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INTRODUCCION

1. ORIGENES DEL DIFUSIONISMO


2. QUE ES EL DIFUSIONISMO?
3. HIPERDIFUSINISMO INGLES
4. BIBLIOGRAFIA

Mariola Domnguez Iglesias


Roco Gallardo Balongo
Mara Gmez Izquierdo
Ana Mara Alcara
INDICE

1-INTRODUCCION

2-ORIGENES DEL DIFUSIONISMO

3-QUE ES EL DIFUSIONISMO?

3.1-PRINCIPALES ESCUELAS DEL DIFUSIONISMO

3.2-LINEAS GENERALES DEL DIFUSIONISMO

4-HIPERDIFUSIONISMO INGLES (ESCUELA BRITANICA)

4.1-ORIGENES EN EGIPTO

4.2-THE CHILDREN OF THE SUN

4.3-AUTORES Y OBRAS

4.3.1-GRAFTON ELLIOT SMITH (1871-1937)

4.3.2-WILLIAM JAMES PERRY (1887-19499

4.3.3-WILLIAM HALSE RIVERS RIVERS (1864-1922)

5-BIBLIOGRAFIA
1-INTRODUCCION

En este trabajo nos vamos a basar en mostrar en la etapa del difusionismo una de sus
escuelas ms importante, la escuela britnica. En primer lugar vamos a empezar
hablando de los orgenes del difusionismo ya que es fundamental para comprender el
difusionismo y sobre todo captar la intencionalidad que muestra la escuela inglesa.
Dentro de la escuela inglesa vamos a mostrar cules son sus autores ms importantes
como es el caso de W.H. Rivers, William James Perry y Grafton Elliot Smitch y dentro
de cada autor comentaremos en que se basan sus obras ms importantes.

2-ORIGENES DEL DIFUSIONISMO

Los antecedentes del Difusionismo datan del siglo XIX con los primeros viajes
emprendidos para observar las diferentes sociedades humanas. El ms famoso de los
viajeros fue Adolfo Bastian (1826- 1905), Este personaje se interes por las ideas y en
especial por las creencias religiosas. Durante sus viajes le sorprendieron las semejanzas
que encontr en lugares muy distantes entre s.
Su contemporneo Ratzel (1844-1904), tambin viajero, se opuso radicalmente a sus
teoras, pues le interesaban ms los utensilios que las ideas; para l la mayor parte de los
hombres carece de inventiva, por lo tanto, los utensilios fueron inventados en unos
cuantos lugares, extendindose desde ah a todo el mundo por medio de las migraciones;
tambin busc semejanzas entre objetos hallados en sitios muy distantes entre s, pero
no present pruebas de esa migracin que se extendi por el mundo. A esta teora se le
denomin Difusionismo.
La teora evolucionista, al no resolver la nueva problemtica integrndola a un sistema
terico superior, entr en crisis, que se manifest segn las diversas escuelas y
tendencias de la Etnologa. En el sociologismo de Durkheim y sus discpulos as como
en el particularismo histrico cultural de los boasianos de Estados Unidos el
pensamiento difusionista culmin sobre todo en la elaboracin de reas culturales que
son unidades geogrficas relativamente pequeas basadas en la distribucin continua de
elementos culturales (A. Palerm: 1977).
La polmica entre la difusin cultural y el viejo evolucionismo origin dos tendencias
diferentes: el Difusionismo extremo (el kultur-kreise) y el Difusionismo britnico.
El difusionismo es una reaccin a las ideas evolucionistas que piensan que la evolucin
sucede por etapas especficas (salvajismo-barbarie-civilizacin). Los difusionistas
piensan que el cambio histrico no sigue esta direccin tan evidente.
Uno de los postulados del difusionismo consiste en una negociacin del etapismo (la
idea de la sucesin de fases y etapas).
En definitiva, al contrario que el evolucionismo, el difusionismo, destaca el contacto
cultural y el intercambio, de esta forma al producirse un contacto entre dos culturas se
establece un intercambio de rasgos asociados que pasan a formar parte de la cultura que
los ha tomado en calidad de prstamo
Concepto de prstamo cultural: Es el intercambio de elementos culturales entre distintas
culturas, las cuales aaden a sus vidas aquellos que ms les convengan e incluso
llegndolos a transformar en funcin de sus necesidades.

3-Qu es el difusionismo?

