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Spencer Johnson

Quin
se ha llevado
mi queso?
________________________

Una manera sorprendente de


Afrontar el cambio en el trabajo
Y en la vida privada

1
Los planes mejor trazados
de hombres y ratones
suelen salir mal.

ROBERT BURNS (1759-1796).

La vida no es ningn pasillo recto y fcil


que recorremos libres y sin obstculos,
sino un laberinto de pasadizos,
en el que tenemos que buscar nuestro camino,
perdidos y confusos, detenidos,
de vez en cuando, por un callejn sin salida.

Pero, si tenemos fe, siempre se abre


una puerta ante nosotros;
quiz no sea la que imaginamos,
pero s ser, finalmente,
la que demuestre ser buena
para nosotros.

A.J. CRONIN

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La historia que hay detrs del cuento
Por Kenneth Blanchard

Me encanta poder contarles la historia que hay detrs del cuento Quin se ha
llevado mi queso?, porque eso significa que el libro ya est escrito y todos
podemos acercarnos a l para leerlo, disfrutarlo y comentarlo con los dems.
Esto es algo que yo siempre haba querido que ocurriera, desde la primera vez
que Spencer Johnson, hace ya aos, me cont su fantstica historia del queso,
antes de que escribiramos juntos El ejecutivo al minuto Grijalbo, Barcelona,
1995-.
Recuerdo que pens lo bueno que era el relato y lo til que sera para m
desde aquel momento.
Quin se ha llevado mi queso? Es un cuento sobre el cambio que tiene lugar
en un laberinto donde cuatro divertidos personajes buscan queso. El queso es
una metfora de lo que uno quiere tener en la vida, ya sea un trabajo, una relacin
amorosa, dinero, una gran casa, libertad, salud, reconocimiento, paz interior o
incluso una actividad comn como correr o jugar al golf.
Cada uno de nosotros tiene su propia idea de lo que es el queso, y va tras l
porque cree que le hace feliz. Si lo consigue, casi siempre se encaria con l. Y si
lo pierde o se lo quitan, la experiencia suele ser traumtica.
En el cuento, el laberinto representa un lugar donde pasas el tiempo en busca
de lo que deseas. Puede ser la organizacin en la que trabajas, la comunidad en
que vives o las relaciones que mantienes en tu vida.
En mis charlas por todo el mundo narro la historia del queso, y muchas veces
la gente me dice lo mucho que les ha cambiado la vida.
Lo creas o no, este relato ha salvado carreras, matrimonios e incluso vidas.
Uno de los muchos ejemplos reales es el de Charlie Jones, el respetado
locutor de la cadena televisiva NBC, quien confes que escuchar el cuento
Quin se ha llevado mi queso? salv su carrera.
Lo que ocurri fue lo siguiente: Charlie se haba esforzado mucho y hecho un
buen trabajo retransmitiendo las pruebas de atletismo de unos Juegos Olmpicos.
Por eso, cuando su jefe le dijo que haba sido apartado de esa especialidad
deportiva y que en los siguientes Juegos tendra que encargarse de las
retransmisiones de natacin y saltos, se qued muy sorprendido y se enfad.
Como no conoca tan bien esos deportes, se sinti frustrado. El hecho de que
no reconocieran que haba realizado una buena labor lo irrit. Le pareca injusto, y
la ira empez a afectar todo lo que haca.

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Entonces le contaron el cuento Quin se ha llevado mi queso?
Despus de orlo, se ri de s mismo y cambi de actitud. Advirti que lo nico
que haba ocurrido era que su jefe le haba movido el queso, y se adapt.
Aprendi sobre esos dos nuevos deportes y, en el proceso, descubri que haba
algo nuevo que lo rejuveneca.
Su jefe no tard en reconocer su actitud y energa nuevas y en aumentar sus
retribuciones. Disfrut de ms xito que nunca y se hizo una excelente reputacin
como comentarista.
Esta es una de las innumerables historias reales que he odo acerca del
impacto que ha tenido este cuento en muchas personas, en todos los mbitos de
la vida, desde el profesional hasta el amoroso.
Tengo tanta fe en la fuerza de Quin se ha llevado mi queso? Que hace poco
regal una edicin previa del libro a todas las personas (unas 200) que trabajan en
nuestra empresa. Por qu?
Porque, como toda empresa que aspire no solo a sobrevivir, sino a ser
competitiva, Blanchard Training & Development est cambiando constantemente.
Nos mueven el queso sin parar. Mientras que en el pasado queramos
empleados leales, hoy necesitamos personas flexibles que no sean tan posesivas
con la manera de hacer las cosas aqu.
Y, como todos sabemos, vivir en una permanente catarata de cambios suele
ser estresante, a menos que las personas tengan una manera de ver el cambio
que las ayude a comprenderlo. Y aqu es donde precisamente entra en accin el
cuento del queso.
Cuando les habl a mis amigos del cuento y lo leyeron, casi not que
empezaban a desprenderse de energa negativa. Una tras otra, todas las
personas de la empresa se acercaron para darme las gracias por el libro y para
decirme lo mucho que les haba ayudado a contemplar desde una perspectiva
diferente los cambios que se producen en nuestra empresa. Esta breve parbola
se lee en muy poco tiempo, pero su impacto puede ser muy profundo.
El libro est dividido en tres partes. En la primera, La reunin, unos antiguos
compaeros de instituto hablan de cmo afrontan los cambios que se producen en
sus respectivas vidas.
La segunda parte es el cuento en s El cuento Quin se ha llevado mi
queso?, y constituye el ncleo del libro. En la tercera parte, El debate, la gente
comenta lo que el cuento ha significado para ella y cmo va a utilizarlo en su
trabajo y en su vida.
Algunos lectores prefirieron detenerse l final del cuento y no leer El debate, a
fin de interpretar el significado por s mismos. Otros disfrutaron leyndolo porque
les estimul a pensar en cmo poner en prctica en su situacin lo que les haba
enseado el relato.

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En cualquier caso, espero que cada vez que releas Quin se ha llevado mi
queso?, encuentres algo nuevo y til en el cuento, tal como me ocurre a m, y que
eso te ayude a afrontar el cambio y a tener xito, lo que sea el xito para ti.
Con mis mejores deseos, espero que disfrutes con lo que encuentres. Ah, y
recuerda: Muvete cuando se mueva el queso!

KEN BLANCHARD
San Diego, 1998

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Una reunion

Chicago.

En Chicago, un soleado domingo, hombres y mujeres que haban ido juntos al


instituto se reunieron para almorzar tras haber asistido a un acto oficial en el
centro la noche anterior. Queran saber ms cosas de la vida de sus ex
compaeros de clase. Despus de muchas bromas y una gran comida, entablaron
una interesante conversacin.
ngela, que haba sido una de las personas ms populares de la clase, dijo:
-La vida ha seguido una trayectoria muy distinta de la que yo pensaba
cuando bamos al instituto. Han cambiado muchas cosas.
-Es cierto convino Nathan.
Los dems saban que Nathan haba continuado con el negocio familiar,
que funcionaba como siempre, y que desde que ellos recordaban estaba integrado
en la comunidad. Por eso los sorprendi verlo preocupado.
-Pero Habis notado que cuando las cosas cambian nosotros no
queremos cambiar? prosigui.
-Creo que nos resistimos al cambio porque cambiar nos da miedo apunt
Carlos.
-T eras el capitn del equipo de ftbol, Carlos dijo Jessica-. Nunca
hubiera pensado que algn da llegaras a hablar de miedo.
Todos rieron al advertir que, aunque haban tomado direcciones distintas
(desde ser ama de casa hasta trabajar de ejecutivo en una empresa),
experimentaban sensaciones similares.
Cada uno de ellos intentaba afrontar los cambios inesperados que se
estaban produciendo en su vida en los ltimos aos. Y casi todos los asistentes
admitieron que no haban encontrado una buena manera de hacerlo.
-A m tambin me daban miedo los cambios intervino Michael-. Cuando se
produjo un gran cambio en nuestra empresa, no supimos qu hacer. Seguimos
actuando como siempre y casi lo perdimos todo. Pero entonces me contaron un
cuento que lo cambi todo.
-En serio?- pregunt Nathan.
-Si. El cuento alter la manera en que yo miraba los cambios, y a partir de
ese momento las cosas mejoraron rpidamente... En mi trabajo y en mi vida.
Entonces divulgu el cuento entre algunas personas de mi empresa, que
hicieron lo propio con otras ajenas a ella, y enseguida las cosas empezaron a
funcionar mucho mejor porque todos nos adaptbamos mejor al cambio. Y
muchos dicen lo mismo que yo: que los ha ayudado en la vida privada.

