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Esperando un milagro

Sermones Christian Casanova

Despus de estas cosas haba una fiesta de los judos, y subi Jess a
Jerusaln. Y hay en Jerusaln, cerca de la puerta de las ovejas, un
estanque, llamado en hebreo Betesda, el cual tiene cinco prticos. En
estos yaca una multitud de enfermos, ciegos, cojos y paralticos, que
esperaban el movimiento del agua. Porque un ngel descenda de
tiempo en tiempo al estanque, y agitaba el agua; y el que primero
descenda al estanque despus del movimiento del agua, quedaba sano
de cualquier enfermedad que tuviese. Y haba all un hombre que haca
treinta y ocho aos que estaba enfermo. Cuando Jess lo vio acostado, y
supo que llevaba ya mucho tiempo as, le dijo: Quieres ser sano?
Seor, le respondi el enfermo, no tengo quien me meta en el estanque
cuando se agita el agua; y entre tanto que yo voy, otro desciende antes
que yo. Jess le dijo: Levntate, toma tu lecho, y anda. Y al instante
aquel hombre fue sanado, y tom su lecho, y anduvo. Y era da de
reposo aquel da (Jn. 5:1-9).

En Jerusaln existe un lugar cerca del templo, en el que, segn la


tradicin, se encontraba el estanque de Betesda, donde Jess cur al
paraltico. Betesda es una palabra hebrea que significa casa de
misericordia. Cun adecuado es el nombre para describir el lugar
donde la misericordia de Dios se revel tan abiertamente con aquel
hombre tan necesitado!
En Palestina como en diferentes lugares del mundo antiguo los hombres
crean que los estanques y los ros eran lugares preferidos de ciertas
divinidades, quienes concedan a las aguas algunas cualidades curativas.
Si los espritus que all se cobijaban estaban llenos de ira, sus aguas
adquiran poderes mortferos, lo que exiga ejecutar algunos sacrificios
para desagraviarlos.
Cuando Jerjes, rey de los persas, condujo a sus ejrcitos a cruzar el ro
Strimn, en la Tracia, sus sacerdotes sacrificaron caballos blancos para
aplacar al dios de dicho ro. Lculo, el general romano, tuvo que cruzar
el ro ufrates, sacrific un toro antes de hacerlo. Los historiadores nos
cuentan que los habitantes de Gales tenan que escupir tres veces en el
suelo, antes de atravesar un ro, para evitar las iras del dios de aquel ro.
Prximo al monte Lbano se encuentra un estanque donde la tradicin
dice que la diosa Astart haba descendido en forma de estrella,
otorgando a las aguas un gran poder curativo. Igualmente la gente de
Hierpolis, antigua ciudad de Siria, crea que una de sus diosas, llamada
Atargatis, se haba cado con su hijo en un estanque cercano a su templo.
Ellos se haban ahogado, sin embargo, su vida se haba comunicado a las
aguas transformndolas en aguas curativas. En la Edad Media se crea
que cualquiera que se baaba en el ro ufrates durante el perodo de
primavera, quedaba libre de enfermedades durante el resto del ao.
An en nuestros das, en el Oriente, los hindes acuden, a baarse en sus
ros sagrados, como el Ganges y el Brahmaputra, puesto que, en cierta
poca del ao, segn sus tradiciones, sus aguas se vuelven purificadoras
y sanadoras, limpindoles de sus pecados y curndoles de sus
enfermedades.
No sabemos cmo explicarlo, no obstante es posible que algn manantial
o corriente de agua se conectaba con el estanque de Betesda y, de cuando
en cuando, se observaba un movimiento especial en aquellas aguas,
movimientos que los judos atribuan al ngel del Seor que les conceda
un transitorio poder medicinal.
Como buen israelita, consciente de sus responsabilidades para con Dios,
Jess se diriga hacia el templo en un da de reposo. En el camino pas
junto al estanque y clav su mirada en la multitud de enfermos que all
se encontraba. De entre todos, le llam la atencin un hombre paraltico
que estaba acostado en una camilla, a causa de una grave y crnica
enfermedad. Le pregunt Jess: Quieres ser sano?. El enfermo
quedara sorprendido ante aquella pregunta. Todos los que all estaban
deseaban ser sanos; por eso estaban all. Naturalmente que quiero ser
sano, respondera el hombre, pero lo que sucede es que no tengo quin
me ayude a meterme en el agua. Mi situacin es muy triste, ya que casi
no me puedo mover. A pesar de mis esfuerzos, otros me ganan siempre la
delantera. Y Jess se compadeci de l. Levntate, le dijo, toma tu
lecho y anda. Y eso fue lo que aconteci. El enfermo se levant, tom
su camilla y se fue contento a su casa, completamente sano.
Amigas y amigos, qu aplicacin prctica podemos sacar nosotros,
hombres y mujeres que vivimos en el siglo XXI al meditar en este suceso
acaecido hace ms de dos mil aos? Tengamos siempre presente que el
Evangelio se predica, no solo para recordar con gratitud y admiracin lo
que el Hijo de Dios, el Mdico divino, realiz durante su estada en este
mundo, cuando iba por todas partes haciendo bien; sino tambin, y
principalmente, para extraerle enseanzas prcticas para nuestra vida.
Entre otras muchas lecciones que pudiramos aprender, quisiera destacar
en esta ocasin cuatro cosas importantes que son grandemente
provechosas para nosotros y que nos ayudarn a triunfar en la vida: 1) La
importancia de la amistad; 2) La importancia de la perseverancia; 3) La
importancia de la voluntad y 4) La importancia de la fe.

