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Origen y desarrollo de un calpulli

noble de la antigua ciudad de


Tenochtitln
ALEJtTiRO TONATIL'! ! ROMERO CONTRERAS*

en homenaje al Macatro Pedro Carrasco Pizana

Origen and Deveopment ofa Noble CalpuUj in the e.stado, como Azcapotzalco y Culhuacn;
Ancienr City ofTenochtlan. dichas experiencias fueron aprovechadas al
Abstraer. As a consequence ojthe tarihquake in Mxico City mximo, como se apreciar con la funda
in 1985, a number ofhntdings ntredssiroyed in the historzcal cin y desaiTollo de su capital Mxico Te
centre ofthe od ty. In the conlext oftheirreconstmction, nochtitln [fr. Nigel Davies, 1973).
archenlogical andethnohistorical studies ofsoi-nse were canied En este contexto se entiende el ascenso
ot, seciiring testimoniesfrom uriten records, which alionethe vertiginoso de la ciudad de Tenochtitln y
reconstmctioii ofdevelopmental sequencts ofritualanddomestic del surgimiento del Estado mexica; ste no
spaces anddoe esting ofnew IsypotlKsis conceming the character of fue un Estado prstino, las condiciones de
calp/illi'lecalii in Jkpn-Conquest city ofTenochtlan. su formacin fueron el resultado de largos
procesos de interaccin social que moldea
ron a los grupos nobles que intervinieron
!. Los mexica; herederos de la formacin ciudad-
en l. Su acceso diferenciado a los medios
estado en Mesoamrica
de produccin, sus relaciones de trabajo, su
posicin en la e.scala socid y su participa
TJ y ccmio lo han demostrado algunos estudios sobre el
cin en los cambios, se explica en la adap
Mxico prehispnico, existe una estrecha relacin entre
la formacin del Estado mexica y el desarrollo de la ciu tacin a su ambiente a travs de la cultura y
de su historia (Bohem, op. tc. 51).
dad de Mxico-Tenochtirln (Lombardo, 1973; Bohem,
Con la fundacin de Tenochtitln, este
1986;Broda, 1989). El Estado mexica fiie el heredero de
Estado, que iniciaba su ciclo viral, adopt
varias experiencias de formacicjnes estatales y urbanas
desde el principio una forma preestablecida
surgidas anteriormente en Mesoamrica.
y planificada por sus caudillos-sacerdotes.
"La sociedad mexica (llegada a la cuenca de Mxico)
...tena una larga trayectoria de evolucin sociopoltica, A partir de la ereccin de Mxico en ciu
dad, la historia del pueblo fenochca no es sino la historia
posea una conciencia histrica y una tradicin historio-
grfica... Era una sociedad consiente de los procesos de del proceso constitutivo del Estado mexica. Tenochtidn
formacin y desintegracin de largas unidades polticas" vino a ser el objeto material por medio del que se exte
(Bohem, op. arA:130-131). Los mexicas provenan de un rioriz y tom cuerpo el orden poltico que, desde el
lugar lejano, s, pero dentro del rea cultural con in momento de su fijacin, prevaleci en la organizacin
fluencia de Mesoamrica, y por lo tanto no eran ajenos a social de los mexica (Lombardo, op. cite. 56).
prcticas altamente civilizadas. Desde Azdn construan
La ciudad de Tenochtidn se convirti rpidamente en
camellones para e! cultivo, conocan sistemas de riego, y la capital del Estado ms poderoso de Mesoamrica, en
al contacto con grupos ms cercanos al centro, fueron evo apenas siglo y medio. Las viviendas campesinas fueron
lucionando polticamente cada vez ms {cfr. Bohem, op. cit). desplazndose, con la formacin del Estado, por pala
-A su llegada a la cuenca, los mexicas tuvieron mayores cios y templos (Rojas, 1988), conformndose y consoli-
experiencias y contactos continuos con sociedades que
haban desarrollado un .sistema poltico de ciudad- Fw/iWflfc VABA1. Te/.: 14 51 82.