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-De qu cuento se trata? pregunt ngela.
-Se llama Quin se ha llevado mi queso?
Todos se echaron a rer.
-Me gustara orlo dijo Carlos-, Por qu no nos lo cuentas ahora?
-Desde luego respondi Michael-, Ser un placer para m... No es
demasiado largo.
Y Michael empez a contar el cuento...

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El cuento.
Quin se ha llevado mi queso?

rase una vez, en un pas muy lejano, en el que vivan cuatro personajes. Todos
corran por un laberinto en busca del queso con que se alimentaban y los haca
felices.
Dos de ellos eran ratones, y se llamaban Oliendo y Corriendo (Oli y Corri
para sus amigos); los otros dos eran personitas, seres del tamao de los ratones,
pero que tenan un aspecto y una manera de actuar muy parecida a los de los
humanos actuales. Sus nombres eran Kif y Kof.
Debido a su pequeo tamao, resultaba difcil ver qu estaban haciendo,
pero si mirabas de cerca descubras cosas asombrosas.
Tanto los ratones como las personitas se pasaban el da en el laberinto
buscando su queso favorito.
Oli y Corri, los ratones, aunque solo posean cerebro de roedores, tenan
muy buen instinto y buscaban el queso seco y curado que tanto gusta a estos
animalitos.
Kif y Kof, las personitas, utilizaban un cerebro repleto de creencias para
buscar un tipo muy distinto de Queso con mayscula-, que ellos crean que los
hara ser felices y triunfar.
Por distintos que fueran los ratones y las personitas, tenan algo en comn:
todas las maanas se ponan su atuendo y sus zapatillas deportivas, salan de su
casita y se precipitaban corriendo hacia el laberinto en busca de su queso favorito.
El laberinto estaba compuesto de pasillos y salas, y algunas de ellas
contenan delicioso queso. Pero tambin haba rincones oscuros y callejones sin
salida que no llevaban a ningn sitio. Era un lugar en el que resultaba muy fcil
perderse.
Sin embargo, para los que daban con el camino, el laberinto albergaba
secretos que les permitan disfrutar de una vida mejor.
Para buscar queso, Oli y Corri, los ratones, utilizaban el sencillo pero
ineficaz mtodo del tanteo. Recorran un pasillo, y si estaba vaco, daban media
vuelta y recorran el siguiente.
Oli olfateaba el aire con su gran hocico a fin de averiguar en qu direccin
haba que ir para encontrar queso, y Corri se abalanzaba hacia all. Como
imaginaris, se perdan, daban muchas vueltas intiles y a menudo chocaban
contra las paredes.
Sin embargo, Kif y Kof, las dos personitas, utilizaban un mtodo distinto que
se basaba en su capacidad de pensar y aprender de las experiencias pasadas,
aunque a veces sus creencias y emociones los confundan.

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Con el tiempo, siguiendo cada uno su propio mtodo, todos encontraron ,lo
que haban estado buscando: un da, al final de uno de los pasillos, en la Gran
central Quesera Q, dieron con el tipo de queso que queran.
A partir de entones, los ratones y las personitas se ponan todas las
maanas sus prendas deportivas y se dirigan a la Gran central Quesera Q. Al
poco tiempo, aquello se haba convertido en una costumbre para todos.
Oli y Corri se despertaban temprano todas las maanas, como siempre, y
corran por el laberinto siguiendo la misma ruta.
Cuando llegaban a su destino, los ratones se quitaban las zapatillas y se las
colgaban al cuello para tenerlas a mano en el momento en que volvieran a
necesitarlas. Luego, se dedicaban a disfrutar del queso.
Al principio, Kif y Kof tambin iban corriendo todos los das hasta la Central
Quesera Q para saborear los nuevos y sabrosos bocados que los aguardaban
Pero, al cabo de un tiempo, las personitas fueron cambiando de
costumbres.
Kif y Kof se despertaban cada da ms tarde, se vestan ms despacio e
iban caminando hacia la central Quesera Q. Al fin y al cabo, saban dnde estaba
el queso y cmo llegar a l.
No tenan ni idea de la procedencia del queso ni saban quin lo pona all.
Simplemente suponan que estara en su lugar.
Todas las maanas, cuando llegaban a la Central Quesera Q, Kif y Kof se
ponan cmodos, como si estuvieran en casa. Colgaban sus atuendos, guardaban
las zapatillas y se ponan las pantuflas. Como ya haban encontrado el queso,
cada vez se sentan ms a gusto.
-Esto es una maravilla dijo Kif-. Aqu tenemos queso suficiente para toda la
vida.
Las personitas se sentan felices y contentas, pensando que estaban a
salvo para siempre.
No tardaron mucho en considerar suyo el queso que se haban encontrado
en la Central Quesera Q. Y haba tal cantidad almacenada all que, poco despus,
trasladaron su casa cerca de la Central y construyeron una vida social alrededor
de ella.
Para sentirse ms a gusto, Kif y Kof decoraron las paredes con frases e
incluso pintaron trozos de queso que los hacan sonrer. Una de las frases deca:

Tener Queso.Te Hace Feliz.

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En ocasiones, Kif y Kof llevaban a sus amigos a ver los trozos de queso que se
apilaban en la central Quesera Q. Unas veces los compartan con ellos y otras, no.
-Nos merecemos este queso dijo Kif-. Realmente tuvimos que trabajar muy
duro y durante mucho tiempo para conseguirlo. Tras estas palabras, cogi un
trozo y se lo comi.
Despus, Kif se qued dormido, como sola ocurrirle.
Todas las noches, las personitas volvan a sus casas cargadas de queso, y
todas las maanas regresaban, confiadas, a por ms a la central Quesera Q.
Todo sigui igual durante algn tiempo.
Pero al cabo de unos meses, la confianza de Kif y Kof se convirti en
arrogancia. Se sentan tan a gusto que ni siquiera advertan lo que estaba
ocurriendo.
El tiempo pasaba, y Oli y Corri seguan haciendo lo mismo todos los das.
Por la maana, llegaban temprano a la Central Quesera Q y husmeaban,
escarbaban e inspeccionaban la zona para ver si haba cambios con respecto al
da anterior. Luego se sentaban y se ponan a mordisquear queso.
Una maana, llegaron a la central Quesera Q y descubrieron que no haba
queso.
No les sorprendi. Como haban notado que las reservas de queso haban
ido disminuyendo poco a poco, Oli y Corri estaban preparados para lo inevitable e,
instintivamente, enseguida supieron lo que tenan que hacer.
Se miraron el uno al otro, cogieron las zapatillas deportivas que llevaban
atadas al cuello, se las calzaron y se las anudaron.
Los ratones no se perdan en anlisis profundo de las cosas. Y tampoco
tenan que cargar con complicados sistemas de creencias.
Para los ratones, tanto el problema como la solucin eran simples. La
situacin en la Central Quesera Q haba cambiado. Por lo tanto, Oli y Corri
decidieron cambiar.
Ambos asomaron la cabeza por el laberinto. Entonces, Oli alz el hocico,
husme y asinti con la cabeza, tras lo cual, Corri se lanz a correr por el laberinto
y Oli lo sigui lo ms deprisa que pudo.
Ya se haban puesto en marcha en busca de queso nuevo

Ese mismo da, ms tarde, Kif y Kof hicieron su aparicin en la central


Quesera Q. No haban prestado atencin a los pequeos cambios que haban ido
producindose y, por lo tanto, daban por sentado que su queso seguira all.
La nueva situacin los pill totalmente desprevenidos.
-Qu? No hay queso? grit Kif-. No hay queso? repiti muy enojado,
como si gritando fuese a conseguir que alguien se lo devolviera-. Quin se ha

