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Desastre natural

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No debe confundirse con Desastre medioambiental.
El trmino desastre natural hace referencia a las enormes prdidas materiales y vidas
humanas ocasionadas por eventos o fenmenos naturales como
los terremotos, inundaciones, tsunamis, deslizamientos de tierra y otros.
De acuerdo con la United Nations Office for Disaster Risk Reduction (UNISDR), los desastres
no son naturales, sino que son el resultado de la omisiones y la falta de prevencin y
planificacin ante los fenmenos de la naturaleza.1 Desde esta perspectiva, los desastres no
suelen ser naturales pues mientras que los fenmenos son naturales, los desastres se
presentan por la accin del hombre en su entorno. Por ejemplo: un huracn en la mitad del
ocano no es un desastre, a menos que pase por all un navo. nota 1
Los fenmenos naturales, como la lluvia, terremotos, huracanes o el viento, se convierten en
desastres cuando superan un lmite de normalidad, medido generalmente a travs de
un parmetro. ste vara dependiendo del tipo de fenmeno, pudiendo ser el Magnitud
de Momento Ssmico (Mw), la escala de Richter para movimientos ssmicos, la escala Saffir-
Simpson para huracanes, etc. Los efectos de un desastre pueden amplificarse debido a una
mala planificacin de los asentamientos humanos, falta de medidas de seguridad, planes de
emergencia y sistemas de alerta provocados por el hombre se torna un poco difusa. Por otra
parte, algunos desastres son causados nicamente por las actividades humanas. Algunos de
estos son: la contaminacin del medio ambiente, la explotacin irracional de los recursos
naturales renovables como los bosques y el suelo no renovables como los minerales; tambin,
la construccin de viviendas y edificaciones en zonas de alto riesgo.
La actividad humana en reas con alta probabilidad de desastres se conoce como de
alto riesgo. Zonas de alto riesgo sin instrumentacin ni medidas apropiadas para responder al
desastre o reducir sus efectos negativos se conocen como de zonas de alta vulnerabilidad. A
fin de la capacidad institucional para reducir el riesgo colectivo de desastres, stos pueden
desencadenar otros eventos que reducirn la posibilidad de sobrevivir a ste debido a
carencias en la planificacin y en las medidas de seguridad.

ndice
[ocultar]

1Tipos de desastres naturales

o 1.1Movimientos de masa

o 1.2Fenmenos atmosfricos

o 1.3Desastres biolgicos
o 1.4Erupciones

o 1.5Hambruna

o 1.6Fenmenos espaciales

o 1.7Incendios forestales

o 1.8Inundacin

o 1.9Terremoto

o 1.10Tsunamis y olas bravas

2Desastres provocados por el hombre

o 2.1Contaminacin de cuencas hdricas

o 2.2Derramamiento del petrleo

o 2.3Fuga de materiales radiactivos

o 2.4Tala de bosques

o 2.5Uso de napalm u otros elementos destructivos

o 2.6Contaminacin por anhidrido carbnico

o 2.7Minado de fronteras

3Consecuencias de los desastres

4Estudio, prevencin y mitigacin

o 4.1Da internacional de la reduccin de desastres

o 4.2Decenio Internacional para la Reduccin de Desastres

5Vase tambin

6Referencias

7Notas

o 7.1Literatura sobre los efectos sobre la salud

8Bibliografa adicional
9Enlaces externos

Tipos de desastres naturales[editar]


Movimientos de masa[editar]
Avalancha

Avalancha en la montaa Nuptse en el Himalaya.

Artculo principal: Avalancha

Una avalancha o alud es un deslizamiento brusco de material, mezcla de hielo, roca,


suelo y vegetacin ladera abajo. Las avalanchas pueden ser de piedras o de polvo. Las
avalanchas son el mayor peligro durante el invierno en las montaas, pueden recorrer
kilmetros, y provocar la destruccin total de la ladera y todo lo que encuentre a su paso.
Corrimiento de tierra

Cicatrices dejadas en un cerro tras corrimientos de tierra en la isla Reunin, Ocano ndico.

