Está en la página 1de 4

El modelo de los 3 cerebros: reptiliano, lmbico y neocrtex

Los tres tipos de cerebro segn MacLean: cul es la funcin de cada


uno de ellos?

COMPARTIR TWITTEAR COMPARTIR


El modelo de los 3 cerebros: reptiliano, lmbico y neocrtex
Imagen: salesbrain.com
Adrin Triglia
Adrin Triglia
Redactor Jefe

El cerebro humano es el sistema ms complejo que se conoce. Eso


significa que, si se quiere llegar a entender su funcionamiento, es
necesario encontrar patrones y regularidades en su funcionamiento y
estructura; dicho de otro modo, hay que intentar formular
explicaciones tiles y simples sobre este conjunto de rganos.

El cerebro trinico de Paul MacLean, que a veces es conocido como la


teora de los 3 cerebros, ha sido muy popular durante aos por
agrupar varias regiones del encfalo en diferentes conjuntos que,
segn propuso este neurocientfico, realizan tareas diferentes. Las
estructuras diferenciadas seran, segn MacLean, el complejo
reptiliano, el sistema lmbico y el neocrtex.

Entendiendo la idea de cerebro trinico


La idea del cerebro triple de Paul MacLean se fundamenta en la idea
de que en el encfalo humano habitan 3 sistemas cerebrales
distintos, con sus propias lgicas de funcionamiento, y que cada uno
de ellos ha ido apareciendo en nuestra lnea evolutiva de manera
secuencial, el uno sobre el otro. Eso significa, entre otras cosas, que
estos tres cerebros seran relativamente independientes y que se
relacionaran entre s siguiendo una jerarqua, dependiendo de su
antigedad y lo importante de sus funciones de cara a nuestra
supervivencia.

El complejo reptiliano, por ejemplo, al ser el primero en aparecer sera


la estructura que lleva a cabo las funciones ms bsicas y ms
importantes para sobrevivir en el aqu y el ahora, mientras que el
neocrtex, al ser la estructura de aparicin ms reciente en la lnea
evolutiva que lleva hasta el Homo sapiens, sera el que se encarga de
las funciones ms refinadas y complejas.
La lgica que sigue esta concepcin del cerebro humano recuerda
mucho a una forma de entender la evolucin como un proceso en el
que lo nuevo se va acumulando sobre lo viejo, de manera que estas
dos partes mantienen una independencia relativa entre s, aunque se
afectan las unas a las otras. Tambin recuerda a la idea de que lo
emocional y lo racional forman parte de dos dimensiones psicolgicas
diametralmente opuestas, y que donde hay una no cabe la otra.

Las partes del encfalo segn Paul MacLean


Ahora que ya hemos repasado por encima las ideas en las que se
basa el modelo del cerebro trinico, pasemos a ver sus partes por
separado:

1. El cerebro reptiliano
Para Paul MacLean, el concepto de complejo reptiliano serva para
definir la zona ms baja del prosencfalo, donde estn los llamados
ganglios basales, y tambin zonas del tronco del encfalo y el
cerebelo responsables del mantenimiento de las funciones necesarias
para la supervivencia inmediata. Segn MacLean, estas zonas
estaban relacionadas con los comportamientos estereotipados y
predecibles que segn l definen a los animales vertebrados poco
evolucionados, como los reptiles.

Esta estructura se limitara a hacer que aparezcan conductas simples


e impulsivas, parecidas a rituales que siempre se repiten del mismo
modo, dependiendo de los estados fisiolgicos del organismo: miedo,
hambre, enfado, etc. Puede entenderse como una parte del sistema
nervioso que se limita a ejecutar cdigos programados genticamente
cuando se dan las condiciones adecuadas.

2. El cerebro lmbico
El sistema lmbico, que segn MacLean apareci con los mamferos
ms primitivos y sobre la base del complejo reptiliano, fue presentado
como una estructura responsable de la aparicin de las emociones
asociadas a cada una de las experiencias que se viven.

