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10 Usos de la infografía en la educación Entrevista a Alberto Cairo Por sus cualidades didácticas,
10 Usos de la infografía en la educación Entrevista a Alberto Cairo Por sus cualidades didácticas,
10 Usos de la infografía en la educación Entrevista a Alberto Cairo Por sus cualidades didácticas,

Usos de la infografía en la educación

Entrevista a Alberto Cairo

Por sus cualidades didácticas, los elementos gráficos poco a poco se han vuelto indispensables para el trabajo pedagógico. En la presente entrevista Alberto Cairo, experto en la creación de infografías, nos cuenta un poco más sobre esta forma de presentar la información y sobre las ventajas que nos puede brindar en sus versiones digitales.

¿Cómo definirías una infografía?

Bueno, la infografía es la aplicación de las herramientas de diseño gráfico y de la ilustración para contar historias o para explicar un acontecimiento, ya sea por medio de mapas, de tablas es- tadísticas o de cualquier elemento grá- fico. En realidad, cualquier tabla, gráfi- co estadístico, mapa o diagrama que explica algo puede ser considerado una infografía en sentido lato. Pero, claro, hay infografías mucho más com- plejas, como las periodísticas, que se publican en periódicos o en páginas web. Estoy pensando, por ejemplo, en aquellas infografías hechas para re- construir un atentado o un accidente, o hechas para explicar un nuevo des- cubrimiento científico.

Al decir que la infografía narra algo, que es una historia, ¿está diciendo que es algo lineal, que es una se- cuencia de hechos?

Puede ser lineal y puede no ser lineal, en realidad. Todo depende. Depende de lo que se quiera explicar (si es com-

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podemos animar las secuencias o

crear espacios por los cuales los visitantes pueden transitar y, como dije antes, manejando su tiempo”.

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plejo o no, si sucede en diferentes mo- mentos), y depende, también, del sopor- te, pues existen infografías impresas e in- fografías en Internet. La infografía impre- sa se puede presentar de muchísimas maneras: de manera secuencial —a mo- do de cómic, por ejemplo— o de mane- ra simultánea —todo “de golpe”—.

En Internet es muy usada la forma se- cuencial de las infografías, por los recur- sos de que se dispone y por el manejo del tiempo que permite. Pienso, por ejemplo, en una infografía con la que se explica cómo funciona una máquina. Con ella se puede explicar paso a paso cada movimiento, se puede fragmentar

la información y dejarla lista para que el usuario de Internet vaya y la maneje.

¿Cuáles son las ventajas que tienen las infografías digitales que utilizan multimedios frente a las tradicionales que son impresas?

Bueno, ventajas tiene muchas. La pri- mera de ellas tal vez sea que el espacio que hay disponible para poder hacer infografías es totalmente ilimitado. Imaginemos que queremos hacer una infografía interactiva en la que los usua- rios salten de un lado a otro haciendo uso de los hipervínculos. Pues pode- mos lanzarnos a crear sin pensar en las limitaciones del papel. Prácticamente se puede hacer lo que se quiera. Un creador de infografías solamente está limitado por su propia habilidad, por el tiempo del que disponga

La tecnología, además, permite que las infografías sean animadas. Ya no solo encontramos mapas o reconstrucciones estáticas, sino que podemos animar las secuencias o crear espacios por los cuales los visitantes pueden transitar y, como dije antes, manejando su tiempo. Uno puede permitir al lector que de cierta manera transforme a su gusto la información que se le está dando, por medio de botones y de diversas herra- mientas. En cierto modo, la informa- ción colocada en Internet deja de ser controlada por el propio autor y se con- vierte en aplicaciones que el lector puede controlar.

Siempre pongo el ejemplo de la pági- na web del metro de Madrid, en la cual se puede ver el mapa del metro de mu- chas maneras. Por ejemplo, se puede bajar un PDF en el que tienes todo el mapa —es lo más simple de entre to- das las opciones—; pero también se puede utilizar una herramienta más so- fisticada, que es una infografía —un mapa— completamente interactiva. En ella uno puede decidir de dónde a dónde quiere ir, puede decirle al pro- grama a qué hora quiere salir, por don- de quiere pasar, etc., y el programa te responde señalándote el trayecto ideal que debes seguir según tus necesida- des: genera un trayecto específico para uno diciendo a qué hora va a pasar el metro, por qué lugares, etc.

La infografía interactiva, además, per- mite todo eso, deja de ser una herra- mienta estática, deja de ser una herra-

El fin de la Galileo es una infografía digital sobre la destrucción de la sonda
El fin de la Galileo es una infografía digital sobre la destrucción de la sonda

El fin de la Galileo es una infografía digital sobre la destrucción de la sonda de investigación de Júpiter, Galileo. El cibernauta puede apreciar con detalle el desarrollo de este proceso y trasladarse de una a otra pantalla con facilidad. (Gráficador: Alberto Cairo. © El Mundo. Esta infografía se puede encontrar en http://www.elmundo.es).

mienta en tres dimensiones —alto, an- cho y profundidad—, y pasa a ser una herramienta de cuatro dimensiones, en la que se puede controlar el tiempo. La interactividad permite que el lector ma- nipule la información adaptándola a sus necesidades; entonces tiene muchí- simas ventajas.