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llevado mi queso? grit, indignado. Finalmente, con los brazos en jarras y el
rostro enrojecido de ira, vocifer -Esto no es justo!
Kof sacudi negativamente la cabeza con gesto de incredulidad. l tambin
haba dado por supuesto que en la central Quesera Q habra queso, y se qued
paralizado por la sorpresa. No estaba preparado para aquello.
Kif gritaba algo, pero Kof no quera de escucharlo. No tena ganas de
enfrentarse a lo que tena delante, as que desconect de la realidad. La conducta
de las personitas no era agradable ni productiva, pero s comprensible.
Encontrar queso no haba sido fcil, y para las personitas eso significaba
mucho ms que tener todos los das la cantidad necesaria del mismo.
Para las personitas, encontrar queso era dar con la manera de obtener lo
que crean que necesitaban para ser felices. Cada uno tena, segn fueran sus
gustos, su propia idea de lo que significaba el queso.
Para algunas, encontrar queso era poseer cosas materiales. Para otras,
disfrutar de una buena salud o alcanzar la paz interior.
Para Kof, el queso significaba simplemente sentirse a salvo, tener algn da
una estupenda familia y una confortable casa en la calle Cheddar.
Para Kif, significaba convertirse en un Gran Quesero que mandara a otros a
su cargo y tener una hermosa mansin en lo alto de las colinas Camembert.
Como el queso era muy importante para ellas, las dos personitas se
pasaron mucho tiempo decidiendo qu hacer. Al principio, lo nico que se les
ocurri fue inspeccionar a fondo la central Quesera Q para comprobar si realmente
el queso haba desparecido.
Mientras que Oli y Corri ya se haban puesto en marcha, Kif y Kof
continuaban vacilando y titubeando.
Despotricaron y se quejaron de lo injusto que era todo lo ocurrido, y Kof
empez a deprimirse. Qu sucedera si al da siguiente tampoco encontraban el
queso? Haba hecho muchos planes para el futuro basados en aquel queso...
Las personitas no daban crdito a lo que vean. Cmo poda haber
ocurrido aquello? Nadie les haba avisado. No estaba bien. Se supona que esas
cosas no tenan que pasar.
Aquella noche, Kif y Kof volvieron a casa hambrientos y desanimados; pero,
antes de marcharse de la Central Quesera Q, Kof escribi en la pared:

Cuanto Ms Importante Es El Queso Para Uno, Ms Se Desea


Conservarlo

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Al da siguiente, Kif y Kof salieron de sus respectivas casas y volvieron a la
Central Quesera Q, donde esperaban encontrar, de una manera o de otra, su
queso.
Pero la situacin no haba cambiado: el queso segua sin estar all. Las
personitas no saban qu hacer. Kif y Kof se quedaron paralizados, inmviles
como estatuas.
Kof cerr los ojos lo ms fuerte que pudo y se tap los odos con las manos.
Quera desconectarse de todo. Se negaba a reconocer que las reservas de queso
haban ido disminuyendo de manera gradual. Estaba convencido de que haban
desaparecido de repente.
Kif analiz la situacin una y otra vez, y, al final, su complicado cerebro
dotado de un enorme sistema de creencias empez a funcionar.
-Por qu me han hecho esto? se pregunt- Qu est pasando aqu?
Kof abri los ojos, mir a su alrededor e inquiri:
-Por cierto, Dnde estn Oli y Corri? Crees que sepan algo que nosotros
no sabemos?
-Qu quieres que sepan? replic Kif en tono de desprecio- No son ms
que ratones. Reaccionan ante lo que ocurre. Nosotros somos personitas. Somos
especiales. Tendramos que ser capaces de dar con la solucin. Adems,
merecemos mejor suerte que ellos. Esto no debera ocurrirnos, y si nos ocurre, al
menos tendramos que recibir una compensacin.
-Por qu tendramos que recibir una compensacin? quiso saber Kof.
-Porque tenemos derecho.
-Derecho a qu? pregunt Kof.
-Tenemos derecho a nuestro queso.
-Por qu? insisti Kof.
-Porque este problema no lo hemos causado nosotros respondi Kif-
Alguien ha provocado esta situacin y nosotros tenemos que sacar algn
provecho de ella.
-Tal vez sera mejor no analizar tanto la situacin. Lo que deberamos hacer
es ponernos en marcha de inmediato y buscar queso nuevo sugiri Kof.
-Oh, no repuso Kif- Voy a llegar al fondo de todo esto.
Mientras Kif y Kof seguan discutiendo sobre lo que deban hacer, Oli y
Corri ya se haban puesto en marcha y ya haban recorrido muchos pasillos,
buscando queso en todas las centrales queseras que encontraban en su camino.
No pensaban en otra cosa que no fuera encontrar queso nuevo.
Pasaron mucho tiempo sin encontrar nada hasta que, al final, llegaron a una
zona del laberinto en la que nunca haban estado: la Central Quesera N.

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Al entrar profirieron un grito de alegra. Haban encontrado lo que estaban
buscando: una gran reserva de queso.
No podan dar crdito a sus ojos. Era la cantidad ms grande de queso que
los ratones hubieran visto en toda su vida.
Mientras, Kif y Kof seguan en la Central Quesera Q evaluando la situacin.
Empezaban a sufrir los efectos de la falta de queso. Cada vez estaban ms
frustrados y enfadados, y se culpaban el uno al otro de la situacin en la que se
hallaban.
De vez en cuando, Kof se acordaba de sus amigos los ratones, y se
preguntaba si Oli y Corri ya habran encontrado queso. Pensaba que deban estar
pasando momentos muy duros, porque correr en el laberinto siempre conllevaba
incertidumbre, pero tambin saba que no estaran en apuros mucho tiempo.
A veces, Kof imaginaba que Oli y Corri haban encontrado queso nuevo y
los vea disfrutando de l. Pensaba en lo bien que le sentara andar a la aventura
por el laberinto y encontrar un queso nuevo. Casi poda saborearlo.
Cuanto ms clara era la imagen que Kof tena de s mismo encontrando y
probando el nuevo queso, ms ganas le entraban de marcharse de la Central
Quesera Q.
-Vmonos! exclam de repente.
-No replic Kif rpidamente-. Estoy muy bien aqu, es un lugar cmodo y
conocido. Adems, salir fuera es peligroso.
-No, no lo es repuso Kof-. Hemos recorrido ya muchas zonas del laberinto,
y podemos hacerlo otra vez.
-Soy demasiado viejo para eso dijo Kif-. Y no tengo ningn inters en
perderme ni en engaarme a m mismo. T s?
Estas palabras hicieron que Kof volviera a sentir miedo al fracaso, y sus
esperanzas de encontrar queso nuevo se desvanecieron.
As que las personitas siguieron haciendo todos los das lo mismo que
haban hecho hasta entonces: ir a la Central Quesera Q, no encontrar queso y
volver a casa, llevando consigo sus desasosiegos y frustraciones.
Intentaron negar lo que estaba ocurriendo, pero cada vez les costaba ms
conciliar el sueo, y por la maana tenan menos energa y estaban ms irritables.
Sus casas no eran los sitios acogedores que haban sido. Las personitas
sufran de insomnio, y cuando conseguan dormir tenan pesadillas en las que no
encontraban el queso.
Pero Kif y Kof seguan volviendo todos los das a la central Quesera Q y,
una vez all, se limitaban a esperar.
-Si nos esforzramos un poco dijo Kif-, tal vez descubriramos que en
realidad las cosas no han cambiado tanto. Es probable que el queso est cerca.
Quiz est escondido detrs de la pared.

