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La obra que usted tiene en sus manos es muy valiosa, pues el autor'

verti en ella conocimientos, experiencia y aos de trabajo. El editor ha


procurado dar una presentacin digna a su contenido y pone su empeo
y recursos para difundirla ampliamente, por medio de su red de
comercializacin.

Cuando usted fotocopia este libro, o adquiere una copia "pirata", el autor
y el editor dejan de percibir lo que les permite recuperar la inver-sin
que han realizado, y ello fomenta el desaliento de la creacin de nuevas
obras.

La reproduccin no autorizada de obras protegidas por el derecho de Para Conocer Nuestros Otros Titulos Pregunta En 5A Psicologia Clinica.
autor, adems de ser un delito, daa la creatividad y limita la difusin de Libros de Psicologia Androshonor (Sergio Alejandro L.R.)
Digitalizado y Editado Por: Sergio A.L.R. Intercambiamos
la cultura.
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Si usted necesita un ejemplar del libro y no le es posible conseguirlo, le
rogamos hacrnoslo saber. No dude en comunicarse con nosotros.

A mis hijas, Mary y Ruth,


Ttulo original de la obra en ingls: The New Peoplemaking y a sus hijos: Tina, Barry, Angela,
Publicada por Sciencie and Behavior Books, Inc., Palo Alto, Scott, Julie, John y Michael,
California, EUA
TRADUCCIN: Jos Ignacio Rodrguez y Martnez
que contribuyeron a darme textura,
ILUSTRACIONES: Barry Ivs PORTADA: Federico Mndez y a los miembros de la Red Avanta, que llegaron
1976 Sciencie and Behavior Books, Inc. a crear nuevas posibilidades en el mundo.
2002 Editorial Pax Mxico, Librera Carlos Cesarman, S.A.
Av. Cuauhtmoc 1430
Col. Santa Cruz Atoyac
Mxico, D.F. 03310
Telfono: 5605 7677
Fax: 5605 7600
editorialpax@editorialpax.com
www.editorialpax.com Segunda
edicin
ISBN 978-968-860-653-7 Reservados todos los derechos
Impreso en Mxico / Printed in Mxico
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Introduccin descubrimiento. Ahora veo con claridad que la familia es un


microcosmos del mundo. Para entender al mundo, podemos estudiar
a la familia: situaciones crticas como el poder, la inti-midad, la
Cuando contaba cinco aos, decid que de grande sera
"detec-livc de nios para investigar a los padres." No tena autonoma, la confianza y la habilidad para la comu-nicacin son
claro qu na lo que deba buscar, pero me di cuenta de que, partes vitales que fundamentan nuestra forma de vivir en el mundo.
dentro de la familia, ocurran muchas cosas que pasaban As, para cambiar al mundo tenemos que cambiar a la familia.
inadvertidas. Haba infinidad de situaciones que no saba
interpretar. La vida familiar es como un tmpano de hielo: la mayora
percibe slo la dcima parte de lo que sucede la dcima parte que
pueden ver y escuchar. Algunos sospechan que ocurre algo ms,
pero no saben qu es y no tienen idea de cmo pueden averiguarlo.
El desconocimiento puede llevar a la familia por un sendero
peligroso; al igual que el destino de un marinero de-pende de su
conocimiento de la masa de hielo oculta bajo el agua, la vida de la
familia depende de la comprensin de los sentimientos y las
necesidades subyacentes a los acontecimientos familiares
cotidianos. (Qu ocurre por debajo de la mesa?).
Con el paso de los aos, tambin he descubierto mtodos para
hallar las soluciones a muchas interrogantes y me gusta-

Hoy, muchos aos ms tarde, despus de trabajar con


al-gunos millares de familias, me doy cuenta de que todava
hay muchas interrogantes. He aprendido en mi trabajo, y el
aprendizaje abre nuevas posibilidades y direcciones para el
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

ra compartirlas con ustedes en este libro. En los prximos ca- la parte til de su antigua personalidad y desechando lo que no
ptulos analizaremos la parte oculta de ese tmpano de hielo. sirve.
En estos tiempos de creciente conocimiento sobre el dimi-nuto Si sumamos todo esto, tendremos seres humanos fsica-mente
mundo de partculas elementales y el gigantesco entorno de sanos, de mente alerta, con sentimientos amorosos, ale-gres,
astronoma extragalctica, tambin aprendemos algunas cosas autnticos, creativos, productivos y responsables. Son stas las
nuevas sobre las relaciones de las personas entre s. Creo que, personas que pueden valerse por s mismas, amar con profundidad
dentro de mil aos, los historiadores describirn nuestra poca y luchar justa y eficazmente. Son capaces de en-contrarse en
como una nueva era en el desarrollo de la humanidad, como la buenos trminos con sus rasgos de ternura y ru-deza, y conocen la
etapa en que la gente comenz a vivir ms a gusto con su diferencia entre estas caractersticas.
humanidad. El contexto dentro del que se desarrolla una persona con estas
Al transcurrir los aos he desarrollado una imagen de c-mo dimensiones es la familia, y los adultos que se encuentran a su
son los seres humanos que viven humanamente. Veo a in-dividuos cargo son los responsables de la creacin de estos seres.
que comprenden, valorar y desarrollar sus cuerpos al hallarlos A lo largo de mi experiencia como terapeuta familiar, he
hermosos y tiles; son reales y sinceros consigo y con los dems; observado cuatro aspectos de la vida en familia que siempre
son amorosos y bondadosos con ellos mismos y quienes les rodean.
La gente que vive con humanidad est dispuesta a correr riesgos, a saltan a la
luz:
ser creativa, a competir y a cam-biar cuando la situacin as lo
amerita. Siempre encuentran medios para adaptarse a cosas nuevas <M>~!VV'/ ^./"i'.:.r' ".;.i; Los
y distintas, conservando sentimientos e ideas que el individo,.'tien'e de s ms-
* " i-; . , ! , . . , , ... . ,i '. .','), .' "

mo, a los que llamo autoestima.


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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

El enlace con la sociedad es abierto y confiado, y est fun-


damentado en la eleccin.
Los mtodos que utilizan las personas para expresar sus ideas a
los dems; a esto lo llamo comunicacin. Todos los cambios dependen de nuevos aprendizajes, de
Las reglas que usan los individuos para normar cmo de-ben nuevos conocimientos y una nueva conciencia. Todos pue-'
sentir y actuar, y que despus se convierte en lo que denomino den alcanzar este estado.
sistema familiar. No importa dnde estudie su carrera un cirujano, al final testa
capacitado para operar a cualquier ser humano en cual-quier parte
La manera como la gente se relaciona con otros individuos e del mundo debido a que los rganos internos y los miembros se
instituciones ajenas a la familia, y que denomino enlace con la encuentran en el mismo sitio. A travs de mi labor con familias,
sociedad. perturbadas y nutricias, en la mayor parte de los continentes del
globo, he aprendido que el ncleo familiar, [en cualquier sitio,
Sin importar cul fuera el problema original que condujo a la enfrenta las mismas situaciones. En todas las Familias:
familia a mi consultorio la infidelidad de una esposa o la
depresin del marido, una hija delincuente o un hijo esquizo-frnico
, muy pronto me di cuenta de que la receta era la misma. Para Cada persona tiene un sentimiento de vala, positivo o
aliviar el dolor familiar, era necesario encontrar alguna forma de negativo; la interrogante es: Cul de los dos?
cambiar estos cuatro factores clave. Tambin not que en todas las
familias con problemas: Toda persona tiene la capacidad para comunicarse; la interro-
gante es: Cmo lo hace y cules son las consecuencias?
La autoestima estaba disminuida.
Toda persona obedece ciertas reglas; la interrogante es:
La comunicacin era indirecta, vaga y poco sincera. De qu clase, y cmo funcionan en su caso?
Las reglas eran rgidas, inhumanas, fijas e inmutables. Todaperscma tiene un enlace con la sociedad,; la interrogante
es: De qu manera y cules son los resultados?
El enlace de la familia con la sociedad era temeroso, apla-
cador e inculpador. Estas situaciones se aplican a cualquier familia, bien sea na-
tural, donde el hombre y la mujer que han engendrado y conce-bido
He tenido el gusto de conocer familias relativamente li-bres de al nio se hacen cargo de su crianza hasta que ste ha recido; una
dificultades, en particular en los talleres de trabajo donde las familia de un progenitor, donde una de las partes se ausenta de la
familias aprenden a desarrollar su potencial nutricio. En estas familia por muerte, divorcio o abandono, y el pro-genitor que queda
familias vitales e interesadas, he observado un patrn diferente: asume todas las responsabilidades paternas; una familia mixta,
donde los hijos son criados por padrastros, padres adoptivos,
sustitutos u homosexuales; o una familia ins-titucional, en la que
Autoestima elevada. grupos de adultos se encargan de la crianza de grupos de nios,
, como es el caso de instituciones, comunas o
Comunicacin directa, clara, especfica y sincera. i j
>,
Reglas flexibles, humanas, adecuadas y sujetas a cambio

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Las relaciones son los eslabones vivos que unen a los


miembros de una familia; al explorar distintas partes de estas
familias extendidas. En la actualidad, los nios se cran en ml- relaciones podrn alcanzar un mayor entendimiento del siste- M I : I
tiples configuraciones. en el que vivien hoy, y despertarn en los otros una nueva vitalidad
y la alegra de trabajar en equipo.
Cada una de estas variedades familiares tiene problemas y A lo largo de la lectura encontrarn ejercicios o experi-mentos
posibilidades especficos, y los analizaremos con detalle en otro diseados para darles nuevas experiencias y medios de comprender
captulo. Empero, en esencia, todas se hallan sometidas a las mismas lo que est sucedindoles; espero que los pongan en prctica al
fuerzas operantes; la autoestima, la comunicacin, las re-glas y los
enlaces con la sociedad. llegar a ellos, aun cuando al principio les parezca lilgo muy simple
o ridculo.tlodo cambio se inicia con el cono-cimiento de algo, y la
La presente obra les ayudar a descubrir cmo operan estos experiencia es lo que permite el cambio/ Kstos experimentos son
elementos en sus familias, y a sealar nuevos caminos que medidas positivas y concretas que la I: un lia puede adoptar para
permitirn el cambio. Consideren que yo hablo con la expe-riencia ser menos conflictiva y ms nutricia. Cuanto mayor sea el nmero
que he acumulado al compartir la alegra y la tristeza, el dolor y la de participantes en la familia, ms eficaces sern los resultados.
ira, as como el amor de muchas familias, incluyendo la propia. Recuerden, aprendemos a nadar mejor al meternos en el agua.

Este libro no pretende inculpar a los padres. Todos hace-mos lo Si tienen reservas o dudas al invitar a un miembro de la fa-
mejor que podemos; el desarrollo de una familia es la tarea ms milia a participar con ustedes en estos ejercicios, es necesario (jue
difcil y complicada del mundo. El hecho mismo de que lean estas conozcan a la perfeccin lo que piden, que sientan la ex-periencia
pginas indica que les interesa el bienestar per-sonal y de la familia. como algo muy ntimo y profundo, y expresen sus deseos de una
Espero que todos podamos encontrar una vida ms agradable como manera sencilla y directa. Si se muestran entu-siastas y
familia que disfrutemos de la ex-periencia de ver cmo se esperanzados con lo que solicitan, es posible que con-tagien esta
enciende la mirada del otro al mo-mento del reencuentro. sensacin, lo que har que la invitacin resulte ms atractiva y la
familia se muestre bien dispuesta a colaborar con ustedes. Al
presentar su peticin con una pregunta simple y directa:"Quieres
participar conmigo en un experimento que podra ser til?,"
incrementarn las probabilidades de una res-puesta positiva.
Si atosigan, exigen o importunan a una persona para que
participe, convertirn la transaccin en una lucha de poder I que
tendr un efecto opuesto al deseado; a esas alturas, la si-tuacin
puede quedar tan deteriorada que ya nada pueda ha-cerse para
remediarla . Sin embargo, habr mayores posibilidades de xito si
los miembros de la familia viven an bajo el mismo techo, pues se
mostrarn dispuestos a intentarlo, por lo menos, siempre que
expresen su deseo de manera adecuada. Sean pacientes y tengan
confianza.

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

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Cmo es tu familia?
He presenciado mucho dolor en las familias; cada una de
ellas me conmovi profundamente. A travs de este libro espero (I7' agrada, vivir con iu familia en la actualidad? Parece que la
aliviar algo del sufrimiento a las familias a las que nunca he ma-yor parte de las familias con las que he trabajado no se haban
tenido la oportunidad de conocer en persona. De esta manera, planteado esta pregunta hasta que yo la formul. La vida en
tambin pretendo evitar que el dolor de las familias pase a los Bpmn era algo que daban por hecho; si no se haca evidente una
hijos que formarn. Parte del dolor humano es inevitable, lo s. crisis familiar, todos suponan que los dems estaban satisfechos.
He visto^dos clases^de dolor: el dolor que viene de reconocer los Quiz muchos miembros de familia no se atrevan a enfrentar esa
pregunta; consideraban que estaban atrapados Jjlentro de la
problemas, y el dolor de la culpa. El primero es inevitable, a
familia, para bien o para mal, y que no conocan icdio alguno para
diferencia del segundo. Podemos dirigir nuestros esfuerzos a cambiar su situacin.
cambiar todo lo posible y a encontrar soluciones creativas para Sientes que vives con amigos, con personas que te agradan y
vivir con aquello que no podamos alterar. en cienes confas, y a quienes agradas y a su vez confan en ti?
Esta interrogante siempre evocaba la misma respuesta de
ORACIN DE LA SERENIDAD orpresa: "Cielos, nunca lo haba pensado; es slo mi familia":
como si los miembros de la familia fueran diferentes del resto le
Dios, dame la serenidad para aceptar las la humanidad!
cosas que no puedo cambiar, Ser miembro de tu familia es divertido y emocionante?
El valor para cambiar las cosas que pueda alterar,
y la sabidura para reconocer la diferencia. ( S, hay familias cuyos miembros consideran que el hogar s el
Reinhold Niebu/ir lugar ms interesante y satisfactorio que puede haber. Pe-o
muchas personas viven muchos aos con familias que rep-e s
La simple lectura de este libro pueve evocar una o ambas entanunaamenaza,unacargaounmotivode
formas del dolor, porque despierta los recuerdos. Despus de todo,
enfrentarnos con nosotros mismos y aprender ser responsables de aburrimiento.
nuestros actos provoca momentos dolorosos. Sin embargo, si Si puedes responder "s" a estas tres preguntas, estoy segura
creen que existe una mejor manera de vivir juntos como familia de que vives en lo que llamo una familia nutricia. Si contestas
que la que han conocido hasta ahora, tambin encontrarn "no" o "no mucho," es posible que vivas en una familia que tiene
recompensas en esta obra. ciertos conflictos; lo cual no significa que sea una mala familia,
slo que los miembros no son felices ni han descubierto la forma
de amar y valorar abiertamente a los dems.

Depus de conocer a cientos de familias, encuentro que es


posible colocarlas a todas en un punto de la escala que va desde
muy nutricia hasta muy perturbada o conflictiva. He observado
muchas similitudes en el funcionamiento de las familias nutricias.
Del mismo modo, y sin importar la naturaleza de sus pro-
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con estas sensaciones fsicas en mi cuerpo, y a reconocer sus


blemas, las familias conflictivas tienen mucho en comn. Por seales en otras personas. Dichas respuestas revelan mucho
ello me gustara ofrecerles un retrato hablado de estas dos va- de lo que est sucediendo. Espero que este libro les ayude a
riantes de familia, segn mis observaciones. Por supuesto, reconocer, en s mismos, estas tiles manifestaciones. El
nin-guno de los retratos se adapta con exactitud a una familia primer paso para el cambio, es reconocer lo que sucede.
especfica, pero podrn reconocer, en algunos de ellos, carac- En las familias conflictivas, los cuerpos y rostros de la
tersticas particulares del comportamiento de su familia. gen-lc manifiestan su sufrimiento. Los cuerpos se vuelven
Es fcil percibir el ambiente de una familia conlictiva; rgidos y tensos,"o enconrvados. Los rostros parecen ceudos,
cuando me encuentro con un grupo as, de inmediato me siento tristes, o indiferentes como mscaras. Los ojos miran hacia el
incmoda. A veces el clima es fro, como si todos estuvieran suelo y ins all de la gente que est enfrente. Resulta
helados; el ambiente es muy corts, y todos se muestran abu- evidente que los odos nos escuchan y las voces son speras y
rridos. A veces es como si todo girara sin parar, como un trom- estridentes, o apenas audibles.
po; me siento mareada y no encuentro mi equilibrio. O es No hay muestras amistosas entre los miembros
posible que el ambiente sea tenso, como la calma que presagia individuales, no existen demostraciones de alegra en la
una tormenta, cuando el trueno estalla y el relmpago cae sin convivencia. La familia parece permanecer junta por
previo aviso. A veces el medio se llena de secretos; en ocasiones obligacin, y unos Iratan apenas de tolerar a los dems. A
me siento muy triste y no encuentro la razn. Entonces me doy veces he visto que alguien trata de aligerar la tensin del
cuenta de que esto se debe a que la razn est oculta. ambiente, pero sus palabras son recibidas con frialdad. Ms a
Cuando me encuentro en alguno de estos ambientes de menudo el humor es
conflicto, mi cuerpo responde con violencia. Se contrae el es-
tmago; pronto me duelen hombros y espalda, y tambin la
cabeza. Al principio me preguntaba si los cuerpos de estos in-
dividuos respondan como el mo; ms tarde, cuando los
cono-ca mejor y ellos se sentan en libertad para hablarme de
la vida en familia, me enteraba de que tenan las mismas
sensa-ciones. Despus de repetir esta experiencia una y otra
vez, em-pezaba a comprender por qu tantos miembros de
familias conflictivas se vean aquejados de males fsicos:
simplemente, sus cuerpos respondan de forma humana a un
ambiente muy inhumano.
Quiz las respuestas que aqu describo les sorprendan. To-
dos todo cuerpo responden fsicamente a los individuos que
les rodean. Muchas personas no se dan cuenta de esto: al crecer;
aprendimos a controlar estos sentimientos. Con aos de prctica
logramos desconectarlos con tanta facilidad que no tenemos .ustico, sarcstico, incluso cruel. Los adultos estn tan
conciencia de la respuesta hasta que, horas ms tarde, sufrimos ocupados en decir a los hijos, y uno al otro, lo que deben y no
un dolor de cabeza, hombro o alteraciones gstricas. Y aun deben hacer, que jams aprenden a disfrutarse como
entonces es posible que no comprendamos el motivo. En mi personas. Los miembros de las familias conflictivas suelen
papel de terapeuta he aprendido a armonizar sorprenderse de que, de hecho, puedan disfrutar de la
24 compaa de los de-m*s.
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

(l;t? Cules son las caractersticas de la familia con la que viven 1


Cuando vea a las familias que trataban de vivir unidas er tal ll'ueden observar en ella algn signo de conflicto que antes no
ambiente, me preguntaba cmo lograban sobrevivir. Des-cubr que, hubieran percibido? Cuan distinta es una familia nutricia! De
en ciertos grupos familiares, la gente se limitaba ;i evitar a los inmediato pue -ii rsentir su viveza, naturalidad, sinceridad y
dems; estaban tan ocupadas en el trabajo y sus ac-tividades fuera amor. Percibo ;;l alma y el corazn se encuentran presentes al
de la casa, que rara vez entraban en contacto real con otros igual que ::nte. La gente demuestra su afecto, intelectualidad y
miembros de la familia. Es muy sencillo vivir con otros individuos respeto por la vida.
en una casa, y no verlos en varios das. Considero que de haber vivido en una familia semejante,
Me embarga una profunda tristeza cuando me encuentro con i habran escuchado y me hubiera interesado escuchar a los
estas familias. Veo en ellos la deseperanza, la impotencia y su flirts; me habran tomado en consideracin y yo hubiera he-p lo
soledad; tambin el valor de quienes tratan de guardar las mismo por los dems. Habra demostrado abiertamente Mfecto,
apariencias una valenta que puede provocar la muerte pre- as como el dolor y la desaprobacin. No temera co-y riesgos,
matura. Algunos se aferran a una dbil esperanza, otros insisten en porque todos los miembros de la familia se daran tinta de que, al
gritar, atosigar o lloriquear todo el da; a otros ms ya nada les arriesgarme, exista el peligro de cometer
importa. Estos individuos viven ao tras ao soportando su res; que dichos errores son una seal de mi crecimiento.
sufrimiento o, en su desesperacin, lastimando a otros. Jams : habra sentido una persona por derecho propio: notable,
lograra entrevistarme con estas familias si no tuviera la espe-ranza iorada, amada y comprometida a dar atencin, valor y amor Os
de que pueden cambiar, y as ha sido en la mayor parte de los dems. Me sentira en libertad de responder con humor
casos. La familia puede ser el sitio donde encontramos amor, isa cuando fuera pertinente.
comprensin y apoyo, aun cuando falle todo lo dems; el lugar Cualquiera puede ver y escuchar la vitalidad de tales fami-s. Sus
donde podemos refrescarnos y recuperar energas para enfren-tar cuerpos son elegantes, las expresiones faciales relaja-s. La gente
con mayor eficacia el mundo exterior. Pero para millones de mira a los dems, no a travs de los otros o hacia suelo; y hablan
familias conlictivas, esto es nada ms un sueo. con voces sonoras y claras. Hay cierta fuidez armona en sus
En nuestra sociedad urbana e industrial, las instituciones con relaciones interpersonales; los nios, aun los niy pequeos, son
que vivimos han sido diseadas para ser prcticas, efica-ces, abiertos y amistosos, y el resto de la familia :>s trata como
econmicas y redituables, pero rara vez protegen y sirven al personas.
aspecto humano de los seres humanos. Casi todos hemos sentido la Las casas de estas familias tienden a ser luminosas y colo-
pobreza, la discriminacin, las presiones u otras con-secuencias
Hdas. Para que sean lugares habitables por personas, estos hogares
negativas de nuestras instituciones sociales inhu - manas. Para los
han sido diseados para brindar comodidad y placer, no como un
elementos de las familias conlictivas, quienes encuentran
condiciones inhumanas en el hogar, estas dificul-tades suelen ser edificio que se exhibe a los vecinos por su belleza.
ms difciles de aceptar. Cuando reina la calma, sta es pacfica, no es la tranquili-dad
Nadie eligira, de manera deliberada, este estilo de vida que provoca el miedo y la cautela. Cuando hay ruido, el sonido es
perturbador. Las familias slo lo aceptan porque no conocen otra producto de una actividad significativa, no el es - truendo que trata
forma de conviviencia. de ahogar las voces de los dems. Cada per-sona parece segura de
Interrumpan la lectura unos minutos y mediten en algunas fami-lias que tendr la oportunidad de ser escuchada. Si no ha llegado an
conocidas que encajen en la descripcin de "confliclivas". La fa-milia en su momento, esto slo se debe a que no ha habido tiempo, y no a
la que crecieron tiene alguna de estas caractersticas: a veces era fra, una falta de amor.
opresiva, exageradamente corts, recelosa, u ocasionaba con- 27
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Un nio deja caer un vaso y lo rompe; en una familia con-H,


Las personas se sienten a gusto con el contacto fsico y este accidente provocara un sermn de media hora, y, tal
lad ] manifestaciones de afecto, sin importar la edad. El vez, despedir de la habitacin a un nio lloro-I u una familia
amor y Qm afecto no se demuestran sacando la basura, nutricia, lo ms probable es que alguien co-) nic: "Vaya
preparando la comida o llevando el dinero a casa; en vez de Juanito, rompiste el vaso. Te cortaste? Te voy a c i una
ello, la gente demuestra su amor e inters al hablar curita y luego vas a buscar la escoba para barrer los . Te
abiertamente y escuchar con atencin, al ser franca y real clar otro vaso". Si el padre se dio cuenta de que el lente
con los dems, y permaneciendo unida. Los miembros de ocurri porque el nio no sujetaba bien el vaso, podria
una familia nutricia tienen la libertad de comunicar lo que aadir:"Creo que dejaste caer el vaso porque no lo sujeta
sienten. Pueden hablar de cualquier cosa: sus desencantos, con las dos manos." De esta manera, el accidente ser una
temores, heridas, enfados y crticas, as como de sus
alegras y logros. Si el padre se encuentra malhumora- ] do Oporl unidad de aprendizaje (lo que elevar la autoestima
por cualquier motivo, su hijo puede decirle con franqueza: del en vez de una ocasin de castigo, que cuestiona di-
"Caramba, pap, hoy ests de muy mal humor". El nio no l i . i autoestima. En una familia nutricia, es sencillo
teme que el padre responda con violencia, diciendo: asimilar el ftltiiisaje de que la vida y los sentimientos
"Cmo te atreves a hablarle as a tu padre!" En vez de esto, humanos son ms Bportant.es que cualquier cosa.
el padre responde con franqueza a su vez: "Claro que lo
estoy. Hoy tuve un da terrible!"
Las familias nutricias pueden planificar. Si hay algo
interesante que interfiera con el proyecto, son capaces de
hacer ajustes, y a menudo lo hacen con sentido del humor.
De esta manera pueden resolver, sin ser presas del pnico,
muchos de los problemas que presenta la vida. Por
ejemplo, supongamos

Estos padres suelen considerarse como guas habilitadores, y


no como jefes autoritarios; opinan que su labor primaria es
ensear a los nios a ser verdaderamente humanos en todas las
situaciones. Reconocen sin temor, ante el hijo, sus juicios co-
rrectos o equivocados; su dolor, ira o desilusin, as como el pla-

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

cer. La conducta de estos padres concuerda con sus palabras. s recurren siempre a la claridad: piden informacin, escu-in,
Son muy diferentes del padre conflictivo que dice a los nios tocan, comprenden, buscan la oportunidad adecuada y ncn
que no se lastimen, y los abofetea cuando est disgustado. conciencia de los sentimientos del nio y su deseo na-i :iI de
Los padres son personas; no se convierten automtica- aprender y agradar. Todo esto nos permite ser maes->s
mente en dirigentes el da en que nace su primer hijo. Tienen eficaces; los nios aprenden del modelado de la conducta
que aprender que los buenos dirigentes son cuidadosos en la directa.
eleccin del momento: buscan la oportunidad adecuada para Tal vez una de las tareas ms difciles del mundo sea la
hablar con sus hijos cuando stos estn dispuestos a escuchar. Crian/a de la familia. Es semejante a la fusin de dos
Si un nio ha actuado mal, el padre o la madre se acercan fsi- empresas < |i i < - combinan sus recursos respectivos para la
camente para ofrecerle apoyo. Esto permite que el nio se so- creacin de un producto nico. Todas las posibles dificultades
breponga al miedo y los sentimientos de culpa, y aproveche de una opera-irin as se presentan cuando un hombre y una
mejor la enseanza que el progenitor le impartir. mujer adultos unen sus esfuerzos para guiar al hijo de la
Hace poco presenci la forma en que una madre nutricia infancia a la edad ndulta. Los padres de una familia nutricia
solucionaba una situacin conflictiva hbil y humanamente. saben que habr problemas, simplemente porque la vida los
Sus hijos de cinco y seis aos estaban peleando, y los separ presenta, y estarn
con tranquilidad, tom sus manos y se sent en medio de los
dos. Sin soltar sus manos, les pidi que le dijeran qu suceda;
escuch con atencin el relato de uno de los nios, y despus (Tas para encontrar soluciones creativas a cada nueva difi-Itad que
se suscite. Por otra parte, las familias conlictivas in-jrten todas sus
el del otro. Al formular preguntas, dedujo qu haba ocurrido: energas en un esfuerzo intil para evitar la
el nio de cinco aos haba tomado una moneda del cajn del .paricin de los problemas; cuando stos llegan y, por su-
de seis aos. Cuando los dos expresaron su malestar y senti- niesto, siempre llegarn estos individuos no tienen ya los
mientos de injusticia, ella les ayud a establecer un nuevo 'ccursos necesarios para resolver la crisis.
con-tacto, devolvi la moneda al dueo legtimo y prepar el Los padres nutricios comprenden que es inevitable el
camino para un mtodo de relacin ms apropiado. Adems, ambio: los nios pasan con rapidez de una etapa a otra, los
los nios recibieron una magnfica leccin sobre la solucin dultos nutricios nunca dejan de crecer y adaptarse, y el mun-.
constructiva de los problemas. o que nos rodea jams detiene su marcha. As, estas personas
Los padres de familias nutricias saben que sus hijos no son ceptan que el cambio es parte de la vida y tratan de aprove -i:
malos deliberadamente. Si alguien se conduce de manera des- liarlo de manera creativa para hacer que sus familias sean un
tructiva, los progenitores se dan cuenta de que ha ocurrido al- ms nutricias.
gn malentendido, o que la autoestima de un miembro est muy Conocen a alguna familia que pueda recibir el nombre de
baja. Saben que un individuo tiene la capacidad de aprender slo nutri-cia, al menos parte del tiempo? Recuerdan una ocasin
cuando conoce su valor y se siente valorado, de tal forma que no reciente en la t/ue su familia recibi el calificativo de nutricia?
responde a la conducta de los dems de una manera que devale
a otras personas. Aun cuando es posible cambiar las conductas Traten de recordar lo (/ue sintieron al formar parte de su familia en
mediante la vergenza o el castigo, la ci-catriz resultante no aquel momento. Son frecuentes dichas ocasiones?
sanar con facilidad ni rapidez. Algunas personas desdean mi retrato de una familia nu-
Cuando deben corregir a un nio, como suele suceder tricia, y declaran que es imposible que una familia viva siem-
con todos los pequeos en algn momento, los padres nutri- pre de esta manera. La vida familiar insatisfactoria es tan
comn que a menudo es fcil creer que no existe otra forma
30 de convivencia. Me gustara decir a estas personas que he
tenido la suerte de conocer, ntimamente, a muchas familias
nutri-
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Cuando comiences a percibir con mayor claridad conflic-


cas, y que esta forma de vida es posible.-^ corazn humano tos de tu familia, te dars cuenta de que cualquier cosa que
siempre busca el amor./ haya ocurrido en el pasado se debi a que no sabas actuar de
otra manera. No hay motivo alguno para que un individuo siga
Algunos podran protestar que no tienen tiempo para re- sintindose culpable o insista en inculpar a los otros miembros
habilitar sus vidas familiares. A ellos quisiera decir que de de la familia. Es posible que las causas del sufrimiento
esto podra depender su supervivencia; las familias familiar hayan pasado inadvertidas para todos, no porque no
conflictivas crean personas conflictivas y contribuyen as a la .queran verlas, sino porque no saban dnde buscarlas o ha-
devaluacin del yo, situacin que est muy relacionada con el Iban aprendido a ver la vida a travs de unos espejuelos men-
crimen, las enfermedades mentales, el alcoholismo, la lales que les impedan distinguir con claridad.
drogadiccin, la po-breza, la juventud enajenada, el En este libro empezarn a quitarse estos espejuelos y mi-
terrorismo y muchos otros problemas sociales. Al darnos la arn, directamente, todas las situaciones motivo de placer o
autorizacin para convertir a la familia en un sitio que
desarrolle individuos ms humanos, esto se ver reflejado en Dior en la vida familiar. La primera de ellas es la autoestima.
un mundo ms seguro y humana-mente responsivo. Podemos
hacer que la familia sea un lugar real para el desarrollo de
personas reales. Cada uno de noso-tros es un descubrimiento,
y cada uno de nosotros puede crear una diferencia.
Todos los que tienen una posicin de poder o influencia
en el mundo, fueron nios alguna vez. La forma como este in-
dividuo utilice el poder de la influencia depender mucho de
lo que haya aprendido de la familia durante su desarrollo.
Cuando ayudamos a que las familias conflictivas se vuelvan
nutricias y las nutricias lo sean ms an la mayor
humani-dad del invididuo llegar a los gobiernos, las
escuelas, los ne-gocios, las religiones y todas aquellas
instituciones que contribuyen a la calidad de nuestras vidas.
Estoy convencida de que una familia conflictiva puede
convertirse en nutricia. Casi todas las cosas motivo de conflicto
en la familia, se aprenden despus del nacimiento. Como son
aprendidas, es posible desaprenderlas y reemplazar este cono-
cimiento con nuevas cosas. La pregunta es: cmo hacerlo?
Primero, es necesario reconocer que tu familia, en ocasio-
nes, es una familia conflictiva.
Seguro, necesitas perdonarte por los errores del pasado y
darte la oportunidad para cambiar, con la conciencia de que
las cosas pueden ser distintas.
Tercero, tomar la determinacin de cambiar las situaciones.
Cuarto, adoptar alguna medida para iniciar el proceso de ar.
cambio. '

32

33
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Mucho despus, cuando la gente me hablaba de s diciendo


que se sentan llenos, vacos, sucios o incluso "agrietados"
recordaba esa vieja olla. Un da, hace muchos aos, haba una
familia sentada en mi consultorio tratando de encontrar palabras
para comunicarse lo que sentan unos por otros; muy pronto los
La autoestima: la olla miembros de la familia comenzaron a hablar de sus ollas
individuales, las cuales podan contener sentimientos de vala o
que nadie vigila culpa, de vergenza o inutilidad. Despus me dijeron que esta
metfora les result muy provechosa.
En poco tiempo, este trmino sirvi a muchas familias a
expresar los sentimientos que no podan manifestar. Un paciente
La autoestima es un concepto, una actitud, un sentimiento, deca: "Mi olla est llena hoy," y el resto de la familia saba que
una imagen, y est representada por la conducta. se senta superior a cualquier cosa, pleno de energa y buen
De nia viv en una granja en Winsconsin; en el patio trasero humor, seguro de su importancia. O tal vez un hijo deca: "Me
haba una enorme olla de hierro negro, con los costados re- siento con la olla vaca," y esto comunicaba a los dems que
dondeados y tres patas. Mi madre haca su propio jabn, as que, tena la sensacin de ser insignificante, que estaba fatigado,
durante una parte del ao, la olla estaba llena de jabn. Cuando aburrido o lastimado, que no era digno de ser amado; que tena
llegaban los grupos de trilladores en verano, llenbamos la olla que aceptar lo que reciba sin quejarse.
de cocido; en otras ocasiones, mi padre almacenaba en ella Olla es una palabra muy simple en este sentido, un trmino casi
estircol para los lechos de flores de mam. Con el tiempo ridculo. Muchas de las palabras profesionales que la gente
llegamos a llamarla la olla de "tres usos" y cualquiera que utiliza para hablar de su autoestima tienen un sonido estril y
quisiera utilizarla deba enfrentar dos interrogantes: De qu carecen de imgenes vivas. A menudo las familias pueden ex-
estaba llena la olla en ese momento? Y qu tan llena estaba? presarse con mayor facilidad en trminos de olla, y comprender
los miembros que desean comunicarse de esta manera; de
repente se sienten ms a gusto, liberados de nuestro tab cultural
que nos impide hablar de los sentimientos. Una esposa que
vacila ante la posibilidad de decirle a su marido que se siente
inadecuada, deprimida o indigna, puede manifestar con
franqueza: "No me molestes ahora; mi olla est por los suelos!"
En este libro, al hablar de "olla," me refiero a la vala personal o
autoestima; puedo utilizar los trminos de manera alterna (si
prefieren otra palabra graciosa que tenga ms sentido para
ustedes, utilcenla). Como dije antes, todo individuo tiene un
sentimiento de vala, positivo o negativo. Como suceda en el
caso de mi olla familiar, las interrogantes son: mi autoestima es
negativa o positiva en este momento? Y cunta tengo? La
autoestima es la capacidad de valorar el yo y tratarnos con
dignidad, amor y realidad- Cualquier persona que reciba
35
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

amor, estar abierta al cambio. Nuestros cuerpos no son distintos


en este sentido; a lo largo de muchos aos de enseanza con
nios, de tratar familias de todos los niveles sociales y
econmicos, de conocer personas de toda extraccin, a partir de
las experiencias cotidianas de mi vida profesional e ntima, he
llegado a convencerme de que el factor fundamental implcito en
lo que sucede dentro y entre los individuos es la autoestima, la
olla personal. La integridad, sinceridad, responsabilidad,
compasin, el amor y la competencia, todo surge con facilidad
en aquellos que tienen una elevada autoestima. Tenemos la
sensacin de ser importantes, de que el mundo es un mejor lugar
porque nos encontramos en l. Tenemos fe en nuestra
competencia; podemos pedir ayuda a los dems, a la vez que
conservamos la confianza de que podemos tomar nuestras
propias decisiones y, a la larga, contamos slo con nuestras dirse en la terrible sensacin de soledad y aislamiento. De
capacidades. Si respetamos nuestra vala, podremos percibir y esta forma, al verse separado de los dems, se vuelve aptico,
respetar el valor de los dems; irradiamos confianza y esperanza. indiferente hacia s mismo y quienes le rodean. Para estas
No tenemos reglas que limiten nuestras sensaciones y sabemos personas es difcil ver, escuchar o pensar con claridad y, por
que no tenemos que actuar basados en lo que sentimos. Podemos tanto, tienden a sufrir el maltrato y el desprecio de otros. La
elegir; nuestra inteligencia es lo que dirige los actos. Nos gente que siente as, erige una monstruosa muralla
aceptamos por completo como seres humanos. psicolgica detrs de la cual se oculta, y luego se defiende
La gente vital siente que tiene la olla llena todo el tiempo. negando que lo ha hecho.
Por supuesto, todos tenemos momentos en que desearamos
alejarnos de todo, cuando la fatiga nos domina y el mundo nos
ha dado muchas desilusiones en un mismo da, cuando los
problemas de la vida de pronto parecen superiores a nuestras
fuerzas. Empero, la gente vital trata estas sensaciones
temporales de olla vaca como lo que son: una crisis
momentnea. Es posible que esta crisis sea los dolores de parto
de una nueva posibilidad personal; nos sentimos incmodos en
el momento, pero no tenemos que ocultarnos, pues sabemos que
saldremos intactos de la crisis. Cuando la gente siente que vale
poco, espera el engao, el maltrato y el desprecio de los dems;
esto la abre a la posibilidad de convertirse en vctima. Cuando
alguien espera lo peor, baja la guardia y permite que lo peor
suceda. Para defenderse, tendr que ocultarse detrs de un muro
de desconfianza y hun-

36
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Tambin es importante recordar que las personas que poseen


El temor es la consecuencia natural de esta desconfianza una alta autoestima pueden sentirse deprimidas. La diferencia
y aislamiento. El temor nos limita y ciega; impide que radica en que quienes se sienten deprimidos no se califican de
probemos nuevos medios para solucionar los problemas. Por intiles ni fingen que esos sentimientos de depresin no
el contrario, adoptamos una conducta an ms derrotista (por existen. Tampoco proyectan sus sensaciones en los dems. La
cierto, el miedo representa siempre un temor de algo futuro. depresin es algo normal que sucede a veces; existe una gran
He observado que tan pronto como un individuo enfrenta o diferencia entre la persona que condena a su yo y quien
desafa aquello que le causa temor en el momento presente, considera que el momento depresivo es una condicin
humana que necesita resolver. Con frecuencia llamar su
el temor se desvanece). atencin hacia este proceso de resolucin.
Un sentimiento de depresin y su negacin, es una forma
Cuando las personas que tienen sentimientos constantes de de engao ante uno mismo y los dems. Al devaluar as los
olla vaca experimentan una derrota, suelen calificarse como sentimientos, estamos devalundonos tambin y, en
fracasados. La respuesta interna es: "Debo ser un intil, pues consecuencia, acentuamos el estado de olla vaca. Mucho de
de lo contrario estas cosas no me ocurriran." Despus de sentir lo que nos sucede es resultado de nuestra actitud. Y como se
con suficiente frecuencia estas respuestas, el yo se vuelve trata de un problema de actitud, podemos cambiarlo.
vulnerable a las drogas, el alcohol u otras formas de fuga de la Reljate un momento. Cierra los ojos y percibe tu condicin
realidad. actual. Qu sientes hacia ti? Qu ha ocurrido o est sucediendo en
este momento? Cmo respondes a este suceso? Qu sientes por tu
La depresin no es equivalente a una olla vaca. La manera de responder a los acontecimientos? Si te encuentras tenso,
sensacin de vaco significa, en esencia, que cuando uno comuncate un mensaje de amor, relaja tu cuerpo y entra en contacto
tiene sentimientos indeseables, trata de conducirse como si con tu respiracin. Ahora, abre los ojos. Te sentirs ms fuerte.
dichas emociones no existieran. Se requiere de una gran Este sencillo remedio te ayudar a incrementar tu
autoestima para reconocer los sentimientos de depresin. sentimiento de vala: puedes cambiar tu estado de nimo en
cuestin de momentos. Despus, enfrentars los
acontecimientos con una mente clara y un fundamento
personal ms firme.
Invita a tu familia a realizar el siguiente experimento. Toma a
un compaero, luego expresen sus sentimientos ("En este momento
siento miedo/tensin/vergenza/alegra/etctera.") Despus, cada
uno dar las gracias al otro sin emitir juicios o hacer
comentarios. De esta forma, han escuchado los sentimientos de la
otra persona y ambos conocen al otro un poco mejor. Necesitamos
practicar mucho para romper el tab que nos impide compartir las
emociones. Practica tanto como puedas con las personas en
quienes confes.
Ahora, digan qu es lo que les deprime, o estimula. Es posible que
descubran nuevas dimensiones en la persona con la que han vivido to-
dos estos aos y, en consecuencia, se sentirn ms unidos o reales en su

37 38
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

flores de manos de su hija de tres aos y decir: "De dnde las


sacaste?" a la vez que su voz y una sonrisa expresan: "Qu
presencia. Cuando hayan terminado con el ejercicio, trata de maravilloso regalo! En dnde crecen estas flores tan
compartir lo que te ha ocurrido. herniosas?" Este mensaje fortalecer el sentimiento de vala de
la pequea. O tal vez podra decir: "Qu lindas!," pero
El nio que llega al mundo no tiene pasado, no sabe cmo concluir con tono de reproche: "Las tomaste del jardn de la
conducirse, no cuenta con una escala para juzgar su valor. El vecina?," implicando que la nia actu mal al robarlas. Este
beb depende por completo de las experiencias de otras mensaje har que la pequea de tres aos se sienta mala e
personas, as como de sus mensajes sobre el valor que tiene indigna.
como individuo. Durante los primeros cinco o seis aos, la Qu clase de autoestima fomenta tu familia en los nios,
autoestima del nio quedar conformada casi exclusivamente y refuerza en los adultos? Puedes averiguarlo con el siguiente
por su familia. Despus que inicie sus estudios escolares,
recibir otras influencias; empero, la familia conserva su experimento.
importancia. Las fuerzas externas tienden a reforzar los Esta noche, cuando la familia se encuentre sentada a la mesa para
sentimientos de vala o inutilidad que el nio aprendi en el cenar, observa lo que sientes por ti cuando los otros miembros te
hogar: el pequeo confiado podr superar muchos fracasos, dirigen la palabra. Habr comentarios que no evoquen una respuesta
tanto en la escuela como con sus compaeros; el nio de baja especial en ti. Sin embargo, te sorprender descubir que, aun la peticin
autoestima experimentar muchos xitos, pero siempre le de: "Dame las patatas, por favor," provocar en ti un sentimiento de
asaltar la duda de su verdadero valor. Una experiencia valia o devaluacin, dependiendo del tono de voz del interlocutor, su
negativa nica podra producir respuestas desproporcionadas
al acontecimiento. expresin facial, el momento en que hace la peticin (acaso su
Cada palabra, expresin facial, ademn o acto de un pro- mensaje te interrumpi, o ignor algo que dijiste?), y lo bien que te
genitor, enva al nio un mensaje de autoestima. Es sientas contigo. Si te sientes bien, encontrars muchas opciones para
deprimen-te comprobar que muchos padres no se percatan de responder. Empero, si te sientes mal, vers que tus opciones son
los mensajes que envan. Una madre puede aceptar un ramo limitadas (consulta el captulo 6 sobre la comunicacin).
de A mitad de la cena, cambia la perspectiva. Escucha lo
que dices a los dems. Trata de ponerte en el sitio de los otros
e imagina lo que sen-tiras si te hablaran como t lo haces en
ese momento. Por ejemplo, te sentiras amado y valorado?
La noche siguiente, explica este juego a los otros miembros de
la familia e invtales a participar contigo. Sera til que leyeras en
voz alta este captulo para los dems, antes de iniciar el ejercicio.
Despus de la cena, comenten sus descubrimientos y sensaciones.
Los sentimientos de vala slo pueden florecer en un
ambiente en el que puedan apreciarse las diferencias
individuales, donde el amor se manifieste abiertamente, los
errores sirvan de aprendizaje, la comunicacin sea abierta, las
normas flexibles, la responsabilidad (compaginar las promesas
con el cumplimiento) sea modelada y practicada la sinceridad:
la clase de ambiente que observamos en una familia nutricia.
No es accidental que los hijos de familias que practican todo lo
ante-
39
40
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

rior, se sientan bien consigo mismos y, en consecuencia, sean ms difcil al pasar los aos, y en ocasiones se requiere de
individuos amorosos, saludables y competentes. ms tiempo. Todo depende de nuestra voluntad de
Por el contrario, los hijos de familias conflictivas a menudo aferramos a ciertas actitudes. Los primeros pasos son:
tienen sentimientos de inutilidad, crecen como pueden con una conocer que existe la posibilidad de un cambio y
comunicacin "torcida," reglas inflexibles, crticas por sus comprometernos al cambio. Al-gunos aprendemos con
diferencias, castigos por los errores y sin experiencia alguna ren lentitud, pero todos somos educables. Estos pensamientos
el aprendizaje de la responsabilidad. Estos nios tienen el riesgo contienen mis sentimientos e ideas sobre la autoestima.
de desarrollar conductas destructivas contra s mismos y los 1

dems. Gran parte del potencial individual se entorpece cuando Mi declaracin de autoestima
sucede esto. Si tal es tu situacin, espero que empieces ,a tomar
las medidas necesarias para liberar esa energa. Las lerramientas Yo soy yo.
bsicas y las indicaciones para hacerlo se hallan
mtenidas en este libro, en particular dentro de los captulos En todo el mundo, no hay otro que sea igual a m. Hay
Dbre comunicacin y autoestima. personas que tienen algunas partes semejantes a las mas,
pero nadie es exactamente como yo. Por tanto, todo lo que
Podemos observar estas mismas diferencias de provenga de m es autnticamente mo, porque yo as lo he
autoestima :n los adultos de la familia. Esto no depende tanto decidido. Soy dueo de todo lo que hay en m: mi cuerpo,
de que la fa-lilia afecte el sentido del yo del adulto (aunque incluyendo todo lo que hace; mi mente, incluyendo todos
suele suce-ler), sino que los padres con una autoestima elevada sus pensamientos e ideas; mis ojos, incluyendo las imgenes
tienen que contemplan; mis sentimientos, cualquiesquiera que
layor capacidad para crear familias nutricias, y los de autoes- sean: ira, alegra, frustracin, amor, desencanto, emocin;
ima baja producen familias conflictivas. As, el sistema se desa- mi boca, y todas las palabras que salgan de ella: amables,
rrolla a partir de los arquitectos de la familia: los padres. dulces o speras, correctas o incorrectas; mi voz, fuerte o
Despus de muchos aos de trabajo con familias, me doy suave; y todos mis actos, ya sean dirigidos a otros o a m
mismo.
cuenta de que ya no puedo culpar a los padres, sin importar
Soy dueo de mis fantasas, mis sueos, esperanzas y
cun destructivos o torpes hayan sido sus actos. Considero que temores.
>s padres son responsables de aceptar las consecuencias de Soy dueo de todos mis triunfos y xitos, de todos mis
fracasos y errores.
us actos y de aprender a conducirse de otra manera. ste es m Como soy dueo de todo lo que hay en m, puedo
bien comienzo para mejorar la situacin familiar. conocerme ntimamente. Al hacerlo, puedo amar y ser
Por fortuna, es posible elevar la autoestima de un individuo, sin amistoso conmigo en todas mis partes. As, puedo hacer
importar su edad o condicin. Debido a que el sentimiento de posible que todo mi ser trabaje en beneficio de mis intereses.
baja vala fue aprendido, es factible desaprenderlo e Reconozco que hay aspectos en m que me intrigan, y
integrar un nuevo conocimiento en su lugar. Esta posibilidad de que hay otros aspectos que desconozco. Pero mientras sea
aprendizaje dura toda la vida, as que nunca es muy tarde para amistoso y amoroso conmigo, puedo buscar con valor y
empezar. En cualquier momento de la vida de un esperanza las soluciones a estas interrogantes y los medios
individuo, ste tiene la capacidad de iniciar el aprendizaje de para descubrir ms sobre m.
una autoestima elevada. Como quiera que parezca y suene, cualquier cosa que
Pretendo que este sea el mensaje ms importante del li-bro: diga y haga, y cualquier cosa que piense y sienta en un
siempre existe la esperanza de que cambie tu vida, porque tienes la momento 42
capacidad de aprender cosas nuevas. Los seres humanos pueden
crecer y cambiar a lo largo de su existencia; esto es un poco

41
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

intimado, ser yo. Esto es autntico y representa lo que soy


BNt: momento.
( :n:indo ms tarde analice cmo pareca o sonaba, lo que ) La autoestima: la
C hice, y cmo pens y sent, algunas partes podran pare-n
(adecuadas. Puedo desechar aquello que no sea adecua-. y fuente de energa personal
conservar lo que s lo sea, e inventar algo nuevo para lo I
aya descartado.
Puedo ver, escuchar, sentir, pensar, decir y hacer. Tengo
medios para sobrevivir, para estar unido a los dems, para ii i Supongamos que dentro de cada uno de nosotros existe un
productivo y encontrar sentido y orden en el mundo de las i centro de poder que es el responsable de conservar la vida y
i sonas y cosas que estn fuera de m. est conectado con una fuente de poder universal. Cada centro
Me pertenezco y, por tanto, puedo construirme. tiene un generador que produce la energa para continuar la
Yo soy yo y estoy bien. / vida. Este centro recibe su combustible de nuestra respiracin,
la cual procede de una fuente central de energa. Sin
respiracin, no hay vida.
El generador tiene mauchas vlvulas que controlan la
frecuencia de energa de cada persona, su cantidad y las
direcciones en que ser canalizada. Imaginemos tambin que
las vlvulas de control son el conocimiento y lo que sentimos
por nosotros. Nuestro lenguaje y actividades corporales reflejan
nuestros pensamientos y emociones. Cuando nos apreciamos y
amamos, nuestra energa crece; cuando utilizamos esta energa
de forma positiva y armoniosa para conservar un sistema que
funcione sin problemas en nuestro interior, la energa crea un
fundamento firme a partir del cual el yo puede resolver de
manera creativa, realista y compasiva todo aquello que nos
presente la vida.
Otro modo de expresar lo anterior es: "Cuando me siento
bien conmigo y me agrado, hay magnficas posibilidades de
que pueda enfrentar la vida desde una postura de dignidad,
sinceridad, fortaleza, amor y realidad." Tal es el estado de la
autoestima elevada.
Por otra parte, si una persona se desprecia, se siente limi-
tada, disgustada o tiene alguna actitud negativa, la energa se
vuelve difusa y fragmentada. El yo se debilita hasta convertirse
en una vctima derrotada por la vida: "Si no me agrado, me
devalo y castigo. Enfrento a la vida desde una postura de
temor e impotencia, creo un estado en el que me siento vctima
y acto en consecuencia. Me castigo
ciegamente, y hago lo 44
43
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

A muchos puede parecer radical, o incluso destructiva, la Idea


de que los seres humanos necesitan amar y saber valorarse. I'ara
mi .1 no con los dems. Soy a la vez sumiso y tirnico. Respon- muchas personas amar al yo es egosmo y, en consecuencia, un
il iili/,o a los dems por mis actos." Tal estado psicolgico hace acto contra los dems, una guerra entre individuos.
I I K - la persona sienta que no cuenta, que perciba la constante Para evitar el enfrentamiento con otras personas, los indi-duos
iim-naza del rechazo y carezca de la capacidad para conservar aprenden a amar a los dems en vez de a s mismos; esto
iin.i perspectiva de s misma, de los dems y los >nduce a la autodevaluacin. Debido a esto, podemos plan-ar
la siguiente interrogante: si un individuo no se ama, c -o
podr amar a los dems? Tenemos muchos ejemplos que
smuestran que al amarnos, estamos mejor capacitados para nar
al prjimo; la autoestima y el egosmo no son lo mismo. El
egosmo es una forma de arrogancia que transmite el nensaje:
"Soy mejor que t." El amor de uno mismo es una eclaracin
de valor; cuando s valorarme, puedo amar a los TOS
concedindoles un valor igual. Pero cuando me desagra-3, mis
sentimientos hacia otros sern de envidia o temor.
Tambin podemos temer a la crtica de parecer egocntri-
cos. He observado que la primera medida para vencer dicho
temor, es reconocer el sentimiento abiertamente. Por ejemplo,
podras decir: "Tengo miedo de que me rechaces si te digo que
me agrado." Luego analiza tu percepcin: "Esto es cierto?"
Noventa y cinco por ciento de las veces, la respuesta ser: "No,
no te rechazo; considero que eres muy valiente al decir esto."
Cuando enfrentamos a este monstruo personal el Temor al
Rechazo, el resultado suele ser asombroso, en particular
cuando lo hacemos de una manera tan simple como sta.
Las relaciones humanas positivas y la conducta adecuada '
amorosa tienen origen en personajes con fuertes sentimien-
45

acontecimien-i" Tal es el estado de autoestima baja.


Una persona que no sabe valorarse espera que los dems
la esposa, el marido, un hijo o una hija sean los responsa-
bles de asignarle un valor. Por ello se dan manipulaciones in-
Icrminables que a menudo afectan a las dos partes.
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

tos de autoestima. Dicho de otra manera, los individuos que se


Hian y valoran, pueden amar y valorar a los dems, y enfren-i . Estas perspectivas tienen gran importancia para el desa-
u la realidad de manera adecuada. Una autoestima fuerte es ni rrollo de la autoestima. Cada persona es un descubrimiento; es
medio que nos permite ser ms humanos, saludables y feli-Hlcs, imposible que forjemos moralmente a un individuo si-guiendo
crear y conservar relaciones satisfactorias y ser individuos la imagen de otro. Esto significa que no podemos pretender que
lulecuados, eficaces y responsables. un nio viva a la sombra de la imagen de su progenitor, y
Cuando una persona se quiere, no har algo que pueda las- viceversa.
timar, devaluar, humillar o destruir a s misma o a los dems, y LCuando logro reconocer que soy un ser nico, con las se-
Blo responsabilizar a otros de sus actos. Por ejemplo, quienes mejanzas y diferencias de los restantes seres humanos, dejo de
tienen aprecio de s mismos no se perjudican utilizando drogas, compararme con los dems y, de este modo, dejo de juzgarme y
.ilrohol o tabaco, ni permiten que los dems los maltraten emo-< castigarme..^
lonal o fsicamente. Los individuos que saben apreciarse no vio- As puedo aprender ms sobre m. Muchas personas ac-tan
I; i ran sus relaciones interpersonales recurriendo a la violencia. como si pensaran que la semejanza crea amor, y la dife - rencia
Quienes no se aman se convierten en instrumentos de odio y crea disensin y dificultades/Con este punto de vista, nunca nos
destruccin a manos de seres sin escrpulos.jCuanto ms nos sentimos plenos; siempre tendremos la sensacin de estar
valoramos, menos demandamos de los dems; cuanto menos divididos. Afirmo que todos los seres humanos conflu-yen en la
demandamos de otros, ms confianza sentimos; cuanto ms base de su igualdad y crecen sobre el fundamento de sus
confiamos en nosotros mismos y los dems, ms podemos amar; diferencias.
cuanto ms amemos a los otros, sentiremos menos temor. Al respetar todas las partes de la personalidad y tener la li-
Cuanto ms edifiquemos con los dems, mejor llegaremos a co- bertad de aceptar dichas partes, ponemos los cimientos para
nocerles y cuanto mejor conozcamos a los otros, mayor ser el edificar la autoestima; si actuamos a la inversa, estaremos de-
puente de unin con quienes nos rodean/De este modo, una safiando a la naturaleza. Muchos nos hemos creado graves
conducta de autoestima nos ayuda a terminar con el aislamiento problemas al ser incapaces de comprender que somos seres
y la enajenacin entre individuos, grupos y naciones. nicos. En vez de aceptar esto, hemos tratado de ajustamos a
Les invito a analizar dos hechos humanos. un molde para parecemos a todos los dems^
PRIMER HECHO. Todos tenemos huellas digitales y cada grupo Algunos estilos de criar a los hijos se basan en la compara-
de huellas es nico, pertenece slo a una persona. EN cin y la conformidad, y esto, casi siempre, provoca una baja
VERDAD SOY EL NICO QUE ES EXACTAMENTE IGUAL A M EN autoestima. Un fundamento importante para la autoestima es la
TODO EL MUNDO. POR LO TANTO, TENGO LA GARANTA DE aceptacin de nuestra exclusividad. Es necesario que los pa-dres
SER DISTINTO, EN ALGN SENTIDO, DE TODOS LOS DEMS. se unan al nio en el descubrimiento de su personalidad.
SEGUNDO HECHO. Todos los seres humanos poseemos los Pensemos que un hijo es producto de la conjuncin de dos
mismos ingredientes fsicos elementales; pies, brazos, cabe-za, semillas. Estas semillas albergan los recursos fsicos de los indi-
etctera, y stos son iguales en relacin con los dems. Por lo tanto. viduos que precedieron al nio; dichos recursos incluyen las
SOY COMO TODOS LOS DEMS EN ALGUNOS ASPECTOS tendencias y habilidades, adems de las caractersticas fsicas.
FSICOS FUNDAMENTALES. Todo espermatozoide y vulo son canales que comunican el
Empero, como tambin son nico, soy diferente e igual a pasado con el presente.
todos los dems en muchos sentidos. Cada individuo posee una reserva distinta de la cual ex-trae
47 sus caractersticas; cualquiera que sea la herencia, nuestra
respuesta a la misma y el uso que hagamos de ella sern lo que
48
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

i l ' u i mine nuestras diferencias. Llegamos al mundo con un '


>n|iinto especfico de atributos, con un grupo nico de varia- semejante a una semilla no clasificada; la plantamos y luego
I>!<.; seleccionadas del sinfn de posibilidades que esperamos a ver qu planta saldr a la luz. Una vez que aparece,
caracteriza-IOM a las personas que nos precedieron. tenemos que descubrir sus necesidades, su aspecto, cmo florece y
Tal vez otra forma de enfocar la situacin es la siguiente: otras situaciones. Si, como adultos, todava no hemos descubierto
I espermatozoide de cualquier hombre contiene manifesta - i esto, debemos empezar cuanto antes.
iones fsicas de toda la gente que vivi antes que l, es decir, Quizs el mayor desafo para los padres es plantar nues-tras
le su madre, su padre, su abuela, su abuelo; todas las personas semillas de buena fe y luego aguardar para ver qu clase de planta
relacionadas con l por la sangre. Del mismo modo, el vulo obtendremos. El objetivo es no abrigar prejuicios sobre el nio; en
(U: toda mujer posee manifestaciones fsicas de todos los seres vez de ello, los padres deben aceptar el he-cho de que la planta ser
<|ue la precedieron. stos son los recursos iniciales de los que
lodos extraemos nuestras caractersticas. nica en su especie. El nio tendr todas las semejanzas y las
De esta manera, cada individuo se convierte en un estudio diferencias en relacin con sus pa-dres y los restantes seres
(le: exclusividad y necesita ser descubierto y tratado en los tr- humanos; esta situacinhace que los progenitores sean
Ejninos de su condicin humana especial. Todo ser humano es descubridores, exploradores y*detectives, ms que jueces y
moldeadore^y Deben recurrir al tiempo, la paciencia y la
observacin para conocer al tesoro que ha llegado al mundo.
Todos los individuos cjmibianj^jvaran sin cesar. Un individuo
tiene un aspecto distinto a los diecisis aos, del que tuvo a los
cinco o tendr a los ochenta. Esto tambin se aplica a la
experiencia: una mujer que no ha tenido hijos, es diferente de la
que ya ha dado a luz. Debido a este proceso continuo de cambio,
sugiero qu^_sjgaj^s_^lescubriendo, conscientemente,
quines_sortaps. Podramos decir que ste es nuestro Programa de
Actualizacin. Vuelvan a familiarizarse consigo mismos y con los
otros miembros de la. familia. Actualicen su informacin de los
cambios y crecimientos que han ocurrido.
Las familias que saben actualizarse han constatado la utili-dad
de encontrar el tiempo para hacer esto de manera regular.
Aprovechen u.-n sbado o domingo por la maana. El tema ser:
"Qu cosas nuevas ~rne han ocurrido ltimamente ?" Todos tendrn
la oportu-nidad de participar, no slo los nios. La direccin del
ejercicio puede rotar entre todos los miembros del grupo.
Es importante mantener el contexto del amor incondicio-nal y
una actitud no crtica. Los crecimientos pueden abarcar un nuevo
desarrollo fsico ("Crec dos centmetros"), nuevas habilidades
("Mira, mam, voy en bicicleta sin usar las ma-nos"), nuevos
puntos de vista, nuevas interrogantes y nuevos chistes.

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

No olviden organizar una fiesta de celebracin para despus. Sin Para los padres que se inician con un nuevo beb es im-
uda descubrirn que estas ocasiones son muy satisfactorias; por portante que presten atencin a los siguientes puntos, mismos que
ejem->lo, pueden crear una representacin romntica o graciosa. permitirn fortalecer la autoestima de sus hijos:
Este proceso sirve para fortalecer la autoestima de todos os
miembros. Todos tenemos la posibilidad de ser apreciados orno 1. Aprendan a ser conscientes de sus caricias. Si fueran
somos en el momento actual, y no como fuimos hace cin-o meses ustedes los que recibieran el contacto, cmo se senti ran?
o dos aos. Esto tambin permite que demos pers-pectiva a los Cuando tocan a su beb, imaginen que el nio est
acontecimientos del pasado. aprendiendo. Su caricia es suave, dura, dbil, hmeda,
amorosa, tmida, ansiosa? Digan a su hijo o hija lo que
Algunos adolescentes protestan diciendo: "Ya no soy un flio." sienten.
Esta antigua afirmacin de cambio es un buen recorda-orio. Si
permanecemos actualizados con los dems, mejoramos la 2. Aprendan a tomar consciencia de la expresin de su
comprensin y desarrollamos nuevas oportunidades de elacin y mirada. Despus, reconzcanla: "Estoy enfadado." "Tengo
emocin. A veces los descubrimientos son dolorosos; sto tambin miedo." "Estoy feliz," y dems. Lo importante es que den al
es parte de la vida, y necesitamos analizarlo. beb una informacin emocional de lo que les sucede.

