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Los Impuestos en la Antigua Grecia

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En Grecia, segn el historiador Sez de Bujnada, el sometimiento del ciudadano a las cargas fiscales no
constitua una relacin de servidumbre, sino un auxilio al estado en la prosecucin del bien pblico. En la
mente de los ciudadanos griegos no se conceba que un hombre libre estuviera sujeto por la ley a un pago de
impuestos en contra de su voluntad. En otras palabras, para los griegos los impuestos personales directos
iban en contra de la dignidad y de la libertad de los ciudadanos. Los nicos impuestos que aceptaron fueron
algunos directos, como aduanales, de mercado y hasta algunas tasas judiciales; posteriormente surgen los
impuestos personales, pero no como una necesidad del bien comn, sino ms bien como resultado de los
conflictos blicos.
En la poca de las monarquas hereditarias, haba una nobleza poderosa, que posea la tierra. Y slo poda
ser ciudadano el que contribua con bienes propios a determinados gastos pblicos o sociales.
Los gastos corrientes del Estado se iban cubriendo con los productos del patrimonio real y slo en ocasiones
extraordinarias se acuda a las contribuciones.

Poco a poco, los ciudadanos griegos sintieron que las rentas de los bienes de la Corona no bastaban para
atender a todos los gastos colectivos. Y ellos queran para sus actos de culto religioso el mximo esplendor,
para las fiestas la mejor msica, para sus plazas o goras limpieza y embellecimiento. Se hizo necesario
acudir a los impuestos indirectos, esto es, a los que gravan los gastos y consumos familiares. La relacin
entre ingresos y gastos pblicos apareca por primera vez en la historia de la Humanidad.

Atenas encabezaba la liga de Estados, que le pagan una cuota anual para construir navos y equipar
soldados: el tesoro de Delos. Un hombre culto, inteligente y emprendedor va a conducir los destinos de
Grecia: Pericles. A este corresponde el mrito de proteger las ciencias y las artes, de realizar reformas
ejemplares y de rodearse de eficaces colaboradores. Las tierras recin conquistadas se reparten entre los
campesinos asalariados y se dictan disposiciones para remediar la pobreza de amplios sectores de la
poblacin.

El Tesoro es trasladado de Delos a Atenas. Pericles decide que no slo ha de emplearse para fines militares,
sino tambin para la construccin de edificios pblicos. El Partenn, junto con los Propileos y el Erectein,
embellece la ciudad, pero tambin mitiga el paro. De este modo Atenas alcanza su mximo esplendor en el
perodo que se conoce como Edad de Oro de Atenas o silo de Pericles, incrementando su poder militar y
naval, as como un gran desarrollo comercial, artesanal y financiero, convirtindose en la potencia econmica
de Grecia, favoreciendo la paz durante mas de 20 aos.

Al mismo tiempo, el sentido comunitario de los atenienses hizo que el Tesoro Pblico fuese una especie de
bolsa comn para distribuir bienes entre el pueblo. Los ciudadanos acomodados que asistan a los juegos de
las fiestas oficiales deban dar dos bolos para que los pobres pudiesen disfrutar igualmente de los
espectculos. Y cuando esto no bastaba, se reparta lo que sobraba cada ao del presupuesto del Estado.

Estos repartos y los partenones que surgen en todas las acrpolis de Grecia reducen los fondos pblicos y los
dejan sin reservas para casos de necesidad o para gastos de guerra. En tales ocasiones no hubo ms
remedio que establecer impuestos directos, los que gravan la renta o el patrimonio de los ciudadanos.

Es de notar que la democracia ateniense no conceba los impuestos directos como los nicos equitativos, y
as en pocas de paz recaudaba impuestos indirectos, como los que recaan sobre el mercado y el consumo.
Los derechos de aduanas nunca superaron el 2.5%, lo que permiti la afluencia al recin construido puerto del
Pireo de todos los productos de los dems pases.

Estas prestaciones tributarias no libraban a los ciudadanos pudientes de la obligacin de financiar coros que
participaban en las fiestas organizadas por el Estado, o equipar y mantener un navo de combate en tiempos
de guerra.
Fuente: DGII - Repblica Dominicana - Educacin Tributaria