Se podra definir el difusionismo como la propagacin de un elemento cultural desde su


lugar de origen a otros sitios o como el proceso por el cual los rasgos cuturales son
transferidos de una sociedad a otra, a travs de la migracin el comercio la guerra u otro
tipo de contactos.
Segn sus partidarios, la fuente principal de diferencias y similitudes culturales no es la
inventiva de la mente humana, sino la tendencia de los humanos a imitarse entre si. Los
difusionistas consideran las culturas como un mosaico de elementos derivados de una
serie fortuita de prstamos entre pueblos cercanos y distantes.
En definitiva, el difusionismo, en contraste con el evolucionismo que postula un
desarrollo paralelo entre civilizaciones, el difusionismo enfatiza el contacto cultural y el
intercambio, de modo tal que el progreso cultural mismo es comprende como una
consecuencia del intercambio. De esta forma, al producirse un contacto entre dos
culturas, se establece un intercambio de rasgos asociados que pasan a formar parte de la
cultura que los ha tomado en calidad de "prstamo".
Existen tres patrones bsicos de difusin:
1. Contacto directo: Los elementos culturales de una sociedad pueden traspasar a
las sociedades vecinas y a partir de ah extenderse de forma gradual y
progresiva.
2. Contacto por intermediario: la transmisin de elementos culturales sucede por la
contribucin de terceras partes, es decir, los mercaderes llevan consigo los
rasgos culturales procedentes de su sociedad original a otras sociedades.
3. Difusin por estimulo: se conocen elementos de otras sociedades que ayudan a
la invencin o el desarrollo de uno equivalente en la sociedad local.

3.1-Principales escuelas del difusionismo

Dentro del difusionismo podemos encontrar sus tres escuelas fundamentales que son: la
escuela Britnica, la escuela Alemana o de Viena, y la escuela Norteamericana.
Refirindonos a la escuela inglesa podemos mencionar al bilogo ingles Grafton Elliot
Smith que junto con su compaero William James Perry se interesaron por el fenmeno
de la momificacin y sobre todo por la civilizacin del antiguo Egipto.
Para probar su tesis ambos recurren a la similitud de elementos arqueolgicos que
estaban encontrando en diversas partes del mundo. Esta escuela contempla la idea de
que los rasgos socioculturales haban sido inventados una sola vez en Egipto, desde
donde se haban difundido al resto del mundo.
Otra de las escuelas ms importantes fue la escuela Alemana, llamada tambin escuela
de Viena. Fue estructurada por Fritez Graebner y W. Schmidt a partir de una serie de
conferencias sobre los crculos culturales. Una de las cuestiones mas importantes que
se plantea esta escuela es porque la difusin cultural llega a unas sociedades y a otras
no, se parte del esquema de la articulacin de la civilizacin en crculos culturales, que
se caracteriza por una cierta homogeneidad en las estructuras econmicos-sociales, en la
tecnologa, en el parentesco y en sistema de creencias.
Otra de las escuelas mencionadas anteriormente es la escuela Norteamericana. Los
antroplogos norteamericanos se centraban en la difusin de los rasgos cultuales, el
difusionismo cobr gran importancia con el concepto de reas culturales, que son
regiones geogrficas donde cierto nmero de sociedades comparten un conjunto comn
de rasgos, que a menudo se llam complejo cultural. Se vea el origen de estas reas
en las innovaciones, y algunos antroplogos crean que su edad poda inferirse en
funcin del grado de propagacin. Solan definirse en relacin con sus fuentes de
subsistencia o por un complejo de rasgos comunes.
3.2 Lneas generales del difusionismo

4-Hiperdifusionismo ingles (Escuela Britnica).

En el Difusionismo podemos distinguir tres tipos de corrientes.


La primera corriente es la alemana, la segunda la corriente norteamericana y la tercera
en la cual nos vamos a centrar en este apartado es la corriente britnica.
El difusionismo britnico, valoraba que eran pocas las reas de difusin a travs de las
cuales el resto de las culturas se originaron, de hecho, el trabajo de los investigadores se
concentr principalmente en dos: Egipto y Mesopotamia. El trmino
hiperdifusionismo es utilizado para definir el pensamiento de los primeros
difusionistas britnicos.

La funcin de la escuela inglesa se basaba en demostrar que casi todos los rasgos
socioculturales que interesaban a los antroplogos haban sido descubiertos una sola vez
en Egipto, y a partir de ah, fueron difundidos al resto del mundo.
La idea primordial en la que los difusionistas britnicos estaban convencidos era que la
evolucin de la cultura egipcia resultaba perfectamente comprensible una vez elaborada
la adaptacin de la agricultura.
Los difusionistas britnicos se basaban en la idea de que los componentes de la
civilizacin eran cosas obvias que el ser humano inventaba necesariamente.