La importancia de la amistad

Cuando Jess pregunt al enfermo si quera ser sano, su nica respuesta


fue: Seor, no tengo quin me meta en el estanque cuando se agita el
agua. Se trataba de un enfermo que se hallaba siempre solo. No tena
familiares que le hicieran compaa, ni amigos que le dieran ayuda. Qu
triste situacin la de este pobre enfermo!
Cualquier da, todos nos ponemos enfermos; pero, generalmente,
siempre hay algn familiar a nuestro lado, que trata de aliviar nuestro
sufrimiento. Tenemos amigos que se interesan por nosotros, que vienen a
visitarnos, que nos dirigen palabras de consuelo y que se esfuerzan por
hacer ms llevadera nuestra situacin. Qu hermosa es la verdadera
amistad! Bien dice la Escritura que: Un amigo fiel es una proteccin
segura; el que lo encuentra ha encontrado un tesoro. Toms de Kempis,
el autor de la famosa obra La imitacin de Cristo, dice: Sin un amigo
no se vive feliz.
Tal vez este hombre haba tenido amigos en un principio. Posiblemente
haba tenido familiares o vecinos que, compartiendo la desgracia de su
situacin, le transportaban cada da al estanque y que, durante algn
tiempo, le habran acompaado esperando el movimiento del agua,
confiando en presenciar un milagro. Sin embargo, pas un da y otro da;
una semana y otra semana; pas un mes y todo un ao, sin que nada
aconteciese; y los amigos comenzaron a cansarse y terminaron
abandonndole.
Cuntas veces se repite la misma historia! Personas que se prestaron a
todo; pero que, poco a poco, acabaron por no hacer nada. Personas que
se ofrecieron para cuanto fuera necesario, y bien pronto empez a
molestarles la poca ayuda que se les solicitaba. Personas que se
prometieron amor y fidelidad para siempre, y no transcurri mucho
tiempo sin que se olvidaran de aquellas promesas. Quizs a este hombre
enfermo le haba ocurrido algo semejante. Se encontraba enfermo de
cuerpo, debido a su parlisis, y enfermo de espritu, debido a su soledad.
Sus palabras expresan un sentimiento de amargura: No tengo a
nadie! No hay quin venga en mi auxilio!.
Pero Jess de Nazareth, el amigo de enfermos y pecadores, fue el nico
que acudi en su encuentro y le prest su ayuda. Qu maravilloso es
saber que cuando no tenemos amigos, el Seor Jess est cerca de
nosotros! Cuando parece que estamos medio moribundos, el Seor Jess
se nos muestra como el Mdico divino, dispuesto a curar nuestras
enfermedades. Cuando parece que todos nos han desamparado, el Seor
Jess aparece a nuestro lado y nos pregunta en qu puede socorrernos.
Lo que le sucedi a este hombre debe ser un estmulo para nosotros. No
importa la situacin en que nos encontremos, hay alguien en quien
siempre podemos confiar, a quien en todo momento podemos acudir, y
de quien en cualquier circunstancia podemos esperar y recibir ayuda.
Cun adecuada es la letra del himno que dice: Oh, qu amigo nos es
Cristo, l llev nuestro dolor!.

