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Plantas Petroleras

Introduccin
Una planta petrolera es un complejo qumico donde se realizan separaciones y
tratamientos del crudo o gas para convertirlos en subproductos ya sea para refinar el crudo
o para tratarlo para su posterior refinacin de este concepto se parte para dar a entender
lo que viene a ser una planta petrolera. Es de ms recordar que una refinera es un
complejo qumico especializado en el destilado de petrleo para la obtencin de sus
subproductos los cuales a su vez sern destinados a distintas unidades o mejor conocidas
como plantas
Es vlido decir que una refinera es como una persona es similar en muchos aspectos a
otra refineras, pero interiormente las operaciones que se realizan y parmetros de diseo
cambian y eso hacen que tambin se parezcan a los libros porque las refineras que son
similares tienen patentes las cuales son parmetros de diseo que tiene un autor en este
caso las grandes empresas dedicadas al armado de plantas.
En si una refinera vendra a ser una agrupacin de plantas las cuales son mejor conocidas
como unidades, cada unidad est diseada para una tarea en especfico o ya sea la
mltiple obtencin de productos del petrleo dependiendo para el propsito el cual haya
sido diseada.
En la amplia industria del petrleo lo ms conocido a es una refinera, pero esto como
previamente se explico es solo la agrupacin de plantas ms pequeas para el tratamiento
del crudo. Ya entendido esto existen otro tipo de plantas las cuales se pueden decir
tambin son unidades o plantas qumicas, pero directamente con un solo propsito.
Estas plantas pueden ser destinadas a locaciones muy lejanas o cercanas a un campo
productor de hidrocarburos las cuales son destinadas netamente ya sea a la produccin o
a facilitar procesos de algn campo petrolfero en particular.
Estas plantas son diseadas con parmetros distintos a las de las refineras es decir estas
plantas pueden ser diseadas para cumplir las condiciones del campo en el que opera.
Ya pasando un poco ms halla posterior a la obtencin y procesos iniciales de los
hidrocarburos dentro de las plantas tenemos un tipo de planta ms que son las plantas
petroqumicas estas plantas son plantas directamente diseadas para la obtencin de
subproductos del petrleo y gas natural las cuales necesitan un tratamiento ms complejo
que en una refinera , eso no quiere decir que en una refinera de petrleo no se puedan
encontrar unidades petroqumicas la verdad es que existen en muchos de ellas pero lo que
limita es el campo de operacin o campo disponible para la construccin de estas.
Dando a conocer un poco ms lo que es una refinera tenemos las siguientes definiciones:
Una refinera de petrleo o destilera es una plataforma industrial destinada a la refinacin
del petrleo, por medio de la cual, mediante un proceso adecuado, se obtienen
diversos combustibles fsiles capaces de ser utilizados en motores de combustin (gas
oil, gasolina, etc.), aceites minerales, asfaltos y otros.

Estructura de una refinera


Hay ms de 600 refineras instaladas en el mundo, que producen
diariamente ms de 13 millones de metros cbicos de productos refinados.
Cada refinera tiene una economa particular que genera una configuracin
de plantas instaladas, lo que le da caractersticas operativas especficas. La
economa en una refinera est determinada principalmente por su
ubicacin, su antigedad, la posibilidad de conseguir inversiones, los
petrleos crudos de que dispone, la demanda de productos (de los
mercados locales y/o de exportacin), los requisitos de calidad de los
productos, la legislacin, los estndares ambientales y los requisitos del
mercado.
Para saber si sus operaciones son las adecuadas, las refineras realizan
estudios comparativos de performance (benchmarking).
En los pases que disponen de costas, las destileras preferentemente se
instalan all, para ahorrar gastos de transporte y construccin de oleoductos.
Refinera simple
Las primeras refineras estaban formadas solamente por una nica unidad:
la destilacin atmosfrica.
Esta prctica ya no es econmicamente viable y las refineras ms simples
incluyen adems unidades anexas de desulfuracin y de conversin, as
como una destilacin al vaco. Una refinera que comprende slo estas
unidades se describe como hydroskimming Refinery en ingls.
Prcticamente no existen.
Las refineras modernas incluyen adems de las unidades anteriores,
unidades de conversin (craqueo) que permiten la transformacin de las
fracciones ms pesadas del petrleo cuyo precio es menos atractivo y que
slo puede ser utilizado en plantas industriales especficas, en fracciones
ms ligeras que puedan formar parte de un combustible ordinario (disel,
queroseno o gasolina).
Dentro del downstream de la industria hidrocarburifera lo que siempre se
toma en cuenta son las ganancias a la inversin que se hace puesto que
una planta petrolera es un asunto ms serio que un pozo productor en estas
se toman en cuenta mucho la ubicacin geogrfica dado a si ser favorable
o desfavorable para el transporte de hidrocarburos
Solo siendo uno de los muchos parmetros tambin se toma en cuenta el
espacio o rea necesaria para la construccin de la refinera siempre
pensando a futuro por las modificaciones que tendr esta y por sobre todo
la capacidad con la que podr operar.