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INTRODUCCIN

Se conoce que los Estados deben destinar recursos y esfuerzos al fomento de la


investigacin, as como al desarrollo de las distintas disciplinas del conocimiento,
cuyos resultados puedan ser utilizados por la empresa privada, el Estado y la
sociedad civil para la elaboracin de sus propios procesos o productos, de forma
tal que nuestro pas alcance estndares de desarrollo y competitividad adecuados
en el contexto global. En esta lnea, considerando que las universidades son un
actor clave de los sistemas nacionales de ciencia, tecnologa e innovacin, nuestro
trabajo busca establecer los problemas en el diseo e implementacin de polticas
orientadas al fomento de la investigacin y la innovacin en las universidades,
desde la perspectiva de stas. En este sentido, y en un contexto de crecimiento
sostenido, es importante conocer cmo funciona el sistema nacional de ciencia,
tecnologa e innovacin tecnolgica peruano, y qu polticas existen para
promover la investigacin e innovacin en las universidades. El presente trabajo
se justifica en la constatacin por parte de las universidades de que su labor no
puede concentrarse en la formacin de recursos humanos a travs de su oferta
regular de cursos de pregrado y posgrado, o de cursos de formacin continua. Las
universidades ms importantes de la regin dirigen sus esfuerzos a la
investigacin y a la generacin de innovacin, siendo conscientes de que deben
ser proveedoras de conocimiento y soluciones para el desarrollo nacional.
Partimos de que el desarrollo de un pas est directamente asociado a la mejora
de sus niveles de educacin. Parte importante de la misma es el fomento de la
investigacin, ya sea bsica o aplicada. Debemos considerar que la innovacin y
el desarrollo tecnolgico tienen una tasa de retorno importante, de 30% a 80%,
mientras que sus tasas de rentabilidad social superan el 60% (Sagasti, 2009). Por
otro lado, adquiere relevancia en un contexto como el peruano conocer si la
productividad necesaria para mantener los ndices de crecimiento actuales se
puede lograr sobre la base del fomento de la innovacin para el desarrollo de la
industria nacional. Asimismo, es importante determinar qu otras reas o
disciplinas, adems de las directamente asociadas a procesos productivos, deben
ser fortalecidas en el marco de un sistema nacional de innovacin debidamente
articulado.

MARCO TERICO

A comienzos de los aos 70 se introdujo la nocin de la sociedad de la


informacin, plantendose que el eje principal de la sociedad y la estructura
central de la nueva economa sera el conocimiento y los servicios basados en
conocimiento (Bell, 1973). La sociedad de la informacin se caracteriza por cuanto
la creacin, distribucin y manipulacin de la informacin forman parte importante
de las actividades culturales y econmicas (Masuda, 1981).

La sociedad de la informacin conlleva una perspectiva en la cual la generacin de


valor econmico descansa fundamentalmente en la gestin de la informacin; es
decir, en la generacin, almacenamiento y procesamiento de todo tipo de
informacin. Los sectores relacionados con las tecnologas de la informacin y la
comunicacin desempean un papel particularmente importante dentro de este
esquema. En este contexto, en la sociedad de la informacin se propone que las
tecnologas de informacin y comunicaciones constituyen el motor del progreso y
del desarrollo (Martin, 1988).

La informacin no necesariamente es conocimiento. En efecto, mientras que la


informacin son los datos que se han organizado y comunicado, el conocimiento
constituye una serie de afirmaciones organizadas de hechos e ideas que
presentan un juicio razonado o un resultado experimental, que se transmite a los
dems mediante algn medio de comunicacin, en alguna forma sistemtica
(Castells, 1997).