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Al da siguiente, Kif y Kof volvieron con herramientas. Kif sujet el cincel y
Kof lo golpe con el martillo hasta que hicieron un agujero en la pared de la
Central Quesera Q. Miraron a travs de l, pero no encontraron el queso.
Se sintieron decepcionados, pero crean que podan solucionar el problema.
Por eso empezaron a trabajar ms temprano, lo hacan con ms ahnco y
acababan ms tarde, pero lo nico que consiguieron fue tener un enorme agujero
en la pared.
Kof empez a comprender la diferencia entre actividad y productividad.
-Tal vez dijo Kif-, lo nico que debemos hacer es quedarnos sentados y
ver qu pasa. Tarde o temprano tendrn que volver a poner el queso.
Kof quera creer que Kif tena razn, as que todas las noches se iba a casa
a descansar y a la maana siguiente volva con su amigo, de mala gana, a la
Central Quesera Q. Pero el queso segua sin aparecer.
Las personitas estaban cada vez ms dbiles debido al hambre y al estrs.
Kof empezaba a cansarse de esperar que la situacin mejorase.
Comenzaba a comprender que cuanto ms tiempo estuvieran sin queso,
peor se encontraran.
Kof saba que estaba perdiendo la agudeza.
Finalmente, un da Kof empez a rerse de s mismo.
Mrate Kof, mrate se deca-. Cada da hago las mismas cosas, una y otra
vez, y me pregunto por qu la situacin no mejora. Si esto no fuera tan ridculo,
sera incluso divertido.
A Kof no le gustaba la idea de tener que correr de nuevo por el laberinto,
porque saba que se perdera y no tena ninguna certeza de que fuera a encontrar
ms queso, pero, al ver lo estpido que se estaba volviendo por culpa del miedo,
tuvo que rerse de s mismo.
-Dnde has puesto nuestros uniformes y nuestras zapatillas deportivas?
le pregunt a Kif.
Tardaron mucho tiempo en dar con ellos porque, cuando tiempo atrs
haban encontrado queso en la Central Quesera Q, los haban guardado al fondo
de todo pensando que ya no los necesitaran nunca ms.
Cuando Kif vio a su amigo ponindose el uniforme, le pregunt:
-No irs a salir al laberinto otra vez, Verdad? Por qu no te quedas aqu
conmigo, esperando que devuelvan el queso?
-Mira, Kif, no entiendes lo que pasa. Yo tampoco quera verlo, pero ahora
me doy cuenta de que ya no nos devolvern aquel queso. Ese queso pertenece al
pasado y ha llegado la hora de encontrar uno nuevo.
-Pero Y si no hay ms? repuso Kif-. Y an en caso de que haya, Y si no
lo encuentras?

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-No lo se respondi Kof.
Se haba formulado miles de veces esas dos preguntas y empez a sentir
de nuevo que el miedo lo paralizaba.
Luego empez a pensar en encontrar queso nuevo y en todas las cosas
buenas que eso significara.
Entonces hizo acopio de fuerzas y dijo:
-A veces, las cosas cambian y nunca vuelven a ser como antes. Creo que
estamos en una situacin de este tipo, Kif. As es la vida! La vida se mueve y
nosotros tambin debemos hacerlo.
Kof mir a su demacrado compaero e intent hacerlo entrar en razn, pero
el miedo de Kif se haba convertido en ira y no quiso escucharle.
Kof no quera ser brusco con su amigo, pero no pudo evitar rerse de lo
estpidamente que ambos se estaban comportando.
Mientras Kof se preparaba para salir, empez a sentirse ms vivo al tomar
conciencia de por fin era capaz de rerse de s mismo, vencer el miedo y seguir
adelante.
-Ha llegado el momento de volver al laberinto! anunci-.
Kif no se ri, ni reaccion.
Kof cogi una pequea piedra afilada y escribi un pensamiento serio en la
pared para que su amigo reflexionase sobre l. Tal como tena por costumbre, Kof
incluso dibuj un trozo de queso alrededor de las palabras con la esperanza de
hacer sonrer a Kif y de animarlo a buscar un nuevo queso, pero su amigo no
quiso mirar.
En la pared se lea:

Si No Cambias, Te puedes Extinguir.

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A continuacin, Kof asom la cabeza y observ el laberinto con ansiedad.
Pens en cmo haba llegado a aquella situacin de carencia de queso.
Haba credo que posiblemente no hubiera queso en el laberinto o que no
iba a ser capaz de encontrarlo. Aquellos pensamientos llenos de miedo lo estaban
paralizando y acabaran por matarlo.
Kof sonri. Saba que Kif se estaba preguntando Quin se ha llevado mi
queso?, pero lo que l se preguntaba era Por qu no me puse en marcha
antes, por qu no me mov cuando se movi el queso?
Al adentrarse en el laberinto, Kof mir hacia atrs, consciente de la
comodidad del espacio que dejaba, y se sinti atrado hacia aquel territorio
conocido pese a que llevaba mucho tiempo all sin encontrar queso.
Kof se senta cada vez ms angustiado, y se pregunt si realmente quera
volver al laberinto.
Escribi una frase en la pared que tena delante y se qued un rato
mirndola.

Qu Haras Si No Tuvieses Miedo?

Pens en ello.
Saba que, a veces, un poco de miedo es bueno. Cuando tienes miedo de
que las cosas empeoren si no haces algo, el miedo puede incitarte a la accin,
pero, cuando te impide hacer algo, el miedo no es bueno.
Mir hacia la derecha. Era una zona del laberinto en la que nunca haba
estado y sinti miedo.
Entonces, respir hondo y se adentr en el laberinto, avanzando con paso
veloz hacia lo desconocido.
Mientras intentaba encontrar el buen camino, lo primero que pens fue que
tal vez se haba quedado esperando demasiado tiempo en la Central Quesera Q.
Haca tanto tiempo que no coma queso que se encontraba dbil. Recorrer el
laberinto le exigi ms tiempo y esfuerzo de lo acostumbrado. Decidi que si
alguna vez volva a pasarle algo parecido, se adaptara al cambio ms deprisa.
Eso facilitara las cosas.
Ms vale tarde que nunca, se dijo con una ligera sonrisa.
Durante los das sucesivos, Kof encontr un poco de queso aqu y all, pero
no eran cantidades que durasen mucho tiempo. Esperaba encontrar una buena
racin para llevrsela a Kif y animarlo a que explore el laberinto.
Pero Kof todava no haba recuperado la suficiente confianza en s mismo.
Tuvo que admitir que se desorientaba en el laberinto. Las cosas parecan haber
cambiado desde la ltima vez que haba estado all.

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Justo cuando pensaba que haba encontrado la direccin correcta, se
perda en los pasillos.
Era como si diera dos pasos adelante y uno atrs. Era todo un reto, pero
tuvo que admitir que volver a recorrer el laberinto en busca de queso no era tan
terrible como haba temido.
Con el paso del tiempo, comenz a preguntarse si la esperanza de
encontrar queso nuevo era realista. No sera un sueo? De inmediato se ech a
rer, al darse cuenta de que llevaba tanto tiempo sin dormir que era imposible que
soase.
Cada vez que empezaba a desalentarse, se recordaba a s mismo que lo
que estaba haciendo, por incmodo que le resultase en aquel momento, era
mucho mejor que quedarse de brazos cruzados sin queso. Estaba tomando las
riendas de su vida en vez de dejar simplemente que las cosas ocurrieran.
Luego se record que si Oli y Corri eran capaces de aventurarse, l tambin
lo era.
Ms tarde, Kof reconstruy los hechos y lleg a la conclusin de que el
queso de la Central Quesera Q no haba desaparecido de la noche a la maana
como haba credo al principio.
En los ltimos tiempos, haba cada vez menos queso y adems, el que
quedaba, ya no saba tan bien.
Tal vez el queso haba empezado a enmohecerse y l no lo haba notado.
Tuvo que admitir, sin embargo, que si hubiera querido se habra percatado de lo
que estaba ocurriendo. Pero no lo haba hecho.
En aquel momento comprendi que el cambio no lo habra pillado por
sorpresa si se hubiera fijado en que este se iba produciendo gradualmente y lo
hubiese previsto. Quiz era eso lo que Oli y Corri haban hecho.
Se detuvo a descansar, y escribi en la pared del laberinto:

Huele El Queso A Menudo Para Saber Cundo Empieza A


Enmohecerse

Cuando llevaba sin encontrar queso durante un tiempo que le pareci muy
largo, Kof lleg a una inmensa central Quesera que tena un aspecto prometedor.
Pero cuando entr sufri una gran decepcin al ver que estaba totalmente vaca
Ya he tenido esa sensacin de vaco con demasiada frecuencia, pens,
con ganas de abandonar la bsqueda.
A Kof empezaban a flaquearle las fuerzas. Saba que estaba perdido y
tema no sobrevivir. Pens en dar marcha atrs y regresar a la central Quesera Q.
Al menos si lo consegua y Kif estaba an all, no se sentira tan solo. Entonces
volvi a formularse la misma pregunta de antes: Qu hara si no tuviera miedo?.

17
Tena miedo ms a menudo de lo que estaba dispuesto a admitir. No
siempre estaba seguro de qu era lo que le daba miedo, pero en aquel estado de
debilidad supo que tena miedo de seguir avanzando slo. Kof no se percataba,
pero se estaba quedando atrs por culpa de sus miedos.
Se pregunt si Kif se habra movido o seguira paralizado por sus miedos.
Entonces, Kof record las ocasiones en las que se haba sentido ms a gusto en
el laberinto. Siempre haban sido estando en movimiento. Escribi una frase en la
pared, sabiendo que era tanto un recordatorio para s mismo como una seal por
si su compaero Kif se decida a seguirlo:

Avanzar En Una Direccin Nueva Ayuda A Encontrar Un Nuevo


Queso.