Su utilidad tiene que ver con el aprendizaje. Si una conducta produce


emociones agradables, tenderemos a repetirla o a intentar cambiar
nuestro entorno para que se produzca de nuevo, mientras que si
produce dolor recordaremos esa experiencia y evitaremos tener que
experimentarla otra vez. As pues, este componente tendra un papel
fundamental en procesos como el condicionamiento clsico o el
condicionamiento operante.
3. La neocorteza
Para MacLean, el neocrtex era el hito evolutivo ms reciente del
desarrollo de nuestro cerebro. En esta estructura tan compleja resida
l capacidad para aprender todos los matices de la realidad y de trazar
los planes y las estrategias ms complicadas y originales. Si el
complejo reptiliano se basaba en la repeticin de procesos totalmente
por la propia biologa, la neocorteza era permeable a todo tipo de
sutilezas provenientes del entorno y del anlisis de nuestros propios
actos.

Para este neurocientfico, la neocorteza poda considerarse la sede de


la racionalidad en nuestro sistema nervioso, ya que nos permite la
aparicin del pensamiento sistemtico y lgico, que existe
independientemente de las emociones y de las conductas
programadas por nuestra gentica.

El modelo de los tres cerebros y el marketing


La idea de que tenemos un cerebro reptiliano, otro lmbico y otro
racional ha seducido durante mucho tiempo a muchas personas
dedicadas al mundo de la publicidad, la investigacin de mercados y
el marketing. El modelo trinico permite considerar por separado tres
mbitos de la vida psicolgica de las personas que es muy fcil de
aprender e interiorizar: una instancia racional, otra emocional y otra
impulsiva.

Esto ha hecho que en las ltimas dcadas el inters de las campaas


de publicidad se haya centrado en apelar al cerebro reptiliano y al
lmbico, pero no al racional: el motivo es que, al considerarse que
estos dos estn ms arraigados en nuestra historia evolutiva, son ms
fciles de predecir y, a la vez, producen unas necesidades de compra
ms potentes, dada su importancia y su posicin jerrquica como
piezas del cerebro ms importantes que el neocrtex. Los anuncios y
las campaas de marketing han pasado de pensar en el cliente como
un agente que necesita ser informado sobre las caractersticas del
producto para decidir racionalmente segn sus intereses a tratar de
tocar la fibra sensible de las personas para venderles una sensacin
asociada al producto, ms que el producto en s.

Y lo cierto es que este cambio de enfoque se considera un gran xito;


a diferencia de lo que ocurra en los aos 60, hoy en da es muy
frecuente que se trate de seducir a los potenciales compradores sin
hablar de las caractersticas del producto ni de su precio:
simplemente se evocan emociones o se cuentan historias fcilmente
asociables a un estilo de vida que queremos hacer nuestro. Obviar las
lgicas de funcionamiento del cerebro racional y poner la diana en las
emociones y los deseos bsicos est resultando tan rentable que
hasta productos tan caros como los perfumes o los coches se
promocionan de esa manera.

La teora de MacLean en las neurociencias, hoy


Sin embargo, ms all de lo que ocurre en el mundo de los negocios,
en neurociencia y en biologa evolutiva se considera que el modelo de
los tres cerebros est desfasado, entre otras cosas, porque entiende
el desarrollo del cerebro como un proceso de construccin por
"piezas" que se han ido montando las unas sobre las otras y que
ejecutan por s mismas ciertas tareas. Hoy en da se cree lo contrario:
que en el funcionamiento del cerebro no importa tanto la funcin que
realizan las partes del cerebro por s solas como el modo en el que se
conectan entre s para trabajar en conjunto y en tiempo real.

Adems, por lo que se sabe la evolucin no va haciendo que


componentes nuevos vayan integrndose sobre los antiguos, tal cual,
sin alterarlos. Cada vez que una mutacin hace que un rasgo se
generalice, altera el funcionamiento del organismo en su totalidad y
el modo en el que funcionan las partes que haban evolucionado
antes, no se limita a "expandir" capacidades. Es por eso que la idea
de que rganos cerebrales "encargados de lo racional" se acoplan
sobre los anteriores no ha sido bien aceptada.

Adems, las funciones que supuestamente realizaban cada uno de los


tres cerebros definen bien el comportamiento caracterstico de los
grupos de animales que, segn l, representan el momento de la
evolucin en el que aparecieron estas estructuras. Por otro, lado hoy
en da sabemos que los ganglios basales (que formaran parte del
cerebro reptiliano) no tienen que ver con la ejecucin de acciones
programadas genticamente, sino que estn asociados a la
realizacin de movimientos voluntarios que despus de haber sido
muy practicados, se han vuelto automticos, como por ejemplo ir en
bicicleta.