La nocin de sociedad del conocimiento surge con fuerza a finales del siglo
pasado, a partir de la nocin de Drucker (1969). La sociedad del conocimiento es
considerada una alternativa y una evolucin de la sociedad de la informacin;
aunque en todo caso se considera que la sociedad de la informacin es la piedra
angular de la sociedad del conocimiento (Cred y Mansell, 1998). Esta ltima ha
permitido la construccin de una nueva economa, que se caracteriza por cuanto
la fuente esencial de la creacin de valor est en el conocimiento, de tal forma que
la creacin o generacin de ideas e intangibles, tales como innovaciones, marcas,
patentes, sistemas de organizacin, rutinas organizativas y know how, constituyen
los principales determinantes del xito en las organizaciones (Pedraja Rejas y
Rodrguez Ponce, 2008). Similarmente, en la sociedad del conocimiento se est
produciendo un proceso de convergencia tecnolgica, en el cual se anan
conocimientos y metodologas que provienen de la nanotecnologa, la
biotecnologa, la informtica y las ciencias cognitivas (Roco, 2003).

Todos estos elementos configuran una nueva sociedad y nuevas exigencias a las
instituciones que participan del desarrollo de las naciones, entre las cuales las
universidades tienen un rol fundamental. Sin embargo, esta perspectiva es
incompleta si no se considera los impactos de la globalizacin sobre el sistema
social. En efecto, actualmente las personas se relacionan en una esfera social
donde las fronteras geogrficas pierden relevancia, y estas fronteras fsicas son
ampliadas por las nuevas tecnologas de informacin. Las relaciones globales
ocurren, a veces, sin regulacin por parte de los Estados, superndose entonces
la dimensin del territorio fsico (Bland, 2005).

La creacin de un mundo de contacto digital y en donde la esfera social supera a


la fsica, junto la interdependencia de los mercados, favorecida por las nuevas
tecnologas de informacin y comunicacin y la apertura de esos mercados,
constituyen las caractersticas ms relevantes de la globalizacin. La
simultaneidad e instantaneidad de los acontecimientos es otro de los rasgos de la
globalizacin, que se une a un contexto de apertura de mercados y al libre flujo de
capitales (Castells, 1996,1997, 1998).

En este marco de anlisis, se identifican un conjunto de roles esenciales para las


universidades en la sociedad del conocimiento y en la era de la globalizacin.
Dichos roles son la formacin de capital humano avanzado, la creacin de
conocimiento avanzado, y la contribucin a la equidad y al desarrollo territorial.
Los mismos son tareas bsicas para que las universidades puedan responder a
los requerimientos de la sociedad, fortaleciendo la competitividad del pas y las
oportunidades laborales de las personas.

La Sociedad del Conocimiento

La sociedad del conocimiento es la resultante de la institucionalizacin y progreso


de la ciencia y, como tal, se encuentra en plena fase de construccin. El
conocimiento ha sido siempre un factor de produccin; no obstante en la
actualidad, la capacidad para administrar, almacenar y transmitir grandes
cantidades de informacin a bajo precio es un elemento central de los procesos
organizativos y de la sociedad (Lamo de Espinosa, 2004).

Ms an, en nuestra sociedad, la informacin se encuentra al alcance de


centenares de millones de personas a travs de Internet. As, en la actualidad
existen cientos de millones de pginas electrnicas en la red y ms de 73 millones
de blogs; adems, se envan alrededor de 60 mil millones de correos electrnicos
diariamente (Bankiter, 2007). Del mismo modo, en la actualidad hay ms de 100
mil publicaciones cientficas incorporadas en diferentes registros acadmicos, y en
la red se puede acceder a ms de 300 mil sitios WEB que ofrecen abiertamente
trabajos cientficos en texto completo (Pedraja Rejas et al., 2006). En este
contexto, la informacin disponible crece a un ritmo vertiginoso, impactando sobre
el conocimiento generado en la sociedad. En efecto, si se toma como base de
referencia la era cristiana, se puede sealar que la humanidad tard 1750 aos
para que el conocimiento se duplicara por primera vez; en tanto que hoy el
conocimiento se duplica aproximadamente cada 5 aos, y se estima que hacia el
2020 la cantidad de conocimiento se duplicar cada 73 das (Brunner, 2003).

La digitalizacin de la informacin y el empleo de Internet han facilitado un uso


intensivo en la aplicacin del conocimiento, transformandolo en un factor
predominante de la creacin de valor tanto para las personas, como para
organizaciones y pases. Consecuentemente, hoy la fuente de la ventaja
competitiva reside en la capacidad para adquirir, transmitir, y aplicar el
conocimiento. ste proporciona capacidad de accin y decisin; otorgando poder
a quienes lo poseen. As, la sociedad del conocimiento ser cada vez ms
competitiva, dado que el conocimiento es ahora universalmente accesible.