La importancia de la perseverancia

La palabra de Dios nos dice que aquel hombre se encontraba postrado en


el lecho, posedo de parlisis, durante treinta y ocho aos, esperando
conseguir la oportunidad de introducirse en el agua antes que otros, y as
obtener la salud para su cuerpo. Nos damos cuenta de lo que significa
estar treinta y ocho aos enfermo; treinta y ocho aos esperando un
milagro? Cuntas veces lo haba intentado, tantas veces haba fracasado
en su intento. No obstante, all continuaba esperando. Qu ejemplo de
perseverancia para nosotros! Recuerde que la Biblia nos habla mucho de
la perseverancia: perseverancia en la oracin, perseverancia en la
doctrina, perseverancia en la espera, etc. Mas el que persevere hasta el
fin, este ser salvo (Mt. 24:13).
Cuntas veces he escuchado a personas decirme: Pastor Casanova, ya
llevo dos aos orando para que el Seor resuelva un problema que tengo
en el hogar! Ya llevo cinco aos orando para que el Seor toque el
corazn de mi marido! Ya llevo tanto tiempo intercediendo para que mi
hijo o mi hija se convierta al Seor!. Amigo, el nico testimonio que yo
puedo darle, es que estuve diez aos orando para que mi madre se
convirtiera a Jesucristo y fuera una verdadera discpula de l. Y fue as.
Ella se convirti en una fiel compaera de mi ministerio.
Este hombre llevaba treinta y ocho aos esperando que se realizara un
milagro y, sin desmayar, all permaneca da tras da. A pesar de sentirse
solo, necesitado, sin amigos que le acompaaran, sin familiares que le
prestasen ayuda, all permaneca mostrando su fe, manifestando su
esperanza, mantenindose firme en su determinacin de ser sanado.
Para nosotros, esto debe ser un estmulo a perseverar en oracin. Esto
debe servir de aliento a los que con facilidad desmayamos al no obtener
con prontitud lo que pedimos. Esto debe animarnos a los que
quisiramos ver resueltos nuestros problemas en cuanto nos ponemos de
rodillas y abrimos nuestros labios y nuestro corazn al Seor. Una de las
grandes lecciones del texto es que debemos ser constantes, perseverando
en la oracin sin desmayar, aunque pasen los das sin ver la solucin a
nuestro problema. No importa cun larga sea la enfermedad; cun
enraizado est el hbito que anhelamos arrancar; cun difcil y complejo
sea el problema que necesitamos resolver; cuntos das, semanas, meses
y aun aos transcurran sin que veamos nuestra oracin contestada
Mantengmonos firmes y constantes en nuestro sano propsito,
pensando que Jess puede manifestarse en cualquier instante, y es
poderoso para resolver nuestra necesidad. Gloria a Dios!