CIENCIA ERGO SUM 287


dndose tambin, los linajes nobles mexicas y sus bienes I..a construccin de estas primeras chinampas alrede
patrimoniales prefigurados anteriormente. dor del islote original, no fue parael uso agrcola, como
La nobleza que conform al Es^ado mexica tampoco era su prctica comn hacia el sur de la cuenca, en el
file un fenmeno prstino, ya que detrs de ella tambin rea de Xochimilco-Chalco. stas se utilizaron primero
se encuentra una experiencia milenaria de grupos domi como espacios para la construccin de zonas haliitacio-
nantes y de organizacin estatal en el rea mesoamerica- nales, p que en ellas difcilmente se hubieran desarrolla
na, y ms de 4000 aos de experiencia agrcola do cultivos hasta antes de 1449, fecha en que se cons
(Monjarz, 1980:45 y 1985: 371). truy un albarradn que parti el lagoen dos, y control
las fluctuaciones que invadan de agua salada la porcin
II. El ambiente y la adaptacin mexica al sito de dulce del sur. De esta forma y paulatinamente llegaron
estudio las aguas dulces desplazando a las saladas y que poste
riormente posibilitaron el riego (Armillas, di.: 113).
Cuando los mexicas arribaron al islote donde habran de Es por eso que los mexica se esforzaron en construir
fundar Tenochtidn, la extensin de ste era insuficiente primero las chinampas hacia el sur de la isla, teniendo as
para la habitacin del pueblo migrante, y tampoco poda un pronunciado crecimiento hacia este rumbo: ellos sa
utilizarse para el uso agricola, ya que se encontraba den ban que en la medida en que se acercaran al lago de
tro de la porcin saladadel lago de Texcoco. Esta situa Xochimilco, el agua se tomara ms dulce y proclive a la
cin oblig a los mexicas a pag^ su tributo con trabajo, agricultura (^r. Palerm, 1972 y 1973). Las habitaciones
como mercenarios, al Estado de Azcapotzalco, ya que construidas en este primer periodo de colonizacin, fue
no tenan otra cosa que ofrecer. ron de materiales perecederos, tales como jara y lodo
El primitvo islote tena una superficie reducida, sus (Durn, 1967; Torquemada, 1975: V.I: 133). En las
limites llegaran al norte por la actual calle Repblicade excavaciones del predio se encontraron restos de ce
Paraguay; al oriente por la calle Jess Mara; hacia el sur rmica conocida como azteca 11, de uso domstico,
hasta la calle 16 de septiembre y Corregidora y hacia el correspondiente a una temprana ocupacin (Hernn
poniente podra llegar hasta la calle Allende (Galindo y dez, 1986: 7).
Villa, 1925: 27-2^.
En 1325 el sitio de investigacin se encontraba ubica III. E! ordenamiento de Tenochtidn y el origen
do con relacin a la isla, hacia el suroeste, como a 50 del calpnlli
metros de la calle 16 de septiembre. En ocasiones este
lugar era parte del gran islote, y en otras era un suelo La fundacin de Tenochtidn se complet cuando se
inundado, cenagoso y bajo. Este efecto de inundacin y realiz la divisin formal geopoltica, en parcialidades,
seca se deba a las constantes fluctuaciones del lago que cuando se reparti la tierra por linajes y clanes
suba y bajaba de nivel segn las estaciones del ao. En ^onjarz, tp. di.: 81).
poca de lluvias, las aguas saladas procedentes del norte La distribucin de la poblacin mexica desde las pri
de la cuenca se desbordaban hacia la isla rodendola en meras pocas, no fiie anrquica ni desorganizada, fiie
su totalidad. En tiempo de secas, las aguas dulces proce planificada y dirigida por la incipiente organizacin es
dentes de los numerosos manantiales del sur de la cuen tatal representada por sus dirigentes sacerdotes. As, en
ca se acercaban a la isla desplazando a las saladas. Es el segundo ao del reinado de Acamapichdi, su primer
decir, el islote donde se establecieron los mexicas se en datoani y,despus de haber reparado el templo a su dios
contraba en una situacin particular de fluctuaciones Huitzilopochdi, habl este dios a sus sacerdotes en sue
acuticas salobres y dulces, que haba que controlar. os y mand:
Debido a estas condiciones ambientales que constre "Di a la congregacin mexicana que se dividan los se
an sus necesidades mnimas agrcolas y de ocupacin, ores cada uno con sus parientes, amigos y allegados en
una de las primeras preocupaciones fue la de ampliar el cuatro barrios principales tomando en medio la casa que
espacio del islote ganndole tierra al lago. Esto fue posi para mi descanso habis edificado" (Durn, 1967, T.II;
ble con la construccin de islas artificiales llamadas chi 50). Es decir, se reunieron por grupos de parentesco o
nampas, tecnolo^a que haban aprendido de los pueblos del mismoorigen mico Qfr. Reyes, 1996).
del sur del lago (Armillas, 1983: 107). Aunque actual Esto dio origen a los cuatro barrios principales o par
mente se maneja otra hiptesis, la cual sostiene que el cialidades: Zoquiapan, al lado sureste de la isla; Atza-
manejo agrcola de las reas cenagosas y pantanosas, coalco al noreste; Cuepopan al noroeste y Moyodn al
proviene de las costas del Golfo de Mxico Sie- suroeste (Gibson, 1981: 374). Las casas de nuestro inci
mens, 1989). piente barrio quedaron comprendidas en esta ltima par-

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Origen y desarrollo de un Calpulli Noble de la Antigua Ciudad de