Segn la perspectiva de los difusionistas britnicos, era un fenmeno asombroso que la


evolucin de la cultura estuviese por encima de los niveles de la caza y la recoleccin.

Los autores ms importantes del difusionismo britnico fueron W.H. R. Rivers, Grafton
Elliot Smith y W.J. Perry. Su fundador fue Rivers.
La explicacin que Rivers busc de las desigualdades entre las culturas melanesias y
polinesias es que se haban extendido mediante una gran multitud de inmigrantes.
Rivers fue el primero en declarar la guerra al evolucionismo, afirmando que la
antropologa estaba totalmente dominada por una perspectiva toscamente
evolucionista (1911) y asignando errneamente a los evolucionistas la idea de que tras
la dispersin original de la humanidad [] grandes partes de la tierra quedaron privadas
de contacto unas con otras, de forma que el proceso de la evolucin se desarroll en
ellas independientemente (Rivers, citado en Perry, 1923, P.468)
G. Elliot Smith expuso que todos los elementos culturales nacieron en Egipto.
Perry, discpulo de Rivers, y Smith situaron tal desarrollo 6000 aos atrs.
Anteriormente, la tierra estuvo habitada por el hombre natural que no tenia animales
domsticos, agricultura, casas, vestidos, ni religin, organizacin social, jefes
hereditarios, leyes formales, ceremonias matrimoniales o funerarias.
Debido a una cosecha espontnea de cebada hacia el 4000 a.C, los habitantes del
valle del Nilo tomaron una vida sedentaria. A raz de esto, inventaron todo lo que no
tenan.
A medida que su civilizacin iba creciendo, los egipcios se trasladaron por tierra y mar
y de este modo extendieron variedades de esta civilizacin inicial fundada en el valle
del Nilo.
La explicacin que Smith da a la evolucin de la civilizacin arcaica en Egipto y su
expansin a otros rincones del mundo es parecida a la versin bblica de la historia
mundial.
La escuela britnica niega que los hechos ocurridos en el centro original se puedan
repetir en otro lugar.

4.1 Orgenes en Egipto


Segn la escuela difusionista britnica, una gran parte de los elementos civilizatorios se
desarrollaron principalmente en Egipto y se extendieron despus, por diversas partes del
mundo. Debido a la influencia de Egipto, poda decirse que todo el mundo llego a ser la
misma rea cultura.
Debemos tener en cuenta, que las postulas de Smith y de Perry tienen ciertas flaquezas,
que surgen debido a la consistencia del esquema difusionista, el cual puede clasificarse
como un sistema de unilineal, como de la arbitrariedad con que determinados datos se
olvidan y otros son forzados con el objetivo de probar sus semejanzas con los rasgos del
complejo Egipcio.
A continuacin se expone un ejemplo, de cmo el difusionismo, asemeja las pirmides
de Egipcio con los montculos de tierra de Ohio (Mxico).
Pirmides de Egipto y los montculos de tierra de Ohio (Mxico): Cabe preguntar qu
relacin hay entre las pirmides de Egipcio, que son monumentos funerarios y para
perpetuar las momias de los faraones y las de Mxico, que son montes llenos de tierra,
que se han recubierto de piedra para servir de pedestal para uno o ms templos.

4.2 THE CHILDREN OF THE SUN

PERRY
El pensamiento de Perry en The Children of the sun, sustenta que la verdadera
civilizacin apareci una sola vez en la historia humana, y fue en Egipto, de donde se
propag al resto del mundo.
La civilizacin de la que Perry habla en su obra The Children of the sun, es
caracterizada por un compuesto de peculiaridades que permiten indagar la propagacin
de dicha civilizacin.
Dichas peculiaridades que Perry desarrolla en los diferentes captulos de su obra, son el
culto al sol (El ttulo de esta obra, sirve para explicar este captulo, ya que segn ste ,
los faraones descienden del sol.);
Otros captulos son la momificacin de los muertos, el culto a la GRAN MADRE y los
sacrificios humanos, los monumentos monolticos, la construccin de pirmides, la alta
estima al oro y las perlas, la organizacin dual de la sociedad, etc.

En dicha obra, (The Children of the Sun, 1925) Perry construye el progreso de la
historia universal en India, Indoneria, Oceana y Norteamrica. Para Perry, el primer
modelo de organizacin social, fue la organizacin dual, excluyendo a los recolectores,
los cuales se agrupaban en grupos familiares.
Los pueblos, se caracterizaban, antes del desarrollo civilizatorio egipcio, por tener una
cultura sencilla, semejante a la cultura de los aborgenes australianos, y tras este proceso
civilizatorio, se desarrollaron, llegando a configurar altas culturas, aunque algunos
pueblos decayeron.