La importancia de la voluntad

Amigo, sabemos que Jess haba sanado a muchos enfermos. l saba lo


que los enfermos necesitaban y deseaban. Siendo Dios, como era, lo
saba todo. Lea en el interior de los corazones. Poda descubrir lo que
haba en la mente de aquel hombre. Y, no obstante, le hace una pregunta
que a nosotros puede parecernos inoportuna. Quieres ser sano?.
Cualquier mdico experimentado, y cualquier psiclogo reconocido, nos
dira que la pregunta era apropiada. Y Jess, a pesar de que no tena
ningn ttulo universitario, era mdico y psiclogo.
Los mdicos y los psiclogos aseveran que muchas personas estn
enfermas, porque no desean ser curadas. Existen muchas personas para
quienes la enfermedad es una vlvula de escape. Frecuentemente
hallamos personas que, teniendo una gran responsabilidad por delante y
no queriendo hacerle frente, se ponen enfermas. Hay personas que,
habiendo sido nombradas para cierto cargo o posicin, atemorizadas por
lo que ello lleva consigo, se sienten enfermas. Cuntas veces les sucede
a los nios que el da en que van a tener un examen, o tienen que
presentar un trabajo, que no han preparado adecuadamente, se ponen
enfermos!
Existen muchas personas cuya enfermedad es simplemente mental y que
no quieren ser sanadas, ya que cuando lo sean dejarn de recibir los
cuidados y atenciones que ahora reciben. Hay personas que saben que,
mientras dure su enfermedad, estarn acaparando el inters de sus
familiares y conocidos; pero que, cuando sanen, los dems dejarn de
preocuparse de ellas; tendrn que enfrentar la vida por ellas mismas;
sern responsables ante las oportunidades que se les brinden, etc. Si les
preguntsemos a estas personas si realmente desean ser sanas, es
probable que externamente respondan con un s; sin embargo,
posiblemente en su interior prefieren seguir enfermas.
Los mdicos nos declaran que, para recuperar la salud, lo ms
importante, lo ms fundamental, lo ms necesario es querer sanarse. Por
eso Jess le pregunta clara y directamente: Quieres ser sano?. Jess
sabe que en la vida para lograr algo hay que quererlo. Jess sabe que
para conseguir algo, hay que desearlo. Jess sabe que para recibir algo,
hay que estar dispuesto a ello. Lo mismo sucede en el aspecto espiritual.
Dios, con todo su poder y sabidura, no salva a quien no quiere ser
salvado. Cristo Jess vino al mundo para salvar a los pecadores; pero si
una persona no quiere recibir o aceptar el perdn que Cristo le ofrece, no
hay manera de salvarle.
La misma pregunta que un da Cristo Jess hizo al paraltico junto al
estanque de Betesda, tambin nos la hace a nosotros hoy da: Queris,
verdaderamente, ser sanos?. Cuntas personas responden con su actitud:
No, Seor!, prefiero continuar enfermo. Tal vez no lo dicen
externamente; no obstante, con su actitud as lo confirman. Cuntas
veces conversamos con personas que estn arruinadas, a causa de los
vicios que las dominan, a causa de las malas prcticas que les esclavizan,
a causa de las malas juntas que les perjudican; y les decimos:
Verdaderamente, queris salir de esa situacin?. Y su respuesta es:
NO!. Cuntas veces hablamos a esposos, cuyos hogares se estn
destruyendo, y al tratar de ayudarles a buscar una solucin que remedie
la ruptura entre ellos, nos responden diciendo que la cosa ya no tiene
remedio. Y es que no tienen voluntad de ceder en lo que est de su parte.
No quieren dejar esa mala junta que les est destruyendo. No quieren
dejar ese vicio que les est consumiendo poco a poco. No quieren dejar
la terrible situacin en que se encuentran. Prefieren seguir tal y como
estn, aunque reconocen que la cosa no va bien.
El Seor contina preguntando: Quieres, verdaderamente, ser sano?.
Hay personas que dicen S; y hay personas que dicen NO. l no nos
sana, si nosotros no queremos ser sanados. l no nos salva, si nosotros
no queremos ser salvados. Pero si l no nos salva, estaremos
irremediablemente perdidos. Si l no nos sana, continuaremos enfermos,
a pesar de que aparentemente gocemos de buena salud; seremos unos
pobres desdichados, a pesar de que tengamos mucho dinero en el banco;
nos sentiremos horrendamente solos, a pesar de que nos encontremos
rodeados de muchos amigos que querrn sacar provecho de nosotros en
muchos casos; nos sentiremos espiritualmente tristes, a pesar de que
fsicamente disfrutemos de muchas diversiones. Como dijera san Agustn
en Las confesiones: Nos hiciste, Seor, para Ti, y nuestro corazn est
inquieto, hasta que descanse en Ti (Conf. 1,1,1).

La importancia de la fe

Por ltimo, meditemos en la fe que posea aquel hombre paraltico.


Cuando Jess vio su deseo de ser realmente sano, le dijo: Levntate,
toma tu lecho y anda. Y el enfermo crey en las palabras de Jess, e
instantneamente experiment que haba sido sanado.
No comenz a dar excusas ni argumentos. No contest al Seor,
dicindole: Qu cosas tienes, Jess! No sabes que estoy invlido?
No entiendes que por m mismo no me puedo mover? Cmo me dices
que me levante? Jess, si t sabes que me es difcil levantar una mano,
cmo me dices que tome mi lecho? Seor, si te he dicho que llevo aqu
treinta y ocho aos tullido, cmo me dices que me levante? Si requiero
de cuatro hombres para trasladarme hasta aqu cada da, cmo me
ordenas que me vaya a casa por m mismo?. Pero, amigo, el enfermo no
contest as. No manifest poner en duda lo que Jess le propuso. Al
contrario, tuvo fe en Jess, oy lo que Jess le dijo, y le obedeci
fielmente. Y, por ello, experiment el glorioso resultado de su sanacin.
La palabra del Seor lleva poder en su misma pronunciacin. Cuando
Dios dijo: Hgase la luz, la luz fue hecha. Cuando Jess dijo: Llenad
esas tinajas de agua, puesto que haca falta vino en las bodas de Can
de Galilea, colmaron las tinajas con agua y cuando estuvieron llenas, el
agua se convirti en vino. Cuando Jess grit al sepulcro de Lzaro,
diciendo: Lzaro, ven fuera!, aquel hombre, que estaba putrefacto y
maniatado con vendas y sbanas, de acuerdo con las prcticas judas,
logr salir y caminar. Cuando Jess dijo al paraltico: Levntate, toma
tu lecho y anda, el paraltico pudo levantarse, tomar su camilla y andar.
Qu gran transformacin tuvo lugar en el estado y en la vida de aquel
hombre! El que se encontraba completamente tullido pudo levantarse. El
que vivi por treinta y ocho aos invlido ahora poda levantar su lecho;
el que estaba completamente enfermo experiment la total sanacin de
su cuerpo y de su alma.