cialidad de MoyotJn, que quiere decir lugir de mosqui- noce su nombre y ubicacin exactas (Rojas, 1988: 14).
ros (Semin, 1979: 285). A nuestro caso, al igual que a todos los dems barrios
Los lmires del barrio de Moyodn fueron establecidos que quedaron dentro de la traza, se les conoce como los
por el arquelogo .'Mfonso Caso utili/jando mapas colo barrios perdidos, debido a que las fuentes escritas son
niales quedando de la siguiente manera: "Sus lmites en muy parcas, y las fuentes principales se elaboraron aos
la actualidad seran avenida Hidalgo y Tacuba al norte; al despus cuando el desplazamiento y superposicin a los
este, la calle Seminario, Pino Surez y San y\ntonio barrios estaba concluido; adems, las primeras Actas de
Abad; al sur, Dr. Lavista y Dr. Liceaga y quiz Lucas Cabildo de la Ciudad de Mxico, que nos pudieran dar al
Alamn" (Caso, 1956: 10). Sin embargo la distribucin guna informacin, se han perdido (^r. O'Gorman, 1980).
de los grupos sociales no temiin ah, sino que continu Sin embargo, a pesar de estas dificultades, algunos estu
en barrios menores. diosos han tratado de ubicar a los antiguos calpullis de Te
"Despus de divididos los mexicanos en estos cuatro nochtitln; de estos esfuerzosdestacan los de Bentez (1933;
barrios, miuidles su Dios que repartiesen entre s los 1939), Caso {op. cit), Barlow (1987), y Zantwijk (1981).
dioses que l les sealase, y que cada principal (del) ba
rrio de los cuatro, nombrase y sealase barrios particula rV. Identificacin del calpulli particular
res, donde aquellos dioses fuesen reverenciados, y as
cada barrio de estos cuatro se dividi en barrios peque El arquelogo e historiador Alfonso Caso utiliz un pla
os confomie al nmero de dolos que su dios les man no que se elabor en la poca colonial por el Alfrez
d adorar, a los cuales llamaba capultetes, que quiere Iniesta Bejarano, y en el cual Alzate haba marcado en
decir barrios de los dioses" (Duran, 1967: 50). Como se 1789 los barrios de indios que existan en la ciudad para
puede observar, en esta nueva divisin los barrios meno aquella poca; le sobrepuso a ste un mapa moderno de
res se identificaron con dioses particulares y probable la ciudad de Mxico, y marc los lmites de los barrios
mente con gmpos de parentesco ms coesionados. indgenas con los nombres de las calles actuales. Sin em
De esta forma los barrios principales o mayores, die bargo, por la misma metodologa no indic los que fue
ron vida con su divisin a barrios menores, que se dis ron cubiertos por la ciudad colonial espaola, en cambio
tribuyeron por calles y acequias. Las unidades domesti s seal barrios nuevos de origen no prehispnico. De
cas se agruparon, como despus lo confirmaron los da bido a esta dificultad, y para tratar de subsanarla. Caso
tos arqueolgicos, por familias extensas, ocupando pre proporcion una lista de lugares y calpullis que aparecen
dios alrededor de un solar o patio, donde se localiz un en otras fuentes histricas, pero que no se pudieron lo
pequeo adoratorio que data de los primeros aos de calizar en el mapa de Bejarano {rfr. Caso, op. cit).
ocupacin, adems un espacio libre daba salida a la Cille Dentro de esta lista menciona un lugar donde se halla
para peatones y por otro se tena acceso a un canal na ba un templo conocido como el Tlillancilco al sureste de
vegable (Romero et al., 1988). la ciudad de Tenochtithi (Caso, op. cit.-. 45), tambin
Sin embargo, la identificacin del barrio menor o cal llamado como el Tlill;m (lugar de negrura); debido a que
pulli particular al cual perteneca el sitio de la excavacin este templo se encontraba a media cuadra del lugar de
arqueolgica, es difcil, ya que no aparece en ninguno de estudio, llam poderosamente la atencin, pues como
los mapas coloniales, debido a que se perdi dentro de la vimos atrs, los templos y dioses, estaban asociados
traza espaola. En otras palabras, la capital coloni se tambin a linajes y grupos.
asent sobre la ciudad prehispnica, y se puso al centro En un trabajo de 1939, el historiador Bentez ya haba
del poder poltico-religioso de Tenochtitln, cubri los sealado la ubicacin de este luitiguo templo dentro de
barrios nobles aledaos a este centro, y se salvaron so la moderna ciudad, que segn l "corresponde al lugar
lamente los barrios ms perifricos de la antigua capital que ocupa el Departamento Central (DDF), en la calle
mexica, los cuales se conservaron hasta bien entradrj el 16 de septiembre esquina con cinco de febrero"
siglo XIX (Lira, 1983: 29-32). (Bentez, 1939: 548).
Los conquistadores espaoles eligieron en principio Como se aprecia. Caso {op. cit.-. 45) confirma lo dicho
para la constniccin de su ciudad, el rea central de la ios antes por Bentez; sin embargo ambos autores slo
antiguaTenochtitln. Tomaron el centro de sta y traza se limitan a la ubicacin de un templo llamado Tlillan,
ron trece cuadras en cada direccin, como zona exclusi sin identificarlo o asociarlo con algn grupo o calpulli en
va de ocupacin espaola. Los indgenas, en su mayora particular. Fuentes coloniales ms tardas como Clavije
nobles residentes dentro de esta zona, fueron reubicados ro, nos confirman tambin la existencia del Tlillan, el
a las orillas. Precisamente son estos calpullis dentro de cual no era solamente un templo, sino un barrio impor
los que se encuentra el de nosotros, de los que se desco tante dentro de Tenochtitln. As, al referirse a las con-