Las sociedades requieren personas con una educacin continua, capacidad de


adaptacin, buenas prcticas de trabajo y nuevos modelos de interaccin al
interior de las organizaciones. No es de sorprender, entonces, que en la actualidad
el caudal de conocimientos necesario para funcionar con eficacia social es muy
elevado y, por lo tanto, se requiere de una escolarizacin tambin prolongada. Por
ejemplo, hasta un 70% de jvenes acuden en Japn o EEUU a la educacin
terciaria, con lo cual la educacin superior en la sociedad del conocimiento
equivale a lo que era la enseanza media en la sociedad industrial, siendo el
doctorado equivalente a lo que antes era la formacin universitaria.

En la lgica de Castells (1996,1997, 1998), el eje central de la sociedad actual se


encuentra en la revolucin experimentada por las tecnologas de informacin, cuyo
principal objetivo es la construccin de conocimiento para generar ciclos
permanentes de innovacin y mejora en los distintos mbitos de la sociedad. Bell
(1973) fue uno de los pioneros en resaltar el valor estratgico de las tecnologas
de informacin sobre la sociedad, denominndola como sociedad de la
informacin. Considerando las aportaciones del propio Bell (1973), Castells (1996,
1997, 1998) y Drucker (1994), es posible postular que las tecnologas de
comunicacin e informacin se convierten en medios para que el saber humano se
pueda crear o generar, se intercambie o se comparta, se conozca y se aplique
ampliamente por las personas y las organizaciones del mundo, en el contexto de
una sociedad del conocimiento.

Los impactos de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin sobre la


economa son altamente significativos. Efectivamente, las economas de todo el
mundo se han hecho interdependientes a escala global, introduciendo una nueva
forma de relacin entre economa, Estado y sociedad. La nueva sociedad conduce
a una nueva economa del conocimiento, que se caracteriza porque el
conocimiento es el elemento fundamental para generar valor y riqueza en las
organizaciones y en la sociedad (Drucker, 1994). El conocimiento es ms que
informacin, ya que incorpora formas y mtodos para resolver problemas en los
distintos mbitos del quehacer de las empresas u organizaciones (Lamo de
Espinosa, 2004); la capacidad de creacin de valor a partir de l es esencialmente
intangible y es la fuente de la ventaja competitiva en la sociedad actual (Pedraja
Rejas et al., 2006).

Por lo tanto, en la nueva economa la tradicional dicotoma de capital y trabajo es


conceptualmente superada y no constituye el problema central de la generacin
de la riqueza. Ciertamente, tanto capital como trabajo son requeridos para la
produccin de bienes, pero el conocimiento es la base o esencia de la economa.
La innovacin y la productividad son expresiones concretas del conocimiento
individual y organizativo, y en tal perspectiva, la gestin del conocimiento es una
tarea esencial para el xito de las organizaciones en la nueva economa (Pedraja
Rejas y Rodrguez Ponce, 2008).

En lo fundamental, la nueva economa no se sustenta en la produccin de objetos


o cosas, sino en la produccin de ideas e intangibles, y en la capacidad de
emplear el conocimiento para generar valor funcional y, sobre, todo para crear
valor estratgico. En la nueva economa, si bien las industrias lderes son las de
software y telecomunicaciones, es decir, las intensivas en conocimiento, todas las
organizaciones tienen posibilidad de crear valor estratgico y ser exitosas en la
medida que sean capaces de gestionar el conocimiento. Ms an, hoy, el PIB de
algunas naciones est generado en cerca del 80% por actividades basadas en
conocimiento y el valor en libros de algunas organizaciones intensivas en
conocimiento es menor al 10% de su valor de mercado, lo cual demuestra que la
creacin de valor econmico en esta nueva economa se sustenta en capacidades
intangibles ms que en recursos fsicos y financieros (Pedraja Rejas et al., 2009).

En este contexto, resulta fundamental establecer algunas consideraciones.