El difusionismo, se configur tras el fallecimiento de Rivers, como una organizacin de


panegiptologia, bajo la influencia de G. Eliot Smith y W. J. Perry.
Perry y Smith, se basan en la idea de que, a partir de la quinta dinasta, los egipcios
empiezan a iniciar largos viajes en bsqueda de oro, especias, cobre, perlas en contra
a las ideas de que la evolucin posee una direccin en la cual se sucede por etapas
especificas (salvajismo, barbarie y civilizacin).
En Perry y Smith, sigue prevaleciendo que el cambio histrico no sigue esa direccin
evidente. Por lo tanto, podemos entender, que uno de los postulados difusionistas es, la
negacin del etapismo (la idea de sucesin y de las fases y las etapas) y una negacin
tambin respecto a la direccionalidad del cambio cultural

Los evolucionistas pensaban que los diferentes grupos humanos inventaban


independientemente los mismos elementos culturales, dependiendo de su fase o estadio
de evolucin. Para los difusionistas, las invenciones no se repiten en otros sitios sino
que estos la toman prestada, se la apropian del grupo que las invent.

4.3Autores y obras

Grafton Elliot Smith (1871-1937)


Anatomista y antroplogo australiano, conocido como un pionero en el uso de la
anatoma comparada, Se form en medicina en la Universidad de Sidney en Australia y
en la Universidad de Cambridge en Inglaterra.

Su carrera profesional lo ubica como profesor de anatoma en la Escuela de Medicina de


El Cairo, Egipto, donde llev a cado muchas expediciones antropolgicas en el Valle del
Nilo. A travs de sus brillantes alumnos, como Raymond Dart, fue que descubri el
primer australopiteco en 1925, continuando sus investigaciones y descubrimientos en
Asia y frica, donde crea su teorizacin sobre la importancia de la evolucin humana, y
la forma en que esta expande la cultura que publicara mas tarde.

Visit Australia en 1924, disert ampliamente y ayud a persuadir a la Fundacin


Rockefeller para apoyar la creacin de la ctedra de antropologa en la Universidad de
Sdney bajo auspicios Federal en 1926. Desde principios de los aos 1920, desarroll la
escuela de difusin cultural y migracin, desafiando la corriente de pensamiento
dominante en ese momento el evolucionismo. Su corriente de pensamiento se define
como la forma terica que explica la diversidad humana desde las relaciones de
prstamos culturales y no de la invencin independiente.

Esta teora descansa en su metodologa en tres postulados fundamentales de


pensamiento:
A) es que el Hombre posee una escasa inventiva, por lo tanto lugares muy limitados
donde se originaron culturas. B) las culturas se desarrollan y crecen acumulando,
mezclando y superponiendo unos elementos a otros. C) la continuidad de la cultura : la
cultura es un todo complejo que emigra conjuntamente.

Obras:

- los antiguos egipcios (1911)

- El Real Momias (1912)

- las migraciones de los Principios de la Cultura (1915)

- Tutankamn (1923)

- Elefantes y etnlogos (1924)


- la historia de la humanidad (1930)

- la difusin de la cultura (1933)


William James Perry (1887-1949)

Gegrafo y antroplogo Britnico, graduado en la University College de Londres


eminente representante del Difusionismo, colaboro y defendi las ideas de Eliot Smith,
sobre el desarrollo cultural y la creencia de que solo exista una fuente original de la
cultura este se habra dado unos 4000 A.C., los habitantes del valle del Nilo
advirtieron la afortunada oportunidad que les proporciono una cosecha espontnea de
cebada y adoptaron un modo de vida sedentaria a partir de ah y en una rpida sucesin,
inventaron la cermica, la cestera, las casas, cultivaron el lino, aprendieron a
domesticar animales, desarrollaron la idea de dios. A medida que progresaban en la
civilizacin, los Egipcios comenzaron a viajar grandes distancias, por tierra y por mar
[] y de ese modo a partir del Difusionismo y el colonialismo se extendieron
rpidamente variedades de la civilizacin arcaica original (Harris; 1994:329).

La idea del Difusionismo, llevo a generar enormes investigaciones antropolgicas


durante las primeras dcadas del siglo XX, adems colaboro con el perfeccionamiento
terico-metodolgico de la disciplina y colocar a la antropologa en plena madurez para
la nueva ciencia, adems de las nuevas escuelas de antropologa con nuevas hiptesis
metodolgicas y en un nuevo bagaje conceptual que aparece claramente por el ao
1930.