He creado una metfora que resulta de utilidad para las 3. Los nios pequeos tienden a pensar que ellos provo can
amilias. Imaginen una fuente circular que tiene cientos de rificios lo que sucede a su alrededor; esto abarca los aconte
por donde salen los chorros; imaginen que cada uno e estos cimientos buenos y malos. Un aspecto importante de la
orificios es un smbolo del crecimiento personal. Al recer, estos enseanza de la autoestima es diferenciar con exactitud
chorros se agrandan; otros ms terminan y sus rificios se cierran. entre los acontecimientos que fueron provocados por el
La fuente siempre ser hermosa y noso-rosjsomos seres dinmicos nio y los que tienen relacin con los dems. Cuando
que permanecemos en constante novimientp- hablen con el pequeo, sean especficos sobre las perso nas
a quienes representan los pronombres que utilizan. Por
Cada una de nuestras fuentes entra enjuego aun en la infancia. La ejemplo: una madre, alterada por la conducta del hijo,
reserva psicolgica de la que un nio extrae su autoestima es podra decir: "Estos nios nunca me escuchan!" Los nios
producto de los actos, las respuestas y las iteracciones entre y con presentes percibirn esto y pensarn que las palabras son
las personas que cuidan de ese nio. Como llega al mundo con las para todos, cuando en realidad el mensaje est dirigido a
manos limpias, el sentido de valor y vala personal del nio es un uno en particular.
producto resultante de la manipulacin de los adultos. stos 4. Apoyen la capacidad y libertad de sus hijos para emi tir
ltimos quiz no saben que la forma como tocan a un nio puede comentarios y hacer preguntas, de tal manera que ca da
afectar su autoestima. Los iiios aprenden la persona pueda verificar lo que sucede. En el ejemplo
autoestima_a,parlir,..dejas^jvocgs que escuchan, de las ejqjresiones anterior, un nio que tenga libertad para inquirir pre
en las miradas de los adultos que les atienden, deJos_tpnos guntar: "Te refieres a m?"
musculares de los cuerpos que los sostienen, de la manera corno
los adultos responden a su llanto. Todos los acontecimientos, actos, voces y dems situaciones que
Si el nio pudler'hablar, quiz dira: "Me aman." "Paso rodean a los nios son asimilados y, en algn nivel, adquie-ren
inadvertido; me siento rechazado y solo." O: "No cuento. Soy significado. Estas conclusiones han sido validadas por los
un estorbo." Todo lo anterior es un presagio de los
mensajes posteriores de autoestima.
51
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

i. Iulios que retroceden a la infancia a travs de la hipnosis. Los


MlH<m suelen asimilar los acontecimientos sin el contexto que I,
M dara una explicacin adecuada; al no comprender estas cir-.
Mii-iiancias, los acontecimientos sirven de fundamento para i..11<
I usiones falsas posteriores y la conducta consiguiente.
Recomiendo que los padres comuniquen a sus hijos lo que ni i <le,
indicando con claridad el contexto y las personas im-|.!n
.idas en el hecho. Cuando tu cnyuge y t tengan una dis-i n-.in,
por ejemplo, ambos deben acudir al lecho o habitacin i l . l nio y
explicar, por turnos, lo que est ocurriendo. u. nc Esto' especial
importancia cuando alguno de los dos ha
utiliza-
I nombre del nio. Por ejemplo:
MADRE (sacando al beb de la cuna; lo abraza con
ternura): , Tu padre y yo acabamos de discutir. Quera
llevarte a casa de mi madre esta noche y tu padre se opuso,
Tengo* poca paciencia; me puse furiosa y lo insult.
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

PADRE (abrazando al nio; lo mira a los ojos): Tu madre y yo Ustedes, como padres, tambin ensean autoestima por la
acabamos de tener una fuerte discusin. Todava nos enfadamos forma como presentan la disciplina. Cuando perciban que es
cuando tenemos opiniones distintas. Quiero quedarme en casa esta necesario fortalecer la autoestima del nio, a la vez que actan de
noche, y tu madre desea salir. Es importante que sepas que no fuiste una manera muy realista, sus esfuerzos reproducirn el valor y la
t quien provoc esta pelea. Todo lo hicimos nosotros. fortaleza para moldear la conducta. Un nio que recibe , un trato
de gran estima responde muy bien a la direccin.
Sentir ira es muy distinto a describir dicha emocin; la voz sufre Por ejemplo, acaban de pedir al nio de tres aos que re-
cambios en el tono. Conozco a un beb de cuatro meses que llor Cqja sus juguetes. El pequeo no responde de inmediato y ac-
cuando sus padres discutan. Cuando termin la pelea y los padres ti'ia como si no hubieran hablado. Con el objeto de incrementar
hablaron con el nio de la manera descrita, ste sonri y qued
dormido. la autoestima, reconocen que la comunicacin no fue completa y
recuerdan que, cuando una persona se enfras-HCa en algn
No es necesario que los acontecimientos sean negativos para
confundir a un nio. Tambin pueden ser positivos: "Tu abuela pensamiento o actividad, apenas escucha la voz de los
vendr hoy", o: "Tu padre gan un milln de pesos en la lotera"; dems.Tambin reconocen que, tal vez, la respuesta del nio
todos los acontecimientos disparan respuestas emo-cionales. Los pue-Rle ser una reaccin al tono de su voz. O quizs hicieron su
acontecimientos colorean el contexto emocional; tambin deben peticin de una manera incongruente o con un regao. Adems,
explicar esto a los nios. reconocen que su hijo est empezando a jugar con el poder.
Los bebs no saben diferenciar el contexto del Pueden resolver todas estas posibilidades con xito, si
acontecimiento, y el acontecimiento del yo, a menos que alguien establecen contacto visual con el pequeo, le tocan con afecto y
les ayude. El ob-jetivo es verbalizar y esclarecer la situacin para despus, con voz suave aunque firme, le dicen que ya es hora B
que el nio entienda lo que sucede. de que guarde sus cosas. Denle nimo cuando obedezca, y
Otra forma de ayudar a un nio pequeo a incrementar su conviertan la situacin en una feliz ocasin de aprendizaje.El
autoestima es hablarle directamente, ponindonos en su nivel apoyo de la autoestima permite que el nio adopte con-| cluctas
visual, utilizando su nombre, caricias y una cuidadosa enuncia- creativas de enmienda y acepte las consecuencias de su
cin de los pronombres "yo" y "t". Al hacer esto, el padre debe comportamiento. ste es otro medio de hacer de la disciplina
dedicar algn tiempo a centrarse y estar presente para el nio, en
una oportunidad de aprendizaje. El efecto ms destructor para la
vez de pensar en otra cosa. Estas condiciones permitirn un
contacto total con el pequeo, y la comunicacin exitosa del autoestima es el producido por los adultos que avergenzan,
afecto. humillan, restringen o castigan a los nios a causa de
La autoestima se incrementa al dirigir la atencin hacia las unaconducta inadecuada.
semejanzas y diferencias del nio. Hagan esto como si realizaran Un yo amado y valorado aprender con mayor facilidad las nuevas
un descubrimiento y no en un contexto de competencia o conductas. Los adultos son los iniciadores, maestros y modelos de
comparacin (consulten: "Mi declaracin de autoestima," al final la autoestima: sin embargo, no podremos ensear aquello que
del captulo anterior). desconocemos. Cuando la gente inteligente se da cuenta de que no
La autoestima tambin se aprende cuando ofrecemos al nio sabe algo, est dispuesta a aprender. Cuando los individuos llegan
mltiples oportunidades para estimular su inters y, despus, a la paternidad sin una elevada autoestima, tienen nuevas
orientarlo con paciencia para que adquiera seguridad. oportunidades para edificarla


54 a
a la vez que LOS MEJORES LIBROS DE
orientan PSICO ANDROSHONOR
hijos.
55

Muchos padres
Tu
sufrimos de la baja
autoestima que aprendi-mos
mndal
durante nuestros aos de
desarrollo; es quiz
a*
excesivo que
obliguemos a ensear algo
nos
persona
que jams aprendimos.
Empero, el aspecto positivo l
de la autoestima es que
puede ser remodela-da en
cualquier edad. Una vez i < < aptulo pretende
que el individuo descubre facilitar un mayor
que est devaluado, se conocimiento perso-inl
muestra dispuesto a y, a travs de su
reconocer esta situacin, y ejemplo, estimular a
dispuesto a cambiar, puede
alcanzar una elevada quienes les rodean, n
autoestima. El desarrollo de particular a los
la autoestima requiere de miembros de su familia,
tiempo, paciencia y el valor a ser ms seres hu-n. ....
necesario para correr el s y a vivir con mayor
riesgo de probar cosas intensidad.
nuevas. Si invertimos E Deseo interesarles en
energa en este esfuerzo, aprender cmo
descubriremos recursos funcionan las diver-i. |
ocultos a travs del sirtes del individuo, y en
desarrollo de sentimientos descubrir que todos
de vala personal. somos un te-Bp. Los
A menudo tengo la humanos poseemos una
fantasa de lo que podra composicin
suceder si, despus de una maravillosa.
noche de sueo, todos 1 Para empezar,
despertramos con una
elevada autoestima. Creo imaginen que miran con
que nuestro mundo sera unos anteojos que irncn
muy dis-tinto. La gente ocho lentes, cada uno de
podra tratar a los dems, y los cuales refleja una
a s misma, con amor, parte pericial del
bondad y realidad. individuo:
que xiestre dibujos o
su cuerpo .u-, la parte fsica. fotografas de huesos,
pensamientos (UN la parte intelectual. msculos, rganos in-
sentimientos |us la parte emocional. rnos, as como todos los
distintos ojos,
las partes sensoriales: sistemas y
odos, piel,
sentidos aparatos (respi-torio,
lengua y nariz. la parte interactiva,
circulatorio, etctera).
sus relaciones i espacio, tiempo, aire,Asmbrense
color, sonido y y
contexto temperatura. sorprndanse nte la
los lquidosmaravillosa
y slidos queingeniera
ingiere. la
su nutricin parte espiritual.de sus cuerpos, y
su alma contemplen el
A travs de la primera lente vern
soro de recursos queelcontiene.
cuerpo
fsico con to-
is sus partes y sistemas. Mndala: del sncrito: crculo.
Si jams han visto el En la psicologa junguiana, es
interior de un lerpo un smbolo que representa el
humano, busquen un esfuerzo para reunificar al yo.
buen libro de anatoma
56
57
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

humanos; dan textura, color y sensibilidad a la vida. Sin senti-


mientos seramos como mquinas. Tus sentimientos acerca de
estos sentimientos demuestran dnde est tu autoestima en
relacin con los sentimientos.
La cuarta lente permite que sepas cmo te percibes. Cul es el
estado fsico de tus rganos de los sentidos? Qu libertades te
tomas para mirar, or, tocar, gustar y oler? Cules son las
restricciones que presentas a estas maravillosas partes de tu
uerpo? Te permitiras eliminar estas restricciones? Muchos
prendimos, en la infancia, que slo podamos mirar, tocar o
scuchar ciertas cosas; eso, a menudo, proveo una limitacin e
nuestro uso de los sentidos, Reconocer, respetar y utilizar a
plenitud y libremente nuestros sentidos es la mejor manera de
[nteractuar con el mundo exterior y estimular nuestro inte - rior.
Necesitamos de abundante alimento sensorial para des - pertar
el inters de nuestros sentidos; a su vez, esto estimula al yo
psicolgico.
La quinta lente muestra cmo interactuanios con la gente que
puebla nuestro mundo. La interaccin moldea la naturale-y.a de
las relaciones. Cmo valoramos la calidad de las distin-las
relaciones? Cmo utilizamos el poder? Renunciamos a l para
convertirnos en vctimas? Lo utilizamos para ser dictadores? Lo
Apliquen esta informacin a su cuerpo. Acaso t, el aprovehcamos para desarrollar la armona interior con los dems,
due-o, satisface sus necesidades? Lo escuchas con !
convirtindonos as en lderes habilitadores? 'n otras palabras,
atencin? El cuerpo te dir cuando est cansado, hambriento usan su poder para ser nutricios consigo lismos y con los dems,
o tenso, o te alertar sobre cualquiera de sus componentes o para amenazar? Forman equipo >n los miembros de la familia u
que requiera atencin especial. otras personas, para realizar >sas juntos? Se divierten, hacen
La segunda lente muestra tu intelecto, la parte congnosci-
y feliz? Recuerden que I

bromas y utilizan el buen umor para que la vida sea ms amable
tiva de tu cerebro. Esta lente revela la informacin que
recibes, los pensamientos que tienes y el significado que les amor y el humor son dos fuerzas curativas muy poderosas. La
asignas. A partir de esta parte cognoscitiva y racional, pueden sexta lente tiene que ver con la nutricin. Qu clase ,le
encontrar respuestas a interrogantes como: "Qu entiendo? alimento y bebida metes en tu cuerpo? Sabes que necesi- as
Cmo aprendo cosas nuevas? Cmo analizo las situaciones de una buena nutricin para alimentar a tu cuerpo? Las
y resuelvo los problemas?" westigaciones recientes demuestran que existe una relacin
Apenas empezamos a aprender algo sobre las fabulosas ntre lo que come y bebe el individuo, y la forma como siente
proezas de aprendizaje que realiza el cerebro. En la bibliog- acta.
rafa presento una lista que incluye interesantes libros sobre La sptima lente tiene relacin con tu contexto. Las im-
este tema y aspectos relacionados. nes y sonidos, a la sensacin de los objetos, la temperatura,
La tercera lente es la de tus emociones, tus sentimientos.
Tienes libertad para reconocerlos y aceptarlos? Cmo los
restringes? Cmo los expresas? Puedes ser amistoso con tus 59
sentimientos, sabiendo que la forma como los enfrentes puede
hacer una importante diferencia? Todos los sentimientos son
58
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

la luz, el color, la calidad del aire y el espacio donde vives y


tra-bajas. Cada uno de estos factores ejerce una influencia
impor-tante en tu vida, Por ejemplo, la clase y la cantidad de
lu/, tienen mucho que ver con tu salud. Tambin empezamos a
percibir una relacin entre el color, el sonido y la msica, y lo
que ocurre dentro del cuerpo humano.
La octava lente tiene que ver con tu acoplamiento espiri-
tual. Tu relacin con la fuerza vital. Cmo consideras tu
vida? La respetas? Utilizas tu acoplamiento espiritual en la
vida cotidiana?
Cada una de estas ocho partes realiza una funcin
distinta, y puede estudiarse de manera independiente.
Empero, ninguna de ellas puede funcionar por su cuenta en el
interior del in-dividuo. Todas las partes interactan entre s en
todo momento; dicho de otra manera, lo que sucede a una
afectar a las dems.
A continuacin presento una figura que muestra las ocho
partes como si fueran crculos distintos. Todos se unen en el
centro, que est representando por el Yo, es decir T.
Imagina que cada disco es de un color diferente; quiz
quieras hacer uno. Recorta ocho discos de tamao graduado,
en un papel de color.
Coloca tu fotografa en el centro, sobre un disco inde-
pendiente al que podrs llamar tu Mndala personal. Toma el
tiempo necesario para meditar en lo que sabes y cmo utilizas
tus diversas partes. Por ejemplo, es muy posible que hayas ex-
perimentado lo que te sucede cuando comes algo a lo que eres
alrgico, o cuando debes enfrentar la crtica de una persona, o
ests enfadado y no puedes expresarlo. Estos resultados nega- guarniente factible que la interaccin armnica entre estas res
tivos son manifestaciones de la conducta de tus partes. partes produzca la salud.
Hasta hace cuarenta aos, la idea de que nuestras partes Fue un inicio maravilloso, y hoy empezamos a descubrir
interactan entre s era un concepto extrao, especialmente que las ocho partes influyen y reciben influencias de las dems.
para la medicina occidental. Despus los mdicos comenzaron Tenemos que aprender todo lo posible al respecto, y apenas
a percatarse de que la falta de armona en la interaccin entre comenzamos a disponer de la tecnologa que nos permita com-
mente, emocin y cuerpo era un factor importante en el desa-
rrollo de las lceras; esto condujo a la creacin de una nueva prender este proceso. Por ejemplo, ya es posible estudiar el
especialidad, la medicina psicosomtica. Si seguimos la lnea efecto de los pensamientos negativos en las respuestas
de pensamiento que condujo a este hallazgo, veremos que es qumicas del organismo.
Comienza a abrirse ante nosotros un mundo nuevo de in-
60 formacin. Hoy hablamos mucho del estrs (tensin) y sus efectos
negativos en el cuerpo, la mente y las emociones. Ahora que
conoces la existencia de estas nter relaciones, aprenders a ob-
servarte y sabrs qu te sucede. Empezars a percatarte de mu-
chas cosas de las que antes no tenas conciencia.
61
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Conforme crece el conocimiento de nosotros mismos, o No hace mucho, en un programa de televisin, vi la foto-i i
desarrollo y la conservacin de la salud adquieren trascenden- i l i . i de un arma nuclear y, a los pocos minutos, el lanza-i " i
cia. Para crear el ambiente ms adecuado para la salud y el bie < uto de una nave espacial. Los dos objetos tenan un "i |-
rendente parecido en sus formas, aunque sus objetivos ' l u
nestar totales, deberamos: muy distintos. Uno serva para destruir y el otro para uhrir
Como seres humanos, gozamos de dones muy especiales; 11-
1. Cuidar, atender, ejercitar y amar al cuerpo. nosotros depende decidir cmo aprovecharemos estos re-' i i i
-.os. Creo que tenemos la energa, la inteligencia, la infor-HI u
2. Desarrollar el intelecto averiguando cmo ion, la voluntad, el amor y la tecnologa que pueden u miarnos
aprendemos y rodendonos de ideas, libros, actividades, a tomar las determinaciones que nos permitan con -iun.ir con
experiencias de aprendizaje y oportunidades nuestro proceso evolutivo. Los seres humanos po-II i MOS una
naturaleza superior; si nos conocemos y i |> i i riamos de
estimulantes para entablar un dilogo con los dems. verdad en todas nuestras partes, alcanzaremos naturaleza
superior.
3. Permitirnos ser ms amistosos con nuestras emociones, yj
lograr que stas nos beneficien en vez de erjudicarnos.
63
4. Desarrollar los sentidos, aprender a cuidarlos,
considerarlos y utilizarlos como vehculos esenciales
para asimilar las cosas.
5.Desarrollar mtodos armoniosos para resolver proble
mas, para ser ms nutricios y solucionar conflictos; y
desarrollar relaciones congruentes y sanas.
6. Averiguar cules son nuestras necesidades l

nutricionales y satisfacerlas; recuerden que el cuerpo


de todo individuo es nico.
7. Llenar el sitio donde vivimos y trabajamos de imgenes y
sonidos, la temperatura, la luz, el color, la calidad de
aire y espacio que mejor favorezcan la vida.
8. Participar en lo que significa vivir, formar parte del
uni-verso, manifestarnos completamente, y saber que
fuera de nosotros existe una energa vital. Al atender
mejor nuestra salud, tendremos una vida feliz,
responsable y eficaz. Quiz la mayor recompensa sea
el desarrollo de un contacto ms estrecho entre
nosotros y el planeta. En estos momentos nos
encontramos a la sombra de las armas nucleares que
podran anunciar el fin de nuestra existencia.
62
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Comunicacin: hablar y bin es la herramienta para cambiar el "nivel de la olla." La


co-municacin abarca la diversidad de formas como la gente
escuchar transmite informacin: qu da y qu recibe, cmo la utiliza y
cmo le da significado.
Toda comunicacin es aprendida; cada beb llega al
Veo a la comunicacin como una enorme sombrilla que cubre y mundo con los cemenos en bruto: no tiene concepto de s
afecta todo lo que sucede entre los seres humanos. Una vez que mismo, experiencia alguna de interaccin con los dems, ni
el individuo llega al planeta, la comunicacin es el factor de- experiencia para enfrentar al mundo. Los bebs aprenden estas
terminante de las relaciones que establecer con los dems, y lo cosas a travs de la comunicacin con las personas que se
que su-ceda con cada una de ellas en el mundo. La manera como hacen cargo de ellos desde su nacimiento.
sobrevivimos, la forma como desarrollamos la intimidad, nues- Cuando alcazamos los cinco aos de edad, es posible que
tra productividad, nuestra coherencia, la manera como nos hayamos tenido millones de experiencias en compartir la
acoplamos con nuestra divinidad, todo depende de nuestras comunicacin. A esta edad todos desarrollamos ideas sobre
habilidades para la comunicacin.
cmo nos percibimos, nuestras expectativas de los dems y lo
La comunicacin tiene muchos aspectos; es el calibrador que consideramos posible o imposible para nosotros en el
con el cual dos individuos miden la autoestima del otro. Tam- mundo. A menos que algo muy poderoso cambie estas
conclusiones, este aprendizaje temprano se convierte en la base
sobre la cual construimos el resto de nuestras vidas.
Una vez entendido que toda comunicacin es aprendida,
podemos cambiarla si as lo deseamos. Primero, debemos revi-
sar los elementos de la comunicacin. En cualquier momento
todos los individuos aportan los mismos elementos al proceso
de comunicacin.Aportamos nuestros cuerpos, que se mueven,
1
tienen forma figura.Aportamos nuestros valores, los conceptos
que representan 1 estilo personal para sobrevivir y tener una
"buena" vida (los l ebiera y debera para uno mismo y los
dems).Aportamos uestras expectativas del momento, mismas que
>rotan de las xperiencias pasadas.Aportamos nuestros rganos de
los sentidos, ojos, odos, na-iz, boca y piel, los cuales nos
permiten ver, escuchar, oler, gustar, tocar y ser tocados.Aportamos
nuestra capacidad para hablar, palabras y voz.Aportamos nuestro
cerebro, los almacenes del conocimiento, que incluyen lo que
hemos aprendido de xperiencias pasadas, lo que hemos ledo y
asimilado mediante el aprendizaje y lo que ha quedado registrado
en los dos hemisferios cerebrales. Res-
65
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

pondemos a la comunicacin como una cmara de pelcula inficiones acerca de dichos sentimientos, consideremos lo si-
equipada con sonido: el cerebro graba las imgenes y sonido.s guiente: estoy frente a ti, eres un hombre. Pienso: "Tus ojos
que se suceden en el momento presente, entre t y yo. es-i ni muy espaciados, debes ser un gran pensador"; o:
Es as como funciona la comunicacin: te encuentras frente "Tienes I i .ibcllo largo, debes ser hippie." Para dar sentido
a m; tus sentidos asimilan mi aspecto, mi sonido, mi olor y, si a lo que ' o, recurriendo a mi experiencia y conocimiento,
llegas a tocarme, la sensacin que te provoco. Tu cerebro in- todo aque-II'' que piense evocar ciertas emociones acerca de
forma entonces lo que esto significa para ti, evocando expe- m misma y I I . K a ti, antes de pronunciar una palabra.
riencias del pasado, en particular las vividas con tus padres n Por ejeni' >lo, si me digo que eres hippie y yo temo a estos in-
otras figuras de autoridad, tu aprendizaje en libros y tu capa- ihviduos, sentir miedo en mi interior e ira contra ti; es posible i |
cidad para utilizar esta informacin con el fin de explicar el n r huya de esta situacin atemorizante, o quiz te golpee. I
mensaje de tus sentidos. Segn el informe de tu cerebro, le imibin es factible que piense que eres un genio y, como admi-K
sentirs cmodo o incmodo; tu cuerpo se tensar o relajar. a las personas inteligentes y siento que eres como yo, tal vez
Entre tanto, algo similar sucede en mi interior. Yo inicie una conversacin. Por otra parte, si me considerase tonta 1
tambin veo, escucho, siento algo, pienso en algo, tengo un y Lu condicin de intelectual me causara vergenza, agachara
pasado al igual que valores y expectativas. T no sabes lo l .i cabeza y me sentira humillada. En otras palabras, te asigno
que percibo, lo que siento, cul fue mi pasado, cules son Caractersticas segn la interpretacin que hago de ti. Es casi
mis valores o lo que hace mi cuerpo. Slo puedes imaginar im-I ii isible que sepas lo que percibo en ti, as que mi
lo que sucede y tener fantasas, y lo mismo ocurrir en m respuesta a tu ! presencia tal vez no tenga sentido para ti.
con respecto a ti. A menos que estas ideas y fantasas sean Entre tanto, t tambin me asimilas y tratas de darme
comprobadas, suelen convert-irse en "hechos" y entonces
provocar problemas y trampas de la comunicacin. Hcntido. Quiz percibiste mi perfume y has decidido que soy
Cantante de cabaret, lo cual te resulta ofensivo, as que me
vuelves la espalda. Por otra parte, tal vez mi perfume te lleve
i la conclusin de que soy una chica estupenda, y buscars la
manera de establecer contacto conmigo. Una vez ms, todo
esto se lleva a cabo en una fraccin de segundo, antes que na-
la sea dicho.
Con quin tengo el placer ahora, contigo o mi imagen de ti?
He desarrollado varios juegos o ejercicios que sirven para
profundizar tu conciencia y apreciacin de la comunicacin. Al
igual que este captulo, los ejercicios destacan la necesidad de
ver, escuchar, prestar atencin, entender y dar significado.
Lo mejor sera que practicaras estos juegos con un compaero.
dilogo Elige a cualquier miembro de tu familia. Todos podrn aprender y
crecer si participan. Si nadie quiere jugar contigo, entonces practica
a solas con tu imaginacin.
sta es una imagen de la comunicacin entre dos indivi-
Sintate frente a tu compaero lo bastante cerca para tocarle con
duos. Con el fin de ilustrar el mensaje sensorial, su interpreta-
facilidad. Quiz no ests acostumbrado a hacer lo que voy a pedirte; in-
cin cerebral y las emociones consecuentes as como las
cluso puede parecerte tonto o incmodo. Si sientes esto, trata de seguir
66 67
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

el juego y observa qu sucede. Por lo que a m respecta, nadie inila? Observars el cuerpo, su tamao y forma, y la ropa que lo
ha resultado lastimado hasta ahora. cubre. I l>odrs ver cmo se mueve: lo que hacen las piernas y
Ahora, imagina que son dos personas y cada cual tiene una los brazos, la Inflara de la espalda.
cmara para tomar fotografas del otro. Esto es lo que sucede
cuando dos personas se encuentran frente a frente. Es posible Haz esto durante un minuto y cierra los ojos. Observa con cunta <
que haya ms gente presente, pero slo dos individuos pueden I <nidad puedes evocar en tu mente el rostro y el cuerpo de
establecer contacto visual en un momento dado. esapersona. Si ' fl,v olvidado algo, abre los ojos y analiza los
Es necesario procesar la fotografa para ver qu hemos captado detalles que pasaste por alto. Esto es el proceso para tomar una
en la pelcula. Los seres humanos procesan sus imge-nes en el fotografa. Nuestro cerero podra revelarla as: "Tiene el cabello muy
cerebro, que las interpreta; la accin es consecuencia de esto. largo. Podra searse ms erguido. Es igual a su madre"; o: "Me
gustan sus ojos, [lis manos. Me desagrada el color del vestido. No
Ahora, inicien el ejercicio. Primero, sintate cmodamente en la me gusta que rrugue el ceo." O podras preguntarte: "Siempre
silla y mira a la persona que tienes enfrente. Olvida que pap y mam tiene el cen > fruncido? Por qu no me mira ms? Por qu se
dijeron que no debes mirar con fijeza. Disfruta de la oportunidad de descuida de sa manera?" Tal vez quieras compararte con esa
observar con detenimiento; no hables mientras lo haces. Estudia cada persona: "Ja-/ls ser tan listo como ella." Es posible que recuerdes
una de las partes mviles del rostro; mira qu hacen los ojos, los viejas he-clas: "Una vez tuvo una aventura, cmo confiar en l?"
prpados, las cejas, las alas de la nariz, los msculos faciales y del Esto forma parte de tu dilogo interior. Te das cuenta de |ue
cuello, y cmo se colorea la piel. Se ha vuelto sonrosada,, roja, blanca, siempre hay un dilogo que se desarrolla en tu mente? Cuando
amora- tienes los sentidos concentrados en algo, ese dilogo nterior se
acenta.
Al tomar conciencia de tus pensamientos, quiz notes que
Igunos te hacen sentir mal. Tambin es posible que percibas una
respuesta de tu cuerpo: puede ponerse rgido, sentir un aco en el
estmago, tus manos sudarn, tus rodillas se debili-:arn y tu
corazn latir rpidamente. Es posible que sientas un vahdo o te
ruborices. Por otra parte, si tienes pensamien-:os agradables, tu
cuerpo se relajar. Los pensamientos y las respuestas corporales
tienen una fuerte nter relacin.
Muy bien, estamos listos para continuar con el ejercicio. Has mirado
detenidamente a tu compaero. Ahora, cierra los ojos. Te recuerda a
alguien? Casi todos nos recuerdan a otra persona. Podra ser un
o r
padre, un antiguo novio o novia, una estrella de cine, un
personaje literario o de cuento de hadas; cualquier persona. Si
encuentras algn parecido, s consciente de lo que sientes por
esa otra persona. Es posible que, si la semejanza es grande,
confundas a la otra persona con rque tienes delante. Tal vez has
estado respondiendo a tu compaero a otro individuo. En tal caso,
tu compaero se sentir perdido y la si-:in le parecer irreal.

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Despus de un minuto, abre los ojos y comparte con tu 1 le aqu otro ejercicio importante relacionado con el que
compaero lo que has descubierto. Si encontraste a otra persona > ibas de terminar. Lo llamo: ponerte al da. todos los
mientras tenas los ojos cerrados, comunica a tu compaero quin miembros de la familia tienen un historial con i dems. A
era, qu parte de su cuerpo te hizo recordar al compaero, y cmo veces las cosas ocurridas en el pasado jams se ex-i M san y
te sentiste al respecto. Por supuesto, tu compaero har los mismo dejan viejas heridas y muchas fantasas. En los seres i 11
Cuando suceden estas cosas fuera del contexto de este nnanos hay algo que busca siempre la culminacin de una
ejercicio, la comunicacin se desarrolla con sombras del si-lu.idn no resuelta. Aprovecha la ocasin para concluir
pasa-do, no con personas reales. Conozco a mucha gente que un asunto. Cuando lo hayas hecho, podrs actualizarte o
ha vi-vido unida durante treinta aos, tratando a la pareja ponerte al da con cada miembro de la familia, y empezar de
como si fuera otro individuo y, en consecuencia, sufriendo cero. Las antiguas situa-i iones inconclusas suelen presentar
constantes decepciones. "No soy tu padre!," grita al fin el
marido enfu-recido. una barrera para la acep-llicin total en las relaciones;
Como dije antes, tus respuestas a una persona ocurren adopta la costumbre de hacer lo ijiu: describo a
casi instantneamente. La manifestacin verbal depender de continuacin cuando sea necesario.
la libertad de expresin que compartas con tu compaero, de Invita a un miembro de la familia a participar contigo.
la seguridad que tengas en ti y de la conciencia que tengas al Recuerda <//; no se trata de un enfrentamiento; es, ms bien,
ex-presarte. Digan todo lo que sea posible; no ejerzas presin como terminar el t tiplulo de un problema no resuelto, y hacerlo
en ti o tu compaero. con comprensin. Si esta itisima acepta tu invitacin, elige un
Ya has mirado a tu compaero y tienes conciencia de lo que sitio cmodo para sentarte, col-ijuense en un mismo nivel visual,
sucede en tu interior. Ahora, cierra los ojos un momento. Toma tranquilzate y respira de manera (.(insciente. Ahora, di al
conciencia de lo que sentiste y pensaste al mirarle: tus sensaciones miembro de la familia que hay cosas que te gustara aclarar,
cor-porales y tambin lo que sentiste ante algunos pensamientos y corregir o concluir. Tal vez lo nico que debas hacer es expresar
emociones. Imagina que dices a tu compaero todo lo que puedes con palabras la situacin. El algunos casos ser necesario algo
expresar de la actividad en tu espacio interior. Esta posibilidad te ms: por ejemplo, si el problema inconcluso incluye suposiciones,
pone nervioso y asustado? Ests emocionado? Te atreveras? tal i'i' debas formular algunas preguntas.
Manifiesta con pala-bras todo lo que quieres y/o puedes expresar
El dilogo sera algo parecido a esto: "El lunes, hace
acerca de la actividad en tu espacio interior; hazlo con suavidad y dos .manas, te dije que saldra a dar una paseo contigo.
con una actitud de compartir lo que ha ocurrido en ti. Pero no U> hice, pues lo olvid. Quiero decirte que deseo
Cunta de la actividad de tu espacio interior estuviste dis- esforzarme para cumplir mis promesas." O: "Anoche me
puesto a compartir con tu compaero? La respuesta te dar una enfad cuando elegiste a otra persona, en vez de a m. Ya no
idea muy aproximada de tu postura, en trminos de la libertad estoy enojado. Podras decirme por qu motivo no me
que existe con tu compaero. Si te pusiste nervioso ante la idea elegiste?" O: "Estoy muy orgulloso de tu actuacin en el
de compartir, es posible que no quisieras manifestar mucho. Si concierto de ayer. Creo que me sent un poco celoso, y no te
tuviste sentimientos negativos, quiz deseaste ocultarlos. Si esta lo dije."Muchas familias han manifestado que este ejercicio
respuesta negativa fue muy intensa, es posible que hayas tenido de actualizacin ha evitado posibles divisiones, resuelto
conflictos con tu relacin. Si sentiste que debas ser cauteloso, algunas de ellas, fortalecido los lazos entre los miembros de
puedes averiguar la razn? Podras ser sincero y directo? la familia y favorecido una mayor comprensin de los dems.
Cuando hayas terminado de expresar lo que queras decir,
incita al ? miembro de la familia a compartir sus sentimientos
y cualquier idea so-<'" bre la situacin. Termina el ejercicio
con una muestra de agradecimien-
71
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

i '.< uno no nacemos con nuestro tono de voz, hay esperanza. Si


to y compartiendo tus emociones ahora que las cosas se l> gente de verdad pudiera escucharse, tal vez cambiara su
encuentran re-sueltas. voz. Estoy segura de que la mayora no percibe su sonido real,
Es importante recordar que cualquier invitacin es sucep- nio slo como pretenden que les escuchemos.
tible de aceptacin o rechazo. Si el miembro de la familia a En una ocasin, una mujer y su hijo visitaron mi consulto-
quien te has dirigido no acepta tu invitacin, dale las gracias por rio. Ella dijo en voz muy alta: "Siempre gritas!" Y el hijo res-
haberte escuchado y busca una nueva oportunidad. pondi con suavidad: "Ests gritando ahora." La mujer lo neg y,
como yo tena la grabadora encendida, le ped que se escuchara.
Despus de ejecutar los ejercicios del proceso para tomar Despus, la madre coment con tono ms grave: "IPor Dios,
fotografas, estarn listos para activar el sonido de la cmara. cmo grita esa mujer!"
Cuando tu compaero comience a respirar con fuerza, toser, No tena conciencia del sonido de su voz; slo se percataba
emitir sonidos o hablar, tus odos te lo indicarn. El sentido del de sus ideas, las cuales no poda comunicar porque su voz las
odo estimula las experiencias pasadas del espacio interior, igual pagaba. Si alguna vez has estado en compaa de personas
que la vista. cuyas voces son agudas o speras, graves o apenas audibles, o
Al escuchar la voz de la otra persona, aparecern sonidos de que hablan como si tuvieran la boca llena, sin duda has sentido
fondo. La voz puede ser fuerte, suave, aguda, grave, clara, la resultante agresin para tus odos. La voz de un individuo
apagada, lenta o acelerada. Una vez ms, tendrs pensamientos y puede facilitar o entorpecer la comprensin de sus palabras.
emociones respecto de lo que escuchas. Tienes la capacidad de Comunica a tu compaero la impresin que recibes de su
observar y responder a la calidad de esa voz; a veces lo haces voz, y pide que haga lo mismo.
con tal intensidad que no asimilas las palabras y debes pedir a tu Cuando aprendamos a escuchar nuestras voces, stas cam-
compaero que las repita. biarn de manera considerable. Escucha lo que dices en una gra-
Estoy convencida de que mucha gente no hablara como lo badora; preprate para recibir una sorpresa. Si oyes la grabacin
hace si supiera la impresin que causa su sonido. Las voces son en presencia de otras personas, es posible que seas la nica que
como instrumentos musicales: pueden estar afinados o no. perciba la diferencia en tu voz. Todos los dems dirn que es la
misma; y te aseguro que la grabadora no est descompuesta.
Ahora, sigamos explorando la comunicacin. En esta oca-
sin analizaremos lo relacionado al tacto. Para encontrar mayor
significado a los siguientes ejercicios, toma en cuenta lo que he
dicho sobre el contacto.
Al igual que la respiracin es nuestro lazo con la vida, el
contacto es el medio ms revelador para transmitir la informa-
cin emocional entre dos individuos. Nuestra introduccin ms
concreta al mundo ocurri a travs del contacto de las ma-nos
humanas, y el tacto conserva su papel de la relacin ms
confiable entre las personas; creer en tu contacto ms que en tus
palabras. Las relaciones ntimas dependen de la manera como la
gente experimente el contacto.

72
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Ahora estamos preparados para otro ejercicio. Vuelve a sen-! con tu


Recuerda las distintas formas de utilizar las manos; para compaero a la distancia suficiente para tocarlo, y mrense un minuto.
levantar, acariciar, sujetar, golpear, equilibrar. Cada contacto lleva Luego toma sus manos y cierra los ojos. Con lenti-<l/f/( explora las manos
implcita una emocin, incluyendo el amor, la confianza, el temor, de tu compaero. Piensa en su forma y textura; ||l consciente de tus
la debilidad, la excitacin y el aburrimiento. actitudes hacia lo que descubras en esas manos. Ex-/i/menta la sensacin
Parte de mis funciones es ensear a la gente a tener con- de tocar esas manos y ser tocado por ellas. Vive Hfl sensacin de percibir
ciencia de la sensacin que provoca su contacto en los dems. Para los pulsos que laten en las puntas de tus dedos. I Despus de dos minutos,
lograr esto les pregunto: "Cmo te sientes cuando te toco as?" abre los ojos y sigue tocando, al tiempo tH<! observas. Experimenta lo
Hemos recibido poco entrenamiento para aprender a percibir que sucede. Hay un cambio en tu expe-Hmda tctil cuando miras?
nuestro contacto. Para muchos, la pregunta anterior puede resultar
s Despus de treinta segundos, cierra los ojos, sigue tocando y expe-
incmoda. Despus de practicar durante un tiempo, podrs apreciar
su valor. riwania los posibles cambios. Transcurrido un minuto, libera tus
manos Htt un movimiento suave que no sea de rechazo. Reclnate
Otra parte de la experiencia tctil consiste en decir a los de-
contra el l'ttspaldo de la silla y siente el impacto de la experiencia.
ms lo que sientes con su contacto. Es importante recordar que
Abre los ojos y pomparte tu espacio interior con el compaero.
hasta que alguien nos llama la atencin al respecto, muchos de
Prueba esta variacin: una persona cierra los ojos y la
nosotros no nos damos cuenta de la sensacin que provoca nues-tro segunda Utiliza las manos para recorrer todos los rincones del
contacto. Recuerdo muchas ocasiones en que individuos amorosos rostro de la pri-mura, teniendo conciencia del contacto. Inviertan
y entusiastas me dejaron las manos ensangrentadas: usaba anillos la situacin y luego compartan la experiencia.
cuando me estrecharon los dedos en un fuerte apretn de manos. En este momento del experimento, muchas personas dicen 111 u: se
sienten incmodas. Algunas manifiestan que despiertan ||us
Tambin creo que la mayora de los padres no tienen la in- respuestas sexuales, y es como si tuvieran una relacin se-Xual en
tencin de lastimar a sus hijos cuando los golpean; no tienen pblico. Mi contestacin es: "Lo que tocaban era sus ruanos y
conciencia alguna de la fuerza de sus manos. Muchos padres se rostros, nada ms!" Algunos comentan que nada sin-iHTon; que la
horrorizan al ver las consecuencias de sus actos. Esto se aplica, en situacin les parci ridicula y absurda. Esto me ntristece, ya que
particular, a los individuos que aprendieron a ser fsicamente muy podra significar que estos individuos se han puesto tras una barrera
fuertes sin tener conciencia de su efecto en los dems, en especial que les impide disfrutar del contacto fnico. Es posible que haya
con los nios. alguien que pueda superar el deseo y |]tl necesidad de la
Conoc a un oficial de polica que le fractur tres costillas a su confortacin fsica y el contacto?
esposa cuando la abraz despus de un periodo de ausencia. S que Durante los ltimos diez aos, la gente ha empezado a
este hombre no abrigaba sentimientos hostiles hacia su mujer; es volverse ms receptiva de sus necesidades de contacto. En muchos
slo que no tena idea alguna de su fuerza. lugares han aparecido cupones y pases de abrazos; el abrazo es un
Deseo destacar que tenemos que aprender a percibir nuestro contacto no sexual y muy humano para dar y re-cibir nutrimento.
contacto, adems de pensar en l. Para muchos no existi esta parte Del mismo modo, poco a poco comienza a ibarcar a los hombres,
de nuestra educacin. Podemos cambiar la situacin si reunimos el
valor necesario para preguntar: "C-mo te sientes cuando te toco?" pues la piel de stos es tan sensible co-rno la de las mujeres. Tal
La prxima vez que estreches las manos de una persona, o la vez si la gente se diera mayor libertad para satisfacer sus
acaricies, s consciente de lo que ocurre al tocar a ese individuo. necesidades de contacto, no sera tan agresiva.
Luego compara tus observaciones con l o ella: "En ese momento,
sent... Yt?" 75
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

He observado que cuando las parejas comienzan a disfrutar j tic parejas que slo se tocan cuando les embarga la ira o el deseo
del contacto mutuo, sus relacioes mejoran en todas las reas. El exual, y que jams se han mirado excepto en sus fantasas o de
tab que impide tocar y ser tocado explica las experiencias ojo. Los ojos nublados por el resentimiento del pasado, o por
estriles, insatisfactorias, monstruosas que tienen muchos Di lemor del futuro, limitan la visin y ofrecen pocas
individuos en sus vidas sexuales. El mismo tab me sirve para posibilida-des de crecimiento y cambio.
entender por qu los jvenes a menudo inician una vida sexual El siguiente ejercicio tiene que ver con las posturas y
prematura: sienten la necesidad de contacto fsico, y creen que la cmo Hlcctan la comunicacin.
nica posibilidad de recibirlo es mediante el coito. Coloquen sus sillas respaldo contra respaldo, con una separacin
Al realizar estos experimentos, quiz te diste cuenta de (le cinco centmetros, y tomen asiento. Hablen; muy pronto observarn
que estn sujetos a interpretaciones personales. Cuando nues- ulgunos cambios. Se sentirn fsicamente incmodos, el placer que de-
tras manos tocan, t y yo experimentamos distintas Hten del compaero disminuir, y tendrn dificultades para or.
sensaciones. Es muy importante que todos comuniquemos a
los dems lo que sentimos con su contacto; si yo pretenda Agreguen otra dimensin al ejercicio: separen las sillas cinco me-Iffttv,
darte una caricia afectuosa y t la percibiste como un contacto permaneciendo de espaldas. Observen los drsticos cambios en su
brusco, necesito saberlo. Es muy comn el desconocimiento de Comunicacin. Incluso es posible que "pierdan" por completo a su com-
nuestro aspecto o sonido, o de la sensacin que provoca
nuestro contacto, y como a menudo no logramos comunicar Cuando inici mis estudios del funcionamiento familiar,
nuestra intencin, sufrimos desilusiones innecesarias y mucho Bino de mis primeros descubrimientos fue cunta comunica-
dolor en nuestras relaciones. fcln se desarrollaba, precisamente, de esta manera. El
Ahora, traten de olerse. Quiz esto les parezca un poco vulgar;
contex-Rb es el siguiente: el marido mira la televisin; la
empero, cualquiera que se aplique un perfume sabe que el sentido del esposa se
olfato es muy importante para la forma como nos perciben los dems.
Muchas posibles relaciones ntimas lian abortado o permanecen
distantes debido a los malos olores o aromas. Observa lo que sucede al
romper el tab que te impide oler, y toma la libertad de expresarte y
escuchar una opinin sobre tus olores.
A estas alturas, despus de haber establecido contacto con
los ojos, los odos y la piel, y habiendo compartido las
actividades del respectivo espacio interior, es posible que
hayan alcanzado una apreciacin mayor del compaero.
Tambin es factible que al mirar por primera vez, revivieran
recuerdos tan intensos de sus viejas heridas que esto haya sido
todo lo que pudieron percibir. A esto lo llamo viajar en el
camin de basura. Mientras mires en el presente y slo veas el
pasado, las barreras crecern; si encuentras el camin de
basura, comunica la situacin y procede a vaciarlo.
Lo ms importante es que puedan mirarse en el presente,
en el aqu y ahora. Aunque no lo crean, he conocido a cientos
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

oculta tras un peridico. Cada uno pone su atencin en otra


cosa, empero, hablan de algo importante, "Espero que hayas ni 11
pagado hoy la hipoteca," dice uno. El otro grue. Dos semanas
ms tarde, reciben una nota de desahucio. Tal vez puedas re
cordar varios ejemplos similares en tu familia.
No te engaes pensando que la cortesa requiere de una Vuelvan a colocarse en estas posturas, pero esta vez
gran distancia fsica entre los individuos. Considero que una utilicen perso-y'es adultos. Por ejemplo, inicien el ejercicio
se-paracin mayor de un metro ejerce una gran presin en con un hombre o una ivjer y visualicen cul de sus padres se
cual-quier relacin. encontraba arriba y cul abajo.
Ahora, hagamos otra cosa. Decidan quin ser A y quin B. En Analicemos este experimento desde una perspectiva un poco
la primera ronda, A se pone de pie y B se sienta en el suelo, frente, distinta. Una vez ms, en la postura del ltimo ejercicio, los dos
a A. Hablen de la sensacin que experimentan. Interrmpanse deben fijar la mirada al frente y observar el ambiente. Desde el
despus de un minuto. Compartan sus impresiones de hablar en esta suelo, Varn rodillas y piernas y, si bajan la mirada, vern pies,
postura. Luego cambien de sitio y vuelvan a compartir. y pies muy grandes. Miren hacia arriba y percibirn todas las
En algn momento, todos nos encontramos en la postura protuberancias: ge-nitales, vientres, senos, barbillas y narices.
de "a nivel del suelo" en relacin con los adultos que nos ro- Todo estar fuera de pers-pectiva.
dean. Tal es la situacin de muchos nios en tu familia, en este Muy a menudo he escuchado que la gente habla del
momento. aspec-l < > terrible de sus progenitores, de los enormes senos,
Aun en esta postura, tomen conciencia de las sensaciones de vientres, genitales, barbillas y dems. Luego, al conocer a los
su cuerpo. Quien se encuentra sentado debe mirar hacia arriba; padres, inc percat de que la situacin era todo lo contrario. El
en treinta. segundos, tendr dolor en el cuello y los hombros, sus nio haba creado esta imagen amenazadora partiendo de una
ojos estarn tensos y es posible que empiece a dolerle la cabeza. pos-Era en que se encontraba fuera de perspectiva.
El que est parado tendr que arquear la espalda para mirar
hacia abajo, y los msculos dorsales y del cuello le dolern. Es
posible que tenga dificultades para ver al crecer la tensin.
(Adopten estas posturas durante treinta segundos y sabrn a qu.
me refiero. Las sensaciones son terribles transcurrido un minuto.)
La incomodidad fsica de estas posturas tiene una influencia
negativa en la tnica sensorial de cualquier interaccin. Dicha
tnica sensorial es subliminal y, por tanto, no es consciente.
Todos nacemos pequeos y permanecemos as, en relacin
con nuestros padres, durante diez o quince aos (a veces ms).
Si tomamos en cuenta el hecho de que la mayor parte de
nuestra comunicacin ocurre en las posturas descritas antes,
entenderemos por qu muchas personas se sienten diminutas
durante toda su vida. Al comprender esto, tambin entendere-
mos por qu tantos individuos crecen con una imagen distor-
sionada de s mismos y de sus padres como personas.
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

que camina de prisa y arrastra tras de s a su hijo, i t


El padre tambin percibe al nio fuera de perspectiva, quiz i .indo de un brazo?
siempre le parezca pequeo. Las imgenes formadas en la
infancia pueden convertirse en el fundamento para las ex- Coloqense en sus posturas de sentado y parado durante
periencias posteriores. Y stas quiz nunca cambien. treinta se-'unios. Luego interrumpan el contacto visual y
Prueben con esta variacin. En las mismas posturas observen la rapidez fltn que este cambio de posicin alivia la
superior e in-ferior, hagan contacto con las manos. Quien se tensin de cuello, ojos, hom-''/,!, y espalda.
encuentra en el suelo tendr que elevar una mano y un brazo; el j Una vez ms, imaginemos lo fcil que sera, para un adulto,
que est de pie bajar el brazo. Treinta segundos son tiempo interpretar como una falta de respeto este acto por parte de lili
suficiente para que el brazo levantado quede entumecido. nio. Por otro lado, el nio que trata de establecer contacto MR
Siempre que el adulto disfrute de una postura ms cmoda, sus padres podra interpretar como indiferencia, o incluso 1<
con el brazo en declive, no podr percatarse de la incomodidad liazo, una situacin similar.
que ocasiona al nio. ste tal vez forcejee para alejarse y I Para un nio sera natural tirar de alguna parte del cuer-JBo
entonces el adulto se mostrar irritado por esta "conducta ne- del progenitor para llamar su atencin; este acto quiz irri-! < al
gativa". Lo nico que desea el pobre chico es sentirse cmodo. padre, al grado de que propine un golpe al chiquillo
La consecuencia de esta situacin es un maltrato no intencional. [jTUilcriado. Esto sera muy humillante para el nio, quien ade-
Cuntas veces has visto a un nio, con los dos brazos ele- jfllls podra resultar lastimado. Una interaccin semejante pre-
vados, que es virtualmente arrastrado por los padres? O a un fcnra el terreno para fomentar sentimientos de temor y odio en
ni nio, y rechazo por parte del adulto. Lo triste de esta situacin
es que las causas son, en su mayor parte, ajenas a la con-Clcncia
del individuo. Si tienes hijos pequeos o ms pequeos que t,
realiza una investigacin con ellos para averiguar cmo
establecen contacto en la actualidad.
Existe la posibilidad de que el padre responda a un tirn
Ron lo que pretende ser una caricia tranquilizadora en la cabe-/.i
del nio, pero sin medir la fuerza que aplica.
Tu, quien se encuentra de pie, da una palmadita deliberada
en la Vdbeza del que est sentado. Sinti el contacto como una
caricia con-soladora, o como un estallido en la cabeza"?
En estos ltimos ejercicios podemos constatar la impor
Lancia del contacto visual. Para que dos individuos puedan es-
tablecer un contacto visual efectivo, es necesario que se
encuentren al mismo nivel y uno frente al otro; cuando sus
imgenes y expectativas mutuas se encuentran en formacin, el
contacto visual tiene un papel fundamental entre adultos y lios.
Las primeras experiencias dejan una honda huella y, a
leos que ocurra algo que las transforme, estas experiencias
:rvirn como puntos de referencia para el futuro.
Si tienes hijos pequeos, encuentra la forma de establecer
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

lo haga con exactitud y, si as ocurri, dilo; de lo contrario, pre-


un buen contacto visual con ellos. La mayor parte del tiempo, esto pruebas de su error. S explcito; no conviertan el ejercicio en un
significa que los adultos deben acuclillarse o, como alter-nativa, ftlf/{" da adivinanzas. Luego inviertan los papeles. i liste ejercicio
fabricar muebles de una altura apropiada para que o ] nio se permite que nos concentremos en escuchar < i , realmente, a la otra
ponga de pie y se encuentre al nivel de los ojos del padre o la persona. Escuchar y mirar requie-t ii de toda nuestra atencin;
madre. todos pagamos un precio muy tlrvado cuando no vemos o
Ahora, me gustara realizar algunos ejercicios que pro. escuchamos con claridad: termi-n,nnos haciendo suposiciones que
fundizarn la comprensin y darn significado a la interao! cin de tratamos como hechos.
dos individuos. Las buenas relaciones humanas dependen de que ItUna persona puede mirar con o sin atencin. Es posible Bil:
una persona entienda el significado de las palabras pronunciadas quien se convierte en el objeto de la mirada no perciba la
por otra. Como nuestros cerebros fun-cionan con mayor rapidez llllercncia y suponga que lo estamos viendo cuando en reali-HB no
que los labios, a menudo recurri- es as, y la primera persona comunicar lo que cree Bf, Si sta se
encuentra en una posicin de poder como padre, maestro o
administrador, puede ocasionar a la segun-i l . i persona mucho
sufrimiento.
- Consideremos, por un momento, a las palabras. Cuando al-guien
habla contigo, sus palabras tienen sentido para ti? Las Brees? Te
resultan extraas, o las consideras tonteras? Sientes ill^o por la
otra persona y t mismo? Te sientes torpe porque no entiendes?
Ests intrigado porque no les encuentras sentido? En Inl caso,
puedes manifestar esta situacin y formular preguntas? R)c lo
contrario, te limitas a adivinar? No haces preguntas por i - i or
a que te consideren tonto y, por tanto, permaneces en tu Hl nacin
de tonto? Qu decir de la sensacin de tener que guardar silencio?

Estas preguntas interiores son muy naturales y en ocasio-nes


revelan reas de inquietudes especficas. Si te concentras en estas
interrogantes, dejars de escuchar. Yo expreso as esta situacin:
"Dejars de escuchar en el grado en que participes con un dilogo
interno."
Al tratar de escuchar a la otra persona te encuentras, por lo
mos a una especie de taquigrafa verbal que puede tener un menos, en un circo de tres pistas. Atiendes al sonido de la voz del
significado muy distinto para quien nos escucha. otro, sientes temores pasados y futuros concernientes a ambos,
En el ejercicio de tomar fotografas aprendimos que, aun-que tienes conciencia de tu libertad para decir lo que sientes y, por
creamos estar mirando, en realidad slo creamos lo que veamos; ltimo, te concentras en el esfuerzo que debes realizar para
lo mismo sucede con las palabras. He aqu un ejercicio: encontrar el significado de las palabras de tu compaero. Esta
Manifiesta una afirmacin que consideres vlida para tu compa- complicada actividad del espacio interior ocurre en todos los
ero. Esta persona debe repetirla textualmente, imitando tu voz, tono, individuos; a partir de ella se desarrolla
inflexin, expresin facial, postura corporal y movimiento. Es necesa-
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

la comunicacin y de ella depende la interaccin entre dos personas. "Creo que hace calor aqu."
. .
Volvamos a los ejercicios. Puedes percibir lo que sucede en "Quieres decir que te sientes incmodo?"
ti al aplicarte por completo a encontrar sentido en lo que dice la
otra persona? Sabes que las palabras y su significado no siempre '"S."
son lo mismo? Conoces la diferencia entre escuchar con atencin
y a medias? Cuando hacan la imitacin, te diste cuenta de que tu
atencin divagaba y cometas ms errores al mirar? "Quieres decir que yo tambin debo sentir calor?'
Espero que todos aprendan a participar por completo al es-
cuchar; si no quieren o no pueden hacerlo, no finjan. Slo di-gan: "No."
"No puedo estar aqu por el momento;" de esta manera, cometern
menos errores. Esto se aplica a toda interaccin, pero en particular "Quieres decir que quieres que te traiga un vaso con agua?"
a la que se establece entre adultos y nios. Para escuchar
libremente, es necesario lo siguiente:
"No."
1. Que el escucha d toda su atencin al que habla y est
presente en ese momento. "Quieres decir que deseas que yo sepa que ests incmo-do?"
:
853 ' '
2. Que el escucha abandone las ideas preconcebidas de lo que
dir su interlocutor. "S."
. !
3. Que el escucha interprete lo que sucede de una forma "Quieres decir que quieres que haga algo al respecto?" "S."
descriptiva, y no emita juicios.
En este dilogo, el escucha al menos ha comprendido el
4. Que el escucha est alerta para percibir cualquier confu Hignificado de su interlocutor. Si el escucha no obtuvo las res-
sin y formule preguntas para mayor claridad. puestas afirmativas, su interlocutor tendr que explicar lo que
<Hliso decir.
5. Que el escucha haga saber a su interlocutor que le ha es Practiquen varias veces con la misma afirmacin,
cuchado, y que el contenido de 16 dicho fue comunicado. cambiando de compaero en cada ocasin. Luego hagan una
pregunta. Recuerden <ue tratan de obtener el significado de la
pregunta, no de responderla. Repitan la accin varias veces.
Ahora, prosigamos con la siguiente parte de los ejercicios de Es posible que hayas descubierto lo fcil que es interpretar mal
significado. Sintate frente a tu compaero, como antes; ahora, a una persona al hacer suposiciones de lo que quiso decir, listo
uno de los dos har una declaracin que considere cierta. El puede tener graves consecuencias, pero tambin suele ser gracioso.
otro res-ponder diciendo: "Quieres decir... ?", para indicar si
ha comprendido o no. El objetivo es recibir tres contestaciones Recuerdo a una joven madre que estaba deseosa de conocer las
afirmativas. Por ejemplo: interrogantes sexuales de su hijo. Un da se present la I
oportunidad cuando ste pregunt: "Mami, cmo llegu aqu?"
Creme, aprovech al mximo la ocasin. Cuando hu-
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

i!!i .' Puede significar: "Me interesa sabe qu te ocurri. Me


bo terminado, su hijo, con una expresin de profunda confu-sin, i'-.i ira orte hablar de cualquier cosa emocionante que te ha-\ <
repuso: "Quera decir si llegu en tren o en avin?" (La familia se
haba mudado unos meses antes.) ocurrido."
Al realizar los ejercicios de significado, pudiste tomar ab "Como siempre", puede significar: "De veras te interesa? l .o
soluta conciencia de la confianza y el placer que nacen de ui sera estupendo."
esfuerzo deliberado para entender? Tal vez percibas con ma-yor | Puede significar: "Cul es la trampa que quieres tender-mr
claridad que todos poseemos imgenes distintas para las ahora? Ser cuidadosa."
Recuerdas algunos ejemplos en tu familia? Muchas personas
presumen que los dems lo saben todo bre ellas; sta es una
trampa muy comn en la comunica-in. Otra es el mtodo de la
insinuacin, en el que la gente utiliza pospuestas de una palabra.
Recuerdas este viejo relato? Un IM i iodista visit un asilo de
ancianos bastante lujoso, y mien-nis el director lo acompaaba en
un recorrido, el reportero icuch que alguien gritaba "treinta y
uno!" en una habita-Hn cercana. Despus se escucharon
carcajadas. Esto se repi-f-tlrt con otros nmeros, y todos reciban la
misma respuesta. I Por fin, alguien grit: "Nmero 11!", y sigui
un silencio. El periodista pregunt qu ocurra y el director
respondi que aquellos internos llevaban tanto tiempo all, que
conocan los chistes de los dems. Para ahorrar energa, haban
asignado un nmero a cada chiste. "Entiendo", coment el
reportero. Pero, qu sucede con el nmero 11?" El director
contest: Ese pobre tipo jams ha podido contar bien un chiste."
mismas palabras; el aprendizaje de dichas imgenes se deno-mina
comprensin. Otra trampa de comunicacin es la suposicin de que no
Alguna vez ha ocurrido esto en tu casa? Tu cnyuge y t se nporta lo que uno diga, los dems deben entendernos. Esto :
renen al finalizar el da. Uno de ustedes dice: "Bien, cmo te denomina: Mtodo de adivinar el pensamiento.
fue hoy?" El otro responde: "Como siempre." Recuerdo a un joven cuya madre lo acusaba de violar el
Qu significados se hacen evidentes en este intercambio? .cuerdo de comunicarle cundo saldra de casa. l insisti en :jue
Una mujer que tuvo esta experiencia con bastante frecuencia, lo haba hecho y como prueba, agreg: "Me viste planchar i
coment que esa era una forma de rechazo por parte de su marido. camisa ese da, y sabes que nunca plancho una camisa a menos
El esposo me dijo que as era como su mujer le demos-traba que que petenda salir."
no le interesaba. Me parece que hemos establecido que la comunicacin humana implica
"Bien, cmo te fue hoy?," puede significar: "Tuve un da
difcil y me alegro de que ests aqu. Espero que ahora mejore."
Puede significar: "Siempre ests de mal humor. Sigues
tomarselos
comunes, fotografas mutuamente,
significados que dgnany aque (
la imgenes
dichas ente no comparte imgenes
o los sentimientos
que stasr evocan, sto conduce a que los dems traten de adivinar el
enfadada?" significado, lo trgico es que tratan a estas suposiciones como hechos.
Pa-
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

ra resolver esto, desarrollen cuanto antes la costumbre de con- i'lflo a dos personas que discutan sobre algo, y hago una vi-ili-
firmar con la otra persona con el fin de determinar si sus sig - ograbacin de su intercambio. Luego proyecto la escena y I- i i
nificados se compaginan. lo a los dos participantes que respondan a lo que ven en
Nuestras suposiciones sobre los dems distan mucho de sor "Uiparacin con lo que recuerdan haber sentido durante la
cien por ciento exactas. Creo que a este procedimiento de adivi- i cna. Muchos se muestran asombrados porque ven cosas de i
nacin se debe gran parte del distanciamiento innecesario entre 1
los individuos. Parte del problema es que hablamos muy mal i , que ni siquiera se haban dado cuenta cuando realic la
Utilizamos palabras como eso, aquello j esto, sin precisarlas. Tal inbacin
situacin representa un grave problema para los nios, quienes .
tienen menos experiencia en adivinar las claves. Cualquiera que Recuerdo un conflicto terrible en una familia, debido a une
escuche una situacin semejante, se encontrar a ciegas si las el padre envi a su hijo al aserradero en busca de una ta-U.i. El
reglas exigen que actu como si entendiera. chico era obediente, deseaba complacer a su pap y l'i-ns que
He odo mil veces que una persona dice a otra: "Deja eso!" saba lo que se esperaba de l. Obediente, fue y re-c.i os con
Qu es eso? Es posible que la segunda persona no tenga la una tabla que tena un metro menos de lo necesario; u padre,
menor idea. El hecho de que vea que haces algo que quiero que decepcionado, enfureci y acus al nio de ser tontov
dejes, no significa que sepas de qu estoy hablando. Podemos desatento.
evitar muchas respuestas hirientes con slo recordar que El padre saba cul era la medida de la tabla que quera, I
tenemos que describir aquello que vemos y escuchamos, siendo UTO, al parecer, no se le ocurri que su hijo poda no estar en-
especficos al hablar. iirado. Jams pens en esto y no se dio cuenta de la situacin
Esto nos conduce a lo que considero uno de los mayores hasta que la analizamos durante una sesin. Entonces se per-i
obstculos para las relaciones humanas: la suposicin de que t al con claridad de que no haba solicitado una tabla de meI
siempre sabes lo quej>0 quiero decir. Esta premisa se presenta de idas especficas.
la siguiente manera: si amamos, tambin tenemos la capacidad, y He aqu otro ejemplo. Un hijo de diecisis aos pregunta
la obligacin, de adivinar los pensamientos del otro. La queja viernes a las 5:30 de la tarde: "Qu vas a hacer esta noche,
ms frecuente entre los miembros de la familia es: "No s lo que Da?"Joel, el padre, responde: "Puedes usarlo!"
siente." El desconocimiento provoca la sensacin de estar :i
Toms, el hijo, contesta: "No lo quiero ahora." : s /ac.
excluidos, lo que ejerce una tremenda tensin en cualquier Joel replica irritado: "Por qu preguntaste?" W
relacin, en particular la familiar. La gente me dice que se siente Toms responde furioso: "Es intil!"
en una especie de tierra de nadie cuando trata de crear algn
puente de unin con un miembro de la familia que no muestra o De qu hablaban? Toms quera averiguar si su padre ira
describe sus sentimientos. . Verlo jugar basketbol esa noche; no pregunt directamente |
Sin embargo, muchas personas que son acusadas de esto, a orque tema que Joel se negara, y por ese motivo recurri al
menudo experimentan intensas emociones. Es posible que no se (ltodo de la insinuacin.Joel entendi que Toms le estaba
den cuenta de que no las demuestran, pues creen que, ante los haciendo una insinua -
dems, son tan transparentes como ante ellos mismos. Su ra- (ion, pero crey que era una peticin para utilizar el auto de la
zonamiento es: "Ella me conoce; por tanto, sabe lo que siento." familia. Toms pens que su padre lo rechazaba y Joel pens
He creado un experimento que utilizo para ayudar a los que su hijo era un desagradecido. Estas interacciones termina
individuos a desarrollar mayor conciencia de esta situacin. ron con un padre y un hijo furiosos, que sentan que no le im
portaban al otro. Me parece que estos intercambios l'suelen ser
88 muy frecuentes. ;

89
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

l'iii'i. Considero que ninguna relacin ser nutricia a menos


A veces, la gente est tan acostumbrada a decir ciertas cosas en quepermi-in mentar todos los estados y aspectos de una manera
determinadas situaciones, que sus respuestas se vuelven au- abierta y libre.-Sola decir a mis alumnos que alcanzaran el xito
tomticas. Si una persona se siente mal y le preguntan por su es- cuando I Midieran decir a una persona que ola mal, hacindolo de
tado de salud, responder: "Estoy bien," porque, en el pasado, se tal Manera que la informacin pareciera un regalo; al principio,
dijo infinidad de veces que debe sentirse bien. Ademas, con- cluir i doloroso escuchar esto, pero a la larga resulta muy til. Mu-<
que sin duda, a nadie le interesa, as que, por qu no ofrecer la lias personas me han dicho que, a diferencia de sus expectativas,
respuesta deseada? Esta persona se ha programado para tener slo las relaciones quedaron fincadas en un terreno ms llnne, nutricio y
una cuerda en el violn; y ene que utilizala con todo, sea o no de mayor confianza cuando se dieron cuenta 'Ir que podan ser
aplicable. La msica ser muy poco tentadora. directos con la informacin negativa y posi-nva. Recuerda que no
Los individuos pueden analizar sus imgenes mentales al debemos abordar una situacin negativa de manera negativa;
describir lo que ven o escuchan, utilizando un lenguaje descrip- podemos hacerlo positivamente. Tal vi"/, la diferencia principal es
tivo, no crtico. Muchas personas pretenden describir, pero dis- hacerlo de manera descriptiva.
torsionan sus imgenes al incluir en ellas ciertas palabras crticas o
de juicio. Por ejemplo, mi fotografa es que tienes una mancha de
tierra en la cara; si utilizo palabras descriptivas, dira: "Veo una
mancha de tierra en tu cara." El enfoque crco ("Tienes la cara
sucia"), hara que te pusieras a la defensiva. Con la declaracin
descriptiva, quiz slo te sientas un poco incmodo.

Aqu hay dos trampas implcitas: Te describo en mis trminos


y te pongo un cartabn. Por ejemplo, eres un hombre y veo
lgrimas en tus ojos; como considero que los hombres nunca deben
llorar porque eso demuestra su debilidad, concluyo que eres dbil y
te trato en consecuencia (personalmente, opino todo lo contrario).

Si te digo cul es el significado que doy a una imagen de-


terminada, evito ser crtica y manifiesto lo que siento ante ella, y si
t haces lo mismo conmigo, al menos seremos sinceros uno con el
otro. Es posible que nos desagrade el significado que descubrimos,
pero al menos entendemos.
Me parece que ya estn listos para correr el riesgo mximo con el
compaero. En esta ocasin, tu tarea es enfrentar al compaero con tres
declaraciones que consideres ciertas sobre l o ella, y tres que consideres
ciertas sobre ti. Quiz te dars cuenta de que stas son tus verdades del
momento, y que pueden cambiar en el futuro. Concntrate en decir tus
verdades, y trata de expresarlas con las siguientes palabras: "En este
momento, creo que tal y cual cosa sobre ti son ciertas. " Si tienes una
verdad negativa, observa si puedes asignarle pala-

90 91
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Por otra parte, muchas personas jams expresan su apir Cuando la comunicacin entre una pareja o grupo
ci con palabras. Se limitan a suponer que los dems lo saben, produ-..lj.,0 nuevo e interesante, los individuos alcanzan
I Cuando slo manifestamos objeciones, sin reconocer una nueva
tambin I las satisfacciones, pueden surgir el distanciamiento
y el resen-1 timiento. A quin no le gusta (y quin no
necesita) una pal-madita en la espalda, de vez en cuando? Esta
"palmadita" puede ser tan sencilla como la afirmacin: "Te
aprecio."
Sugiero que las familias practiquen,el ejercicio educativo
que acabo de describir, por lo menos una vez a la semana. Des-1
pues de todo, el primer aprendizaje bsico en la comunicacin
ocurre dentro de la familia. Al compartir la actividad del espacio
interior con los dems, lograrn dos cosas muy importantes: co-l
nocern mejor a la otra persona y, de esta manera, transforma-rn
el desconocimiento en algo conocido, y tambin aprovecharn la
comunicacin para desarrollar relaciones nu-tricias: algo que
todos necesitamos siempre.
lidad y/o una nueva vida. Se desarrolla una relacin ms
Ahora saben que, siempre que dos personas se encuentran ofunda y satisfactoria, y las personas se sienten mejor co
juntas, cada una tiene una experiencia que le afecta de alguna
forma. Esta experiencia puede fortalecer lo esperado, ya I sea smas y con los dems
positiva o negativamente: tiene la capacidad de crear dudas 5 Espero que ahora, despus de hacer los diversos ejerci- 8,
sobre la vala del otro y, por tanto, originar desconfianza, o encuentren un mayor significado a mis comentarios pres
profundizar y fortalecer la vala personal, as como la sobre el proceso de la comunicacin:
confianza y unin entre los individuos. Toda interaccin entre La_comumcaaon es el factor individual mas importante que
dos personas ejerce una poderosa influencia en la vala de cada afecta la salud y las relaciones de una persona con las
cual, y todo lo que ocurre entre ambas; esto abarca las tareas demas
comunes, como la crianza de los hijos.
Si los encuentros entre una pareja sirven para crear du-das,
los individuos implicados en ella empezarn a sentirse mal
consigo mismos y se defendern del otro. Buscarn su nutri-
mento en otras cosas el trabajo, los hijos, otras parejas' se-
xuales. Si el marido y su mujer empiezan a tener encuentros
estriles y sin vida, a la larga se aburrirn, lo cual les conducir a
la indiferencia que, probablemente, es una de las peores sen-
saciones del ser humano, y que por cierto es una causa real ce
divorcio. Estoy convencida de que cualquier cosa emocionante,
o aun peligrosa, es preferible al aburrimiento. Una pelea es
mejor que estar aburridos; pueden matarse en ella, pero al menos
se sentirn vivos mientras se desarrolla.

92

93
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

reuenta de que slo pienso en el dilogo que sostengo


Patrones de comunicacin conmigo Bnisma. Las palabras son una variacin de: "A
quin le impor-Eo? No soy digna de amor. Jams hago algo
bien. Soy nada." lias palabras que describen este estado son
vergenza, ansiedad, incompetencia, inutilidad y temor.
Despus de muchos aos de escuchar las interacciones entro Lo que diga en un momento semejante podra ser muy
individuos, poco a poco me percat de que hay ciertos patro- jklistinto de lo que sienta o piense. Si considero que la nica
nes, al parecer universales, que rigen la forma como la gente se for-ma de salir del dilema es arreglar la situacin segn tu
comunica. He observado, una y otra vez, que las personas parecer U-para que pienses que soy digna de amor, aceptable
resuelven de cuatro maneras los efectos negativos del estrs o y de-Kns, dir cualquier cosa que consideres adecuada. Lo
tensin. Estos cuatro patrones que llamar aplacar, culpar, importante aqu es mi supervivencia, y he decidido que esto
calcular y distraer se presentaron cuando una persona res- depende de ti. Al actuar de esta manera, renuncio a mi poder.
ponda a la tensin y, al mismo tiempo, senta que disminua su Supongo ahora que retengo el poder y mi capacidad para
autoestima: que "la olla estaba enganchada." Y adems, el Sobrevivir; en esta situacin podr decir sin ambages lo que
"enganchado" no poda manifestar esto. pienso y siento. Quizs sienta cierta incomodidad inicial ante
Al comenzar a comprender estos patrones, vi que la au- l;i exposicin de mis debilidades y la adopcin de cualquier
toestima quedaba enganchada con facilidad cuando el indivi- riesgo inherente a ellas, pero evito el dolor ms intenso que |
duo no haba desarrollado un sentimiento de vala personal me provocara al lastimarme fsica, emocional, intelectual,
slido y bien apreciado. Cuando una persona tiene dudas de social y espiritualmente.
su vala, suele recurrir a los actos y las respuestas de los Es importante que entiendas queseada vez que hablas, lo
dems para encontrar una definicin personal. Por ejemplo, hace todo tu ser; cuando pronuncias una palabra, tu rostro,
si al-guien nos llamara candidos, estaramos de acuerdo con voz, cuerpo y msculos hablan al mismo tiempo;?
esta observacin sin comprobarla y consideraramos que tal
co-mentario es adecuado para nuestro caso. Somos candidos [Comunicacin verbal palabras
por-que la otra persona as lo dijo.
Para cualquiera que tenga dudas de su valor como indivi- Comunicacin corporal/sonora
duo, ser fcil caer en esta trampa. Recomiendo que todo lo expresin facial
que reciban del exterior sea tratado como algo que deben re- postura corporal
solver y no como una forma de definicin personal. tono muscular
Del mismo modo, la tensin o el estrs, por s mismos, ritmo respiratorio
no deben representar un ataque contra la autoestima. La tono de voz
sensa-cin de tensin puede ser dolorosa o irritante, mas esto gesticulacin
no es equivalente a dudar de nuestro valor individual
Conoces tu sensacin interior cuando tu olla est engan- Las discrepancias entre la comunicacin verbal y la no
chada? Cuando esto sucede con la ma, percibo un nudo en el verbal producen dobles mensajes. Tus palabras dicen una
estmago, los msculos se ponen tensos, contengo el aliento cosa y el resto del cuerpo comunica algo distinto. Alguna
y a veces siento mareos. Mientras sucede lo anterior, me doy vez has odo que alguien dice: "Ah, esto de verdad me
94 agrada!," y lue-H'o te preguntas por qu mientras hablaba
movi la cabeza de manera negativa?