Conclusin

Queridos amigos y amigas, ahora pensemos brevemente para finalizar,


en la aplicacin que podemos y debemos hacer, tras la meditacin de
este milagro de Jess. Creo, y en esto estn de acuerdo algunos eruditos
bblicos, que el pasaje llega a ser como una metfora que describe lo que
sucede con cada persona. Cada hombre y cada mujer, cada joven y cada
nio est enfermo espiritualmente y su enfermedad es mortal, hasta que
tiene un encuentro personal con el Mdico divino, Cristo Jess.
Nadie puede sanarnos de La enfermedad mortal que es la
desesperacin, la enfermedad del yo como enseaba Kierkegaard, y la
desesperacin es el pecado definitivo: desligar el yo del Poder que lo
fundamenta, haber perdido a Dios y, con ello, haberse perdido a s
mismo. No hay ritos ni ceremonias que puedan dar la salud a nuestra
alma. No hay mediadores entre Dios y los hombres, que puedan
conseguir nuestra reconciliacin con Dios. Como afirma el apstol
Pedro: No hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que
podamos ser salvos (Hch. 4:12). Solamente Cristo salva! Solamente
Cristo es el camino, la verdad y la vida!, y, como l mismo ha dicho,
nadie va al Padre, sino por l.
Jess nos invita a acudir a l, con el lecho de nuestros pecados: Vengan
a m todos ustedes que estn cansados y agobiados, y yo les dar
descanso. Cristo Jess est en medio de nosotros en estos instantes, ya
que estamos congregados en su nombre y l ha prometido estar donde
haya dos o tres reunidos en su nombre. Cristo Jess nos hace la misma
pregunta que le hizo al paraltico: Quieres ser sano?. Existe en tu
vida alguna enfermedad moral, fsica o espiritual que necesita ser
curada? Tienes algn problema que necesita ser resuelto? Quieres que
l te ayude?
Cristo te hace la pregunta personal, a ti Isabel, a ti Carlos, a ti que me
escuchas. Quieres ser sanado fsica, psquica y espiritualmente? Todo
depende de la respuesta que quieras darle. Si comienzas a excusarte; si
piensas que no puedes arrancar ese vicio que te mantiene cautivo; si
consideras que no puedes renunciar a esa amistad que te perjudica; si
crees que no puedes tener la victoria sobre esa clase de vida que te
humilla moral y espiritualmente, no sers sanado. Pero, amigo, si crees
en el poder del Seor; si crees que l est aqu queriendo ayudarte; si
crees que l es el Hijo de Dios y que est dispuesto a resolver tu
problema, manifistaselo, dselo claramente; brele la puerta de tu
corazn e invtale a entrar y morar en l; dile que crees en l; dile que
perdone tus pecados; dile que quieres ser sanado en cuerpo, alma y
espritu; dile que quieres vivir para l, y experimentars una gran
transformacin en tu vida. El milagro ser realizado.
Que el Seor Jess te ayude, querido amigo, a reconocerte enfermo a sus
ojos. Que l te d la firme voluntad de querer salir de la triste y penosa
desesperacin en que te encuentras. Sumrgete ahora en el amor puro de
Dios y deja que l llene el vaco de tu corazn. Que l te d la fe para
creer que puede y quiere sanarte. Que l te d la gracia para obedecerle y
verte espiritualmente sano para siempre. Amn.