Artculo principal: Corrimiento de tierra

Un corrimiento de tierra, tambin conocido como deslizamiento de tierra, es un


desastre estrechamente relacionado con las avalanchas, pero en vez de arrastrar
nieve, llevan tierra, rocas, rboles, fragmentos de casas, etc.
Los corrimientos de tierra pueden ser provocados por terremotos, erupciones
volcnicas o inestabilidad en la zona circundante. Los corrimientos de barro o lodo,
tambin conocidos como aluviones, son un tipo especial de corrimientos cuyo
causante es el agua que penetra en el terreno por lluvias fuertes, modificando el
terreno y provocando el deslizamiento. Esto ocurre con cierta regularidad
en California durante los perodos de lluvias. Los corrimientos de tierra suceden
despus de terremotos, tsunamis, o lluvias de larga duracin.
El 9 de octubre de 1963 se produjo un gigantesco deslizamiento de unos 260 millones
de metros cbicos de bosque, tierra y roca, que cayeron en la presa de Vajont a unos
110 km por hora. El agua desplazada resultante produjo que 50 millones de metros
cbicos de agua sobrepasasen la presa en una ola de 90 metros de altura. El
megatsunami consecuencia del deslizamiento destruy totalmente el pueblo
de Longarone y las pequeas villas de Pirago, Rivalta, Villanova y Fa, matando a
unas 1450 personas. Varios pequeos pueblos del territorio de Erto y Casso y el
pueblo de Codissago, cerca de Castellavazzo, sufrieron daos de importancia. Unas
2000 personas fallecieron.[cita requerida]
Fenmenos atmosfricos[editar]
Ola de calor
Vase tambin: Ola de calor

Es un desastre caracterizado por un calor extremo e inusual en el lugar donde


sucede. Las olas de calor son extraas y necesitan combinaciones especiales de
fenmenos atmosfricos para tener lugar, y puede incluir inversiones de vientos
catabticos, y otros fenmenos y pueden ser muy destructivas al momento de
impactarse con una casa
Granizo

Tormenta de granizo.

Artculo principal: Granizo

Una tormenta de granizo es un desastre natural donde la tormenta produce


grandes cantidades de granizo que daan la zona donde caen. Los granizos
son pedazos de hielo, las tormentas de granizo son especialmente
devastadoras en granjas y campos de cultivo, matando ganado,
arruinando cosechas y daando equipos sensibles. Una tormenta de estas
caractersticas hiri Mnich (Alemania) el 31 de agosto de 1986, destrozando
rboles y causando daos por millones de dlares. El Lago de los
esqueletos fue nombrado as despus de que una tormenta de granizo
matara entre 300 y 600 personas en sus inmediaciones. 2
En el estado indio de Uttarakhand, se encuentra Roopkund donde podemos
visitar el Lago de los esqueletos.[cita requerida]
Sequa
Artculo principal: Sequa

Una sequa es un modelo meteorolgico duradero consistente en


condiciones climatolgicas secas y escasas o nula precipitacin. Es
causada principalmente por la falta de lluvias. Durante este perodo, la
comida y el agua suelen escasear y puede aparecer hambruna. Duran
aos y perjudican reas donde los residentes dependen de la agricultura
para sobrevivir.
Simn
Artculo principal: Simn

Un simn (en rabe samn, de samm, "viento venenoso") es un


temporal fuerte, clido y seco de viento y arena, que sopla en
el Sahara, Palestina, Jordania, Siria, y los desiertos de Arabia. Su
temperatura puede sobrepasar los 54 C, con una humedad por
debajo del 10%.
Huracn

Huracn Ivn.

Artculo principal: Huracn

Un huracn es un sistema tormentoso cclico a baja presin que


se forma sobre los ocanos. Es causado por la evaporacin del
agua que asciende del mar convirtindose en tormenta. El efecto
Coriolis hace que la tormenta gire, convirtindose en huracn si
supera los 110 km/h. En diferentes partes del mundo los
huracanes son conocido como ciclones o tifones. El huracn ms
destructivo fue el Huracn Andrew, que golpe el sur
de Florida en 1992. En Guatemala se registr un hundimiento de
tierra, tras el paso de la tormenta Tropical Agatha, en la zona 2
capitalina.
Manga de agua

Trombas de agua cerca de las Bahamas.

Artculo principal: Manga de agua

Una manga de agua, tambin llamada tromba de


agua o tromba marina y cabeza de agua es un fenmeno que
ocurre en aguas tropicales en condiciones de lluvia. Se
forman en la base de nubes tipo cmulo y se extienden hasta
la superficie del mar donde recogen el roco del agua. Las
mangas de agua son peligrosas para los barcos,
los aviones y estructuras terrestres. En el Tringulo de las
Bermudas se producen a menudo y se sospecha de su
relacin con la desaparicin misteriosa de barcos y
aviones[cita requerida].
Tormenta
Artculo principal: Tormenta

Ventisca
Artculo principal: Ventisca

Se produce generalmente en zonas de alta montaa


o altas latitudes, donde las temperaturas son
bastante inferiores a 0 C. Son muy peligrosas, ya
que dificultan la visibilidad y aumentan el riesgo de
muerte por las bajas temperaturas que se producen
en ellas. La sensacin trmica durante una nevasca
disminuye con facilidad por bajo de los -20 C y la
visibilidad se ve seriamente afectada.
Tormenta elctrica

Tormenta elctrica.