95
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

La familias conflictivas que he conocido resolvan su c< .... uar sobre mi doble mensaje: "No s que tratas de decirme.
municacin con dobles mensajes. stos pueden comunicara "i ni es y, sin embargo, me dices que te sientes muy mal.
cuando una persona tiene las siguientes actitudes. Qu 'in le en realidad?" As yo tendr la posibilidad de
1. Tengo una baja autoestima (olla vaca) y creo que responder: l l i > quera molestarte," y dems.
so malo porque me siento as
"
',.',
2. Tengo miedo de lastimar los sentimientos de los de
ms.
3. Me preocupan las represalias de los dems.
4. Temo la ruptura de nuestra relacin.
5. No quiero imponerme.
6. No me doy cuenta de nada que no sea yo, y no
quier-. dar significado alguno a los dems o a la
interaccin misma.
En casi todos estos casos, el individuo no se da cuenta
de-que est comunicando dobles mensajes. Creo que, a menos que la comunicacin familiar
Por tanto, el escucha tendr que enfrentar estos dos men- conduzca H la sinceridad o a un significado claro y nico,
sajes, y el resultado de la comunicacin estar muy influido ser imposible encontrar la confianza y el amor necesarios
por su respuesta. Las posibilidades, en trminos generales, para nutrir a los miembros de la familia.
son: elegir las palabras e ignorar lo dems; elegir el aspecto Lo que sucede entre dos personas en un momento deter-
no verbal e ignorar las palabras; ignorar la totalidad del minado, tiene ms niveles de los que son visibles en
mensaje cambiando el tema, alejndonos o quedndonos apariencia. ;La superficie representa, nada ms, una pequea
dormidos, o comentar sobre la doble naturaleza del mensaje. porcin de lo que ocurre, algo muy parecido a la diminuta parte
Por ejemplo, si tengo una sonrisa en los labios y pronuncio las del tm-l>.mo de hielo que aparece sobre la superficie del mar.
palabras: "Me siento muy mal," estar enviando un doble mensaje. De all que pueda ocurrir esta clase de interaccin:
Cules son las opciones? Al elegir una de las posibili-dades "En dnde estuviste anoche?"
anteriores, podras responder a las palabras diciendo: "Lo lamento 1
'.' ! ;
:.-',; " ' ' . ' ' . " :
: :
' '

mucho," a lo que yo podra contestar: "Slo bromeaba." Tu segunda "Siempre me fastidias!"


opcin es responder a la sonrisa y comentar: "Te veo muy bien," en
cuyo caso yo dira: "Cmo te atreves a decirme eso!" Tu tercera Podemos ver que algo sucede a cada individuo en
posibilidad es ignorar la situacin y volver a la lectura de tu diario, relacin i onsigo mismo.
en cuyo caso yo dira: "Qu sucede? Acaso no te importa? " Otra Algo ocurre a la percepcin personal del compaero.
opcin, la respuesta niveladora, sera co-

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97
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

APLACADOR
Esta relacin puede llevar a la desconfianza, a una olla
vil ca o a la frustracin. Por otra parte, ste puede ser el
cornial zo de una nueva profundidad y confianza; el
resultad) depender de la respuesta que elija la persona. aceptacin "Lo que quieras me parecer bien.
Analicemos con detalle los cuatro patrones universales (|iin
utiliza la gente para resolver la amenaza del rechazo. Al sentir y Slo vivo para hacerte feliz."apacigua "Soy un
responder a la amenaza, un individuo que no desea revelar desvalido" reflejado en la
debilidad tratar de disfrazarla de una de estas formas: postura de vctima.
"Siento que soy nada; sin ti no
1. Aplacar, para que la otra persona no se enfade. vivo. No tengo valor alguno".
2. Culpar, para que la otra persona la considere fuerte (si I''.I aplacador habla con un tono de voz congraciador, trata
compaero se marcha, ser por culpa suya, no ma). ,i;radar, se disculpa y nunca se muestra en desacuerdo,
'1f sin ,, . ,tortar la situacin. Es el "hombre s" que habla como
3. Calcular, para enfrentar la amenaza como si fuese si na-I i pudiera hacer por l mismo; siempre tiene que
inocua, j y la autoestima personal se oculta detrs de recurrir a la n|irobacin de los dems. Despus se darn
impresionan tes palabras y conceptos intelectuales, cuenta de que si Inlorpretan este papel durante cinco
minutos, nada ms, ten-.lii nuseas y deseos de vomitar.,/
4. Distraer, para ignorar la amenaza, actuando como si Para un buen papel aplacador, es muy til que quien lo in
u existiera (tal vez si acto as suficiente tiempo, de rcte piense que nada vale; que tiene suerte de que le per-in
verdad desaparezca). comer; que debe gratitud a todos, y que es responsable )do
lo que salga mal; sabe que podra hacer cualquier cosa
Nuestros cuerpos han aprendido a reflejar nuestros senti- ilizara el cerebro, pero reconoce que no lo tiene. Por supuesto,
mientos de vala personal, sin darnos cuenta. Si nuestra au- acepta cualquier crtica contra l y se muestra agradis ,'li lo
toestima est en duda, nuestros cuerpos expresarn esto de que alguien quiera dirigirle la palabra, sin importar lo |l|iic
mediante alguna manifestacin fsica. diga o cmo lo haga. No pensar en pedir algo para s;
ili'spus de todo, quin es l o ella para pedir nada? Adems,
Con este propsito, he diseado ciertas posturas fsicas >ii <;s bueno, las cosas llegarn por s solas. Quien interprete
que ayuden a las personas a entrar en contacto con aquellas este papel debe adoptar una actitud me-It >'M!, de mrtir y
partes de s que resultan evidentes a los dems, pero no 1
siempre a s mismas. He exagerado y extendido cada humilde. Tiene que imaginar que se encuen- 1 ,i arrodillado,
expresin facial y mensaje verbal en la totalidad del cuerpo encorvado y levantando una mano con u lemn suplicante.
para que no los pasemos por alto. Debe conservar la cabeza erguida hasta Juc le duela el cuello,
tenga los ojos tensos y le duela la cabeza. Al hablar en esta
Para esclarecer las respuestas (interpretaremos estos pa- postura, su voz ser aguda y chillona, rque no tendr suficiente
peles en los juegos de comunicacin del siguiente captulo), aire para proyectar una voz rica y )(unda. Dir s a todo, sin
he incluido un sencillo diagrama de palabras en cada una de importar lo que sienta o piense, actitud del aplacador requiere
las secciones descriptivas. Por favor, observen que estas res- de la postura que hagajue-<:on la respuesta aplacadora.
puestas son utilizadas tanto por hombres como por mujeres,
por los nios y tambin por los adultos.
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

ACUSADOR (INCULPADOR)
i'i l .dirs desacuerdo "Nunca haces algo bien. Qu te
sucede?"
i ucrpo acusa "Yo soy el que manda aqu."
lu mor "Me siento solo e intil."

VA acusador o inculpador es aqul que encuentra defectos,


ni dictador, un jefe que adopta una actitud de superioridad y
11.1 rece decir: "Si no fuera por ti, todo estara bien." El senti-
Miionl.o interno tensa msculos y rganos; entre tanto, la pre-
>n'>!i arterial aumenta. La voz es dura, tensa ya menudo aguda
\ ruidosa.
Para mejor inculpar es necesario ser tan ruidoso y tirnico
MINO sea posible. Acaba con todos y todo. Piensa que sealas 11
ni un dedo acusador y empieza la frase diciendo: "Nunca ha-i en
esto; "Siempre haces aquello"; "Por qu siempre?"; "Por i|
ii nunca?" y dems. No te molestes en esperar una respues-
M esto no tiene importancia. Al acusador le interesa ms mal-li
itlar que descubrir algo.
Cuando inculpes, respira con inhalaciones cortas, o n|
{ii:mta la respiracin, tensando los msculos del cuello. All u
na vez has visto a un inculpador de primera con los ojos sal-
imirs, salientes los msculos del cuello, dilatadas las alas de la
inri/., la piel enrojecida y voz ronca como si tuviera carbn en
ln garganta?
Imagina que ests de pie con una mano en la cadera y la Lni
extendida, con el ndice extendido hacia adelante. Tu m\ ro
estar contrado, los labios curvados en una mueca, las Idlas
nasales distendidas al tiempo que gritas, insultas y criti-lodo lo
que tienes a la vista. Tu actitud de acusador ser Crecida a
esta:Tampoco consideras tener valor alguno,; as que si
puedes ;rar que alguien te obedezca, sentirs que representas
algo. Inda la conducta de obediencia recibida, te sentirs
eficaz.

101
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

CALCULADOR

superrazonables "Si alguien observara con


detenimiento, podra notar que uno de ustedes
tiene las manos maltratadas por el trabajo."
MI i |H > calcula "Soy sereno, fro y controlado." "Me
llri ior siento indefenso."
1
I ',! calculador es un individuo muy correcto, razonable, que jh
muestra sentimiento alguno. Esta persona parece tranqui-|, Ira,
contenida y es posible compararla con una computado-
........ liccionario. El cuerpo se palpa seco, fro, y tiene una
n i ni
1
id distante. La voz es seca y montona, y las palabras
sue- u ser abstractas.
Cuando seas calculador o computadora, utiliza las pala-
i i i', ms largas que hayas escuchado, aun cuando desconozcas
U significado; as, al menos, parecers inteligente. De cual-
I I I K T manera, despus del primer prrafo, nadie te atender.
i u .1 encontrar el humor necesario para interpretar bien este
l> i|'l, imagina que tu columna es una larga y pesada varilla de
u i i o que se extiende desde las caderas hasta la nuca, y que un i
nll.u de hierro de cinco centmetros te rodea el cuello. Man-ii me
tan inmvil como puedas, incluyendo los labios. Tendrs || I K
esforzarte para evitar que tus manos se muevan.
;
! Cuando calcules, tu voz se apagar de manera natural, de-
bido a que no habr sensaciones por debajo del crneo. Tu
limite se concentra en impedir el movimiento, y te encontra
-BRH muy ocupado en buscar palabras adecuadas. Despus de
(mo, nunca debes cometer errores. Lo triste de este papel es i |
M< - representa el ideal de muchas personas. "Di lo correcto,
u muestres emocin. No respondas."
La actitud de tu postura de computadora ser como sigue:
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

DISTRACTOR

palabras
102
irrelevantes Las palabras carecen de sentido o no tienen
relacin alguna con el tema.
103
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

[Jlliiy ocupado en mover la baca, eLc.uerpo, los brazos y piernas.


Augrate de nunca ir al grano con tus palabras. Ignora las pre-
CUERPO angulado "Voy a otra parte." iglinlas de los dems; quiz puedas responder con otra relacio-
INTERIOR "A nadie le importo . Aqu n o h ay sitio para m . " Kiula con un tema distinto. Rera una pelusa imaginaria de la
ffOpa de alguien, desamarra sus zapatos y cosas as.
Piensa que tu cuerpo se desplaza en distintas direcciones al
llismo tiempo. Junta las rodillas de manera exagerada; esto ha-l'rt
que resalten las caderas y que encorves los hombros, a la vez Uc
tus brazos y manos se mueven en direcciones opuestas.
Al principio, este papel te brindar alivio, pero despus de
Unos minutos, sentirs la aparicin de una terrible soledad y (lilla
de propsito; empero, si te mueves con suficiente rapidez, Bo lo
notars.
Los dems te vern as:
Cuando practiques a solas, adopta las cuatro posturas fsicas que /Iff
descrito durante sesenta segundos, y observa qu te sucede. Muchas
u'rumas no estn acostumbradas a sentir las respuestas de sus cuerpos, i
que, al principio, tal vez observes que ests tan ocupado en pensar,

105

KCualcnaier cosa que haga o diga el distractor ser irrele van -i<
.1 lo que los dems hagan o digan. Esta persona no responde ii ln
situacin. Su sentimiento interno es de aturdimiento; la H pue.de
ser un sonsonete que, a menudo, no armoniza con I i. palabras, y
puede volverse aguda o grave sin razn porque jGKl enfocada en
el vaco.
[ Cuando interpretes el papel del distractor, ser til que |iciises
que eres como un trompo que gira sin cesar y no sabe a dnde va, y
sin darte cuenta de que has llegado a un sitio. Ests
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Despus de utilizarlo con frecuencia; el nio ya no puede


1
dis imbuir la respuesta de los sentimientos de vala.
Al utilizar estas cuatro respuestas, el individuo favorece
el ' Miado de baja autoestima o de olla vaca. Estos mtodos
no sentirs. Insiste y empezars a percibir sensaciones internas de co-municacin estn reforzados por la manera como
qua has tenido antes. Luego, tan pronto como vuelvas a ser t asimilamos In autoridad en la familia, y por las actitudes
mismo,ests relajado y puedas moverte, encontrars que tus imperantes en nuestra sociedad:
sentimientos internos cambian. "No trates de imponerte; es egosta que pidas cosas para
Creo que aprendemos estas formas de comunicacin des- u." refuerza la conducta aplacadora.
de la infancia. A la vez que los nios se abren camino en el "No permitas que los dems te humillen; no seas
mundo complejo y, a menudo, amenazador en que se encuen- cobar-'!'." refuerza al acusador o inculpador.
tran, prueban uno u otro de estos patrones de comunicacin. "No seas tan serio. Algrate! A quin le importa nada?,"
ii ve para reforzar la actitud distractora.
106 A estas alturas, es posible que te preguntes si estos cuatro
'iiilos limitativos de comunicacin son los nicos que existen,
l'nc supuesto que no. Existe otra respuesta a la que he deno-
minado niveladora o fluida; en ella, todas las partes del
mensaje liguen una misma direccin: las palabras hacen
juego con la jresin facial, la postura corporal y el tono de la
voz. Las renes son ms fciles, libres y sinceras, y la gente
percibe os amenazas para su autoestima. Esta respuesta alivia
uier necesidad de aplacar, culpar, ocultarse en una com- M i
adora o permanecer en movimiento perpetuo.
De las cinco respuestas, slo la niveladora permite resol-
< i rupturas, abrir los callejones sin salida o construir
puentes |e unin entre las personas. Y si la nivelacin te
parece muy l'ical, puedes tener la seguridad de que podrs
volver a tu res-uesta aplacadora, inculpadora, calculadora o
distractora. La Herencia estriba en saber lo que haces justar
dispuesto (contar las consecuencias.
Cuando eres nivelador, te disculpas al darte cuenta de ue
hiciste algo no intencionado; te disculpas por un acto, en e/,
de hacerlo por tu existencia. Del mismo modo, puedes criticar
y evaluar de manera niveladora al valorar un acto y no ailpar
a la persona. A menudo, tambin podrs ofrecer una
liernativa.
A veces, hablars de cosas intelectuales, dars sermones,
Kplicaciones o indicaciones cuando sean fundamentales los
107
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

significados precisos de las palabras. Al nivelar en esta roiij


mostrars tus sentimientos y te movers,con libertad al oi'QJ
cer una explicacin; no actuars como mquina (muchos ir
dividuos que se ganan la vida con el cerebro cientficoi
matemticos, contadores, maestros y terapeutas a menudo
estn motivados por el deseo de ser objetivos. Se conducen
como mquinas y ejemplifican la respuesta calculadora). Ado
ms, a veces querrs cambiar el tema; en la respuesta nivela,
dora podrs decir lo que realmente quieres en vez de dan saltos
por la habitacin.
El efecto de la nivelacin es la congruencia. Cuando el n|L
velador dice: "Me agradas," su voz es clida y te mira a los ojosj
Si sus palabras son: "Estoy furioso contigo," su voz ser asperg y
tendr el rostro tenso. El mensaje es nico y directo.
La respuesta niveladora tambin representa la verdad da
esa persona en un momento especfico. Esto contrasta, pop
ejemplo, con una respuesta inculpadora, en la que la persona
se siente indefensa, pero acta con ira o est lastimada y s
conduce con valenta. ACUSADOR (INCULPADOR): Por Dios, acabo de gol-rte el
Un tercer aspecto de la respuesta niveladora es que es to brazo! La prxima vez, ten ms cuidado para no re un
tal y no parcial. El cuerpo, los pensamientos y las emociones j codazo!
se hacen evidentes, a diferencia de la respuesta calculadora, por CALCULADOR Quiero ofrecerte una disculpa. Sin perca-
ejemplo, en la que nada se mueve excepto la boca, y slo un ine de lo que haca, golpe tu brazo al pasar. Si te he causa->
poco. La gente niveladora muestra integracin, fluide/,, apertura algn dao, por favor, comuncate con mi abogado.
y lo que llamo jugosidad. La nivelacin permite vi-vir con
intensidad, en vez de slo existir. Todos confan en es. tos f DISTRACTOR: (mirando a otra persona): Caramba, ese
individuos, pues saben qu esperar de ellos y se sienten a gusto tipo rcce furioso. Alguien debi golpearlo.
en su presencia. Su postura es de libertad de movimientos. NIVELADOR (mirando directamente a la persona):
Ahora bien, para ayudarte a diferenciar entre estas cinco i Tropec litigo. Lo lamento. Te lastim?
modalidades de expresin, deseo presentar cinco formas de
disculpa; estos ejemplos tambin sirven de demostracin antes Tomemos ahora otra situacin imaginaria. Soy tu padre y
de proseguir a los juegos que aparecen en el captulo siguiente. . mi hijo, has hecho algo malo.
Imaginemos que acabo de tropezar contigo.
APLACADOR (con voz apagada y mirando hacia el suelo):
APLACADOR (bajo la mirada,, retuerzo las manos): Por Yo pues, yo caramba; cielos, Jaime, yo... lo lamento... te
favor, disclpame. Soy muy torpe. Hlenl.es bien? Sabes, promete que no te enfadars. No, lo haces
109

108
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

muy bien, es slo que podras hacerlo un poco mejor? 'Ihl vez Cuando puedas responder a estos argumentos con las si - iicnl.es
slo un poquito mejor? Quieres? respuestas, habrs alcanzado un crecimiento real:

ACUSADOR (INCULPADOR):Qu te pasa? No sabcH 1. Sin duda cometer errores si emprendo cualquier ac
hacer nada, pedazo de tonto? cin, en particular una nueva.

CALCULADOR: Estamos realizando un anlisis de la efi- 2. Seguramente alguien estar inconforme con lo que haga.
cacia de nuestra familia. Hemos observado que, en este senli- j do, No todos gustamos de las mismas cosas
y en particular en tu caso, la eficacia ha comenzado :i disminuir.
Deseas manifestar alguna opinin o comentario? 3 S; alguien me criticar. En realidad, no soy perfecto y
las crticas son tiles.
DISTRACTOR (se dirige al otro hijo, parado junto a Jaime,)
4. Claro! Cada vez que hablo e interrumpo a otra per
Dime, Amoldo, tu cuarto es igual al de Jaime? No, no ocurr
nada malo... slo estaba dando un paseo por la casa. Dile a Jai me sona, trato de imponerme!
que hable con su madre antes de acostarse. 5. Bien, tal vez ella piense que no sirvo para nada. Po dr
NIVELADOR: Jaime, tu cuarto est muy desordenado No has sobrevivir al comentario? Tal vez a veces no sea el mejor; a
tendido la cama desde ayer. Necesitamos analizar lo que anda mal. veces la otra persona me "echa la culpa." Pue do distinguir
la diferencia?
6. Si pienso siempre que debo ser perfecto, es muy posi
Reconozco que es muy difcil renunciar a los antiguos pa
ble que siempre encuentre alguna imperfeccin.
trones para convertirnos en niveladores. Una manera de al canzar
este objetivo, es averiguar cules son los temores quj nos impiden 7. Y bien, tal vez me abandone. Quiz sea lo mejor y, de
adoptar una actitud niveladora. Para acabar cor, el rechazo que
cualquier modo, no voy a morir por eso.
tanto tememos, todos acostumbramos a amena|
zarnos de alguna de estas formas: !/ 7; Estas actitudes te brindarn la oportunidad de depender de

1. Podra cometer un error.


. : Ebien.
ismo; no ser sencillo e indoloro. Si aprendemos a rer de no-os
mismos, la tarea ser ms grata. Podremos crecer y sentir-
El resultado bien vale el esfuerzo. Sin intencin de parecer
2. Alguien tal vez se sienta disgustado. , ,
frivola, considero que la mayor Ijjlirl.e de las cosas que utilizamos
para amenazarnos y que 6li;c:tan nuestra autoestima, a la larga
3. Alguien podra criticarme. ; . . ;. ;, son slo tormentas en un puso de agua. Esta es la oportunidad para
ver el lado amable i l c la forma como nos amenazamos. Otra
manera de sobreponerme a estas amenazas, es preguntarme si
4. Tal vez se convierta en una imposicin para los dems. seguira con vida la eventualidad de que estas amenazas
imaginarias se volcan realidad. Si poda responder
5. Ella pensar que no sirvo para nada. t afirmativamente, entonces senta segura. Hoy
puedo responder con un s a todas estas
6. La gente podra pensar que no soy perfecto;
111
7. l podra abandonarme.

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

interrogantes. Mirar sus corazones, sentimientos, cuerpos y mentes; este so


Jams olvidar mi sorpresa al descubrir que otras pe as se les puso en contacto, una vez ms, con sus almas y, por ' mo,
preocupaban tambin por estas ridiculas amenazas; rante con su humanidad. Aprendieron a expresarse como > > < nas
muchos aos cre que yo era la nica, y me manten muy ntegras, lo que a su vez les sirvi para encontrar su
ocupada tratando de aventajarlas, en tanto que, al nii mo
tiempo, me esforzaba por ocultar mi angustia. Mi temor era: Ii sido
.... suma, relaciones nutricias y resultados satisfactorios. Na-< ! ( esto habra
posible al recurrir a cualquiera de los
"Qu sucedera si alguien se enterara? " Bien, y qu ni- i ' n o patrones limitantes de comunicacin.
portaba que alguien lo supiera? Ahora s que todos utilizanion I < km base en lo que he observado, he llegado a algunas i * ' lusiones
las mismas cosas para amenazarnos. I
tentativas sobre lo que debo esperar al conocer a i . i nuevo grupo de personas.
En general, el cincuenta
A estas alturas te habrs dado cuenta de que la respuesin|
niveladora no es una receta mgica. Es una forma de responder por ji uto dir que s a todo, sin importar lo que piense o
a personas reales en situaciones reales que te permitan cs tar de sienta l(ilacadores); treinta por ciento dir que no, sin tomar
acuerdo, porque lo ests en realidad y no porquti quieres ganar en junta sus pensamientos o emociones (acusadores); quince
su aprecio. La nivelacin te permite utilizar olj cerebro ni ciento no afirmar ni negar, y no revelar lo que siente
libremente, pero no a costa de tus sentimientos o do tu nimo.
Tambin te permite cambiar el curso, no para escapar de la uladores), y .5 por ciento actuar como si no existiera una uesta positiva,
negativa o cualquier emocin (distracto -
situacin, sino porque eso es lo que deseas y necesi-j tas hacer.
La respuesta niveladora permite que vivas como una perso-
j na ntegra: verdadera, en contacto con tu cabeza, corazn, sen-
timientos y cuerpo . Un nivelador tiene integridad,
compromisos, sinceridad, intimidad, competencia, creatividad y
la capacidad para resolver problemas verdaderos de una manera
real. Los cuatro patrones de comunicacin restantes conducen a
una dudosa integridad, a un compromiso negociado, a la falta de
honestidad, a la soledad, un mal desempeo, a la estrangulacin
tradicional y a la resolucin de problemas imaginarios con
medios destructivos.
Se requiere de valor, arrojo, algunas nuevas creencias y
habilidades para convertirse en un individuo nivelador. No es
posible fingir.
La gente tiene hambre de rectitud, sinceridad y confianza.
Cuando se da cuenta de esto y tiene el valor necesario para
intentarlo, disminuye la distancia que le separa de los dems.
Llegu a esta conclusin mediante la difcil tcnica de
acierto y error, tratando de ayudar a individuos que tenan
graves problemas de vida. Descubr que la gente se curaba al

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113
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

juegos de comunicacin
res). Esto deja slo a un 4.5 por ciento de seres reales, r..,_
dores. Mis colegas me han dicho que soy optimista y argunil tan
que la respuesta niveladora slo se da en el uno por del de la hunos listos para practicar los juegos de la comunicacin,
poblacin estadunidense (una vez ms, esto no se lilil menta en xpilcarlos con detalle, esperando que se sientan lo bas-,
una investigacin vlida. Slo representa una MI zonada lesaliados e intrigados para probarlos de verdad. Leer i n!|jo es
clnica). muy distinto de ver y hacer ese algo. Me gustara
En la jerga comn, parecera que somos ladrones eniod
nales que se ocultan, emprenden juegos peligrosos entre N
llaman a esto sociedad. Si queremos enfermar nuestros cu pos,
desconectarnos de los dems, renunciar a nuestro he so poder
mental y volvernos mudos, sordos y ciegos, suj^ii que
continuemos utilizando slo los cuatro mtodos limiin vos de
tules las tres experiencias: leer sobre estos juegos, reali-I y luego
interesar a otro grupo para que los realice mien-micdes observan. Cada
una de estas situaciones aade nieva dimensin al aprendizaje
comunicacin. personal. I .Malquiera puede leer sobre la natacin, ver cmo nadan
rsonas y desconocer de qu se trata esta actividad, has-| o ella se
Me asalta una fuerte emocin al escribir estas palabras., ra encuentran en el agua, presentado estos juegos a muchas personas en todo
el , desde nios preescolares (quienes los llaman: "Jugar a u ...a") hasta
m, la soledad, la impotencia y la sensacin de falta de ai to, de diversos grupos de adultos: negociantes, clri-,MI, miembros y
olla vaca o incompetencia, representan los verdadoi males de la empleados de hospitales, as como familias, iiin . i' . he conocido a una
persona que no pudiera jugar; co-SitMi i < .1 algunas que no quisieron
humanidad. Ciertas formas de comunicacin p petan esta hacerlo, pero me parece que man intentarlo y
situacin, en tanto que otras la cambian. Si enti demos y disfrazaron el temor diciendo que no po-
reconocemos la respuesta niveladora, tambl aprenderemos a liin hacerlo.
utilizarla.
Quiz parezca extrao, pero tan pronto como la gente llru/.a a
Me gustara ver que todo ser humano sabe valorarst participar de estos juegos, conocen el dilogo. Pa-i, esto valida
apreciarse, y que puede sentirse pleno, creativo, competen!! l hecho de que mis juegos reflejan las ex-:ndas reales de las
saludable, flexible, hermoso y amoroso.
familias y la sociedad. No importa el 1 econmico, la raza, la
A pesar de mis exageraciones de las primeras cuatro Ib mas de edad, el sexo, la nacionalidad o ion, todos conocen el lenguaje
comunicacin (incluso pueden parecerte graciosas) hablo muy en y los ademanes de estos
serio al referirme a su naturaleza mortfera. Kr el captulo prximo,
cuando realices los juegos que he invcii| tado, sentirs con vicios.
exactitud cmo son estos estilos de comunl cacin. Muy pronto te Les invito a zambullirse en estos juegos. Se sorprendern i. lo
percatars de los efectos que tienen el. tu cuerpo, de la mucho que pueden aprender de s mismos, los restantes Miembros
desconfianza que provocan en tus relaciones! y de los resultados de la familia y de cmo funcionan en conjunto. Des- MM(S de jugar,
ridculos, decepcionantes y, muchas veces! desastrosos que suelen la mayora de los participantes afirma que los (liegos les abrieron
precipitar. nuevas ventanas a un mayor entendimien-ln, Reconozco que cada
vez que participo en ellos, aprendo al-

115
114
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

/ <!<> totaliza diez tradas, mismas que requerirn de alrededor de


go nuevo. Estos juegos han sido muy tiles en mi caso para m B0 cuatro horas. Tomen todo el tiempo necesario. Si aparece algn
cuperar la perspectiva cada vez que la pierdo, temporalmcnli y
'i, i mi que sea de utilidad, djenlo surgir; no presionen.
es indudable que representan un medio de crecimiento. '11 vez
'; disponen de una grabadora de audio o video, senla. Despus
ustedes tengan una experiencia similar. Adelante!
<l<i<:,ii,',can la grabacin y estn preparados para algunas sorpresas.
Adems del aprendizaje y el crecimiento, encontrarn (|U
vertidos estos juegos. Muy bien. Son tres los que han accedido a participar del juego. In-Hfii n los
Para empezar, jueguen tres personas a la vez una trada-^ otros miembros a observarles; harn aportaciones muy tiles t\ nula.
mientras los dems observan. Empiezo con una trada por ser la Sintense en sillas cercanas; cada uno dar un nombre dis-\Mi> i/V suyo,
unidni familiar bsica (madre, padre e hijo). Fue asi como todos incluyendo el apellido. Anuncien su nuevo nombre con
aprendimm nuestros patrones de comunicacin. Pueden iniciar con iUn. Al parecer hay mayor libertad para aprender cuando las
tres miembm de la familia elegidos al azar, pero sugiero que per-wiiM utilizan nombres diferentes.
comiencen con el hia mayor. Por cierto, los nios quiz deban tener Hmlicen estos juegos, donde cada uno de ustedes elegir unafor-
por lo menos tres aim para participar bien. Kf (// comunicacin distinta (quiz sea necesario referirse al
La primera trada podra estar conformada por el marido, la captulo \\tlmu; en el cual analic las respuestas aplacadora,
UHU jer y el hijo mayor. Con el fin de aprovechar mejor sus esfuerzos acusadora, cal-nliiilim, distractoray niveladora). Por ejemplo, uno
pan entender la comunicacin en la familia, sugiero que practiquen de ustedes podra i<//><//, otro aplacar y el tercero tambin podra
elju\ go con todas las tradas posibles, una a la vez. Si son una culpar. En la siguiente
familia (U cinco miembros, sus tradas sern como sigue: '.i, rueden elegir papeles distintos. A continuacin presento una
se-v combinaciones que lie observado con frecuencia:
Marido, esposa y primer hijo.
KRSONA i PERSONA 2 PERSONA 3
Marido, esposa y segundo hijo.
Acusador Aplacador Acusador
Marido, esposa y tercer hijo
Aplacador Acusador Aplacador
Padre, primero y segundo hijo.
Acusador Acusador Aplacador
Padre, segundo y tercer hijo.
Ejalculador Acusador ;
Padre, primero y tercer hijo. Distractor
Acusador Calculador Distractor
Madre, primero y segundo hijo.
palculador Calculador Aplacador
" ' ,.
Madre, segundo y tercer hijo. ,'.v"

Distractor Calculador Aplacador


Madre, primero y tercer hijo.
( Calculador Dis tractor Acusador
Primero, segundo y tercer hijo.
Aplacador Aplacador '''.
Distrctor
,
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

117

Al interpretar estos papeles, es posible que encuentren Una comh\l


nacin que les resulte conocida,. En tal caso, mantnganse en ella. vt\
rigen cmo afecta su comunicacin. Pidan a los observadores hagan
comentarios.
Una vez decidido quin intepretar cul variante de la comunicacii
manifiesten su decisin en voz alta. Empiecen adoptando la postura fsi\
que compagine con la comunicacin elegida. Recuerdan las actitudes'
comunicacin que corresponden a la respuesta aplacadora, calcul
acusadora y distractora? He aqu estas actitudes en combinacin.

Conserven sus posturas durante un minuto. Mientras hacen esto,


aprovechen la oportunidad de experimentar, conscientemente, lo que
sienten hacia s mismos y los dems. Luego tomen asiento y practiquen

118
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

,,,, .... ; estilos de comunicacin en una conversacin. Este es un


i/i/o de una posible interaccin: Es posible que empiecen a tomar conciencia de que el !'
sultado de cualquier plan o resolucin de conflictos, est
AUL [padre-marido] (acusador): Por qu no has hecho i para niuyl relacionado con la comunicacin. Al utilizar una
nuestras vacaciones? forma de an municacin distinta, el resultado ser diferente.
[<SA [madre-esposa] acusadora): Por qu me gritas? Tiento Algunas de las combinaciones utilizadas en estos
juegon son similares a los patrones de comunicacin que
tiempo como yo. usan en ll realidad durante la interaccin con los dems.
lARLOS [hijo] (acusador): Bah, ya cllense. Siempre estn |do. Quizs alguiiod les resulten dolorosos; los juegos tambin
De cualquier manera, no ir de vacaciones. UJL (acusador): evocan recuerdos do lo que fue la infancia que vivieron
Quin dice? Adems, jovencito, no te con sus padres, al menol una parte de ella. En este caso,
traten la situacin como uffl descubrimiento, en vez de
i en esto. considerarla un ltigo con el cual fustigarse. Antes de
> aplacador): A dnde te gustara ir, querido? decirse cuan malos o tontos fueron usio] des o ellos,
aprovechen el descubrimiento como un punto dflj partida.
J I.SA (calculadora): Segn el ltimo ejemplar de mi revista, mbio en el ritmo
de actividad es una buena forma de pa- Vuelvan a probar con un grupo distinto de posturas de
comunicacin. Tambin podran intentar un cambio de papeles.
u las vacaciones. Por ejemplo, d hombre que fue el padre, ahora podra ser un hijo
SAL (aplacador): Lo que t digas, cario. CARLOS o una hija.
(aplacador): Siempre tienes buenas ideas, mam. KLSA Al finalizar cada juego, tomen todo el tiempo
(calculadora): Muy bien. Empezar a hacer las listas necesario para manifestar su experiencia interior a los
' la maana. compaeros. Luego adopten el siguiente papel, preparen
Preparen una alarma que suene a los cinco minutos. Si existe un n/licto la alarma e interpreten los siguientes papeles hasta que
particular en la familia, utilcenlo como el tema de discusin. 11 <i hay tal
hayan terminado.
situacin, traten de planear una actividad conjunta: una ma, unas
Cuando compartan su experiencia interior, es posible que
sientan incomodidad, que empezar a disiparse al expresarla
vacaciones, una limpieza de la cochera, o cualquier cosa i medfi realizar con palabras. Tambin podran observar que utilizan una
la familia. Al jugar, no teman exagerar su comuni -11" in. Cuando suene voz distinta cuando hablan de su yo interno. En este
la alarma, detnganse, aun a mitad de unafra -I >e inmediato, reclnense momento se encontrarn muy prximos a utilizar una
en el respaldo de la silla, cierren los ojos y Oiimn conciencia de su respuesta niveladora. Cuando la gente empieza a practiar
respiracin, de sus pensamientos, emociones, de f.v sensaciones estos juegos, a menudo se niega a realizar, abiertamente, lo
que teme haber hecho en secreto toda su vida, Por ejemplo,
corporales y de lo que sienten por los dems. algunas personas sienten nuseas ante la idea de la respuesta
Traten de imaginar que viven siempre en esas condiciones. Es po- aplacadora, porque quieren ser percibidos como individuos
ilila que les suba la presin sangunea; quiz se encuentren sudorosos ) poderosos. Otras responden con violencia contra la
sientan malestares fsicos diversos. Reljense, con los ojos siempe ce- acusadora, porque no quieren que los dems los juzguen en
esta actitud. Empero, todos aprendemos mucho si nos
permitimos desarrollar los papeles en su totalidad.
Recuerda, puedes tomar la decisin de desechar estas
Ewlos.despjense
Muvanse un poco para aflojar los msculos tensos, de ser ne-Mrio. Luego,
mentalmente del nombre que utilizaron en el \ego y, en silencio, repitan su
nombre verdadero. Abran los ojos
caractersticas al final.
Si eres mujer y te preocupa parecer desagradable y domi-
con lentitud y comuniquen a sus compaeros las ex-trencias internas que
nante, y si resuelves el conflicto impidindote manifestar, en
tuvieron mientras interpretaban el papel. Qu sucedi ? Qu pensaron
y sintieron, y qu aspectos del pasado y presenta quedaron en relieve? 120
Qu hacan sus cuerpos? Digan lo que sintieron por los otros mievibros
del grupo mientras actuaban su papel.
119
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

momento, alguna caracterstica negativa o dominante,


IHInrs controlndote con mano de hierro. Mas esta mano Una vez que las personas deciden analizar todos sus
hiM'dr volverse muy pesada y, en ocaciones, tendrs que re- as pal tos, desarrollan un sentido de la perspectiva y del
mm< iar a ella. Entonces, sorpresa!, aparece la mujer domi- humor que I ti permite tomar mejores decisiones. Tambin
aprenden a neuli'l lizar cualquier actitud negativa hacia sus
ii une y desagradable. En contraste, puedes elegir esta tendencias, y aprcB den a ulizar dichas tendencias de un
* "i ni neta en cualquier momento; el rasgo dominante, bien modo ms positivo.
di- He aqu otro experimento til. Despus que todas las tradas
ll|/i(lo, permite una saludable afirmacin de la personalidad, liayu participado, practiquen el juego con toda la familia. A estas
ill^o que todos necesitamos. alturas m conocen bien los juegos y tienen cierta habilidad para
Este concepto es comparable a tener tres perros ham- jugarlos.
IMICIII .OS que siempre tratan de salir de su jaula, y tres canes Cada miembro de la familia elige un nombre y lo anuncia. (.' MU
I >H ii alimentados que obedecen de inmediato a la llamada cual selecciona entonces, en privado, una de las cuatro respuestas,
del (lino. Si olvidas cerrar la reja, los perros hambrientos pan no la comunica a los dems. Una vez que todos adoptan el papel,
escapa-Trtii y podran devorarte. Los perros bien tra/M de planear algo juntos. Una vez ms, utilicen una grabadora.
alimentados quizs Preparen la alarma para treinta minutos. Cuando comiencen a
ii ipcn, e incluso huyan, pero no te mordern. m ner sensaciones internas de incomodidad, cambien sus papeles.
Bueno, tienes la tendencia a ser desagradable; scala, adr- Si han sido aplacadores, interpreten otro estilo, quizs el acusador.
fyllilii y respeta esta tendencia como una parte de tu Conservan este papel hasta que, una vez ms, sientan incomodidad.
personalidad. mala y dale un sitio entre tus emociones Al finalizar el ejercicio, digan a sus compaeros, con tanta
restantes. Puedes hacer lo mismo con todas tus tendencias. De predi sin como sea posible, lo que sintieron y pensaron de ellos y
esta mane-M, una tendencia no podr dominarte, sino que de s misvio, mientras actuaban. Quiz observaron que mucho
aparecer y Mponder a tus designios. Es posible que, a la antes que transen^ rrieran los treinta minutos, y aun con el cambio
larga, recurras a Olla con cada vez menor frecuencia hasta que, de papeles, se sintieron incmodos y slo se aliviaron al hablar con
como un vestido i i rala que ya no es de tu medida y ha pasado sinceridad de su experiencia. Una vez ms, esto les aproximar a la
de moda, tal vez t't|ueras remodelarlo para que lo use tu hija, respuesta niveladora.
regalarlo o utilizarlo como un trapo para hacer el aseo.
A consecuencia de la total asimilacin y aprendizaje de estojt
Si tratas de ocultar o contener tus tendencias, no tendrs juegos, la gente a menudo se percata de que posee ms tlenlo
xito, pues estarn esperando la oportunidad para escapar y del que imaginaba. Todos pueden desarrollar su capacidad d<
hacer sentir su presencia. interpretacin de los distintos papeles. Descubrirn que, en ve
Si eres hombre y te preocupa parecer sumiso, y resuelves de quedar encasillados en una posibilidad, dispondrn por l<
el problema actuando con dureza o crueldad, te encontrars menos de cuatro, y tal vez de cinco. Esta certeza les dar la po
en la misma situacin. Tu tendencia siempre estar dispuesta sibilidad de elegir, lo que incrementar su nivel de autoestima.
para acabar contigo. Sin embargo, con un poco de cuidado y Repitan para s: "Puedo ser aplacador, acusador, calculador,
remo-delacin, esa cualidad de sumisin puede convertirse distractor y nivelador. Puedo elegir." En lo personal, prefiero
en una lernura que, como hombre, necesitas muchsimo, pues la respuesta niveladora. sta produce los mejores resultados; y
permite que tu cuerpo se conserve saludable y jugoso, que es, como todos saben ya, la ms difcil de aprender. Sin
establezcas una relacin amorosa con tu mujer e hijos, y embargo, su nica dificultad estriba en que no la aprendimos
entres en contacto con tus colegas. El desarrollo de la ternura durante la infancia.
no exige la eliminacin de tu dureza; sta tambin es Al disculparme sin aplacar, al diferir sin acusar, al ser
necesaria. Y puedes tener las dos cualidades; no es razonable sin mostrarme inhumana y aburrida, y al cambiar
indispensable que te conformes con una. de tema sin distraer, obtengo una mayor satisfaccin
personal,
121
122
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

enos dolor interior y tengo ms oportunidades de cre-


...... ID y de establecer relaciones satisfactorias con los de-l|ln
hablar de una mayor competencia. Por otra parte, si l i l >
ulilizar cualquiera de los otros estilos, puedo tomar la
I .. sabidad de sus consecuencias, y aceptar el sufrimiento
II u ID de mi estropeada comunicacin, i! Percibiste la fatiga
de tu cuerpo al participar en estos jue- Los malestares
comunes como dolores de cabeza y espal-i | u i .sin alta o
baja y los trastornos digestivos son ms m|n cosibles si los
consideramos consecuencias naturales de '" mera de
comunicarnos. Puedes imaginar las limitadas ii ulularles de
acercamiento y comprensin de los dems, si I airones
fueran los nicos disponibles? Las relaciones i u LU
necesariamente deterioradas!
I Al sentir la tensin interna, la frustracin personal y la de-i
>.|ieranza que acompaan a los patrones de comunicacin, l 'i
" les imaginar tambin que, si estuvieras cautivo en estas
Opuestas, te sentiras tentado a enfermar, tener una relacin u
nnarital, cometer suicidio o, incluso, un homicidio? Slo u
nas actuar de esta manera obedeciendo normas rgidas I u. '
1
ontrolen tus impulsos; y es muy posible que, al invertir tu u'
ii'.a en el ejercicio de estas normas, te sometas a un sufri-||ih
nio innecesario. Hablar ms sobre dichas normas en el
'Iululo siguiente.
('.asi todas las personas que han manifestado dificultades
Hpi resolver sus conflictos existenciales problemas escola- Analicemos un ejemplo comn. Esta maana despertaste
M)N, alcoholismo, adulterio, lo que sea, haban establecido malhumorado e inquieto. Tienes que ir a trabajar y encarar a un
la mumicacin en alguna de las cuatro variantes limitativas. jefe que, t crees, tiene algo en tu contra. Una de tus normas es
Si Buten individuos que han tenido xito con estas respuestas, que nadie debe conocer tus temores. Tu marido o mujer se da
cuenta de tu cara larga y comenta: "Qu te sucede?"
HI i los conozco. Nunca insistir suficiente que estos cuatro
es-Hfts de comunicacin se originan en una olla vaca, en los "Nada," respondes con frialdad, corres a la puerta, la
sen-imiientos de baja autoestima aprendidos en la infancia. cierras de golpe sin despedirte de tu pareja. No te das cuenta
Ahora puedes ver con claridad cmo tu olla se relaciona i n del efecto de tu conducta.
tu comunicacin. Tambin puedes percatarte de que los lelos de Tu cnyuge est alterado y acta en consecuencia.
los dems se originan en sus comunicaciones. Es como H I I Cuando vuelves a casa, encuentras una nota en la que te
comunica que ha salido. Despus que tu pareja regresa, ignora
carrusel: para empezar, tengo una baja autoestima, mi co- tu invitacin de ir a la cama. Y contina el ciclo.
municacin con los dems es mala, eso hace que me sienta peor,
mi conducta refleja esta situacin, y vuelta a empezar. 124
123
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

, tns cuatro respuestas demuestran que cada persona hace los


dems sean los que tomen decisiones por l o ella. En- Por cierto, para ocultar bien los sentimientos se
iTinos nuestro destino al albedro de los dems y no vivi-Con tequien de una habilidad que pocas personas poseen. De
la libertad de tomar las determinaciones pertinentes esta mancri|| los esfuerzos de muchos ponen en el papel
nuestras respuestas. Por supuesto, as es fcil de la tpica avestrul que mete la cabeza en la arena; cree
quejarnos que se encuentra a salvo! pero no lo est. Quienes tratamos
u* malos tratos que recibimos. de engaarnos como di avestruz, a menudo nos sentimos
mal interpretados y traid nados por los dems.
?Esta situacin demuestra que todo individuo hace que los Por supuesto (si insistes), existen medios para
lAs acenten sus caractersticas personales. El acusador ) ocultarla con xito. Podras meterte en una caja negra con
que el aplacador sea ms aplacador, y el aplacador logra el un pequeo! orificio que permita la salida de tu voz; ser
inculpador sea ms inculpador. Esto es el principio de necesario que I u bles montona y lentamente. Tu vida no
jlle denomino un sistema cerrado, el cual analizaremos ser gran cosa, pora estars oculto.
pues. Como aprendimos en los ejercicios elementales,
1
Uiando esta clase de comunicacin se ha desarrollado du-' i pueden enmascarar las emociones al hablar siempre de
espaldas a Ion dems. No podrn verse ni escucharse, pero
< : varios aos, el individuo empieza a considerarse infortu-. ! tampoco percib rn las emociones. Si te colocas a diez o
< > y ve al mundo como un lugar sombro y difcil. Deja de 'n quince metros de un individuo, tus emociones quedarn
nr y empieza a morir antes de tiempo. bien ocultas, en particular si pones entre ambos una
Es importante que nos percatemos del poder que esta resida barrera, como otras personas o una] mesa grande. En
ejerce en los dems. muchas familias, las parejas suelen hacer eslo] colocando
La respuesta aplacadora puede evocar culpa. La a los hijos entre ambos.
respuesta acusadora puede evocar temor. La Pero puedes estar seguro de que cuando alguien trata
respuesta calculadora puede evocar envidia. de ocultar sus sentimientos en particular las emociones
fuertes, intensas, a menudo stos salen a la luz en el
La respuesta distractora puede evocar el deseo de diver - cuerpo o en el rostro. El resultado es que quien pretende
lll. ';'"" :'
ocultar su sentimientos parece ms un embustero o un
De este modo: hipcrita que otra cosa.
Si despierto tu culpa, podras perdonarme. ; ; Como mencion, las cuatro respuestas que han
Si despierto tu temor, podras obedecerme. experimentado son formas de ocultar o disfrazar algunas
Si despierto tu envidia, podras aliarte conmigo. partes de la pesonalidad. Es posible que quienes hayan
Si despierto tu deseo de diversin, podras tolerarme. hecho esto durante mucho tiempo, ya no tengan
Empero, en ningn caso podrs amarme o confiar en m y
conciencia de las partes restantes de su persona. Quizs,
de manera consciente, piensen que es una forma de
, es lo que, a la larga, permite una relacin favorecedora 1 sobrevivir, o tal vez no conozcan otra salida.
crecimiento. As, lo nico que hacemos es sobrevivir. En la respuesta aplacadora, el individuo oculta sus
Considero que debemos analizar detenidamente este pun- necesidades; en la respuesta acusadora, oculta la necesidad
I le conocido a mucha gente que nunca comparte abierta- que tiene de otra persona; el calculador esconde sus
'! ute su interior; tal vez porque no saben hacerlo o tienen necesidades emocionales y la necesidad que tiene de los
miedo. Espero que ests descubriendo tu capacidad para com- dems. Estas mismas necesiades las ignora el distractor,
lirlir los sentimientos; si te das cuenta de que no lo has hecho quien adems elimina cualquier relacin con tiempo,
insta ahora, recuerda que una vez que empieces, estarsjbene- espacio o propsito.
irinndo tu salud. "''"' "''"'">'' 126
125
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

As tenemos que stas son las corazas con que las personas
lian sus emociones para que no las lastimen. El problema
onvencerlas de que no hay peligro al expresar sus sentimien-, tus emociones y pensamientos sufrieron alteracioens ai cuando
Ksl.o respresenta el noventa por ciento del trabajo del tera- sabas que slo interpretabas un papel. Tu respuesta < indicativa
del gran poder que tienen estos papeles, pues tarn| bien sirven
ta, y es la tarea ms importante de todo individuo: XKcrse para sealar tus puntos vulnerables.
y sentirse seguro para expresar sus sentimientos
A estas alturas, tambin es posible que te hayas percatadc del
.ine.eridad. cansancio que sentiste al participar en los juegos. Supong;i mos
a experiencia me ha demostrado que la gente que no le o que no conoces otra forma de comunicacin, adems de estas
no quiere mostrar sus emociones se encuentra muy aun cuatro; te sentiras cansado, desesperado y sin amor gran j parte
cuando su conducta no siempre revele esta situacin. del tiempo. Quiz la fatiga que tienes habitualmente no se deba
layora de estos individuos ha recibido heridas terribles y n
ignoradas durante largos periodos de la infancia. La nada ms al exceso de trabajo!
.era de evitar que vuelvan a lastimarlos es no demostrar Recuerdas cuan solo, abatido y aislado te sentiste por dentro, it
ent.imientos. El cambio requiere de tiempo, un compae- pesar del tono de tu voz y las palabras que utilizaste? Te dise cuenM
tiioroso y paciente, y una nueva conciencia. Aun as, esto de que tu vista, el odo y los procesos mentqles estaban disminuidos"?
licinpre funciona si la persona afectada no desea ni entjen- Me parece trgico que haya miles de familias que viven do j
JU necesidad de cambio. esta manera; simplemente, no conocen otra forma de vida y, i por
Por otra parte, la intimidad personal es una parte muy im- ello, sus existencias son tristes, solitarias y carecen de
lante de cualquier relacin. En ocasiones, el individuo no significado.
licntra las palabras o, simplemente, no desea compartir sus A estas alturas tienes una idea de cules son los patrones 1 de
ljtnientos. En tal caso, puede decir, sin ambages: "No quie- comunicacin que obedece tu familia cuando est bajo tensin.
11
deertelo," o bien: "No encuentro palabras para expresar- Colcate en las posturas de comunicacin especficas y obserwi
Krnpero, al decir a una persona cercana que no quieres 'dar qu sucede. Te aseguro que no sera fcil que tus respuestas
algo, podras afectarla; el secreto lastima. Sin embargo, i u
portante es que seas muy claro al manifestar que no quie-i tuvieran toda la sinceridad y profundidad que pretendas. Si tal es
hablar de tus emociones internas en ese momento. Esto plica tu caso, quizs hayas entrado en contacto con algunas de las
una respuesta real y niveladora. "Prefiero no hablar de I ' H barreras que se levantan entre tu familia y t. Esto es de gran
pienso y siento ahoi-a," es una actitud muy distinta de la utilidad. Practica el ejercicio de actualizacin con los dems.
ocultar las emociones detrs de una coraza.
i La expectativa de "volcar el alma" todo el tiempo tambin Hayas o no alcanzado la respuesta fluida y niveladora con la
Jliede resultarte incmoda. La clave de la nivelacin es que intensidad que deseabas, es posible que ahora tengas ms
Rjils cundo y cmo hablar, y encuentres un contexto que conciencia de las opciones de que dispones para responder.
ltiita esto. La intimidad forma parte de la conservacin de Cuando ejercites estas opciones, comenzars a sentirte ms a
H Integridad personal. gusto contigo mismo.
HQu acostumbras a hacer con tu intimidad.? Crees que te ofrece En segundo trmino, tal vez te des cuenta de que hasta ahora
ios resultados? Cmo sabes sifuciona o no? has respondido de una manera inconsciente. Este des-
Al analizar tu experiencia con los juegos, si los realizaste cubrimiento puede serte til cuando otras personas reaccionen
seriedad, quiz te sorprenda el hecho de que tu cuerpo, ante ti de forma inesperada.
En tercer lugar, quiz te hayas percatado de que has
127
respondido de una forma no deliberada. Aunque al principio es
doloroso, este descubrimiento perniitir que adquieras una mayor
comprensin de lo que te ocurre. El entendimiento es

128
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

hrimer naso para el cambio.


1
depus de un tiempo, observars que puedes diverrte u,, l,o
con estos juegos. Incluso, es posible que organices un , o grupo
9 . '
de dramatizaciones y, al hacerlo, encontrars desarrollas una
actividad bastante interesante y dinmica ini incrementar tu Las reglas que te rigen
sentido del humor.

El diccionario define el vocablo regla como una gua o regul


cin establecida para cualquier accin, conducta, mtodo i
disposicin. En este captulo pretendo apartarme de esta estd ril
definicin y demostrar que las reglas son fuerzas vitales,
d{ nmicas y muy influyentes en la vida familiar. Mi objetivo
ayudar a que, como individuos y familias, descubran las regll
que les rigen. Considero que se sorprendern al descubrir
qu{ han vivido en obediencia a diversas reglas de las cuales no
U nan conciencia.
Las reglas tienen que ver con el concepto del deber; fop
man una especie de taquigrafa que adquiere importancia in||
pronto como dos personas deciden vivir juntas. En este capl.u lo
nos encargaremos de analizar quin hace las reglas, cir: estn
conformadas, qu hacen y qu sucede cuando son dse
bedecidas.
Cuando hablo de reglas con las familias, las primeras qu
mencionan suelen ser las tocantes al dinero, a la realizacin <1
tareas, a la solucin de las necesidades individuales y al castig
de las infracciones. Existen reglas para todos los factores qu
permiten que los individuos vivan juntos en una misma casa |
que crezcan o dejen de hacerlo.
Para descubrir las reglas que imperan en tu familia, sintate c<i
todos los miembros y pregntense: "Cules son nuestras reglas ac/w/tj
les?" Elijan un momento en que dispongan de dos o ms horas.
Tom<i1\ asiento en torno a una mesa o en el suelo; elijan a un
secretario anote todas las reglas en un papel, para tenerlas presentes.
No se tai frasquen en discusiones en este momento para decidir si las
reglas son correctas o no. Tampoco es sta la ocasin para averiguar si
las obe.tlf cen: no traten de descubrir a los infractores. Este ejercicio
debe reali zarse con un nimo de descubrimiento.
Quiz tengas un hijo de diez aos que considere que la re
gla es su obligacin de lavar los trastos slo cuando su hernia
129 130
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

L , | e once est ocupada en otra cosa. Este nio imagina que jn


sistema legal permite hacer apelaciones. Los miembros de tufan
lavaplatos sustituto; su hermana piensa que la regla es | el chico
disponen de un medio para apelar?
lave los trastos cuando su padre as lo ordena, le ..cnta del
Ahonda un poco ms en este anlisis familiar. Cmo hacen las;
malentendido que pueden provocar? Esto tal Crezca absurdo, pero
no te engaes; podra estar suce- glas en tu familia? Una persona se encarga de crearlas? Esta per
na es la de mayor edad, la ms agradable, la ms impedida, la wi
i en tu casa. poderosa? Copian las reglas de algn libro? De los vecinos? De i
,ra muchas familias, el acto de sentarse a discutir las re-_acde familias en que crecieron los padres? De dnde obtienen sus reglasf
parecer novedoso, y a menudo resulta muy esclare-f Este ejercicio Hasta ahora, las reglas que hemos estudiado son bastan)!
puede ofrecer nuevas e interesantes lidades para encontrar formas evidentes y fciles de descubrir. Empero, hay otro grupo de i
de convivencia ms posi-He observado que la mayora supone que glamentos que suele estar oculto y es mucho ms difcil de
los dems saben ellos conocen. He escuchado a padres porj cibir. ste conforma una fuerza invisible y poderosa que
enfurecidos que ,1: "Ella conoce las reglas!" y, cuando ahondo en entreteje en las vidas de todos los miembros de la familia.
la situa- descubro que no es tal el caso. No siempre se justifica Hablo de las reglas tcitas que rigen la libertad de
su-.Jr que los dems conocen las reglas. Si analizas el fot ario de expresin i los diversos miembros de la familia. En lo tocante
reglamentos con tu familia, encontrars los mo-.-; de malos a tu familii qu puedes decir de lo que sientes, piensas,
observas, escucha hueles, gustas y tocas? Slo puedes emitir
entendidos y diversos problemas de conducta. I < ,r ejemplo, comentarios sobre I que debera ser, en vez de lo que es?
estn bien entendidas las reglas? Fueron L-h.-adas en su Hay cuatro reas muy importantes que participan en
totalidad, o pensaste que tu familia podra 1), vinar las que tenas en es libertad de expresin.
mente? Es aconsejable determinar el Lio de comprensin de las Qu puedes decir de lo que observas y escuchas?
reglas antes de decidir que alen las ha desobedecido. Quizs ahora Acabas de presenciar una acalorada disputa entre
que las analizas, pue-I darte cuenta de que algunas de estas normas miembros de tu familia. Puedes expresar tu temor, impotci
son injustas Hdecuadas. cia, ira, necesidad de consuelo, soledad, ternura y agresividad!
A quin puedes manifestar esto?
Despus de escribir todas las reglas que aparentemente existen en Eres un nio cuyo padre acaba de maldecir. En la
Emilia, y aclarar las posibles malas interpretaciones, procedan a la familiii hay una regla que impide utilizar palabras
| sintente. Traten de descubrir las reglas que estn actualizadas y altisonantes. Puoij des decrselo?
^caducaron. Debido a los aceleraos cambios que ocurren en el do, Cmo procedes si ests en desacuerdo o desapruebas algo o
es muy posible que tengan reglas anticuadas. Puedes condu- a ./ guien?
uto moderno con las reglas para guiar un modelo T? Muchas actan Si tu hija o hijo de catorce aos apesta a mariguana,
as; si la tuya es una de ellas, pueden actualizar sus desechar las puo des decrselo?
anticuadas? Una caracterstica de la familia nu-su capacidad para Cmopreguntas cuando no entiendes algo (o te atreves a
mantener al da sus reglas, nmm, pregntense si las reglas ayudan o pregun tar)?
estorban. Qu fmali-,,/ .neres que tengan? Las buenas reglas Te sientes en libertad de pedir explicaciones si un
facilitan en vez de limitar. Muy bien. Hemos visto que las reglas miem-bro de la familia no se expres con claridad?
pueden parecer an-,1, n.ulas, injustas, poco claras o inadecuadas. La vida en familia ofrece multitud de experiencias
Qupiensan hacer /,'. cambiar las reglas? Quin puede visualni y sonoras. Algunas de ellas producen alegra, otras
solicitar los cambios? Nuestro dolor, y quiz unas provoquen un sentimiento de vergenza.
Si ION
131
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

llibros de la familia no pueden reconocer y comentar las


[pelones evocadas, stas quedarn ocultas y lesionarn las ni
del bienestar familiar.
Pensemos en esto un momento. Existe algn tema que MI ,1
deban mencionar en la familia? Las cosas a que me rejo
incluyen: el hijo mayor naci sin un brazo, tu abuelo est
misin, tu padre tiene un tic nervioso, tus padres pelean, o lio
de los dos tiene un matrimonio anterior. < )iii/s la estatura
del hijo varn es menor que la del hom - | ii omedio. La
regla que respetan todos los miembros de la mili.i es no
hablar de su tamao; adems, nadie menciona el i lio de que
no pueden hablar de esto.
i'( lomo pretendes actuar como si estas situaciones familia-l
no existieran? Las barreras familiares contra la expresin h i
<|ue es o lo que ha sido fomentan las difucultades.
Analicemos otro ngulo de esta embrollada situacin. Hay
,regla familiar que nos permite hablar slo de las cosas lliis,
correctas, adecuadas y relevantes. Cuando tal es el ca -i l i
l>en omitirse muchos aspectos de la realidad actual. En ii .>|
>min, no hay adultos uy pocos nios en la familia, o i ili |
nier parte, que siempre sean buenos, adecuados y rele-jlllcs.
Qu pueden hacer cuando las reglas indican que na-H debe
comentar sobre estas cosas? El resultado es que [linos nios
mienten; algunos desarrollan un profundo des-
...... > por sus padres, y se alejan de ellos. Lo peor es que, al |
nio tiempo, desarrollan una baja autoestima que se mani-ta
en impotencia, hostilidad, estupidez y soledad.
Kl hecho indiscutible es que cualquier cosa que una per- l vea
o escuche, dejar su huella en ese individuo quien, a nera
automtica, trata de encontrar una explicacin in-||or al
acontecimiento. Como hemos visto, si no existe la po-pilulad
de confirmar la explicacin, entonces sta se invierte en la
"realidad"; la "realidad" puede ser exacta o i invocada, pero el
individuo fundamentar en ella sus actos 'l'iniones.
Ante la prohibicin de comentar o cuestionar, muchos ni-
Ilegan a ser adultos que se sienten santos o demonios, en / <l
r seres humanos vivos que deben sentir.
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Itlerari que esta emocin, en s misma, es destructiva. Lo que <lc


ser destructivo no es la ira, sino el acto consecuencia de

Analicemos un ejemplo extremo. Supongamos que te es->.


Puedes sentirte atacado y mal por lo que a ti respecta, a <
ve/ que furioso conmigo. Podras pensar que.no eres digno i
.uar (por qu otra razn te habra atacado?) . Te sientes u i
i<lo, con la olla vaca, solo y tal vez despreciado. Aunque ac-
1
i.r. (on ira, te sientes herido, de lo cual apenas te das cuenta. i
uno demostraras lo que sientes? Qu diras? Qu haras?
llenes opciones. Puedes escupir a tu vez; puedes golpear-M .
puedes llorar y suplicarme que no vuelva a hacerlo. Puedes n
me las gracias; escapar; expresarte con sinceridad y decir n i -
ests enojado. Entonces quiz puedas entrar en contacto MI i u
dolor, y lo manifestars. Entonces puedes preguntarme i>i <|u
Con mucha frecuencia las reglas familiares permiten la exj te escup.
presin de los sentimientos slo cuando estn justificados, no Tus reglas dictan cmo expresar tus respuestas. Si tus re-.is
pol que existan. De este modo, podemos escuchar expresiones le permiten cuestionar, me hars preguntas y entenders. i
comon "No deberas sentir eso," o bien: "Cmo pudiste sentir l;is reglas te lo impiden, hars suposiciones y quiz llegues a
eso? Yo no lo habra sentido." Aqu, el objetivo es establecer una 11 i (inclusin equivocada. El acto de escupir podra
distin-1 cin entre actuar fundamentado en una emocin y significar unK has cosas. Es posible que te preguntes:
expresar lo sentimientos: hablar de un deseo suicida no es lo escupi porque le i l i Agrado? Porque est enfadada
mismo que qui-tarse la vida. Esta diferencia permite renunciar a conmigo? Porque se siente 11 usirada? Porque tiene un
la regla que d ce: "Slo tendris sentimientos justificados." problema de control muscular? I".i upi porque quera que
Si tus reglas dicen que cualquier emocin que sientas es notara su presencia? Tal vez estas 1< labilidades parezcan
humana y, por lo tanto, aceptable, crecer tu yo. Esto no signi- exageradas, pero analzalas un monto. En realidad, no son
fica que todos los actos sean aceptables; si la emocin es grati- tan descabelladas. Hablemos ms de la ira, porque es una
ficante, tendrs muchas posibilidades para desarrollar distintos
emocin impor-Me. No se trata de un vicio, sino de una
emocin humana fes potable que puede utilizarse en casos
cursos de accin, y est ser mucho ms adecuada. de urgencia. Los seres lili nanos no pueden vivir sin toparse
Desde el nacimiento hasta su muerte, los seres humanos con emergencias, y to-!)s, en algn momento, nos enojamos.
experimentan una amplia variedad de sentimientos temor, Si un individuo quiere calificar de Buena Persona (y a Itlien
dolor, impotencia, ira, alegra, celos y amor, no porque no le gustara?), tratar de contener sus ocasionales sen-|
sean! correctos, sino porque son. Al darte la oportunidad de tticntos de ira. Empero, a nadie engaa. Alguna vez has vis-
entrar en contacto con todos los aspectos de tu vida familiar, i una persona furiosa, pero que trata de hablar como si no i
podras realizar importantes cambios positivos. Considero que estuviera? Sus msculos se tensan, aprieta los labios, su res-
pode-mos hablar de cualquier cosa existente que se pueda tirncin se vuelve entrecortada, cambia el color de su tez,
comentar y entender en trminos de humanidad.
Estudiemos algunas situaciones especficas. Tomemos a l;i punce los prpados; es posible que, incluso, se hinche.
ira; muchas personas no se dan cuenta de que la ira es un;i 135
emocin humana necesaria en casos de urgencia. Debido a que
la ira estalla convertida en actos destructivos, algunos con-

134
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Al pasar el empo, la persona cuya regla dice que la it M uy a menucio he visto que los miembros de la familia se
mala o peligrosa, empieza a ponerse tensa por dentro. Los i 11 ni de su vida afectiva. Debido a que no saben cmo hacer (u
culos, el aparato digestivo, el tejido cardiaco y las paredes ai los afectos se.an "seguros", crean reglas contra toda clase i
riales y venosas se tornan rgidas, aun cuando el exter muestra ilecto. A esto me refiero: los padres suelen creer que des- IH
una semblanza de calma, frialdad y control. La ocas nal dureza . que sus hijasi cumplen cinco aos, ya no deben abrazarlas i
en su mirada o un movimiento repentino de un son la nica ni |iie podra estimularlas sexualmente. Los mismo se aplica,
indicacin de las verdaderas emociones de esta pe sona. Muy !>n'|iie en un grado menor, a las madres y sus hijos varones.
pronto aparecen todas las manifestaciones fsicas la i I mismo modo, muchos padres se niegan a manifestar
enfermedad originada por la tensin interna, como estrcf abier-inirtue su afecto a sus hijos varones, porque el afecto
miento e hipertensin arterial. Despus de un tiempo, la persc entre i'Mibres podra tomarse como una conducta
na ya no tiene conciencia de su ira, slo del dolor interiu homosexual.
Entonces puede manifestar con sinceridad: "Nunca me leemos quer meditar en nuestras definiciones del afecto,
enfa( Slo tengo problemas de vescula." Las emociones de Jln importar el sexo, la edad o las relaciones implicadas. El [i
este in< viduo han quedado ocultas bajo la superficie; siguen > 'I ilema princip al estriba en la confusin de mucha gente en
funcion;i tes, pero se encuentran ajenas a la conciencia. i locante al afecto fsico y el sexo. Si no distinguimos entre el
Algunas personas no llegan a estos extremos, pero, a la i^ nmniento y la a_ccin, tendremos que inhibir el sentimiento.
versa, desarrollan muy poca capacidad para la ira. Cuando !! n ' l i r de otra manera. Si quieres problemas en tu familia, i i
gan al lmite, estallan peridicamente por cualquier cosa. > . i con el afecto y crea muchos tabes para practicar o ha-I u
de la sexualidad.
. Muchos nios aprenden que es malo pelear, que es m;i I ..as demostraciones de afecto pueden tener muchos signi-i
lastimar a otras personas. La ira provoca el deseo de luch;
por tanto, la ira es mala. La filosofa imbuida en muchos -u los. Me han alorazado de tal manera, que he querido matar '|
nosostros es: "Para que un nio sea bueno, elimina la ira." uu:n lo hizo; e n otras ocasiones, el abrazo es una invitacin mi
Es casi imposible saber cunto se puede daar un nio encuentro sexual, una indicacin de inters y agrado, o ni
c< esto. cxpresinde ternura que busca ofrecer consuelo.
Si te permites creer que la ira es una emocin humana n;i Me pregunto qu tanto se omite el poder nutricio y satis-
tural en situaciones especficas, podrs respetarla y honrarl; Irio del afecto entre los miembros de la familia porque las
reconocer abiertamente que forma parte de ti y aprender versas Is familiares sobre el afecto quedaron confundidas con los
formas de aprovecharla. Si encaras tus .sentimientos ira y los Jes sobre el sexo.
comunicas con claridad y sinceridad a la persona inl, resada, [Hablemosde esto. Si hubieras visto tanto dolor como el | he
liberars gran parte del "vapor" y saciars la necesid; de actuar presenciado a consecuencia de una actitud inhumana y rcsiva
de forma destructiva. Tienes la capacidad de elegir ' por tanto, antela sexualidad, haras cualquier cosa para lograr actitud
puedes tener la sensacin de controlar tus respuestas; en deac eptacin abierta, de orgullo, de placer y reco-Jtiiento de
consecuencia, estars satisfecho de ti. Las reglas familiares la. espiritualidad del sexo. Por el contrario, he |rvado que la
respecto a la ira son fundamentales para permitir que crezcas mayor parte de las familias aplican la regla n- dice: "Noclis
con la ira o mueras, poco a poco, con ella. frutes del sexo del tuyo o de los dems en i ma alguna,"
El inicio comn de la aplicacin de esta regla i 1.1 negacin
Ahora, exploremos otra rea muy importante de la vid;i de los genitales, excepto como objetos desagra-lliihles y
familiar: el afecto entre los miembros de la familia, cmo so necesarios. "Consrvalos limpios y fuera de vista. Usa-|m slo
manifiesta y las reglas que lo rigen. cuando s ea necesario, y s breve."
137
136
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Nuestro sexo, nuestros genitales, son partes integrantes


luestro cuerpo. Si no los aceptamos, comprendemos y va-
Unos abiertamente, si no disfrutamos de nuestro aspecto
lial, estaremos preparando el camino para vivir un intenso
Amiento personal. En una ocasin dirig un programa para
la educacin en la familiar en un bachillerato con
ochocientos alumnos. Parte >rograma inclua la educacin
sexual. Dispuse una caja en la los jvenes podan depositar
las preguntas que no se atre-in a formular en pblico; la
caja casi siempre estaba llena y, inte el periodo de clase,
analizaba estas preguntas. Casi tolos estudiantes explicaron
que no podan hacer estas pre-tvas a sus padres por tres
motivos comunes: los progenitores 11 ladaban y les
acusaban de mala conducta; los padres se sen-ii humillados
y avergonzados, y solan mentir, o, simplemente, ionecan
las respuestas. Por estas razones, los estudiante? evi- MII
problemas para s y sus padres, a costa de seguir en su ig-
i ;mcia y buscar la informacin en otra parte. Estos jvenes
I rosaron su gratitud por el curso, y por mi actitud de
acepta-n, conocedora y amorosa; y tambin comenzaron a
sentirse Inijor respecto a s mismos. Recuerdo dos
preguntas en especial: Un joven de dieciocho aos inquiri:
"Qu significa que tenga :i limos en el semen?," y un chico
de quince pregunt: "Cmo er si mi madre ya est en la
menopausia? Ahora siempre est Uy irritable. Si ya lleg a
la menopausia, entonces podr com-jciulerla y ser ms
Sin excepcin alguna, todas las personas que se han amable con ella; de lo contrario, le dir que cruel. Debo
presentado en mi consultorio con problemas de gratificacin hablar con mi padre?"
sexual en el matrimonio, o que cometieron algn delito Ustedes, como padres cmo se sentiran al escuchar estas pregun-
sexual, crecieron con esta clase de tabes sobre el sexo. Dir
ms: todo individuo que he atendido por cualquier clase de Si tuvieran que responder, qu diran?
Hl

problema de adaptacin o enfermedad emocional, creci con Como una agradable consecuencia del curso, los estudian-i'
tabes sobre el sexo. Estas prohibiciones se aplican a la . preguntaron si podra ofrecer un seminario similar para nu,s
desnudez, la masturbacin, la prostitucin, todas las padres y acept. Slo asisti la cuarta parte de los progenitores
variantes de la prctica sexual, el arte ertico y la de estos jvenes, pero present la misma caja y encontr
pornografa.
preguntas bastante parecidas.En pocas palabras, considero
138 que podemos perdonarnos por no conocer siempre las
complejidades de nuestro yo se-Xliil. Empero, es muy
peligroso, desde el punto de vista psicolgico, que continuemos
en nuestra ignorancia y la ocultemos
139
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

con una actitud de no hablar que suele implicar que el conoc^ fllUy aproximada. Mi labor, en estos casos, es ayudar al proge-a
miento del aspecto sexual es malo, un crimen. La sociedad los desembarazarse de la vergenza para que no tenga que llllcner
individuos que la componen pagan un alto precio por cst oculto este secreto; al conseguir esto, el progenitor se-mrts
ignorancia. racional en su trato con el nio.
El temor de los miembros de la familia tiene mucho quj
ver con los tabes y las reglas respecto a los secretos, aui
cuando los adultos tal vez consideren las reglas como "ual
proteccin para los nios." Esto se parece a otro tab que eflJ
cuentro con mucha frecuencia en las familias: el mito de 1||
edad adulta. Este sugiere que el mundo de los adultos es muy
complicado, atemorizante, grande, perverso y placentero para
que un simple nio pueda descubrirlo. As, el nio recibe lij
impresin de que debe haber una contrasea mgica, y qufll
cuando alcance cierta edad, las puertas se abrirn de mancrilj
automtica. Conozco infinidad de adultos que no han descu
bierto dicha contrasea.
Al mismo tiempo, el patrn de "eres muy joven" sugiero]
que el mundo infantil es inferior. "Slo eres un nio, qu pm>
des saber?," afirman los adultos, o bien: "Eso es muy infantil,"]
Debido a que existen evidentes diferencias entre lo que un nio
puede hacer y lo que querra hacer, considero que lo mejor <:H
ensear a los pequeos a construir puentes para cruzar estn
distancias, en vez de negarles la oportunidad de hacerlo.
Otro aspecto de esta cuestin de los tabes familiares, se re-
fiere a los secretos. Ejemplos comunes de secretos familiares
son; que un nio haya sido concebido antes del matrimonio, que
la pareja concibiera un hijo que despus fue adoptado, o que la
pa-reja se encuentre hospitalizada o en la crcel. Estos secretos
sue-len estar envueltos por un espeso manto de vergenza.
Algunos de los secretos ms importantes se refieren a la coi
ducta de los progenitores durante los aos de adolescencia: la i gla
es que, por definicin, los padres jams hicieron algo malc slo "los
nios" pueden comportarse mal. Esta situacin se ha n petido con
|
tanta frecuencia que, cuando observo que uno de 1< padres se pone Los secretos del presente tambin se ocultan en una nebu-i <!
histrico por algo que el hijo hace, agudizo atencin para determinar < vergenza. Muchos padres tratan de ocultar lo que ha-.. c e
si la conducta del nio ha evocado al gn secreto de juventud del sus hijos ("para protegerlos"). Algunos ejemplos de los
progenitor. Es posible que el comportamiento del nio no sea una secretos del presente con los cuales he tropezado, son '" c - |
rplica fiel de la del padre, per< > padre o la madre (o ambos) tienen un amante, que uno ilbos
beben o que no comparten el mismo lecho. Una vez ' la gente
trata de convencerse de que al no hablar del "Mo, ste deja de
140 existii'. Tal actitud nunca produce resulta-
141
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

dos positivos, a menos que aqullos a quienes desean "prote-ger" i'"los los miembros de la familia aprenden a correr el riesgo lie
sean mudos, sordos y ciegos. encarar esta dificultad y sobrevivirincluso mejorar- a la
Analicemos ahora lo que has descubierto sobre tus reglas para ilinacin.
hablar en tres reas. Las reglas son una parte muy real de la estructura y fun-
La secuencia humana-inhumana significa que te obligas a vivir (lonamiento familiar. Si es posible cambiarlas, podr alterarse
con una regla que es casi imposible de observar: "No iin porta que interaccin de la familia. Analicen las reglas que rigen sus vi-
suceda, hoy ser feliz." Puedes entender mejor lo que te sucede en la familia?
En la secuencia manifiesta-encubierta hay algunas reglas que Puedes darte la oportunidad de aceptar el reto de realizar Unos
todos conocen y otras que permanecen ocultas, aunque son cambios? La nueva conciencia, el nuevo valor y la nue-Ipperanza
observadas: "No hables de eso. Trata la situacin como si no de tu parte te permitirn adoptar nuevas reglas.
existiera." Kl valor es producto de la aceptacin de nuevas ideas. Tie-
Luego tenemos la secuencia constructiva-destructiva. U n H|| la capacidad para desechar los conceptos anticuados e ina-
ejemplo de una forma constructiva de enfrentar una situacin es: MCtiados, y elegir algunos de entre los que consideras
"Tenemos un problema de dinero este mes. Hablemos del I asunto." vechosos. Se trata de utilizar la lgica. Nada permanece
Una forma obstructiva o destructiva de resolver ll] misma situacin Ihillerable eternamente. Piensa en la despensa, en el refrige->
es: "No me hables de problemas de dinero; eso es asunto tuyo." "i.-, en el armario de herramientas; siempre necesitan reor-
pni/.acin, reemplazo y eliminacin de su contenido para fJHtlir
Hagamos un resumen de las cosas que hemos analizado! en algo nuevo.
este captulo. Cualquier regla que impida que los miem - bros de la estas alturas ya has pensado en tus reglas y procedido a
/.arlas. Por qu no revisas tu inventario de reglamentos
familia comenten sobre lo que es y lo que ha sido, slo permite el parndolo con las siguientes preguntas?
desarrollo de un individuo restringido, poco creativo e ignorante, y
una situacin familiar de las misma.s caractersticas. Cules son tus reglas?
Qu logras con ellas en este momento?
"Por otra parte, si podemos entrar en contacto con todoB los
' Cules son los cambios que debes realizar? I Cules
aspectos de la vida familiar, ste cambiar mucho para bien, La de tus reglas actuales consideras pertinentes?
familia cuyas reglas permitan libertad de expresar cuaUj quier cosa, ' Cules quieres desechar?
ya sean temas dolorosos, gozosos o malos, tiene I mejores '!('.nales son las nuevas reglas que deseas adoptar? Qu
posibilidades de ser una familia nutricia. Considero que cualquier opinas de tus reglas? Son manifiestas, humanas, ac-
cosa que es puede ser discutida y entendida c:n trminos humanos. tualizadas? O son encubiertas, inhumanas y anticuadas?
Casi todos tenemos algn secreto vergonzoso. Acaso no Si i us reglas pertenecen, en su mayor parte, a la segunda
tienes por lo menos uno? En las familias nutricias estos secretos i'gora, supongo que te habrs dado cuenta de que tu fami-t
sirven para recordarnos de la fragilidad humana, y pueden ser tienen que realizar un trabajo necesario e importante ellas. Si
comentados y utilizados como medios de aprendizaje, Otras tus reglas pertenecen a la primera categora, es ' posible que
familias los ocultan y tratan como grotescos recordatorios de la todos la estn pasando muy bien.
maldad de los seres humanos, y por tanto, nunca deben ser
mencionados. Al principio puede ser difcil hablar de estas
situaciones delicadas, pero es posible hacerlo. Al hablar,
143
142
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