Kof mir el oscuro corredor y fue conciente de su miedo. Qu le esperaba


ah dentro?, Estaba vaco? O peor an: Haba peligros desconocidos? Empez
a imaginar todo tipo de cosas aterradoras que podan ocurrirle. Cada vez senta
ms pavor.
Entonces se ri de s mismo. Comprendi que lo nico que hacan sus
miedos era empeorar las cosas. Por eso, hizo lo que hubiera hecho de no tener
miedo: avanz en una nueva direccin.
Cuando empez a correr por el oscuro pasillo, una sonrisa se dibuj en sus
labios. Kof todava no lo comprenda, pero estaba descubriendo lo que alimentaba
su alma. Se senta libre y tena confianza en lo que le aguardaba, aunque no
supiera exactamente qu era.
Para su sorpresa, vio que cada vez se lo pasaba mejor.
Por qu me siento tan bien? se pregunt-. No tengo ni una pizca de
queso ni s hacia dnde voy.
No tard en comprender porqu se senta de aquel modo.
Y se entretuvo para escribir de nuevo en la pared.

Cuando Dejas Atrs El Miedo, Te Sientes Libre.

Kof comprendi que haba sido prisionero de su propio miedo. Avanzar en


una direccin nueva lo haba liberado.
En ese momento not la brisa que corra por aquella parte del laberinto y le
pareci refrescante. Respir hondo unas cuantas veces y se sinti revitalizado.
Despus de haber dejado atrs el miedo, todo result mucho ms agradable de lo
que l haba pensado que sera.

18
Haca mucho tiempo que no se senta de aquella manera. Casi haba
olvidado lo divertido que era.
Para que todo fuera an mejor, Kof empez a hacer un dibujo en su mente.
Se vea con todo detalle y gran realismo, sentado en medio de un montn de sus
quesos favoritos, desde el Cheddar hasta el brie. Se vio comiendo de todos los
quesos que le gustaban y disfrut con lo que vio. Luego imagin lo felicsimo que
lo haran todos aquellos sabores.
Cuanto ms clara vea la imagen del nuevo queso, ms real se volva y
presenta que iba a encontrarlo.
Kof escribi de nuevo en la pared:

Imaginarse Disfrutando Del Queso Nuevo Antes Incluso


De Encontrarlo Conduce Hacia l.

Por qu no lo haba hecho antes?, se pregunt.


Entonces echo a correr por el laberinto con ms energa y agilidad, Al poco,
localiz otra central Quesera en cuya puerta vio, con gran expectacin, unos
pedacitos de un nuevo queso.
Vio tipos de queso que no conoca pero que tenan un aspecto fantstico.
Los prob y le parecieron deliciosos. Comi casi de todos y se guard unos trozos
en el bolsillo para ms tarde y quiz para compartirlos con su amigo Kif. Empez a
recuperar las fuerzas.
Entr a la central Quesera muy excitado. Pero, para su consternacin,
descubri que estaba vaca. All ya haba estado alguien y slo haba dejado unos
pedazos pequeos del nuevo queso.
Comprendi que si se hubiera movido antes, con toda probabilidad, habra
encontrado all ms cantidad de queso.
Kof decidi volver atrs y averiguar si Kif estaba dispuesto a acompaarlo.
Mientras desandaba el camino, se detuvo y escribi en la pared:

Cuanto Antes Se Olvida El Queso Viejo, Antes Se Encuentra


El Nuevo Queso

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Al cabo de un rato, Kof lleg a la Central Quesera Q y encontr all a Kif. Le
ofreci unos pedazos de queso, pero su amigo los rechaz.
Kif le agradeci el gesto, pero dijo:
-No creo que me guste ese nuevo queso. No estoy acostumbrado a l. Yo
quiero que me devuelvan mi queso, y no voy a cambiar de actitud hasta que eso
ocurra.
Kof sacudi la cabeza, decepcionado, y volvi a salir solo. Mientras
regresaba al punto mas alejado del laberinto al que haba llegado, aunque echaba
de menos a su amigo, le gustaba lo que iba descubriendo. Incluso antes de
encontrar lo que esperaba que fuese una gran reserva de queso nuevo, si es que
llegaba a encontrarla, saba que no era slo tener queso lo que le haca sentirse
feliz.
Se senta feliz porque no lo dominaba el miedo y porque le gustaba lo que
estaba haciendo en aquellos momentos.
Al darse cuenta de ello, no se sinti tan dbil como cuando estaba sin
queso en la central Quesera Q. El mero hecho de saber que no permita que el
miedo lo paralizase y que haba tomado una nueva direccin le daba fuerzas.
En esos instantes supo que encontrar lo que necesitaba era solo cuestin
de tiempo. De hecho, ya haba encontrado lo que buscaba.
Sonri y escribi en la pared:

Es Ms Seguro Buscar En El Laberinto Que Quedarse De Brazos


Cruzados Sin Queso.

Kof advirti de nuevo, como ya lo haba hecho antes, que lo que nos da
miedo nunca es tan malo como imaginamos. El miedo que dejamos crecer en
nuestra mente es peor que la situacin real.
Haba temido tanto no encontrar queso que ni siquiera se haba atrevido a
buscarlo. Sin embargo, desde que haba empezado el recorrido haba encontrado
queso suficiente para sobrevivir. Y esperaba encontrar ms. Mirar hacia delante
era excitante.
Su antigua manera de pensar se haba visto afectada por temores y
preocupaciones. Antes pensaba en la posibilidad de no tener bastante queso o de
que no le durase el tiempo necesario. Sola pensar ms en lo que poda ir mal que
en lo que poda ir bien.
Por eso haba cambiado desde que dej la central Quesera Q.
Antes pensaba que el queso no deba moverse nunca de su sitio y que los
cambios no eran buenos.

20
Ahora vea que era natural que se produjeran cambios constantes, tanto si
uno los esperaba como si no. Los cambios solo podan sorprenderte si no los
esperabas ni contabas con ellos.
Cuando advirti que su sistema de creencias haba cambiado, hizo una
pausa para escribir en la pared:

Las Viejas Creencias No Conducen Al Nuevo Queso.

Kof todava no haba encontrado nada de queso, pero mientras corra por el
laberinto pens en lo que haba aprendido hasta entonces.
Advirti que las nuevas creencias estimulaban conductas nuevas. Se
estaba comportando de una manera muy distinta que cuando volva da tras da a
la misma Central Quesera vaca.
Supo que, al cambiar de creencias, haba cambiado de forma de actuar.
Todo dependa de lo que decidiera creer. Escribi de nuevo en la pared:

Cuando Ves Que Puedes Encontrar Nuevo Queso Y Disfrutar De


l Cambias De Trayectoria.

Kof supo que, si hubiera aceptado antes el cambio y hubiese salido


enseguida de la Central Quesera Q, ahora se encontrara mucho mejor.
Se sentira mas fuerte fsica y mentalmente y habra afrontado mejor el reto
de buscar un nuevo queso. En realidad, si hubiera previsto el cambio, en vez de
perder el tiempo negando que ste se haba producido, probablemente ya habra
encontrado lo que buscaba.
Hizo acopio de fuerzas y decidi explorar las zonas ms desconocidas del
laberinto. Encontr pedazos de queso aqu y all, y recuper el nimo y la
confianza en s mismo.
Mientras pensaba en el camino que llevaba recorrido desde que haba
salido de la Central Quesera Q, se alegr de haber escrito frases en diversos
puntos. Esperaba que esas frases le indicaran el camino a Kif si este decida salir
en busca del queso.
Se detuvo y escribi en la pared lo que llevaba tiempo pensando:

Notar Enseguida Los Pequeos Cambios Ayuda A Adaptarse A


Los Cambios Ms Grandes Que Estn Por Llegar.

