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LA CIRCULACIN DE LAS ELITES DE PARETO:

Sociologa y Ciencia:

Pareto concibe la Sociologa como una ciencia de lo absurdo o ms


precisamente como un ensayo lgico de la irracionalidad de las sociedades.
Aspira a que el investigador considere seriamente como otro cientfico la
realidad del objeto que estudia. Por lo tanto, y a esos efectos afirma que no
debe interesarle para nada establecer ninguna posibilidad anterior o posterior a
dicho objeto, que no debe interesarle tampoco la transformacin del mismo,
sino su propia naturaleza tal como se presenta empricamente, vale decir, tal
como puede ser identificada. Pero aunque agnstico en muchas reas, Pareto
no olvida que a la vez es tambin discpulo directo de Maquiavelo. Piensa que
si bien es necesario que una doctrina o un fenmeno deban ser estudiados
nicamente de acuerdo al mtodo lgico experimental, no hay obstculo para
que acto seguido se adopte o se rechace la conveniencia de la misma, si el
resultado del anlisis es favorable o negativo concluye que la Sociologa debe
ser tan solo ciencia pura y exacta pero de ninguna manera subsidiaria de la
poltica.
Esta ltima segn su definicin es entonces un sistema imprevisible y
contingente de decisiones, por lo tanto, ambiguo y siempre cambiante.

Sociedad y gobierno:

La teora de este autor acerca de la sociedad, responde directamente


a su pensamiento filosfico en la medida que reconoce al individuo como
soberana entidad. La sociedad aparece a sus ojos no como un todo
cohesionado e interdependiente sino como una basta funcin heterognea que
se nutre desde distintos sistema de valores. El individuo juega en ella un rol de
suma importancia ya que es l que con sus actos que le confiere perfiles y
sombras, quien en definitiva, la determina y la gobiernan. Esto ltimo explica la
razn que hace que se opere en el propio accionar de cada grupo social, una
mecnica similar a la de la seleccin natural en la que los ms aptos y capaces
son los que sobreviven y, por fuerza, los que desempean necesariamente el
papel de rector (o de referencia al menos) respecto de los que se van
lateralizando.
Formamos una clase con los que tienen los ndices ms elevados en la
rama que describe su actividad, y asignamos a esta clase el nombre de elite.
Es obvio que esta teora la hace extensiva tambin a los grupos que
detentan el poder poltico, a su juicio: la elite por excelencia. Para sta,
observa, que cuenta nicamente su habilidad para mantenerse en el poder, de
ah que sus cualidades y habilidades deben medirse por la cantidad de tiempo
que aciertan en mantenerse, y por el grado de seguridad que logran alcanzar.
Por lo tanto, el mrito, de sus miembros y su diferenciacin como dirigentes,
se basa en la capacidad de hallar los medios correctos para conquistar este fin.

Historia, movimiento y circulacin de las elites:

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La historia es un cementerio de aristocracias. Con ello no quiere sino
destacar el hecho de que el devenir de las sociedades est determinado por
una sucesin de minoras privilegiadas, elites que luchan, llegan al poder, lo
aprovechan y decaen para ser reemplazadas por otras. Tal es su filosofa de la
historia. No hay en ella ni optimismo ni iluminismo, los pueblos no cuentan
como entidad decisiva; resultan en cierto modo abstracciones.
Y no porque crea que les falta legitimidad moral o derechos sino
simplemente porque considera que carecen del instinto individualizado de los
grupos minoritarios. Mientras que en las masas reina el anonimato y gobierna
el nmero, en las minoras brillan las individualidades que buscan expresarse,
a ejecutividad y movilidad, resulta fcil cambiar de rumbo y tomar siempre
nuevas decisiones.
Pareto traduce estas dos modalidades en lo que ha llamado residuo
de Instintos de las Combinaciones y residuos de Persistencia de los
Conglomerados. Las elites, explica, promueven el cambio y la masa al
consumirlo lo conserva, hasta que viene una nueva elite, o un nuevo cambio de
la misma que destruye ese conglomerado y combina nuevamente. Pero cuando
la elite se vuelve conservadora y no sabe ceder, cuando pierde su instinto para
combinar, comienza a perder su poder y anuncia su irremisible final.
Pareto llega a tal profundidad en sus estudios sobre las elites que
pudo componer un prototipo de elite ideal para una sociedad. En ella los
elementos creativos, as como los elementos que mantienen la estabilidad del
sistema, se encontraban en una justa redistribucin. Concluye estableciendo
que para conservar sana y fuerte una sociedad debe existir una circulacin
relativamente libre de las elites.