HUMi 1947
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quisms del rey rlatoani AliuzotJ en las tierras bajas del la Cihuacatl, de lo que se desprende que de esta parcia
hoy esrado de Morelos, narra que; "De \aielra de esta l lidad surgi el cdpulli particular de Mollonco Itlill-an.
tima expedicin celebr Aliuzotl la dedicacin de un Adems del calpulli Mollonco Itlillan se relaciona otra
nuevo templo que llam Tlacatecco, en la cual fueron institucin que estaba en el mismo barrio, llamada 'lli-
sacrificados los prisioneros hechos en las guerras ante llan Calmcac.
cedentes; pero este tegpcijo se turb con el incendio casual Zantwijk {op. di) sugiere la ubicacin de algunos ba
de otro templo en el barrio del Tlillan" (Qavijero, 1974). rrios de Tenochtitln al hacer relaciones con orientacio
Tambin el cronista Tczozmoc (1981: 548), al hablar nes, dioses, fiestas y templos. Con esta metod<jloga,
del recibimiento que los sacerdotes hicieron al tlatoani propone la ubicacin del calpulli Mollonco Itlillan al su
Aliuzotl en su regreso de la gueria contra los estados roeste de la isla, lo cual coincide con nuestras investiga
independientes de Oaxaca, cita al barrio de Tlillancalco. ciones. Sin embargo, slo orienta los barrios en general,
De igual forma, el mismo autor, al describir la inaugura sin precisar sus lmites dentio de la ciudadde Tenochtitln.
cin del Templo Mayor, en tiempos de Aliuzotl, da el En el croquis que presenta Zantwijk, las lneas con
nombre de este barrio teiiochca en su forma completa: ceptuales de ubicacin de los barrios particulares son
Mollonco Itlilltin ffezozmoc, op. di.: Cap.78). ms bien amplias y de orientacin, pero no definidas.
La diferencia en el nombre se puede deber a que un Aqu se propone que con la utilizacin de un plrUio que
mismo calpulli tena varias denominaciones, segn el as represente a la ciudad de Tenochtitln con sus cles y
pecto al que se le hiciera referencia como hemos visto. sus canales de trnsito, se pueden definir mejor sus
De esta fomia, poda tener un nombre, territorial que se fronteras y lmites del calpulli particular dentro de la an
identificaba con el grupo mico, a la vez que al interior tigua urbe. Adems, aqu tomamos muy en cuenta la su
se usaban nombres distintos al indicar grupos de paren gerencia de Sanders y Price (1968) en la cuil algunas de
tesco ms coesionados que se identificaban con una dei estas acequias pueden representar lmites de los antiguos
dad en particular. Tambin al parecer cambiaba de nom barrios. Con esto en mente, readecuamos el mapa del
bre cuando se indicaban sus funciones ceremoniales, so doctor Zantwijk para nuestro caso en particular, se pro
ciales, econmicas o gubernamentales; por esta misma ponen los lmites antiguos y se elaboran sus equivalentes
razn se ha dificultado la localizacin de los calpullis a actuales. Con todo esto, tratamos de obtener una visin
travs de las fuentes. Adems esto provoca confusin en ms adecuada, pero no menos hipottica, de la ubicacin
el nmero de ellos pues se nata de los mismos pero con y lmites del calpulli particular Mollonco Itlillan dentro
distintos nombres (Carnisco, 1996: 146). de la configuracingeneral de Tenochtithin.
De esta forma y con el mapa de Tenochtitln con sus
y. Origen y lmites del calpulli Mollonco Idillan acequias, el sitio de estudio quedara con los siguientes
lmites propuestos: al norte, calle de la acequia real, hoy
Al llegar los mexicas al islote original, se encontraban C(jnocida comij 16 de septiembre, esta acequia los sepa
divididos en siete parcialidades o grupos tnicos princi rara del calpulli de Tecpatzinco. Al cjeste, la Cle de la
pales c|ue fueron: Tlacatecpan, Tlacochcalco, Izquitlan, acequia, hoy Isabel la Catlica. .^1 este, su lmite estara
Yopico, Huitznhuac, Chalma y Cihuatecpan (^r. Tezo- en la calzada de Izrapalapa, hoy avenida Pino Surez, la
zmoc, (p. flV.; Zantwijk, op. dt.: 21). que los separara del calpulli mayor de Teopan y del me
Z'antwijk (pp. dt.: 27), apoyado en Tezozmoc y Du nor de Atempan. Hacia el sur estara separado p<jr una
ran, cita los nombres de los cinco oficiales encargados acequia irregular, que ira por las actuales calles de pri
de hacer la divisin de Tenochtitln de barrios mayores a mera y segunda de mesones, cerrando as su territorio.
barrios menores. Quines representaban a Moyotln, par
cialidad o barrio mayordonde se encontrabael predio de VI. El proceso de estratificacin y enooblecimieoto
estudio, se llamaban Yopico Tiacauh y Cihuatecpan Tia- del calpulli Mollonco Itlillan
cauh. Estos nombres indican por s mismos los grupos
tnicos originales que se establecieron en Moyotlfin, es Aunque desde Acamapichtli se comenz el mejora
decir, Cihuatecpan y Yopico. De alguno de estos dos miento de las acequias, casas y templos, todos stos, a
surgi el calpulli particular o menor de Mollonco Itlillan. excepcin dd de los dioses Huitzilopochtii y Tlloc, de
Cuando Fray Bernardino de Sahagiin (1982: 159) hace bieron ser de carrizos con lodo u otros materiales pere
referencia a los templos de Tenochtitln, al hablar del cederos, debido a que en el islote no exista piedra sufi
Tlillui dice que era "un oratorio hecho a la honra de la ciente ni madera. Por ejemplo, todava con Chimalpopo-
diosa Cihuacatl". Esta deidad se identifica y seala ha ca, su tercer tlatoani, el Calmcac, una importante es
cia el grupo original de Cihuatecpan, origen del culto de cuela religiosa era an de zacate (Torquemada, 1975;

Vot. 4 NuHiauTHia, Nuvimbmc 199T


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Origen y desarrollo de un Calpulli Noble de la Antigua Ciudad