21
En esos momentos, Kof ya se haba liberado del pasado y se estaba
adaptando al futuro.
Avanz por el laberinto con ms energa y a mayor velocidad. Y al poco, lo
que estaba esperando ocurri.
Cuando ya le pareca que llevaba toda la vida en el laberinto, su viaje (o al
menos aquella parte del viaje) termin rpida y felizmente.
Encontr un nuevo queso en la Central Quesera N!
Al entrar, se qued pasmado por lo que vio. Haba las montaas ms
grandes de queso que hubiera visto jams. No los reconoci todos, ya que
algunos eran totalmente nuevos para l.
Por unos momentos se pregunt si aquello era real o slo producto de su
imaginacin, pero entonces vio a Oli y Corri.
Oli le dio la bienvenida con un movimiento de la cabeza, y Corri lo salud
con la pata. Sus abultadas barriguitas indicaban que llevaban all mucho tiempo.
Kof les devolvi el saludo y enseguida se puso a probar sus quesos
favoritos. Se quit las zapatillas y el uniforme y lo dobl cuidadosamente,
dejndolo a su lado por si lo necesitaba de nuevo. Cuando hubo comido hasta la
saciedad, cogi un pedazo del nuevo queso y lo alz hacia el cielo en seal de
brindis.
-Por el cambio!.
Mientras saboreaba el nuevo queso, Kof pens en todo lo que haba
aprendido.
Se percat de que, mientras haba tenido miedo al cambio, se haba
aferrado a la ilusin de un queso viejo que ya no exista.
Qu lo haba hecho cambiar? Haba sido el miedo a morir de hambre?
Bueno, eso tambin ha contribuido, se dijo Kof.
Entonces se ech a rer y se dio cuenta de que haba empezado a cambiar
cuando haba aprendido a rerse de s mismo y de lo mal que estaba actuando.
Advirti que la manera ms rpida de cambiar es rerse de la propia estupidez.
Despus de hacerlo, uno ya es libre y se puede seguir avanzando.
Supo que haba aprendido algo muy til de Oli y Corri, sus amigos los
ratones, sobre el hecho de avanzar. Los ratones llevan una vida simple. No
analizaban en exceso ni complicaban demasiado las cosas. Cuando la situacin
cambi y el queso se movi de sitio, ellos hicieron lo mismo. Kof prometi no
olvidar eso.
Entonces utiliz su maravilloso cerebro para hacer algo que las personitas
pueden hacer mejor que los ratones. Reflexion sobre los errores cometidos en el
pasado y los utiliz para trazar un plan para su futuro. Supo que uno poda
aprender a convivir con el cambio.

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Uno poda ser ms conciente de la necesidad de conservar las cosas
sencillas, ser ms flexible y moverse ms deprisa.
No serva de nada complicar las cosas o confundirse a uno mismo con
creencias que dan miedo.
Si uno adverta cundo empezaban a producirse los cambios pequeos,
estara ms preparado para el gran cambio que antes o despus seguramente se
producira.
Kof se dio cuenta de que era necesario adaptarse deprisa, porque si uno no
lo haca, tal vez no podra adaptarse jams.
Tuvo que admitir que el inhibidor ms grande de los cambios est dentro de
uno mismo y que las cosas no mejoran mientras uno no cambia.
Pero lo ms importante de todo era que, cuando te quedabas sin el queso
viejo, en otro lugar siempre haba un queso nuevo, aunque en el momento de la
prdida no lo vieras. Y que te veas recompensado con ese queso nuevo tan
pronto como dejabas atrs los miedos y disfrutabas de la aventura de la
bsqueda.
Supo que el miedo era algo que uno debe respetar, ya que te aparta del
peligro verdadero, pero advirti que casi todos sus miedos eran irrazonables y que
lo haban apartado del cambio, cuando lo que l realmente necesitaba era
cambiar.
Cuando se produjo el cambio, no le haba gustado, pero ahora comprendi
que haba sido una bendicin, ya que lo haba llevado a encontrar un queso mejor.
Incluso haba encontrado una parte mejor de s mismo.
Mientras Kof pasaba revista a lo que haba aprendido, se acord de su
amigo Kif. Se pregunt si habra ledo alguna de las frases que haba escrito en
las paredes de la Central Quesera Q y del laberinto.
Habra decidido liberarse del miedo y salir de la quesera? Habra entrado
en el laberinto y descubierto que su vida poda ser mejor?
Kof pens en la posibilidad de volver a la Central Quesera Q y tratar de
encontrar a Kif, suponiendo que diera con el camino de vuelta hacia all. Si
encontraba a su amigo, tal vez podra ensearle la manera de salir del apuro. Pero
despus se dio cuenta de que ya haba intentado que su amigo cambiara.
Kif tena que encontrar su propio camino, prescindiendo de las
comodidades y dejando los miedos atrs. Nadie poda hacerlo por l, ni
convencerlo de que lo hiciera. De una manera u otra, tena que ver por s mismo
las ventajas de cambiar.
Kof saba que haba dejado un buen rastro por el camino para que Kif lo
siguiera. Lo nico que este tena que hacer era leer las frases que l haba escrito
en la pared.
Se dirigi hacia la pared ms grande de la Central Quesera N y escribi un
resumen de todo lo que haba aprendido. A continuacin dibuj un gran pedazo de

23
queso alrededor de todos los pensamientos que se le haban hecho evidentes, y
sonri al contemplar el conjunto.

El Cambio Es Un Hecho.
El queso se mueve constantemente.

Prev El Cambio.
Permanece alerta a los movimientos del queso.

Controla El Cambio.
Huele el queso a menudo para saber si se est enmoheciendo.

Adptate Rpidamente Al Cambio.


Cuanto antes se olvida el queso viejo, antes se disfruta del nuevo.

Cambia!
Muvete cuando se mueva el queso.

Disfruta Del Cambio!


Saborea la aventura y disfruta del nuevo queso.

Preprate Para Cambiar Rpidamente Y Disfrutar Otra Vez.


El queso se mueve constantemente.

Kof advirti lo lejos que haba llegado desde que saliera de la Central
Quesera Q en la que haba dejado a Kif, pero supo que le sera fcil cometer el
mismo error si no estaba atento. As pues, todos los das inspeccionaba la Central
Quesera N para saber en qu estado se encontraba el queso. Iba a hacer todo lo
posible para impedir que el cambio lo pillase desprevenido.
An quedaba mucho queso, pero Kof sala a menudo al laberinto y
exploraba nuevas zonas para estar en contacto con ,lo que ocurra alrededor.
Adverta que era ms seguro estar al corriente de sus posibilidades reales que
aislarse en su zona segura y confortable. De pronto le pareci or ruido de
movimiento en el laberinto. El ruido era cada vez ms fuerte, y advirti que se
acercaba alguien.
Sera Kif? Estara a punto de doblar la esquina?
Kof rez una oracin y esper, como tantas veces haba hecho, que su
amigo finalmente hubiera sido capaz de...

Moverse Con El Queso Y Disfrutarlo!

24
El debate.
Ese mismo da, ms tarde.
Cuando Michael termin de contar el cuento, mir a su alrededor y vio que sus
antiguos compaeros de clase sonrean.
Algunos le dieron las gracias y le dijeron que les haba sido de gran utilidad.
-Y si nos encontrramos ms tarde y lo comentramos? propuso Nathan.
A todos les pareci bien la idea, y quedaron para tomar algo juntos antes de
cenar.
Esa noche, se reunieron en el bar de un hotel y empezaron a bromear con
la idea de encontrar su queso y verse metidos en el laberinto.
-Entonces, Qu personaje del cuento serais? Oli, Corri, Kif o Kof?
pregunt ngela a todo el grupo.
-Bueno, esta tarde he estado pensando en ello respondi Carlos-. Y he
recordado que, antes de tener la tienda de artculos deportivos, sufr un duro
encuentro con el cambio. No fui Oli, porque no me lo ol y no vi el cambio desde el
principio, porque no emprend una accin de inmediato.
Creo que fui ms como Kif: quera quedarme en el territorio conocido, La
verdad es que no quera afrontar el cambio. Ni siquiera quera verlo.
Michael, que tena la sensacin de que apenas haba pasado tiempo desde
que Carlos y l fueran tan amigos en el instituto, le pregunt:
-A qu te refieres Carlos?
-A un cambio inesperado de trabajo respondi este.
-Te despidieron? pregunt Michael soltando una carcajada.
-Bueno, digamos que no quera salir en busca de nuevo queso. Tena
buenas razones para creer que no se producira ningn cambio. Por eso, cuando
este se produjo me afect muchsimo.
Algunos de sus compaeros de clase, que haban estado callados desde el
principio, se sintieron ms cmodos y empezaron a contar sus experiencias, entre
ellos Frank, que se haba hecho militar.
-Kif me recuerda a un amigo mo coment-. Su departamento iba a
desaparecer, pero l se negaba a verlo. Todos los das despedan a personal de
su seccin. Todo el mundo le hablaba de las grandes oportunidades que haba en
la empresa para los que queran ser flexibles, pero l no crea que debiera
cambiar. Fue el nico al que le sorprendi la desaparicin del departamento.
Ahora le est costando mucho adaptarse a un cambio que, segn l, no tena que
haberse producido.
Yo tambin era de las que crean que eso no iba a pasarme a m dijo
Jessica-, pero lo cierto es que mi queso se ha movido, y ms de una vez.