Circulacin de las elites:

Cuando emplea la expresin equilibrio social Pareto quiere significar


el estado general y la estructura social, en un momento dado, considerada
desde un punto de vista dinmico. Es decir, que la expresin se refiere al
estado de la sociedad en tanto interviene en el la interaccin de las fuerzas que
determinan ese estado en un momento dado y que, al mismo tiempo, en virtud
de su actividad influyen en el cambio de la estructura. Fuerzas que determinan
el equilibrio social:

1. el ambiente fsico, el clima, los factores geogrficos y otros


parecidos dado que se alteran muy lentamente durante los perodos histricos.
2. los residuos ejercen gran influencia. Pareto descubre que los
residuos cambian muy lentamente y que conservan su estabilidad de forma
sorprendente en especial dentro de cada grupo social organizado
3. los factores econmicos, lo que Pareto llama intereses
4. las derivaciones, tambin tienen cierta influencia en el equilibrio
social aunque Pareto cree que se trata de un factor de menor importancia y que
solo ejerce una influencia indirecta en comparacin a los otros factores
mencionados. Esas creencias no lgicas, mitos y frmulas ofrecen gran inters
sobre todo cuando se las considera como expresiones de los residuos o de los
intereses, y por su poder indirecto de reforzar los residuos o alterar el patrn de
la circulacin de las elites.

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5. finalmente existen las funciones de lo que Pareto llama Circulacin
de las elites.

Pareto, lo mismo que todos los maquiavelistas se adhiere a la teora


pluralista de la historia. Debemos tener en cuenta este hecho y adems el
siguiente: que las clases sociales no son enteramente distintas an en los
pases en que prevalece el sistema de castas y que en los pases civilizados
modernos la circulacin entre las diversas clases se lleva a cabo con notable
rapidez. Consideraremos el problema solo en su relacin con el equilibrio social
y trataremos de reducir en lo posible el nmero de grupos y los modos de
circulacin, poniendo bajo un mismo encabezamiento los fenmenos que de un
modo general y hasta cierto punto son similares.
Supongamos que en cada una de las ramas de la actividad humana se
le diera a cada individuo un instintivo para denotar su capacidad. De esa
manera podremos distinguir en la sociedad, cuando menos de una manera
aproximada a la elite, o mejor dichos a las elites, de las masas. Adems pronto
podremos observar que los seres humanos no estn distribuidos de manera
uniforme en esta escala. En el extremo superior solo hay unos pocos, muchos
ms en el medio, en tanto que la enorme mayora est agrupada abajo. La elite
siempre es una pequea minora.
Dentro de la elite podremos distinguir una elite gobernante de una
elite no gobernante.
Sostiene Pareto que el carcter de una sociedad es ante todo el
carcter de su elite, lo que lleva a cabo esa sociedad es lo que su elite es
capaz de llevar a cabo, su historia, si es debidamente comprendida es la
historia de su elite (coincide con Mosca).
La elite de una sociedad nunca es esttica. Su estructura, su
composicin y la manera en que se relaciona con el resto de la sociedad
cambian constantemente. De una manera an ms ostensible la elite cambia
cuando mueren sus miembros y son reemplazados por otros. Si cada miembro
muerto fuese reemplazado por otro del mismo tipo, la elite, considerada como
grupo histrico no sufrira alteracin alguna. Lo que influye sobre el desarrollo
social no es el simple desplazamiento de los individuos sino el cambio en los
tipos de individuos y en las relaciones de los diferentes tipos entre s y con el
resto de la sociedad. Si la seleccin de los miembros de la elite se hubiese
llevado a cabo con entera libertad, de manera que cada individuo hubiera
podido sin obstculo alguno subir tan alto en la escala social como su talento y
ambicin lo permitiesen, podra presumirse que la elite incluir en todo
momento y en el orden debido nicamente a las personas mejor adaptadas
para constituirla. En tales circunstancias la sociedad se conservara dinmica y
fuerte y corregira automticamente sus propias debilidades.
Empero, un estado de cosas de esta naturaleza nunca se observa en
la realidad. Siempre hay obstculos o trabas que obstaculizan la libre
circulacin de los individuos hacia arriba o hacia abajo en la escala social.
Afecta la composicin de la elite de manera que sta ya no incluye a todas las
personas mejor preparadas para gobernar en la sociedad. Se producen
debilitamientos, si stos se acentan, ese proceso de decadencia ser
interrumpido bruscamente por una revolucin social, esto es, por la instruccin
sbita en la elite de numerosos individuos que, debido a los obstculos que se