¿Y qué efectos ha tenido esto sobre los “consumidores” de infografías?

Pues, por ejemplo, uno de los grandes problemas que enfrentan los periódi- cos actualmente en todo el mundo, es que las ediciones impresas tradiciona- les cada vez cuentan con menos lecto- res porque la gente ha empezado a en- contrar la información que necesita en Internet. Paradójicamente los mismos periódicos necesitan crear sus portales informativos para no quedar desactua- lizados. Pero lo más llamativo de todo esto es que el problema no está en el soporte mismo, en el papel, sino en el uso que se le ha dado. Y es que si bien Internet permite que los periódicos se diversifiquen, presenten mucha infor- mación de manera versátil, etc., no ofrece las ventajas que sí puede ofrecer el papel. Yo creo que la página web y el periódico impreso son productos com- plementarios pero diferenciados. La primera es ideal para proporcionar in- formación muy corta, de manera conti- nuada las 24 horas del día; se actualiza permanentemente, ofrece otros recur- sos, etc. En cambio, el periódico pro- porciona información para el análisis más profundo, más de fondo, que es el tipo de información que representa lar- gas lecturas.

Otra gran ventaja es que si uno incor- pora la infografía en Internet puede

ayudar a traer una nueva generación de lectores que no están acostumbrados a los códigos que se usan en el periódico impreso pero que están mucho más acostumbrados a la información diná- mica y rápida. Por ejemplo, un adoles- cente que ha crecido en el mundo de los videojuegos.

Los periodistas tradicionales han visto siempre los videojuegos como algo su- cio, como algo feo y violento, pero no han entendido que los videojuegos pueden ser también herramientas edu- cativas, es más, herramientas educati- vas fantásticas.

Pongo mi propio caso como ejemplo. Desde chico he jugado con videojue- gos y puedo decir que he adquirido gran parte de mis conocimientos geo- gráficos gracias a los videojuegos de estrategia. Por esto creo que las info- grafías de Internet pueden adoptar los códigos visuales y temporales de los vi- deojuegos y aplicarlos a la narración de historias noticiosas, etc.

¿Y es beneficioso que las infografías sean extensas, que tengan gran can- tidad de datos, por ejemplo?

Pues depende del asunto de que se trate y del contexto. A partir de mi ex- periencia podría decir que existen dos grandes grupos de infografías: las de actualidad inmediata y las de gran co- bertura, de cobertura de fondo. Las in- fografías de actualidad inmediata son aquellas infografías que se producen en un día, en cuanto se desencadena la noticia. Para hacer la reconstrucción se debe contar con datos exactos, sim- ples, solo los fundamentales. Estas de- ben presentar la información de manera

se debe contar con datos exactos, sim- ples, solo los fundamentales. Estas de- ben presentar la
se debe contar con datos exactos, sim- ples, solo los fundamentales. Estas de- ben presentar la
se debe contar con datos exactos, sim- ples, solo los fundamentales. Estas de- ben presentar la
se debe contar con datos exactos, sim- ples, solo los fundamentales. Estas de- ben presentar la
se debe contar con datos exactos, sim- ples, solo los fundamentales. Estas de- ben presentar la
se debe contar con datos exactos, sim- ples, solo los fundamentales. Estas de- ben presentar la

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Entrevista

Entrevista muy precisa y clara, pues el lector de Internet que acude a ellas, llega, visita

muy precisa y clara, pues el lector de Internet que acude a ellas, llega, visita la página, toma de ella lo que necesita y luego se va a visitar otra página.

Del otro lado están las infografías que son más de fondo, las que podríamos llamar “educativas”. Estas contienen mucha más información y son más complejas. Obviamente no van a tener tantas visitas como una infografía de actualidad inmediata, pero si están bien hechas y abordan temas de inte-

pero si están bien hechas y abordan temas de inte- rés permanente, van a tener visitas
pero si están bien hechas y abordan temas de inte- rés permanente, van a tener visitas

rés permanente, van a tener visitas con- tinuadas a lo largo de muchos años.

En elmundo.es, por ejemplo, hemos producido regularmente muchísimas infografías en temas de salud desde hace cinco años, y muchas de las pri- meras siguen generando tráfico en la página web hoy. Es que existen nú- cleos de lectores especializados que están muy interesados en temas traba- jados en profundidad, y quienes los in- tegran se pasan los enlaces unos a

y quienes los in- tegran se pasan los enlaces unos a “El cuerpo humano”. Infografía publicada
y quienes los in- tegran se pasan los enlaces unos a “El cuerpo humano”. Infografía publicada
y quienes los in- tegran se pasan los enlaces unos a “El cuerpo humano”. Infografía publicada

“El cuerpo humano”. Infografía publicada por entregas en la edición impresa de El Mundo. (Coordinador y responsable:

Juantxo Cruz. © El Mundo).