10 Les parece confuso? No lo es tanto. Se necesita harina, le-Inra,


agua y azcar para preparar un pan; el pan no se pa-.1 los
Sistemas: abiertos o cerrados? ingredientes, pero los contiene a todos. Kl vapor no se parece a sus
partes, pero las contiene a todas, l >da vida humana forma parte
de un sistema. Todos he- ' . odo hablar de quienes quieren
En este captulo deseo analizar algo que al principio tal vez no les acabar con el sistema, lo i ' i ' parecera sugerir que todos los
parezca muy relacionado con su familia y las relaciones hu- sistemas son malos; pero ii" es as. Algunos lo son y otros no. Las
manas; les pido paciencia. El concepto de sistemas fue extrado implicaciones de los "i'iiemas que dirigen la conducta personal,
del mundo de la industria y el comercio, y se ha convertido en familiar y social, n evidentes por doquier; a principios de la
una forma de comprender cmo funcionan los seres humanos dcada de los is setenta, cuando se public este libro por primera
dentro de un grupo. vez, di-is implicaciones apenas comenzaban a hacerse aparentes. I
Cualquier sistema consiste de varias partes individuales; cada In sistema funcionante consiste de lo siguiente: Un objetivo o
una de ellas es fundamental y tiene relacin con las otras partes meta. Por qu existe este sistema? En las fami- IH, el objetivo es
para alcanzar un cierto resultado; cada una acta com< desarrollar nuevos individuos y favorecer el i i miento de los ya
existentes.
I'artes esenciales. En las familias, esto incluye a los adultos, a
i nios, y a los hombres y las mujeres.
Un orden en las partes funcionantes. Dentro del grupo fami-i.
esto se refiere a la autoestima, las reglas y la comunicacin l' >s
diversos miembros de la familia. Iniena para conservar la
energa del sistema y permitir que fun-

techo,
'lim laselpartes.
aire, En
el el ncleo
agua, la familiar,
actividadesta fuerza
y las se deriva|lii't:
creencias del Diento, el
las vidas
emocional, intelectual, fsica, social y espiritual I los miembros de la
familia, y cmo funcionan en conjunto. Las formas de interaccin con
el exterior. En la familia, esto inilica relacionarse con el cambio, con
todo lo nuevo y dife-llile.
Hay dos clases de sistema: el abierto y el cerrado. La prin-Jiiil
diferencia estriba en la naturaleza de sus respuestas al linbio,
tanto interior como exterior. En un sistema cerrado, partes
tienen una conexin muy rgida, o se encuentran conectadas
por completo; en cualquier caso, la comunica-jOn no fluye entre
un estmulo para las otras partes. El sistema tiene un orden ; una las partes, o del exterior hacia adentro y vi-pversa. Cuando las
secuencia, la cual estar determinada por las acciones, res-puestas e partes se hallan desconectadas, a menudo Dnscrvan un aspecto de
interacciones entre las partes. Esta interaccin cons tante determina funcionalidad: la informacin escapa, [dique no lleva direccin.
cmo se manifestar el sistema. Un sistem;i slo tiene vida en el No hay lmites.
momento, cuando sus partes componen tes se encuentran presentes.
145
144
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

La comunicacin, el sistema y las reglas tienen relacin


entre s.
1
: Un sistema abierto es aqul en el que las partes estn iniei
conexas, responden y son sensibles a las dems, y permiten <|H la ,,a mayor parte de nuestros sistemas sociales son cerrados,
informacin fluya entre el ambiente interno y el externo. Hay muy poca posibilidad de cambio, jiora llegamos a un
Si alguien quisiera disear deliberadamente un sistemn li| importante cuestionamiento filosfi-fcreen que toda vida
miliar cerrado, lo primero que debera hacer sera aislarlo pul humana merece la ms alta priori-\Creo en esto con toda el
completo de cualquier interferencia externa, y fijar con rigide^ alma. Por ello, no me avergenza Jlocer que har todo lo
y para siempre, todos los papeles. La realidad es que no e.ro posible para hacer que los sistemas Idos se abran. Un sistema
que alguien se atreviera a disear a propsito un sistema cert^ abierto tiene la posibilidad ce-Bc o abrirse segn su
do; los sistemas familiares cerrados surgen a partir de cierl conveniencia. Aqu, el vocablo im-rlunte es eleccin.
creencias:
f (reo que los seres humanos no pueden crecer en un siste-Jii i
errado; en el mejor de los casos, slo existen. Los seres |
La gente es, en esencia, perversa y debe estar siempf linanos quieren ms que eso; la tarea del terapeuta es descu-t l i
controlada para que sea buena. la luz que emana de toda persona o familia, y retirar,los id (jue
<!
envuelven esa luz.
,j i Las relaciones tienen que estar controladas por la fu En este momento, t y yo podramos mencionar inconta-pj
'""' za o el temor al castigo. ejemplos de sistemas cerrados, incluyendo las dictaduras J ln
;! sociedad actual, en las escuelas, prisiones, iglesias y en los lupos
'' ' Slo hay un estilo correcto, y ste es el de quien deteq el polticos. Qu puedes decir del sistema de tu familia? .ibierto o
poder. cerrado? Si la comunicacin actual impide el cre-i i i ruto y si
''''.'' a\.. . tus reglas son inhumanas, encubiertas y anticua-. q ui z t e n ga
; jSiempre hay alguien que sabe qu te conviene. s u n si st em a fam i li a r c e r ra d o . Si l a uiinicacin
favorece el desarrollo y tus reglas son humanas, |n mificstas y
Estas creencias son muy fuertes porque reflejan la perce actualizadas, tendrs un sistema abierto.
cin que tiene la familia de la realidad. Y la familia proced Volvamos a un ejercicio que realizamos antes, repitmoslo ln u
establecer reglas segn sus creencias. En otras palabras, en i con objetivos y motivos distintos. Pide a los miembros de j
sistema cerrado: {, .-(, ....>. ,- ;;, ;M lumilia, o a cinco personas distintas, que colaboren contigo,
individuos pueden ser una familia, compaeros de tra-Jo o un
La autoestima es secundara al poder y ja conducta. grupo de directores. Como antes, pdeles que adop-P l i
nombres distintos y elijan uno de los estilos de minicacin que
]l
; )/' ^' '.' /. ^.i., .'. * , 'j j'* . *<\ : , f. . . ) ' , - ' "i ; r

"'"'" Hay resistencia al cambio. ' '."'"'-, '' ' limitan el crecimiento (aplacador, acusador, i . ulador o
distractor). Traten de planear algo en comn du- inii' diez
En un sistema abierto: - >.-, ./, minutos.
i;; , . ; : . . >"'. |l < )l)serva con qu rapidez aparece la naturaleza del siste-l|
;i;; : , i La autoestima es fundamental; el poder y da conduct ;; ni Ames ped que hicieras esto con tres personas y observar-Itli
v: ';" son secundarios. lo que ocurra a cada uno de ustedes; en esta ocasin,
; ,j,...; . Los actos representan las creencias del individuo.
, El cambio es bien recibido y se considera normal y de
/"."'"";" seable. "."".' .'' , .'', 147
146
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

HI'XJLAS manifiestas, actualizadas, humanas;


cambian cuando se presenta la necesi -
podran observar el desarrollo de un sistema cerrado. dad
AdemlH del dolor de espalda, de cabeza y de la incapacidad H MULTADO relacionado con la realidad; adecuado,
para ver y or con claridad, empezars a sentirte atrapado. La constructivo
gente Id] parecer extraa, o una carga. No da informacin a
los dem.ls, slo pesar. 1 La autestima se vuelve ms confiable, segura, y obtiene Ucrza
Ahora, realicen el mismo experimento con la respuesta del yo individual.
ni-veladora. Pueden percibir la aparicin de un sistema
abierto? En contraste con su experiencia del sistema cerrado,
quiz Itt sientes ms relajado, ms lcido. La sensacin de tu
cuerpo sol r ms grata y respirars con mayor facilidad.
A continuacin presento un cuadro que demuestra cmB
el sistema cerrado se aplica a las familias conflictivas, y el
abierto a las nutricias.

SISTEMA CERRADO
,
AUTOESTIMA
COMUNICACIN baja
indirecta, poco clara, inespecfica, ii
ESTILOS congruente, limitante del crecimient
acusador aplacador calculador Muy bien. Cuando tres o ms individuos se relacionan y Bliriicipan
distractor encubiertas, anticuadas, en un propsito comn, estarn convirtindose en mi sistema; lo
inhumanas y fijas; la gente cambia sus mismo ocurre dentro de la familia, con los ami -gos y en el lugar
necesidades para adaptarse a las reglas de trabajo. El sistema, una vez establecido, brmanece funcionando
REGLAS establecidas limitaciones a los aun cuando no sea evidente. Si se tra -(le un sistema cerrado, sin
comentarios accidental, catico, duda funcionar sobre una base e vida-muerte, bien-mal; de este
destructivo, inadecuado modo, el temor imperar en el Itmhicnte. Si es abierto, tal vez
funcione sobre la base de creci-
RESULTADO La autoestima se vuelve aun ms dudosa y iento, intimidad y eleccin.
depende cad;i vez ms de los dems. Dicho en otras palabras, tu autoestima, tu comunicacin, aunadas a.v
reglas y creencias, son los ingredientes que conforman el sistema
SISTEMA ABIERTO Mtliliar. La comunicacin niveladora y las reglas humanas
AUTOESTIMA elevada ca-kcicrizan al sistema abierto y permiten el desarrollo de
todos }M miembros de dicho sistema. Una comunicacin
COMUNICACIN directata, clara, especfica, congruen- limitante y HIH reglas inhumanas establecen un sistema
te, favorece el crecimiento nivelador cerrado que retra-mi y distorsiona el crecimiento.
ESTILO
Cuando los miembros de la familia toman conciencia de
u,11 es su sistema, aprenden a explorar y dejan de atormen-| u
148
.< a s mismos y a los dems cuando las cosas salen mal. La
149
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

gente puede preguntar "cmo," en vez de "por qu." En l:'


minos generales, los "cmo" buscan informacin y compren
sin, y los "por qu" sugieren culpa y favorecen actitudti
defensivas. Cualquier cosa que contribuya a la conducta <ltl
fensiva, favorece el estado de olla vaca y produce resultado!
potencialmente insatisfactorios.
Otro aspecto importante de cualquier sistema es que tion
de a perpetuarse. Una vez establecido, un sistema permanccn
r inalterable hasta que llegue a su fin o algo cambie: u
elemento se rompe por falta de cuidados o algn defecto; o
lll|| vez un acontecimiento catastrfico afecte al sistema. En
ocasi nes, aun los incidentes insignificantes pueden
sobrecargar <J sistema, lo que indica que los encargados de
disearlo pen ron que el cambio jams llegara.
Cada elemento o miembro de un sistema es un factor
terminante para conservarlo en su estado o favorecer el ca bio.
Es muy emocionante descubrir nuestro papel y el de dems en
dicho sistema, aunque a veces la experiencia puc resultar
dolorosa. Y no hay duda de que todos podemos apr< ciar la
importancia de los sistemas al recordar que la vida de familia
depende, en gran medida, de su sistema.
Analicemos el sistema familiar desde otro ngulo. Quizas,
en este momento, una comparacin sea til.
En un mvil, todas las piezas sin importar su tamao
forma, pueden equilibrarse al recortar o alargar sus hilos
reorganizando la distancia entre cada una de ellas, o altera do
sus pesos. Lo mismo sucede con la familia: ninguno de s
miembros es idntico a otro; cada cual es diferente y se e
cuentra en un nivel de desarrollo distinto. Como en un mvi
no podemos disponer a un miembro de la familia sin pensa en HVin como muchas otras personas: harn que el nico estilo
los dems. C conocen sea el estilo "correcto." Se resistirn a otras solu-
Intenten esto. Tomen diversos objetos cualesquiera muy dis Bncs que puedan equilibrar a la familia, porque tienen mie-dt:
tintos entre s y traten de encontrar un punto de equilibrio para todo.\ experimentar.
Utilicen tantos objetos como miembros haya en su familia, e imaginen I'ara evitar esta complicacin, busquen, por lo menos, dos
que las cosas son esas personas. Cuanto ms numerosas sean las Iliciones adicionales para equilibrar su mvil. Es posible que
partir de su mvil y ms diferencias haya entre ellas, el ejercicio ser fu Isln muchas ms, pero habr logrado mi objetivo si en-IH
ms va nado e interesante. niran tres. Ahora disponen de tres opciones, y no tienen Ijlic
Si se conforman con el primer equilibrio que alcance, ac conformarse slo con una.
151
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

El secreto para crear un sistema familiar vital es perinilj


que cada miembro de la familia disponga de un sitio verdadn I
mente individual, y se divierta en ese lugar. Para lograr esto :
necesario que utilicen su capacidad para cambiar y adapta i
"hilos" del mvil familiar. Estos hilos son los sentimientos, la-
glas y los patrones de comunicacin. Son rgidos o flexibl<
Mientras trabajan en su mvil, piensen en las distim n
partes de una familia. Estas pueden dividirse en dos categoi i
m principales: adultos y nios, y despus varones y mujeres.
AniiL el vistazo ms superficial a esta disposicin demuestra
que h >v una gran diversidad en lo que un individuo ofrece a _fce sus mundos respectivos, al ofrecer su variedad y esti-
los dc-m mi en un momento determinado.
Bicin, no slo aportarn un mayor inters sino que acre-lll
No hay una regla establecida que dicte que una persm tiene que
encargarse slo de dar y los dems de recibir. Eni|> ro, algunas irn la realidad. Ninguna mujer sabe qu se siente tener
familias se limitan al designar a un elemento es|> cfico el papel pctie, y los hombres desconocen la sensacin de llevar un
de dador, impidiendo la posibilidad de camb" La vida en
comn es de tal manera que aun cuando algn il estuviera en el vientre. Muchos adultos han olvidado cmo disfru-,.is
dispuesto a cumplir con este rol, no siempre podr hacerlo sin sencillos placeres que los nios encuentran en la exist- M.I.
pagar un precio alto. En un momento slo ser j marido quien Kl simple hecho de compartir entre grupos puede ser de ln
tenga la capacidad para dar; en otras ocasiont este papel estar utilidad en estas reas.
asignado a la mujer o un hijo. Muchas farnl lias tienen reglas ('.onsidero que, en lo concerniente a la naturaleza del siste-,.
que dictan quin puede dar a quin: Los nios siempre dan a las familiar, hay muchas cosas enjuego. La familia es el nico Jo
nias. La madre siempre da a los hijos. rn el mundo donde todos podemos abrigar la expectativa
El marido siempre da a la mujer. , A la larga, todos se i< cibir nutrimento: donde todos podemos aliviar nuestras
sienten defraudados. Sin embargo, si idas espirituales, elevar nuestra autoestima y hacer cosas. I ,a
resultado ideal de una familia contempornea es el crecimie familia es el lugar ms lgico para crecer y aprender a
to de todos sus miembros, el ncleo familiar tendr que uti i nuncios. Si queremos alcanzar estas metas y volvernos vi-|S,
zar todas sus partes para garantizar este desarrollo. es necesaria la observacin constante, as como el cambio
Cmo pueden utilizarse los adultos para permitir el ce* reorganizacin de la familia. Y esto slo podr ocurrir en
cimiento de los nios? Cmo pueden utilizarse los nios .isicma abierto.
par|| que los adultos crezcan? Cmo permiten los varones
el cre< ! miento de las mujeres y viceversa? Cmo pueden
todos ayu-dar a los dems adultos, nios, varones y mujeres
por igual' Esto son cuestionamientos muy importantes en los
esfuer/.o.s que realice una familia para volverse ms nutricia.
Cada uno de estos grupos posee un mundo que no com-
parten los miembros de los grupos complementarios. Al ha-
i
152 :.

153
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

i ulilicar lo que es una experiencia amorosa y lo que esperamos


i Ir da. Cuanto ms elevada sea la autoestima, menos depen-
11 llremos de la demostracin concreta y continua del valor que
fiemos para el cnyuge para sabernos valiosos. Por el
contra-Bb, si nuestra concepcin del yo es baja, tenderemos a
La pareja: depen-i l c de las afirmaciones constantes que originan ideas
Huivocadas de lo que puede hacer el amor.
arquitectos de la familia I Amar de verdad significa: "No te pondr condiciones, ni H
aceptar de ti;" esta condicin respeta la integridad del in-
dividuo. Me gusta cmo Jalil Gibrn ha descrito el amor y el
Por qu te casaste? Por qu contrajiste matrimonio con matrimonio en su obra El Profeta.
persona? Por qu se casaron en ese determinado moment Mas permitid que haya espacios en vuestra unin, Y
Sean cuales sean tus respuestas, es muy posible que los mol dejad que los vientos dancen entre vosotros. Amaos el
vos que te condujeron al matrimonio representaran una opc
tunidad para aadir algo a tu vida. Slo una persona mi rara, uno al otro, mas no hagis del amor una presin,
y por razones muy extraas, se casara voluntariamer con la Es preferible que sea un inquieto mar entre las playas
idea de que el matrimonio empeorara su vida. de vuestras almas.
Estoy segura de que tenas la esperanza de que las eos Llenad el uno al otro la copa, mas no bebis de una
mejoraran mucho al casarte; estos sueos forman parte de sola. De vuestro pan convidaos, empero, no comis de
arquitectura de la familia que decidiste crear. Cuando algo su- la mis-ma hogaza.
cede a estas esperanzas, es cuando comienza a despertar Iffl idea Cantad y danzad juntos, y sed alegres, pero dejad que
del divorcio; y a menudo sta contina a menos que el in- cada uno est solo,
dividuo afectado decida resignarse a cumplir con su deber hasta Como lo estn las cuerdas de un lad, a pesar de estre-
morir, o hasta que ocurra un cambio. El presente captulo habla mecerse con la misma msica.
de la alegra en las relaciones, as como de las diversas ,s j Ofreceos el corazn, pero que cada cual sea su fiel guar-
tuaciones que pueden amenazar, o aun destruir, a la pareja. din,
En la cultura occidental podra asegurar que todos nos Porque nicamente la mano de la Vida puede contener
ca-samos por amor. Es posible que tambin abrigramos la
espc ranza de que nuestras vidas se veran enriquecidas por vuestros corazones
cualquier cosa que aportara el amor: atencin, gratificacin Y erguios juntos, mas no muy prximos: Las columnas
sexual, hijos, condicin social, sensacin de pertenecer, de del templo se plantan fimes y separadas, Y el encino y
ser necesarios, cosas materiales y dems. el ciprs no crecen uno a la sombra del otro.
Creo en el amor: en amar y ser amada. Considero que <
! amor, incluyendo el sexual, es la emocin ms gratificante Retrocede en el tiempo y trata de recordar lo que esperis
y satisfactoria que puede sentir el ser humano. Sin dar y mejorar con el matrimonio. Cules eran tus expectativas?
recibir amor, el alma y el espritu del hombre se secaran y '
moriran, Pero el amor no puede cumplir con todas las El Profeta, de Gibrn Jalil Gibrn.
exigencias de In vida; tambin son fundamentales la
inteligencia, la informa cin, la conciencia y la competencia.
Nuestra autoestima tiene mucho que ver con la forma de
154
155
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

. Durante los primeros aos de mi carrera, me intrigaba ob-


Quiero analizar las esperanzas que algunas personas .. i \MI- que fueran muchas las personas que no obtenan lo que
compartido conmigo a lo largo de los aos. En general la MI jer 1
.< .iban, sin importar cunto se esforzaran; ahora, tristemen-
espera encontrar un hombre que slo la ame a ella, la l'( pete y m que la mayor parte de los fracasos se deben a la ignoran-H|!
valore, le hable de tal modo que ella sea feliz por I mujer, que una ignorancia nacida de las expectativas inocentes e
la respalde, le brinde consuelo y satisfaccin K xual, y qu est i u .iles de lo que el amor es capaz de hacer, y de la incapaci-
a su lado en momentos difciles.
En su mayora, los hombres dijeron que queran mujer que i lu I para comunicarlas con claridad.
satisfacieran sus necesidades, que disfrutaran de su Ibi'l leza y
sus cuerpos, que los vieran como sabios dirigentes y qi Tara empezar, la gente a menudo elige una pareja a las
estuvieran dispuestas a ayudarles cuando manifestaran sus ni I MI realmente no conoce; es posible que el atractivo sexual sea
cesidades. Hablaron de requerir de buena comida y buena Ni Hjuc una a los individuos, pero no garantiza la compatibili - ll
xualidad. Uno expres: "Quiero a alguien que lo sea todo pal inl ni la amistad. Las personas congruentes se dan cuenta de iinr
1
m. Quiero sentirme necesario, til, respetado y amado: U rey pueden sentirse atradas sexualmente por muchos indivi- " < >
en mi hogar." ; ; mas la capacidad para llevar una vida satisfactoria y i' .u i
va con otro requiere que ambos sean compatibles en mu-> h.is
otras reas, pues pasamos poco tiempo en la cama. Lo t | i n
quiero decir es que, aunque la respuesta sexual es muy
Importante en las relaciones ntimas de los adultos, las relacio-
Hjl cotidianas satisfactorias requieren de mucho ms que la i n .
licin sexual. Es posible que en algn momento, por dis-i n i i . t
s razones, el aspecto sexual quede inactivo y, de cualquier
"nulo, la relacin florezca.
! Opino que son muy pocos los nios que crecen con mode-
Rscxuales sanos y satisfactorios. Lo que vieron que ocurra Rife
sus padres, mientras ellos crecan, quiz no se aproxime Rlicho
al ideal romntico tan publicitado en la cultura occi - I' mal
moderna. He escuchado a muchos adultos expresar su
' "iuhro ante el hecho de que sus padres pudieran relacionar -
bien; difcilmente podan imaginarlos juntos en la cama, sin
.
MU iicionar la posibilidad de que vivieran un romance.
No hay muchos hombres y mujeres que hayan visto mar Es una lstima que los nios no conocieran a sus padres H(liulo
rializarse estos deseos en las relaciones de sus progenitores. Er stos eran jvenes: cuando eran amorosos, se corteja-
realidad, existen muy pocos modelos. Las esperanzas radical en n y se mostraban amables entre s. Cuando los hijos tienen I iiI
el corazn. Todos nos hemos sentido avergonzados y re acios a suficiente para observar, el romance suele haber desapa-l'rrido o
abrir el corazn para manifestar nuestros deseos. Mi chas se encuentra oculto.
personas consideran que el corazn es dbil; piensan que slo la
cabeza tiene fortaleza. Todos olvidamos que una buen;i Sin saberlo, los padres son los arquitectos del yo sexual y
arquitectura requiere de estos dos aspectos: podemos disear iiii.1nt.ico de sus hijos. La familiaridad ejerce un fuerte
relaciones que funcionen y tambin nos ofrezcan placer. impul-, indo lo que observamos da a da influye en nosotros.
La lyora de las personas elige lo conocido, aun cuando sea in-

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

cmodo, antes que lo desconocido, precisamente por este der. Itnrr tiene que recibir nutrimento. El amor es como una se -
Nunca has visto a las mujeres cuyos padres fueron cr les y llillla que logra germinar y asoma la cabeza sobre la tierra. Sin
terminaron casadas con hombres crueles? Y tam]: has visto Irment adecuado, luz y humedad, morir. Los sentimien-
hombres cuyas madres fueron regaonas y terr ron casados con [Brnorosos y tiernos de la etapa del cortejo dan paso al matri-
mujeres regaonas? La gente suele bust: uniones semejantes a Sjnio slo cuando la pareja comprende que su amor
los matrimonios de sus progenitorc esto no se debe a la herencia; necesita !) alimentado todos los das.
simplemente obedecen un trn familiar. , Todas las parejas tropiezan y cometen errores; todas su -. ii
Nos acercamos ya al tema de la paternidad, y quiero re var dolor, desencanto y malas interpretaciones. La capacidad lilla
este importante asunto para un captulo posterior, ahora, slo superar esto depende del proceso que exista entre ambas (tes. j,
deseo enfocar la atencin en la pareja. He visto muchas parejas que empezaron con sentimientos
Toda pareja tiene tres partes: t,yo y nosotros; dos personal Morosos, pero despus se sintieron confusas, airadas e impo-
tres partes, cada una de ellas significativa, cada una de ellas Tss. Su amor qued oculto en un rincn de la relacin, mo
( una vida propia. Cada parte hace ms posible a la otra. De c recibieron ayuda para entender y cambiar sus proce-. < I amor
modo, yo te hago ms posible a ti, t me haces ms posible a yo volvi a hacerse patente. Por otra parte, algunas _tjas han
hago ms posible a nosotros, t haces ms posible a noso rod y, soportado tanto que su relacin ha muerto. Como Re podido
juntos, nosotros hacemos ms posible a uno y otro. resucitar muertos, creo que lo mejor en estos caes dar un buen
La posibilidad de que el amor inicial siga floreciendo doj funeral a la relacin y volver a empezar. Si i le ha ocurrido o
pende de que las dos personas hagan funcionar a las tres pal'j tes. est sucedindote, aprovecha la expe -uia como un aprendizaje
El funcionamiento de estas tres partes es un aspecto de I que y encuentra sus beneficios.
denomino el proceso, mismo que tiene una importancia
fundamental en el matrimonio. Por ejemplo, las parejas dehcii]
tomar decisiones sobre las cosas que ahora realizan en conjunto
y que antes resolvan de manera independiente; como el dinero,
los alimentos, las diversiones, el trabajo y la religin. K| amor es
el sentimiento que da inicio a un matrimonio, pero IJ vida
cotidiana el proceso de la pareja es lo que determin;i el
funcionamiento del matrimonio.
He visto que el amor florece de verdad slo cuando da ca-
bida a las tres partes y ninguna de ellas domina sobre las de -
ms. El factor ms importante en las relaciones amorosas es el
sentimiento de vala personal de cada individuo. A su vez, esl
afecta la forma en que cada persona manifieste su autoestima,
las demandas que haga de la pareja y la consiguiente forma de
actuar con la otra. Analizo esta situacin con ms detenimienld
en el captulo 21.
El amor es un sentimiento; no podemos dominarlo. Existe o
no. Aparece sin motivo alguno y para que pueda continuar y
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159
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

La probabilidad de que los cnyuges tengan cosas en He aqu un ejemplo. Antes de casarse, Manuel controlaba inero
c< mn es del cien por ciento; del mismo modo, hay cien por to y Alicia el suyo; ahora quieren controlarlo conjuntante. Esto
de probabilidad de que encuentren diferencias entre elloKj) exige tomar una importante decisin, quiz la fis trascendental
Estas diferencias saltan en la crianza de los hijos. Lo mismo sul que deban adoptar despus de la boda.
cede al tomar decisiones, actividad muy importante en cul Manuel dice, confiado: "Bueno, soy el hombre de la casa,
quier proceso de relacin. Para muchas parejas, la toma (14 HN que me encargar del dinero. Adems, mi padre siempre lo
decisiones se convierte en una lucha, bien silenciosa o ruidostij Ill/.o."
para determinar quin tiene el derecho de decir al otro lo debe
hacer. Cuando se presenta esta situacin, las dos parM tienen l La respuesta de Alicia es un poco sarcstica: "Manuel, c-b
sentimientos negativos por la pareja, y tambin por mismas, puedes decir eso? Eres un malgastado! como es natural, Kiipuse
cada vez que hay que tomar una determinacin. Ca< cual que yo me hara cargo del dinero. Adems, mi madre mpre lo
comienza a sentirse solo, aislado, en el papel de vctimil presa hizo."
de la ira, traicionado y deprimido. Ambas partes pone enjuego [ La respuesta de Manuel es suave: "Bien, si eso quieres, su-
su autoestima cada vez que hay una decisin pendicr te. ngo que no hay problema. Como es lgico, conclu que, co-)
Despus de suficientes experiencias en el campo de batall los soy tu marido y t me amas, querras darme el control de Bro.
sentimientos de amar y ser amado desaparecen. Despus de todo, es cosa de hombres." |;Alicia se muestra
A veces las parejas tratan de evitar estos problemas acef temerosa: "Oh, Manuel! Por supuesto lle (.e amo! No quiero
tando que uno asuma el papel de jefe y el otro se someta a ti lastimar tus sentimientos. No hablemos as del asunto. Vamos,
decisin. Otra salida es dejar que una tercera persona stu quien dame un beso."
tome una determinacin: un pariente poltico, un hijo| o una Qu opinas de este proceso de toma de decisiones? Hjinde
persona de confianza ajena a la familia. A la larga, es i cesario crees que conducir a la pareja? Aumentar o dismi-...... el
tomar una decisin. Pero, cmo? Y cul ser la con<| amor?
secuencia? I Cinco aos despus, Alicia grita a Manuel, furiosa: "Esta
Tomemos algunas respuestas de las que hablamos en lofl mpaa amenaza con demandarnos! No pagaste la cuenta! ll.oy
captulos sobre la comunicacin, y apliqumoslas a la forma i harta de esquivar a los cobradores. Me har cargo del di-ii . 10,
que tu cnyuge y t toman decisiones. y no me interesa lo que opines!"
Lo hacen con la respuesta aplacadora? Obligando al otro? C<>H\
Manuel replica: "Vete al diablo! Anda, a ver si puedes ha-
un sermn? Deforma distractora? Actuando con indiferencia,?
rlo mejor que yo!"
Quin toma las decisiones? Cmo lo hace? Enfrentan Has percibido su problema? No saben diferenciar entre |
cada (in-terminacin sin rodeos, de manera realista y sentimientos de autoestima y el problema de solucionar sus
aprovechando el talento dtl los dems?
Demuestras que conoces la diferencia entre la competencia
par controlar el dinero y la autoestima? (Escribir un cheque es slo Quiz nada sea tan fundamental para el desarrollo y soste-
eso, cribir un cheque; no es una forma de demostrar o no el amor.) lliiento de una relacin amorosa (o para matarla) que el pro-ln
de toma de decisiones. Vale la pena conocer la diferencia mil re
Con las respuestas y posturas de comunicacin, hagan una
repr sentacin de alguna de sus decisiones recientes y/o el problema en cuestin y el sentimiento de autoestima n ionio
importantes. Dan pues, traten de recordar, con exactitud, cmo al problema.
llegaron a esu determinacin. Hay alguna semejanza? Analicemos ahora una situacin algo distinta. Considere-
algunas de las diferencias bsicas entre el cortejo y el ma-
160 ..... ionio, y algunos de los problemas implcitos en dichas 161
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

)tar que uno ya no es el centro de la existencia de la pareja,


diferencias. Durante la poca de cortejo, la pareja en potei, pudo sugerirlo la etapa de cortejo. Los descubrimientos x
ve al otro de acuerdo a un plan; organizan sus vidas con el . "No saba que estuvieras tan ligado a tu madre," o bien: i lo
de disfrutar de tiempo libre para el otro. Cada uno sabe qu imagin que te gustara tanto jugar a las cartas," surgirn MI
para el compaero estar juntos es prioridad; esto, por supuo] remedio y, con frecuencia, conducirn a desilusiones ms un
to, les brinda la sensacin de que el otro lo considere Persoil( ves. Una buena solucin para estos conflictos es sentarse a
Muy Importante (PMI). i .< utir lo que est ocurriendo.
Despus del matrimonio, este sentimiento sufre grand.. A menudo, lo ms importante para uno de los miembros fu
cambios. Durante el cortejo es fcil olvidar que el ser un aspecto determinado del cnyuge. Conozco a un hom-Hk
ama<{ tiene familia, amigos, responsabilidades de trabajo, que se cas con una mujer porque siempre pareca arre-i I na;
interesal especiales y otros compromisos. El cortejo es una en contraste, la madre de este individuo tena im.ii iablemente
situacilj bastante artificial en lo que respecta a la vida. un aspecto desaliado, lo cual le disgustaba. Hlmdo la mujer
Despus del m| descuidaba su aspecto en ciertas ocasiones,
fr alguna razn, l la trataba con la misma actitud negativa i
j i i c reservaba para su madre. Es como si las parejas no
com-| n iidieran que estn unidas a individuos que actan
cmalo lliii a cualquier persona.
1 Muchas parejas se engaan pensando que, como se aman, H
cosas sucedern de forma automtica. Comparemos esta si-
Bjncin con alguien que, por ejemplo, quiere construir un
Iiiicnte; un ingeniero no tratar de edificarlo slo porque le
yusicn. Debe proceder con abundantes conocimientos del
Boceso antes de edificar un puente real y funcional. Esta ana-
^BH puede aplicarse a las relaciones.
Continuemos con nuestra analoga. El constructor de
hlenles que ama su trabajo tendr que soportar las fatigas y
Histraciones que se presentarn a lo largo del aprendizaje de
ii <>licio y que sern ms intensas de lo que resultaran para
llquier individuo que sea indiferente a la construccin de
Iiiu-1iles o que no espere enfrentar problemas. Aun as, el
inge-Illc'<> necesita experimentar una sensacin de logro
para con-lllinar con el trabajo.
Lo mismo ocurre con las parejas. Si el "cmo" de su matri-
monio no satisface sus esperanzas y sueos, el amor desapa-
HCC. Muchas personas se dan cuenta de que el amor
comienza i ilcsvanecerse sin tener conciencia alguna de que su
trimonio, las otras relaciones de vida reaparecen y compite., por proceso I "cmo" del matrimonio es lo que est
la atencin. Cuando una persona ha sentido que lo era > do ahuyentando al ior.
para el ser amado y que ahora debe compartirlo con infini-dad
de individuos y responsabilidades ajenas a la pareja, es muy 163
posible que empiece a provocar problemas. Es muy difcil
162
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Recuerdas el amor que sentas por tu pareja cuando , cuites en la determinacin de la naturaleza de
matrimonio? Puedes recordar los cambios que creste que ocuin 1
en tu vida? Recuerdas tambin haber pensado que ciertos pmbm ... 1- los problemas fundamentales es que nuestra socie - I l i i i
quedaran solucionados con el amor? Puedes compartir con tu M i i l . i i n r i i c i la relacin matrimonial casi exclusivamente I
cules fueron algunos de estos sentimientos y problemas, y qu flfl ...... , y luego impone demandas que ese amor no puede
con ellos? Puedes crear un cimiento nuevo y ms realista para i{ i
locin? i
i 11 u; amas, no hars nada sin m." "SI
En lo tocante a la pareja, el matrimonio revela mucho ,,. mi: amas, hars lo que yo diga ." ' ' i i m<:
que la poca de cortejo. Muchas veces, los novios evitan < m amas, me dars lo que quiero."
cer los defectos del ser amado, quiz pensando que si 1 < > <
' ..... e amas, sabrs qu deseo antes que te lo pida."
ran, el matrimonio no tendra xito. En cualquier caso, ......
defectos son muy evidentes. Algunos novios hacen planes | > 1
..... . i:is premisas, el amor se convierte en una forma de
cambiarlos; otros los aceptan como parte integral del sei " i . i|< - <|iic llamo "la garra que aprieta".
\< mano y tratan de vivir con ellos.
Es imposible convivir estrechamente con una person;i
encontrar, a la larga, determinadas caractersticas poco ;ij;i <
dables. Las parejas decepcionadas suelen expresar: "Uno n
conoce a otra persona hasta que se casa con ella!"
Los ejemplos de razonamiento equivocados que provm ...
esta clase de desengaos posteriores a la boda, incluyen !<>:. H.
la mujer que se dice: "Bebe mucho, pero despus que nos < .
sernos, lo amar tanto que dejar de tomar." Un hombre | M dra
decir: "Me parece que es un poco ignorante, pero despiii de
casarnos ir a la escuela para complacerme." Conoc a in>
hombre que dijo: "No soporto que masque chicle, pero la un'
tanto que lo tolerar."
Es difcil que dos personas vivan juntas como una uni<l;i'i
familiar. La convivencia exitosa es muy gratificante, pero un >
vida comn fracasada puede ser terrible. A menudo pien.su que
el matrimonio se parece al establecimiento de una empro sa: su
xito depende de la organizacin, del "cmo" de sus on
fuerzos, de su proceso.
Conozco a muchas personas que amaban profndame!)Id a
sus parejas durante la poca del cortejo; sin embargo, no
lo( graron que funcionara el matrimonio porque no se compreilj
dan. Una vez ms, la atraccin mutua no es suficiente. LU
calidad de la relacin con la otra persona, las expectativa! Dicho de una manera ms especfica, si considero que no
puestas en el matrimonio y la forma de comunicacin son fao Viil(j[o mucho y que t y yo tenemos una relacin fundamenta-
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165
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

da slo en el amor, entonces caer en una dependencia don


halagos, de tu atencin, tu aceptacin, tu dinero y dems, I que Ir, 'l respondi que le gustara cualquier cosa que prepara-I>i
har que me sienta bien. Si no me demuestras siempre qfl vives ello la mujer se dedic a intentar a descubrir sus pre-
slo para m, pensar que nada valgo. Esta situacin aln ga cias. Entonces, como en una ocasin escuch que su
cualquier relacin. Hpldo reprenda a un sobrino que no quera comer sus espi-MB,
En qu punto de la experiencia de amar y ser amado te concluy que a l le gustaban.
encumtm ahora? Si enfrentas sin temor esta interrogante, tal I Kl esposo no recordaba el incidente, pero s consideraba
vez punliJ remodelar lo que haces y quiz prolongues la vida de fui cuada era muy descuidada por no insistir en que su
tu amen Si manifiestas con palabras tu preguntas y respuestas, ^j, comiera correctamente. Por supuesto, yo pregunt por
tu pariil podr darse cuenta de lo que te sucede.
Hf el hombre no hizo comentario alguno y sigui comiendo
Hay otro riesgo que consiste en practicar el mtodo do pinacas que tanto le disgustaban. l respondi que no de->i' . i
bola de cristal. En esta situacin, un individuo supone que dchl lastimar los sentimientos de su mujer. "Adems," agreg, ' i , i olla
do a que su compaero le ama o porque l ama al cnyuge, en da le gustaban, no quera privarla de ese placer". BLuego se volvi
cual debe anticipar las necesidades, deseos, sentimientos I hacia su esposa: "Pero, acaso no te diste (Hila que cada da coma
pensamientos el otro, y actuar en consecuencia. Al no hacerlj menos espinacas?" "Ah", repuso ^B, "cre que tratabas de perder
estar demostrando su incapacidad para dar o recibir amor. ll| peso."
hecho es que no importa cunto podamos amarnos t y yo, fll A raz de este incidente, cada vez que se daban cuenta de HjJ
amor no puede decirme si te gustan las espinacas o cmo quiol trataban de adivinar los pensamientos del otro se decan:
res que las prepare. ^cuerda las espinacas!."
' Tal vez en todo el mundo no exista otra pareja que haya l>
Recuerdo a una pareja que acudi a mi consultorio porqudl i ..u lo por la misma experiencia, pero estoy segura de que ca-
estaba a disgusto con su matrimonio de veinte aos. Al habhill i nulos hemos vivido algo similar. En retrospectiva, un inci-- l > n i
con ellos, me di cuenta de que cada uno trataba de adivinar I < : como el antes citado puede parecer ridculo; y sin pinhargo, se
pensamientos del otro utilizando el mtodo de la bola de crH presenta una y otra vez.
tal: "Si nos amramos de verdad, siempre sabramos qu desca el i Hay otro mito que corrompe y destruye el amor, y es que Kc
otro." Debido a que tal era su premisa, no podan formular! significa igualdad. "Debes pensar, sentir y actuar como yo |() hago
preguntas, pues esto pondra en duda su amor. todo el tiempo. De lo contrario, no me amas." Desde He punto de
vista, cualquier diferencia puede representar un.i amenaza.
Acertaron en algunas adivinanzas, pero haba llegado el
momento en que se convertan en el punto central de sus di-1 I Analicemos un poco ms la igualdad y la diferencia. Con-Klilcro
vergencias; no siempre adivinaban correctamente. Al trabajar I en que dos personas se interesan, inicialmente, en la otra S(Jt;l)ido a
la terapia, la pareja acept mi invitacin para hablar man j sus puntos comunes, pero conservan dicho inters a travs de los
abiertamente; cuando llegamos al punto en que les ped que I aos gracias a su capacidad para disfrutar de las Bll'crencias
expresaran su resentimiento mutuo, el marido grit: "Quisic- ; ra existentes entre ambas. Dicho de otra manera, si los humanos nunca
que dejaras de servirme esas malditas espinacas!" alcanzan la igualdad, jams llegarn a co-nocerse; si nunca conocen
sus diferencias, no podrn ser re-nlos o desarrollar una relacin
Despus que la mujer se recuperara de la sorpresa, verdaderamente
respondi: "Yo odio las espinacas, pero cre que te gustaban.
Slo lo haca para complacerte."
i-**
Al ahondar en el tema, result evidente que, al inicio del
matrimonio, la esposa pregunt al marido qu le gustara co-

humana y
u.il con los dems.
167
166
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

La diferencia no puede resolverse a menos que pdame Una pelea sana no significa la muerte: puede favorecer |ft
apreciar la igualdad. Aunque todo ser humano es nico, coi mayor unin y confianza. Yetta Bernhard y George Bach
parte con los dems ciertas caractersticas comunes. i ..... calizado un trabajo estupendo con las peleas limpias, las "
Todo ser humano: il c s son necesarias en toda pareja cuando la ocasin as lo
Mincrita. Deseo destacar el trmino pelea limpia; todos conoce-
lleg al mundo concebido por la unin de un esper iii" \ las peleas sucias, que son aterradoras y pueden conducir a
tozoide y un vulo, y naci del cuerpo de una mujer;
M muerte.
est envuelto en una piel que contiene en su interior
da la maquinaria necesaria para su sostenimiento y i Todos compartimos las caractersticas antes mencionadas;
sarrollo; iimllien somos diferentes de todos los dems, y sta es la con-'i
i iK-ncia natural de la condicin humana. En la actualidad B!
tiene una anatoma previsible; ms de cinco mil millones de personas en el mundo, y cada Bu
puede ser identificada, sin lugar a dudas, por sus huellas tipil
ales. No existen dos grupos de huellas que sean idnticas, Mes
requiere de aire, comida y agua para su supervivenci todo ser humano es nico. De este modo, dos personas,
[importar sus semejanzas, tambin tendrn diferencias. Y Ve la
posee un cerebro capaz de razonar y la capacidad paril diffrencel Imagina lo aburrida y estril que sera la vida todos
ver, or, tocar, oler, gustar, hablar, sentir, pensar, moj fusemos iguales. La diferencia nos ofrece emocin, |ers y
verse y decidir (excepto quienes nacen incompletos); vitalidad; por supuesto, tambin provoca algunos ihlemas. El
reto es encontrar la manera de resolver nues-diferencias
es capaz de responder, y constructivamente. Cmo utilizar las diferen-como
oportunidades de aprendizaje, en vez de servir 10 excusas para
siente durante toda su vida. divisiones y guerras?
La pareja inteligente tratar de conocer sus diferencias
Ahora analicemos las diferencias. Muchos han aprendido a (Irsde el principio; encontrarn la manera de hacer que la di-
temerlas debido a que las percibieron como el inicio de un con fencia funcione a su favor, en vez de convertirse en un
flicto o una pelea. Pelear significa enojarse; la ira significa morir, impedimento. Y como arquitectos de la familia, su ejemplo
Por ello, para conservar la vida, es necesario evitar las diferencias tendr Iba influencia sin par en los hijos.
Si tu autoestima es elevada, tendrs que saber ciertas cosas:
No existen dos personas idnticas; todos somos nicos.

No hay dos personas que tengan el mismo ritmo, aun en


los aspectos que comparten. Es posible que los dos dis-
fruten de un filete, pero no estar preparado exacta-mente
de la misma manera, y tampoco sentirn hambre
al mismo tiempo.
SU .

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Otra leccin importante es que nadie muere por encora


trarse solo. La soledad peridica es la consecuencia natural
d( la individualidad personal. 12
Al finalizar este captulo, me doy cuenta de que he habliii
do mucho sobre la complejidad y el dolor potencial implciloi Familias especiales
en el desarrrollo de una relacin de pareja satisfactoria y diurt
mica. Espero haberlo hecho de tal modo que les haya permit
do analizar las nuevas posibilidades y la forma de lograrlas. II |. Actualidad, son muchos los nios a quienes educan adul-,
La manera de resolver la complejidad suele depender (i mu: no los trajeron al mundo. Me refiero a las familias
la obediencia de estas indicaciones: la primera tiene que vfl de , ,,|,vs divorciados, donde uno o ambos progenitores han
con las creencias personales sobre la naturaleza de las persc ...... , < > , a los padres que jams contrajeron matrimonio, o a
as. Si nos damos cuenta de que la gente rara vez alcanza ....... <- ya no pueden hacerse cargo de los hijos por cualquier
perfeccin en sus actos, y que muy pocas personas actan < fin Asimismo, un nmero cada vez mayor de nios crece la
manera destructiva voluntariamente, podremos ver a nuesli tutela de parejas del mismo sexo, en su mayor parte
pareja como un ser humano comn, igual a nosotros. res Cuando se crean nuevas familias para estos nios, re-i
La segunda indicacin exige que tomemos conciencia di H nombre de adoptivas o sustituas. A estas familias
nosotros mismos, que entremos en contacto con nuestro yo re-liluidassuelodenominarlas familias mixtas.
manifestemos nuestra situacin en la vida; esta conciencia no
permitir adquirir fe y confianza. Cuando,una lia ,10 es reconstituida, hablamos de una
La tercera se refiere a que debemos reconocer, en lo m.1 familia de un pw-
profundo de nuestro ser, que cada persona debe valerse por s or. r
misma; nadie puede hacerlo por nosostros. Esto se aplica a lo Si le encuentras en el proceso de crear una familia mixta o L
aspectos desagradables as como a los jugosos que hay en la v progenitor, debes saber que dicho ncleo familiar puede , Ir
da: ninguna persona puede cargar mucho tiempo con el pes< de primera. Tu familia puede ser un sitio maravilloso para
otra sin que ambas se vuelvan invlidas. En el proceso de I cuentas con todas las posibilidades y tcnicas para lograr-,
pareja hay muchas oportunidades para disfrutar del compam ro Considera que las cosas que debes hacer son desafos, y le-
a travs del cuerpo, el intelecto, los sentimientos y las tare;
interesantes. vulvete un detective y experimentador entusiasta. Las
familias son ms parecidas que distintas; todos los fac-
Nuestro reto es desarrollar un sentimiento de elevada au .... s que he presentado hasta ahora la autoestima, la comu-, .
toestima, la voluntad para correr riesgos y la estimulacin ne- j 6n y los adultos como arquitectos de la familia se .lican
cesaria para crear nuevas posibilidades. Jams agotaremos
dichas posibilidades si mantenemos abiertos los ojos y perma- tambin a las familias mixtas y de un progenitor. Aun-Ciic c-
necemos listos para entrar en accin. stos grupos familiares tienen aspectos agregados que en
Bciisiones las hacen diferentes, estas consideraciones son solo
Vl.riaciones. Todas las formas familiares pueden ser de pnme-,,,
dependiendo de la congruencia y creatividad de los adultos - se
encuentran a cargo de ellas.
I a familia de un progenitor plantea desafos especiales.
Kniiis familias son de tres tipos: un progenitor abandona el ho-
170 Blir V el que contina en la familia no vuelve a casarse; un sol-
lno adopta legalmente a un nio, o una soltera conserva al
...... Las familias de un progenitor, sin importar su origen, 171
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

suelen estar formadas por una madre y sus hijos. Aqu, el a Nin embargo, estos problemas no son insuperables; es muy ni ilc
safio es: cmo es posible que una familia as pueda favorc el que una mujer tenga una actitud sana y de aceptacin ti 1.1 los
desarrollo de los hijos y del adulto? Aqu podemos en< u trar hombres, y posea la madurez suficiente para no iiii'.imtir a los
los fantasmas y las sombras del pasado. Para formar Ihif lias hijos mensajes negativos sobre los varones. i' i l c estar dispuesta
saludables, es necesario poner en su proporcin corra todos a proporcionar y fortalecer relaciones i l n sus hijos y los
los resentimientos y sufrimientos; esto implica, en ]>;n n varones adultos a quienes ella conozca y me. Entre ellos pueden
analizar la razn de ser de esta familia de un progenitor. estar incluidos sus padres; quiz | i n l i i ; n los maridos de sus
Un grave problema para las familias de un progenitor i que amigas; tal vez algunos amigos nos. En lo referente a elegir a un
ste corre el riesgo de proyectar mensajes negativos sobj el hijo que comparta con l , i direccin de la familia, podr
adulto que abandon al grupo, en especial si su separada fue alcanzar su objetivo si ex-jji ,i la diferencia entre ser capaz de
consecuencia de un divorcio, o un abandono, situacin! que
lastiman intensamente. La mujer que se queda con los l| jos desempear ciertas tareas iloplar un papel de tiempo completo.
tendr que esforzarse para transmitir mensajes de la "md dad" Por ejemplo, es natu-i j i i e un joven de diecisiete aos tenga
del hombre; un nio que reciba esta imagen, no podi' creer que mayor facilidad para ular una malla de proteccin en la ventana,
la masculinidad es buena. Y si no siente que la culinidad es debido a su es-^H y habilidad, que un nio de diez aos; la
buena, cmo podr sentir que l es bueno? instalacin de | tnalla protectora o cualquier otra tarea que la
La mujer tambin sufrir las consecuencias de una itui| madre soli-i no significa que el hijo comparta con ella el papel
imagen de los hombres, pues ms adelante sufrir en sus rol de cabe-i familia sobre una base de tiempo completo. Os hijos
ciones con varones. Por otro lado, para la madre es fcil c;i en el varones de una familia de un progenitor deben \r un importante
error de asignar al hijo mayor el papel del marido, <l riesgo: la sobreproteccin de la madre J imagen de que las
torsionando as su condicin de hijo con la madre y su p;i| de mujeres dominan en la sociedad, lo onducir a la sensacin de
hermano con los otros hijos. que los hombres nada valen. Hincha frecuencia, los varones que
En un nmero cada vez mayor de familias, los padres s< el sienten la necesidad <loptar un papel nutricio para aliviar la
nico progenitor. Quienes se consideran incapaces de res ver impotencia de la ptiilic quedan atrapados en una postura que les
todas las necesidades de sus hijos, tal vez recurran a ul ama de impide desa-hll.ir una vida independiente; muchos jvenes
llaves que les ayude con la supervisin y las tareas d msticas.
Entonces, es posible que el ama de llaves satisliix las resuelven es-fiilnacin permaneciendo con sus madres y
necesidades de intimidad de los nios? Esto depende o| mucho evitando |K|ionder a sus intereses heterosexuales; o bien se
de la personalidad de esta persona, la actitud del padn y de los rebelan y ^iiindonan el hogar enemistndose con todas las
propios nios. La situacin no es nada fcil; se requi< re de mujeres. u |jo, alternativamente, maltratan e idolatran a las
mucha paciencia y comprensin por parte de todos l< elementos mujeres, mi mucha frecuencia arruinan el resto de sus vidas. La
afectados. fa -.111 de un progenitor est incompleta en lo que respecta a los
Por ltimo, debido a que los nios de una familia de ni milos de convivencia. Los adultos que se percatan de esto jtn
progenitor no mantienen una relacin constante de homl>i< hacer algo para completar la imagen en lo posible; es-
mujer, crecern sin un modelo completo de lo que represciilit t;de consistir en enviar a los hijos a vivir con una familia nlianza y querida
de manera peridica: una especie de
dicha relacin. Esto tambin puede aplicarse a las familias de do informal de hogar sustituto. ?.. v
progenitores del mismo sexo.

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

La hija de una familia de un progenitor tambin pm ta; aunque muchos de estos grupos familiares tratan de vi-omo si
adoptar una imagen distorsionada de las relaciones homl los miembros restantes no existieran. Todos estos individuos
mujer. Sus ideas de la condicin femenina pueden ir del se tienen autoridad de alguna forma, problemas suelen suscitarse
lismo darlo todo sin recibir algo a cambio hasta creer < cuando no buscan el tiempo sario para hablar abiertamente
puede hacerlo todo sin ayuda y ser totalmente independie! entre s, cuando estn en acuerdo o, en algunos casos, cuando
Analicemos ahora a la familia mixta. Se ha dicho y escr son enemigos jurados. I Imagina a un nio cuya madre y
mucho sobre la preparacin de las parejas antes de casarse, padrastro viven en casa, y U padre y madrastra viven en otro
realidad, eso es lo que he hecho en el presente libro. Empe tal sitio; estos cuatro adultos mnparten la responsabilidad del
vez, esta preparacin es ms importante en el caso de qu nes pequeo. Puedes imaginar O que sentira un nio en estas
condiciones, viviendo en un anllenle en el que cada adulto le
han estado casados antes y se disponen a intentarlo nuevo, esta pide algo distinto, en particular | los adultos no se dan cuenta de
vez, con hijos. Todas las familias mixtas enfrenl importantes ello? O en el caso de que los iMonitores no se encuentren en
impedimentos al principio. Si logran entender i tas dificultades, buenos trminos entre s? [, Qu debe hacer un nio con dos
podrn sobreponerse a ellas y utilizarlas forma productiva. indicaciones contrarias? veces puede recibir tantas rdenes
como haya adultos en el ipo.) Por el bien del nio, es necesario
Las familias mixtas tienen ciertos aspectos comunes; red hacer dos cosas. Pri-Itro. todos los interesados deben estimularlo
nen algunos elementos de familias ya existentes. Pueden pr a manifestar'qu JKlicaciones opuestas recibi. Segundo, los
sentarse en tres formas: adultos tienen que '(unirse peridicamente con l o los hijos
para descubrir qu cada uno de los adultos y s estn o no en
1. Una mujer con hijos que se casa con un hombre sin concordancia. l muy posible que si los adultos expresan de
h jos. manera abierta PP que hacen, el nio pueda, por lo menos, elegir
y no tenga jue guardar los secretos de los adultos: problema que
2. Un hombre con hijos que se casa con una mujer sin hi suele presentarse entre padres divorciados enemistados y
jos. utilizan a \ hijos como espas. Recuerdo a una joven de diecisis
aos que, de pronto, ac -
3. Un hombre y una mujer que tienen hijos de una rela
cin previa.

En el primer caso, la familia mixta consiste de la mujer, los


hijos de la mujer, el marido, y el ex-esposo de la mujer. En el
segundo caso, la unidad es el marido, los hijos del marido, J;i
mujer y la ex-esposa del marido. En el tercer caso, la familia
consta de la mujer, los hijos de la mujer, el ex-esposo de la
mujer, el marido, los hijos del marido y la ex-esposa del marido.
Aunque estas personas pueden o no convivir bajo el mismo
techo (lo ms probable es que no suceda as), todos forman parte
de la vida de los dems, para bien o para mal. Es necesario dar
cabida a todos los elementos. Cada uno de los miembros es
importante para el crecimiento y el xito de la familia

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

tuaba como enloquecida y luego, repentinamente, se dcpijl iluos determina lo que sucede dentro de la familia.
ma. Descubr que viva con su madre y padrastro; pasaba til
fin de semana con el padre y su prometida, el siguiente con II I Analicemos en detalle algunos problemas. En el caso de
madre y el nuevo marido, y el tercer fin de semana con lifl una persona divorciada que decide volverse a casar, la expe-
abuelos maternos. Los adultos de cada casa le peda que Hncia del divorcio pudo ser muy dolorosa. Un divorcio
hahlill ra de los que suceda en las dems y luego le hacan impli-H| desencanto, y tambin muchas posibilidades de
promcli'H que no dira lo que ocurra "all." Lo ms triste de desarrollar desconfianza. De cierta manera, el segundo
la situacirtli fue que todos estos adultos queran a la joven y cnyuge tiene Una carga ms pesada que el primero y, a
deseaban M U darla, pero sin darse cuenta, la hacan soportar menudo, recibe el_ Ihcnsaje: "Tienes que ser mejor que quien
te precedi." Los Hie vuelven a casarse despus de un
el peso de SIM celos, rivalidades y resentimientos. divorcio han recibido ya lina leccin que no olvidarn con
Lo mismo puede acontecer en una familia natural, con facilidad.
un marido y mujer, si stos no son francos entre s; es Por esta razn es muy importante que los individuos di-
posible <jiil sin querer pidan a un hijo que resuelva lo que rciados encuentren por s mismos el significado de sus
ellos no puedo solucionar por s mismos. Por supuesto, respectivos divorcios, lo entiendan y utilicen este
el hijo no podr con ello, as que responder con descubrimiento ira aprender algo. Esto es mucho mejor que
enfermedades recurrentes, cofl ductas conflictivas,
enloquecidas, torpes o todo a la vez. lamentar su Merte, albergar resentimientos o sufrir por una
Huelga decir que durante la sesin en que reun a Idl profunda de-Hllusin.
adultos implicados con la joven de diecisis aos, pasamos La mujer con hijos que vuelve a casarse, suele tratar a los
al<| gunas tormentosas horas hasta que toda la verdad sali nios como si fueran de su propiedad. Esto plantea un obst-
a rdnl cir. Logramos grandes progresos para que la chica ulo para la pareja desde el principio. A menudo, la mujer
ya nfl actuara como enloquecida o deprimidas. Esto no piensa que no debe imponerse al nuevo esposo, considerando
ocurri ni un da, pues la joven tuvo que aprender, poco a ue, tal vez, l no comprenda a sus hijos o el proceso que ella
poco, a confiar I de nuevo en los adultos. |lla establecido con los pequeos. A veces guarda una lealtad
Un hijo resulta beneficiado cuando los adultos que la quivocada al exmarido. Cualquiera de estas actitudes eviden-
roB den se muestran abiertos entre s y se hacen BB el hecho de que el nuevo cnyuge no tiene un papel bien
responsables do I lo que sienten y piensan. No es necesario dclinido para ayudarle, y tambin pasa por alto la posibilidad
amar a una persona 1 para ser abierto con ella. Los e que el hombre que ingresa en la familia aporte nuevas pers-
excnyuges no siempre conse van el afecto que antes se
tenan, pero pueden ser abiertos y I evitar la discusin de sus Hectivas y estilos de hacer las cosas, mismos que podran inte-
diferencias en presencia de los hijos, Tal vez ste sea el Igrarse a la nueva
problema ms importante que enfrenta la lii milia mixta: familia.
liberar a los hijos de las cargas de los adultos. Otro peligro es que la mujer considere que necesita tanto
El hecho de que una familia sea mixta no implica o He la "mano firme del padre," que pretenda que el nuevo ma-
condiciona el mal desarrollo de una buena vida familiar. ftido ejerza un poder y una influencia que este hombre no ha
He visto ca-sos de familias mixtas de diversas clases que jHonido la oportunidad de desarrollar con los hijos. Esta situa-
fueron establecidas con xito; para ello fue necesario que itin es muy delicada, en particular cuando la madre considera
tuvieran conciencia de los mltiples impedimentos quc los hijos estn fuera de su control. Los nuevos maridos i |
potenciales y que los resolvieran de una manera amorosa, iii/. tienen la intencin de satisfacer las expectativas y deseos
realista y congruente. Una vez ms, el proceso que se lleva Be la esposa, y a menudo fracasan en sus intentos; tal vez sean
a cabo entre los indivi las nuevas cabezas de la familia pero, como sucede con los nue-
176 vi >s directores de un negocio o cualquier empresa, es necesario
177
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

que exploren el terreno antes de entrar en accin. Si el


nucVffl cnyuge se hace cargo de la situacin antes de
tiempo, tendrrt problemas innecesarios con los nios. Esto se
aplica, en par NI cular, al caso de los adolescentes.
La inclusin de un padrastro o una madrastra tambim
plantea dificultades adicionales; el progenitor natural y sus
hi-jos han pasado varios aos juntos, y aspectos como las
broman internas o las expresiones familiares pueden hacer
que se sicnj tan excluidos. Casi todas las familias
desarrollan algunos ritun-les o tradiciones, o estilos
especficos para realizar tareas. KN necesario que todos
entiendan y reconozcan estas costumbres) pues de lo
contrario sern una fuente de dificultades.
Cuando trabajo con individuos que se preparan para inl
:
ciar una vida familiar mixta, sugiero que recuerden siempre
que cada cual tuvo una vida previa y que mucho de lo que ocil
rra en la actual tendr un punto de referencia en el pasado. Si
alguien escucha algo y no lo entiende, debe aclararlo con prc|
guntas abiertas. Muchos padrastros, en vez de inquirir, resuel -
ven la situacin dicindose: "Bueno, quiz no sea asunto mo;" |
"No debo hacer preguntas al respecto;" "Tal vez no se supone
que deba estar enterado." Esto suele traducirse en una baja
autoestima. Otro razonamiento habitual es: "Si ella quisiera que
yo lo supiera, me lo habra dicho."
Otro aspecto de esta situacin tiene que ver con las
posc^ siones, las amistades y los contactos previos que
accidental-mente afectan al matrimonio actual. Por supuesto,
entre ellos se encuentran la familia poltica o los abuelos y
otros parientes de la pareja divorciada. En muy pocos casos
de divorcio los parientes se abstienen de opinar (y a menudo
hablan ms de la cuenta) sobre lo ocurrido, lo que pudo
suceder o lo que debi acontecer. Necesitamos tomar en <asar, y de algunas de las presiones y dificultades que
cuenta todo esto; es impor-tante que todos tengan una clara enfren-lii. Quiero recordarles que el nuevo cnyuge, a su vez,
idea de lo que sucedi y que su comunicacin al respecto sea tuvo Jna vida anterior y que, cuando tiene hijos, es posible
directa. Parece sencillo, y re-conozco que no lo es. Sin que se presenten las mismas complicaciones. Si los nios del
embargo, nadie puede desaparecer del planeta ni destruir o nuevo n/mirido viven separados de ste, es posible que pase
escapar de lo que exista ayer. Es ne-cesario incluir e integrar ms tiempo con los nios de su mujer que con los propios
todas las cosas que pertenecen al pasado. debido a la proximidad. A menudo esto le provocar cierta
Hasta aqu he hablado de un cnyuge divorciado y vuelto incomodidad y i al vez considere que est descuidando a sus
hijos. La visita de stos al nuevo hogar podra crear
178 problemas a su ex-espo-

179
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

ilor del yo de la conducta.


sa, la madre de sus hijos, debido a que estar compartiend< A veces, cuando un progenitor se encuentra en prisin o un
funciones maternas con otra mujer. hospital para enfermos mentales, o si tiene un largo his- H.I| de
irresponsabilidad en cualquier caso, cuando exis - li MI
Para realizar una buena labor, los adultos que vuelve naciones que justifican un sentimiento de vergenza , 1 'i i
casarse debern reorganizar sus estilos de paternidad. Es nt,. (genitor restante trata de vivir como si el primero no exis-i .1.
sario que eduquen a sus hijos y a los de la nueva pareja sin
<lm cuidar o pasar por alto a alguno de ellos. Cualquiera Kn mi experiencia con los cientos de casos que he anali-i lo,
punid darse cuenta de lo complicada que es la situacin de cada vez que pedimos a un nio que ignore y/o denuncie uno
una liimlij lia mixta; si los padres divorciados y vueltos a de sus progenitores biolgicos, el hijo corre el riesgo de
casar tienen id madurez necesaria, resolvern juntos los irrollar una baja autoestima. Cmo puedes decir: "Soy '-
problemas para (|iid todos los hijos resulten beneficiados y no" si tienes la certeza de provenir de mala estirpe? No
ninguno salga perjndlJ cado. pretendo aconsejar a los padres que digan que todo es
Ante todo, es importante recordar que los adultos contri tivo sobre el otro progenitor, sea o no verdad. Lo impor-ntc
jeron matrimonio, se divorciaron o volvieron a casarse y qufll es orientar a los hijos para que teng?n conciencia de que M
por tanto, los nios son quienes sufren las consecuencias < l > personas tienen muchas facetas y que, en ocasiones, las re-
sus actos. Los hijos necesitan conservar un sitio para los padrfll liones renen a dos individuos que no encajan bien. Una
naturales y abrir un espacio adicional para el nuevo adulto uta sona no es mala slo porque tiene una caracterstica de
sus vidas; esto requiere de tiempo y paciencia, en especial til sonalidad que no encaja con la de otra; a veces sabemos c-
principio. No puedo resaltar esto en exceso: el padrastro o fl cambiar las cosas para seguir siendo nutricios; en ocasio-
madrastra es un extrao a quien el nio puede percibir, incln-j I no sabemos cmo hacerlo.
so, como un intruso. Esto tiene poco o nada que ver con SU Cualquier clase de friccin sirve para que recordemos la
bondad natural o su capacidad para dar y recibir amor. sidad de relajarnos. Como padrastro o madrastra de una
Por ahora, traten de ver con los ojos de un nio que
formo] parte de una familia mixta. Sus interrogantes sern:
"Cmo tratar a mi nuevo padre? Qu sentir por m y mi 11 1 ni

relacin con el otro progenitor?"