Primero, en la nueva economa del conocimiento no basta con el acceso a ste, el
mismo se gestiona y se aplica de manera que genera decisiones o productos
valiosos para la sociedad, que permiten a las organizaciones alcanzar y/o
sustentar una ventaja competitiva. Segundo, la sociedad y las organizaciones
pueden ir configurando una espiral de crecimiento que se construye, desarrolla y
nutre de sucesivos flujos de conocimiento, los cuales conforman un stock
creciente en cantidad y que debidamente gestionado permite saltos cualitativos en
la capacidad de creacin de valor social, econmico u organizacional. Tercero, la
nueva economa opera en redes mancomunadas e integradas, capaces de
gestionar informacin y conocimiento.

En consecuencia, la sociedad del conocimiento est construida sobre las bases de


las modernas tecnologas de informacin y comunicaciones y, a su vez, est
generando niveles crecientes de informacin y transformando al conocimiento en
el elemento central de una nueva economa. Esta nueva sociedad del
conocimiento ha logrado tambin grandes avances en su desarrollo cientfico y
tecnolgico, que cambiarn no solo la extensin, sino la forma de la vida humana
y la sociedad en dcadas prximas (Echeverra, 2009).

Ciertamente, la nanotecnologa permite el desarrollo de objetos y artefactos en


escala nanomtrica, aumentando su compactacin y capacidad de procesamiento
de informacin, logrando ahorros de energa. Se ha descubierto que los objetos
nanomtricos presentan nuevas propiedades fsicas, qumicas y biolgicas. Las
principales aplicaciones de la nanotecnologa comprenden la nanoelectrnica, los
nanomateriales y las nanopartculas. Asimismo, el desarrollo de la biotecnologa
permite la manipulacin de genes; es decir, la posibilidad de insertar genes de un
organismo en otro; tcnica de gran potencial que ha trado importantes beneficios
para la salud en el combate de enfermedades tales como la hemofilia, diabetes,
hepatitis, y otras. Adems, la biotecnologa ha mostrado posibilidades importantes
de desarrollo en el campo de los alimentos y la agricultura. Por su parte, la
informtica se ocupa del estudio de mtodos, procesos, tcnicas, desarrollos y su
utilizacin en ordenadores, con el fin de almacenar, procesar y transmitir
informacin y datos en formato digital. La electrnica juega un papel muy
importante en la informtica ya que permite entender y mejorar el entorno del
hardware. Finalmente, la ciencia cognitiva se aboca al estudio de la estructura,
funciones, organizacin y operacin del cerebro, para explicar el comportamiento
humano con base en la comprensin fsica, qumica y biolgica al nivel de la
neurona, considerando una perspectiva sistmica (Saenz, 2005).

Ahora bien, adems del potencial aislado de cada una de estas disciplinas, en el
marco de la sociedad del conocimiento se est produciendo un proceso de
convergencia tecnolgica, en el cual se estn aunando conocimientos y
metodologas que provienen de los diferentes campos. Emerge as el concepto de
tecnologas convergentes, que se refiere al estudio interdisciplinario de las
interacciones entre sistemas vivos y sistemas artificiales para el diseo de nuevos
dispositivos que permitan expandir o mejorar las capacidades cognitivas y
comunicativas, la salud y las capacidades fsicas de las personas y, en general,
producir un mayor bienestar social (Roco y Bainbridge, 2003).