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interponan en su camino, hasta entonces no haban podido alcanzar en nivel
social que les corresponda.
El ms notorio y universal de los obstculos para lograr la libre
circulacin de las elites lo constituye el principio aristocrtico. Como para
Mosca, los hijos de los miembros de la elites tienen preferencia sobre otros que
pueden mejor capacitados formndose un crculo cerrado que lleva a que se
degenere. El porcentaje de las personas dbiles e inferiores dentro de la elite
aumenta necesariamente en tanto las personas superiores se acumulan fuera
de ellas hasta que llega el momento en que la elite es derrotada y destruida.
Se desprende de esta consideracin que una circulacin libre de las
elites es uno de los requisitos indispensables para conservar fuerte y sana la
sociedad. E inversamente, cuando la elite de la sociedad se convierte en un
crculo cerrado o casi cerrado esa sociedad est amenazada ya por la
revolucin interna o por la destruccin desde el exterior. Tericamente la
entrada a la elite es libre para todos los pretendientes.
Pero dado que la circulacin nunca se lleva a cabo con entera libertad
no se logra conservar una sociedad sana y fuerte a pesar de que los nuevos
miembros tengan ms o menos facilidad para ingresar en la elite. Subsiste otro
problema que se relaciona con los individuos que deben admitirse o excluirse.
Hemos notado que segn Pareto, los residuos bsicos dentro de una sociedad
determinada cambian poco y solo lentamente. Sin embargo, el carcter de la
sociedad est determinado no solo por los residuos bsicos contenidos en toda
la poblacin sino tambin por la distribucin de los residuos entre las distintas
clases sociales y esta distribucin puede cambiar rpidamente.
Los individuos caracterizados por los residuos de la clase I son los
zorros de Maquiavelo. Viven recurriendo a su ingenio, confan en el fraude, en
el engao y en la astucia. No estn muy atados a la familia, a la Iglesia, a la
nacin y las tradiciones. Viven en el presente sin preocuparse mayormente por
el futuro y de muy buena gana aceptan los cambios y son atrados por la
novedad y la aventura. En los asuntos econmicos se inclinan hacia la
especulacin, los cambios y la innovacin. En general no les gusta hacer gusto
de la fuerza. Tienen genio inventivo y les gusta aprovechar las oportunidades.
Los individuos caracterizados por los residuos de la clase II son los
leones de Maquiavelo. Son capaces y estn dispuestos a emplear la fuerza,
confiando ms en ella que en el clculo para resolver sus problemas. Son
conservadores, patriotas, leales a la tradicin, y estn slidamente ligados a los
grupos supraindividuales. Tienen muy en cuenta la prosperidad y el futuro. En
los asunto econmicos son cautelosos, ortodoxos e inclinados al ahorro.
Desconfan de lo nuevo y conceden ms importancia al carcter y al
cumplimiento del deber que al ingenio.
Cuando los residuos de clase II estn muy difundidos entre las masas,
la combinacin social es ms fuerte contra enemigos de otro pas y al mismo
tiempo eleva la cultura y logra mayor prosperidad en el pas. En este tipo de
combinacin (que no dura mucho tiempo) las masas tienen una buena voluntad
para soportar penurias fsicas y sacrificios (dado su gran fe en un mito o
ideologa), en la elite se ubican los ms capacitados y se manifiesta (la elite)
cerrada.
La fuerza es empleada por aquellos que desean conservar ciertas
uniformidades y por los que desean derrocarlos, la violencia de los uno est en
contraste y en conflicto con la violencia de otros. Cuando un miembro apoya el

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empleo de la fuerza, significa en realidad que aprueba el empleo de la fuerza
por la autoridad para reducir a los que no estn conformes y por lo tanto si
alguien difiere a este empleo lo que en realidad detesta es que dichas
autoridades empleen la fuerza para obligar a los disidentes a conformarse.
Lo que en realidad est en juego en la disputa son los mritos relativos
a la astucia y a los de la fuerza para determinar si, an en casos excepcionales
en til oponer el ingenio a la violencia. Primero sera necesario demostrar que
el empleo de la astucia siempre, sin excepcin es preferible al empleo de la
fuerza.
Las masas nunca pueden revelarse con xito a menos de contar con
una direccin, en parte, siempre constituida por individuos capaces y
ambiciosos surgidos de sus propias filas que hasta entonces no hay
conseguido figurar en la elite gobernante y, en parte, por miembros disgustados
de la elite existente. Si asimila a estos individuos no tiene que temer a la
revolucin interna. Si sta se da, encontramos una elite renovada no una nueva
ya que la antigua nunca es totalmente eliminada. Aunque las masas son
siempre gobernadas y nunca gobiernan, pueden, sin embargo, resultar
ganando en el cambio.
La teora de Pareto de la circulacin de las elites, es, por lo tanto, una
teora de cambio social, de la revolucin, del desarrollo social y de la
degeneracin.