Tal vez el conflicto ms importante para el hijo de una lia mixta, puedes tomar las cosas con calma y no presionar.
lii I milia mixta sea que no se sienta en libertad de amar a r el momento, quiz el nio te considere un intruso y un ex-
quien I elija. El amor por el progenitor ausente quiz le io en su vida; es necesario que te des una oportunidad.
cause dificiil- ] tades. Los nios de familias mixtas necesitan En tu mente debes dar cabida al otro progenitor de tu hi-lro.
estar convencidos I de que tienen esta libertad. Quiz viva en otra parte; sin embargo, tambin es una esencia
Muchos adultos desean mantener el valor del progenitor para el nio. No puedes eliminarlo. Ofrece al nio ficient.es
ausente ante sus hijos; esto puede ser muy complicado. Si eres oportunidades para que entienda que no tratas de mplazar a su
la madre, qu puedes decir a tus hijos acerca de un ex-esposo progenitor. Nadie te obliga a amarlo de inme-ni.o; empero,
alcohlico que te golpe e hizo padecer hambre durante v;i ros puedes dar al pequeo la condicin de ser hu-ano y reservar
un espacio para que florezcan el amor y la on fianza.
aos de matrimonio? Hoy vives con un hombre que no es as. Las preguntas importantes son: En qu aspectos planifi-.u .1 el
Puedes ayudar a tus hijos a valorar a su padre y, al mismo cnyuge actual con el ex-esposo en lo referente al bie-irstar del
tiempo, a aceptar al nuevo hombre sin enviar el mensaje de que hijo? Cmo deseas incluir al cnyuge en la familia ual?
el primero era un bueno para nada? Es posible, si separas Esto nos conduce a la cuestin de los derechos de visita y
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los deberes de manutencin, situaciones difciles, en DI . estn inseguros de su importancia, puede presionar mucho
particulnlj cuando hay menores de edad mezclados en el matrimonio; los hijos no reflejan, necesariamente, la alegra c
asunto. Las ron puestas dependern, casi por completo, de los nuevos cnyuges. Tambin hay familias mixtas que con-i
cmo la pareja <l|. vorciada haya solucionado la cuestin del ncn a "tus hijos," "mis hijos" y "nuestros hijos;" esta situacin
divorcio. Si II relacin sigue tensa, estas interrogantes sern f>li > incrementa los problemas en potencia, y el proceso de
muy difciles d( solucionar. re-(ilncin es el mismo: la pregunta no es si habr tensiones,
Las sombras del pasado son muy reales y deben ser sino Hlales sern y cmo debern resolverlas? Eslo representa
disipft das por la nueva pareja conyugal. Por supuesto, los un liportanle desafo para el nuevo equipo conyugal.
nios n{ son ajenos a estas sombras. Pueden formar parte de El tiempo, la paciencia y la capacidad para no recibir
las vicjai heridas; a menudo toman bandos. Sus lealtades amor leos durante un periodo), son fundamentales.
estn divid das. Con frecuencia no viven con el progenitor Despus do, por qu razn un nio debe amar, de
cuyo bando lil vorecen. Sus problemas no desaparecen tan manera inme-, al padrastro, y viceversa?
slo porque ocurrido un cambio de progenitores. [ Una actitud que favorece la resolucin de esta situacin es
La conjuncin de nios que no se conocen entre s y quiajj
jla nueva pareja conyugal tenga la certeza de que su nueva |
ilia enfrenlar grandes tropiezos, y que pueden ser direc-
abiertos entre ellos y con los hijos. La pareja no pide a los
Jos que sean falsos; todos tienen la libertad de manifeslarse
n sinceridad. Una vez ms, esta situacin no es fcil de lo-

l'iir.emocional;
Somos pocos los que hemos aprendido a ser sinceros en 1 aspecto
necesitamos ser pacienles mienlras prendemos la leccin.
Como sucede con los adultos, la vida de los hijos
despus ;|cl mairimonio, cambia. Abundan las sorpresas; la
vida con el !!< >vio de mam o la novia de pap no ser la
misma cuando lle-Jnc el momento de forjar una unidad
familiar.
Recuerdo a un nio de diez aos cuyos padres se divorcia-
IjCuando tena cinco. La madre volvi a casarse cuando el
Sueo tena ocho aos; un ao despus del segundo matri-
piio, el nio pregunt de repente a su madre: "Oye mam. Ju
pas con Armando?" Armando era un hombre que apa-' a con
frencuencia antes del segundo matrimonio, y en oca-|n> mes
pasaba la noche en la casa de su madre.El padrastro pregunt
de inmediato: "Quin es Arman->i'" La madre se ruboriz y
pidi al nio que se marchara a u cuarto. El chico obedeci
y luego escuch la discusin a es-i'nndidas. El marido acus a
la madre de ocultarle las cosas y |lri min por llamarla ramera,
embustera y otras cosas.Al parecer, la mujer haba hecho creer
al nuevo marido
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

que le haba contado todo, y la verdad era que no haba .^ de interferencia d la vida anterior no ser tan im-como en
do de Armando; la pregunta del nio fue muy inocente, el caso de los hijos mayores. Si los hijos han Metido lo
pero tuvo el efecto de una desagradable sorpresa. suficiente, el nuevo matrimonio podra parecerles
Sucede algo ms cuando el matrimonio previo ha sido llTelevante: es una situacin de la que puede beneficiarse la
especialmente doloroso, en particular en lo que se refiere a llueva pareja conyugal. Cuando los problemas familiares
la madre. Es posible que los nios le recuerden el mez-i'liin a los hijos con el dinero, las propiedades, los
sufrimiento, yl cada vez que entable una interaccin negocios y 11 fin as, es importante llegar a un acuerdo
negativa con ellos, recordar las pocas difciles. aceptable para am-Ims partes. Conozco casos donde los
Conozco a una mujer, casada en segundas nupcias, que hijos mayores se oponan O la idea de un nuevo matrimonio
pas por esta situacin. Cada vez que su hijo de cuatro an debido a los problemas econmicos que anticipaban.
deca "no," recordaba a su marido, que toda su vida fue un Con el fin de ejemplificar algunas de estas situaciones,
re-belde; a la larga, termin en prisin por atacar a otra Mlialicemos a otro grupo hipottico. Julia y Juan tienen treinta
persona. As que, cuando el nio le deca "no," pensaba en ^Bres y treinta y cinco aos, respectivamente. Despus de diez
eso, y golpeaba al pequeo sin piedad para evitar que de Uos de matrimonio, solicitan el divorcio. Tres aos despus,
adulto terminara en la crcel. ste es un claro ejemplo de
cmo la actitud de esta mujer provoc ms problemas. Sus Julia conoce a David, con quien decide volverse a casar. Des-|
temores respecto al' hijo pertenecan al pasado, no a lo que u es de un cortejo de un ao, se casan
ocurra con su hijo cu el momento actual. Juan y Julia tienen tres hijos. Cuando Julia vuelve a casarse,
Los nios deben esforzarse mucho para aclarar la situacin 'IIunas tiene doce aos, Diana diez y Beto ocho. Juan se ha mu-
con un padre que est casado con otra mujer con la que (liulo a otra poblacin a cuatrocientos kilmetros de all; segn
tiene ms hijos. Cuando las cosas no son claras entre los id acuerdo de divorcio, Juan ene que ver a los hijos una vez al
nios y su padre, la situacin favorece los sentimientos de fcs, pero como ha iniciado un nuevo negocio, no siempre pue-
olla vaca, interrogantes, celos y dems. Tengo la impresin i l i presentarse a la cita. Empero, sigue pasando la pensin.
de que mu-chos nios se ven privados de sus padres, ms de Antes del segundo matrimonio de Julia, ella y los nios
lo necesario, debido a que los progenitores y sus segundas vi-iin con los abuelos maternos. Como la madre deba
familias no estn dispuestos a integrar a los hijos anteriores trabajar, HB padres se hacan cargo de la educacin de los
en el nuevo ncleo. La relacin entre la esposa y su nios. El empleo de Julia implicaba viajes constantes; de
cnyuge actual tiene mucho que ver en el desarrollo de las hecho, conoci MDavid en uno de ellos. Gran parte del
situaciones del presente. Supongamos que ambos estuvieron tiempo que pasaba con Bnvid no era compartido con los
casados con anterioridad, se conocieron mientras seguan en hijos. A l le agradaban los ni-DN, pero no poda asegurar
su matrimonio, pasaron por el cortejo, se divorciaron de sus que los conociera bien.
parejas respectivas y establecieron un nuevo matrimonio. A Por cierto, David tambin estuvo casado antes y tena una
menos que realicen un trabajo muy, pero muy bueno y Elija, Teresa, de doce aos; la nia viva con su madre en una
cuidadoso, los cnyuges anteriores podran hacer que los dudad lejana. El acuerdo de divorcio le permita tener a Teresa
hijos se opongan a la nueva relacin. ttmsigo durante las vacaciones de verano. En trminos
Las edades de los nios son importantes para la generalas, exista una buena relacin entre la nia y su padre.
resolucin de las dificultades heredadas en el segundo Despus del matrimonio de Julia y David, ella quiso
matrimonio. Si los nios son pequeos quiz menores de establecer un hogar para sus hijos, lo que significaba
dos o tres aos, la separarlos de KUS abuelos. Muy enamorados y sin pensar
en lo que hacan, Julia y David creyeron que podran
184 reconstruir a la familia sin
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dificultad alguna. ni "iSi vas con tu padre, no tendrs nada ms que ver
Analicemos algunas de las cosas que podran haberse conmi-P" Sutil o directa, Julia o cualquier otra persona en
prd sentado en esta familia mixta. Ante todo, es necesario su lugar Hura creando problemas al pretender que sus hijos
que l.d dos reconozcan con claridad que cuando los tres compart) lo que ella siente por su primer marido.
hijos de JullK se renan con la madre y el nuevo marido, la Kl legado de dolor del primer matrimonio tambin es
unidad familH ser completamente nueva. Aunque Juan
no los visite con li'tli cuencia, realiza los pagos de la i ....le de conflictos de otra naturaleza. La gente puede tener
pensin y tambin forma parlj del grupo. Bbcctativas descomunales de su segundo matrimonio; a ve-
La pregunta que se plantea de inmediato es: Cul sen I, esperanzas muy cercanas al nirvana. Muchos adultos '!'
01 papel de David con los nios? l es el padrastro, pero qu l.imilias mixtas esperan milagros. Como se desembaraza-
sig^ niea eso? En condiciones normales, una esposa espera
que .sil marido le ayude a criar a los hijos y quiz ella, sin i .... le un cnyuge conflictivo y ahora tienen otro ms adecua-
darse cucffl ta, concluya que como su marido la ama, y ella a r'todos los problemas estn resueltos." Olvidan que la gente
l, conocer ciertos aspectos pertinentes a los hijos. luir siempre relacionada con los dems, que siempre llegar
Sin embargo, los padrastros rara vez estn enterados dd hora del arsnico (el momento en que las demandas sean
estas situaciones, y por tanto no podemos esperar que su-fiores a la capacidad de cumplimiento de cualquier
ingrcj sen en las vidas de los nios y empiecen a ayudar de indivi-Hb), y que ocurrirn las mismas cosas, como las
inmedin-to. Muchos padrastros tienen esta expectativa. ocasiones en e una persona se muestra altiva, airada,
David es mi extrao y as seguir durante un tiempo para los indiferente o testa-Btla ante los dems.
hijos de Juli;i, La sombra de Juan est presente, y siempre lo Todo se reduce al hecho de que las personas son
estar. personas Hctan como tales en una familia natural o mixta.
En ocasiones la gente piensa que su autoestima dependo Por ejem-|ili i, recuerdo a una mujer que volvi a casarse
de cuntos cambios pueda realizar de inmediato. Lo que cuando su hijo pnyor tena once aos. A los catorce, el chico
necfl sitamos al entrar en una nueva situacin es tiempo: comenz a pro-carla con frecuencia; la conclusin fue que
todo el tiempo que sea necesario en cualquier situacin, para cometi un error contraer matrimonio por segunda vez, que
conocerla a fondo. si no se hubiera plisado, su hijo no actuara as. No hay duda
Volvamos a Julia y David. Lo ocurrido entre Julia y de que la comuni-Mcin entre ella y el hijo, en lo referente
Juan en su matrimonio anterior, quiz no fue aceptable para al padrastro, tena He ver con el problema, pero tambin era
los nios, lo que podra representar un impedimento para la importante el he -illo de que el chico estaba experimentando
todl ; aceptacin del padrastro. Supongamos que los nios con su madre y Ibn sus emociones sobre las situaciones que
perciben mensajes muy sutiles de que deben ponerse del lado enfrentaba. Esto liunbin habra ocurrido en una familia
de su m;i dre contra el padre, y que tienen que aceptar al donde no hubiera un 1 vi indo matrimonio o un padrastro.
nuevo marido como su progenitor. Quiz Julia an sienta un En pocas palabras, cualquiera que inicia un matrimonio
intenso dolor,! amargura y desilusin, herencia de su es-ra que la vida mejore, y lo mismo puede decirse de un
matrimonio anterior. Muchas mujeres se sienten as y esperan se-rundo matrimonio. Adems, parece que cuanto ms
que sus hijos sientan lo mismo. Julia podra manifestar, con aspiramos |e la vida, son mayores nuestras expectativas y
una expresin vaca o decidida en la mirada, cuando Juan que cuanto mayores sean nuestras expectativas, mayor ser
llama por telfono o escribe para anunciar una visita: "Bien, la desilusin.
la decisin es tuya. Puedes hacer lo que quieras." O el Otra vanante de la familia mixta es cuando dos personas
mensaje puede ser todo menos su- inician un segundo matrimonio despus de enviudar. Supon
-.unos que una mujer estuvo casada durante quince aos y
186 su
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Fon a contraer matrimonio despus de la muerte del pri-T


cnyuge; las nuevas parejas insistieron en que desapare-
i :in las fotografas o pertenencias de los muertos, casi
como < |uisieran borrar todo recuerdo de l o ella. Aqu
volvemos a n<:r una respuesta de olla vaca; esta actitud
es casi como si la i sona dijera: "Si todava reconoces tu
matrimonio anterior, iionces no puedes reconocer el
segundo." sta es una actitud i nacionalmente
subdesarrollada. En pocas palabras, una cra!
Los nios pueden tener problemas cuando los adultos
no
ini ncionan a la persona que ha muerto, o cuando proceden a |!i
ilicarla. Para un nio es muy difcil, si no es imposible, rela-
>narse con un fantasma o un santo.Otra trampa se presenta
cuando el nuevo cnyuge se ofen-flt- ante omentarios de la
vida pasada. Hay quienes han ingre-'liido en familias en las que
un cnyuge muri, y estaban dispuestas y deseosas de realizar
esposo muere. Poco despus conoce a un hombre que nunca su mejor esfuerzo, pero pro-'Vocaron conflictos en la familia al
ha casado. Digamos que su primer marido falleci en un acc pedir que actuaran de mane-l'ii distinta. Si una persona as
dente; el matrimonio era aceptable: no muy emocionante, construyera puentes de unin ton los nios y
m bien bastante aburrido. Mas el golpe de la muerte borra gradualmente hiciera un espacio para nuevas
todo recuerdo del aburrimiento y el tedio del matrimonio, y la
mu -jer queda con una idea exagerada de lo maravillosa que
fue su unin. Luego contrae matrimonio con un hombre que dir
Dsas, las situaciones seran muy distintas. Una vez ms
Ue la autoestima del individuo no depende de los
puedo protegerla, a quien puede querer y quien es ms cambios que ueda realizar de inmediato., La familia sustituta
es otra forma de familia mixta. Puede incluir a un hijo de
estimlame que su anterior marido. Empero, en ocasiones, crianza y nada ms; un hijo de crianza y algunos hijos
cuando se siente desilusionada o enfadada con su actual "naturales;" o un hijo natural y varios hijos de 11 ianza. La
composicin de la familia establece la diferencia en l.i clase
esposo, expresa con palabras lo muy superior que fue su vida de impedimentos que deban ser superados.
con el marido anterior, comparando al segundo esposo En trminos generales, un nio se convierte en hijo de
desfavorablemente con el primero. Por supuesto, lo mismo 11 ianza cuando, por cualquier motivo, sus padres no
sucede con un hombre que vuelva a casarse tras la muerte de pueden hacerse cargo de l. Esto suele suceder cuando la
su esposa. conducta del nio hace imposible la convivencia con la
Parto del hecho de que las personas no son ngeles, y familia, o cuando una autoridad decide que el sistema
que toda relacin tiene sus dificultades. Debido a nuestra familiar es daino para el nio, quien estara mejor con
particular actitud hacia la muerte, tendemos a elevar al otra familia. A menudo, esto se debe a que los padres han
difunto a la condicin de santo. Y esto es irreal; ningn ser sido muy poco cuidadosos, son padres cuyas conductas
humano puede competir con un santo. fueron tan dainas que alguien sac al hijo del hogar.
Es importante que tanto el marido como la mujer En ocasiones, los dos progenitores han muerto y dejan
acepten el hecho de que alguien vivi con anterioridad, que sin
fue una persona por derecho propio y que tuvo un lugar.
Dicho lugar debe reconocerse. Por ejemplo, s de varias 189
personas que vol-

188
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

pal.
hogar al nio. Los parientes o guardianes no quieren dejarlo! en Una venlaja de esla clase de familia es que el nio esl ex-
un orfa nato, as que buscan a una familia sustitua. Por ali guna [ puesto a gran diversidad de modelos. El problema m impor-nte
razn, el nio no puede ser adoptado, lo que signiicui que no es, por supuesto, que debe haber una relacin eslupenda O i ir
tendr estar permanentemente dentro de la familiu sustitua. El lodos los adultos para que la paternidad conjunta pueda
nio podr vivir durante mucho tiempo en el ho] gar sustituto, .Ofrece.ventas. Las familias que cuentan con institulrices o nanas
donde ser recibido, de cierta manera, como un husped. de liem completo, a menudo representen familias suslilulas infor-
Ijnales y como hemos analizado en este captulo, lambin
En otros casos, el nico progenitor del nio ha tenido que ser seesenlan algunos problemas de dislancia enire el nio ysus
internado en un hospital para enfermos mentales o en prisin. Por pudres reales.
lo que respecta al nio, todo iba bien hasta que fue separado del Muchos nios han tenido gran variedad de experiencias CU las
progenitor (digamos que el otro progenitor hu muerto o familias mixlas. A lo largo de su vida, un nio puede per-pecer a
abandon el hogar). Ahora, este nio necesita vivifl en algn sitio una familia adoptiva, de un progenitor y/o suslilula. PN posible
hasta que su padre regrese; este tipo de arreglo ser relativamente que un nio, entre el nacimiento y su madurez, haya PKlado
temporal. sometido a la paternidad de cinco hombres distingos. Supongamos
En todas estas situaciones el nio recibe un mensaje do parte que el padre biolgico muere o abandona el ho-Hjir, y el nio pasa
de todos los miembros de la familia sustitua: "Por qu no puedes lodo el tiempo con un abuelo. La madre f Vuelve a casarse y
quedarte con tu familia?" Adems, si los padres sus-tituios acep aparece un padrastro. Es posible que sle l-muera, o que la madre
lan a un nio que ha causado conflictos en su ho-gar, quiz sean vuelva a casarse y el nio presente gima clase de problema y deba
demasiado estrictos con l para evitar que haga lo mismo con
ellos. Si el nio ingresa en esa familia porque sus padres le permanecer en un hogar sus-uio hasla la mayora de edad. Estas
maltrataban, quiz los padres sustitutos le compa-dezcan y hagan siluaciones se presenten >n frecuencia. Lo mismo se aplica,
todo lo posible por mostrarse muy amorosos; en este caso, la aunque en menor grado, a persona que cumple con el papel de la
irampa es que los padres sustituios transmita! al nio mensajes madre. Muchos nios lan tenido a varios adultos distintos en el
negativos de sus padres naturales, acabandi con las posibilidades papel de la madre.
que tiene el pequeo de desarrollar ui concepto personal integrado.
No me cansar de decirlo: nadie puede eslimarse si siente que Hay un punto comn en todas estas variaciones familiares: ;)s
desciende de demonios. adultos Iralan de aporlar sus recursos para favorecer el de-.ii rollo
Si los padres naturales del nio han muerto, los padres del nio. Al mismo tiempo, iratan de resolver el pro-lilcma de su
sustituios lienen la larca de senlirse a gusto con la idea de en- desarrollo personal y, de cierla manera, esto IKT compatible
tregarse por completo a quien, despus de lodo, no es su hijo con el crecimiento del nio. Todas las cosas uc he descrito y que
biolgico. pueden ocurrir en las diversas formas de Ihmilias sustituas,
Quisiera agregar algo sobre oir clase de familia: la familia pueden presentarse tambin en las familias nal urales. Los
comunal, quie ha sufrido varios cambios a lo largo de los aos. maridos y sus esposas pueden sentirse celosos
En general, y por diversos motivos, un grupo de adultos que tiene
hijos vi ven juntos en el mismo edificio o complejo de edificios.
Todos comparten las tareas y, posiblemente, una propiedad I ire ellos, los nios suelen senlirse desplazados o celosos de us hermanos
o hermanas; lodos pueden tener vivencias que :-s hagan sentirse aislados
comn. Tambin comparten la paternidad de muchos hijos; de los restantes miembros de la fa-lilia, y la consiguiente sensacin de olla
vaca.
algunos de estos adultos comparlen incluso una vida se- El puni es que la forma de familia no es el principal de-

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

terminante de lo que ocurra dentro de la misma. La loi ....


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ofrece diferentes retos que deben resolver, mas el proceso 11J se Tu mapa familiar
desarrolla entre los miembros del grupo familiar es lo mil a la
larga, determina la calidad de la relacin familiar; la < ni dad
del desarrollo individual y compartido de los adultos; y manera u.indo comenc a trabajar con grupos familiares, me sorpren-i
como los nios puedan convertirse en seres huni:uiil saludables i < > l,i enorme cantidad de actividad no relacionada que se de-
y creativos. Con este fin, la autoestima, la con .... |t cacin, las
reglas y el sistema son los principales medios pufl lograr una
buena dinmica familiar. M i ollaba en todas direcciones: fsicamente, a travs del
En este aspecto, todas las familias son muy parecidas. Movimiento corporal: y psicolgicamente mediante dobles
Hlsajes, frases inconclusas y dems. Ante todo, record el bo-
Clc lombrices que mi padre utilizaba como carnada cuando
|)li; i pescar. Los gusanos estaban enredados entre s y no deja-i
ni l e retorcerse y moverse. Era imposible determinar dnde <
i minaba uno y empezaba el otro. Estos animales no iban a te
alguna, pero daban una impresin de vivacidad y prop-RO. Si
hubiera podido hablar con una de esas lombrices para IHl)cr
qu senta, creo que me habra comunicado las mismas as que
han repedo diversas familias a travs de los aos: A \findfi
voy? Qu hago? Quin soy?
Me pareci tan apropiada la comparacin de los estilos de
lOiiducta de las familias y el movimiento incesante y enredado
m estos gusanos, que he llamado bote de lombrices a la trama
de eluciones que existe entre los miembros de la familia.

La finalidad de este captulo es demostrar la naturaleza de


esta red o trama familiar y cmo puedes trazar el mapa de tu
l:nnilia. Me parece que la mejor manera de proceder es tomar i
una familia imaginaria, los Lara, y mostrar cmo funciona su

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Si hay otra persona que haya formado parte de la familia |


red familiar a favor y en contra del grupo. Por cierto, nadie yn no se encuentra presente, represntenla con un crculo
ne la capacidad de ver esta red en realidad, pero podemos | umbreado. Si el marido o padre ha muerto, abandonado la fa-
cibirla, como demostrarn los ejercicios descritos en ste nili . i o se divorci de la mujer, y sta no ha vuelto a casarse,
siguiente captulo. el plllpa tendr este aspecto:
Muy bien; he aqu a los Lara como individuos y en su
biente familiar actual.
LA FAMILIA LARA EN LA ACTUALIDAD

Alicia Juan
adulta femenina adulto masculii
38 aos 40 aos
J
os
hijo 17
aos
Si la mujer ha vuelto a contraer matrimonio, el mapa ser
Roberto 10 sigue:
hijo 16
aos

Teresa
hija 12
aos

Pongan una hoja grande de papel, en la pared, donde todos pa-


den verla. Empiecen a trazar el mapa de la familia trazando crculo*
para cada uno de los miembros con un marcador de fieltro. En este
momento, tal vez su familia incluya a un abuelo u otra persona que
form/' parte del hogar. En tal caso, incluyan un crculo para esa
persona en la lnea donde se encuentran los adultos.

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Si el segundo hijo muri o est internado en una ins ble, pero que se halla presente con tanta solidez y firmeza >
cin, el mapa ser as: si fuera de acero.
Agreguemos otra hebra a la red: las parejas. Las parejas n
papeles con nombres especficos en la familia. Los dibuje
aparecen a continuacin muestran las parejas que exis-i la
familia Lara, con los nombres de sus papeles.

Todos los que han formado parte de la familia, dejan unj


huella muy honda en el grupo. La persona desaparecida a mo'
nudo tiene una vida propia en los recuerdos de quienes que-daron
en la familia. Tambin es frecuente que estos recuerdo* tengan
un papel muy importante a menudo negativo cu lo que
sucede en el momento presente. Si, por cualquier mol i-vo, su
ausencia no ha sido bien aceptada, el fantasma rondarl a la
familia, y a veces alterar el ambiente actual. Si por otrsu parte,
la ausencia es bien aceptada, entonces el momento presente
estar libre de la influencia del individuo ausente.
Cada persona tiene un yo individual que puede ser descrito
con un nombre, caractersticas fsicas, intereses, gustos, ha-
bilidades, capacidades; todas las cualidades que tengan relacin
con l o ella como individuo.
Hasta aqu, nuestro mapa muestra a los miembros de la fa-
milia como islas, pero cualquiera que haya vivido en un grupo
familiar sabe que nadie conservar su condicin de isla durante
mucho tiempo. Los diversos miembros de la familia estn
conectados mediante una vasta red de enlace que puede ser ^HuuCV '

En la familia, los papeles y las parejas caen en tres


catego-'~~\ principales: la marital, que ostenta las
196 denominaciones de
197
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

U8. Como jams hablaron de su situacin, llegaron a la con-


marido y mujer; la paterno-filial, que tiene las denominad nes de INin de que sus puntos de vista en lo tocante a sus papeles
padre-hija, madre-hija, padre-hijo y madre-hijo, y l' fraternal, que Npruivos eran los mismos. Cuando compartieron sus ideas,
tiene las denominaciones de hermano -hernia no, hermana- Knzaron un nuevo entendimiento compartido y desarrolla-n una
hermana y hermano-hermana. Los papeles I; miliares siempre relacin mucho ms satisfactoria. He visto que esta jt|u:riencia
implican la creacin de parejas; es imposibltl tomar el papel de especfica se repite sin cesar en todas las familias nllicvas que
esposa sin un marido, o el de padre o madrtt sin un hijo o una hija, han solicitado mi ayuda. Qu puedes decir de tu familia y de
y as sucesivamente. las expectativas y definiciones K5 papeles respectivos? Por
La concepcin de los distintos significados de un papclj puede qu no se sientan y comparten lo que Ol sitiaran que es su
diferir. Cada papel evoca distintas expectativas, as qutlj es papel, as como el del cnyuge y los hijos? Creo it Lodos se
importante averiguar qu significan los diversos papeles para cada llevarn una sorpresa.
miembro de la familia. ^Analicemos ahora otro aspecto de esta cuestin de los pa-Ifllcs.
Cuando las familias acuden a mi consultorio presas do Alicia Lara es una persona de carne y hueso, y usa vesti-Tl de
confusin, una de las primeras cosas que hago es preguntar U cada determinada talla; tambin es esposa cuando se |juentra con
miembro cul es su concepto de papel que tiene dentro! del grupo. Juan, y madre cuando est con Jos, Roberto o psa. Sera
Recuerdo con mucha claridad a una pareja en par-ticular. La mujer provechoso que imaginramos sus papeles como rentes
dijo: "Creo que ser esposa significa que sieni, pre debo tener la sombreros que deben ponerse cuando as lo exige
comida lista, cuidar de que la ropa de ml| marido est ordenada y
evitar que se entere de las cosas desa gradables que ocurrieron a los
nios durante el da. Me paren que el marido debe ofrecer una
buena calidad de vida y darle problemas a la mujer."
l contest: "Creo que el papel de marido significa ser .
cabeza del hogar, aportar dinero y compartir los problem; con su
esposa. Creo que la mujer debe comunicar al esposo t< do lo que
ocurra. Y tiene que ser una gatita en la cama."

Ria situacin. Adems de su papel personal, que usa todo el


linnpo, Alicia utiliza un sombrero especial slo cuando se en-i
ucntra con la persona a quien corresponde el papel de dicho
Ambos practicaban lo que crean eran sus papeles; no sa-ban oinbrero. Por esta razn, se pone y quita sombreros sin cesar lo
cuan separados se encontraban en estas importantes largo del da. Si ella o Juan tuvieran que utilizar todos los
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. d o naci Jos se formaron tres tringulos. Uno repula


siempre a una pareja ms otra persona y, debido a que dos
sombreros de sus papeles en todo momento, tendran csi personas pueden relacionarse al mismo tiempo, un Siento
pecto y estaran bastante incmodos. del tringulo queda siempre excluido. La naturaleza 11
Ahora, tracen las lneas de la red en el mapa familiar, enlaz a ngulo es cambiante, dependiendo de quin puede ex-luido
todos los miembros entre s, Al trazar cada lnea, piensen, por un m del mismo, de tal manera que lo que pareca un trin-ul< >,
ment, en esa relacin particular. Imaginen qu siente cada una dtt forma tres en realidad (aunque en momentos distintos). Los
M personas respecto a dicha conexin. Todos los miembros de la tres tringulos anteriores consisten de Juan, Alicia y Be. En
/tuiill* deben participar en el ejercicio, para que experimenten el primero, Juan es el elemento supernumerario que prva la
cmo mu /i! distintas relaciones. relacin que se desarrolla entre madre e hijo. En el Mindo,
es Alicia quien observa la unin de hijo y padre. En rcero, el
Hasta ahora he presentado a los Lara como individuo* pequeo Jos observa a su padre con su madre, conflictos
parejas: cinco individuos y diez parejas. Si fuera esto lo nli que se presentan en un tringulo dependen de fin quede
que conformar el mapa, la vida en familia sera bastante sitj
lia. Sin embargo, cuando apareci Jos se form un triij^ul excluido y del hecho de que se sienta a gusto o no i su
es aqu donde la trama comienza a volverse interesante, exclusin.
p que el tringulo es la trampa en la que cae la mayor parlo i I lay mucho de cierto en un viejo refrn: "Dos son compa-I
las familias. Despus hablaremos ms sobre el tringulo, pfl tres, una multitud." La persona sobrante del tringulo tie-li
antes vamos a trazar una red de tringulos en el mapa de la posibilidad de interrumpir la relacin entre los otros dos,
milia Lara. iliarse de ella o apoyarla como un observador interesado, I .1
I ecisin del elemento sobrante ser determinante para el
cionamiento de la red familiar.
Todos los juegos se desarrollan en tringulos. Cuando ha-
una pareja, el tercero puede interrumpir o llamar su aten-Kn.
Si la pareja disiente, uno de los miembros puede buscar
liarse con la tercera persona; esta situacin cambia al
tringu-iaciendo que uno de los elementos de la pareja
inicial que- excluido.
Puedes recordar una ocasin reciente en la que te encontraras
un oirs dos personas? Corno resolviste ese tringulo? Qu
sentiste? lomo enfrentan los tringulos en tu familia?
Las familias estn plagadas de tringulos. La familia
Lara, rnco miembros, tiene treinta: Juan/su esposa/su
primer hijo;
Juan/su esposa/su segundo hijo;
!$?'' ';' '
Ahora, la red de los Lara tiene este aspecto. Es bastante di-
fcil percibir con claridad una conexin determinada, verdad? Juan/su esposa/su hija;
Puedes darte cuenta cmo los tringulos oscurecen y complican
las cosas. Las familias no viven en parejas sino en tringulos.
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Juan /su primer hijo/su segundo hijo; modrs distinguir los tringulos de las parejas. Una vez ms, al
. ' ' . , ' . : dibujar, ftutdita en la relacin que representa cada lnea. Slo podrs
Juan/su primer hijo/su hija; trazar un mingulo entre tres individuos determinados, aunque en
: , . ' . . ' realidad exis-Hfr tres tringulos. Piensa en el aspecto de ese tringulo
desde el punto H vista de cada persona.
Juan/su segundo hijo/su hija;
La red familiar de los Lara no se cre en un da. Fueron
Hkcesarios seis aos para reunir a las personas que aparecen
Alicia/su marido/su primer hijo; presentadas en la trama; tal vez ocho aos, si tomas en cuen-

-v '- : ! . ' -
' '
los dos aos de cortejo de Juan y Alicia. Algunas familias re-|
y as sucesivamente. T]uieren ce quince o hasta veinte aos para completar el
Cuerna. Otras ms necesitan uno o dos aos, y algunas jams
Los tringulos son muy importantes debido a que el furfl Mrminan debido a que el fundamento (la pareja encargada de
cionamiento de la familia depende, en gran medida, de cnioj flll familia) sigue cambiando.
se desarrollen los tringulos. ' Cuando los Lara estn reunidos, entran en operacin cua-
El primer paso para hacer que un tringulo sea tolerable es Hnta y cinco unidades distintas: cinco individuos, diez parejas
comprender a la perfeccin que nadie puede dar la misma! Mtnta tringulos. En tu familia hay elementos similares; cada
atencin a dos individuos en el mismo momento. Quiz la mol ^Brsona tiene una concepcin mental propia de las caractersti-
jor solucin sea abordar el inevitable tringulo como lo hace lili fi de estas unidades. Es posible que para Alicia la esposa, Juan
gente de Texas con el clima: esperar un rato y ste cambiar, I H| muy distinto de lo que parece a su hijo Roberto. Alicia pue-B
La segunda medida, cuando t seas la persona excluid;i, ver su relacin con Roberto de cierta manera, Roberto la ve-prt
es manifestar tu dilema verbalmente para que todos te escul de otra forma. La imagen de Juan tal vez sea muy diferente (Je
cheii. La tercera solucin es demostrar, con actos, que quedar las que acabo de mencionar. Todas estas imgenes diversas
excluido no es motivo de ira, dolor o vergenza; los hlrhcn encajar dentro de la familia, sin importar que los indivi-
problemas se presentan cuando los individuos sienten que no feluos tengan conciencia de ellas o no. En las familias nutricias,
valen por que han sido excluidos. Baja autoestima! tos elementos y la interpretacin que los dems hagan de Ros,
Para vivir a gusto en un tringulo, es necesario que sima- se encuentran abiertos y pueden discutirse con facilidad, r otra
mos por nosotros mismos. Un individuo tiene que sentirso] bien parte, las familias conflictivas no tienen conciencia de N
consigo y valerse por s mismo sin depender de otros; do esta imgenes familiares, o tal vez no se encuentran capacitadas R)
manera, podr quedar eliminado del tringulo sin sentirse mal o dispuestas a hablar de ellas.
rechazado. Esta persona debe tener la capacidad para j esperar Muchas familias me han dicho que se sienten frustradas,
sin considerar que le maltratan, tiene que hablar con claridad y Hbas e incmodas cuando se renen todos. Los elementos se
sin rodeos comunicando a los dems sus sentimientos e ideas, y licuentran en constante movimiento y tiran en distintas di-
sin cavilar tristemente o abrigar rencores. cciones. Si los miembros de la familia tuvieran conciencia
Si echamos un vistazo al mapa familiar de los Lara y sufll del Hbte de lombrices en el que tratan de funcionar, no se
tringulos, podremos darnos cuenta de la complejidad de las sentiran MU perplejos e incmodos.
redes o tramas familiares. Al mismo tiempo, entenderemos Cuando las familias contemplan por primera vez su red fa-
mejor el concepto del bote de lombrices. liliar y se percatan de lo complicada que es la vida en
Traza, el bote de lombrices de tu familia, agregando todos los trian familia, lenudo manifiestan un enorme alivio; se dan cuenta
gulos del mapa familiar. Si utilizas lpices o tintas de distintos colores de que

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no es necesario que se ocupen de todo al mismo tien)| ;ampoco han desempeado un buen papel como padres. J
Quin puede seguir el rastro o controlar cuarenta y din adultos frustrados, desanimados y agonizantes emocional-nte
unidades a la vez? Los miembros individuales pueden pas:u no pueden ser buenos dirigentes de la familia. A menos que
11 mejor al encontrarse juntos porque ya no sienten la protejan la relacin conyugal y le den la Drtunidad de
necesid . ni de controlar las situaciones; de esta manera ponen florecer, y a menos que cada miembro de la cja tenga la
ms inl.ci en observar lo que sucede y en encontrar medios oportunidad de desarrollarse, el sistema fami-r se torcer y
creativos \>. < ra mejorar la funcin familiar. los hijos presentarn desviaciones en su creci-ilHo.
El desafo de la vida familiar es encontrar la manera di No es imposible que seamos padres buenos y equilibrados;
que cada individuo participe o sea el observador de los deni.i >roblema es que los adultos necesitan ser especialmente
sin sentir que nada vale. Enfrentar el reto exige que no seann :ados y conscientes para conservar su indentidad y dar vida
vctimas de nuestro conocido verdugo: la baja autoestima. sociedad conyugal cuando el bote de lombrices est lleno. >s
El bote de lombrices de la familia ejerce presiones encor padres estn a cargo de familias nutricias y son vivos nplos
Iradas en el individuo; plantea grandes exigencias en cada de la clase de funcionamiento familiar que canaliza
uil^ de los elementos de la familia. En algunas de ellas, presiones de la red familiar en direcciones creativas y que
resulta ca imposible conservar la individualidad. Cuanto recen el crecimiento
mayor sea la milia, ms uniones habr y ms difcil ser que
cada miembi'j de la familia tenga la oportunidad de entrar en
la accin. Cof esto no quiero decir que las familias grandes
siempre sean uf fracaso. Por el contrario, algunas de las
familias ms nutricia! que he conocido, tienen varios hijos.
En cualquier caso, cuanto mayor sea el nmero de hijonj
de la familia, mayor ser la presin que deba soportar la rela-
cin marital. Una familia de tres elementos slo tendr tren]
tringulos individuo-pareja; una familia de cuatro tendr doce;
una de cinco tiene treinta, y una familia de diez miembion
tiene 280 tringulos! Cada vez que el grupo familiar incluyo
un nuevo miembro, debe dividir el limitado tiempo y los re-
!
cursos restantes en porciones ms pequeas. Es posible qnci
:
encuentre una casa ms grande y ms dinero, pero los padrcN
slo tendrn dos brazos y dos orejas. Y las ondas de radio slo
pueden transmitir un grupo de palabras a la vez sin provocar
un caos.
Suele ocurrir que la presin de la paternidad se vuelva tan
avasalladora que el yo de los progenitores no encuentre mu chas
posibilidades de expresin, lo que ocasiona que la relacin
conyugal se debilite por descuido. Es en este momento cuando
muchas parejas se separan, se dan por vencidas y huyen. Em-
pezaron como individuos, fracasaron como compaeros y qui-
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Pueden imaginar lo qu sentira con tantos tirones a la


</. Mejor an, en vez de limitarse a imaginarlos,
experimen-}<-n con estos tirones.
14 Empecemos con tu "Juan." Debe colocarse en el centro de la habi-'icin,
de pie y equilibrado. Luego pide a "Alicia" que tome su mano ic.recha. El

El bote de lombrices en accin primognito tomar la mano izquierda de "Juan," el se-mdo hijo,
"Roberto," sujetar la cintura de "Juan"por delante; pide ^Teresa" que le
rodee la cintura por detrs. Si tienen un cuarto hijo, ; que le sujete la
rodilla derecha; el quinto tomar la izquierda. Si-as hasta que todos los
Hasta aqu hemos hablado de los trazos en el mapa familiar miembros de la familia tengan las manos Jim estas sobre Juan." Ahora,
c< mo si fueran canales de televisin por los cuales pueden todos deben tirar con cuidado, despacio, l'i i n con firmeza hacia s, hasta
pas;i los mensajes y las emociones. Esto sin duda es cierto,
pero chos trazos o lneas tambin representan los lazos que los dems perciban la tensin. Lue-ilftnganse. Despus de unos
familian Estas lneas unen a todos los individuos de tal segundos"Juan" empezar a sentir que i estiran, estar inquieto,
manera que ur recibe influencias de los dems. Cualquier incmodo y molesto. Es posible que tema per-\C,r d equilibrio.
persona puede er centrarse en el centro de varias fuerzas que Las sensaciones de Juan en este ejercicio son muy pareci-Jiis
tiran en distint direcciones al mismo tiempo y, una vez mas, a los sentimientos reales que experimenta cuando debe sa-
la cuestin no c cmo evitar estos tirones (porque es [iislacer muchas exigencias. No puede permanecer para
imposible), sino cmo vir, de una forma creativa, con ellos. icmpre en esta postura; debe hacer algo. Sus opciones de ac-
Eso es justamente lo qi quiero tratar en el presente captulo. jn estn abiertas: tal vez decida tolerar la situacin y sufra un |
Por cierto, algunos de los ejercicios que les pedir qu umecimiento progresivo hasta que pierda por completo la
alicen pueden parecerles ridculos, tal vez les quiten mucl ^acidad de sentir. Una vez en este estado, podr esperar in-
tiempo o sean molestos; de cualquier manera, me gustara qi Tcinidamente. A la larga, la gente lo "soltar" y se quedar la
los realizaran. Lo que descubran con estos sencillos y simpk impresin de que: "No le intereso a pap." O es posible <
juegos quiz resulte asombroso. Estoy segura de que vale pena Juan decida utilizar la fuerza bruta para liberarse.
una pequea inversin de tiempo y esfuerzo: la recom pensa Algu-|ins miembros de la familia sern golpeados o derribados
ser una comprensin ms profunda y una vida familinr ms acci-Jrntalmente; luego, cuando Juan mire a su familia, se dar i
funcional y creativa. de que la ha lastimado. Se sentir culpable por no tener
Empezaremos con los Lara. Juan vuelve a casa de la oficH capacidad de hacer lo que le piden, o quiz culpe a los debas por
na; Alicia quiere disfrutar de su compaa, pero Jos, RoberloJ y agobiarlo con sus demandas. Los miembros restantes jlldrn la
Teresa tambin desean recibir su atencin. Si todos solicil;n|| su impresin de que pap es malo, y poco amoroso.
atencin al mismo tiempo, Juan se ver en esta posicin: Juan puede hacer algo ms: dejarse caer cuando sienta la
flcsin. Se tumba en el suelo, con lo cual soluciona la sensa-
de impotencia o fastidio. Cuando esto sucede, los dems
Sienten mal por haber lastimado a pap; y Juan podra eno-|
e mucho con ellos porque le hicieron sentirse dbil.
Otra posibilidad para Juan es hacer tratos con la familia
Irliante sobornos y promesas que no podr cumplir, pero

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quejarse de ellas. Como mencion antes, la habilidad no estri-Ini en


que le permiten escapar del sufrimiento. En este caso, Juan j evitar los contactos, sino en saber resolverlos. Sin embar-u, es un
pregunta a cada persona cul es su precio para soltarlo, y nfll habr hecho comprobado que la mayora de las personas niilizan una de
lmite alguno. Juan tendr que aceptar cualquier cosH que le pidan; las soluciones que "Juan" aplic en el ejercicio: i-1 actitud del
sin embargo, como sus promesas no son sinceras, | es posible que mrtir (tolerar), del agresor (abrirse paso por la liKT/a), del "pobre
no las cumpla. Esta maniobra provoca la dc,s confianza, as como de m" (dejarse caer), del artista del engao (promesas y ms
todo lo que sentimos cuando alguien rompe una promesa. promesas) o de entregar a Otros el paquete ipcdir ayuda externa).
Son pocos los que hablan directamente 11 MI los miembros de la
Juan tiene una opcin ms. En el momento en que su in-
comodidad sea mayor, puede gritar pidiendo ayuda: a su ma dre, familia y les dan indicaciones para cam-I u.ir la situacin. He
su terapeuta, a los vecinos o un amigo que est all do visita. "Ven a observado que la gente suele responder i11.11 ido alguien hace una
sacarme de este lo." Y si la persona requerida el] hbil, poderosa o peticin de ayuda directa y sincera. Ks obvio que hay ocasiones en
bastante convincente, Juan quedara en libcrl tad. Sin embargo, el que una persona debe so-m lar el dolor, luchar, reconocer su
ingreso de un elemento ajeno puede pro| vocar mayor cansancio o pedir ayuda; i.nla hay de malo en estas situaciones.
distanciamiento en la familia. Muchas relaciono! secretas ajenas al Slo se vuelven destruecas cuando el individuo las utiliza para
grupo familiar amantes y dems empi zan y terminan de esta evitar compromisos.
manera.
Hay otra posibilidad abierta para Juan. Puede tomar coii Hasta aqu hemos hablado de Juan, pero la misma situa- >M se
ciencia de que es una persona importante para todos aqullos que le aplica a los restantes miembros de la familia. Toda es->sa y madre
piden cosas. Se da cuenta de que quienes tiran de l no comparten sabe lo que siente Alicia cuando Juan espera que ;irva la cena; Jos
sus sensaciones. As, puede decir a los miembros de la familia lo se ha lastimado una rodilla, a Roberto se l i a hecho tarde para sus
que est sintiendo y tendr la confianza necesari para pedir que lecciones de msica y Teresa grita: 'IMam!," desde lo alto de la
ellos le den un descanso. Formular su peticin j de una manera escalera. Alicia tendr un dolor |e cabeza.
directa: sin insinuaciones. Ahora es Alicia quien se encuentra en dificultades. Tiene N
Juan debe actuar todas estas posibilidades para solucionar su mismas opciones que Juan. Cul tomar? Practica con todas
si--iuicin; despus, los miembros de la familia comentarn lo que i/rt.v para saber qu sientes.
sintin-ron durante el ejercicio. Creo que todos aprendern algo. Jos ha salido en su primera cita con una chica. Alicia le da
Luego, repitan el mismo proceso colocando en el centro, por turnos, islrucciones sobre cmo debe comportarse; Juan le advierte Le. no
a cada uno j de los miembros de la familia. regrese muy tarde; Roberto lo molesta por haberse Ifeilado y
Me gustara resaltar el hecho de que cada vez que formes | Teresa est enfadada porque deseaba quejse la lle-Itira al cine esa
parte de un grupo, estars expuesto a esta clase de dificultades. noche.
Conozco tres mtodos para evitarlas por completo: volverse er- l tambin cuenta con las mismas posibilidades de accin. |( ail
mitao; planificar los contactos familiares para que nadie pueda seguir? Pide a tu Jos que ponga en prctica las actitudes pa-
acercarse a los dems sin tener un plan y una autorizacin previos romper compromisos que utilizaron sus padres.
("Puedes verme el martes, a las cinco de la tarde, du-rante cinco Roberto se lastim la rodilla; Alicia lo reprende por des-
minutos"), o, simplemente, dejar de interesarse en los dems. Si lindado; Juan le dice que sea valiente, que los hombres no de- P(MI
existen otras posibilidades, las desconozco. llorar; Jos lo llama torpe; Teresa llora. Roberto tiene las lismas
Ninguna de estas opciones para evitar compromisos es sa- opciones de antes. Cul tomar?
tisfactoria. De hecho, la gente que las pone en prctica suele Teresa obtuvo bajas calificaciones; Alicia trata de consolar-
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i fin ustedes prefieran amarrarlos en el cuello, pero yo sugiero la


la; Juan la reprende dicindole que tendr que estudiar d v
horas bajo su supervisin, todas las noches, hasta que reciba la cintura) , Despus, cada persona debe atar sus cuatro cuerdas largas
siguiente libreta de calificaciones; Jos le guia'un ojo y Ro a la soga UUe rodea su cintura. Ahora, cada uno de ustedes tiene un
berto la llama tonta. Cul de las opciones disponibles tomar lazo de Unin con los otros miembros de la familia.
Teresa? Procedan a entregar los extremos de sus cuerdas a la persona co-
Ahora eres el centro del conflicto. Qu clase de presin ejercen fvspondiente. Por ejemplo, Juan entregar su cuerda de marido a la
ti los oros miembros de la familia ? Trata de sentirlas y luego descra taposa; ella, a su vez, le dar la cuerda de esposa. Cuando todos
las a los participantes. Cada uno de ustedes tomar un turno. Lue.^,~, tengan [ 0 una persona en el extremo de su cuerda, estarn listos. Y,
imaginen las presiones que ejercen en los dems. perdonando la expresin, estarn hechos un nudo, verdad?
Como dije, es posible acabar con las dificultades al Amarren las cuerdas que hayan recibido a la que tienen en la cin-
habl:u de ellas. Lo importante es lo que sucede despus: la tura (muchas personas lo hacen de inmediato, casi sin darse cuenta
opcin que haya tomado el individuo tiene efectos de WLs actos). Tendrn el aspecto del dibujo que aparece a
secundarios o pos teriores que determinan su reputacin y continuacin.
establecen la forma de trato que reciba de los dems.
Ahora, hagamos un ejercicio que dar vida a la red de I u
familia. Una participacin entusiasta servir de mucho para
convertirse en un grupo familiar ms vital y nutricio.
Corten un trozo de cuerda gruesa en segmentos de seis metros, cua-
tro para cada uno de ustedes (en una familia de cinco miembros) Ada-
mas, corten cinco segmentos de un metro y amarren uno de estos
segmentos cortos en torno a la cintura de cada persona (tal vez algunos

Conserven atadas las cuerdas mientras hacen los siguientes


expe-mbnentos.
Coloquen sillas en un crculo a no ms de un metro del centro.
To-men asiento; ahora, casi no se percatarn de la presencia de las
cuer-mis. Todos se encuentran en una silla; pueden hablar entre
ustedes, leer a realizar otras actividades reposadas
Muy bien; imaginen ahora que suena el telfono y el hijo mayor
se Utoanta a contestarlo. Es posible que se encuentre a diez metros de
all; lilnmrven lo que ocurre a todos los dems. Todos se sentirn
sacudidos! llahr quienes se sientan invadidos, empujados o
enfadados. Es posible i/11/' le des cuenta de que cualesquiera que sean
tus sensaciones las ha-l>nis vivido antes. ("Jos, por qu haces tanto
210 ruido?" "Por qu te

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Consideren que sus cuerdas representan las relaciones de liunor-


mueves tan rpido?") Si quien llama por telfono es un amigo cuidados-deberes-comodidad que existen entre los miembros de la
dejse, aguarden por lo menos diez minutos. familia. Ser muy sencillo comprobar cmo, sin proponrselo, un
Qu sucede con los dems mientras Jos habla? Quiz miembro de la familia puede alterar por >mpleto la dinmica del
algunon empiecen a tirar de Jos para sentirse ms cmodos. grupo. La leccin, en este caso, es que 1 necesitamos reconocer
"Apresrate con el telfono, Jos! Tienes tres minutos!" tambin la vida individual de los dems.
Jos empieza a gritar: "Djame en paz! " Quiz pierda, el Ahora, realicemos una vez ms el ltimo experimento, slo que
alenlo y levante la voz. esta | vez, cuando sientan un tirn, expresen sus sensaciones y
Ahora, vuelvan a sus sillas y practiquen con otras escena. digan qu observan. Luego tendrn la oportunidad de recuperar
Mam, es tu turno. Recuerdas que dejaste algo en la estufa, que est las cuerdas que les alan a los dems para sentirse libres. Esto es
a siete metros de all, y es posible que est quemndose. Observen la comunicacin directa, clara y total que sale al rescate.
y sientan que les sucede al vivir esta situacin Quizs observaron que slo haba cinco personas
En esta ocasin, Juan, empiezas a sentirte aburrido o cansado y presentes, aunque contaban veinte cuerdas; y un tirn del lazo
quieres levantarte para dar un paseo. Al dirigirte a la puerta, sientan
que nne al marido con su mujer afecta los lazos de los padres
con sus hijos.
tirones. "Por Dios, no puedo salir a caminar sin que todos estn He aqu otro experimento que pueden realizar mientras sigan
encima de m?" Qu ocurre con todos los dems? Qu sienten
amarrados./m.' Alicia y t empiezan a tirar en sentidos opuestos;
hacia ustedes mismos y los miembros de su familia?
vean qu ocurre con los dems. Si tiran con suavidad, es posible que
Ahora, Teresa ests cansada y quieres ir a acostarte. Ve a poner los hijos no se den cuenta (despus de todo, no deben verles peinar,
la cabeza en el regazo de tu madre. Observa qu sucede verdad?). Si tiran con suficiente delicadeza, es probable que ni
Roberto, has decidido que quieres divertirte un poco con Jos siquiera ustedes se den cuenta, de lo que sucede. Pero si tiran con
y em-piezas a luchar con l. Qu ocurre con los dems 1? ganas de hacerlo, las cuerdas de sus hijos se tensarn, lo que volver
Muy bien; regresa a tu sitio y recupera el equilibrio. Esta vez la atencin de los chicos hacia ustedes y pondr en movimiento los
vamos a realizar una escena extremosa. Jos contestas el telfono; tringulos. Ahora, Juan Alicia y t se acercan y abrazan. Vean qu
Alicia vas a la cocina; Juan trata de salir a caminar; Teresa ests
sucede con los nios: tendrn que moverse. Repitan el movimiento
cansada y buscas el regazo de tu madre; Roberto empiezas a hacer
algo con Jos. Hagan las actividades al mismo tiempo. con cada pareja V observen el resultado.
A estas alturas, sin duda todos estn mezclados entre s y se sienten Listos para otro experimento? Llega el momento en que todos los
irritados y frustrados. Es posible que algunos de ustedes hayan tropezado y miembros de la familia deciden abandonar el hogar. Hoy se casa Jos,
cado al suelo. La comida se quema; el telfono no cesa de sonar; Roberto hi sucede con sus lazos? Acaso t, Juan, entregas ajse el extremo da
forcejea con Jos quien trata de alcanzar el telfono; Teresa pis el pie de la cuerda y le dejas partir? Te limitas a soltar tu extremo y lo guardas,
su madre al darse la vuelta; y Juan ni siquiera tuviste una oportunidad para simbolizando los recuerdos de la paternidad.? Ya es un hombre.
salir, verdad? (No es maravilloso que maana vuelvas a la oficina?) Jos, qu haces? No es suficiente que tus padres te dejen en
Las emociones evocadas por el experimento sin duda les liber-lad: t tambin debes soltar las amarras. Roberto y Teresa deben
resultan conocidas.Por supuesto, no todos los das van por la hacer algo con respecto a sus cuerdas, y Jos har lo propio con los
casa amarrados con cuerdas, pero estoy segura de que, en lazos que Ir unen a ellos. Jos necesita soltar sus antiguas amarras y
ocasiones, tienen la sensacin de estar atados. Quiz la prxima desarrollar nuevos lazos al prepararse para fundar su propia familia.
ve/ tendrn ms conciencia de la facilidad con que los miembros Un ltimo experimento. Piensen en algn acontecimiento im-
de; su familia entorpecen las actividades de otros sin darse portante en la familia, o tal vez alguna situacin cotidiana que suela
cuenta.
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

causar problemas. Acten las circunstancias con sus cuerdas y obserui,,,. i n pocas palabras, las cosas se acumulan. Por ejemplo, no es i . i
qu ocurre con los lazos de los diversos miembros de la familia. ,1'llA ro que una esposa-madre se encuentre embarazada del ter-"r
dnde hay un tirn? Qu pueden hacer para aligerar la tensin? beb cuando el primero apenas ingresa en la escuela de l'.u
Uno de los retos ms reales del mapa familiar, es manltjj nerlo 'Yulos, el segundo aprende a hablar y el marido-padre termin en
actualizado. Comparemos a los Lara de hoy con los qufl fueron fecha reciente el servicio militar.
hace doce aos, cuando Juan tena veintiocho y Aliciil veintisis. Volvemos al caso de los Lara, a un ao en el futuro. Jos i'
Jos contaba cinco aos; Roberto cuatro y Teresa (TU una nia de ndr dieciocho y quiz est dando un paso importante por su
brazos. La nica constante que se repite desde cod momento al
presente, es el nmero de la familia. Las necesidad des, los deseos ucnta. Teresa tal vez haya iniciado una vida social activa, Alicia
y las formas individuales han cambiado de n era notable. Si el ': acerca a la menopausia y Juan quizs est revalorando sus
mapa familiar no toma en cuenta esiad variaciones, el grupo se
sentir desorientado, como si utilizara un mapa de Chicago de 1929 K pectativas y sueos. A la vez que todos pasan por estas crisis
para localizar su direccin actual J intensas, aunque normales, las tensiones aumentan. Cuando
Su mapa familiar est actualizado? An llaman "Paquita" o .1 parece un conjunto de crisis como stas, algn miembro de la
alm go igualmente ridculo a un muchacho de dos metros de lamilla se aisla durante un tiempo. Todos se sienten constrei dos
estatura que, M llama Francisco? "Mi beb," deca una madre y la familia podra tratarse como un grupo de extraos du-t.e algn
refirindose a si|| hija de veintin aos; la joven casi no poda tiempo; situacin que asusta a todos. Este es el terreno propicio
contener su irr tacin. para una brecha generacional i .1 como marital. Por ejemplo,
Otro suceso comn en las familias es que varios miembros! conozco a una mujer a cuyo hi-I", |oel, de seis aos, le empezaron
a interesar las serpientes. \l nio, las vboras le gustaban; a la
pasan por cambios drsticos al mismo tiempo. Esto provoca lol que
madre, le asustaban y ho-11 orizaban. En otro caso un hombre, a
he dado en llamar un conjunto normal de crisis de desarrollo,
quien llamar Ral, mundo un da a su mujer que haba decidido
tomar unas va-
, i < iones por su cuenta. Deseaba la oportunidad de alejarse !>"
i completo de cualquier exigencia familiar; esto encajaba
..... el estado interno de l, pero para la mujer significaba un 1i i
liazo.
Supongamos que Alicia Lara decidiera buscar un empleo I MI
a dar variedad y nuevo inters a su vida, o para ayudar con ' I
ingreso del hogar. Esto significara un crecimiento para ella, I' l i
o para Juan sera una manifestacin de que no est siendo
m buen proveedor. Hay incontables ejemplos de esta clase de

.u naciones.
Aunque estas circunstancias suelen reflejar, en trminos ncrales, las
necesidades de desarrollo individual, a menudo no son interpretadas de
esta manera. La conducta a seguir de-pender de las consecuencias que
emerjan cuando choquen los papeles de los distintos miembros de la

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familia. Es posible pic Joel conserve sus serpientes sin provocar un
ataque de KTVOS a su madre? Acaso Ral podr tomar sus vacaciones a

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

solas sin lastimar su relacin con la esposa? Alicia podr ce ms intensa e "inquietante" que miles. Empero, es muy
servar su empleo sin perder a Juan? posible que si los individuos compren-len qu est
Quisiera describir los pasos ms importantes y natural.... ocurriendo, puedan tranquilizarse un poco. Al Mismo
que debe dar una familia cuando sus miembros crecen. TodoH tiempo, pueden percibir la direccin que deben seguir ira
estos pasos conllevan una crisis y provocan cierta angusiiii realizar los cambios. Deseo subrayar que estas situaciones
temporal debido a que requieren de un periodo de Hp tensin son normales y naturales; de hecho, son
adaptacin ! y una nueva integracin. previsibles Hl la mayor parte de los casos. No cometas el
La primera crisis es la concepcin, el embarazo y el nacfl error de conside-[fnrlas anormales.
miento de un hijo. Esto tambin tiene un aspecto positivo. Es difcil que un
La segunda ocurre cuando el nio comienza a utilizar un Bjembro de la familia haya vivido, exactamente, los mismos
lenguaje inteligible. Muy pocas personas se dan cuenta de l.i Unos que otro; no hay otra persona en la familia que haya te-
gran capacidad de adaptacin que requiere esta situacin. llido la misma experiencia, y cada elemento del grupo cuenta Bn
La tercera crisis se presenta cuando el nio establece un un bagaje de experiencias que puede compartir con los flemas.
contacto oficial fuera de la casa, es decir, en la escuela. Esto Por ejemplo, los Lara renen 123 aos de experiencia [humana
provoca la inclusin del mundo escolar en la familia, y aporta de la cual obtener conocimientos, y eso representa un
un elemento desconocido para los padres y los hijos. Los tontn de experiencia. Conozco pocas familias que hayan
maestros son, en general, una extensin de los progenitores; yl Mpnsiderado as sus edades acumuladas.
aun cuando veamos esta situacin con agrado, la adaptacin Los cambios y las diferencias son factores constantes,
cij necesaria.La cuarta crisis, que es muy importante, ocurre normales y saludables en toda familia. Si los miembros del
cuando el nio llega a la adolescencia.La quinta aparece grupo fftitniliar no esperan encontrar cambios ni se preparan
cuando el nio ha alcanzado la edad adulta y abandona el para so-ibrcponerse a las diferencias, corren el riesgo de sufrir
hogar en busca de independencia. A menudo esta situacin una ftt'un desilusin; aspiran a una homogeneidad que no
provoca intensos sentimientos de prdid;i.La sexta crisis llega existe. Has personas nacen, crecen, trabajan, se casan, se
cuando el joven adulto contrae matri- ! monio y hay que convierten n padres, envejecen y mueren; tal es la condicin
aceptar a los parientes de la esposa en el seno j de la familia. humana.
La sptima es la aparicin de la menopausia en la mujer. La Al tomar conciencia de la trama de nuestra familia, pode-Bios
octava, llamada climaterio, es la reduccin del nivel de I entender mejor las estrecheces y tensiones de la vida co-ifm'in.
la actividad sexual del hombre. Esto no se manifiesta en un Lo mismo sucede cuando comprendemos bien los [papeles de la
problema fsico; la crisis del varn tiene ms relacin con la vida en familia. La simple descripcin de una fa-iliiilia segn el
sensacin de que empieza a perder su potencia sexual. nombre de sus papeles maridos, mujeres, pa-f(lres, madres,
La novena crisis ocurre con la llegada de los nietos y l;i hijos, hijas, hermanas, hermanos excluye a los Fueres
condicin de abuelos, con todos sus privilegios y trampas. humanos que viven estos papeles y les dan vida. Por lo *que a
Por ltimo, la dcima crisis se presenta cuando muere uno m respecta, el nombre de un papel determinado slo (escribe
de los cnyuges, y despus el otro.La familia es el nico grupo una parte de una relacin; por otra parte, creo que los papeles
social que se adapta a tantas i l i lerendas y cambios en un tambin establecen los lmites de dicha relacin. En tercer lugar,
espacio muy reducido y en un Mimpo muy breve. Cuando hay los papeles sugieren la existencia de un lazo afec-
tres o cuatro crisis al mismo Hbmpo, la vida puede volverse
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Vuelve a analizar tu mapa familiar. Hay personas que tengan un ipel


nominal, vo y positivo entre las personas: que el marido ama a la es Por desgracia, en muchas familias por cualquier motivo, Ibs hombres no tienen el
sa y viceversa, la madre ama a la hija/hijo, el padre ama al jo/hija, papel activo del padre. Estn ausen-s debido a las responsabilidades del trabajo, al
los hijos aman a los padres y dems. divorcio o una ipcapacidad, o porque han renunciado emocionalmente a la ibaternidad.
Si digo que te quiero como a un padre, quiero expre que te En consecuencia, los hijos deben soportar
percibo como un individuo protector y que no te co dero un
hermano, un hijo o una hija: sugiero una estre unin, pero te
elimino como pareja sexual. cargas sostenibles. Si el padre no est disponible, la mujer tendr la tentacin de
Con frecuencia las familias presentan dos formas de lo q utilizar a un hijo como marido sustituto en detri-ento del hijo.
denomino discrepancia del papel-funcin. Como vimos en el ca[ I Si he expuesto mi idea con tanta claridad como espero, en-nces habrn aprendido
tulo de las familias especiales, una de estas formas es aquc: en la algunas cosas sobre su mapa familiar, escribir, brevemente, lo que me parece ms
que el hijo recibe el papel de cabeza de la familia, com mente el importante.
papel del padre. Esto podra deberse a la muerte padre, a un Todo miembro de la familia tiene un lugar, tan slo porque es mi ser humano y se
divorcio o abandono, a que el padre se encuen incapacitado, sea halla presente. Para cada familia y cada |iembro de la misma, es vital que el lugar de
incompetente o negligente. En la otra forn una hija obtiene el una persona ?;e-Hba total reconocimiento, aceptacin y comprensin.
papel de la madre, quiz debido a que progenitora no est Todo miembro de la familia tiene relacin con los dems. Una vez ms, lo
presente por motivos similares. importante aqu es que las relaciones queden bien entendidas.
El hijo que se halla en esta situacin termina con todas I Todo miembro de la familia afecta y es afectado por los dems. Por tanto, todos
responsabilidades y ninguno de los privilegios del nuevo esl... tienen importancia y todos contribuyen a lo que Bjcede con los dems, y deben aportar
do. Al adoptar un nuevo papel, debe abanadonar su papel rea y esto su ayuda para favore-Gr el cambio de los otros.
puede causarle mucha soledad e inseguridad. Por ejem po, Todo miembro de la familia es, potencialmente, el centro de muchas mn/luencias,
supongamos que Jos Lara, a los dieciocho aos, se coiii vierte en tan slo porque cada miembro tiene muchas rela-ttiones. Esto es normal y natural. Lo
el sostn principal de la familia debido a un enfermedad crnica importante es no evitar las Inlluencias, sino enfrentarlas con tranquilidad.
del padre. Como principal proveedor da dinero, sentir que tiene el Como la familia se desarrolla con el tiempo, siempre crece so-B)re lo que ya ha
derecho de decidir cmo gastarlo; por lo tanto, tal vez establezca un sido creado. Todos nos encontramos sobre lo iiic fue construido con anterioridad. Por
contacto con la madre simi lar al del marido en esta situacin. La lo tanto, para enten-cr lo que sucede en el presente, es necesario tener una pers-^Ctiva
madre podra acudir u l como con el esposo para pedirle que la del pasado. Podra agregar que al analizar el pasado irsonal en trminos de
ayude a disciplinar aj los hijos menores. De esta manera, Jos no experiencias y aprendizaje, es posible clarecer mejor el presente. No debemos
tendr la posibilidad de desempear todo el papel de marido, hijo o preocuparnos por i ililicarlo de bueno o malo.
Todo miembro de la familia usa, por lo menos, tres sombreros con
hermano, Los primognitos suelen encontrarse en esta posicin con
Mt papel en la vida familiar. Lo importante es usar el sombrero f (|
mucha frecuencia. No es "ni carne ni pescado" en lo que se rc:
uc concuerde con lo que digas y hagas. Es necesario que
fiere a las posiciones familiares. La manera como se viva iim papel
dentro de la familia, influye mucho en la autoestima <l<; los
individuos afectados.
No creo que sea malo que alguien haga algo para ayud;u con
lo que sea necesario; el problema radica en los mensajes que
enmarcan la conducta.
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sarrolles la facultad de ser un artista del cambio rpido de r


15
peles, para que puedas colocarte el sombrero adecuado en
momento indicado.
1 diseo de la familia

Todo progenitor se enfrenta a dos interrogantes que se pre-


Hentan de una manera u otra: "Qu clase de ser humano de-
eo que sea mi hijo?," y: "Qu puedo hacer para lograr mi
Ibropsito?" El diseo de la familia se desarrolla a partir de las
Ifespuestas a estas preguntas. Como hay dos progenitores, a-t
da cual podra tener una idea distinta. La forma como ustedes,
Hos padres, resuelvan estas diferencias ser el modelo que co-
Ipiar su hijo. Si la relacin de la pareja es buena, podrn
resol-er estas diferencias sin sobrecargar al nio. Las
respuestas a |las preguntas anteriores y el modelo que ofrezcan
servirn pa-Ba crear el diseo, el plano, de su familia. Todo
padre posee al-Iguna respuesta para estas interrogantes; las
respuestas Kueden ser claras, vagas o inciertas, pero existen.
En el mejor de los casos, la paternidad es todo menos sen-
tcilla. Los padres deben aprender en la escuela ms difcil de
(todas: La Escuela para Hacer Personas.Ustedes son el consejo
[educativo, los directores, los maestros y los encargados de la
llimpieza... todo ello comprimido en dos individuos. Se espera
que sean expertos en todos los temas pertinentes a la vida y el
Vivir. La lista seguir creciendo con la familia. Adems, hay
polas escuelas que les preparan para esta tarea, y no existe un
[Consenso general sobre el curriculum; son ustedes quienes
de-fbcrn conformarlo. Su escuela no tiene vacaciones, das de
ykscanso, sindicatos, ascensos automticos o incrementos de
neldo; se encontrarn en funciones, o al menos de guardia, los
365 das del ao durante, por lo menos, los dieciocho pri-
[neros aos de cada uno de sus hijos. Adems, tendrn que
lu-Char contra una administracin que tiene dos dirigentes o
Joles, cualquiera que sea el caso.
Dentro de este contexto deben realizar la tarea de educar los
hijos. Considero que ste es el trabajo ms difcil, compli-),
angustioso y agobiante del mundo. Para tener xito es
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220
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EUvo un hijo y cambi el ttulo a: "Doce sugerencias para edu-Bar


necesario contar con toda la paciencia, el sentido comn, a los nios." Despus del siguiente hijo, el ttulo fue: "Doce
compromiso, el sentido del humor, el tacto, el amor, la sabid ra, la Konsejos para educar a los nios." Tras la llegada del tercero,
conciencia y el conocimiento que tengan a su dispo cin. Al mismo dClcj de impartir seminarios sobre su tesis. Lo anterior sugiere
tiempo, esta tarea puede ser la experiencia ni satisfactoria y gozosa Mu no existen reglas fijas para educar a los hijos; slo dispo-
de la vida. Cualquier progenitor se sien-conmovido y ve estrellas y
luces al or que un nio le dice: "(',i|| ramba, mam (pap), eres emos de parmetros que deben ser modificados para cada ni-o y cada progenitor.
increble." Considero que la mayora de los padres podran describir
Romo quisieran que fuera su hijo: sincero, que se respete a s
mismo, competente, ambicioso, limpio, fuerte, saludable, inte-
Hgente, bondadoso, bien parecido, amoroso, con sentido del Biumor
y capaz de llevarse bien con los dems. "Quiero sentir-Ime orgulloso
de mi hijo," dira un padre as. Estas cualidades se iQdaptan a tu
imagen de una persona ideal? Qu agregaras u omitidas'?