Un ejemplo de esta convergencia tecnolgica se da en la nanobiotecnologa, cuyo


campo de aplicacin es muy amplio; particularmente en el mbito de la medicina.
Destacan aplicaciones potenciales en el diseo de biosensores para el control de
la diabetes, el monitoreo del oxgeno en la sangre, la deteccin de protenas y del
cncer (Pathak, 2007); el control de fluidos a escala nanomtrica y la evaluacin
de los cambios en propiedades termodinmicas (Eijkel y van der Berg, 2005); el
desarrollo de frmacos y aplicaciones a enfermedades como el cncer; y
aplicaciones al campo de los alimentos y la agricultura (Lagaron et al., 2005). Otro
caso de la convergencia tecnolgica es del de la biomedicina, cuyas aplicaciones
son amplias y significativas, como por ejemplo las biomolculas que pueden
reconocer un blanco teraputico (Juliano, 2007); el diseo y empleo de
medicamentos macromoleculares que permiten el transporte de ADN, protenas y
pptidos, as como agentes antitumorales y molculas con potencial farmacolgico
(Yih y Al-Fandi, 2006); las aplicaciones de nanopartculas para tratar en el
sndrome de inmunodeficiencia adquirido (Kingsley et al., 2006) y de
nanomateriales para activar medicamentos en sitios predefinidos sin afectar el
resto del organismo del paciente (Berg et al., 2007).
Sin nimo exhaustivo, otro campo de trabajo de la convergencia tecnolgica es la
nanomedicina, la que evidencia progresos que incluyen terapias novedosas que
atacan o reparan de manera selectiva a las clulas enfermas, identificndolas a
travs de un sensor, como sucede en el reconocimiento biomolecular y aplicando
frmacos que no daan las clulas sanas (Fonseca et al., 2009).Las aplicaciones
potenciales de la nanobiomedicina son prometedoras, al punto de hacer posible el
diseo y programacin de nanobots para buscar y destruir las clulas que dan
origen a un cncer; asimismo, se podran reparar tejidos musculares u seos y las
fisuras o fracturas seran sanadas rpidamente (Jain, 2008).

El punto central es que de la convergencia tecnolgica surgirn impactos


significativos en el desarrollo de la humanidad en campos diversos tales como
sensores y computadoras; interfaces cerebro-mquina; robots; procesos de
enseanza y aprendizaje; eliminacin de barreras comunicacionales; mejora del
cuerpo humano; tratamientos farmacolgicos; control gentico; etc. (Duch et al.,
2005). Es posible proyectar un mundo en el cual el conocimiento pasa a ser el
elemento predominante y el centro neurlgico del desarrollo, en todos los niveles y
mbitos de la sociedad (Roco, 2003).

Del anlisis anterior se desprenden una serie de consideraciones. Primero, la


convergencia tecnolgica demanda conocimientos altamente especializados;
efectivamente, la posibilidad de contribuir al estado del arte en el nivel de
convergencia tecnolgica requiere de una alta especializacin y, a la vez, de la
flexibilidad cognitiva que sugiere la integracin disciplinaria. Segundo, la
convergencia tecnolgica se sustenta en la investigacin bsica, pero se focaliza
en la investigacin aplicada.

En consecuencia, as como la economa del conocimiento demanda formacin de


capital humano avanzado de pregrado y postgrado; la convergencia tecnolgica
requiere de la creacin de conocimiento avanzado.
La Era de la Globalizacin

Mc Luhan (1962) plante que la "Galaxia de Gutemberg" corresponde al perodo


de casi cuatro siglos que van desde la difusin de la imprenta hasta las primeras
dcadas del siglo XIX, cuando el telgrafo cambiara para siempre la historia de la
comunicacin humana. Emerge entonces un nuevo tiempo, en el que los medios
de comunicacin electrnicos crean, lo que el propio Mc Luhan denomina la aldea
global. En el contexto de esta aldea global, surge el trmino globalizacin, que
significa o implica que las personas se relacionan directamente en una esfera
social donde las fronteras geogrficas pierden relevancia, como se indic antes. El
rasgo ms determinante de la globalizacin es la interdependencia de los
mercados, favorecida por las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin y
la apertura de esos mercados, que facilita el libre flujo de capitales.

Segn Sachs (2005) la globalizacin puede conducir a un aumento tanto de la


prosperidad econmica como de las oportunidades, especialmente en los pases
en desarrollo. Argumenta ese autor que en una sociedad globalizada se debe
esperar una mejor asignacin de recursos, mejores precios, incremento del
empleo, y mejor calidad de vida para las personas. Una primera consideracin a
establecer es que la globalizacin tiene como expresin emprica un crecimiento
prcticamente exponencial del comercio internacional. A fines de la dcada
pasada el ritmo de crecimiento del comercio internacional prcticamente equivala
al doble del crecimiento del PIB. Conjuntamente, los flujos de inversin extranjera
como proporcin del producto mundial, prcticamente se ha duplicado en los
ltimos 30 aos. Esta situacin ha generado un mercado de capitales integrado a
nivel internacional, con capacidad de respuesta casi instantnea y operando de
manera prcticamente simultnea a nivel mundial (Estrada y Gimnez, 2008).

