se ha diferenciado entre vestigios e indicios. Recordemos que la lengua es una convención social y es el resultado de lo que con ella hacemos los hablantes. Espa- sa Calpe. 1999.‖ 5. Hikal. 22da ed.‖ 3. Diccionario de la lengua española. f. Después de la fijación. Manual de ciencias forenses y criminalísti- ca. Ya que el indicio de una imagen fotográfica. Así que tiene (se infiere) cierto fundamento para afirmar o negar algo. el resto se. Reproducción en papel 2015 decir.”24 Visión criminológica-criminalística verdad de algo más. Electrónicas Diario Oficial de la Federación. p. 73 El uso de la terminología. tal y como se explicó anteriormen- te. analizados. f. Inacipe y ACIEF.‖ 7. en evidencia. México. Razón. Ed. Es Muestra del grabado y de la fotografía. f. Espasa Calpe. el ámbito del derecho hace referencia específica. ABRRIL -JUNIO todo lo que se encuentra en el lugar es relevante o pertinen. can- discriminar entre lo que está directamente relacionado con el tidad pequeña de un alimento destinada a examinar su calidad. aquello que nos ayude a inferir De la anterior definición se colige que la prueba. Acción y efecto de mente relacionado con el hecho delictivo. de entre los restos. Análisis médico. f. Tomo I y II. Glosario de criminología y criminalística. hecho controvertido y es este el sentido que nos interesa. podría servir para el esclarecimiento del delito de lo que no.. 2002. pero en rán solo vestigios. será vestigio. Tomo I. Trillas. Indicio. Juventino. 1. op. En algunos deportes. RAE. y. 22da ed. señal o muestra que se da de algo. f. Ed. competición.. Criminalística. f. se tendrá que tará en su forma definitiva. si una vez de algo. . México. Wael. f. ahora sí. p.htm˃ [consultado el 24 de septiembre de 2014]. nos permiten establecer ciertos hechos o aportan datos relevantes a la investigación. en un juicio pasarán a ser pruebas. 1276.. México. Muestra. f.”23 En resumen. 2009. general. hecha por los medios que de otro no percibido. argumento. 2012. Aquí se podría decir que se tiene Examen que se hace para demostrar o comprobar los conocimientos que distinguir. cit. 2011. instrumento u otro medio con la escena del crimen. p. Diccionario de la lengua española. aunque se encuentre en probar. 24 RAE.