25
Todos rieron excepto Nathan.
-Tal vez sea el meollo del asunto dijo este ltimo-. Todos estamos
expuestos al cambio. Me gustara que mi familia y yo hubiramos escuchado
antes este cuento. Por desgracia, no quisimos ver los cambios que se iban a
producir en nuestro negocio, y ahora es demasiado tarde. Hemos tenido que
cerrar varias tiendas.
Aquello sorprendi a sus amigos, ya que crean que Nathan tena la suerte
de ser el propietario de una empresa segura con la que siempre podra contar.
-Qu ocurri? quiso saber Jessica.
-De pronto, cuando montaron en la ciudad un hipermercado, con sus
enormes existencias y sus bajos precios, nuestra cadena de pequeas tiendas
qued obsoleta. No pudimos competir con esa gran superficie. Ahora veo que, en
vez de reaccionar como Oli y Corri, reaccionamos como Kif. Nos quedamos donde
estbamos y no cambiamos. Intentamos no hacer caso de lo que ocurra, y ahora
tenemos problemas. Kof podra habernos enseado un par de lecciones.
Laura, que en la actualidad era una importante mujer de negocios, haba
escuchado con atencin y decidi finalmente intervenir en la conversacin.
-Esta tarde, yo tambin he estado pensando en el cuento que nos ha
narrado Michael dijo-. Me he preguntado qu tengo que hacer para parecerme
ms a Kof y ver cules son mis errores; rerme de m misma; cambiar y hacer
mejor las cosas. Me gustara saber una cosa A cuantos de vosotros os da miedo
el cambio?
Nadie respondi, por lo que Laura sugiri:
-Que levante la mano quien tenga miedo del cambio.
Solo se alz una.
-Bueno, parece que al menos hay una persona sincera en el grupo
prosigui Laura-. Tal vez os guste ms la pregunta siguiente: Cuntos de los que
estis aqu pensis que los dems tienen miedo del cambio? Todos levantaron la
mano y luego se echaron a rer-. Bien, Y esto qu significa?
-Significa negacin respondi Nathan.
A veces ni siquiera somos concientes de que tenemos miedo admiti
Michael-. Yo no saba que lo tena. La primera vez que o el cuento, lo que ms
me gust fue la pregunta Qu haras si no tuvieses miedo?.
-Lo que yo he sacado en claro intervino Jessica- es que los cambios se
producen tanto si me dan miedo como si me gustan.
Recuerdo que, hace unos aos, cuando mi empresa venda enciclopedias,
una persona intent convencernos de que tenamos que editar nuestra
enciclopedia en CD y venderla mucho ms barata. El coste sera menor, y mucha
ms gente podra permitirse comprarla, pero todos nos resistimos a ello.
-Por qu esa resistencia? quiso saber Nathan.

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-Porque creamos que la columna vertebral del negocio era la red de
vendedores, las personas que vendan de puerta en puerta. Mantener esa red de
vendedores dependa de las elevadas comisiones que estos cobraban por colocar
en el mercado un producto caro. Llevbamos mucho tiempo funcionando as y
pensbamos que poda durar siempre.
-Ese era vuestro queso dijo Nathan.
-S, y queramos aferrarnos a l.
-Pensndolo ahora, de forma retrospectiva, veo que no se trat slo de que
nos movieran con el queso, sino de que el queso tiene vida propia y, al final, se
acaba. Y lo que ocurri fue que nosotros no cambiamos, pero un competidor s lo
hizo y nuestras ventas cayeron en picado. Hemos pasado una poca muy difcil.
Ahora va a producirse otro gran cambio en la industria, y en la empresa nadie
quiere afrontarlo. No me gusta. Es posible que pronto me quede sin trabajo.
-Pues tendrs que salir al laberinto! dijo Carlos. Los dems rieron, Jessica
incluida.
Carlos se volvi hacia ella y le dijo:
-Es importante ser capaz de rerse de uno mismo.
-Eso es lo que ms me ha impactado del cuento terci Frank-. Yo me tomo
demasiado en serio. Kof pudo cambiar al momento en que fue capaz de rerse de
s mismo y de lo que estaba haciendo.
-Creis que Kif llega a cambiar y sale a buscar queso nuevo? pregunt
ngela.
-Yo creo que s respondi Elaine.
-Pues yo creo que no dijo Cory-. Hay personas que nunca cambian y
pagan un precio muy alto por ello. En mi prctica mdica veo a gente como Kif.
Creen que tienen derecho a su queso. Cuando el queso se mueve, se sienten
vctimas y culpan a los dems. Se ponen enfermos con ms frecuencia que las
personas que superan los miedos y siguen avanzando.
-Me parece dijo Nathan, en voz baja, como si hablara consigo mismo- que
la cuestin es: De qu debemos prescindir y qu debemos seguir buscando?.
Transcurrieron unos minutos sin que nadie dijera nada.
-Tengo que admitir intervino finalmente Nathan- que haba visto lo que
estaba ocurriendo en otras partes del pas, pero esperaba que a nosotros no nos
afectara. Supongo que es mucho mejor iniciar el cambio mientras uno todava
puede intentar reaccionar y adaptarse a l. Tal vez deberamos mover cada uno
nuestro propio queso.
-Qu quieres decir? pregunt Frank.
-No puedo dejar de preguntarme dnde estaramos hoy si hubisemos
vendido los terrenos de nuestras pequeas tiendas y hubiramos construido una

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gran superficie comercial para competir con las mejores del sector repuso
Nathan.
-Tal vez sea ese el significado de lo que Kof escribi en la pared dijo laura-
. Saborea la aventura y muvete cuando se mueva el queso.
-Yo creo que algunas cosas no deberan cambiar terci Frank-. Por
ejemplo, yo quiero aferrarme a mis valores bsicos. Sin embargo, ahora veo que
habra sido mejor para m si hubiera empezado mucho antes a moverme cuando
lo hizo el queso.
-Michael, la historia del queso es muy interesante coment Richard, el
escptico de la clase-, pero Cmo lo aplicaste en el caso concreto de tu
empresa?
El grupo todava no lo saba, pero Richard se estaba enfrentando a algunos
cambios. Haca poco que se haba separado de su mujer, y en esos momentos
intentaba equilibrar su carrera profesional con la crianza de sus hijos
adolescentes.
-Veris, yo pensaba que mi misin era ir resolviendo los problemas
cotidianos a medida que surgan, cuando, en vez de eso, tendra que haber
mirado hacia el futuro al tiempo que prestaba atencin a la direccin que
estbamos tomando replic Michael-. Y s, claro que me dediqu a solucionar
problemas, las veinticuatro horas del da. La situacin no era en absoluto divertida.
Viva en un mundo de competencia inexorable y no poda salirme de l.
Sin embargo, despus de escuchar Quin se ha llevado mi queso? Y ver
cmo cambia Kof, advert que mi misin era dibujar una imagen del nuevo
queso. Y conseguir que esa imagen fuera tan clara y realista que tanto yo como
las personas con las que trabajaba pudiramos disfrutar del cambio y triunfar
juntos.
-Es muy interesante coment ngela-. Porque, para m, el punto
culminante de la historia es cuando Kof deja atrs sus miedos y se visualiza
encontrando el nuevo queso. Entonces, correr por el laberinto le da menos miedo
y disfruta hacindolo. Y finalmente, encuentra algo mejor.
Richard, que haba permanecido con el entrecejo fruncido durante toda la
conversacin, coment:
-Mi jefa no cesa de decirme que la empresa debe cambiar. Creo que lo que
en realidad me est diciendo es que yo debo cambiar, pero yo me niego a hacerle
caso. Creo que nunca he sabido cul es el nuevo queso hacia el que quiere que
me mueva. Ni tampoco en qu va a beneficiarme ese cambio.
Tengo que admitir que me gusta la idea de visualizar un nuevo queso e
imaginarse a uno mismo disfrutando de l dijo Richard con una leve sonrisa-. Eso
lo ilumina todo. Atena los miedos y hace que te sientas ms interesado en
contribuir a que se produzca el cambio. Tal vez pueda utilizar esta historia en casa
aadi-. Al parecer, mis hijos creen que en su vida no debera cambiar nada.
Estn enfadados. Supongo que tienen miedo de lo que les depara el futuro. Tal