Una siguiente cuestin a plantear es que los flujos de capitales, expresados en


trminos financieros, tienen amplia libertad para interactuar en diversos mercados
y, en tal sentido, pueden incluso desprenderse de los mercados de bienes o
mercados reales. Por lo tanto, las bolsas de valores y los mercados financieros
mundiales pueden experimentar una dinmica de crecimiento no necesariamente
sustentada en el potencial de los mercados de bienes, hecho que ha sido un
determinante estructural de la reciente crisis financiera internacional.

La globalizacin impone a las economas nacionales desafos de gran magnitud,


ya que la apertura de mercados exige mayores niveles de competitividad a los
pases. Las empresas productoras dejan de jugar en las ligas nacionales para
enfrentar una competencia global. Asimismo, la mano de obra nacional requiere
mayor calificacin para competir con xito en productividad y costo con
alternativas abiertas en el mundo (David y Foray, 2002).

En tal contexto, la panormica mundial muestra la existencia e intensificacin de la


competencia econmica global, en un entorno de creciente diferenciacin
geogrfica y cultural, de los escenarios para la acumulacin y gestin del capital.
En la dcada de los 90 era comn que la instalacin de las empresas
multinacionales se centrase en el costo de la mano de obra. Pero cada vez resulta
ms importante la calidad de la mano de obra y sus conocimientos y capacidad de
aprendizaje e incorporacin de nuevas tecnologas, as como la capacidad de
adaptarse a las culturas corporativas de las firmas multinacionales (Aharoni y
Nachum, 2000).
Dado que los mercados financieros se abren y los flujos de capitales circulan
libremente por el orbe, las firmas multinacionales operan en lugares geogrficos
distintos, fragmentando en la mayora de los casos las diferentes fases de la
cadena de valor, de modo tal que el financiamiento de las operaciones, la
adquisicin de insumos, la produccin y la venta, puede efectuarse en puntos
separados geogrficamente e integrados estratgicamente (Sachs, 2005). En
consecuencia, el flujo libre de capitales, la fragmentacin de los procesos
productivos y la cadena de valor de las empresas multinacionales, constituyen
elementos que cambian el concepto de mercado del trabajo, ya que no solo el
acceso a las materias primas o las ventajas iniciales en costos son los
determinantes de las decisiones de operacin de las firmas; sino que cada vez
ms los conocimiento y las habilidades de las personas, su capacidad de
adaptacin e incorporacin de valores corporativos multinacionales, constituyen la
piedra angular de las decisiones de localizacin de las diferentes fases del
proceso productivo para las organizaciones (Obstfeld, 2002).

El concepto de Estado toma una importancia fundamental para regular un sistema


de mercado abierto y globalizado, que trasciende las fronteras geogrficas. Pero,
adems, la evidencia emprica es clara para mostrar que el Estado, en las distintas
partes del mundo, ha sido un promotor de la globalizacin, mediante decisiones de
apertura de sus mercados y adopcin de tratados de libre comercio. En cualquier
caso, es claro que las organizaciones econmicas internacionales tales como el
Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y la Organizacin Mundial del
Comercio tienen un rol complementario y relevante para dinamizar las polticas de
globalizacin (Barnett y Finnemore, 1999).

La globalizacin no solo es la integracin global de la economa, sino que tiene


impactos sociales, polticos y culturales. La mirada desde una sociedad nacional a
una global requiere la consideracin de dichos impactos. Ahora bien, las firmas
multinacionales delinean una impronta cultural en cada pas adonde llegan. La red
es global y entrega flujos permanentes de informacin y conductas sociales a sus
usuarios, configurando de esta manera un conjunto de antecedentes que tienden a
constituir una mirada cosmopolita. Consecuentemente, la sociedad y la cultura
global es esencialmente cosmopolita, una cultura que es integradora y est por
sobre las miradas nacionales y locales (Beck, 2002).