Lombardo, op. cil.: 58-59). Es decir, las primeras cons


trucciones y cusas que se levuifaron en el sitio de estu
dio, debieron estar hechas con los recursos lacustres que
el rea provea. En el sitio de excavacin no se en
contraron abundantes restos materiales de esta prime
ra poca por lo perecedero de los materiales {cfr. Her
nndez, 1988).
El paisaje fsico, poltico y social del calpulli Mollonco
Idillan cambio sustancialmente a partir del mandato del
tlatoani mexica: Itzcatl. Estos cambios no fueron for
tuitos ni mgicos, obedecieron a las condiciones de desa
rrollo del Estado, representado socialmente por la no
bleza mexica o el aparato de Esrado, que creci y se
constituy prcticamente al mismo tiempo que sus bie
nes patrimoniales. La constitucin de la ciudad de Te-
nochtitln, fue en cambio,la expresin material del desa fuentes histricas, algunos de estos cargos pblicos da
rrollo de la noblezay del Estado mexica. tan por lo menos desde fines del posclsico, pero cobran
La nobleza mexica tiene su origen cuando los culhua- nueva importancia cuando se constituye o se forma el
canos, herederos de la estirpe y antiguo Estado tolteca, Estado mexica [^r. Snchez, 1991).
otorgan el primer tlatoani a los mexicas: Acamapichdi; Unode estos primeros cargos de Estado es otorgado a
su linaje inici su expansin cuando los seores princi raz de la derrota del Estado lacustre de Coyoacn, y fue
pales mexicas otorgaron hijas a este datoani para que el de Tlillancalqui. El Cdice Ramre^ nos relata este
formara descendencia, y refuerza con este acto el estatus acontecimiento de la siguiente manera: "Oyendo, pues,
previo con sus parientes polticos, aunque tambin el rey (Itzcatl) la comanda de Tlacaellel (Cihuacatl) se
acept algunas hijas de los seores comarcanos. De estas le concedi muy buenagana, y tomando su parecer hizo
alianzas, Acamapichdi tuvo hijos, quienes estuvieron en seores y grandes en su reino de esta forma. Primera
posibilidad junto con sus descendientes de ocupar los mente ordenaron que siempre se guardase este estatuto
puestos requeridos por la naciente estructura poltico re en la corte mexicana, y es que despus de electo rey en
ligiosa del Estado mexica {cfr. Monjarz, 1980). ella, eligiesen cuatro seores, hermanos o parientes ms
Pero es con el cuarto datoani, Itzcad, uno de los hijos cercanos del mismo Rey, los cuales tuviesen dictados de
naturales de Acamapichdi (Durn, T.I. op. cit:. 67), con el prncipes: los dictados que entonces dieron a estos cua
que empez a sentirse la nueva estructura de Estado en tro, el primero fue Tlacochcalcatl,... el segundo Tlacate-
los mexicas. Con el enfrentamiento contra los tepanecas cad, ... el tercero Ezhuahuacad, ... el cuarto Tlillancal
de Azcapotzalco, bajo cuyo dominio estaban, comenz qui" (Ramrez, 1980: 57-58).
la expansin del Estado mexica. Una vez derrotado Az Si somos consecuentes con el nombre y su etimologa,
capotzalco, sus tierras se repartieron entre la nobleza y este ltimo cargo debi recaer sobre algn miembro del
los calpullis de Tenochtidn. calpulli Mollonco Idillan, otorgado probablemente a la
Con la siguiente conquista, la del Esfiido indgena de cabeza del linaje de esa parcialidad. Cuadecati, hijo de
Coyoacn, ubicado al sur de la cuenca, se reviste de una Acamapichdi y medio hermano de Itzcad, fue el prime
manera formal y sustancial la separacin entre el linaje ro en recibir el ttulo de Tlillancalqui (Tezozmoc,
de Acamapichdi y el comn del pueblo mexica. cit:. 268); de lo cual se desprende que, por lo menos una
En esta ocasin, con la derrota de Coyoacn no slo rama del linaje noble del primer datoani, habit en el
se repartieron tierras y tributo entre el linaje dominante, calpulli Mollonco Idillan, y que probablemente fue la
sino que se otorgaron cargos y ttulos nuevos, y otros ya dominante.
otorgados cobraron mayor importancia, como el de Ci- Algunas de las funciones del cargo de Tlillancalqui
huacad; estos fueron los ms importantes de la organi fueron como alto jefe militar o como representante del
zacin poltica, econmica y social de los mexicas que datoani mexica en las provincias sojuzgadas. Estara li
perduraron hasta la conquista {cfr. Davies, <56, t.\ Monja gado en el aspecto educativo militar al Tlillan-Calmcac,
rz, 1980: 120-123). edificio que se encontrabahaciael oriente del templo del
Sin embargo, estos cargos o ttulos no tienen su origen Tlillan, dentro del mismo barrio; en el aspecto religioso
dentro la poca mexica, sino que son herencia de forma se encontrara relacionado con el culto a Quetzalcad y
ciones sciopolticas similares ms antiguas. Segn las probablemente con la diosa Ciuhacad, ttulo o cargo