La cuestin es cmo pueden los progenitores realizar el


proceso de enseanza que alcance las metas que se han traza-i l <
>. Una vez ms, la congruencia de los padres es la habilidad IjTis
provechosa.
La combinacin de "qu" y "cmo" es el tema a tratar en Hte y
el prximo captulos. Tratar en ellos sobre las metas y os valores
que los progenitores pretenden inculcar en los hi-Hs, y cmo
pueden lograr su objetivo. Los diseos varan de na familia a otra;
considero que algunos favorecen la crea-Icin de familias nutricias,
en tanto que otros conducen al ori-IV u de familias conflictivas. Es
importante que tengan una Rnagen clara de cules pueden ser las
diferencias.
Quizs, al leer esto, tomen conciencia de la clase de diseo O
plano que estn utilizando. Es posible que analicen de mane-Hi
crtica los resultados que ofrece su diseo tanto a ustedes Cinismos
La formacin de seres humanos implica una generosa cantidad
como a la familia en este preciso momento. Espero |(| uc obtengan
de pruebas y errores. Todos aprendemos mejor sobro] la prctica algunas ideas para cambiar aquello que no fun-Bone bien en la
aunque, por supuesto, cualquier experiencia previilj es de utilidad. actualidad. Tal vez tambin encuentren una Mfinfirmacin de lo que
Los cursos para padres y otros ejercicios expe-rimentales tambin hacen en este momento, y maneras de Xtender y enriquecer sus
son provechosos. La interpretacin de pa peles les ayudar, en prcticas actuales.
particular, a desarrollar un sentido de l:m opciones y posibilidades. Muchas familias se han iniciado por adultos que se en-
I fiucntran en la necesidad de ensear a sus hijos lo que ellos
Recuerdo la ancdota de un psiclogo soltero que escribi una mismos no aprendieron. Por ejemplo, un progenitor que no
tesis sobre la educacin de los nios. La intitul: "Do< < requisitos
para criar a los nios." Luego contrajo matrimonia, 223
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aprendi a controlar su temperamento, no estar bien capaci| ilisco familiar. Dirs: "Lo har como ellos" y, por tanto, te
tado para impartir este conocimiento a sus hijos. Nada hay ninas ms capacitado para agregar cualquier cosa que con-"
mejor que la crianza de los nios para que un adulto descubra Ir res apropiada.
los defectos de su aprendizaje; cuando aparece una deficien cia, Si no te gust lo que ocurri cuando crecas, es posible que
los padres inteligentes se convierten en estudiantes a la par que quieras cambiar de conducta. Por desgracia, decidir lo que
sus hijos, y as todos aprenden al mismo tiempo. no h a r a s es slo una parte de la tarea. "Lo que no debemos
La mejor preparacin para la paternidad es que los ha-cer" ofrece muy pocos objetivos; es necesario que tomes
padres desarrollen cierta apertura para aceptar las cosas la determinacin de cambiar lo que consideres inadecuado y
nuevas, gran sentido del humor, una mayor conciencia de s decidas cmo lo hars. Es aqu donde comienzan las
mismo la libertad para ser sinceros. Cuando los adultos dificultades ests en tierra de nadie cuando no tienes
inician una familia antes de haber alcanzado la madurez modelos a imi M , por ello, es necesario que crees ejemplos
personal, el proceso es mucho ms complicado y peligroso; nuevos. De donde los obtendrs? Qu incluirs en los
no es imposible, solo ms difcil. Tambin puede ser muy modelos nuevos?
divertido. Acaso alguien es perfecto? VA cambio de los modelos del pasado suele ser difcil; es co- " >
Por suerte, es posible realizar cambios en cualquier mo romper con un hbito muy arraigado. Lo que experimen-s en la
ment de la vida, si estamos dispuestos a correr el riesgo, por infancia, todos los das durante largos aos, forma parte
favor, recuerden que deben iniciar el cambio a partir de la pr fundamental de nuestra vida, ya sean experiencias ilgr:ulables o
1
misa de saber que siempre harn su mejor esfuerzo. Gracias incmodas. Con frecuencia escucho este lamento t|r los padres:
la retrospeccin podemos darnos cuenta de las cosas que pin "No quera parecerme a mis padres, pero soy liMntico a ellos."
mos mejorar; en esto radica la naturaleza del aprendizaje, Esto puede ser efecto del modelo aprendido. ! i> que
sabemos que realizamos nuestro mejor esfuerzo, encontrar
mos la confianza necesaria para proseguir con la tarea. experimentaste en la infancia se ha vuelto conocido; el (indcr de lo
Cuando se convirtieron en padres, se encontraban en conocido es muy grande, a menudo ms fuerte ; el deseo de
punto dado de su desarrollo; es intil que se reprendan y a cambiar. Las intervenciones firmes, la pacien-y la conciencia
pen ahora si se dan cuenta de que no se hallaban donde "(I constante nos permiten desafiar el poder de lonocido.
ban estar" cuando contrajeron matrimonio, tuvieron un hi y Mucha gente tal vez quiere que su ejercicio de la paterni-d sea
dems. Aqu lo importante es preguntarse: en dnde se c| distinto que el de sus padres: "Te aseguro que educa-a mis hijos
cuentran ahora, qu sucede en la actualidad y a dnde irn de manera muy distinta de la fui criado!" Esto Icde significar
partir de este punto? No pierdan el tiempo en culparse, p<> cualquier cosa, desde ser ms estrictos o me-|H rgidos, acercarse
que esto slo les har ms ineficaces y limitar su energa
par el cambio. La culpa es un medio costoso, intil y ms a los hijos o alejarse de ellos, traba-ms o menos, y muchas
destructivo i invertir la energa. otra situaciones. Toma unos minutos para recordar las cosas que
La mayora de los progenitores quieren hijos que tengn viste y experimenta durante tu crecimiento y qu querras cambiar
vidas tan buenas o mejores que las suyas. Abrigan la para tus hijos. 'li haras, en vez de ello? Est dando resultados?
esperan/d de ser el medio para lograr esto, pues a la larga se Encuentra la de hacer que funcionen tus cambios. Escribe cinco
sentirn ill les y orgullosos de s. experiencias timiliares que fueron tiles para ti. Trata de
Si te gust cmo tus padres te criaron y te agrad cmo: averiguar qu aspectos mivos te ofrecieron. Luego busca cinco
relacionaban entre s, su ejemplo puede servir de modelo pal experiencias que consideres ilitslructivas, y analzalas de la
misma manera. Pide a tu pareja que ha-m lo mismo.
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

i Quizs has decidido que pap te ayudaba mucho cuando

I' | resentabas algn problema. Te escuchaba y pacientemente


Hfayudaba a tomar una decisin. Esto contrastaba con tu to,
Hilen siempre te resolva las dificultades. Tu to retras tu
Bjtendizaje en lo concerniente a valerte por ti mismo. Resulta
^dente que pap te ayud ms.
Tal vez has llegado a la conclusin de que tus padres no te
ivudaron mucho, porque, cada vez que los interrumpas, ellos
guardaban silencio y te dedicaban su completa atencin. Esto
IHOVOC que te sintieras muy importante y despus,
cuando H^ dems no te trataron igual, te sentiste lastimado y
confuso.I Licias rabietas cuando no obtenas lo que queras;
no apren-Hste a ser paciente y comprensivo cuando tenas
que esperar tu no.
Tal vez viviste una experiencia dolorosa cuando dijiste una
Bpalabrota" y tu madre te lav la boca con jabn, o te encerr Hel
armario. Te dola el cuerpo por el miedo que tenas, y
luego tramaste tu venganza. Despus lloraste porque te
sentas Mbandonado y rechazado.
Cuando Jiayas hecho tu lista, da un paso ms y determina cmo
Comenta y escribe cmo pretendes cambiar las cosas para tus pue-Hv aprovechar lo que ests aprendiendo para aplicarlo a tu
lij{ Comparte con ellos lo que deseas que suceda, y solicita su ayuda,, situacin.
cuerda que, de nio, eras muy inteligente. Toma tu "lista destructiva" y averigua qu trataban de ensearte tus
Vuelve a la experiencia familiar; por ejemplo, podras padres. Con ojos de adulto podrs percibir lo que entonces no com-
cordar lo til que fue para ti que tu madre te dijera, de una u. imulas. Es muy posible que quieras ensear a tu hijo algunas de estas
era clara y directa, lo que quera que hicieras en vez de hacer, s, pero podras hacerlo ms constructivamente. Por ejemplo, hay
indirectamente. Quiz recuerdes cmo te mir a los ojos, yl . m a opcin ms adecuada para responder a las palabrotas de un ni-i
timbre claro, firme y bondadoso de su voz. "Quiero que podfl el sin lavarle la boca con jabn o encerrarlo en el armario? Puedes
csped antes de las cinco de la, tarde." Con esta actud te sol
[contraria?
tiste satisfecho al desempear la tarea. En contraste, tu padre i
vez volvi a casa de la oficina y grit: "Por qu nunca haces L Descubrirs que algunas de las cosas que te ensearon tus
go en la casa? Voy a quitarte la mesada si no tienes ms cuidl udres estaban equivocadas. Por ejemplo, antes que Coln
do!" Esto te provoc temor y te puso a la defensiva. de-ilostrara lo contrario, los padres enseaban a sus hijos
que el nundo era plano. Cuando descubrimos que la tierra
Tal vez recuerdes que tu abuela no te ayudaba mucho, era re-; onda, esta informacin ya no fue adecuada. Otro
que siempre deca que s, sin importar lo que pidieras. De ejemplo po-ra ser la idea de que la masturbacin vuelve
guna manera te quedaste con la impresin de que estabas locos a los chicos; de hecho, en una poca los mdicos
mi comprometido con ella. No fue fcil sincerarte con la creyeron que la lasturbacin provocaba la locura. En la
abuel Tal vez el recuerdo te inspire a ensear a tus hijos a ser actualidad, casi todos i hemos que no es as; la idea de la
sim ros en sus respuestas. masturbacin tal vez inco-node a algunas personas, pero el
acto por s mismo es inocuo.
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Durante la dcada de 1940, los padres crean que c alimentar a


sus bebs a horas fijas, sin desviacin posible?} sabemos que
esto era perjudicial para el nio. Lo impor aqu es tomar
conciencia de estas falsedades y enterarnos , verdad actual. No
siempre es fcil, pues por doquier circ muchas "verdades".
Tenemos que desarrollar algn medie ra determinar qu es y
qu no es verdad. La publicidad propaganda influyen en
nuestras emociones y a veces oe los hechos.
Los nuevos padres deben aprender muchas cosas,
ejemplo, muchos adultos ignoran cmo se desarrolla el cu]
humano. Hay muchas personas que desconocen la psicol
de las emociones y cmo stas afectan la conducta y la i
gencia. Una informacin importante es aprender cmo so
sarrollan los nios: la buena informacin nos brinda
sensacin de seguridad.De una u otra forma, hemos visto,
desde hace tiempo,, el conocimiento es una herramienta
muy importante par,, formacin de los individuos. Esto
podemos constatarlo en crianza de los cerdos; sin embargo,
este descubrimiento ha do aplicado con mucha lentitud a la
educacin de los hijos alguna manera tenemos la idea de
que la crianza de una fa,, lia era una tarea instintiva e
intencional; actuamos como cualquier individuo pudiera
ser un progenitor eficaz tan srf porque quiere serlo o
porque, accidentalmente, pas por actos de la concepcin y
el nacimiento. La paternidad es la la. rea ms complicada
del mundo. No niego que todos poseemo| una sabidura
interior; empero, para ser tiles, es necesario encauzar este
conocimiento.
Tambin tenemos que aceptar la asesora. LOS padres
rcJ quieren de toda la ayuda, el conocimiento y el apoyo
disponi-bles. Me parece que toda comunidad se beneficiara
de la organizacin de un centro para la paternidad que diera La direccin del nio a la absoluta humanidad requiere Hl
satis-faccin a estas necesidades. Tal vez alguno de mis conocimiento de cosas especiales. Analicemos el inicio de
lectores quiera fundar un servicio como ste, el cual podra Una familia; ste ocurre cuando la pareja tiene un hijo.
incluir un saln de abrazos para los padres, donde recibiran
mucho afecto. La vida plantea muchas exigencias a los Ahora hay tres individuos donde antes slo haba dos.La
padres, y ofrece muy poco a cambio. llegada del nio, aunque sea deseado, requiere de mi-
aportantes adaptaciones en la vida de la pareja. Los cambios y
Illlcraciones en lo tocante al tiempo y la presencia del compa-
228 ero son esenciales para satisfacer la inminencia de las necesi-
^dfides del beb. Quienes ya han alcanzado un sano equilibrio
en su relacin, pueden resolver con ms facilidad los
problemas de esta adaptacin. Para los padres que no se
hallan en este punto, los cambios podran parecer defectos de
adaptacin y adoptar la forma de tensiones fsicas o
emocionales, o ambas.

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

B|n). Es muy factible que encuentren una solucin, pero


Cuando aparecen estas tensiones, sugiero lo siguiente a tienen que pedirla y planificarla.
llt pareja que inicia la paternidad: 3. Concntrense en canalizar la sabidura interior y obser-
1. Busquen a una persona de\ confianza que cuide al bebo y ven si sus esfuerzos personales y de pareja estn encon-
encuentren un lugar acogedor y neutral, fuera de la] casa, trados. En tal caso, determinen cul es la dificultad. La
donde puedan hablar franca y abiertamente. To men el sabidura interior tambin es una fuente para encontrar
tiempo necesario para compartir lo que sienten, nuevas ideas que resuelvan conflictos.
incluyendo sus resentimientos y desilusiones, as corno Mucha gente obtiene mejores resultados al considerar que lilla
sus sensaciones de impotencia y temor. Tal vez en e.sflj crisis es un reto, y no una forma de fracaso. Aconsejo que
momento tengan la impresin de que el sueo que com iborden la situacin como si fuera un rompecabezas. Cmo
partan comienza a desaparecer. El beb se ha adueado
de sus vidas. Esto suele ser muy difcil para los hombres, posible que dos personas que se quieren utilicen sus energas en
quienes no poseen el evidente lazo que comparte la ma| conjunto y hagan que las cosas funcionen en beneficio le sus
dre con el nio. Es necesario que el pap sepa que es ncj intereses personales, comunes y de su hijo o hijos?
cesario, querido y esencial. Las mujeres tienen la] Es aconsejable recordar que poseemos una inteligencia,
autoridad psicolgica para otorgar este sitio al padre. isla funciona mejor cuando nos encontramos
emocionalmen-equilibrados.
2. Expresen con palabras lo que significan el uno para el Si nada de esto resulta, busquen ayuda profesional. Muy a
otro, y cules son sus expectativas para y con el compa- menudo la paternidad se vuelve pesada y deman-ttlante, y la
vida de la pareja debe ceder paso a la responsabili-> l . i ' l . Si
' ero. Esto les permitir renovar su autoestima lo esto sucede y no le ponen solucin, el nio pagar un Brccio
suficiente para conjuntar sus energas y relacionarse mas alto. Ser utilizado como el motivo de que la pareja per-
positivamente entre ustedes y con el beb. A partir de pianezca unida, o quiz los padres proyecten en l sus dificul-
esta charla sincera, quiz surja el compromiso de llides, de una manera abierta o encubierta: "Si no hubiera sido
establecer contacto entre ustedes en algn momento del 5or ti, las cosas habran sido mejores."
da, y tambin para realizar alguna actividad especial a En este momento tambin es probable que uno de los
solas todas las semanas. Conserven esta conc xin y
convirtanla en una prioridad; estas medidas sor licmbros de la pareja se involucre emocionalmente con al-
fundamentales para la satisfaccin de los padres. Es nc Juin ms. Esto suele ocurrirle a los hombres, quienes se
cesario que el compromiso sea firme y que lo respete i sien-n desplazados por el hijo en el afecto de la madre.
de manera consciente. Espera un poco y haz un recuento, Esto te est ocurriendo? Le \
sucedido a tu cnyuge"? Cmo ha afectado a los miembros de
lafa-? Qu estn dispuestos a hacer o cambiar en este momento?
Despus puede aparecer el temor de perder su autonc ma. Re-Mrden que contrajeron matrimonio y tuvieron un hijo para
"En dnde hay tiempo para m?," es la pregunta ms frc cuente. Ugrandecer la alegra de sus vidas.
!
Las parejas necesitan encontrar, conscientemente, el' tiempo A menudo, la gente se siente desanimada porque no ha
necesario para cada individuo. Con el objeto de que esto resulte, iblenido resultados positivos de muchas cosas que ha hecho. '',1
verbalicen sus necesidades y soliciten la cooperacin del deseo de reconocer eso francamente, podra representar el
compaero (y, despus, de los otros miembros de la fami

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

raigo se ha descompuesto. Detente, investiga, comparte tus


inicio de un cambio. Tienes la capacidad de hacer las ob-Iservaciones y averigua qu puedes hacer. Si no ests en
cosas ,., otro modo, sin importar cunto tiempo hayan condi-Iciones de cambiar el problema, busca a una persona de
producido mil los resultados. Confianza que te ayude. No importa que hagas, no pierdas el
Ante todo, necesitas saber qu est sucediendo y qu piifll , tiempo en lamentaciones o culpas.
des aprender de esto. Luego, encuentra la forma de asimilar IJ Haz lo que mencionamos en el captulo de los sistemas.
leccin. Una persona, cuyo nombre he olvidado, dijo: "La vid] .Convierte a la familia en un "equipo de investigacin" en vez
es el enfoque actual de las cosas." Si cambias tu enfoque, canil Re una "sociedad de inculpacin." Te das cuenta de que las
biars tu vida. Supe de un hombre que siempre se quejaba (id Icosas seran muy distintas para tu familia si tomaras las cosas
que la vida era oscura. Esto cambi un da cuando se tropt:/, al [negativas y dolorosas que suceden como seales de alarma?
caer, perdi los anteojos. Y, oh, sorpresa! Haba luz. No ba INo es necesario culpar ni mesarte el cabello. Conserva la cal^
que siempre llevaba puestas unas gafas oscuras. Ima y agradece haber recibido una seal, cualquiera que sta i
sea. Tal vez no te parezca muy agradable, pero ser sincera y
... '.:,\':i. - . . .' , eal, y podrs hacer algo al respecto. No esperes ms.
Cuntos de nosotros llevamos los espejuelos oscuros de li Recuerdo a una familia que atend en cierta ocasin. El Ipadre
ignorancia, sin darnos cuenta? A veces necesitamos de una cri- se present con la mujer y un hijo de veintids ,aos, quien
sis para enterarnos. Si podemos tomar conciencia de nuestra tena problemas psicolgicos. La luz roja se haba encen-
ignorancia, no valdra la pena celebrar el acontecimiento? Iclido desde haca mucho tiempo, y se tardaron en adoptar
Si descubres que algo anda mal en tu familia, trata la situn incididas. Cuando terminaron el tratamiento el padre, con
cin como lo haras cuando una luz roja en el auto indica que [lgrimas en los ojos, puso la mano en el hombro del hijo y le
dijo: "Gracias, hijo, por enfermar, para que yo pudiera
curarme." An me estremezco al pensar en ellos.
232 Sin darnos cuenta, podemos caer en algunas trampas al
seguir el modelo de nuestros padres. Una de ellas es dar al
hijo lo que el padre no recibi en la infancia.
Los esfuerzos del progenitor pueden resultar muy bien,
pero tambin pueden provocar profundas desilusiones.
En una ocasin presenci un claro ejemplo de lo que digo.
Kra poco despus de Navidad, cuando una joven madre a
quien llamar Elena acudi a verme. Estaba enfurecida con
Hpati su hija de seis aos. Elena ahorr durante muchos
meses para comprarle a la nia una costosa mueca. Pati
respondi con indiferencia; Elena se sinti desconsolada y
decepcionada, poro en apariencia, su actitud era de enojo.
Con mi ayuda, se dio cuenta de que en realidad esa
mueca era la mueca que ella quiso tener y no tuvo en la
infancia. Le daba a su hija la mueca de su sueo incumplido
y espera-ha que Pati respondiera como ella, Elena, a los seis
aos. Pas
233
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

por alto el hecho de que su hija ya posea varias muecas;


l'all hubiera preferido un trineo para salir a deslizarse en la
ni< n con sus hermanos.
La mueca, en realidad, perteneca a Elena. Sugni que
conservara la mueca y sintiera su satisfaccin personal,
cosa que hizo. Cumpli directamente su anhelo infantil, y no
tuvo que cumplirlo a travs de su hija. En vez de la mueca
le compr un trineo a Pati.
Existe alguna razn para que los adultos no satisfagan
cu la edad adulta los deseos insatisfechos de la infancia? A
menu-do, si no los satisfacen, heredan estas viejas
necesidades a los hijos. Los nios rara vez agradecen una
satisfaccin heredada (a menos que hayan aprendido a
aceptar todo), y tampoco agradecen las condiciones que los
%
padres imponen a los regalos. Mc refiero con esto a los
papas que compran trenes para sus hij< >s o hijas, y luego no
sueltan el juguete, imponiendo rgidas condiciones para que
los nios puedan utilizarlos. Sera mucho ms sincero que el
padre comprara un tren para s; de esta muera el juguete
sera suyo y podra prestarlo o no a sus hijos.
Los residuos del pasado de los padres, si no han sido re-
sueltos o satisfechos, a menudo se convierten en parte integral
de su actitud paterna. stas son las sombras contaminadoras
dd pasado, de las cuales los padres tal vez ni se hayan
percatado. Otra trampa es que los padres inicien una familia
idealizando lo que quieren que sean sus hijos, incluyendo el
deseo de que el nio haga lo que ellos no pudieron hacer: [desafiar con xito a los padres, en particular cuando hay un
"Quiero que se;i msico. Siempre me ha gustado la msica." gran amor enjuego.
Muchos hijos se-an entregado al altar del sacrificio para que Existe otro obstculo si t, como progenitor, ests encade-Ifiado
sus padres no se sientan decepcionados. a tus padres. Tal vez temas sus crticas y no te sientas en libertad
Sin saberlo, es muy sencillo que los progenitores tracen , de educar a tu hijo de una manera distinta. Esto po-Ldra
planes para que el hijo sea lo que ellos desean, ms no as lo provocar una educacin "torcida" de tu hijo y pueden p
que quiere el nio. Escuch a Abraham Maslow decir que
abri-gar esta clase de expectativa y planes para los hijos, era presentarse situaciones muy insidiosas. A esto lo llamo nanos
como ponerles una camisa de fuerza invisible. ', xdernas engrilletadas.
Puedo observar los efectos de esta situacin en los adultos Por ejemplo, Javier, un padre de treinta y cuatro aos, no
que manifiestan que queran ser otra cosa, pero que no saban tistiga directamente a su hijo porque su padre siempre se
cmo enfrentar las presiones de sus padres. Despus de todo, se po-ne a favor del nio; si lo castigara, tendra una discusin
requiere de mucho valor y habilidad por parte del hijo, para con N padre. Todava teme enfrascarse en una disputa con
su pa-dre, porque tiene miedo de que lo rechace. Por
234 supuesto, en consecuencia Javier no educa bien a su hijo.
235
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

m, uno de los forros ms destructivos es el del tirano,


Hjien insiste en formar seres humanos obedientes y confor-
mistas. En todos los casos, he observado que esta conducta es
Ahora, quiero hablar de lo que llamo la capa paterna (el
pffl pe paterno). Con este trmino, me refiero a la parte del ^lutado directo de un adulto que trataba de ocultar su
adiili to que representa el papel de un progenitor. En mi incer-'Ildumbre obteniendo la obediencia inmediata de un
opinin, li capa paterna slo es til mientras los nios son nio. De jli otra manera pueden sentir estos padres
incapaces ffl hacer cosas sin ayuda y requieren de la
direccin de los progcii nitores. El problema es que nos inseguros que son
dejemos puesta la capa pai'1 siempre.
Un factor muy importante en el diseo personal de la M
milia, es el tipo de capa paterna que llevamos puesta y si nffl Muchos padres abrigan el deseo momentneo de golpear los
sentimos obligados a usarla todo el tiempo, Puedes nios en la cabeza, pero son pocos quienes lo hacen. Mu-us
despojar te de ella cuando no actas como padre? Despus nios sienten ganas de hacer eso mismo a sus padres, pe-|son
de todo, | veces querrs ser "cnyuge" o "individuo," y te contados los que lo ponen en prctica. Estos timientos
veras ridicula llevando encima la capa paterna. representan la manifestacin ltima de la frustra-1.
La capa paterna tiene tres forros: el de "jefe," el de "dipfl I? Rara vez los nios que crecen en un marco de obediencia
gente y gua," y'el de "amigo." Para algunas personas, la cap " otra cosa que tiranos o vctimas, a menos que haya una in
carece por completo de forro: no hay manifestacin alguna vencin inesperada en sus vidas. En trminos genrale*, el
dcil ejercicio de la paternidad. Creo que hay muy pocas capas n i n a de la obediencia es: "Slo hay una manera de hacer cual-'| I
(Id esta clase, en comparacin con las otras. I H T cosa. Por supuesto, es mi manera de hacer las cosas." No
El jefe tiene tres aspectos fundamentales. Primero, es d .... i prendo cmo es posible que una persona considere que
tirano que ostenta el poder, todo lo sabe y se erige como el el I Men juicio puede aprenderse con la tcnica
ejemplo de toda virtud ("Soy la autoridad; hars lo que te dll "obedceme." Si
ga"). Este padre es inculpador y controla mediante el miedo, il|.;o necesitamos en este mundo, es individuos con capacidad i
La segunda cara del jefe es la del mrtir, quien slo desea le juicio. La persona que no puede utilizar el sentido comn,
servir a los dems. El mrtir hace cualquier cosa para jun ser que cree que debe hacer lo que alguien ms le pida o
aparentar muy poca vala y es aplacador. Controla a travs de lere de l.
la culpa ("No (<: preocupes por m, slo quiero que seas !<
feliz"). La tercera ms-cara es la enorme cara de piedra que He odo tanto sobre "la manera correcta," que realic una |
da interminables sermo-nes, impasible, sobre todas las cosas estigacin sobre las distintas formas de lavar los trastos. En-
correctas ("sta es la conducta correcta"). Esa persona es una itr 247 estilos diferentes, y todos ellos lograban que los 1i
computadora y con-trola mediante la erudicin. .ist.os pasaran del estado de suciedad al de limpieza. Las
dife-i rucias estribaban en el equipo disponible, y otros
El amigo es el compaero de juegos que todo lo permite aspectos si-i n i l a r e s : Conoces a alguien que jure en
y disculpa, sin importar las consecuencias. Este padre suele nombre de > l i icrminado detergente? O que asegure que
ser irrelevante ("No pude evitarlo; no quise hacerlo"). Los los platos deben < 111 uagarse siempre antes de lavarlos?
nios necesitan que sus padres sean sus amigos, tanto como La gente que vive con un tirano aqul que dice: "Lo ha-;
un bala-zo. Esta clase de forro en la capa paterna produce porque yo lo digo," o bien: "Es as porque yo lo digo" se
irresponsa-bilidad en los hijos. sometida todo el tiempo a ofensas personales. Es como si la
Creo que pagamos un precio muy alto por algunas de las i a persona dijera: "Eres un tonto. Yo se ms que t."
formas como los padres utilizan su poder, o los forros de la ca- Ninguna de estas capas paternas, permitir a los padres
I1 car un ambiente de confianza con los hijos; el aprendizaje no
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237
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

se favorece en un entorno de desconfianza, temor, indiferencl o


intimidacin.
Aconsejo a los padres que procuren ser dirigentes que el
paciten; esto significa que deben mostrarse gentiles y firmes, dar
inspiracin y comprensin a las personas que dirigen partir de
una postura de realidad y amor, en vez de recurrir uso negativo
del poder.
Hay quienes se tienden trampas al convertirse en padr De
pronto, deben cumplir con su "deber," mostrarse serios renunciar a
la sencillez y la alegra. Ya no pueden otorgarse 1] bertades o,
incluso, divertirle. Esto es un error; la gente qi cree que los
miembros de la familia pueden ser disfrutado! valorados como
seres reales, enen tambin la capacidad enfrentar las dificultades
normales y cotidianas de la famil con una actitud distinta.

Recuerdo a una pareja de jvenes, Laura y Sergio, qui nes me


dijeron que su primera prioridad era disfrutar de hijo. Fue obvio cia con el nio y, tal vez, tarareen una meloda al volver a la
que disfrutaban tambin uno del otro. A travl de su goce del nio, habitacin.
enseaban al pequeo a disfrutar de ell< Esta alegra contina en Puedo or que Sergio dice: "Caramba, David, recuerdo cuando
la actualidad, despus de quince al y dos hijos ms. Me siento muy eso me ocurri. Pens que haba hecho algo terrible y
bien cada vez que estoy con familia. El desarrollo del grupo [me sent muy mal. Cmo te sientes t?" A lo cual David res-
resulta muy evidente, y ca< miembro se enorgullece de sus logros, pondera: "Tambin me siento mal. Ahora debo limpiar esto. No lo
a la vez que abriga l>u< nos sentimientos hacia los dems. No hice a propsito." Esta situacin sera un sentimiento
hablo de padres indi gentes, y tampoco de una familia que carezca I normal de disculpa y no un ataque contra la autoestima. Puedo
de lmiu seguros y bien definidos. Un "no" claro, al igual que un imaginar el mismo episodio con otros padres, Alex
"s,! son trminos saludables en esta familia y son utilizadas con I y Ester. Ester sujeta a David con violencia, lo sacude y exige que
sil ceridad y de manera adecuada. abandone la mesa, comentando con Alex cuando el nio He aleja:
"No s qu voy a hacer con ese nio. De grande ser
Parte del arte de disfrutar es ser flexibles, curiosos y te I un descuidado."
sentido del humor. Una ancdota de un nio de cinco afx que Conozco a otra pareja, Elsa y Luis, quienes actuaran otra
derram la leche, puede ser una experiencia distinta d< pendiendo escena. Cuando la leche se derrama, Luis mira a Elsa, arquea
de la familia del pequeo y cmo aborden estas n\ tuaciones. No ana ceja y sigue comiendo en tenso silencio. Elsa, en silencio, Ea a
existe una frmula universal para resolver fl cuestin. buscar una esponja y recoge la leche derramada, dirigiendo
a David una mirada de reproche.
Mis amigos Laura y Sergio quiz diran a David, su hijol Laura y Sergio resolvieron la situacin de tal manera que
"Caramba! Dejas que mande el vaso en vez de la mano! Tai drs benefici a todo el grupo. Los otros dos ejemplos no tuvieron rl
que hablar con la mano. Vamos a la cocina a buscar unfl esponja mismo resultado. Qu opinas? Podras fundamentar tu res-
para limpiar esto." Luego, Laura o Sergio van a la co

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Es muy importante que la gente aprenda a rer de s misma y


puesta a las situaciones negativas sobre la premisa de que lo que ac encuentre el lado amable de todo. De esto puede depen-Rler
tece ocurre entre individuos que se tienen buena voluntad y afecto? Y que, en el futuro, encontremos un empleo. El aprendizaje Bel
que, por lo tanto, son necesarios la educacin y el buen humor, mas na ejercicio de esta capacidad se encuentran en la familia; si
un castigo? Cmo enfrentas estos acontecimientos en tu familia? [iLomamos todo lo que dicen o hacen pap y mam como si
Hay veces en que los integrantes de la familia disfrutan de los de- fue-Iran la mayor expresin de poder y sabidura, es muy poco
ms como individuos'? Si no lo consideras asi, averigua si hay una mu-
probable que desarrollemos la capacidad para ver el lado gra-
cioso de las cosas. He visitado algunos hogares donde la
era de cambiar la situacin. La gente que no disfruta de los dems, quiz severidad y la seriedad flotaban en el ambiente corno una
tambin ha puesto obstculos en el camino del afecto compartido, nube de tormenta donde la cortesa era tan espesa, que tuve
El nio aprende, en gran medida, a disfrutar de s cuando la im -Bresin de que all vivan fantasmas y no personas. En
sus padres le estimulan a gozar de las partes de su cuerpo, do la otros logares el entorno estaba tan limpio y ordenado, que
sensacin de su piel, del contacto de los colores y sonidos; cnl me sent I Como una toalla esterilizada en una lavandera. No
particular, el sonido de su propia voz, as como disfrutar del puedo pre-Icnder que la gente desarrolle la capacidad para
placer de la vista. Los padres ponen el ejemplo con su placer I disfrutar en nmbientes como esos.
en el hijo; la risa y el amor son contagiosos. Qu clase de ambiente impera en tu familia'? Crees que la risa y
La capacidad para disfrutar es tambin una cuestin est J l<i. diversin son el alimento del cuerpo?
tica. En trminos relativos, en nuestros hbitos de educacin ' Empezamos a entender y a realizar seminarios sobre cmo
infantil hacemos muy poco para que los nios aprendan a H risa y el buen humor favorecen la curacin y sirven de ali-
disfrutar de s mismos de una manera consciente. He visto fnicnto para el cuerpo. Desde hace mucho que sabemos cmo
muchas familias donde la idea de la crianza y la paternidad es preocuparnos, temer, sentir resentimiento y otras emociones
una triste experiencia plagada de trabajo agotador, histeria y negativas de consecuencias destructivas. La risa y el amor son lia
cargas. He observado que una vez que los adultos derriban las mejor medicina; su costo es muy bajo, slo requieren de
ba- \ rreras que les impiden disfrutar de s, la vida se vuelve iConciencia. Creo que trabajo mejor y con mayores resultados
m.s 1 sencilla para todos. Son individuos ms alegres y u un ambiente ligero. Y la forma como Sergio y Laura trata-
flexibles con j sus hijos y con ellos mismos. No s si has notado Hbn el problema de la leche derramada, permiti que su hijo
la pesantez yl austeridad que existe entre los adultos; no me prendiera ms que las actitudes de desaprobacin y castigo.
sorprende que 1 muchos nios me digan que no quieren crecer, Qu puedes incluir en el diseo de tu familia para favorecer la
porque ser adultos no es divertido. Ikvrt, el placer y el sentido del humor"?
No creo que la diversin o el sentido del humor se Al igual que la capacidad para disfrutar, el amor es un as-
opongan a la competencia o la responsabilidad. De hecho, Ibrcto muy importante de la vida. Alguna vez te has detenido
considero que la competencia incluye la capacidad para Bfanalizar cmo es un sentimiento amoroso? Cuando siento H
disfrutar de -uno mismo, de los compaeros de trabajo y de mor, mi cuerpo se vuelve ligero, mi energa fluye con mayor
todo cuanto su-1 cede. Durante una conferencia reciente, me libertad, me siento estimulada, abierta, tranquila, confiada y
enter de que una| empresa grande e importante obedeca a Nt'gura. Tengo una mayor conciencia de las necesidades y de-
tres criterios para la 1 seleccin de su personal: buscaban
candidatos amables, que I fueran una agradable compaa y P'fios de la persona a quien dirijo mis emociones. Mi deseo de
competentes. Como estas cualidades son muy apreciadas por Hiilisfacer dichas necesidades y deseos. No quiero lastimar ni
los dems, debemos incluirlas en nuestro estilo de educacin imponerme al ser amado; slo quiero unirme a l o ella, com-
infantil y en otros aspectos de nuestas vidas.
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

los peces." Y as procedi a ha- . K>ecto desde el punto


de vista de Ker lo que, tal vez ha sido el examen final ms
partir ideas, tocar y ser tocada, mirar y ser vista, y disfrutar entretenido de la historia de Harvard.
ser disfrutada. Me gusta el sentimiento amoroso; creo que es Despus de meditar todas estas pginas a la tarea de la
] forma ms pura de manifestar la condicin humana. pa-Kernidad, daremos ahora un vistazo a la situacin desde el
He descubierto que expresar amor es un lujo en muclu punto de vista del beb.
familias; oigo hablar del sufrimiento, la frustracin, el desdi' Voy a imaginar que nos encontramos dentro de un nio
canto y la ira que sienten los miembros de la familia entre l(| llamado Jaime, que tiene ms o menos dos semanas de vida.
Cuando la gente da tanta importancia a las emociones negad "Siento que el cuerpo me duele a veces. Me duele la espalda
vas, sus sentimientos positivos mueren por falta de estmulo, cuando me ponen ropa apretada, y debo estar en una pos-Bbra
No pretendo afirmar que en la vida no hay peligros ni; durante mucho tiempo. Mi estmago se contrae cuando
tos y sentimientos negativos; lo que quiero decir es que si s tengo hambre, o me duele si como mucho. Cuando la luz me
nos concentramos en esto, perderemos la oportunidad de pd da directamente en los ojos, me lastima porque no puedo mol
cibir los otros aspectos. La esperanza y el amor nos hacen al Ver la cabeza para evitarla".
guir adelante; si pasamos mucho tiempo enfocados en hacjj 1 "A veces, cuando me ponen al sol, siento que me quemo. Kn
las cosas "correctas" y cumplir con una tarea, a menudo ocasiones tengo la piel muy caliente por toda la ropa que [me
dispc nemos de poco tiempo para amar y disfrutar de los
dems. 1 esto lo descubrimos durante el funeral, o cuando ya ponen, y otras veces tengo fro cuando no me abrigan bien,
es tarde para remediar la situacin. llamblen, me duelen los ojos y me aburro de contemplar una
Muy bien, hemos hablado de algunos de los desafos de ipared vaca. Se me adormece el brazo cuando me acuesto so-re
paternidad. Quizs ya empiecen a pensar en otras maneras i l mucho tiempo. Si no me cambian el paal mojado, las i nalgas
trazar un diseo ms firme y vital para su familia. y la entrepierna se me irritan. Siento clicos cuando es-loy
estreido. Cuando me exponen mucho tiempo al viento,
e me eriza la piel.
"Muchas manos me tocan. Siento dolor cuando esas ma-Bios
me aprietan con fuerza; me siento aprisionado y estrujado. A
veces, esas manos son como agujas y otras parecen tan
dbiles, que temo caer. Estas manos hacen toda clase de cosas:
me I empujan, tiran de m, me apoyan. Estas manos son muy
agra-f fiables cuando saben lo que me hacen sentir; entonces
parecen e fuertes, amables y amorosas.
"Me duele mucho cuando me levantan tomndome de un u a/,o, o
cuando me sujetan los tobillos con mucha fuerza al E mbiarme el
paal. En ocasiones siento que me ahogo cuan-> una persona me
En este momento recuerdo un relato clsico de Robe abraza con tanta fuerza que no puedo
Benchley. Cuando este hombre estudiaba en la universida tuvo respirar.
que presentar un examen final donde deba escribir un ensayo "Una situacin terrible es cuando alguien se acerca a la
sobre los criaderos de peces. Robert no abri un libro en todo el cun y me pone la cara encima. Pienso que un gigante est a
semestre. Sin titubear, espez a redactar el examen con algo nmto de aplastarme. Todos mis msculos se ponen tensos y
parecido a esto: "Mucho se ha hablado del tema de Ion criaderos
de peces. Sin embargo, nadie ha analizado este as
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

"Mis malestares desaparecen cuando las personarme to-fcan


siento dolor, y entonces lloro; es as como hago que los como si me quisieran. Parecen sentirse a gusto consigo [mismas,
dems sepan que tengo dolor. La gente no siempre sabe qu y s que de veras tratan de comprenderme. Intento l'Byudar en
quiero expresar. todo lo posible. Hago que mi llanto tenga diferentes i
"A veces los sonidos que escucho me agradan. Otras ms, tonalidades. Me siento muy bien cuando la voz de la persona les
lastiman mis odos y me causan dolor de cabeza. Tambin lloro profunda, suave y cuando fijan su mirada en mis ojos.
en estas situaciones. A veces mi nariz percibe aromas delicio- "Creo que mi madre no sabe que sus manos me causan
[dolor y que su voz es spera. Si lo supiera, s que tratara de
sos, y a veces los olores me causan nuseas. Esto me hace [cambiar. En esas ocasiones parece como distrada. Cuando
llo-rar. las pnanos de mam me lastiman varias veces seguidas, y su
voz [Conserva el tono desagradable, empiezo a sentir miedo
"Gran parte del tiempo, mis padres se dan cuenta de mi de ella, fcuando aparece, me pongo tenso y la rechazo.
existencia cuando lloro; me alegro mucho cuando saben que Entonces pare-Ifce lastimada o enojada. Cree que no me
algo me duele y descubren qu me incomoda. Piensan que: agrada, pero en reali-Bad le temo. A veces mi padre es ms
los alfileres me pinchan, que necesito comer o que estoy es- gentil y me siento abrigado y seguro con l. Cuando mi padre
treido o me siento solo. Entonces me cargan, me arrullan y es as, me relajo.
dan de comer, y juegan conmigo. S que quieren que me "A veces creo que mi madre no sabe que mi cuerp
sienta mejor. res-Iponde igual que el de ella. Me gustara decirle esto.
"Mi situacin es difcil porque no hablamos el mismo idio-ma. Evitara rexpresar algunas de las cosas que dice de m, y del
A veces tengo la impresin de que slo quieren que me calle y resto de la familia, cuando me encuentro en la cuna y ella
hacer otra cosa. Juegan conmigo un rato, como si fueni un saco de est con sus ttmistades, si supiera que puedo escucharla
patatas, y luego me dejan. Entonces me siento peor que perfectamente. Recuerdo que cierta vez dijo: Es posible que
Jaime se parezca IR su to Juan, y se ech a llorar. Han
ocurrido otras situaciones similares, y comenc a pensar que
haba algo muy malo en m (Aos despus, me enter de que
to Juan era el hermano
predilecto de mi madre y debi ser un hombre estupendo. A
menudo mi madre comenta que me parezco mucho a l. Mam
llor porque to Juan muri en un accidente cuando ella
ionduca el auto. Eso cambi mucho las cosas para m; sin em-
bargo, no supe esto durante mucho tiempo. Creo que si me ,
hubiera hablado de su afecto por Juan y de lo mal que se senta
fcor su muerte, en particular porque me pareca mucho a l en
[Varias cosas, no me habra sentido tan mal! Hubiera
1
compren- tliclo que, cuando ella me miraba y se pona a
llorar, estaba re-iordndolo).
Es importante que los adultos digan a los nios, sin
antes. Supongo que tienen cosas ms importantes que hacer. A impor-l a r su edad, qu piensan y sienten. Es muy sencillo
veces slo los enfado; no tengo la menor intencin de hacerlo, que un n-flo interprete mal algn mensaje.
pero no tengo los medios necesarios para decirles qu me duele.
'.M,

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

"Mis padres debieron asistir a un seminario en alguna par -B,


porque han cambiado. A partir de entonces, cada vez que ha-
"Desde que nac, he pasado mucho tiempo de espaldas, blan conmigo, siempre me paran en algo elevado para mirarme
as que he conocido a las personas en esta postura. Conozco los ojos y luego me tocan con suavidad. Esto es mucho mejor.
mejor las barbillas de mis padres, vistas desde abajo, que Yo siempre trato de establecer un contacto visual con to-bs
cualquier otra cosa. Cuando me tienden sobre la espalda, slo los nios; esto suele requerir que me acuclille para hablar
veo cosas que se encuentra sobre m; y, claro, las veo desde Km ellos, o les pida que se paren en algo que iguale nuestras
abajo Es as como estn todas las cosas en el mundo". SStaturas.
Ahora, imaginemos la perspectiva de Jaime al crecer: E Como la primera impresin siempre deja huella, a menudo
"Me sorprend al ver cmo cambiaban las cosas cuando me pregunto si la primera imagen que recibe un nio de
aprend a sentarme. Cuando comenc a gatear, vi muchas co-sas
que estaban por debajo de m y llegu a conocer muy bien los lalquier adulto es la de un gigante, que, automticamente,
tobillos y los pies. Cuando empec a pararme, descubr mu-cho Bonifica mayor poder y fortaleza. Este puede ofrecer un gran
sobre las rodillas. Al comenzar a ponerme de pie, slo me-da nsuelo y apoyo, y tambin representa un gran peligro si lo
como sesenta centmetros. Al levantar la mirada, vi que la Comparamos con la impotencia y el tamao diminuto de un
barbilla de mi madre era distinta. Sus manos parecan enor-mes. feio.
De hecho, en muchas ocasiones, cuando me paraba entre mam Ya he hablado de esto, pero creo que es muy importante Bue lo
y pap, parecan muy distantes y, a veces, peligrosos, y esto repita. Cuando un adulto se encuentra con su hijo por era vez,
haca que me sientiera muy, muy pequeo. el beb, de hecho, es muy pequeo e indefenso. > podra
"Despus que aprend a caminar, recuerdo hacer acompa- explicar la imagen que se forman los padres de un
ado a mam a la tienda. Ella tena prisa; me tom de la mano
y camin tan rpido que no poda poner los pies en el suelo.
Comenz a dolerme el brazo y me ech a llorar. Ella se
enfad conmigo; creo que nunca se enter de por qu lloraba.
Su brazo penda hacia abajo y caminaba con dos pies; tiraba
de mi brazo hacia arriba y yo apenas poda apoyar un pie.
Tropezaba sin cesar. Me senta incmodo y mareado cuando
perda el equilibrio.
"Recuerdo que tena los brazos muy cansados cuando ca-
minaba con mis padres y ellos me llevaban de la mano. Mi
padre era ms alto que mam, as que tena que levantar ms el
brazo para alcanzar su mano; caminaba encorvado. Pocas veces
poda poner los pies en el suelo; los pasos que daba papil eran
enormes y cuando yo pisaba el suelo, trataba de llevar su ritmo.
Cuando ya no pude soportarlo ms, le suplique a pap que me
cargara; y as lo hizo. Creo que pens que slo estaba cansado.
No saba que estaba tan contrado que tena problemas para
respirar. Hubo ocasiones muy agradables, pero, por algn
motivo, slo recuerdo las desagradables.

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

h> luego observo lo que sucede entre los padres y el nio. Una vez
ms, pido a los actores que expresen entre si las diferencias que
ocasionaron lias interrupciones. Hagan la prueba.
hijo diminuto e impotente, la cual podra prolongarse mucho Esta es una forma muy sencilla de ayudar a que los adultos
ms alia del momento en que esto deja de ser as. Es decir, [entiendan lo que podra sentir un beb, y cmo el nio utiliza
el hijo o la hija, aun a los dieciocho aos, siguen siendo esta experiencia para crear sus expectativas de los dems.
"nios," pequeos e indefensos para sus padres, sin importar
cuan cre-cidos o competentes sean como adultos. Del El contacto de una mano humana, el sonido de la voz y los
mismo modo, d hijo adulto podra aferrarse a la imagen de [olores del hogar son experiencias con las que el beb inicia su
unos padres todopoderosos, aun cuando haya adquirido Aprendizaje del nuevo mundo. La manera como un padre to-
poder por derecho propio. Ique o hable al beb, ser el fundamento del aprendizaje de ese
Considero que los padres que tienen conciencia de esta [nio. El beb tiene la obligacin de desenmaraar todos los di-
situacin, ayudan a sus hijos a descubrir su poder tan pronto Iferentes contactos, las voces y los olores de los adultos que le
como es posible. Sin este aprendizaje, un nio llegara \-\ rodean, y encontrar un significado. El mundo del recin nacido
convertirse en un adulto que parsita a los dems, trata de es muy confuso para l.
dominarlos o juega a ser dios, ya sea benevolente o maligno. Creo que los nios se han formado expectativas claras
Los bebs experimentan todas las respuestas fsicas de cuando llegan a la edad de comer solos, caminar, contrqjar los
los adultos. Sus sentidos entran en funciones al nacer (tan [esfnteres y hablar; ms o menos contarn tres aos. Despus
pronto como limpian los orificios naturales); por lo tanto, es de esta poca, los nios slo desarrollan algunas variaciones.
lgico suponer que el nio tiene la capacidad de experimentar ftn este periodo, aprenden a tratarse a s mismos, a los dems
lo mis-tj mo que los adultos. El cerebro del recin nacido qu pueden esperar de los otros y cmo tratar al mundo de
interpreta lo que siente, aunque el nio no pueda expresar a I objetos que le rodea. El diseo familiar adquiere entonces
los dems lo que experimenta. Si adoptamos este punto de una importancia definitiva: qu ensear y cmo hacerlo?
vista, ser ms i sencillo tratar los nios como personas. El aprendizaje no ocurre en un nivel nico; a la vez que i
El cerebro humano es una computadora maravillosa que un nio aprende a utilizar sus piernas para caminar, descubre
siempre funciona para dar orden y lgica a los estmulos que cmo las otras personas le perciben y las expectativas puestas
recibe. Si el cerebro no encuentra una lgica, responder con j, en l o ella. A partir de esto, los nios aprenden qu pueden [
tonteras. Al igual que una computadora, el cerebro esperar de los dems y cmo tratar a otras personas. Los bebs
desconoce lo que no sabe; slo puede utilizar la informacin I tambin aprenden algo del mundo que exploran y de la
que ha recibido. Suelo realizar el siguiente ejercicio cuando mane-Ira de conducirse en l: "No, no! No toques," o bien:
trabajo con los padres: "Toca es-Ijto; has visto qu agradable sensacin?"
Pido a un adulto que represente a un beb en su cuna, acostado Durante el primer ao de vida, un nio debe asimilar ms I
boca arriba. No tendr la edad suficiente para hablar, as que slo cosas importantes y distintas que durante el resto de su vida.
deba responder con sonidos y movimientos sencillos. Luego pido a otra Kl nio jams volver a enfrentar un aprendizaje tan abun-
pareja de adultos que se incline sobre el beb, luciendo las cosas que fclante y tan variado en un lapso tan breve como ste.
deben hacer con un beb y siguiendo las pistas que presente el nio. Hay tres reas adicionales que complican mucho el cum-
Cada ] adulto tendr el papel del beb, por turnos. Despus de cinco plimiento del diseo familiar. Estos aspectos son como un
minutos de esta interpelacin de papeles, pido que cada adulto tm-pano de hielo que se encuentra en el fondo del
explique a los otros dos qu sinti mientras era un "beb."
l'uncionamiento familiar. El primero es la ignorancia; alguien
Luego, anuncio alguna interferencia exterior, como un telfono o 249
el timbre. Elijo el momento en que el beb se encuentra ms incmodo,

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

desconoce algo, y adems, es posible que rro se d cuenta


ello, as que no tiene conciencia de la necesidad de
averiguarlo. Los nios brindan mucha ayuda en este sentido si
el progenitor se muestra abierto a sus comentarios. Estn
alertas a laj informacin que aporten sus hijos.
El segundo problema es que la comunicacin puede sor
ineficaz. Tal vez han enviado mensajes que desconocen, o quiz
piensen que envan mensajes que en realidad no transmiten; as
no se comunican con sus hijos. Si vigilan las respuesta
inesperadas de los dems podrn percatarse de esta situacin.
Muchos padres se muestran asombrados de lo que sus hi-
jos aprenden de sus declaraciones aparentemente inocentes.
Por ejemplo conozco a una pareja de blancos que quera ense-
ar a su hijo la tolerancia racial. Un da recibieron la visita do
un nio negro. Ms tarde, el padre pregunt a su hijo: "Qud
te pareci su pelo rizado?" Pero formul la interrogante do
manera que hiciera evidente la diferencia. Si los padres toman
conciencia de la posiblidad de que se presenten estas situacio-
nes, cuidarn ms sus actitudes y podran percibir lo que su
hijo ha asimilado de ellas.
Recuerdo otra ancdota. Una madre habl largamente do
las "cosas de la vida" a su hijo de seis aos, llamado Alex.
Va-rios das despus, observ que el nio la miraba con
expresin interrogante. Cuando le pregunt que suceda. Alex En el siguiente relato, podremos percibir otro mensaje
respon-di: "Mami, no te cansas de pararte de cabeza?" Muy [Inadvertido de un padre. Visit a una joven que tena una hija
confun-dida, pidi que explicara la pregunta. "Bueno, ya Be cuatro aos; el telfono son y mi joven amiga dijo, al res-
sabes, cuando papi te pone la semilla." La madre olvid ponder: "No, no puedo ir hoy. Me siento mal."
profundizar en el proceso del coito, as que Alex desarroll La pequea de cuatro aos pregunt: "Mam, ests en-
una imagen propia.
La tercera rea del tmpano es qu hacer con sus valores, li'rma?"
Si dudan de sus valores, no podrn ensear a sus hijos algo de Mi amiga contest: "No, me encuentro bien."
finido. Qu pueden ensear, cuando ustedes mismos deseo La nia trat de resolver la evidente discrepancia: "Pero, |
nocen el tema? Y si no tienen la capacidad de ser directos al J)iam, le dijiste a la seora que llam por telfono que te sen-
abordar un problema, la situacin podra convertirse en: "Ha/ lo pas mal."
que te digo, y no lo que yo hago," o bien: "No tiene impor- La madre repuso: "No te preocupes por eso."
tancia;" o tambin: "Por qu me preguntas a m?," o: "Usa tu Con estas palabras, la nia sali a jugar al jardn. Ala hora
criterio." Cualquiera de estas respuestas podra provocar en el
nio un sentimiento de injusticia o falsedad. P(U;1 almuerzo, la madre la llam para que entrara. La pequea
espondi: "No puedo ir, estoy enferma."
250 Entonces la madre fue al jardn, muy enfadada: "Ya te en-
Nrar a desobederme."

251
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Intervine antes que la madre castigara a la nia, y la invill j a


i 16
acompaarme a un sitio aislado para charlar. Repet lo||
acontecimientos, mostrndole que la nia slo se limitaba U
Algunos elementos esenciales del
imitarla. La joven se dio cuenta de la relacin creada, algo de lo que diseo de la familia
no se haba percatado.
Suger que para resolver la situacin original, habra podido
decir: "No estoy enferma; le dije eso a la seora porque noj quera |Todo nio viene al mundo en un contexto y ambiente distinto del
verla y no deseaba ofenderla. Me cuesta trabajo decir 'no', as que de los dems, aun cuando nace de los mismos progenito-Bes. Las
ment. Tengo que aprender una mejor manera da I resolver estos influencias ambientales se refieren a lo que sucede en el momento
problemas. Quiz podamos hacerlo juntas." del nacimiento del nio y a las actitudes que se hallan presentes
La madre no era un monstruo y la nia no era una chiqui j lia durante su desarrollo. Estas influencias son muy significativas en el
malcriada. Pero en este caso la nia habra recibido un cas I tigo diseo familiar.
por aprender y utilizar algo que la madre model; de esl,fl modo, la La experiencia de la concepcin, el embarazo y el parto [u
pequea habra tenido una experiencia que le harn j desconfiar de menudo proyectan sombras que contaminan el ambiente (|ue rodea
su madre y ninguna de las dos sabra por qu. a un nio en particular. Si la concepcin ocurri |en un momento
Como dije antes, la informacin principal que queda in-1 inadecuado o en circunstancias indesea-bles, los padres podran
cluida en el diseo familiar, procede de las experiencias de I u I sentir ira, impotencia o frustracin. Kstas emociones suelen
familia. Todos los individuos a quienes dimos un nombre paJ terno entorpecer la aplicacin del diseo Jamiliar.
o con quienes nos vimos obligados s tratar como padres nos
suministraron la experiencia que, de alguna manera, ul lizamos en | El beb podra convertirse en el smbolo de una carga; adems, si
nuestra prctica de la paternidad Sin embargo, (:< do tendr un la experiencia del embarazo estuvo acompaada de un prolongado
efecto en nosotros. periodo de enfermedad e incomodidad conti-nua, y si hubo graves
Quienes tenemos la libertad suficiente para entrar en cor. complicaciones para la madre, el nio o limbos durante el parto, es
tacto con nuestra Sabidura Interior, contamos con otro recui so posible que se presenten efectos in-[liibidores similares. Como
maravilloso. Es necesario tener el valor suficiente par; confiar en padres, quiz desarrollen temores [ Innecesarios que les impedirn
esta sabidura. Esto significa que estamos libres rk juicios, culpas y responder normalmente al nio, quien de esta manera se
conciliaciones. Estamos dispuestos no slo nivelarnos, sino a convertira en un smbolo de
correr riesgos. su-l'rimiento o compasin.
Algunos bebs nacen prematuramente; otros lo hacen con 11
ausencia o inutilidad de algunas partes del cuerpo, y unos i ms
nacen con impedimentos internos e intelectuales. Cuando f esto
sucede, la gente establece una relacin con el beb en tr-minos de
lo que se halla ausente o es intil, fuera de toda pro-Iporcin con el
resto del nio. Una vez ms, el diseo familiar nafre las
consecuencias. A menudo el nio no es considerado como una
persona, sino como un invlido,
situacin que, por

252 253
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

trolar el momento de la llegada del beb, y es posible que se


supuesto, afecta sus respuestas y la forma como los dems res- no sea el mejor mes o ao para los progenitores. Nunca he re-
pondan a l o ella. alizado un estudio estadstico, pero no creo que muchos de
nosotros hayamos aparecido en el momento ideal. Esto no nos
Muchos nios tambin nacen cuando el padre est ausente ^convierte en nios rechazados, aunque muchos podramos ar-
durante largos periodos despus del parto, tal vez porque est l'gumentar que fuimos "no deseados," si quisiramos hacerlo. |
cumpliendo con el servicio militar, una sentencia en prisin, un Lo ms importante es que nos encontramos aqu. Otra
negocio en algn pas lejano o internado en un hospital. Esto influencia ambiental es la del conflicto en la relacin [conyugal
crea una diferencia para el nio desde el principio, y prepara el cuando llega el beb. Quizs el matrimonio no ha sipo una
terreno para desviar el curso de las relaciones familiares. experiencia muy gratificante para la pareja; con mu-Icha
Cuando regresa el padre, a veces tiene dificultades para frecuencia esto provoca que los progenitores no pueden
encontrar un sitio importante en la vida del hijo, como lo ha [mostrarse sensatos y realistas con el nio. Considero que la ar-
hecho la madre. Cuando un hombre conoce a su hijo a los dos Imona marital tiene una relacin directa con la crianza
aos, no puede pretender encontrarse en situacin comparn ble exitosa. Si la situacin personal de uno o ambos progenitores
con el adulto que le lleva dos aos de ventaja. no es Itnuy feliz, la autoestima de este individuo ser baja y
Si alguno de los cnyuges ha muerto, abandon el hog.ii o tendr [problemas para aplicar el diseo familiar con una
solicit el divorcio en el momento del nacimiento del hijo, es actitud en-Ftusiasta y adecuada.
to puede originar una relacin exagerada entre el padre res
tante y el nio, lo que, a la larga, resultar en perjuicio de La llegada del primer hijo a la familia es un paso muy im-
ambos. Las consecuencias no son inmediatas, pero es neces;i tportante. Las circunstancias cambian por completo para la pa-
rio tener conciencia de ellas y ser creativos para evitarlas. Ireja. Ese primer hijo representa el medio por el cual los adultos
Hay otras situaciones desagradables que pueden afectar l:i Sdescubren lo que significa la paternidad. El primer hijo es
llegada del nio al mundo, como una muerte, enfermedad, el siempre un ensayo y recibe un tratamiento distinto al dedicado |B
desempleo o problemas graves con algn otro miembro de IM los hijos siguientes. En muchos sentidos, el primognito crea el
familia. Las presiones creadas por estas circunstancias suelen contexto para los hijos que seguirn. El primer beb es un ;
exigir que la atencin de los progenitores se desve hacia otro verdadero conejillo de Indias, y no creo que podamos conside-
sitio, y no se concentre en el recin nacido que requiere de ! rarlo de otra manera.
atencin. Esto puede ocasionar negligencia e indiferencia
algo que los padres no pretendan que sucediera.
Por ejemplo, conozco a una mujer que ya tena dos
hijos, de veintiuno y diez meses respectivamente, cuando
lleg el tercero. Entonces se pregunt: "De dnde sacar
brazos y piernas para cuidar de ste cuando ya tengo dos
bebs?" Una mujer que est en una difcil situacin
econmica dir: "C mo voy a alimentar a este nio? Ya
tengo ocho!" O bien: "Por Dios, otro varn y ya tengo
cinco!" Es posible que la familia no haya tenido hijos
despus de quince aos, y de pronto aparece uno ms . ' ';
Cada nio entra eh las vidas de sus padres cuando esin
ocurriendo otras cosas. Los adultos no siempre pueden con
254 255
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

[les interesa la verdad, no la perfeccin, y es imposible que un ser


He descrito los factores que pueden afectar el desarrollo del humano juegue a ser Dios. Empero, hay muchos padres que se
diseo familiar. En resumen, estas influencias ambientales son: la imponen esta terrible responsabilidad. ,
experiencia de la concepcin, el embarazo y el parto; las Jams he visto familias perfectas, hijos perfectos y, de hecho,
circunstancias individuales de la familia; el estado del nio, y la personas perfectas. Tampoco espero llegar a cono-[cerlos. Las
relacin conyugal de la pareja. Hay otros factores adicionales que palabras clave son exclusividad, amor, poder, se-ixualidad,
incluyen la relacin de la familia con los abuelos, y el grado de compartir, sensibilidad, espiritualidad, realismo y [responsabilidad.
conocimiento de los adultos, sus medios de comunicacin y su
filosofa. Puedes describirte en estos trminos1? Tratas \de ensear a tus
Dentro de cualquier ambiente y diseo, ciertas lecciones son hijos a ser lo que no eres ? Si tal es tu situacin, es posible que este
indispensables para todo ser humano desde su nacimiento hasta que descubrimiento te lastime; pero si lo utilizas como tuna seal,
alcanza la madurez. Dichas enseanzas caen dentro de cuatro podras comenzar a realizar un cambio en tu familia.
categoras principales, las cuales, cuando se transfie-ren a la vida Una vez que un individuo realiza los aprendizajes necesa-
familiar, evocan las siguientes interrogantes: ios, se presentan muchas cosas: la honestidad, la sinceridad, la
creatividad, el amor, el inters, la energa, la competencia y l . i
Qu debo ensear a mi hijo (a) sobre s mismo (a)? resolucin constructiva de los problemas. Como seres hu-nanos,
' ' / ' " ' ' valoramos todas estas situaciones, pues con ellaa tam-K)in
Qu debo ensearle sobre los dems? podemos impartir ms fcilmente la informacin que
.':( };.. requieren todos los nios.
Qu debo ensearle sobre el mundo? Una vez que, como adulto, asimiles la idea de que todo er
humano es una persona a cualquier edad al nacer, a las Bos
Y qu debo ensearle sobre la vida y su origen, sobre Dios? semanas de vida, a los quince aos, a los treinta y cinco lo a los
ochenta, tu labor como educador se facilitar. Ten-Idrs ms en
comn con tus hijos de lo que imaginas. Por Bjemplo, la desilusin
El proceso de enseanza incluye lo siguiente: una idea ca- j ra se presenta a cualquier edad, ya sea Orno un adulto que pierde el
de lo que debemos ensear; que cada progenitor tenga con-ciencia empleo o como un nio de
de lo que est modelando; saber cmo interesar al compaero en la Cuatro aos que extrava su juguete predilecto. El efecto de lia
eleccin de un modelo de paternidad, y la co-municacin necesaria prdida ser ms intenso en un nio que recibe las aratelas
para que esto funcione. recriminaciones de una madre furiosa; sin embargo, la I naturaleza
En la familia ideal, los adultos demuestran su condicin do de esta emocin no es distinta de los sentimien-Ros de una mujer
seres nicos; su poder; su sexualidad; su capacidad para com-partir que ha recibido las recriminaciones del marido furioso, o viceversa.
mediante la comprensin, la bondad y el afecto; su sen-tido comn;
su naturaleza espiritual, y el hecho de que son individuos realistas Un nio experimenta muy pocas cosas que un adulto no haya vivido
y responsables. en su experiencia personal. Los nios se nutren de la I certeza de que
Hemos dicho ya que no es vergonzoso que seamos padres su mundo de esperanza, temor, errores, imper-Beccin y xitos es un
imperfectos? No existen los progenitores perfectos! Lo im- mundo que sus padres tambin conocen y Komparten. Conoces a
portante es que nos esforcemos siempre por mejorar nuestra un adulto que no tenga ocasionales, y a veces frecuentes,
paternidad. Si eres sincero sobre el punto en que te encuen-tras, sentimientos de desesperanza, temor, desilusin, o que no utilice mal
crecer la confianza que tus hijos depositen en ti. A ellos su juicio y cometa errores?