Obras:

-La cultura megaltica de Indonesia (1918)


-Los Nios del Sol: un estudio de la Historia Antigua de la Civilizacin (1923)
-El origen de la Magia y la Religin (1923)
-El crecimiento de la Civilizacin (1924)
-Dioses y hombres: El logro de la inmortalidad (1927)
-El Ocano Primordial: Una Contribucin de introduccin a la psicologa social (1935)
William Halse Rivers Rivers (1864-1922)

Psiclogo y antroplogo, se le reconoce como el fundador de la antropologia britnica,


naci en Luton 1864, su experiencia laboral comienza en el mbito de la medicina,
especficamente en psicologa experimental, donde realiza trabajos de pruebas
sensoriales a los pobladores del estrecho torres. Donde comienza a tomar un papel
fundamental en su vida la antropologa social, sus investigaciones de campo los realiza
en la india del sur 1902; yen la melanesia, entre 1908 y 1915.

Desde el comienzo se preocupara como otros hombres de su tiempo en la genealoga,


que se conocer mas tarde como la teora de la filiacin o el mtodo genealgico que le
permita a los antroplogos distinguir entre las relaciones biolgicas que unan a los
individuos de una poblacin dada y los patrones de parentesco clasificatorios que regan
las expectativas institucionalizadas acerca de los derechos y deberes de los
individuos*.

El autor adems es un ferviente difusionista, pero opacado por los grandes difusionistas
britnicos como Malinowski y Radcliffe-Brown.

Pero su obra solo pasara con un ejemplo de valor etnogrfico ya que su mtodo ser
descartado como valido debido el hacer de la reproduccin mediante la filiacin el
principio fundamental de parentesco**, cae frente a las teoras del intercambio y las
prohibicin del incesto o teora de las alianzas.

Obras:
- La realeza y la organizacin social. (1914)
- La historia de la Melanesia (1914)
- La historia de la Melanesia Vol II (1916)

4.4 Criticas al difusionismo. Gordon Childe


El arquelogo australiano, V. Gordon Childe, contribuy en la sntesis de la
prehistoria europea y del Cercano Oriente por haberse propuesto el porqu y el cmo de
los cambios culturales en el pasado. Fue desarrollndose desde sus primeras obras hacia
explicaciones que trataban de identificar en el interior de cada cultura prehistrica las
causas que hacan que se adoptaran nuevas ideas. Gordon pensaba que en Europa haba
llevado a cabo un desarrollo autctono de muchos rasgos culturales pero no todos se
haban difundido desde el Cercano Oriente a travs de migraciones de pueblos o por el
comercio, como sostenan los hiperdifusionistas.
Las ideas del funcionalismo britnico influyeron en el pensamiento arqueolgico
fundamentalmente a travs de Childe. Era necesario saber cmo actuaban las
sociedades, cmo era la relacin entre culturas prehistricas y su medio ambiente. A
finales del siglo XIX comenzaron estudios paleoambientales (las glaciaciones y los
cambios en el nivel del mar, los cambios climticos, los cambios en la flora y en la
fauna) comenzaron los estudios palinolgicos (los estudios de suelos destinados al
emplazamiento de los asentamientos y el desarrollo de la agricultura). El estudio de los
paleoambientes y de las adaptaciones ecolgicas de las culturas a esos ambientes, dio
una visin funcional de uno de los aspectos principales del comportamiento humano.
"En general se supona que el ambiente natural, ms que determinar la naturaleza
especfica de la respuesta -influida por las tradiciones histricas y por elecciones
humanas impredecibles-, fijaba los lmites de las diferentes clases de adaptaciones
posibles" (Trigger 1992: 235).

Childe hizo explicaciones econmicas del registro arqueolgico al estudiar el


nacimiento de las grandes civilizaciones en el valle del Nilo, en el del Tigris y ufrates
y en el valle del Indo, suceso que explic como que, debido a la fertilidad de los suelos,
haba bastante alimento y riqueza, mientras que la poblacin no creca
proporcionalmente. Esto llev al nacimiento de las ciudades donde se concentraba el
poder poltico que administraba el trabajo y el excedente.

5-BIBLIOGRAFIA

http://www.cbc.uba.ar/dat/catedras/garreta/trama_cultural_12.pdf

Carol R.Ember; Melvin Ember; Peter Peregrine: Antropologa 10Edicion. Ed. Pearson.

Tomas Calvo Buezas; Domingo Barbolla Camarero: Antropologa .Ed. @becedario.

Marzal; Manuel Mara; Historia de la Antropologa, p.125- 126