Voi 4 NuiHoTnta. Novuhdmc 19f' CIENCIA ERGO SUM 291


procedente de la parcialidad mayor de Moyotln cial la del Oidor Alonso de Zorita (1941), quien evoc
(Monjarz, op. t:. 137). un modelo idlico de la vida indgena. Esta idea la reto
En el Cdice Mendocim (1985), lmina LXVI, aparece m en gran medida de fray Francisco de Navas, una de
representado el Tlillancalqui con su tilma de noble; al pie sus principales fuentes. Es decir. Zorita comparti las
de la figura se expresa que ste fue uno de los mandones utopas de los primeros evangelizadores tales como
y ejecutores de las rdenes o determinaciones del datoa- Mtolina y Fray Andrs de Olmos, de quienes tambin
ni. En este cargo no existi una estricta divisin de fun tom sus datos (Reyes, op. t:. 25).
ciones, en general, mas bien hace pensar que si se tena A pesar de estar fresca la conquista, la sociedad a la
un alto rango y se perteneca al linaje dominante, se po que haban llegado estos evangelizadores, se encontraba
dan desempear diferentes trabajos y funciones. en procesos de transformacin importantes. Los ma-
Por los datos aqu expuestos y a manera de hiptesis, cehuales se hacan or en las audiencias novohispanas
se sugiere que el cargo o ttulo de Tlillancalqui, recay tratndose de sacudir las cargas tributarias de sus anti
en la cabeza de linaje de Mollonco Itlillan, el cual era guos opresores; varios de estos pueblos haban logrado
parte del clan real de Acamapichtli. El otorgamiento y dar este paso con xito y otros se encontraban enfrasca
creacin de este ttulo, justific y marc de una manera dos en interminables pleitos, los cuales duraran aos e
permanente la jerarquizacin que se haba dado en el incluso sigjos [^r. Reyes, op. a7.).
calpulli con la formacin del cuadro gobemante y del Los lugares o sitios que describe Zorita al igual que el
Estado mexica. de los evangelizadores, no corresponda entonces al de la
El calpulli Mollonco Idillan, dej de ser, entonces, un estructura estatal prehispnica y sus informes para con
calpulli hasta cierto punto corporativo-igualitario en su los calpullis hay que tomarlos con reservas.
forma y en su sustancia; el desarrollo del Estado mexica Estos informes y relaciones sobre los calpullis, se acer
y la consolidacin de un clan noble a su interior despus can ms a las formas posteriores de vida que se dieron
de las primeras conquistas, lo transformaron y lo defi en las comunidades campesinas donde los sistemas de
nieron como un calpulli jerrquico, es decir un calpulli cargo regulaban el interior de las sociedades rurales, ms
noble. Por lo tanto, a partir de esta nueva conformacin, que a la divisin de clases que se dio en las ciudades y
su explicacin y dinmicaser de otra forma. en los calpullis urbanos nobles y tecallis, escondiendo as
la estratificacin y la complejidad social que ellos pre
VIL Mollonco Idillan: de calpulli a tecalli sentaban antes de la llegada de los espaoles. Sin embar
go, ha habido esfuerzos notables por presentar al calpulli
Aqu proponemos que los ttulos y tierras concedidos a como un lugar jerarquizado o en vas de hacerlo, tal co
la clase noble de Tenochtifln, sirvieron para transfor mo los trabajos de Monzn (1983), Moreno (196^ y
mar a ciertos calpulli en un tipo de tecalli {^r. Carrasco, Katz (1966), por romper las contradicciones en los ni
1982), o casa noble unidas por parentesco al linaje do veles de desarrollo que la sociedad mexica presentaba al
minante del tlatoani, es decir, una unidad con cierto te contacto con los espaoles, sus conclusiones son tabla
rritorio y organizacin propia. rasa de todos los calpulli, y su definicin es generalizada
Sin embargo, estas transformaciones en el calpulli te- para la sociedad mexica.
nochca, no han sido suficientemente estudiadas en casos Fue Carrasco (1985: 39-41) el primero en investigar la
concretos {^r. Castillo, 1984; Rojas, 1988). Desde las in problemtica del controvertido calpulli igualitario a los
terpretaciones de Morgan y Bandalier sobre la sociedad tecalli o linajes nobles estratificados, lo cual se aplica
mexica, se haba buscado la organizacin prehispnica muy bien al caso tenochca. Los linajes eran grupos cor-
basada en el calpulli {^r. White, 1982), pero en un calpu porados que tenan gran importancia socioeconmica y
lli corporativo, un calpulli igualitario. Con este enfoque es poltica. En ellos se transmita no slo la descendencia
tabaimplcita labsqueda de rasgos cinicos no jerrquicos. patrilineal, sino tambin tierras, bienes, riqueza, prestigio
De igual forma, influy en el estancamiento de este y sobre todo, poder poltico. Carrasco define al tecalli,
problema, las concepciones de la comunidad campesina como;

igualitaria, representada fielmente por los indgenas vi "Un linaje noble encabezado por el seor de la casa
vos en el pas, los cuales se consideraban como dignos (Teuctli) que inclua a los nobles descendientes de todos
representantes de aquellos tiempos {^r. Vaillant, 1983). los seores anteriores... En lo econmico, el tecalli tena
Tambin, jiarte del problema radic en el tipo de tierras distribuidas... para el Teuctli y para los pipiltin
fuentes histricas usadas tanto por antroplogos como (nobles), as como para los macehuales (campesinos y
por historiadores, en las cuales, la mayora de las defini comn del pueblo) residentes en distintas aldeas y ba
ciones eran conceptos utpicos del siglo XVI, en espe rrios que tenan obligacin de contribuir con tributos al

292 CIENCIA EROO SUM


Origen y desarrollo de un Calpulli Noble de la Antigua Ciudad de ...