256 25:
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Conozco a dos hijos de una familia; uno tiene catorce y el otro


Sin embargo, muchos progenitores consideran que si ma- quince aos. Al chico de quince le interesa el atletismo y pre-
nifiestan estas sensaciones menoscaban su autoridad. Si t fiere pasar el tiempo ejercitndose; el de catorce est ms inte-
po-sees esta actitud, espero que trates de cambiarla; los nios resado en el aspecto artstico de la existencia y prefiere dedicar
confan ms en la humanidad que en la santidad y la perfec- su tiempo a ello. Estos nios tienen el mismo origen e igual in-
cin. teligencia, pero poseen intereses que difieren. Este es un ejem-
Si quieres comprobar lo que digo, slo pregunta a tus hi- plo bsico de la clase de diferencias a que me refiero.Por fortuna
jos qu saben de tus emociones, esperanzas y desilusiones. para estos chicos, sus padres respetan sus diferencias y les
Pregntales qu opinan de hablar contigo cuando cometes ayudan a desarrollarse en forma independiente.
errores, y tal vez aprendas a resolverlos de otra manera: co- Desde el punto de vista gentico, cada nio es nico aun
munica a tus hijos tus emociones sobre las esperanzas, las de- cuando proceda de los mismos progenitores. El equipo con
silusiones y los errores que ellos cometen. Esclarecern que nace cada nio, slo desde el punto de vista gentico, di-
muchas cosas con esta conducta, y el resultado ser una nueva fiere del de todos los dems. As, cada nio presenta la oportu-
formacin de vnculos. nidad de una experiencia nica para los padres a lo largo de su
Cuando un nio desarrolla un sentimiento de desconfianza crecimiento y desarrollo.
a los padres, esto se traduce en un aislamiento personal y erl la Del mismo modo, cada pareja conyugal es distinta.de las
experiencia general de inseguridad, desequilibrio y rebelda. dems; y es innegable que su desarrollo no se interrumpe con
Cuando los adultos no reconocen y expresan su condicin le matrimonio y la paternidad. Una parte importante del
humana, y tampoco reconocen la humanidad del nio, la siJ aprendizaje es ayudar al nio a percibir las diferencias entre
tuacin resulta muy atemorizante para ste. sus progenitores. Si los padres tratan de presentarse como
Ahora, volvamos al aprendizaje esencial; creo que no ne- iguales, pasarn por alto esta oportunidad vital. A mam le
cesito explicar lo que pretendo decir con los vocablos sensibili- gusta dormir hasta muy tarde y pap prefiere levantarse tem-
dad, compartir y realismo; utilizo estas palabras de la mism;i prano, y los dos hacen lo correcto. La gente no tiene que ser
manera como lo haces t. Empero, cuando se trata de exclusi- parecida, necesariamente. Algunas diferencias hacen que la
vidad, poder y sexualidad, quiero ahondar en ellas un poco ms, vida sea un poco ms complicada, pero la mayor parte de
no slo porque utilizo estos vocablos de una manera distinta a ellas pueden aprovecharse constructivamente.
como lo haces t, sino porque, adems, es muy importante pa- Si los bebs no reciben un tratamiento exclusivo desde el
ra el diseo familiar, que entiendas bien estos conceptos. En el inicio de sus vidas, desarrollarn hbitos que les impedirn
captulo 22 hago un anlisis ms detallado de la espiritualidad. responder como personas ntegras. Tendern a responder
Considero que la exclusividad o condicin de unicidad es ms como estereotipos de gente controlarn sus diferencias
la palabra clave para la autoestima. Como dije en el captulo por el bien de la conformidad y se vern acosados por gran
de la pareja, todos nos unimos sobre la base de nuestras se- diversidad de malestares fsicos, emocionales, sociales e inte-
mejanzas, y nos desarrollamos fundamentados en nuestras lectuales. Se vern impedidos hasta que aprendan nuevos me-
diferencias; ambos aspectos son necesarios. Lo que denomi- dios para convertirse en personas ntegras.
no la exclusividad o condicin de unicidad del ser humano, es As pues, cmo ensears a tu hijo las diferencias que le
la combinacin de semejanza y diferencia. son inherentes? Cmo vas a ensear a los hijos a distinguir
Casi desde el principio, tu hijo y t descubrirn que son entre las diferencias positivas y las \negativas? Cmo les ense-
distintos entre s y de otros seres humanos en diversos aspee ars a juzgar cules son las diferencias de los otros que deben
tos. Recuerdo un ejemplo que he observado con frecuencia.
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

fe

fortalecer, y en cules deben influir para crear un cambioi Cmo As, el desarrollo de tu sensacin de exclusividad es funda-
podrs ensearles que no deben destruir a los indivi dos diferentes mental para el desarrollo de la autoestima. Sin ese sentimiento de
ni admirar a quienes se apegan a las semejar zas? Como sabes, exclusividad nos volvemos esclavos, mquinas, computado-ras y
dspotas: dejamos de ser seres humanos.
todos tenemos estas tendencias.
Todo lo que es extrao y diferente puede asustarnos, pen
Creo que ya estamos listos para hablar del poder. El poder es
contiene la simiente del desarrollo. Cada vez que me encuei tro en
fundamental para todo ser humano. Para ser una persona eficaz,
una situacin nueva o extraa (que es otra forma de describir las
Lodos necesitamos desarrollar, en lo posible, nuestras capaci-
diferencias), se me presenta una oportunidad para aprender algo que
dades. Poder, en el diccionario, procede de una palabra que
desconoca. No pretendo que todo se;i agradable, pero no puedo
significa "tener capacidad;" se define al trmino como la capa-
evitar el aprendizaje.
cidad para actuar, la capacidad para producir un efecto, la fuerza
Ya he dicho esto antes, y lo considero importante. Las fsica o la posesin del control, la autoridad o la influen-cia sobre
diferencias no se resolvern con xito a menos que podamos los dems.
apreciar la similitud. Las semejanzas entre los individuos son
El poder corporal es el primero que desarrollamos. Casi todos
menores en nmero, pero a la vez son bsicas fundamentales,
recibimos con alivio la demostracin del poder de los pulmones de
previsibles y omnipresentes, aunque m siempre evidentes. Todo ser
un nio al nacer; significa que vive. Despus nos alegran las
humano experimenta emociones a lo largo de su vida, desde el
manifestaciones de la coordinacin fsica como son
nacimiento hasta su muerte; cada uno puede sentir ira, tristeza,
alegra, humillacin, vergenza, temor, impotencia, desesperanza y
amor. sta es la base sobre la cual establecemos una conexin con
los seres humanos restantes en cualquier momento de nuestras
vidas.
Los nios sienten. Los
adultos sienten. Los
hombres sienten.
Los negros, mulatos, blancos y orientales sienten.
Los ricos sienten.
Los pobres sienten.
Los judos, budistas, protestantes, musulmanes catlicos c
hindes sienten.
La gente que tiene el poder siente. volverse, sentarse, caminar y sujetar objetos, as como el con-trol
La gente que no detenta el poder siente. de esfnteres; el nio est creciendo como esperbamos. [En
Todo ser humano siente. Tal vez esto no siempre sea ma- trminos ms simples, el nio o la nia aprende a controlar los
nifiesto, pero as es. Y al tener la certeza de su existencia, po-dremos msculos del cuerpo, y la finalidad ltima de este aprendi-/aje es
actuar de una manera disnta de la que solemos tener cuando controlar las respuestas del cuerpo para satisfacer nuestras
respondemos slo a lo que es evidente. Los padres y terapeutas son demandas. Con el paso de los aos he observado que los padres
ms eficaces cuando estn completamente con-vencidos de que emplean una infinita paciencia para ensear a sus hijos
todos los seres sienten.
261
260
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

[domingos. Considero que casi todos sabemos que los seres hu-I
el poder corporal, y se alegran ante las manifestaciones de un manos poseen un aspecto espiritual, una faceta ocupada con 1 sus
nuevo esfuerzo exitoso. almas. En la actualidad pasamos por momentos muy difciles en las
Creo que esto tambin es til en la enseanza de otras reas relaciones entre los miembros de distintas razas, gru-Epos
del poder: utilizar la paciencia y responder con alegra y econmicos y generaciones. Muchos de estos problemas [quedaran
aprobacin ante la expresin del poder recin adquirido de un nio. resueltos si desarrollramos nuestro poder espiri-Itual y
Tambin es necesario desarrollar otras capacidades personales estuviramos dispuestos a ponerlo en prctica en un [grado mayor.
como la emocional, social, intelectual, material y es-piritual.
Con el fin de enfrentar la vida con libertad y abiertamente,
Un individuo demuestra poder intelectual (pensamiento) en las necesitamos desarrollar nuestro poder o capacidad en todas estas
tareas de aprendizaje, concentracin, resolucin de pro-blemas e reas.
innovacin. Esto es ms difcil de ensear, pero po-dremos hacerlo Con las palabras que encontr en un diccionario, crear
con el mismo placer que muestra un progenitor cuando su hijo, por (.adjetivos para definir el poder: capaz, activo, eficaz, potente,
ejemplo, da el primer paso. As, el padre podra sonrer con orgullo influyente, controlador y autoritario. Estos son los principales
y exclamar: "Mi hijo es muy inteligente!" (aspectos del poder. Pocas personas presentaran objeciones a |los
cinco primeros adjetivos; sin embargo, los dos ltimos po-Iclran
El poder o capacidad emocional del individuo se hace evi tener connotaciones confusas y/o negativas. Estos son los vocablos
dente en la libertad para sentir sus emociones de una manera que tienen mayor relacin con el uso negativo del po-[der. La
abierta, expresarlas con claridad y convertirlas en actos cons- violencia es an ms extrema; es el uso destructivo del poder.
tructivos. Muchas veces la enseanza de esta capacidad provoca
mucho temor, as que asegrate de reconocerla en ti y de darte el El control, la responsabilidad y la capacidad para tomar
permiso para ensearla. decisiones tienen que ver con el poder. Existen cuestionamientos
El poder material de un nio se manifiesta en la manera de que [se nos presentan con frecuencia y que tienen relacin con
aprovechar su entorno para satisfacer sus necesidades per-sonales, a cunto control tengo sobre m, sobre ti o la situacin en que , me
la vez que considera las necesidades de otros. Poli desgracia, este encuentro, y cmo utilizo este control. Si pretendo com-jprender
poder suele verse reducido slo a la capacidad para trabajar. cmo se desarrolla una situacin entre dos individuos | en un
Aconsejo que busques oportunidades adicionales momento determinado, puedo estudiar tres aspectos.
la hora de juegos, de la siesta o al cortar flores para en|
sear a tu hijo algo acerca del poder material. El primero es el nivel de autoestima de cada persona (cmo me
Un individuo demuestra su poder social por la manera de siento conmigo en este momento). El segundo es la respues-[ 1.a de
entrar en contacto con otras personas, compartir con ellas y formar cada individuo a la otra persona (qu impresin doy con [mi
grupos para alcanzar metas comunes, as como en el de dirigir y aspecto y el tono de mi voz, y con lo que digo), y el tercer punto es
seguir a dicho grupo. sta es un rea rica en posibili dades para el conocimiento individual de los recursos disponibles tii ese
que los padres expresen su alegra y aprobacin. momento (dnde me encuentro, qu momento y lugar es ste, en
El poder espiritual queda expresado en el respeto del in-dividuo qu situacin estoy, quin se halla presente, qu quie-iro que
por la vida la propia y la de los dems, incluyendo .< los animales suceda y qu posibilidades existen en esta realidad). Al pfeunir
y naturaleza, con un reconocimiento de la fuerza vital del todo lo anterior, podemos concluir lo siguiente:
universo que llamamos Dios. Muchas personas I i mitn esta parte
de sus vidas a una hora, ms o menos, los

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Lo que saga de ti es responsabilidad tuya y representa


La autoestima de la persona A y de la persona B. La tu determinacin de utilizar la influencia que aplicaste. Me
vuelvo responsable cuando reconozco esto en su totalidad.
respuesta de A a B y de B a A. La concepcin de A sobre Puedo utilizarte para que influyas en m, pero yo slo tengo
la capacidad para decidir mis actos fundamentados en esa
las posibilidades existentes. La concepcin de B sobre las influencia. |Las tres excepciones a esta situacin son
cuando una persona es un nio, no tiene conciencia o sufre
de una grave enfermedad fsica. Adems, slo tendr
posibilidades existentes. libertad para vigilar tu influencia si poseo un sentimiento de
elevada autoestima.
Es aconsejable que aislemos las cosas que podemos contr Si no sabemos que somos nosotros quienes tomamos la
lar de las que slo podemos afectar. Yo tengo el control de decisin de utilizar todo aquello que influye en nosotros,
voluntad para actuar o no, y del curso de accin que seguir nos sentiremos inseguros y caeremos en relaciones
Soy responsable de esto ante m misma. No puedo responsabil insatisfactorias en las que inculparemos a los dems, lo que
zarme de lo que me presentan los dems, slo de mi respuesl, har que nos sintamos impotentes y ms inseguros.
a las circunstancias. No puedo responsabilizarme de la llu\ Quisiera sealar que un aspecto objetivo de la realidad no
que cae encima de m mientras camino; slo soy responsabl cambiar, necesariamente, debido a nuestras decisiones.
de mi respuesta a la lluvia. Tomemos como ejemplo la realidad objetiva de la ceguera. Si
No puedo hacerme responsable de tus lgrimas; slo mi tus ojos no pueden ver, no vern. Si pierdes el tiempo en
respuesta a ellas. La clase de respuesta que yo tenga inh r en culpar al mundo de tu ceguera, gastars tu energa en
tu experiencia del llanto, mas no la determinar; eres i quien despreciar a los dems y compadecerte y, en consecuencia, te
debe hacerlo. Es posible que yo ejerza una poderosa ii marchitars como ser humano. Por supuesto, en tanto actes
fluencia, ante la cual t consideras que debes responder as no tomars la responsabilidad de reconocer lo que es. Tan
co llanto. Considero que cada individuo tiene la pronto como lo hagas, podrs invertir tu energa en
responsabilid;i de tomar conciencia de lo que ofrece a los actividades creativas y que permitan tu desarrollo personal.
dems. Si tenj veintiocho aos y soy tu madre, y t tienes tres, He aqu el mismo tema en un ejemplo distinto.
mis respuesl a sin duda tendrn una influencia ms intensa
que si cont ras veintiocho aos y fueras un compaero de Un marido grita a su mujer, a las 5:30 de la tarde:
trabajo. Al as situaciones y respuestas tienen mayor "Maldita tonta! " El hecho de que debiera, quisiera o,
influencia que otra.s y de m depende tomar conciencia de incluso, de que supiera lo que estaba diciendo es irrelevante
esto. Lo anterior signil ca que tengo una responsabilidad tica para el hecho de que esto es algo que su mujer tendr que
y moral para tratar! con humanidad. resolver en ese momento. La mujer tiene opciones para
Creo que existe mucha confusin en torno a lo que es l .i responder, las conozca o no. Quiz su situacin no sea ms
responsabilidad y cmo podemos ejercerla. Me gustara di:- agradable que la ceguera, pero tiene opciones. Tal vez
mostrar dnde me encuentro en mi ejercicio de la recuerden las posibilidades que se le presentan, mismas que
responsabilidad. Primero, no hay duda de que poseo todo lo analizamos en el captulo sobre comunicacin.
que sale de m: mis palabras, pensamientos, movimientos "
corporales y actos. Es posible que hayas influido en m, pero "Lo lamento, tienes razn" (aplacadora).
acepto que tomr las decisiones de aceptar dicha influencia, as
que eso es res ponsabilidad ma. "No me insultes, estpido!" (lo culpa a su vez).
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

"Creo que, en el matrimonio, todos debemos esperar


me mentos como ste" (calculadora).
"El doctor Smith llam y quiere que te comuniques
de ii mediato" (distractora).
"Te ves muy cansado", o bien; "Me doli que dijeras eso"
cualquiera de estas respuestas sera niveladora. En el
primer caso, estara respondiendo al dolor del hombre; en
el segundo, responde al sufrimiento personal.
Cada una de estas respuestas puede influir en la del
marido. Como son distintas, pueden evocar consecuencias
diferentes; pero una vez ms, la respuesta de la mujer noJ
determinar, necesariamente, la respuesta del marido.
Por desgracia, es innegable que en las familias suele supo-
nerse que el control y la autoridad son, ante todo, territorios del
padre: "Yo [el progenitor] te controlo a t [mi hijo]." De esta
manera, el nio no aprende a valorar las aplicaciones positivas
del poder, y podra enfrentar situaciones difciles similares en la
vida adulta. Existen dos maneras de utilizar la autoridad, y que
podran crear una diferencia en este caso. El padre habla como
un dirigente capacitador, o como un lder autocrtico? Si se
expresa como un dirigente capacitador, es posible que pueda
utilizar el control como una herramienta de aprendizaje as como
de implementacin; esto tambin puede servir de modelo en el
aprendizaje del poder. "No te enojes."
Por otra parte, abusar del nio no le ensea mucho "Cmo puedes amarla? Es [catlica, juda, negr,a o blan-
sobre el desarrollo constructivo del poder personal. El
resultado ms importante es una disminucin de la
autoestima infantil, y nos encontraremos ante la creacin
de otro ejemplo del abismo generacional. "Los nios grandes no tienen miedo." "Slo los bebs se
Empero, lo que suele asustar a los padres es el
desarrollo del poder emocional de sus hijos las quejan." I "Si hubieras hecho lo que te dije, no te
emociones bsicas de soledad, sufrimiento, amor, alegra,
ira, temor, frustracin, hu-millacin y vergenza.
sentiras solo.
266
'Deberas estar avergonzado."
267
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Cada uno de los progenitores representa un sexo, y el nio


"No demuestres tus sentimientos." Kuenta con el modelo sexual de lo que puede ser. Sabas que
;
la identificacin sexual de todo nio requiere de la presencia
"S siempre formal." de un papel femenino y uno masculino? Todo individuo
contiene aspectos de ambos sexos; todo hombre posee
potenciales feme-|nnos y toda mujer tiene potenciales
Estos tpicos comentarios son demostrativos del tipo de masculinos. Estoy convencida de que las diferencias reales
seanza que se practica en las familias en lo tocante a las en entre hombres y mujeres son slo fsicas y sexuales. Todas las
ciones. Nuestras emociones son la experiencia personal diferencias restantes estn impuestas por la cultura y varan de
sentirnos humanos. Las emociones vibran con la energa vil un grupo cultural a otro.
Con el n de que nos sean tiles, necesitamos valorarlas, rec Ninguna mujer puede afirmar que sabe lo que siente un
nocerlas y disponer de medios adecuados de expresin. L hombre, y no hay hombre que pueda decir lo que siente una
puede haber un argumento vlido para lo que sentimos. Un mujer. Esto resulta evidente al darnos cuenta de que ninguna
h dividuo siente lo que siente. El error ms grande es mujer sabe qu se siente utilizar y tener un pene, o el creci-
utilizar sentimiento como el fundamento primario de la miento del vello en.su rostro. Del mismo modo, ningn nom-i
conducta ("1 toy enojado contigo, as que te golpeo"). n o sabe qu sentira al menstruar, estar embarazado o dar a
Por desgracia, son pocos los padres que han desarrolla! lu/.. A lo largo de su vida, la mayora de los individuos
estable-en una unin con el otro sexo, as que es importante
tanto su poder emocional que pueden tolerarlo, y estimular que i compartan esta informacin; cada elemento de la pareja
desarrollo en los hijos. De hecho, el poder emocional es tan debe ensear al otro lo que es formar parte de su sexo. El
al morizante, en apariencia, que suelen controlarlo activamenl padre ensea al nio lo que significa su condicin de varn, la
Gran parte de este temor tiene sus races en la ignorancia. forma I Como el hombre considera e interacta con una mujer;
Opino que si los adultos supieran utilizar de manera lo mis-Ifrio hace la madre con su hija. A partir de esta
cons- j tructiva su poder emocional, estaran ms dispuestos a enseanza, el ni-Ifto desarrolla una imagen de lo que es el.
encon-trar formas de desarrollarlo en sus hijos. Espero que lo varn y la mujer, y de 1.1 forma como ambos se relacionan
qiu; has ledo hasta aqu esclarezca un poco el tema. entre s. Por supuesto, [ puede presentarse gran confusin
Esto nos conduce al aprendizaje esencial de la cuando los progenitores no iomprenden esta situacin, no se
sexualidad. La familia ensea la masculinidad y la valoran como individuos se-Ijcuales o no consideran que cada
femineidad: el sexo en su sentido ms amplio y en el estrecho sexo tiene un valor distinto, I (Hinque equivalente.
sentido genital. Podemos dividir a los bebs segn su sexo Si el padre y la madre no tienen una actitud saludable pa-l
desde el momento del naci-miento, pero esto nada revela r;i resolver sus diferencias (incluyendo las corporales), el nio
respecto a cmo se desarrollar.1 y de lo que sienta hacia su Recibe una idea poco clara de cmo debe apreciarse en su
sexo genital, o de la posibilidad de-que encuentre la manera pa-ipcl de varn o nia, y de cmo puede disfrutar y valorar al
de vivir con lo que tiene en comn con el otro sexo. Los Bt.ro gnero. Para lograr esta integracin, el nio necesita
hombres y las mujeres son diferentes, pe ro cmo difieren .iprender con los adultos de ambos gneros. Esto requiere de
y en qu consisten las diferencias? Mucho de-pende de las un esfuerzo mayor por parte de las familias de un progenitor
respuestas que den los padres a las interrogantes que plantee O fie progenitores del mismo sexo. Lo que pretendo decir es i
el nio. Parte del aprendizaje infantil emana de experimentar pie debemos ofrecer a nuestros hijos un modelo de vida en el
al progenitor cuando ste responda a las pre-guntas. La cual puedan experimentar su totalidad.
manera como el progenitor ayude al nio a estable-cer su
identidad sexual, es un elemento bsico del diseo familiar. 269
268
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Lo ms triste es que muchos progenitores no han pequea que la otra. Ningn fontanero pierde el tiempo en
alcan/tiJ do esta condicin. As pues, cmo pueden ensear preguntarse si un extremo es mejor que el otro; lo mismo se
a sus hijoN algo que desconocen? El consuelo es que todos
tenemos la cni pacidad de aprender a cualquier edad. Como
decamos en al captulo de las reglas o normas, durante
muchos aos se coiiJ sider que los rganos sexuales eran
sucios y vergonzosos, lol cual impeda resolver abiertamente
la cuestin de masculini dad-femineidad. Un individuo no
podr hablar con franquc/, sobre la condicin masculina y
femenina sin hablar de los g] nitales. En la actualidad, esta
informacin se halla disponiblo en diversos libros y revistas.
Como un ente sexual, el nio en desarrollo aprende mu cho
en el hogar al ver cmo se tratan sus progenitores y collj cunta
apertura y franqueza pueden abordar las situacionoM de lo
masculino y lo femenino. Si t, como mujer, no valoras til
encuentras placer y felicidad en tu marido y su cuerpo, ciiujl
ensears a tu hija a apreciar a los hombres? Lo mismo pur<ltl|
decirse del padre. De alguna forma, se ha levantado el velo dril
secreto en lo tocante al tema sexual, de tal modo que los adul tos
que salen hoy de las familias son individuos ms completos,
Otro aprendizaje que debe ocurrir es cmo los hombres y las aplica a los hombre y las mujeres. Puede establecerse un
mujeres se adaptan, cmo hacen que sus vidas individale* flujo cutre ambos a consecuencia de su contacto, sin
queden fundidas en una nueva unin sexual, social, intelec- preocuparse por quin es superior?
tual y emocional. En el pasado era muy sencillo provocar cu En los estereotipos sexuales que determinan gran parte de
frentamientos entre hombres y mujeres: La famosa "lucha do] la enseanza sexual en las familias, se supone que la mujer
los sexos;" esto era innecesario y muy incmodo. Muchas fami- debe ser suave, flexible y tierna, y no dura y agresiva. Se
lias ensean a las mujeres a ser serviles con los hombres. Dicen espera que el varn sea duro y agresivo, y no flexible y tierno.
a la mujer que su funcin en la vida es ser til al varn. Hay Con-sidero que la ternura y la dureza son cualidades que todos
otros grupos familiares donde los hombres aprenden a ser necesitamos. Cmo es posible que un hombre pueda entender
siempre los siervos de las mujeres: deben protegerlas, cuidarlas, la ternura de la mujer si no ha desarrollado esta cualidad?
pensar y sentir por ellas, y jams provocarles sufrimiento', Cmo puede la mujer entender la dureza del hombre si no la
algunos nios aprenden que los hombres y las mujeres son ] lia experimentado en su vida? Con estos estereotipos, puedes j
iguales en todo sentido y niegan el hecho de que exista una entender cuan sencillo es que los hombres consideren dbiles a
diferencia. Otros ms aprenden que son distintos desde el punto las mujeres, y que stas los califiquen de individuos crueles y
de vista sexual, pero que tienen cosas en comn y pueden unirse. bestiales. Cmo es posible que una persona se una a otra, par-
tiendo de esta base?
Utilizar una comparacin bastante conocida: cuando un Segn las estadsticas, los hombres viven menos tiempo
fontanero une dos tubos, es necesario que una parte sea miM que las mujeres, lo que considero puede atribuirse al hecho
Me que los varones suelen ahogar sus emociones ms suaves.
!|Los sentimientos suaves son la esencia de nuestro ser, pero
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271
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

. mantequilla. Pens mucho tiempo y decidi llevar la


mantequi-
II i en la cabeza, bajo el sombrero. Haca mucho calor y cuando
se supone que un hombre nunca debe llorar o sentir dolor. lleg a la casa, la mantequilla se haba derretido y le corra por
Para adaptarse a esto, tiene que volverse insensible; tam bien Meara. Su madre exclam, con tono de reproche: "Elias, en
tiene reglas contra la ira, as que tampoco podr desa-hogar dnde tienes la cabeza? Debiste refrescar la mantequilla en el
sus emociones agresivas, aun de manera aceptable, Estos lirroyo, meterla en un saco y correr a casa para traerla." Elias
sentimientos se ocultan y provocan un conflicto con su cuerpo
que, a la larga, conduce a elevada presin arterial y ataques fe puso muy triste; haba decepcionado a su madre.
cardiacos. He sido testigo de cambios sorprendentes en Al da siguiente la mujer le envi a la tienda para comprar
hombres que aprenden a entrar en contacto con SUH Bn cachorrito. Elias estaba feliz; ya saba qu hacer. Con mu-
emociones. Casi todos expresaron que tenan miedo de su Ifilio cuidado y detenimiento, enfri al cachorrito en el arroyo
violencia, pero al aprender a dar cabida a sus emocione! ms cuando el animal estuvo fro y rgido, lo meti en el saco. Su
suaves, sus sentimientos de agresividad sirvieron para crear madre se mostr horrorizada. Con un tono ms cortante, le |
ms energa en vez de destruccin. recrimin."No s dnde tienes la cabeza. Debiste atarle una
Del mismo modo, si las mujeres consideran que slo pue- so-igi al cuello para traerlo a casa." El nio amaba mucho a
j den manifestar sus emociones suaves, se sentirn en peligro su Hladre y ella a l, pero estaban sucediendo cosas terribles.
constante de ser pisoteadas. As que buscan hombres que l . i Al lora Elias saba muy bien qu deba hacer.
defiendan a cambio de quedar cautivas de una camisa de Al da siguiente su madre decidi darle otra oportuni -
fuerza emocional. itlad. En esta ocasin lo envi a comprar una hogaza de pan.
Cuando los seres humanos se aislan de sus emociones Klas amarr el pan con una soga y lo arrastr hasta la casa
nas suaves, se convierten en mquinas peligrosas; si hacen lo entre el polvo del camino. Su madre lo mir con severidad ly
misl mo con sus sentimientos duros, se vuelven parsitos o nada dijo.
vcii-mas. La familia es el lugar donde aprenden esto. Al da siguiente decidi acudir ella misma a la tienda.
Hemos hablado mucho de la enseanza, pero resulta evidente Aca-Ihaba de hornear una tarta de cerezas. Antes de salir, dijo:
que no podremos ensear a un nio lo que debe hacer] en toda l"Cuida cmo caminas alrededor de la tarta de cerezas." Elias
situacin. Tenemos que ensearles enfoques y perspectivas; le muy, pero muy cuidadoso, y plant el pie derecho justo en
por tanto, el progenitor tiene la responsabilidad de educarlo en Hl centro de la tarta.
la manera de abordar las cosas: de qu manen utilizas qu
cosa en este caso? De qu forma en aquel cas En otras Esta ancdota ejemplifica la triste situacin que suele pre-
palabras, los progenitores ensean a utilizar el cril rio cuando sentarse entre padres e hijos. El criterio es la decisin de lo
aplican un estilo de enseanza que capacite al ni Conozco que i debe hacerse en determinado momento; no hay una regla
algunos relatos que ejemplifican este punto. Elias era un que libarque todas las circunstancias.
pequeo de cinco aos que viva en una p,. blacin lejana; un Recuerdo un incidente casi trgico que ocurri a dosjve-bes
da, su madre lo envi a comprar mantequi lia. El nio se padres, Juan y Julieta, y a su pequea de cuatro aos, Ali-Ria.
alegr de hacer algo por su madre, porque 1; quera mucho y Julieta me cont, entre furiosa y asustada cmo Alicia tac a
saba que ella le corresponda. Las ltimas pa labras de su Toms, un compaero de escuela de los padres, quien le a
madre fueron: "Cuida cmo traes la mantequilla." Elias visitarlos en su casa. La madre dio una paliza a la nia,
march feliz a la tienda, cantando al caminar. Despus de motivada, principalmente, por la vergenza. Aunque Alicia ja-
adquirir la mantequilla, record las palabras de su madre. ms se haba comportado de esta manera, el cambio de con-
Deseaba ser muy cuidadoso; jams haba comprado ducta fue tan radical que Julieta se pregunt si el ataque era
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

s fuerzas. Juan, incluso, lleg al extremo de hacerla practi-


una manifestacin de tendencias criminales o psicosis. Hr con l.
Rec do que su to abuelo haba sido un criminal. I Juan lleg a la mitad de este relato, se interrumpi y se I rug
Ai analizar la informacin pertinente, apareci esta sus palabras con vergenza y una terrible sensacin de co en
iiillU gen. Como preparativo para la visita de Toms, los el vientre. Alicia hizo justamente lo que le haban pedido que
padres m enviaron una fotografa reciente de la nia, pero hiciera. Me recorri un estremecimiento ante la po-nlbilidad de
olvidaron presentar a Alicia con Toms por el mismo que esta situacin se repitiera en otros casos y Juinas fuera
medio. Cuando llni g el invitado, Alicia jugaba en el
jardn; l la conoca, pero dld no. Toms se acerc a Alicia corregida. Para Julieta y Juan, Toms era un ami-i'go; para
ruidosamente y trat de levanta rita en brazos, a lo que Alicia era el extrao que trataba de tocarla. Ahora me gustara
Alicia respondi con patadas, gritos y mol'J didas. Julieta y volver al aspecto del diseo familiar Hc es una parte
Juan estaban muy avergonzados de su condiiol ta, y Toms fundamental de la vida, pero que rara vez co-entamos: la
se sinti furioso y lastimado. muerte. Algunas enseanzas sobre la muerte Rm ridiculas:
Cuando hice notar que Toms conoca a Alicia, pero usa esta medicina o ese perfume, piensa as y no Re otra
sl;J no conoca al hombre, comenzaron a comprender la manera, y quiz puedas engaar a la muerte. Imposi-lilc!S
situacin,! El problema se resolvi cuando pregunt a que para la mayora es difcil hablar siquiera de este tena, y
Julieta y Juan crt| mo le haban enseado a Alicia a mucho ms hacerlo de manera franca y abierta. Empe-o, la
responder a los desconocidos! Haban habido casos de vida no tiene sentido a menos que consideremos que la | muerte
violaciones infantiles en la zona dondol vivan, y Julieta y es un aspecto natural, inevitable y esencial de la existencia. La
Juan le recomendaron a Alicia en que si : il gn hombre muerte no es una enfermedad o algo que slo
extrao trataba.de tocarla, deba luchar con tod;iK| ocurra R las personas malas. Nos sucede a todos.
Creo que un buen objetivo es hacer todo lo posible para
evitar la muerte prematura; esto se logra mediante una mejor
f atencin mdica, mayor seguridad, mejores condiciones
ambientales, relaciones interpersonales ms satisfactorias y
un mayor sentimiento de autoestima. Creo que la vida es un
don muy preciado, y me gustara vivir productivamente tan-
io como pueda. Quisiera ayudar a otros seres humanos a ha-
icer lo mismo, y considero que la familia es el lugar ideal
ipara comenzar mi
tarea.
Qu dicen tus reglas sobre la muerte? Si has valorado a
|funa persona que poco despus muere, sufres una prdida y
vi-iVes un duelo. El duelo es un acto de amor que todos
debemos [ realizar. Tienes reglas para el duelo, o sobre la
duracin del i mismo?
Te has percatado de cunto misterio rodea a la muerte?
Conozco a muchos adultos que tratan de evitar que sus hijos
tengan contacto con la muerte; les impiden asistir a los fuera -
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

prndente que esta situacin comenzara a cambiar cuando


les de los parientes y luego complican el problema al mostr a estas jovencitas alguna prueba de las muertes de
cambiar el tema de la muerte con comentarios como: sus progenitores; encontr obituarios, fui en busca de las
"Abuelita se fue ;il cielo," sin volver a mencionar el personas <| ne estuvieron presentes en el funeral, o llev a
asunto. Comprendo que mu| chos adultos creen que las chicas al cementerio donde sus padres estaban
hacen un favor a sus hijos al "protegerlos" de este modo, enterrados. Luego, con su uyuda, reconstru a los padres
pero me parece que, en realidad, les hacen dao. como personas. Representamos muchas veces las escenas de
Los nios que no conocen la evidencia de la muerte de la vida previa a las muertes, y la muerte misma.La muerte es
un ser amado, y no reciben ayuda para vivir el duelo del una parte inevitable de nuestras vidas. Con-jidero que la
fallecimiento e integrarlo a sus vidas, pueden desarrollar aceptacin de la muerte convierte a la vida en una
bloqueos graves en sus vidas emotivas. Podra escribir todo experiencia real y gratificante.Me temo que hasta que
aceptamos la mortalidad, confundimos muchas cosas con la
un libro con relatos de los adultos que jams integraron las muerte y estropeamos la vi-ida. Por ejemplo, hay quienes
muertes de sus progenitores a sus vidas, en particular si los tienen tanto miedo a la crtica, mu la evitan a cualquier
padres murieron durante la infancia de estos adultos. Estos precio. No creo que la crtica sea placentera; sin embargo, es
individuos sufrieron un grave trauma psicolgico. necesaria y, a menudo, tilDarle el tratamiento reservado a
Se presenta otra distorsin cuando los adultos que la muerte, es confundirla. Co-| noces a alguna persona que
sobreviven convierten al muerto en una especie de santo. haya intentado cualquier cosa por temor a la crtica? El
Esto perturba por completo la concepcin que tiene el miedo de cometer errores, de /equivocarnos en tal caso,
nio de l;i persona que muri. 1
cualquier temor puede con- fundirse con la muerte. He
Conozco a un jovencito, Jaime, quien tena diez aos odo que muchas personas tie-Bien miedo de tantas cosas,
cuando falleci su padre. Cada vez que Jaime mencionaba que mueren un poco todos los das. El resto del tiempo,
alguna experiencia negativa con el pap, su madre lo tratan de evitar la muerte, as que mueren antes de haber
reprenda con severidad por hablar mal de los muertos. A la tenido la oportunidad de vivir.
larga, esto provoc que Jaime borrara todos los recuerdos La muerte es slo eso, la muerte; ocurre nada ms una
que tena de su padre; luego desarroll una imagen vez ' en la vida. En la existencia, no hay otra cosa que se le
santificada del hombre, con la cual 1 no poda establecer un parezca, i cuando hacemos esta distincin, entonces
parmetro ni utilizarla como modelo. Jaime desarroll comprendemos que fia vida es todo, excepto el acto de morir.
graves problemas para enfrentar la vida. Si actuamos de otra manera, slo estaremos fingiendo vivir.
Conozco otro caso en el que cada vez que la nia haca La cuestin de la seguridad tiene una relacin directa con i
algo malo o cuestionable, la madre le deca que tuviera el temor a la muerte dentro de la familia. Cmo vas a ensear |
cuidado, porque su padre la miraba desde el cielo y podra a un nio que se mantenga a salvo y, al mismo tiempo, corra los
castigarla. Como la nia crea esto a pie juntillas, comenz a riesgos necesarios para su crecimiento y expansin? Nadie
presentar j ideas paranoides. Puedes imaginar su quiere que su hijo muera, as que le ensea la cautela.
impotencia al creer que no gozara de intimidad en parte
alguna, que siempre estaba siendo vigilada? Por supuesto, no existe algo que sea cien por ciento
En cierta ocasin trabaj en un centro de tratamiento seguro. He conocido a muchos padres que, temerosos,
residencial para jovencitas. Me sorprendi constatar que mantenan a sus hijos casi encadenados al porche de la casa.
muchas de las que haban perdido a un progenitor y no Entiendo el deseo de proteger a los pequeos; sin embargo,
tuvieron la posibilidad de participar activamente en su hemos sobrevivi-
muerte, se hallaban afectadas de graves conflictos de 277
autoestima. Tambin fue sor-
276
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

En otra parte de mi razonamiento, saba que mi hija


do a la infancia y seguimos aqu, as que debemos relajarnos recibi un buen entrenamiento para guiar un auto. Yo haba
poco y ofrecer a nuestros hijos las mismas oportunidades quti via-ijado con ella, y condujo muy bien. Tenamos un seguro
tuvimos de enfrentar los peligros de la vida. No sugiero que y confiaba en ella. Mas ninguno de estos razonamientos
c:n<] viemos a un nio de tres aos al otro extremo de la impidi Ru me echara a temblar cuando la vi salir por la
ciudad sin compaa, pero s que observemos qu desean puerta. No [quera molestarla con mis temores, as que logr
hacer nueslroH hijos y seamos realistas al hablar de los decir, con voz rmula: "Qu sientes ahora que vas a salir
peligros, en vez de exagerarlos o volverlos insignificantes. sola?"
Conozco a un nio de doce aos, llamado Rafael, cuyo Mi hija sonri y repuso: "No te preocupes, mam. Estar
padres no le permitan andar en bicicleta ms all de seis kil- ftien."Y, por supuesto, as fue. Ms tarde tuvimos la oportuni-
metros a la redonda, por temor a que lo mataran. Rafael ci'Uj Idad de comparar nuestros "interiores." Ella me dijo que saba
bueno conduciendo la bicicleta y muy cuidadoso, y ste era que yo estaba preocupada, y que ella senta lo mismo. [Agreg
suj nico medio de transporte. Consideraba que sus padres que agradeca que no la hubiese agobiado con mis inquietudes,
eraql injustos as que, con una hbil mentira, lleg a un
acuerdo con j sus amigos para que le ayudaran a salir del ya que habran empeorado su estado de niBien, quisiera
permetro establo . cido. Su deseo de montar en bicicleta era terminar este captulo con algo que mencio-ll en el captulo
una manifestacin de su necesidad de desarrollar la sobre las parejas, es decir, los sueos. Los sueos y lo que
independencia y la confianza cu s mismo. Sin embargo, tuvo hacemos con ellos estimular y conservar vivos los sueos
que lograr su objetivo a costa de la sinceridad y corriendo el personales, son elementos esenciales de nuestro diseo
riesgo de recibir un castigo si lo , descubran en la mentira.
familiar. Los sueos de lo que seremos conforman un aspecto
Me gustara ver a un padre que pregunte a cada uno de
sus hijos, al finalizar el da: "Qu peligro enfrentaste importante de nuestra vida infantil. Nuestros sueos son los
hoy? Cmo lo hiciste?" Sera mucho mejor si el faros que nos invitan a buscar un mayor crecimiento y ms
progenitor pudiera compartir la misma informacin. logros.Tus sueos son las esperanzas que abrigas para ti.
Muchas veces me ech a temblar cuando mis hijas Cuando desaparecen los sueos, aparece la vida "vegetativa," la
eran! adolescentes y las observaba encarar un peligro. cual esti. acompaada de actitudes de indiferencia y
Cundo es real el deseo de proteccin, y cundo es slo
una manera sutil de tranquilizarnos? No es fcil determinar resignacin. Enton-i es, el individuo corre el riesgo de
el momento en d que un nio se encuentra preparado para convertirse en mquina y envejecer prematuramente. La
enfrentar nuevos | peligros, pero, como padres, tenemos que familia, triste, pero cierto, es el [lugar donde fenecen los
hacerlo. sueos. Esto lo aprendimos al hablar de la pareja: muy a
Recuerdo la ocasin en que mi segunda hija sali condu
ciendo el auto familiar sola por privera vez. Slo tena menudo, las esperanzas individuales que flo-
dieciseis aos, era slo una nena, pens; Dios mo, cmo se I recen durante el noviazgo o cortejo, mueren en la familia.
las arreglar con ese trfico? Hay muchos borrachos al Los miembros de la familia pueden ofrecerse mutuo
volante; podran matarla. Adems slo tenamos un auto y apoyo e inspiracin para mantener vivos los sueos.
qu sucedera si lo destrozaba? Qu pasara si no estaba a "Cuntame In sueo, y yo te dir el mo. Quizs entonces
su lado para dirigirla? Cuando logr salir de mi fantasa, el podamos ayudarnos a alcanzar lo que ambos anhelamos."
auto estaba destruido y ella tendida en la mesa del forense... Recomiendo que las familias se sienten a hablar
en mi mente. En realidad, ni siquiera haba salido por la abiertamente de sus sueos. Es-lo puede ser muy importante
puerta. para los nios. Es mucho mejor
| decir: "Qu podemos hacer todos para que tu sueo s vuelva
279
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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

padre, quien tena un sueo propio, invit a Teo a que le


ayudara a instalar un laboratorio de qumica en casa.
Puedes hacer algo parecido?
<><:.*. Qu puedes hacer para mantener vivas la curiosidad y la
imaginacin, para estimular la bsqueda de nuevos significa-
dos, para encontrar nuevos usos para las cosas conocidas, y pa-
ra aventurarse en lo desconocido en busca de cosas nunca j
vistas? Esto es lo que despierta el inters en la vida. El mundo
est lleno de maravillas, de cosas sorprendentes, de
posibilidades para explorar y enfrentar desafos.
Los sueos ocurren en el presente. Es muy posible que | una
parte de casi cualquier sueo pueda realizarse ahora mismo.
Aconsejo que la gente que viva sus sueos tanto como sea |
posible. En ocasiones es necesaria la ayuda de otras personas,
| pero antes deben conocer ese sueo. Pon a prueba las
posibili-( dades
1
de lograr tus sueos. La realizacin de las
pequeas es- peranzas nos ayuda a tener fe en los grandes
sueos. La familia es donde todo esto puede ocurrir.
A lo largo de mi vida, he pasado de la radio a la televi -! sin;
de los modelos de Ford con manivela, a los lujosos y
[cmodos autos de hoy, que casi se conducen solos; de reco-
realidad?", que algo como: "Djame explicarte por qu no es irrer seis kilmetros hasta una pequea escuela rural, a vo- '
prctico." Crame, pueden suceder cosas muy emocionantes lar por todo el mundo en un avin, en cuestin de horas, y de
e inesperadas.No aceptes lo que digo. Sintate con tu familia y hacer girar la manivela de un telfono de pared para
analicen, de una manera abierta, tus sueos y los de los dems.
Descubran por si mismos algo de esta emocin. comunicarse con una persona llamada Central, al telfono de
hermosos colores y botones que establece comunicaciones
Recuerdo a una familia que hizo la prueba. Uno de los [casi instantneas. Los seres humanos no slo han caminado
padres pregunt a uno de los hijos: "Qu quieres ser de
grande?" Teo, un nio de cuatro aos, dijo que deseaba ser en la luna, sino que muchos nios utilizan microcomputa
bombero. Despus de varias preguntas que demostraban -doras en la escuela y tienen la posibilidad de jugar con este
inters, descubrieron que a Teo le gustaba apagar incendios; fabuloso logro de la tecnologa. Mientras todo esto ocurra,
y que tambin disfrutaba con encenderlos. Le gustaban los no dej de expandir mis cono-! cimientos del mundo y de
camiones rojos, relucientes y brillantes, y tambin el encontrar cosas nuevas que me asombraban, educaban y
aspecto de los hombres que viajaban en ellos.La familia emocionaban. Todos estos aconteci-mientos son producto del
decidi que Teo no tena que esperar a ser un adulto para deseo de los individuos que quisie- Ij"on cumplir sus sueos.
convertirse en bombero. Le instruyeron sobre la manera de
preparar y encender el fuego en la chimenea y su padre lo Por desgracia, todava no contamos Icn suficientes
llev a la estacin de bomberos, donde tuvo la oportunidad soadores que sepan hacer que el mundo de los individuos se
de sostener una charla "de hombre a hombre" con los desarrolle con el mismo ritmo. Mi sueo es que las familias
bomberos. Estos hombres le ensearon diferentes maneras sean sitios donde puedan desarrollarse indivi
de apagar un incendio. El nio tuvo la oportunidad de
inspeccionar un camin de bomberos. Todos los miembros "M I
de la familia obtuvieron algo al ayudar a que Teo realizara
su sueo. Y su
280
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

17
dos de elevada autoestima. Considero que, a menos que nc
ocupemos con esta clase de sueos, nuestro final llegar mi
La ingeniera familiar
pronto. Necesitamos un mundo que sea tan positivo para l<
seres humanos como lo es para la tecnologa y la energa ni I .as cosas no suceden solas, dentro de la familia o en
clear. Contamos con las herramientas necesarias; slo tenem< cualquier otra parte. En este captulo hablaremos de la
que buscar entre los sueos la manera de utilizarlas. ingeniera fami-liar, la cual no es muy distinta de cualquier
Me entristece la cantidad de adultos que han renunciad( sus otra clase de inge-niera. En la familia, como en un negocio,
sueos; puedo verlos en las familias que acuden a m busca de para realizar una larca se requiere de la administracin del
ayuda. Estos individuos son indiferentes y estn i signados. tiempo, el espacio, el equipo, la energa y las personas; para
"Qu importa?," y: "En realidad, no tiene impo tancia", son las iniciar el proceso de la ingeniera, es necesario que
declaraciones que suelen salir de sus labios. determines cules son tus recur-sos, los compagines con tus
Conozco a algunos adultos cuyo inters en el desarrol necesidades, y procedas a descu-brir la mejor manera de
infantil les ha permitido satisfacer los sueos de sus hijos y, < alcanzar los resultados que deseas. ('.on este inventario
este modo, interesarse en revivir o desarrollar los propios. tambin te dars cuenta de que lo que no lienes, y entonces
C( nio seres humanos, utilizamos una pequea parte de nuestr tendrs que encontrar la forma de conse-guir lo que falta.
potencial. Espero que no dejen morir a sus sueos. Si esto y Esto es el proceso que he denominado la in-geniera familiar.
ha ocurrido, averigua si puedes recuperar tus preciados suc Uno de los problemas que observo con mayor frecuencia
os del pasado, o inventar uno nuevo. Haz lo que puedas par es que los miembros de la familia tienen que hacer muchas
realizarlos, sintate a discutir y compartirlos con los otr< cosas, responder a muchas demandas en muy poco tiempo.
miembros de tu familia, y solicita la ayuda de los dems. Una | >arte de esta carga puede disminuir si la familia
encuentra m-lodos ms eficaces para cumplir con todos los
requerimientos de la ingeniera familiar. Da un vistazo a la
manera como hacen las cosas.
Averigua, con regularidad, cules son los recursos
espec-licos con que puede contribuir cada miembro de la
familia. Guando las personas crecen y aprenden ms,
aumentan su caudal de recursos. Manten actualizada a tu
familia realizando con frecuencia este inventario. Adopten la
costumbre de preguntarse: "De qu somos capaces en este
momento?" Si formulan la pregunta de una manera
niveladora, obtendrn una respuesta real. La mayora de las
personas disfrutan de ayudar lijos dems; lo que les disgusta
es recibir imposiciones.
LLos adultos, en especial, olvidan que los nios pueden |
cer mucha ayuda. Cuanto mayor sea la participacin de
los miembros, mayor ser la sensacin de pertenencia
283

28
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

(luctividad. Jams sabrs cuan productivos pueden ser tus hijos


Hno les das la oportunidad de demostrar .sus capacidades.
Cmo utilizar la habilidad de Pablo, tu hijo de cuatro tinos,
para moverse con agilidad? Quiz puedas emplearlo de
IRlcnsajero cuando ests trabajando en el cobertizo de
herramientas. Cmo aprovechas la capacidad de Ana, de
siete aos, Hura sumar con rapidez? Por qu no le permites
llevar las Mientas de los gastos de la casa? Es posible que
encuentres mu-Has situaciones en que tus hijos puedan
ayudarte de verdad.
Todos sabemos que las familias viven en ambientes distin-
H)s. Algunas tienen grandes casas, otras son pequeas,
algunas disponen de abundante equipo y otras de muy poco.
Los in-gresos pueden variar enormemente y el nmero de sus
miem-Bros vara de tres a diecisiete o dieciocho.
Dadas las mismas condiciones de vivienda, nmero de
miembros en la familia, ingreso y aparatos que ahorren traba-llo,
algunas personas consideran que sus necesidades se en-
JCucntran satisfechas, en tanto que otras no piensan as. El
aprovechamiento de nuestros recursos en un momento
determinado, tambin tiene que ver con lo que sabemos de
dichos I recursos, lo que sentimos hacia nosotros mismos y las
personas Icn quienes vivimos. Dicho de otra manera, el destino
individual en la familia y menos carga tendr que soportar ui del de-I parlamento de ingeniera depende tanto de la autoestima
persona en particular. Si tienes siete aos, tal vez puedas ayu de Jos individuos, de las reglas familiares, de la comunicacin
dar a pap en la cochera; si cuentas con cinco, sers demasiafl y i le sistema familiar, como de los proyectos de ingeniera y
pequeo para hacerlo, pero puedes llevar los cubiertos a I las cosas a realizar con dichos proyectos. Analicemos primero la
mesa. Por otra parte, tal vez Juanito con cinco aos, est mil situacin del empleo. Los empleos I familiares suelen ser
capacitado que Enrique, a los siete. Algunas familias limitan ll denominados tareas; aunque necesarios, estos empleos a
ayuda con comentarios como: "Las mujeres no son lo bastanl menudo se consideran negativos, una cosa que |"alguien debe
fuertes para..." "Los hombres no hacen..." Hay muy pocas ta hacer." Es innegable que estas tareas componen
reas familiares que estn regidas por el gnero.En las familias Una parte importante del negocio familiar, y como tales, son
suelen desperdiciarse muchas de las habilidades de diversos i fundamentales. Las personas que las realizan pueden recibir
miembros, en particular los nios. Se supone que stos "no atencin especial.
pueden hacer" determinadas cosas, as que sus capacidades no Me gustara proponer algo parecido a lo que hicieron en el
se reconocen. Esto no slo entorpece el de-sempeo de las 'captulo de las reglas o normas. Sintense a escribir una lista
tareas familiares, sino que priva a los nios del aprendizaje de de todos los trabajos que deben hacerse para que la familia
habilidades que les son muy necesarias. funcione. Elijan un secretario, como hicieron antes. En su
Habra menos padres y madres agobiados si slo Usa incluirn cosas como el lavado de ropa, el uso de la
permitieran y estimularan a los hijos, a temprana edad a aspiradora, la preparacin de alimentos, las
emplearse con mayor intensidad en las tareas de la
familia. Una de las expe riendas ms gratificantes para 285
cualquier ser humano, es la pro
284
compras, la limpieza, la contabilidad, el pago de cuentas, el trabajo,
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

empleos ajenos a la casa y dems. Si tienen mascotas o un jardn, tu Hu:


1
drn que incuirlos tambin en la lista. Si un miembro de la famin Hay situaciones especiales que ameritan el mtodo de la con-
quiere de atencin especial, incluyanlo. stas son las diferentes wt'nimcia. Todos lo conocemos; en este sistema, la persona que
bsicas que deben realizar con regularidad, tal vez todos los das. fencuentra disponible es quien recibe la tarea.
Ahora consulten su lista y vean la forma como toda la familia pu de Todos estos mtodos se adaptan a ciertas situaciones. Lo
realizar las tareas. Aprendern algo al hacer esto. Quiz jamn han Importante es elegir el mtodo que encaje mejor con las cir-
sentado a analizar la imagen familiar desde este punto de vista, Rlinstancias particulares del momento. Tengan la expectativa Be
Han descubierto que no cumplen con todas las tareas 11 que todos cumplan su promesa; este entrenamiento es ideal Ira el
cesaras? Tal vez observen que realizan mal algunos trabajos, _ aprendizaje de la responsabilidad.
que muchos de ellos son responsabilidad de una persona y l(l|
dems tienen pocas obligaciones. Si tal es su situacin, es m| La palabra que debes evitar es siempre. Muchas familias
posible que un miembro de la familia se sienta privado de y/o Uiinnpre utilizan el edicto, siempre, votan y dems. Y si siempre es
frustrado. Jh trmino que ensombrece la ingeniera familiar, alguien re-
Este ejercicio, practicado cada tres meses, ayuda a consol! BUltar daado. Tambin podran caer en la conocida y desa-
var la perspectiva del departamento de ingeniera familiar. Kn un fridable situacin del hbito arraigado, y exponerse a sufrir una
negocio, es aqu donde entran en accin los expertos en cll cacia. rebelin abierta o encubierta.
Tu lista, y lo que hagas con ella, puede servir de gua |>;i ra la Es necesario que los padres aprendan a decir "s" y "no"
eficacia de tu familia. Dn firmeza; y tambin, a veces, deben desarrollar la habilidad
Cuando llegen al momento de decidir lo que debe hacer* se, ara preguntar: "Bien, qu quieres hacer?" En ocasiones es
la eleccin del mejor plan de trabajo y la persona adecuadn para Bfecesario que posean la introspeccin necesaria para recono-er
realizarlo es la siguiente medida a seguir, y a menudo rol sulta una situacin en la que procede decir: "Esto es algo que t debes
muy complicado. Cmo deciden quin puede o debe ha cer resolver sin ayuda."
qu cosa y aplicar distintos mtodos en momento, 1) diferentes? Por ejemplo, conozco algunas familias cuyos padres jams
toman decisiones; las opciones quedan siempre al albedro de
En lo que he denominado el mtodo de edictos, el padre do| "los chicos." En otros grupos familiares no existe direccin al-
cide utilizar la autoridad de dirigente y ordena que hagan una guna; todos pasan sentados largas horas para juzgar las situa-I
cosa. "Es as como debe hacerse, y basta!" Recomiendo quo dones, incluso si el padre debe usar camisa blancas para ir a la
apliquen este sistema lo menos posible. Cuando lo hagan, ase [Oficina. Otras familias se rigen slo por el edicto paterno. Una
grense de ser congruentes, o podran provocar una rebelin Vez ms, ninguna de estas circunstancias es agradable; tenemos
entre los miembros del grupo. que recurrir al criterio: saber cundo debemos hacer de-lerminada
A veces es ms adecuado recurrir al mtodo del voto, al cosa.
estilo democrtico en que la mayora toma la decisin. La variedad en la asignacin de las tareas puede minimizar
"Cuntos quieren hacerlo de este modo?" el aspecto de "obligacin." Los adultos tambin deben aceptar
En otras ocasiones, lo que llamo el mtodo de la aventura el trabajo de los nios a su nivel, y renunciar a la expectativa de
resulta el ideal. En este enfoque de marcha a rueda libre, todos lia perfeccin. Los nios que oyen el comentario: "Es un trabajo
exponen sus oponioiies, mismas que se comparan con la real i- mal hecho," no pueden incrementar su autoestima.
dad para determinar qu es posible. Otro peligro es pretender que un proyecto, una vez reali-zado,
permanezca vigente para siempre. Un ejemplo de dicha situacin
286 es pretender que un nio se acueste a las 8:30, inva-riablemente,
sin importar que el chico tenga trece o catorce

287
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR
aos. sta es una regla anticuada por \0 que respecta al a. I. cente.
No hay duda de que pueden ayudar con el lavado de la
S que es muy tentador buscar la "nica manera con., u de (nuil. Un nio de cuatro aos puede poner a funcionar una i|
hacer las cosas, y utilizarla siempre. Considero que lo. \, inna lavadora de la actualidad. La familia creativa aprove-
yectos bien desarrollados incluyen un lapso de terminan.... ! i ludas las manos, los brazos, las piernas y los cerebros tan MU o como es posible,
pecfico: una semana, un mes, un ao, a las 3:30 de la i... en el inters personal y de la familia.
cuando mam regrese o cuando midas diez centmetros , M uchos nios me han dicho que consideran que los adul-
Cuando la familia es muy joven y el nio no tiene ed:i. i H-mpre les dejan todas las tareas desagradables, y reservan
ficiente para caminar, algn adulto tendr que cargarlo. I,, i . , s las ms placenteras; quiz tengan razn. Si esta situa-
pronto como el hijo est capacitado para caminar sin pdi Hii ...... se ha presentado en tu familia, cmbiala; valdr la pena.
los padres deben favorecer esta conducta. El progenitor- m II..... i porta quin reciba la tarea desagradable, existen
cente aprovecha las manifestaciones del desarrollo de su |I|| medios * 11 .,i i vos, divertidos y amenos para cumplirlas.
L y as el nio podr hacer cosas sin ayuda e incluso Quien deba re-ili/.;ir las tareas aburridas no parecer muy
partidp;u ijj las tareas. Un punto importante es impedir que contento mientras lid desarrolla.
la manilcMl cin de desarrollo se distorsione. Cuando el Una vez ms, les pido que sean flexibles y permitan la val,
nio aprende ;i. i minar, lo har con mucha lentitud y no
podr desplazare. ,i velocidad de sus padres. Quiz el dad. La ingeniera de una familia permite que cada miem-l u
adulto se sienta tentado i,.. garlo como un beb y llevarlo o de la familia tenga una prueba concreta de valor. Toda |
en brazos por doquier, aunen,,' nio pueda hacerlo solo. >,Tsona necesita experimentar la sensacin de importancia, i
He aqu otro ejemplo. Cuando los hijos llegan a los dl| Ir ser tomada en cuenta, as como la de contribuir a lo que es-
aos (y tal vez antes), quiz puedan aprender a planchar: ii ocurriendo. Un nio que se considera importante, tambin
H'cibe la sensacin de que sus aportaciones son valoradas
real-, son tomadas en cuenta y puestas en prctica por al-que
necesita ayuda.
Ahora hablemos del tiempo familiar. Todos disponemos
de vnnticuatro horas de sesenta minutos al da. Sin embargo,
tra-ILijamos, vamos a la escuela y tenemos muchas otras
actividades que roban este tiempo a la familia. Cunto
tiempo l.uniliar tiene tu familia? Cunto de este tiempo
invierten en I desempeo de las tareas familiares?
Algunas familias utilizan tanto tiempo para su negocio fa-
miliar, que no tienen tiempo libre para disfrutar de los dems. i i
i lando esto sucede, los miembros de la familia suelen sentir <|
iie en el grupo familiar estn agobiados de tareas: en este
ca-.<>, la ingeniera familiar comenzar a sufrir deterioros.
He aqu una manera de evitar esta situacin. Revisen su lis
ta de empleos y respondan a dos preguntas: Esa tarea es de veras ne
cesaria? En tal caso, podra realizarla con mayor eficacia o de una
manera ms amena? , -

289
288
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tiempo para que cada individuo est con otra persona (tiempo |(lc
pareja); el tiempo para que todos se encuentren reunidos [(tiempo de
Es posible que al analizar el por qu realizan determinada grupo). Sera maravilloso que todo miembro de la Hiimilia
tarea, descubran que se debe a que "siempre lo hacen," a que no dispusiera de estas variedades de tiempo cada da. Para BOgrar esto
tiene propsito alguno. Si sucede esto, utilicen el cril,<j rio y dejen es necesario tomar conciencia de que es una situa-IClon deseable y,
de actuar as. tambin, de encontrar la manera de hacerlo. Debido a las presiones
Lo anterior nos conduce a las prioridades. Si el problema do externas, no siempre podemos disfru-[tnr de estas tres posibilidades
la familia es que el negocio familiar disminuye el tiempo parfl que de tiempo.
sus miembros disfruten de los dems, me parece que da ben Algunos factores adicionales influyen en la administracin Kcl
analizar con detenimiento sus prioridades. tiempo de ciertas familias. Unas tienen que organizar el Rjempo en
Recomiendo que empiecen por las cosas necesarias. Elijan los trminos de la forma como se ganan la vida. Las personas a veces
empleos que son de vida o muerte: las necesidades de siu laboran turnos nocturnos, como sucede en Hs negocios de autobuses
pervivencia. Luego, si lo permite el tiempo, podrn desempc ar y aerolneas, que funcionan todo el
tareas menos imperiosas. Por supuesto, esto significa que se a. La gente que trabaja horas especiales debe inventar nue-v . is
encuentran en libertad de cambiar sus prioridades. Para ciij tender formas de participar en la planificacin de la familia y el E negocio
esto, les pido que dividan el negocio familiar en dos cal tegoras: familiar.
ahora y despus. Como resulta evidente, la categora de ahora tiene Muchas familias incluyen a un progenitor que viaja dlzante largos
la mayor prioridad. Cuntos aspectos del no] gocio familiar se periodos. Esta situacin puede ocasionar graves Knsiones en la
hallan en esta categora? Ms de cinco son ex-cesivos. Encontrarn familia, a menos que sus componentes conser-en un magnfico
que cada da difiere del anterior en trminos de lo que se encuentra sistema de comunicacin y aprovechen al ftximo el tiempo cuando
en estas categoras. el viajero se encuentra en casa. De lo contrario, esta situacin ser de
La segunda categora: "Sera agradable y podramos ha-cerlo mucha presin para el pro-jenitor que se queda en casa,
despus," puede ser incluida si la situacin lo permite. disminuyendo sus posibilidades lele tiempo personal y, a veces,
Ahora veamos cmo invierten el resto del tiempo familiar,
orillndole al consumo de sus-Kancias qumicas, relaciones
De cunto tiempo dispone la familia para establecer contacto
con los miembros individuales'? Del tiempo invertido en dicho extramatrimoniales, o excesiva indulgencia o rigidez con los hijos.
contacto, cunto es agradable y produce satisfaccin? Cuando
una gran cantidad de contacto resulta desagradable, hay problemas. Otro factor importante es el tamao de la familia. Cuanto
En mi expe-riencia he observado que hay muchas familias donde, KTuiyor sea el grupo, ms complicada resultar su ingeniera.
cuando los miembros individuales han concluido sus tareas, pasan La administracin del tiempo ser fundamental. Para que las
muy poco tiempo gratificante con los otros elementos del gru-po,
lo que favorece que estas personas consideren a las dems como Hamilias puedan entender este aspecto especial de la ingenie-Hia, he
creado un inventario de tiempo/presencia.
una carga y se vuelvan indiferentes.
Pide a cada persona que lleve un registro de su localizacin en de-
Todo individuo necesita pasar algn tiempo a solas. Uno de los
terminados momentos durante dos das, uno de ellos durante el fin de
llamados de auxilio de los miembros de la familia es tener tiempo
para s mismos. Las madres, en especial, se sienten culpables si memana, y el otro durante la semana de trabajo. En una hoja de papel,
tienen el deseo de estar a solas; consideran que es tan robando algo jara cada miembro de la familia, traza divisiones de espacio segn las
a su familia. mioras del da, empezando por el momento en que se levanta de la cama
Debemos dividir el tiempo familiar en tres partes; el tiempo y continuando hasta la hora en que vuelve a acostarse por la noche.
para que cada individuo est a solas (tiempo personal); el

290 291
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Jjado y claro al miembro ausente; por ejemplo: "Anoche, cuan-


Si la primera persona se levanta a las 5:30 de la maai Bo trabajabas de niera, mam nos dijo que pensaba buscar
la ltima abandona el lecho a las 12:00 del da, tus hojas Un empleo de tiempo completo. Queramos que lo supieras
darn divididas de la siguiente manera: para que pienses cmo te afectara esto."
Cuando reconocemos que es importante que todos los
5:30 a.m. 12:30 p.m. 7:30 p.m. miembros de la familia estn informados del negocio familiar,
podemos adoptar la costumbre de ver quin se halla ausente y
6:30 a.m. 1:30 p.m. 8:30 p.m. Encontrar la manera de transmitir la informacin. Los mtodos
7:30 a.m. 2:30 p.m. 9:30 p.m. para lograr esto incluyen el nombramiento de un reprtelo, o
8:30 a.m. 3:30 p.m. 10:30 p.m. hacer anotaciones escritas. Esto reduce en forma Aportante la
9:30 a.m. 4:30 p.m. 11:30 p.m. situacin enajenante de: "No lo saba," o: "Ha-(rn las cosas a
10:30 a.m. 5:30 p.m. 12:00 a.m. mis espaldas."
11:30 a.m 6:30 p.m. Pasar la informacin es slo una manera de sustituir la
presencia real; sin embargo, es til. Si se ha deteriorado la con-
fianza entre los miembros de la familia, lo ms adecuado sera
Pide a cada miembro de la familia que anote su localizacin a realizar las transacciones del negocio familiar cuando todos los
tas horas del da. Al da siguiente, una persona rene toda la infori elementos estn presentes, al menos hasta que se recupere la
don para demostrar, de manera muy exagerada, qu oportunida confianza general.
tuvo cada miembro de la familia para disfrutar del tiempo perso'i, Si la familia acostumbra a realizar transacciones sin contar
tiempo de pareja o tiempo de grupo. con la presencia de todos los miembros, y dispone de poco
Recuerdo que una mujer coment, despus de hacer su itf tiempo de pareja, es posible que algunos miembros conozcan a
ventario: "Por Dios, no en balde me siento tan sola! Slo vei al los dems a travs de una tercera persona. A esto lo he deno-
gato!" (Su familia era muy activa.) De hecho, las familias qu he minado conocimiento por rumor. El problema con el rumor es
visto rara vez disponen de ms de veinte minutos al da pan que solemos tratarlo como si fuera un hecho.
reunir a todos sus miembros y compartir el tiempo de grupo lo Por ejemplo, los maridos suelen enterarse por las esposas
ms frecuente es que el tiempo sea de veinte minutos a un hora a de cmo son los hijos, y viceversa. En una familia, sin importar
la semana. Esto significa que el negocio familiar debe alizarse en raue un individuo experimente la realidad de los otros
veinte minutos, casi siempre a la hora de la comi.. Todos deben miembros, todos piensan que saben cmo son los dems.
comer; realizar transacciones de negocios del p sado, presente o Cuntos hijos conocen a sus padres a travs de la experiencia
futuro con los dems, y atender cualquier ce que se presente
personal con ellos? Cuntos hijos conocen al padre a travs de
los ojos de la madre? Y puedes darte cuenta de lo peligrosa que
durante ese tiempo, como llamadas telefnic visitas inesperadas podra er esta costumbre. Se convierte en algo parecido al
o el accidente del nio ms pequeo. Es. carga es excesiva para viejo juego de "telfono descompuesto," dnde alguien susurra
resolverla en veinte minutos, y much mayor para quienes desean algo al odo de la persona que tiene al lado, y esto se transmite
incrementar su conocimiento, co ciencia y satisfaccin de los a las personas restantes del crulo. Cuando la ltima persona
dems. informa lo que ha escuchado, casi siempre dice cosas muy
Si una familia realiza sus transacciones en ausencia de uno distintas de las que fueron comunicadas al principio.
de sus miembros, es muy posible que se multipliquen los malos 293
entendidos. Por supuesto, esto suele suceder con frecuencia,
Cuando se presenta esta situacin, es posible minimizar los
problemas si alguien toma la responsabilidad de observar con
cuidado lo que sucede para despus ofrecer un informe dla
292
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

ducirla para el grupo. Si no cuentan con una grabadora, pide a cada


miembro de la familia que tome turnos para observar lo que sucede y luego
^ Esta comunicacin por rumores suele presentarse en la haga comentarios. Otra manera de lograr esto es pedir a un amigo de
miha. Cuando los grupos familiares no se ponen de acuer confianza que se encargue de esta tarea. El ejercicio puede ser muy
revelador, y har que todos se percaten de cuan sencillo es que no
prestemos atencin a la forma como se desarrolla el proceso familiar.
Consideras que pueden aprovechar este tiempo para
volver a conocer a los miembros de la familia, para entrar en
contacto con lo que es la vida de cada uno de ellos en la
actualidad y, tal vez, para saber cmo fue este da? Es ste el
momento en que pueden emerger y manifestarse las alegras y
frustraciones individuales, as como los fracasos, sufrimientos
y heridas? Pueden hablar de nuevos planes, crisis actuales y
otras cosas parecidas?
Pocas familias se dan cuenta de que, como grupo, todos los
das pasan por un proceso de divisin y reconciliacin,. Cada
individuo abandona a los dems y luego regresa. Mientras se
encuentran separados, la vida contina; al reunirse al finalizar el
da, tienen una nueva oportunidad para compartir lo ocurrido en
el mundo "exterior" y renovar su contacto mutuo.
sobre el tiempo de grupo para realizar las transacciones Un da tpico de muchas familias podra ser as: el padre se
d( negocio familiar, esto es lo nico que pueden hacer. En levanta, digamos, a las 6:30; se afeita, toma un bao y luego
las I; milias conflictivas, esta forma de comunicacin es baja a la cocina, donde su mujer dispuso la noche anterior todo
muy fn cuente. Sin embargo, no sustituye a la comprobacin para el caf. Es posible que coma un poco de cereal. Cuando
de la., percepciones y hechos propios, a la posibilidad de ver est listo para salir a trabajar, despide a la esposa.
y escu-char por uno mismo. Ella se levanta como a las 7:15 y prepara el desayuno del
La comunicacin afecta el buen funcionamiento de la in- nio de seis aos, quien debe abordar el autobs de las 8:00.
geniera familiar. Por ejemplo, una mujer anuncia al marido que Entre tanto, la hija de catorce aos se levanta temprano y sali
su hijo Antonio, quien se encuentra ausente, no cort d csped a correr. Saldr de casa para ir a la escuela a las 8:30.
ese da. El padre quiz considere que debe disciplinar .< Entre las 7:15, cuando se levanta la madre, y las 7:45, el se-
Antonio y tal vez proceda a hacerlo sin la informacin necesaria gundo hijo, un varn de doce aos entra en el bao para arre-
o considerar por qu l debe impartir disciplina. glarse. Aparece en la cocina justo cuando el hermano menor
Por supuesto, disponer de tiempo de grupo no garantiza que el empieza a desayunar. Como no termin sus deberes escolares la
negocio familiar se desarrolle sin problemas. Cuando ni grupo se noche anterior, el nio mayor se sienta al otro extremo de la
encuentra reunido, qu sucede? De qu hablan? Gran parte de mesa; los dos deben abordar el mismo autobs. Permanecen en
la conversacin se centra en los defectos de otras personas, en silencio, pensando en lo que suceder ese da en el colegio.
sermones impartidos por uno o ms miembros sobre la manera Mam est en la cocina, diciendo a los nios que coman.
como de-ben ser las cosas? Acaso una persona monopoliza el Vigila el reloj y teme que sus hijos se retrasen. Por ltimo, el hi-
tiempo con largas recitaciones de malestares y enfermedades?
Impera el silencio? Nadie habla? Todos permanecen callados 295
en sus sillas en espera de una opor-tunidad para escapar?
Una forma de averiguar esto es hacer una grabacin de la familia
(las grabaciones de video son ideales, si tienes el equipo) y luego repro-