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publicada por entregas en la edición impresa de El Mundo. (Coordinador y responsable: Juantxo Cruz. ©
publicada por entregas en la edición impresa de El Mundo. (Coordinador y responsable: Juantxo Cruz. ©
Infografías en la red Páginas web en las que se pueden encontrar infografías de gran
Infografías en la red
Páginas web en las que se pueden encontrar infografías de gran calidad y utilidad:
http://www.xocas.com de Xaquín González (jefe de infografías del diario El Mundo).
http://www.snd-e.org de la Society of Newspaper Design (organización internacional de periodistas).
http://www.newsartists.org de la comunidad de infografistas del mismo nombre.
http://www.elmundo.es/graficos/multimedia del diario El Mundo, de España.
http://www.albertocairo.com página web del entrevistado.

otros. Sé de profesores que utilizan nuestras infografías como apoyo para sus clases, y de médicos que las usan para mostrárselas a sus pacientes. Es que hemos producido infografías so- bre cómo funciona el mal de Alzhei- mer, sobre el cáncer, sobre los ataques al corazón, etc.

Y ¿cuáles crees que pueden ser los principales usos pedagógicos de las infografías?

Desde siempre se han usado las info- grafías en pedagogía. Si uno piensa en los libros de Geografía, de Biología, de Historia y muchos otros, recordará que están profusamente ilustrados. Bueno, pues, cada una de esas ilustra- ciones —hasta la más simple— es una infografía. En realidad, las infografías existen hace siglos, desde que el hom- bre utiliza lo gráfico para explicarse co- sas. Los estudios sobre el cuerpo hu- mano de Leonardo Da Vinci, por men- cionar algún ejemplo, son infografías, y son muy didácticas, por cierto.

Considero que las infografías son he- rramientas fundamentales en la educa- ción, y más aun en la actualidad, ahora que podemos tenerlas en formato digi- tal y aprovechar los recursos que ofre- cen los multimedios.

Hay varias páginas que cuentan con es- te tipo de infografías. Hay algunas ins- tituciones que van más allá aun. En la Universidad de Carolina del Norte hay un instituto que se llama Instituto para el Aprendizaje de la Ciencia, cuyo ob- jetivo es crear programas educativos para la educación básica y para la edu- cación superior. Hace un tiempo crea- ron un módulo multimedia sobre Ge- nética totalmente interactivo, que in- cluía explicaciones visuales, animacio-

nes en 3D, etc. En este momento no se puede visitar este módulo porque hay que pagar por el acceso; pero, a lo que voy es a que cada vez más podemos utilizar recursos informáticos e infográ- ficos en la educación.

¿Y qué consejos les darías a aquellos profesores que deseen utilizar info- grafías en clase? ¿Qué herramientas son necesarias para crear infografías?

Pues lo primero que debe hacer cual- quier persona que intente empezar a explicar o contar cosas con imágenes es educarse visualmente; es decir, ver cómo otras personas han explicado las cosas visualmente antes. Observar de- tenidamente e identificar cómo se han diseñado las infografías de los periódi- cos, de las revistas y de los libros; có- mo se resumen y distribuyen los datos, cómo se utiliza el espacio, etc. Esto permitirá que el manejo de la infogra- fía y su uso en clase sean más fluidos.

Lo segundo que uno debe hacer —y esto ya si uno mismo quiere empezar a crear sus infografías— es conocer un poco sobre el diseño gráfico. Para ser un buen infografista no es necesario ser una gran artista, pero sí es necesario conocer los principios del diseño gráfi- co. Es necesario saber usar la jerarquía, combinar colores, saber organizar la in- formación para que sea entendida, sa- ber escoger el tipo de gráfico que con- viene en cada situación, saber si usar ta- blas, texto, etc. Bueno, y luego, a prac- ticar, pues la única manera de hacer in- fografía es empezar a hacer infografía.

Hipervínculo

Hipervínculo, vínculo o link son diferen- tes nombres para designar el elemento que permite "saltar" de una parte a otra del texto dentro un sitio web, o bien de una página a otra ubicada en cualquier parte de la web. Generalmente, un hi- pervínculo se reconoce por estar subra- yado o por destacar de entre demás pa- labras del texto. Además de los vínculos que utilizan texto, los hay sobre figuras, botones o imágenes.

utilizan texto, los hay sobre figuras, botones o imágenes.     Alberto Cairo Touriño   es
 
 
 
 
 

Alberto Cairo Touriño

 

es periodista y magíster en Diseño por la Universidad Santiago de Compostela. Ha sido profesor de Comunicación Vi- sual en la Universidad Carlos III y, por varios años, director del Departamento de Gráficas Digitales del diario El Mun- do, de España. Este último trabajo le ha permitido ganar varios premios. Actual- mente se desempeña como profesor asistente en la Escuela de Periodismo y Comunicación masiva de la University of North Carolina.

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