seor de la casa. Estas aldeas sujetas a un tecali i no for- bierto de estuco (Hernndez el al., op. cit.\ 23-27).
mabin una unidad territorial contigua, estaban dispersas Esta estructura meda 2.36 m. de dimetro por 70 cms.
por todo el territorio del seoro... El seoro TeuctJi era de altura a partir del piso estucado. El altar present una
miembro del grupo gobernante en la organizacin polti escalinata remetida sin alfardas con orientacin al po
ca y ceremonial de la ciudad-estado... La hacienda pbli niente. Sobre la superficie del momozdi, se apreciaron
ca estaba organizada hasta cierto punto, como una ex dos huellas de una posible accin causada por fuego de
tensin del hogar del soberano". braseros (Hemndez elal, op. cit:. 24). Las caractersticas
El calpulli Mollonco Itlillan parece entenderse mejor a fsicas presentadas por el momoztli se adecan a las de
travs del concepto de tecalli que de calpulli a partir del la definicin dada por el arquelogo Eduardo Noguera;
momento de la consolidacin del linaje (Es importante "momoztli son pequeas plataformas conteniendo
sealar que la utilizacin del trmino tecalli de Carrasco ofrendas de alguna naturaleza colocadas frente al templo
se parece al de Altpetl de Reyes) {rfr. Reyes, op. ai.). y asociadas al mismo. Igualmente pueden ser soportes para
Esta situacin de transformacin de calpulli a tecalli sostener alguna estatua" (Noguera, 1973).
en Mollonco Itlillan se expresa y materializa a partir del Cercanas al momoztli, en su lado sureste, y dispuestas
cuvirto tlatoani mexica, Itzcatl, y queda particularmente como ofrenda al altar, se descubrieron un par de ollas,
impreso a travs de la arqueologa. conteniendo una de ellas huesos de codorniz. Hacia el
lado norte del momoztli y sobre el mismo piso estucado
VIII. Principales hallazgos arqueolgicos de de la plaza, se descubrieron los restos de una habitacin
Mollonco Idillan y su interpretacin etnohistrica construida con paredes de adobe recubiertas de estuco.
El vano de acceso miraba hacia el sur, es decir, daba su
La consolidacin del linaje en el Estado mexica se logr frente al altar o momozdi. Desafortunadamente, el total
a travs de las conquistas de los estados del sur de la de esta habitacin no se pudo definir, debido al proceso
cuenca de Mxico, los cuales posean un enorme poten mismo de construccin del edificio de Banamex, donde
cial agrcola, basado en el cultivo intensivo de las chi una losa de cemento de varias toneladas impidi termi
nampas en los lagos, y obras de irrigacin al pie del nar el proceso de limpieza.
monte. La conquista de estos sitios dio la base material Hacia el sureste del altar circular y a unos 4.50 metros
para el desarrollo urbano de Mxico-Tenochtitln. de profundidad, se descubrieron dispuestos como
Los tributos entregados al Estado mexica fueron de ofrenda, un tendido de clavos de piedra dispuestos en
dos tipos: en servicio y en especie. Por una parte, los hileras, los cuales presumiblemente pertenecieron a una
alimentos provean a la creciente poblacin de Te- estructura que existi en el sitio y que fue destruida o
nochtitln y, por otra, se desarroll una intensa actividad desmontada en el momento de cubrirse el lugar, para
de construcciones pblicas que emprendi el Estado subir el nivel del suelo.
mexica, entre ellos destac el control de las fluctuaciones En general, lo expuesto en esta etapa por la arqueolo-
del lago, la separacin por medio de diques de las aguas ga del predio (1428-1449), muestra que los hallazgos
dulce y salada y los edificios de la capital tenochca. formaron parte de un conjunto ms amplio, parcial
Los materiales de construccin que haban sido utili mente destruido o cubierto. Los elementos encontrados
zados para la habitacin del sitio de estudio, fueron sus sealan la posibilidad de estar, para esta poca, en el
tituidos paulatinamente en esta poca, por materiales centro del "calpulli-tecalli" Mollonco Itlillan, idea que no
transportados de otros lugares por los pueblos someti parece descabellada como esperamos probar ms adelante.
dos. Las habitaciones de paja con lodo y tal vez con algo La disposicin y significado de estos hallazgps en el
de madera, fueron desplazados por la piedra y la cal; los conjunto de esta etapa, los entendemos aqu en relacin
apisonados de tierra por pisos de estuco y todo mante a lo que nos ofrecen las fuentes histricas, a los con
nido continuamente con lechadas o encaladas. ceptos de la cosmogona mexica, y al orden religioso de
Tomando como nivel la calle Venustiano Carranza, los antiguos mexicanos. Se sabe que en las culturas me-
que tambin fue calle en la poca prehispnica y, a una soamericanas haba una interrelacin firme y directa de
profundidad de seis metros, se descubri el primer piso dioses, templos, direcciones, colores y sitios con grupos
estucado que existi en el sitio, bajo l quedaron los sociales {^r. Aveni, 1980; Zantwijk, op. t.\ 32).
primeros tiempos de ocupacin del calpulli por los me- Estos elementos interrelacionados eran fundamentales
xicas. Al descubrirse la totalidad del piso se dio cuenta para los mexica, se sabe por lo menos que un edificio
de que era una pequea plaza. Sobre ella se hallaba un fue mandado derribar en poca de Moctezuma II porque
altar circular conocido como momoztli, constituido no estaba bien alineado (Aveni, ep. cit.: 16). Las cons
por un centro de adobes recubierto con piedras y cu trucciones redondas o circulares casi siempre estn aso-