Rol de las Universidades

La sociedad del conocimiento y la era de la globalizacin imponen a los sistemas


universitarios ciertos desafos centrales para las instituciones ubicadas en
cualquier parte del mundo. Primero, las instituciones universitarias deben
constituirse en un elemento bsico para generar mayores niveles de
competitividad en el pas. En efecto, en la sociedad del conocimiento y en un
ambiente globalizado la formacin de capital humano avanzado, as como la
investigacin, el desarrollo y la innovacin constituyen pilares fundamentales de la
ventaja competitiva para la nacin y sus organizaciones. Segundo, las
instituciones universitarias deben constituirse en una fuente esencial de
oportunidades de formacin continua y movilidad social. Ciertamente, la
rentabilidad privada de la educacin superior universitaria es significativa y es
probablemente una de las mejores inversiones que una persona puede realizar en
la sociedad actual. Tercero, las instituciones universitarias deben velar por la
calidad y pertinencia de su oferta acadmica, cuestin de la mayor importancia
para generar programas de formacin e investigacin que efectivamente impacten
sobre la capacidad competitiva del pas y permitan la insercin exitosa de jvenes
de familias vulnerables al mercado del trabajo. Cuarto, las universidades deben
vincularse con su medio aportando al desarrollo de la cultura, las artes, las letras y
el desarrollo territorial. Bajo esta perspectiva, las instituciones universitarias tienen
los siguientes roles bsicos:

Formacin de capital humano avanzado

En la economa del conocimiento, tanto capital como trabajo son requeridos para
la produccin de bienes, pero el conocimiento es la base o esencia de la ventaja
competitiva en la nueva economa. La innovacin y la productividad son
expresiones concretas del conocimiento individual y del conocimiento organizativo.
El conocimiento y la formacin avanzada de las personas es fundamental tanto si
las empresas locales pretenden llegar a otros horizontes geogrficos, como si las
empresas multinacionales eligen disponer sus centros de operacin en una
economa en particular. Sin la formacin capital humano avanzado de pregrado y
postgrado, una economa no puede ser competitiva, ni puede constituirse en un
polo de atraccin para la inversin extranjera.

Ciertamente, el conocimiento en sus ms amplias vertientes es la base de la


competitividad actual. Al respecto, considrese que un ao ms de escolaridad
tiene un impacto sobre la productividad individual que bordea entre 6 y 15%
(Dowrick, 2002; Bassanini y Scarpetta, 2002; Mankiw et al., 1992), pero ese
mismo ao adicional de escolaridad implica un incremento del potencial del PIB en
proporciones que, en el largo plazo, resultan altamente significativas. En efecto, la
agregacin de los incrementos de la productividad individual, y considerando las
innovaciones o agregacin de valor que las personas son capaces de realizar al
mejorar desarrollos tecnolgicos y los productos y procesos de las organizaciones,
se generan impactos permanentes sobre la capacidad de crecimiento sistemtico
de la economa (Dowrick y Rogers, 2002; Frantzen, 2000).

En consecuencia, la formacin de capital humano avanzado es un imperativo


estratgico que deben asumir las instituciones universitarias en la sociedad del
conocimiento, ya que en la mayora de las sociedades una proporcin importante
de la poblacin entre 18 y 24 aos pretende acceder a la educacin superior, lo
cual genera una demanda por educacin superior, principalmente universitaria.
Esta demanda se explica por cuanto los requerimientos que la sociedad impone
para un desempeo eficaz son cada vez mayores y la rentabilidad privada de la
educacin universitaria sigue siendo muy atractiva en muchos pases. Pero
adems, la competitividad y la sustentabilidad de un pas se basa esencialmente
en la calidad de la formacin avanzada de pre- y postgrado de su poblacin.