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vez no he hecho un dibujo realista para ellos del nuevo queso. Probablemente
porque ni yo lo he visto todava.
El grupo permaneci unos instantes en silencio y algunos de sus miembros
pensaron en su vida familiar.
-Bueno intervino Elaine-, aqu casi todo el mundo ha hablado del trabajo,
pero a m la historia me ha hecho pensar en mi vida privada. Creo que mi relacin
actual es queso viejo y est realmente enmohecido.
-A m me pasa lo mismo dijo Cory riendo-. Supongo que tengo que
librarme de una relacin negativa.
-O quiz el queso viejo sean simplemente las actitudes viejas intervino
ngela-. De lo que verdaderamente tenemos que liberarnos es de la conducta que
sigue propiciando relaciones negativas. Y a partir de aqu, avanzar hacia una
manera ms clara de pensar y de actuar.
-Claro! exclam Cory. Tienes toda la razn! El nuevo queso es una
relacin nueva con la misma persona.
-Empiezo a pensar que esta historia tiene muchas ms lecturas de las que
en un principio crea dijo Richard-. Me gusta la idea de liberarse de una conducta
vieja en vez de hacerlo de la relacin. Repetir la misma conducta dar siempre los
mismos resultados.
En vez de cambiar de trabajo, tal vez yo podra ser una de las personas
que ayuden a la empresa a cambiar. Si lo hubiera hecho, a buen seguro que ahora
tendra un empleo mucho mejor.
Entonces Becky, que viva en otra ciudad pero haba vuelto a la suya para
la reunin, dijo:
-Mientras escuchaba el cuento y vuestros comentarios, he tenido que
rerme de m misma. He sido como Kif durante mucho tiempo, siempre dudando y
vacilando y con miedo a cambiar. No me haba dado cuenta de que a casi todos
nos pasa lo mismo. Me temo que he transmitido a mis hijos esa manera de actuar
sin saberlo siquiera. Si ahora pienso en ello, veo que los cambios te llevan a un
lugar nuevo y mejor, aunque cuando se producen temes que no sea s.
Recuerdo cuando nuestro hijo estaba estudiando el segundo curso en la
universidad. Debido al trabajo de mi marido tuvimos que dejar Illinois y
establecernos en Vermont. Nuestro hijo estaba muy triste por tener que dejar a
sus amigos. Adems era una estrella de la natacin y en Vermont no haba
equipo de ese deporte. Se enfad con nosotros y nos culp del traslado.
Pero al final, se enamor de las montaas de Vermont, aprendi a esquiar,
esqui con el equipo de la universidad y ahora vive feliz en Colorado. Si
hubiramos escuchado todos juntos el cuento del queso, mi familia se habra
ahorrado muchas tensiones.
-Cuando llegue a casa dijo Jessica-, se lo contar a los mos y les
preguntar a mis hijos si creen que soy Oli, Corri, Kif o Kof, y quin creen que son

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ellos. Podramos hablar de lo que pensamos qu es el queso viejo en nuestra
familia y de cul podra ser el nuevo queso.
Es una buena idea intervino Richard.
Me parece que voy a ser ms como Kof: me mover cuando se mueva el
queso y disfrutar de l coment Frank-. Y voy a contarles esta historia a mis
amigos, porque estn preocupados porque tienen que dejar el ejrcito y por lo que
el cambio supondr para ellos. Seguro que provocar interesantes discusiones.
-Si, as fue como mejoramos la empresa dijo Michael-. Nos reunimos
varias veces para discutir qu habamos sacado en claro de la historia del queso y
para decidir cmo podamos aplicarla a nuestra situacin concreta. Estuvo muy
bien porque pudimos utilizar un lenguaje que resultaba divertido para hablar del
cambio. En realidad, result muy efectivo. Sobre todo cuando lo divulgamos por
toda la empresa.
-Y eso? quiso saber Nathan.
-Cuando ms bajbamos en la escala jerrquica de la organizacin,
encontrbamos a ms personas que se sentan con menos poder. Era
comprensible que el cambio les diera mucho miedo, ya que consideraban que se
les impona desde arriba. Por eso se resistan a l. Dicho en pocas palabras:
cuando el cambio se impone, la gente se opone. Lo nico que me queda por decir
es que ojal hubiera conocido antes este cuento.
-Por qu? pregunt Carlos.
-Porque prosigui Michael- cuando nos dispusimos a cambiar, la empresa
haba llegado a un punto tal que tuvimos que prescindir de muchos empleados,
entre ellos algunos amigos. Fue muy duro para todos. Sin embargo, prcticamente
todo el mundo, los que se quedaron y los que se marcharon, dijo que el cuento del
queso le haba ayudado a ver las cosas de otro modo y a adaptarse mejor a ellas.
Los que tuvieron que buscar un nuevo empleo dijeron que al principio les result
muy duro, pero que recordar la historia les fue de gran ayuda.
-Qu fue lo que ms los ayud? pregunt ngela.
-Una vez que dejaron atrs el miedo replic Michael-, me dijeron que lo
mejor fue advertir que el mundo estaba lleno de nuevo queso esperando que
alguien lo encontrara. Que formarse una imagen mental del nuevo queso haca
que se sintieran mejor; en las entrevistas de trabajo tenan ms confianza en s
mismos, y algunos encontraron un trabajo mejor.
-Y aquellos que se quedaron en tu empresa? pregunt Laura.
-Pues en vez de quejarse de los cambios que estaban producindose
respondi Michael-, decan: Nos han movido el queso. Vamos a buscar uno
nuevo. De ese modo ahorramos mucho tiempo y redujimos las tensiones.
Al poco las personas que se haban resistido al cambio empezaron a verle
las ventajas e incluso colaboraron en la tarea de llevarlo a cabo.
-Por qu crees que ocurri? dijo Cory.

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-Creo que en gran parte se debi a la presin que pueden ejercer los
compaeros en una empresa.
-Qu ocurre en casi todas las empresas cuando es la Direccin la que
anuncia el cambio? Qu opina la gente del cambio? Que es una buena idea o
una mala idea?
-Una mala idea respondi Frank.
-Si convino Michael-. Por qu?
-Porque la gente quiere que las cosas sean siempre igual y cree que el
cambio las perjudicar. dijo Carlos-. Cuando una persona lista dice que cambiar
es mala idea, los dems dicen lo mismo.
-S, tal vez no piensen lo mismo aadi Michael-, pero se muestran de
acuerdo para parecer listas. Este es el tipo de presin que se da entre
compaeros y que combate los cambios en cualquier empresa.
-En las familias puede ocurrir lo mismo entre padres e hijos intervino
Becky. Y luego pregunt-: Fueron muy distintas las cosas cuando la gente ley el
cuento del queso?
-Cambiaron de inmediato. Porque nadie quera parecerse a Kif contest
Michael simplemente.
Todos rieron, incluido Nathan, que dijo:
-Ese es un punto interesante. En mi familia nadie querr parecerse a Kif. Es
posible incluso que cambien. Por qu no nos contaste esta historia en la reunin
anterior? Estoy convencido de que puede funcionar.
-Cuando vimos lo bien que nos haba funcionado a nosotros dijo Michael-,
les pasamos la historia a algunas personas con las que queramos hacer negocios
porque sabamos que en sus empresas tambin estaban producindose cambios.
Les sugerimos que nosotros podamos ser su nuevo queso; es decir, unos socios
mejores con los que triunfar juntos.
Eso le dio algunas ideas a Jessica y le record que tena que hacer unas
llamadas para unas ventas a primera hora de la maana. Consult el reloj y dijo:
-Bueno, es el momento de que me vaya de esta central Quesera en busca
del nuevo queso.
Todos se echaron a rer y se despidieron. Muchos queran seguir
conversando, pero tenan que marcharse. Al hacerlo, volvieron a agradecerle a
Michael que les hubiera contado el cuento.
-Me alegro mucho de que lo hayis encontrado tan til les dijo l- y espero
que pronto tengis la oportunidad de compartirlo con otros.
Fin.
Dedicado a Kenneth Blanchard

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