CIENCIA ERGO SUM 293


En el mito de la fundacin de Tenochtddn se men
ciona la silla roja y la silla negi-a de Quetzalcatl como
lugares sagiados dentro del territorio que seria ocupado
MOtLONCO TLILLANCALQUI CIUHACOATL
por la ciudad naciente. El significado de los calpullis,
1TLILLAN Parte DEL Cdnse- CARGO RELIGIOSO particularmente de chililicu en Arzacoalco, y Mollonco
Calpulli-Tecalli jo Supremo Mexica Cargo poltico
MOLLONCO COATECOHUATL CIUHACOATL
Itiillan en Moyotln, justifica relacionaiios con la silla
ITLILLAN HijodeAca- Otorgamiento DE roja y negra de Quetzalcatl. Chililico es una contraccin
PORMACIN DEL MAPICHTU RECIBE EL CARGOS DE Estado
CALPULLI-TECALLI TITULO Y CARGO DE TULLAN de chilli, metfora de ardiente, y tlico que significa en el
TLILLANCALQUI Se CONSTRUYE EL
TEMPLO DEDicadOA lugar, lo que se traduce como en el fuego del chile. Mo
LA DEIDAD DE la
Ciuhacatl
llonco Itlillan significa el lugar negro del manadero de
Culto A agua. Los dos nombres coinciden simblicamente con el
QUETZALCATL
TULLAN CIUHATECPAN Culto A cr- mtico Tlillan Tlapallan origen y destino de Quetzalcatl.
CALPULLI PAR
TICULAR
TIACAUH
Cabeza OE LA
HUACOATL Y
QUETZALCATL
La sillaroja de Quetzalcatl se identificapor su posicin
MOYOTLN PARCIALIDAD CONSTRUCCIlIm DEL con la estrella matutina, con chililico. La silla negra, la
Divisin de las MOMOZTLl
CUATRO GRANDES estrella vespertina, con Mollonco Itlillan (Zantwijk, op.
parcialidades

Construccin de CIHUATECPAN QHUACOATL


t:. 26-27).
CHINAMPAS. Parcialidad Culto La arqueologa del sitio, las fuentes histricas y las co
CALPULLI CAM MEXICA
PESINO, SOCIEDAD rrelaciones de Zantwijk, se complementan entre s y co
INTERNA COR
PORATIVA.
rroboran e identifican al calpulli-tecaili Mollonco Itlillan;
Establecimiento i
EN EL SUROESTE os |
pero no slo eso, sino que se presenta el sitio por sus ca
LA isla ractersticas, como el centro del caJpuili mismo por lo
menos en una poca, lugar de veneracin de Quetzal-
ciadas al dios Quetzalcatl. El momozti descubierto pa
cad y, como dice Zantwijk, como un lugar sa^do en
rece tambin ser el caso. Este altar, como liemos visto,
la fundacin y ordenamiento de la ciudad de Mxico
tena su orientacin hacia el poniente, sitio relacionado Tenochtidn.
por los mexicas con el planeta Venus; "Quetzalcatl, la Hacia 1519, fecha del encuentro de espaoles y me-
serpiente emplumada. Venus, representaba la luz, la sa
soamericanos, el linaje de Acamapichtli ocupaba los
bidura y lo bueno" (Garcs, 1982; 285). principales puestos poltico-religiosos de la sociedad
El hallazgo de las ollas dispuestas como ofrenda al mexica. Sus residencias junto con la de sus parientes se
momozdi conteniendo huesos de codorniz sacrificadas,
ubicaban en el centro de la ciudad, como en el calpuHi-
tiene relacin con el dios Quetzalcatl. A esta prctica se tecalli Mollonco Itlillan.
refiere un mito prehispnico recogido por Fray Jernimo Segn estimaciones de Orozco y Berra (Rebelo, 1980
de Mendieta (1976: 36), y retomado por Alfonso Caso V.II; 606), para esta poca el templo del Tlilian tena 70
(1983: 38-40), en el cual se da razn del sacrificio de es pies de largo y30de ancho. Haba en la ciudad una gran
tas aves y su relacin con Quetzalcatl- cohorte a las rdenes del tiatoani Moctezuma II y del li
Los hallazgos arqueolgicos, indican el culto especial naje dominante, un mundo nuevo a los ojos de los espa
que en Mollonco Itlillan se renda al dios Quetzalcatl. oles que vivieron la poca de la conquista de la gran
Los informantes de Saliagn, nos dicen que el calpulli ciudad de Mxico Tenochtitln. ^
Mollonco Itlillan tiene que ver con el signo calendrico
chiconahui-ehcatl, nueve viento, que serva de nombre
calendrico al dios Quetzfilcatl (infoi-mantes de Salia
gn, 1972: 90-91). ^ Bibliografa
Zantwijk (1981) tambin lo pens as, y lo afirm con
la relacin de colores, sitios y deidades. El efecto dual en Anilillas. p. (198.1). "Inrdines eii los pantanos", en La agnUbtra cbi-
Mesoamrica es muy antiguo y se represent en mitos, Homptra. Teresa Rojas (compilador). UACH. Coleccin Cuader
esculturas y construcciones. Quetzalcatl era una deidad nos Universilarios, Serie Agronoma No. 7. Mxico.
oriental y a la vez occidental; tiene dos identificaciones, Aveni, A. (compilador). (1980), AUronomla en a Amirica Antiguo. Si
una con Venus, como estrella matutina y otni, como es glo XXI, Mxico.
trella vespertina. &i concordancia con estas identifica Bariow. R- (1987). Ttalttntcn, mal de Tenachtitln. Vol 1. INAi'I, Maco.
ciones, se supone que el culto a este dios se relacion
Bentez.J.
con dos calpullis, uno oriental yotro occidental, es decir,
(1933). Almst Cania Bmm, planeadar de a ciudad de Mdce.y su
uno en el barrio mayor de Atzacoilc y otro en el hamo
mayor de Moyotln.
primer dinctor de obras pbtieas. Publicaciones de la Compaa de

294 CIENCIA EROOSUU


Origen y desarrollo de un Calpulli Noble de la Antigua Ciudad de

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4 HAucAoTnrs. No
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