Artculo principal: Rayo

Es una poderosa descarga electrosttica natural


producida durante una tormenta elctrica. La
descarga elctrica precipitada del rayo es
acompaada por la emisin de luz
(el relmpago), causada por el paso de corriente
elctrica que ioniza las molculas de aire.
La electricidad (corriente elctrica) que pasa a
travs de la atmsfera calienta y expande
rpidamente al aire, produciendo el ruido
caracterstico del trueno del relmpago.
Generalmente, los rayos son producidos por un
tipo de nubes de desarrollo vertical llamadas
cumulonimbos. Cuando un cumulonimbo alcanza
la tropopausa, la nube adquiere una forma de
yunque y en ese momento puede clasificarse
como de tormenta, llamndose tambin al
fenmeno clulas de tormenta; y cuando
comienzan a girar sobre s mismas y adquieren
suficiente energa se las llama superclulas de
tormenta, causantes de tornados, granizadas
fatales y rayos muy potentes.
Tormenta de arena
Vase tambin: Tormenta de polvo

Una tormenta de polvo o polvareda es un


fenmeno meteorolgico comn en
el desierto del Sahara de frica
septentrional, en las Grandes Llanuras de
Norteamrica, en Arabia, en el desierto de
Gobi de Mongolia, en el desierto
Taklamakn del noroeste de China y en otras
regiones ridas y semiridas.
Tornado

Tornado

Artculo principal: Tornado

Vase tambin: Pasillo de los Tornados

Un tornado es un desastre natural


resultado de una tormenta. Los tornados
son corrientes violentas de viento que
pueden soplar hasta 500 km/h. Pueden
aparecer en solitario o en brotes a lo
largo de la lnea del frente tormentoso. El
tornado ms veloz registrado
atraves Moore, Oklahoma el 3 de
mayo de 1999. El tornado alcanz
rachas de ms de 500 km/h y fue el ms
duro jams registrado. Las zonas ms
afectadas por estos fenmenos
extremos son Argentina, Estados
Unidos , una parte de Australia y el
centro de Europa.
Desastres biolgicos[editar]
Enfermedad

Virus de la gripe.
Artculos
principales: Enfermedad, Pandemia y
Epidemia.
La enfermedad se convierte en
desastre cuando el agente
infeccioso adquiere una difusin a
nivel de epidemia o pandemia. La
enfermedad es el ms peligroso de
todos los desastres naturales. Entre
las diferentes epidemias que ha
sufrido la humanidad estn la peste
negra, la viruela y el sida.
La gripe espaola de 1918 fue
terrible, matando de 25 a 40 millones
de personas. La peste negra,
ocurrida en el siglo XIV, mat
alrededor de 20 millones de
personas, un tercio de la
poblacin europea.
Erupciones[editar]
Erupcin lmnica
Artculo principal: Erupcin lmnica

Una erupcin lmnica es una


repentina liberacin de gas
asfixiante o inflamable de
un lago. Tres lagos tienen esta
caracterstica, el Lago Nyos, en
Camern, el Lago Mono, en
California y el Lago Kivu, entre
Ruanda y la Repblica
Democrtica del Congo. En
1986 una erupcin lmnica de
1,6 millones de toneladas de
CO2del Lago Nyos asfixi a
1800 personas en un radio de
32 kilmetros. En 1984, un
escape de gas dixido de
carbono tuvo lugar en el Lago
Mono, matando a 37 personas
de los alrededores. No se tiene
constancia de erupciones en el
Lago Kivu, con concentraciones
de metano y dixido de carbono,
pero se cree que tienen lugar
cada 1000 aos.[cita requerida]
Erupcin volcnica
Erupcin del Monte Santa
Helena.

Artculos principales: Erupcin


volcnica, Volcn y Supervol
cn.
Los volcanes son aberturas
o grietas en la corteza
terrestre a travs de la cual
se puede producir la salida
de lava, gases, o pueden
explotar arrojando al aire
grandes bloques de tierra y
rocas. Este desastre natural
es producido por la erupcin
de un volcn, y stas
pueden darse de diferentes
formas. Desde pequeas
erupciones diarias como las
de Klauea, en Hawi, o las
extremadamente
infrecuentes erupciones de
supervolcanes en lugares
como el Lago Toba. Grandes
erupciones recientes son la
del Monte Santa
Helena y Krakatoa,
sucedidas en 1980 y 1883,
respectivamente.
Un supervolcn es un
volcn que produce las
mayores y ms voluminosas
erupciones de la Tierra. La
explosividad real de estas
erupciones vara, si bien el
volumen de magma
erupcionado es suficiente en
cada caso para alterar
radicalmente el paisaje
circundante, e incluso para
alterar el clima global
durante aos, con un efecto
cataclsmico para la vida.
Hambruna[editar]