Creacin de conocimiento avanzado

La creacin de conocimiento asociada a investigacin, desarrollo e innovacin


permite la creacin de nuevos productos y tecnologas y, por ende, tiene una alta
rentabilidad privada y social. Por ejemplo, los trabajos de Nadiri (1993) y de
Lichtenberg y Siegel (1991), muestran rentabilidades privadas superiores al 20%
para las inversiones en investigacin y desarrollo en diferentes sectores
econmicos. Por su parte, los trabajos de Frantzen (2000) y de Lichtenberg y Van
Pottelsberghe (1996) muestran una rentabilidad social superior al 50% para las
inversiones en investigacin y desarrollo. Esto no solo ocurre en los pases
desarrollados, ya que Benavente (2006) demuestra que la situacin se repite en
una economa emergente como la de Chile.

Por lo tanto, la creacin de conocimiento avanzado es un imperativo estratgico


inherente a las instituciones universitarias en la sociedad del conocimiento. En
efecto, para ser competitivos, los pases deben invertir en investigacin, desarrollo
e innovacin. Adems, si el pas dispone de una oferta de calidad y en cantidad
suficiente de cuadros cientficos e investigadores, entonces es posible que las
empresas mejoren su potencial de innovacin y, por ende, su capacidad para
competir en mercados globales. Empresas ms competitivas, consolidan un pas
ms competitivo y capaz de tender hacia la generacin de procesos productivos
que superan la simple extraccin de materias primas.

Contribucin a la equidad y al desarrollo territorial

La educacin terciaria constituye una fuente de movilidad social con una


rentabilidad privada muy atractiva para las personas, principalmente en los pases
emergentes (Duryea et al., 2001; Fleet, 2007), incluso en localidades extremas
(Brunner et al., 2006). En este contexto, es posible aseverar que para las
personas el conocimiento es una fuente de creacin de valor y de generacin de
ventaja competitiva. Ms an, los estudiantes de grupos social y econmicamente
vulnerables tienen en la educacin universitaria una fuente de movilidad social,
que disminuye las brechas de inequidad de la sociedad. Por lo dems, la
formacin de capital humano avanzado permite la consolidacin territorial de las
distintas regiones de un pas. Como lo plantean Bloom et al. (2006) y Brunner
(2008), la educacin superior tiene una serie de beneficios pblicos y privados:

Las universidades tienen el imperativo de vincularse con su medio, con la


identidad y la cultura local, favoreciendo el desarrollo integral de la sociedad en
que la institucin se encuentra inserta. Por lo tanto, la formacin de capital
humano avanzado es un imperativo estratgico para las universidades y para las
naciones, en la sociedad del conocimiento y en la era de la globalizacin, ya que
en la medida que se generen oportunidades de acceso a la educacin superior, se
vern beneficiadas las personas, las organizaciones y el pas.

En efecto, las personas tendrn mayor nivel de productividad y podrn insertarse


mejor en el mercado del trabajo, consiguiendo mejor remuneracin y condiciones
laborales. Las organizaciones dispondrn del insumo fundamental en esta
sociedad, el capital humano avanzado, el cual ser la base para competir en los
mercados globales. El pas incrementar su potencial de crecimiento, logrando a
la vez reducir los niveles de desigualdad y promoviendo un desarrollo sustentado
en el conocimiento de su poblacin.

Complementariamente, la creacin de conocimiento avanzado es fundamental


para generar investigacin, desarrollo e innovacin que propenda al desarrollo del
pas, a travs de la generacin de nuevos procesos y nuevas tecnologas que
habrn de impactar en el crecimiento econmico del pas. Finalmente, la
vinculacin con el medio y el mejoramiento de las oportunidades de la sociedad en
la que la institucin se encuentra inserta es un desafo que cobra mayor relevancia
en el marco de una sociedad globalizada.

La Figura 1 ilustra los roles de la educacin universitaria y sus impactos directos e


indirectos para contribuir al crecimiento y el progreso de un pas. Estos roles de
las instituciones universitarias deben cumplirse en un contexto de calidad y
pertinencia. Calidad en el sentido de establecer mecanismos para asegurar la
idoneidad de la provisin de los servicios acadmicos y garantizar el valor pblico
de los ttulos y grados otorgados por las instituciones. Pertinencia en el sentido de
la necesidad y obligacin de las universidades por responder permanentemente a
los cambios y requerimientos del mercado.