294
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

En las agitadas vidas que todos tenemos, esta clase de encuentro


debe proyectarse. No podemos dejarlo a la casualidad.
jo mayor se levanta, besa a la madre en la mejilla y el menor ^ Creo que la idea de que las familias viven unidas es ms Bina
ce: "Adis, mam." La hija vuelve de su carrera, se prepara pa-ra ilusin que la realidad. Esto me permite entender gran parte
asistir a la escuela y se marcha a pie. Unos minutos despus, la del sufrimiento que observo en los grupos cuya comuni-I
madre sale a trabajar. Todos han abandonado el hogar. cacin por rumores y contactos a medias ha trazado el camino
En pocas horas, los miembros de la familia empiezan a para toda clase de distorsiones sobre las cosas que suceden,
ro gresar. El hijo de seis aos vuelve a las 2:30 de la tarde, re-ialmente, en la familia. Al llenar el inventario de
y va a, visitar a un vecino. La madre vuelve a casa a las 3:00 tiempo/pre-fencia, darn el primer paso para esclarecer cunto
y tlelo, nea a la vecina, quien le dice que su hijo se de tu Roncepcin de la familia es una ilusin y qu parte es
encuentra all. Luc go se ocupa con el lavado de la ropa real. Con lun poco de organizacin, y una vez que determines
que tena pendiente, Despus de todo, el marido necesita el proble-Bna, podrs crear oportunidades para establecer un
camisas limpias, y los ni os ya no tienen ropa interior. verdadero contacto con los miembros de tu familia. Quiz
El chico de doce aos asistir ese da a una reunin de tambin pue-das realizar algunos cambios.
los nios exploradores; la adolescente de catorce tendr una Otro aspecto muy importante en el buen funcionamiento
prctica de atletismo. de la ingeniera familiar, tiene que ver con la manera como ca-
A las 6:00, cuando el marido vuelve a casa, el nio de [ da persona experimenta el tiempo. Por ejemplo, si a ti te
seis aos ha vuelto despus de jugar, el de doce sali con los emo-| ciona un acontecimiento inminente, el tiempo pasa con
nios exploradores y la de catorce avis que volver a casa a gran llentitud; cuando ests ocupado y participas de algo que te
las 7:30. * La mujer, el marido y el hijo de seis aos cenan de I agrada especialmente, el tiempo vuela. La experiencia del I
prisa; la -charla gira en torno a las cuentas que deben pagar. tiempo medido no tiene una relacin directa con el tiempo I
Luego el padre sale a jugar a las cartas. La hija vuelve a personal; cuando minutos pueden parecer una hora, o slo I
casa antes que el padre regrese, y se encuentra dormida cuando unos segundos. Las diferentes experiencias del tiempo entre I
el hombre llega. El padre pas todo el da sin compartir algo los miembros de la familias, tienen relacin con la forma como
importante con sus hijos; aunque est ocupado, le interesar los I se hacen las cosas.
nios y quiz pregunte a su mujer cmo estn. Por supues to, Experimentar el tiempo es un aspecto importante en la i
ella tampoco sabe gran cosa: los ha visto en pocas ocasiones Lo prediccin del mismo; la prediccin del tiempo es elemental I
que comunica est basado ms en sus percepciones que ci para cumplir con los compromisos y las instrucciones. Mu-i
experiencias u observaciones reales de los hijos. De esta mane- chas personas tienen conflictos con los dems porque uno sue-[
ra, pueden transcurrir muchos, muchos das. le llegar tarde. Concluir de inmediato que quien se demora lo I
Estos das constituyen un desfile incesante de contactos hizo para fastidiar, no es necesariamente correcto. Ms bien I
a medias. As, es fcil perder la pista de las personas y las podra ser que ese individuo experimenta el tiempo de forma
relacio nes. La separacin puede ser continua y prolongada, diferente.
y la consecuencia es que los individuos se sentirn aislados A menudo criticamos a los nios por llegar tarde; y mu-f
de los dems. He trabajado con familias que no pudieron chas familias tratan de resolver esta situacin castigando, en
reconciliar se hasta que llegaron a mi consultorio. 1
Quienes se encuentran en esta situacin saben que, vez de ensear.
aunque viven juntos en la misma casa, no han tenido grandes Empero, cuando llegamos al mundo desconocemos la for-
experiencias comunes. Es aconsejable que se renan una vez ma de prever nuestro tiempo. Esto es algo que aprendemos
al da para que todos tengan un punto en comn con los
dems. 297

296
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Si utilizramos los horarios como una gua til en vez de na


prueba de la personalidad, podramos eliminar algunas Je las
dificultades de la programacin. Despus de viajar miles i Ce
poco a poco, a lo largo de mucho tiempo. Considero qio kilmetros par aire, he descubierto que un avin que estaba
aprendizaje de la naturaleza y el uso del tiempo es muy col programado para despegar a las 3:47, a veces no lo hace hasta las
plicado. Incluso, muchos adultos tienen problemas para o 8:10; por esto, he desarrollado una gua personal que ice: utilizar
tenderlo. mi criterio para establecer compromisos de tiempo. Luego har todo
Slo pensemos en todos los factores que debemos toin en lo posible para cumplirlos. Si las cosas no se desarrollan de tal
consideracin para anunciar, a las 8:00 de la maana: "a 1 5:30 de manera que me permitan cumplir con mis compromisos, y no puedo
hoy estar de tal lugar." Una vez dicho esto, debcmu, enfrentar el cambiar las circunstancias, no me atormentar por ello.
proceso constante de seleccin, rechazo y resol n cin de todas las
situaciones que se presenten durante el <IH para llegar a tiempo. Fui educada con la idea de que el tiempo es sagrado; si lle-fcaba
Cmo satisfacer las demandas de tiempo del da? Podemos tener tarde, me castigaban. No importaba lo dems, tena que llegar a
la certeza de las circunstancias el I transportacin? Qu medidas
adoptamos para incluir las pul sibles interrupciones? Tenemos que tiempo. Por supuesto, result que, con mucha frecuencia llegaba
conocer lo suficiente de U forma como este da puede desarrollarse tarde. Ahora, con mi gua personal, las cosas [ (luyen con facilidad.
para que, a las 8:00 de la maana, podamos asegurar a nosotros Rara vez llego tarde y he dejado de pelear f 1 conmigo misma.
mismos y a los (! ms, que llegaremos a determinado sitio a las
5:30 de la tardo. Si lo piensas un poco, esto es un verdadero Sin saberlo, el reloj dirige nuestras vidas. En vez de ayu-
milagro. darnos, nos esclaviza. Nuestras actitudes hacia el tiempo influ-yen
Piensa en ti y tu relacin con el tiempo. Retrocede y revisa a|| mucho en nuestra eficacia para desempear una tarea.
inventario de tiempo de tu familia. Si la complejidad del UNO del
tiempo estuviese mejor entendida, la gente se mostrarM ms
comprensiva y menos inculpadora. Entre tanto, me atrol vera a
apostar que, en muchsimas familias, pedimos a los nl| os que
administren el tiempo de la forma como los adulio.i tampoco
pueden hacerlo.
Muchos padres de familia, hombres y mujeres, se me.-il en
problemas al tocar este punto. Llegan al acuerdo de tencl' la cena
lista a las 5:30 de la tarde; sin embargo, al transcurrir el da alguien
llama por telfono o va de visita. O el progenitor descubre que hay
algo que debe limpiar, o queda absorto en II lectura de un libro. De
pronto, son las 5:30 y la cena no est lista. Esto provoca
situaciones irritantes. Hay quienes llamaran holgazana o
irresponsable a una persona as.
La manera como un individuo experimenta el tiempo de- f:,.
pende de la conciencia, la motivacin, el conocimiento y los in-
299
tereses; esto es un aspecto de la exclusividad de cada persona. Un
factor importante en toda relacin es conocer cmo cada individuo
utiliza el tiempo no hay dos personas que lo hagan del mismo
modo.
298
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

i jera a su marido: "Quiero ir de compras, y ser mejor que me


acompaes," l quizs evite una discusin, pero sin duda no
Por ejemplo, muchas personas se adhieren a un plan r 0. ser un buen acompaante. Entonces ella se sentira engaada y
do de comidas. Esto significa que a cierta hora todos deben se desatara la lucha.
presentarse a la mesa y el cocinero debe servir la comida. Si aguardamos a que los dems llegen al mismo punto en
Por desgracia, quiz no todos tengan hambre; y la persona que nos encontramos, tal vez debamos esperar toda la vida. Si
que cocin tal vez piense que quienes no comen con apetito necesitamos que otras personas corremos el peligro de desa-
en esc momento, no le aman. S que esto ocurre a menudo, y rrollar dificultades interpersonales. Si preguntamos a los de-
para no ofender al cocinero, los miembros de la familia ms dnde se encuentran y les comunicamos nuestra
engordan y vomitan despus de comer. situacin, habremos iniciado una negociacin que acepta la re-
El hecho de no comer no tiene que ver con el afecto por alidad actual del individuo y obtendremos resultados ms po-
t:l cocinero, sino con el apetito que sienta el individuo. No sitivos.
quiero decir con esto que la gente deba comer o no; para m, La pregunta es: Cmo comunicar a los dems nuestra si-
lo im-portante es que todos hagan lo que consideren tuacin, y cmo encontrar un sitio individual que beneficie a
adecuado. Si no tienes hambre, entonces no debes comer las dos partes?
mucho; si ests hambriento, comers ms. El tiempo del reloj Todo miembro de una familia necesita contar con cierto
y el tiempo personal no siempre coinciden. Las personas espacio y un lugar para tener intimidad, donde se encuentre
felices son flexibles ante este dilema. libre de la invasin de los dems; no importa que sea grande o
Rara vez coinciden dos personas que se encuentran en el pequeo, el requisito es que sea privado. Para m ser ms
mismo punto al mismo tiempo; esto se aplica al sexo y a la sen-cillo valorar y respetar tu lugar si tengo uno igualmente
co-mida, y tambin a los deseos y anhelos. Cuando la gente respe-tado y valorado; la sensacin de que no poseo un sitio
toma conciencia de que puede encontrase en estados distintos asegurado, hace que no me sienta importante. Y esta falta de
en momentos diferentes, hace concesiones. En vez de seguridad personal conduce a la actitud de: "No me interesa.
sentirse re-chazada, suele negociar para alcanzar un acuerdo. Y qu? Qu importancia tiene? Yo limpio la cocina y t
Quizs esto no siempre represente las preferencias personales vuelves a ensuciarla."
de todos los interesados, pero las dos partes tendrn la Cuntas veces, por ejemplo, has escuchado un acre co-
posibilidad de reci bir algo. mentario de un nio sobre la forma como otro se ha apoderado
Conozco a una mujer que a veces gusta de salir de com de sus cosas o invadido su espacio personal? O conoces a un
pras por la tarde; comunica su deseo al marido y ste progenitor (quiz tuyo) que grite porque alguien movi un
responde que est un poco cansado, pero que la acompaar taburete del lugar "correcto"? Lo mismo se aplica a cualquier
si no le pi-de que sea un compaero muy interesante. Si ella persona que busque algo que otro tom y no volvi a poner en
acepta, a veces los dos terminan en un cine! su sitio. Imagina lo que sientes cuando te preocupas porque al-
Debido a que el hombre pudo manifestar su fatiga, su guien pierde una de tus pertenencias.
sen sacin de haber participado en la decisin de ir de Es muy importante contar con la capacidad de administrar
compras podra hacer que su energa fluya con mayor tus cosas y participar en las decisiones que afecten el modo f y
facilidad, y tam-bin terminara por disfrutar de la pelcula. el momento en que los dems las utilizarn. Esto te brinda la
No tiene la necesidad de pelear para decidir quin tiene el sensacin de que te toman en cuenta.
derecho de decir qu deben hacer, y tampoco accede slo
para conservar la paz.
La idea de que tienes que estar donde yo me encuentro 301
tiene un alto precio emocional. En contraste, si esta mujer di-
300
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

quier grupo de individuos que trabaje o viva en comunidad), de


La experiencia clara y confiable de la posesin allana el tal manera que los negocios necesarios para el grupo puedan
c; mino que permite compartir; representa un mensaje de au desarrollarse y permanezcan abiertas las lneas de comu-
toestima y, por tanto, elimina el temor de compartir. nicacin entre sus miembros. El objetivo es manifestar con j
Considero que todo nio debe entender esto con claridad: palabras las reas de la vida que se encuentran presentes en 'i
"Esto es mo y puedo hacer lo que quiera con ello." Algunos todos nosotros, aunque a menudo no hablamos directamente de
padres, por ejemplo, compran un juguete a un hijo, con la ellas. A falta de un trmino ms apropiado, llamar temas a i
expectativa de que lo comparta con los dems, y luego se dichas reas.
muestran irritados porque la situacin no result como El primer tema es el aprecio. Nos sentimos bien cuando
queran. Si el juguete debe pertenecer al hogar, ser compartimos nuestros sentimientos de aprecio por los dems I
compartido, deben manifestar esto desde el principio. Los y nosotros mismos. Para verbalizar estos sentimientos, necesi-
conflictos suelen estallar porque ninguno de los hijos se tamos conservar en equilibrio nuestro entado interno. Con
siente seguro en lo tocante a la intimidad y la propiedad. cunta frecuencia damos por sentados estos sentimientos y no
Para m, compartir es la decisin que toma una persona los expresamos? Este tema nos capacita para enviar mensajes
de permitir que otra participe en la propiedad, el tiempo, de aprecio conscientes y verbalizados.
los pensamientos o el espacio. Es otro de los aprendizajes El segundo tema abarca los aspectos negativos de la vida; i
compli-cados que requieren de mucho tiempo para ser quejas, inquietudes y dems. Tambin poseemos estos aspec -
asimilados. La gente puede compartir slo cuando siente [ tos. Mi conducta es invitar a la persona que tiene una queja a
confianza. Los pro-genitores piden a sus hijos que compartan presentarla acompaada de una recomendacin para el cam-
antes de saber ha-cerlo, y luego les castigan por los malos bio. El siguiente paso ser pedir ayuda para el cambio. Este en-
resultados. En estas familias, rara vez encuentro pruebas de foque es muy distinto de pretender que otra persona resuelva I
que los adultos hayan aprendido a compartir con xito. tu queja o te defienda.
A estas alturas, quiz hayas realizado el trabajo 1
necesario que te permita escribir una lista clara y definitiva El tercer tema se refiere a los enigmas, que son los vacos
de las tareas indispensables para el funcionamiento de cu que aparecen de manera natural cuando hay muchas personas
familia. Quiz tambin has tomado nueva conciencia de tus reunidas. Quin se atrevera a decir a los dems todo lo que
prioridades. La ingeniera no sera necesaria si no hubiera est ocurriendo? Para eso se necesitara un sistema de mensajes
personas; la inge-niera slo existe debido a que mejora la muy sofisticado. Incluso los negocios fracasan en este rengln.
vida de los indivi-duos. Si empeora la existencia, entonces Para resolver el problema, debes darte el permiso de expresar
necesitars una nueva ingeniera. tus enigmas. Los enigmas se presentan cuando las personas
A travs de lo que he pedido que enfoques en este olvidan, se expresan mal o no escuchan con atencin; casi
captulo, tal vez hayas encontrado nuevas ideas para aligerar nunca son consecuencia de la maldad de los individuos. Lo
tu carga y tener ms esperanzas. Lo que cimenta la totalidad importante es conservar claras las cosas. sta es una manera de
hacerlo.
del aspecto de la ingeniera es un sistema de informacin
eficaz y bien entendido, el cual funciona en un contexto de Debido a las interacciones entre los miembros de la familia
confianza y humanidad. y el mundo exterior, o entre otros miembros de la familia, los
Para facilitar todo lo anterior, recomiendo una medicin individuos por lo regular tienen nueva informacin, que
de la temperatura de la familia. He desarrollado este proceso representa el cuarto tema. A menudo esto tiene relacin con los
para conservar claro el clima emocional de la familia (o cual- enigmas. Es ms fcil recordar la nueva informacin que

302 303
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

invertirn Wn el ejercicio media hora, quince minutos o una hora.


posees si cuentas con una estructura que te permita Nombren a mjn cronometrador. Pide a alguien que escriba las cosas
rec( darla. que quiz no Upninen y que puedan resolver despus.
El ltimo tema es el de las esperanzas y deseos personah- Mientras aprenden, es aconsejable que tomen los temas
N, que son muy valiosos para cada uno de nosotros. Muchas
vfl< ees nos engaamos porque preferimos no expresar con de tu temperatura en orden. Por ejemplo, cada persona que
p;ila bras cules son nuestras esperanzas y deseos, por temor as lo (lesee, puede hablar del aprecio. Luego solicita quejas
a quo no ocurran. Jams sabremos qu puede ocurrir hasta que y conti-na con los temas restantes.| Es importante recordar que
lia* yamos verbalizado nuestros deseos. Otro aspecto
importante es que cuando te expreses con palabras, los todo esto es voluntario; no todos tendrn algo que decir sobre cada
miembros de la liu milia, que te aman, podrn ayudarte. Quiz tema en cada ocasin que organices una Wfctura de la temperatura.
puedas hacer id mismo por ellos cuando expresen sus sueos. El objeto es escuchar y, cuando respondan, mf aclarecer y agregar
Todos participa-mos un poco en esto. informacin en vez-de corregir o influir en los demias. Hagan lo
Estos cinco temas se presentan en el termmetro de nuc mismo en los problemas difciles.Lo ms importante es que todos los
tra temperatura familiar: que deseen participar verbali-mcen los temas. Sean flexibiles. No se
apresuren! Si todos los miembros me la familia se abrazan al
principio de la sesin, esto podra servir coma una muestra de buena
aprecio voluntad. Si se abrazan al final, estarn dndose las gracias.
quejas Al principio, sera til que organizaran sesiones de lectura de la
enigmas ^temperatura, por lo menos una vez a la semana. Despus de adquirir
nueva informacin mcierta experiencia y cuando este ejercicio les resulte conocido, cmodo y
esperanzas y deseos I til, traten de organizar lecturas de diez minutos todos los das.
Dije que esto conservara despejado el clima emocional.
[ Invita a los miembros de la Las lecturas regulares de la temperatura levantan la confianza
familia a ponerse cmodos, de y la autoestima de todos los participantes. Tambin continua-:
prefe-WCMI en un crculo. Ten a la mano una grabadora por si quieres mos con nuestro aprendizaje de los dems, y logramos sentir-I nos
hacer na grabacin y escucharla despus. Acuerden el tiempo que ms unidos y libres. Observars, como consecuencia, que I tus
labores de ingeniera tambin se vuelven ms creativ
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

18
La familia extendida
Todos conocemos el viejo proverbio: "Puedes elegir a tus
ami gos, pero no a los parientes." Los parientes polticos,
abue-los, tas, tos, sobrinas y sobrinos son individuos
que; comparten contigo una relacin legal, consangunea o
ambas, Existen debido a la naturaleza de las cosas, y es intil
desear que no tuvieran relacin alguna con nosotros. Estos
seres for-man parte de la familia extendida de toda persona.
Te agradan tus parientes polticos, tus abuelos, nietos,
so-brinas o sobrinos? En ese caso, debes tratarlos como
personas reales, compartir crticas, dudas, sufrimientos y
amor. Tai bien es posible que exista la situacin opuesta: si
tratas a t parientes como seres reales, es posible que aprendas
a disfr tar de ellos. Todos los individuos poseen aspectos que
pod mos disfrutar en un momento determinado.
Empero, en muchas ocasiones conocemos a los parientes
despus de recibir el condicionamiento de las opiniones de Es innegable que existan muchas trampas en torno a los
otros. Por ejemplo, es comn que los nios escuchen esta parientes. En algunos casos, se desarrolla virtualmente una
clase de comentarios de sus padres: "Tu padre es un tacao." batalla; en otros, los individuos se limitan a equivocarse.
"Tu padre es un tonto. Hace todo lo que dice tu madre." Algunas personas tratan de resolver el problema existente
"Tu madre jams cuidar de mis hijos." "Tu madre slo mediante el enajenamiento. He odo que algunos dicen:
quiere a sus nietos." "Quisiera que mis hijos conocieran a sus abuelos. A veces
A veces, los progenitores dan indicaciones directas a los me siento mal al respecto; pero visitarlos me resulta muy
hi-jos, como stas: doloroso."
"Ten cuidado con lo que dices en presencia de tu abuela." As, O: "Mi madre siempre malcra a los chicos; sin
es fcil comprender por qu los nios tienen ideas embargo, quiero que la conozcan."
unidimensionales de sus parientes: antes de conocerlos, les O bien: "Mi padre es muy parcial en su afecto por mi
son presentados en el papel de santos, demonios, cargas o in- hijo e ignora a mi hija", o viceversa.
significancias. Todo nio comienza por ver a los abuelos a
tra-vs de los ojos de sus progenitores, y esto presenta Tal vez hayas escuchado esta clase de comentarios y
impedimentos muy importantes cuando tratan de percibirlos otros I muchos; considero que son extensiones de los
como seres humanos. sentimientos que dicha persona no ha resuelto en su interior.
Este individuo no slo no considera que los adultos de su
306 familia son perso-nas, sino que confunde a los parientes con
sus papeles. Esto es muy frecuente.
Los cnyuges tambin actan as en lo tocante a sus pa-

307
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Veamos este ejemplo. Alicia, de cuarenta y seis aos, est


[casada con Ignacio, de cuarenta y siete. Alicia e Ignacio tienen
dres, al llamarlos "los viejos." Una vez que un individuo [tres hijos: Margarita, de veintisis; Alejandro, de veintitrs y I
define a otra persona (como "viejo," "ta," "abuelo," o lo Csar, de diecisiete. Margarita est casada con Juan, de treinta i
que sea), dejar de pensar que se trata de una persona.
Estos calificativos conforman el ambiente en que se aos. Alejandro contrajo matrimonio con Anita, quien tambin
desarrolla la familia extendida. As, pues, la brecha cuenta veintitrs, y tienen un hijo.
generacional se abre tanto entre pa- dres y abuelos, como Cuando Ignacio se encuentra con Alicia, se llama esposo I
entre padres e hijos. He definido a laj brecha generacional porque l y Alicia estn casados y hacen juntos las cosas perti-
como el rea de enajenamiento que an no ha sido resuelto. nentes a la pareja conyugal. Cuando est con Margarita, Ale-
Por otra parte, si los cnyuges se convierten en los Ijandro o Csar, usa el sombrero de padre, suponiendo que hace
iguales de sus padres, todos podrn tratarse como personas. algo que encaja con su idea de lo que es la funcin pater-Bla.
Cada individuo recibir el trato de un ser nico y valioso; Cuando se encuentra con Juan y Margarita, es el suegro y I
todos estarn dispuestos a respetar la intimidad personal, hace cualquier cosa que exija su papel. Cuando est con los hi-'
disfrutar d< los aspectos gratos de los dems y tratarn de jos de Margarita, es un abuelo.
cambiar los as pectos menos agradables de la vida.
Estos individuos adoptan el punto de vista de la gente, ei
vez del punto de vista del papel. Las parejas de la actualidad
sern abuelos en veinte aos; los hijos de hoy son los cnyuge
del maana, y los abuelos del futuro. Mientras que esto
sucede, existe una Juana que es esposa, una Juana que es
madre y una Juana que es abuela; empero, no importa cul
sea su papel, siempre ser Juana, la persona.
En otras palabras, el marido, la mujer, el padre, el hijo, el
abuelo y el nieto son los nombres de los papeles que asumen
estas personas a lo largo de su vida. Los papeles describen dos
cosas: la manera como una persona se relaciona con las dems,
y cmo desempea este papel en particular. Mara Concepcin
es mi abuela paterna; o Mara Concepcin dice que Juana Da/
es su nieta, la hija de Enrique, su hijo. Cuando Mara y Juana se
renen, con quin se encuentran? Son personas o pape-les?
Los papeles son estriles e imponentes; las personas son
interesantes y humanas.
Una vez que el individuo se percata de esto, la
situacin resulta muy evidente; sin embargo, muchos no se
dan cuenta. Detrs de todo papel nominal existe un nombre
personal y da-do Alicia, Marco, Luisa o Alfredo y Ahora, vamos a suponer que se encuentra en presencia
tambin una persona que desempea dicho papel. Los
papeles son como los distintos atuendos o sombreros que de todas estas personas. Puede ponerse cualquier sombrero;
usamos, dependiendo de lo que hagamos en ese momento. empero, conozco a muchas personas que, cuando han
alcanzado la situacin de Ignacio en la vida, slo usan el
308 sombrero del
309
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

m
testa suposicin de que ya las conocemos. Son pocas las
abuelo. Las partes que representan al suegro, al padre, al personas que, creyendo que conocen a los dems,
rido y al individuo han desaparecido de alguna manera. comparten real-unente sus sentimientos ms ntimos.
Recuerdo a una familia que acudi a consultarme en Los miembros de la familia a menudo quedan atrapados en
ci< i ta ocasin. Laura, la esposa, iba acompaada de su sus papeles, y luego dichos papeles parecen ser equivalen-
madre, di setenta y tres aos, a quien me present como
"abuela." La im re a los ojos cuando estrech su mano, y le Ites a sus identidades. Estoy convencida de que muchos de
pregunt su nom bre; al principio la anciana me estudi con los problemas que surgen entre las personas mayores y los
incertidumbrr v por fin, despus de unos momentos, miem-jbros restantes de la familia, tienen su origen en la
respondi con voz baj.i "Anita." situacin de Ique los ancianos se sienten ligados a su papel
As que dije: "Hola, Anita." En este instante, las de personas mayores. Olvidan, al igual que quienes les
lgrima', corrieron por sus mejillas; dijo que era la primera rodean, que su cora-Jzn no ha cesado de latir y que an
vez que <.; cuchaba su nombre de pila en casi veinte aos. tienen deseos y I necesidades de ser amados, valorados y de
Al ver a Anita como persona, y no slo como abuela, la contar con su propsito.
la milia pudo abrirse a las nuevas posibilidades de Al igual que los sueos que tratamos de alcanzar, esta
interaccin c< > mo personas. sen-Isacin de propsito es lo que nos impulsa a lo largo del
Cualquier papel nominal es slo descriptivo. Por qu M da. I Desde que nace, toda persona inicia un desarrollo y
< > dejamos que la gente sea como es, y haga lo que suele crecimien-I to que se contina hasta su muerte. Si queremos
hacer, olvidndonos de los ttulos como el de to, ta, primo o desarrollar I nuestras capacidades humanas, tenemos que
padre? Ante todo, nos encontramos en presencia de personas. evolucionar I siempre a la vez que envejecemos. Hoy
No co nozco una conducta universal que signifique contamos con muchas | pruebas que demuestran que nuestro
maternidad, pa- i ternidad, comportamiento de marido, mujer, cuerpo obedece al senti-I miento de vala personal: la
ta o to, y jamas j he visto a una persona que pueda definir condicin de la piel, los huesos y
estas conductas. L| adopcin de un papel es una forma de
eliminar la vida indivf dual; al vivir como personas tenemos
mayor capacidad de l xibilidad y satisfaccin. ,
Un factor importante que acompaa a todo lo anterior,
ei que las personas que integran a la familia casi siempre
consil deran que conocen bien a los dems; t sabes a qu
me refiero'| Qu padre no afirma que conoce a su hijo hasta
los catorce c quince aos? He observado que los miembros
de la familia qufi piensan as a menudo resultan
desconocidos para los dems; lo que creen conocer de una
persona determinada se limita a una definicin de su papel.
La manera de cerrar esta brecha es que cada miembro
de? la familia conozca a los dems como personas. Este
proceso requiere de una actualizacin consciente y
constante. Aceptemos los hechos: hacer esto con personas
que tienen un lazo legal o consanguneo con nosotros es 311
bastante difcil, debido a la mo-
310
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Cuando tomes la decisin de tomar en cuenta tus


msculos tiene mayor relacin con lo que sentimos hacia nos prefe-rencias a la vez que las de los dems, quiz debas
tros mismos que cualquier otro factor, exceptuando la alimoi enfrentar al-Sgunas respuestas negativas. Todos los dems
tacin, el ejercicio y las interacciones con las personas cofl sobrevivirn a estas situaciones, aun cuando, al principio,
quienes convivimos. Adems, quienes tienen una mayor loilj opongan gran resistencia a los cambios que presentes.
dencia a la enfermedad a menudo poseen imgenes Lo peor que podra hacer mi hija sera venir a cenar a mi
incompletas, distorsionadas e indeseables de s mismos. i casa la noche de Navidad para no lastimarme. En tal caso,
Del mismo modo que los papeles rgidos son pensara que he fracasado rotundamente en mi tarea de
inhumanos, los rituales y las tradiciones familiares pueden ayudarla a convertirse en un individuo autnomo.
convertirse ora una difiprtaThsuando la gente los considera Muchas cosas que presentan dificultades son originadas por
exigencias or vez de'celebraciones. Una manera eficaz de los adultos que no han sabido renunciar a las relaciones
utilizar los rilna les\es desarrollar la manera de hacer cosas padre-hijo con sus progenitores; es necesario transformar di-
que reflejan cicrl,0 j estilo de vida fartliar. Conozco a una cha relacin. Las dos generaciones tienen que encontrar una
familia que tiene un rl | tual enel que.jzua.ndo un hijo relacin de igualdad entre s, en la cual puedan respetar la in-
cumple los quince aos, de in> mediatoTcibe un reloj; a timidad e independencia de la otra parte y participar de
los diecisis puede conducir el auto, y as sucesivamente. manera conjunta cuando sea necesario. De este modo, los
Esta clase de rituales sirve para cx 1 presar algn hijos adultos tambin se encontrarn en buena situacin para
acontecimiento importante en la familia, pero j no estn ac-tuar como padres de sus hijos.
escritos con sangre; pueden cambiar con el tiempo, j
Otra forma de ritual es aqulla que indica la sensacin do Tambin he observado la situacin opuesta, en la que
pertenencia: una especie de smbolo del clan; adems, el ritual muchas personas de ms de sesenta aos solicitan mi ayuda
no debe requerir de la presencia de todo el grupo. Algunas do para desembarazarse de sus hijos: "Siempre dictan rdenes y
las cosas ms negativas que suelen ocurrir en las familias, es la me dicen qu debo hacer." Para algunos adultos, la idea de
exigencia de que todos los miembros se hallen presentes por que sus padres no acepten de buena gana sus consejos puede
ejemplo, durante una celebracin religiosa en el hogar de la resultar novedosa.
generacin mayor. Conozco a algunas parejas jvenes que A partir de la percepcin de la soledad de los dems, pue-
arruinan sus vacaciones porque consideran que deben pasar la den surgir lazos que tal vez nos gustara disolver; y esto puede
Navidad con los padres del marido y luego con los de la mujer. convertirse en una tarea agobiante. Por ejemplo, t eres mi
Y, en consecuencia, deben sentarse a cenar dos veces, sin dis- madre y yo me doy cuenta de tu soledad: no tienes amistades y
frutar de la comida. yo no disfruto mucho de tu compaa porque siempre ests
quejndote; empero, voy a visitarte de mala gana, o te provoco
Estas parejas de jvenes experimentan una terrible frus- diciendo lo que debes hacer y luego manifiesto mi frustracin
tracin; sienten la presin de acudir a los hogares de sus pro- porque no obedeces. Muchas personas actan as y luego pa-
genitores y, al mismo tiempo, experimentan el deseo de algo j gan el precio con ira y culpa. Todo adulto tiene la libertad para
propio. Conozco a una pareja que consideraba que tenan que
ir a la casa de la madre del hombre todos los viernes por la no- decir s o no de una manera realista y, al mismo tiempo, para
che, de lo contrario, les ocurriran cosas terribles: la madre o sentirse equilibrado al valerse por s mismo.
abuela sufrira un ataque cardiaco y luego castigara a la Esto nos conduce a otra situacin: la ayuda. Debido a una
pareja retirndole la palabra para siempre, o eliminndola del incapacidad o enfermedad, muchas personas requieren de la
testa-mento. ste es un precio muy elevado para conservar la ayuda de sus hijos. Cmo es posible que dos individuos den y
paz fa-miliar.
313
312
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

reciban ayuda y, al mismo tiempo, se consideren iguales? A


val ees, el esfuerzo para dar y recibir ayuda termina en el
conocido chantaje (la "garra que aprieta"): "Tienen que
ayudarme porque son mis hijos. No puedo valerme por m
misma, puco soy muy pequea y dbil," o bien: "Eres mi
padre y tienes que permitir que te ayude."
Una vez ms, esta situacin presenta a dos individuos que
no han aprendido a valerse por s mismos y, en consecuencia,
resuelven sus transacciones tratando de controlar a los dems, en
vez de atraerlos. Cualquiera que estudie a las familias de la
actualidad, podr encontrar cientos de ejemplos de personan que
utilizan el chantaje bajo el disfraz de impotencia y deseo de
ayuda. Para los progenitores, el xito significa sentirse valo-
rados, tiles, queridos y gratos a sus hijos, pero no verse en l . i
"garra" de sus descendientes; me parece que lo mismo puede
decirse de los hijos: si stos consideran que sus padres les valcx
ran, les encuentran tiles, les^jierenjy/eonsideran agrada-bles,
sin tratar de aprisionarlos en sus "garras," tambin sentirn que
sus progenitores han tenido xito.
Por supuesto, a veces la gente requiere de ayuda de
buena fe; sin embargo, la frecuencia con que esta "ayuda" se
utili/a para aprisionar a los dems, es mucho mayor. Me
parece que puedo orte al leer esto: "De qu otra manera
puedo estable-cer contacto con mi nuera, mi yerno, mi suegra,
mi suegro, mi madre, mi padre, mi hija o mi hijo? Lo que
describes jams p<> dra ocurrir entre nosotros, porque nunca
hemos aprendido a disfrutar unos de otros. Mi suegra no
quera que me casar; con su hijo. A mi padre le desagrada mi
marido. (Mi madre m quera que me casara con mi mujer.) Mi
suegra siempre pide ; mi esposo que haga cosas por ella."
Existen muchos argumen tos distintos.
Esta situacin no se presenta en un momento, y tampoc
es sencilla de lograr; sin embargo, es factible. Lo nico que
puedo decirte es que no hay un individuo que acte de manera Existen diversos grados en el placer que encontremos en los
determinada en el cien por ciento de los casos. Vamos a ex- dems. No quiero decir con esto que todos podamos disfru-tar de
plorar y a descubrir a estas personas, y podrs verte desde un los otros en la misma magnitud; esto sera irreal. De cualquier
punto de vista distinto. manera, la mayora de las familias pueden fundirse y trabajar
unidas de formas novedosas y distintas una vez que cada
314 miembro reconoce, en lo ms profundo de s, que las per-sonas
estn compuestas de distintas partes y que nadie tiene

315
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Existen otras dificultades que deben enfrentar las perso-nas
que adoptan nuevos papeles como miembros auxiliares dentro de
las familias de sus hijos adultos. Hay muchos abuelos que
disfrutan de cuidar a sus nietos y se ofrecen a hacerlo de buena
gana; sin embargo, conozco a otros que se sienten in cmodos
ante la necesidad de comunicar a sus hijos que noj quieren cuidar
de los nios. Si existe esta complicacin, surgi-rn problemas. A
veces las necesidades o los planes de vida di; los abuelos no
incluyen el cuidado de los nietos. En ocasiones, los hijos adultos
que no tienen una relacin de iguales con sus progenitores,
proceden a explotarlos; y entonces los padres, una vez obligados a
adaptarse al papel de los abuelos, respon-den con resentimientos
que mantienen ocultos. Y otras veces, los miembros de la familia
los padres y abuelos de hoy no tienen buenas relaciones, y
cuando la abuela o el abuelo se queda a cuidar de los nios, a
menudo surgen dificultades.
No considero que sea negativo ofrecer ayuda a los miem bt os
de la familia cuando esto es producto de la interaccin de

s problemas se
muestre do
.la
decisin l:o-i de
jas i
la farni

que aceptar los aspectos poco agradables de los dems. Po


otro lado, estos aspectos cambian con el tiempo.
La gente puede sostener relaciones sinceras y reales con los
dems, y vivir en armona. Como dije antes, esto es algo muy
simple, pero no resulta sencillo; no lo olvidemos. Los hi-jos, en
particular, suelen verse atrapados en la lucha que se do sarrolla
entre padres y abuelos. Esta situacin suele ser desesperante
para cualquier pequeo. Cmo puede ir cu contra de una abuela
que le brinda mucha alegra, cuando su madre afirma que la
abuela es una buena para nada? La expo riencia que ha tenido el
nio es muy distinta: la madre tal voy, est expresando la
relacin que tiene con su suegra. Por otra' parte, una abuela tal
vez diga al nieto que su padre es un bucj no para nada, cuando la
lealtad y posiblemente la experiencia
del nio, no validan dicha informacin.
Es muy sencillo proyectar algunos de
nes en los dems, y luego pedir a otra
persona qu acuerdo con nosotros para
sentirnos a gusto co mada. Es as como surgen
muchos de los proble lia extendida.
Bada una de estas generaciones tiene una relacin y un efecto
mn las dems. No puedo imaginar una familia que no incluya
na tercera generacin las personas que son padres o abuelos
(los personas que toman en cuenta las necesidades vitales del de la pareja conyugal actual. Despus de todo, nos convert-
ol.ro. Las peticiones como: "Tienes que hacer esto porque Bmos en los arquitectos de la familia debido al aprendizaje
eres !' mi madre," o: "Debes permitir que haga aquello porque lobtenido de las generaciones anteriores.
:
soy tu ! hija," convierten la negociacin de ayuda en una Puedo imaginar una poca en que todas las familias se
forma de control. Por desgracia, los nios son quienes conduzcan de tal forma que los hijos adultos sean los iguales
sufren las conse-cuencias. Como mencion, es frecuente que de sus progenitores: seguros de s y autnomos, en vez de con-
los miembros de ma familia recurran al chantaje en nombre Bervar siempre el papel de nios o volverse los padres de los
del amor y las re-laciones, y sta es una de las razones que adultos. En mi opinin, sta es la finalidad de la crianza: que
explican el sufrimien-0 familiar. Bos hijos se vuelvan individuos autnomos, independientes y
Si la analizamos con detenimiento, la familia extendida creativos, que gocen de una condicin de igualdad con las
fluele estar compuesta de tres generaciones, y a veces cuatro.
per-Isonas que los trajeron al mundo.

316
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

317

19
El ciclo vital
Kon el fin de que encuentres la perspectiva de tu vida, quiero
presentarte las imgenes del ciclo vital.
En trminos de jardinera, somos plantados, germinamos,
desarrollamos un tallo principal, un botn, una flor y/o fruto,
K ponemos en movimiento una nueva forma. Para la mayora
Idc las personas, todo esto ocurre en un lapso de setenta a (X
lienta aos. Para simplificar la situacin, mencionar cinco *
etapas que se agrupan en tres partes de la vida. Dichas etapas
y partes slo sirven para recordarnos que somos distintos en
'diferentes pocas de la vida. La nica constante es nuestra
fuerza vital.
PARTE I

Etapa 1. De la concepcin al nacimiento. Deben


transcu-rrir 9 meses.
Etapa 2. Del nacimiento a la pubertad. Requiere de 10
a 14 aos.
Etapa 3. De la pubertad a la edad adulta. Tiene una du-
racin entre 7 y 11 aos.
El da en que alcanzamos la mayora de edad legal
cambiales nuestra relacin respecto a la dependencia y la
responsa-bilidad. Desde el punto de vista de la ley, somos
adultos y tenemos la responsabilidad; para ser exitosos,
necesitamos adquirir o poseer ya el aprendizaje
necesario para hacer posible lo anterior.
PARTE II Etapa 4. De la edad adulta al estado de vejez. Esta

etapa

319
318
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR
;
dura entre 44 y 47 aos, y puede dividirse en adultos licidad de los dems, o para favorecer la enfermedad, la deses-
j-venes, de mediana edad y ancianos. peracin y la destructividad? El descubrimiento y aprendizaje I
de todos los medios en que podemos actuar de manera cons-
PARTE III Etapa 5. Del estado de vejez a la [ Iructiva, significa que debemos analizar con cuidado lo que ha-
icemos en este momento para luego estar dispuestos a renunciar a
muerte. estas conductas que nos acaban y limitan.
Para ser ms plenamente humanos, necesitamos realizar !
Lo anterior tambin podra dividirse en las siguientes ciertos aprendizajes universales; y dichos aprendizajes tienen
el pas: nueva, en evolucin y evolucionada. que ocurrir, de alguna forma, en cada una de las etapas y par-I
tes de la vida de todo ser humano, partiendo de la primera eta-
Ipa, la infancia. Quiero ofrecer esta lista de aprendizajes que
constituyen la competencia personal indispensable.
Diferenciacin: distinguir entre t y yo.
Relaciones: saber cmo conectarte contigo y con los
de-ms.
Autonoma: depender de m misma, estar separada y
ser distinta de los dems.
Autoestima: el sentimiento de vala personal.
Poder: utilizar mi energa para iniciar y dirigir mi con-
ducta.
Cada parte tiene tareas de crecimiento, responsabilidades
privilegios especficos que le son inherentes. Tambin tiene unn Productividad: manifestar la competencia.
forma distinta. Por ejemplo, pensemos en la oruga y la maripc sa,
que poseen la misma energa aunque en distinta forma. Capacidad para amar: ser compasiva, aceptar a los de-
Cada parte sirve de fundamento y eslabn con la siguiente. ms, dar y recibir afecto.
Cuando alguna de ellas se ve interrumpida antes de su cul-
minacin como cuando el individuo llega a la edad aduli:i El desarrollo de cada etapa determinar la nueva forma
sintindose un nio, las etapas pierden su armona y el ciclo de K(ue adopten los aprendizajes universales. Por ejemplo, no
crecimiento se distorsiona. La energa sufre desviaciones y po-demos ensear competencia personal a un nio exigiendo
ocasiona problemas. Los fsicos dicen que la energa no puede que adquiera habilidad para conducir un auto. El nivel de
destruirse; que slo cambia en forma. Por lo tanto, la energ:i que compe-tencia del nio podra mejorar con la enseanza del
utilizamos para propinar una bofetada, podra aprove-charse uso de una cuchara. La conduccin de un auto es una forma de
tambin para dar un abrazo. Esta situacin plantea, una vez ms, com-petencia ms adecuada para adolescentes.
una interrogante fundamental: debemos utili zar nuestra energa
para permitir el crecimiento, la salud y fe-

A continuacin, presento las etapas como se presentan el


LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

ciclo de la vida: :eptable es el intermedio: slo los adultos tienen poder, mis-
PARTE III
mo que est negado a los jvenes y ancianos.
Despus de pasar los primeros dieciocho a veintin aos
Etapa 2
Etapa 1 Etapa 3 (10 a 14 aos)
aprendiendo a ser "demasiado joven", la noche anterior a la
(Qmeses) (7 a 11; mayora de edad puede ser muy solitaria. Entre otras cosas, te-
concepcin nacimiento Etapa 3 Etapa 4 Etapa 5 ttiemos que aprender a elevar la autoestima, a utilizar el poder
a a pubertad
pe manera constructiva y a tomar las determinaciones correc-
(7 a 1 1 aos) (44 a 47 aos) (7 a 25 ann) [tas para resolver cualquier situacin que se presente durante
nacimiento esta nueva etapa de la vida. No hay duda de que nadie puede
pubertad edad adulta estado de
a edad a estado de vejez a dormir.
adulta vejez muerte Por supuesto, no logramos estas metas en una noche; la
maana de nuestro cumpleaos, despertamos sintindonos muy
parecidos a como fuimos antes de acostarnos. Muchas de las
Nuestra concepcin y actitud ante estas etapas determinar habilidades y actitudes que requerimos para negociar con xito
los resultados de nuestras vidas. La^^etitutkgue aparece la la etapa el adulto, an deben ser aprendidas. Y nos esforzamos
siguiente ilustracin est fundamentada en el\modelo do nante- mucho para hacerlo.
sumiso de la pareja; en l, llegamos impotentes al mu do y lo Tal vez la razn ms importante para encontrar los medios 'de
abandonamos siendo intiles. ayudar a los adolescentes a sentirse valiosos, capaces y encapes,
Parte I sea brindarles valor, criterio, una autoestima saludable y ' las
otras herramientas necesarias para enfrentar las responsa-
Infancia a Parte II Parte III Estado bilidades que presenta la vida adulta. Por desgracia, muchos
adolescencia individuos nacen de padres que no han aprendido lo que tie-
Edad adulta de veje/,
[hen que ensear. Despus de todo, los adultos slo pueden
transmitir a sus hijos los conocimientos que poseen. Por ello,
siguen comunicando actitudes y temas anticuados que con
"Demasiado joven para" "Supuestamente, en "Demasiado viejo frecuencia consideran innatos, en vez de aprendidos.
el sitio aceptable" para" A estas alturas, los progenitores tal vez han alcanzado el lmite
En trminos de poder y logros, slo la fase del adulto tien un de su etapa adulta y ahora enfrentan la inminencia de su estado
valor positivo en este modelo. La fase previa a la del adullo es de vejez, donde sern "demasiado viejos para." Este cambio de
demasiado joven, y la posterior demasiado vieja. Esto dev;i-la condicin suele coincidir con la menopausia y el retiro, y es la
dos partes de la vida volvindolas potencialmente inacep tables, causa de gran nmero de casos de depresin. A veces el miedo
privadas de sus derechos y enajenadas.
toma el control y hace que las personas mayores se vuelvan
Con esta imagen, resulta muy sencillo comprender la frus-
tracin de la adolescencia y el rechazo de la vejez que manifics vulnerables a las enfermedades fsicas, sociales y mentales. Es
tan muchos individuos. La lnea de la vida se vuelve impotente en interesante observar que los adolescentes responden de manera
dos puntos fundamentales: el inicio y el fin. El nico sitio similiar a su nueva condicin. Sin embargo, se enfrascan en
actos de violencia y agresin con mayor frecuencia que los
ancianos. Su abundante energa puede carecer de un me-lio de
322
expresin saludable, y la autoestima suele ser muy baja.
323
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Al llegar a nuestro estado de vejez, hemos tenido tanta


En la actualidad, casi todas nuestras prcticas educativa^ ex-Iperiencia con nuestra totalidad, que los ltimos aos
mdicas, sociales y psicolgicas estn sustentadas por este repre-ISentan otro campo donde desarrollar nuevas
mo, dlo dominante-sumiso, y son dictadas por la edad en posibilidades. I No sera maravilloso que, en el ocaso de
vez dcil estar regidas por una condicin personal. Es nuestras vidas, poda-[mos decir que vivimos con plenitud
necesario revalo-rizar esta situacin para que toda persona, en todas sus partes, que a lo largo de ellas profundizamos y
cada fase de cliJ da etapa, pueda manifestarse como un ser ampliamos nuestra compren-isin y aprecio de nosotros
humano completo, El dibujo que aparece a continuacin mismos?
representa un modelo j que ofrece resultados muy distintos y El desafo actual es capacitarnos para ser modelos y diri-
esperanzadores. Las cia| pas y partes de la vida son las gentes de este proceso, tanto para nosotros como para los de-(
mismas; sin embargo, la actitud i cambia mucho. ms, y en cada una de las etapas de nuestras vidas.

Muerte
Nacimiento
Parte III
Parte I
Parte II

Primera clase Primera clase


Primera
Muy humano Muy humano
clase Muy
humano

En este modelo de humanidad absoluta, ada individuo


so encuentra siempre en el lugar adecuado, eji cualquier
etapa. Aun aqu todos llegamos impotentes al mundo, pero
lo/aban-donamos con gloria en un lugar muy elevado de
nuestro desa-rrollo. Las relaciones de este modelo no
estaTrbasaaas en el poder, sino en una autoestima
saludable, en la igualdad de va-lores, en el amor y una
conducta que refleja la responsabilida< personal y social.
En este modelo, enfrentamos la vida con la idea de que ca-
da etapa sea de primera categora: cada una nos ofrece mara-
villas; expresa la magia del desarrollo. Este ejemplo sugiere que
cada etapa es una poca que podemos disfrutar, durante la cual
aprendemos, damos y recibimos, y a la cual considera-mos
como la totalidad en s misma. En este modelo recorda-mos que
las personas son seres vivos que se encuentran en constante
movimiento, y a quienes tratamos en consecuencia.
324
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Solicita la ayuda de tu hijo o hija adolescente para encontrar


dichos relatos. Celebra los riesgos que corren los
20 adolescentes y que producen resultados positivos.
He escuchado quejas de muchos padres al hablar de sus
adolescentes: "Nunca se sientan en paz. Siempre tienen que
Adolescencia hacer algo"; esto es lo habitual. Los padres nutricios saben
La tarea del adolescente es monumental. Motivado por la
energa liberada durante la pubertad, la necesidad
psicolgica de independencia y las expectativas sociales de
alcanzar el xito, el adolescente se encuentra sometido a una
enorme presin mientras se abre paso en el nuevo mundo. Si
sumamos a esto el hecho de que no hay senderos trazados
que seguir, en- tenders el asombro y el temor que suele
provocar la adolescencia.
Tenemos que reconocer esta situacin; lo cual resulta
difcil para el adolescente y sus progenitores. Los adultos
debemos crear un contexto dentro del cual favorezcamos
este desarrollo, y tenemos que hacerlo con el escrupuloso
cuidado que pusimos para proteger a los nios pequeos
dentro de la casa. Es necesario que actuemos de una manera
que permita conservar la dignidad del adolescente, aceptar esta inquietud y encuentran soluciones prcticas para
desarrollar su sentido de autoestima y brindarle sobrevivir mientras pasa la tormenta, que es temporal. Mu-
lincamientos tiles que le darn la posibilidad de alcanzar chos de ellos han preparado nuevos contextos que alimentan
una mayor madurez social. los brotes que pueden convertirse en capullos. El resultado es
El contexto psicolgico de un adolescente debe una cosecha de buenos frutos.
acomodarse a los cambios del humor, a las ideas al parecer
irracionales, a las conductas a veces extraas, al nuevo La resolucin de la etapa de la adolescencia no es rpida ni
vocabulario y a las situaciones embarazosas. Todas estas sencilla; los progenitores y adolescentes tienen que desarrollar
situaciones surgen al tiempo que el adolescente pone la paciencia, y consevar una actitud amorosa y comunicativa
enjuego su poder, autonoma, dependencia e independencia. para que resulte bien. Durante este periodo de grandes
Para resolver con xito la aventura de la adolescencia, cambios, todos se vuelven una novedad para los dems, y la
los progenitores y el adolescente requieren de imgenes gente tiene que volver a conocer a quienes le rodean. La
positivas. Hay adolescentes que han realizado grandes diferencia entre el xito y el fracaso es enfrentar esta situacin
logros que requeran de enormes riesgos; tu hijo podra ser con ms amor y menos temor.
uno de ellos. Organiza un libro de recortes con fotografas y A menudo aconsejo a los padres: "Si no es algo ilegal, in-
relatos de adolescentes que hayan utilizado sus energa para moral o que engorde, dale tu bendicin." Obtendremos
fines maravillosos: iniciar negocios en el patio de su casa, mejores resultados de la gente si encontramos y apoyamos
organizar visitas a ancianos o sobreponerse a distintos todos los aspectos en que podamos pronunciar un "s"
obstculos para alcanzar una meta. Esto te ayudar a disipar adecuadamente, y slo decimos "no" cuando es muy necesario.
algo de tu miedo.
326 327
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

dramos recibir la impresin de que hay ms personas afecta-


Todo adulto que lea este libro ha sobrevivido a la adoles - das de las que existen en realidad. Adems de los porcentajes |
cencia algunos llevan cicatrices, otros heridas abiertas, y y estadsticas, muchos padres pueden tener inquietudes espe-
to-j dos adquirieron una estructura . La diferencia entre ciales sobre un hijo en particular. Los progenitores que igno-
estructurar y lastimar puede explicarse as: estructurar es ran las seales de un posible alcoholismo o
producto de la aplicacin personal a la acumulacin de farmacodependencia, perpetan el problema al recurrir a las 1
conocimientos mediante el aprendizaje, con el fin de conductas de evitacin que caracterizan a los individuos que '
resolver los conflictos y frustraciones del individuo, adquirir actan de esta manera.
responsabilidad y enfrentar las otras realidades de la vida. La resolucin de problemas graves y leves implica la crea-
Las heridas son producto de la fractura del espritu; las cin de imgenes positivas. Una vez que encontremos la manera
heridas abiertas demuestran que no hay curacin, que ni de salir de una situacin, habremos recorrido la mitad del camino
siquiera ha aparecido una delgada capa de piel. Esto provoca hacia el xito. Lo mismo puede decirse de tu sensacin de
estados de grave deterioro psicolgico y social. En mi angustia ante la adolescencia. Mira a tu alrededor y vers in-
experiencia, los padres hacen todo lo posible para no abrir finidad de cosas positivas que hacen los adolescentes. Es posible
heridas en sus adolescentes. En I ocasiones, los progenitores que el tuyo sea uno de ellos. Te has tomado la molestia de de-
tambin presentan esta clase de lesiones y, en consecuencia, cirle qu te agrada de lo que hace? Si no es as, habla de inme-
tienen dificultades en el trato con sus adolescentes. diato! Exprsate cada vez que observes actitudes positivas; y j
Una posibilidad es que los padres organicen grupos de hazlo cuando tu adolescente manifieste una mayor conciencia
apoyo, donde compartan ideas y practiquen la o tome decisiones positivas al resolver un problema.
comunicacin congruente. Esto puede ser especialmente Cuando padres y adultos adoptan una actitud equilibrada ante
til en familias donde ambos progenitores se encuentren lo que representa un viaje maravilloso, emocionante y, a veces,
ausentes durante el da y deben solicitar ayuda de otras !
inquietante, incrementan sus posibilidades de guiar con xito
personas y recursos comunitarios. a los adolescentes. En este periodo nos encontramos ante
Con frecuencia, los progenitores enfrentan este periodo I situaciones muy distintas de las que se presentan en cualquier
con fantasas negativas originadas de sus recuerdos de otra etapa del desarrollo, as que tanto los padres como el
adolescencia, as como de las historias de terror sobre el ado-lescente caminan a ciegas.
alcoholismo, la drogadiccin, la sexualidad y la violencia Como mencion, uno de los grandes cambios de la puber-
imperante entre los adolescentes. Los conflictos de sexo y tad es el despertar de un nivel de energa que el individuo an-
violencia parecen innumerables, pero tenemos que recordar tes desconoca. Dicha energa puede ser atemorizante y
que los adolescentes tienen mucho parecido con los adultos. requiere de mtodos seguros, adecuados y satisfactorios para
Si pellizco con fuerza :i un adulto, sentir dolor como
cualquier adolescente. Gran I parte de la experimentacin darle una expresin saludable. Los deportes, el ejercicio y el
sexual procede del deseo de contacto, de la necesidad de ser trabajo mental y fsico estimulante son maneras eficaces y nu-
abrazados y tocar; y mucha de l;i violencia en la adolescencia tricias^de expresar la energa. Otras opciones son los progra-
es una manifestacin del deseo de no parecer dbiles o
necesitados, como sucede tambin entre los adultos. !' mas organizados y el trabajo por una causa; los adolescentes
Los adolescentes que presentan adicciones representan a l menudo Vm idealistas, y se esforzarn mucho para alcanzar
un porcentaje cada vez mayor de la poblacin adolescente ' sus metas\ Aydales a encontrar un contexto donde puedan
en los Estados Unidos. Estas conductas son tan notorias, conducirse as. Los programas como Outward Bound en los Es-
que po- tados Unidos, por ejemplo, permiten que las personas pasen

328 329
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

He sido tesgo de los enfrentamientos entre padres y ado-


lescentes, y la solucin ms adecuada para los mismos es esta-
por las etapas difciles de la adolescencia; este programa se de- blecer una relacin positiva entre ellos, fundamentada en la
sarrolla en regiones boscosas o desrticas, donde los jvenes humanidad y el afecto de cada persona. Es intil tratar de efec-
tienen la oportunidad de enfrentar sus temores, desarrollar el tuar un cambio utilizando el control o las amenazas. Cuando
valor y aprender a trabajar en equipo. Aunque este programa en cada persona es considerada como un individuo de vala, es
particular fue diseado para los adolescentes que presentan posible realizar cambios y, de hecho, as sucede. Quisiera que
problemas, es muy adecuado para cualquier chico. De hecho,
existen programas similares para adultos, quienes tambin
obtienen beneficios de este aprendizaje.
Enfrentar el reto de contener y dirigir con xito la ener-ga,
es una de las finalidades de la adolescencia. La imagen do
caballos agitados y enrgicos que se mueven impacientes en sus
puestos en espera de inciar la carrera, es una analoga muy
adecuada para el adolescente promedio. Estos individuos son
fogosos y desean ganar la carrera. Me parece que los adultos,
sin proponrselo, contribuyen a la creacin de dificultades du-
rante la adolescencia al no ofrecer adecuadas actividades que
tengan un propsito. Los adolescentes no son monstruos; slo
son individuos que tratan de aprender a desenvolverse exito-
samente en el mundo de los adultos, y que quiz no se sientan
seguros de s mismos.
Considero que esta energa es lo que ms atemoriza a los los padres aprendieran a considerarse el laboratorio de los re-
adultos. Para resolver sus temores, los padres a menudo ago- cursos de sus hijos.
bian a sus hijos con prohibiciones y otras formas de control.
Lo que se requiere en este caso es justo lo opuesto. Los Los adolescentes no son tontos ni perversos: tampoco lo \on
adolescen-tes requieren de estmulos para crear canales los padres. Ambas partes adquieren este aspecto ante la otra
adecuados por los cuales canalizar la energa recin cuando no establecen contacto, cuando se presentan ante e|
descubierta. Tambin ne-cesitan de lmites bien definidos, otro con amenazas implcitas de enajenacin y cuando pro-
amor y aceptacin. En esta etapa es importante aprender la ;vocan expectativas catastrficas.
habilidad para aceptar el valor de la persona, al mismo Para establecer los cimientos del cambio, sugiero lo si-
tiempo que le ayudamos a modificar su conducta.
Por ejemplo, en vez de lanzar amonestaciones como: guiente:
"Ten cuidado. Recuerda que eres una buena chica," a la joven 1. T, el padre, debes manifestar tus temores para que el
que saldr en una cita, los progenitores pueden ayudarla ms
si le ensean a establecer sus prioridades, anticipndose a la adolescente los conozca.
situa-cin. Un joven que ha pensado con detenimiento en sus
acti-tudes, responder a las presiones de esta manera: 331
"Gracias por pedrmelo, pero lo solicitas en este momento no
me parece adecuado, as que la respuesta es no."
330
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

332pero no aconsejo que lo hagan como una tcnica de


2. T, el adolescente, tienes que expresar lo que te encubrimiento; los adolescentes casi siempre se dan cuenta de
ocurre y recibir crdito. Es necesario que puedas lo que sucede.
manifestar tus temores y que sepas que te escucharn
sin criticas o afn de ridiculizar. Siempre invito a los progenitores a reconocer sus incapa-
cidades y limitaciones, haciendo que dicho reconocimiento
2. T, el padre, necesitas demostrar tu disposicin a sea un smbolo de sinceridad y, por tanto, de elevada
escu char y mostrar compresin. ste no es autoestima. De este modo, padres e hijos pueden convertirse
equivalente a ofrecer excusas; slo proporciona un en equipo y trabajar juntos en la consecucin de sus intereses.
fundamento claro para actuar. Recuerdo el caso de un adolescente que no asista a la es-
cuela. Los padres le hicieron splicas y amenazas, sin
2. T, el adolescente, puedes manifestar con claridad resultado. Despus supe que los adultos no haban terminado
que su educacin, y juraron que su hijo s lo hara. Queran darle lo
necesitas que tu progenitor te escuche, y que no que no haban recibido. Esto era un acto de amor hacia un hijo,
ofrezca consejos menos que t los solicites. pero debido a la manera como lo presentaban, el chico lo
interpretaba como una forma de control. Cuando favorec la
5. T, el padre, debes entender que el adolescente tal ve no confianza entre padres e hijo, todos pudieron escucharse con
acte siguiendo el consejo que le ofrezcas. claridad. A la larga descubrieron que compartan el mismo ob-
jetivo. Una vez que comprendi los temores de sus progenito-
Ahora es posible sostener un dilogo significativo entre res, el hijo pudo confiar en ellos e invertir su energa en volver
Ja la escuela por decisin propia, y no debido a que se senta
dos personas que se sienten iguales en vala y, por tanto, desa- obligado a hacerlo.
rrollar una conducta nueva y constructiva. Tambin es posible Lo que provoc conflictos en esta situacin no fue el obje-
que esto conduzca a la creacin de una relacin ms fuerte. tivo de la educacin, sino la generalizada actitud de ganar o
Muchos adultos no han dominado la habilidad y el arte perder. Esto va implcito en todos los mensajes de poder: "Te
de ser congruente, as que aunque desean serlo, siempre dir lo que debes hacer, y lo hars," o: "Es bueno para ti,
parecer controlad ores (vase el captulo 2, sobre la tienes que hacerlo," y otros muchos. Como era de esperar, el
Autoestima) ./}am< he visto que un progenitor pierda su adoles-cente respondi: "No pueden obligarme a hacerlo;"
credibilidad a ojos de., adolescente cuando reconoce, "No lo ha-r," y: "No me importa la educacin." Muchos
sinceramente, lo que desconoce o cuando manifiesta que padres y sus hijos suelen quedar atrapados en esta situacin, a
puede identificarse con algn stifri miento o sentimiento la cual deno-mino: "cortarte la nariz para insultar a tu rostro."
negativo en el adolescente. ("Yo tambii tuve miedo...," o: Las palabras hablaban de la escuela, mas el mensaje y
"s lo que es mentir," etctera.) contramensaje eran de poder y control ("Quin tiene el
Despus de realizar cientos de procesos de reparacin derecho de decirte lo que debes hacer?"). Los padres
entre adultos y adolescentes, he descubierto que la mayora pretendan ser tiles, empero, el efecto fue provocar una
dlos progenitores no han completado su adolescencia; que guerra (vase el captulo sobre Comu-nicacin).
e:n realidad no se consideran los dirigentes capacitados que Esta conducta, en particular, es la principal causa de con-
deberan ser. En estas circunstancias, tienen dificultades flicto entre padres y adolescentes. De hecho, cuando se pre-
para ayudar al hijo a aprender algo que ellos mismos no senta una lucha de poder y control entre dos individuos, sin
aprendieron. Merecen toda mi compasin. Muchos adultos 333
tratan de reseil-ver el dilema con el fingimiento; es decir,
actan como si supic ran lo que hacen cuando no es as.
Esto, a veces, da resultaelo,
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

que tienen personas en la etapa de la adolescencia pueden re-


importar su edad, condicin social o sexo, siempre surgen p frescar sus vidas si deciden hacerlo. Muchos adultos han per-
blemas, los cuales se manifiestan en las conocidas posturas dido sus esperanzas y conclusiones personales; la bsqueda y
dr comunicacin que describ antes: inculpar, aplacar, ser las interrogantes de sus adolescentes les brindan la oportuni-
supe-rrazonable o calculador, y mostrarse irrelevante. dad de revisarlas y renovarlas.
Esta actitud de ganar o perder conforma la lucha de po- Es necesario que los adultos sean claros al fincar sus lmi-
der. El tema subyacente de toda lucha de poder es quin ser tes y determinaciones, y que acten en concordancia con
el vencedor; y la gente suele suponer que slo uno puede ga- ellas. Cada cual necesita saber dnde se encuentra en relacin
nar. Considero que esto representa una tragedia personal: la con el otro. Esto es respeto. Cada persona tiene lmites.
relacin sufre y la autoestima del vencido cae. Los padres y Por ejemplo, si t, como progenitor, decides que, funda-
ION adolescentes necesitan unos de otros, y pueden aprender mentado en tu mejor realidad, puedes prescindir del auto una vez
a ul i-lizar las actitudes de ganar-ganar. Por ejemplo, el joven a la semana para que lo use el adolescente, debes cumplir con tu
dir! "Es mircoles, y me he/quedado sin dinero. Necesito palabra. Si limitas el uso del auto a un capricho ("Puedes usarlo a
ms." El padre que practica la/conducta de ganar-perder, veces"), o un castigo ("No hiciste eso ni aquello, as que no
responde: "Lo lamento. No tengo ms, as que no te lo dar." puedes usarlo"), es muy posible que encuentres problemas. S
En una ac-titud de ganar-gariar el progenitor responde: "Eso sincero y real al establecer tus lmites.
tambin me suceda y es muy desagradable. No recibir ms Un objetivo de los adultos que obtienen el respeto de
dinero hasta que cobre mi sueldo, pero veamos cmo puedes ado-lescente, es el cumplimiento de los acuerdos. No
obtener lo que deseas y, tal vez, podremos aprender a prometas algo que no vayas a cumplir. Si sacrificas tus lmites
presupuestar mejor tu dinero." para que tu hijo te ame, es muy posible que el chico desconfe
En la primera actitud (controladora), el progenitor trata de ti y t estars resentido con l. As, todos pierden.
de impartir un castigo. En la de ganar- ganar, el padre ensea Has observado que los padres y sus adolescentes rara vez
a ser creativo y negociar, y refuerza el afecto. El dinero no el disfrutan de las mismas actividades? Los adolescentes quieren
una solucin en cualquier modalidad.
Los adolescentes tienen el derecho de pretender que su seguir otras direcciones y a menudo lo hacen con sus amigos;
padres sean quienes dirijan su proceso de desarrollo, y en esto es muy normal y no significa que el chico est abandonando
eslo es muy importante la sinceridad. De hecho, es el nico o rechazando a la familia. Los compaeros suelen adoptar
funda-mento de la confianza. Los adolescentes no sern papeles ms fuertes que el de los padres durante esta poca. Es
sinceros con los adultos que no sean sinceros a su vez. En tal necesario que los progenitores encuentren medios legtimos para
caso, lo maH importante es la sinceridad emocional. recibir a los amigos de sus adolescentes, y tambin para reco-
Una parte importante del periodo de la adolescencia es el nocer que los hijos tratan de disolver la dependencia anterior de
descubrimiento del mundo. Los adolescentes se vuelven filo- sus padres, como una preparacin para la etapa de adultos. En
sficos, y cuestionan todo lo que existe bajo el sol. Me parece consecuencia, los adultos deben renunciar al papel de la fi-gura
que esto es muy positivo; los adultos podran beneficiarse del controladora de la vida de su hijo y convertirse en guas tiles.
anlisis al que los adolescentes someten a nuestras creencias, y Con esta actitud, padres y adolescentes conservarn una relacin
tambin de su inmenso deseo de demostrar muchas cosas. donde comulguen la humanidad y el respeto mutuo.
Los adultos deben apoyar este proceso de descubrimienln Recuerda que cuando pasamos por la adolescencia, en un
para que todos los interesados disfruten del mximo de res u I [omento sentimos tener cuarenta aos, y cinco el siguiente,
tados con un mnimo de riesgo de perturbacin. Las familia* ir supuesto, es necesario que as suceda. Cuando los adultos
334 335
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

En vez de rodear al adolescente de un montn de restricciones y


limitaciones, debes concentrarte en desarrollar una relacin
fincada en la sinceridad, el sentido del humor y la Orientacin
realista. Ante todo, los adolescentes necesitan relaciones
Sensibles y flexibles con adultos en los que puedan confiar. Si
disponen le esto, sortearn las tormentas que sin duda aparecern
a lo lirgo de este periodo emocionante, atemorizante y
turbulento, final encontrarn una joya incomparable: una persona
re-evolucionada. Agradece las buenas relaciones que tus
adolescentes sostengan con otros adultos maduros. Los jve-les
pueden requerir de un permiso explcito para tenerlas (de :al
modo que no se sientan desleales).
Ofrece todo lo posible cuando cuentes con la atencin de tu
adolescente, la cual recibirs cuando ste confe en ti. Si no
tienes esta atencin, no la exijas; de cualquier manera, no la
obtendrs y slo crears ms barreras con tu insistencia. Espera a
jue mejore el ambiente. Tal vez recuerdes tu poco entusiasmo por
los adultos que insistan en que siguieras sus consejos, en vez de
ayudarte a descubrir lo que necesitabas averiguar.
Ante todo, los adolescentes luchan para alcanzar su auto-loma e
identidad. Deben pasar por muchos fracasos, esfuerzos sin
critican al recompensa y, con frecuencia, tormentas hormonales; todo esto
adolescente forma parte de las etapas naturales del desarrollo. Durante las
diciendo: "Acta tormentas hormonales, los adolescentes experi-[.mentan intensas
con la edad que tie- emociones; es importante que los padres no j pasen por alto estos
nes," olvidan la sentimientos. ("Es slo un amor juvenil," [por ejemplo, o bien:
confusin que "S, s, todos pasamos por esto. Vamos, basta ya y contina con
experimentan los tu vida!")
jvenes en dicha En una ocasin escuch que un famoso escultor deca que
poca. Cuando los siempre esperaba a descubrir las ideas que aportaba la piedra, en
adolescentes se vez de imponerle las propias. La conducta del padre en la
saben queridos, adolescencia es muy similar.
valorados y Ahora, quisiera analizar la perspectiva del adolescente. I"Lo
aceptados sin que necesito es sentirme amado y valorado, sin importar cuan
condiciones, pueden ridculo parezca. Necesito que alguien crea en m, porque no
aceptar con mayor siempre tengo confianza en m mismo. En realidad, a menudo me
facilidad la siento muy mal conmigo; creo que no tengo la su-ficiente fuerza,
direccin de los inteligencia, belleza o atractivo para que los de-
adultos. Necesitan, con desesperacin, que los adultos les
cuiden y planifiquen, con discrecin, el viaje que deben 337
realizar con ellos.
336
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

ms se interesen en m. A veces creo que lo s todo y que


puedo enfrentar al mundo sin ayuda. Experimento cualquier
si-tuacin con gran intensidad.
"Necesito que alguien me escuche sin crticas para que
pueda centrarme. Cuando sufro una derrota, pierdo un amigo
o un juego, siento que el mundo se derrumba. Necesito un:i
mano amorosa que me consuele; un lugar dnde llorar sin que
se burlen de m. Por el contraro, necesito que alguien se
1
encuentre a mi lado y tambin que ese alguien me diga 'alto
con claridad. Pero por favor, no me den sermones ni me re
cuerden los errores del pasado. Ya los conozco y me siento
cuU' pable por lo sucedido.
"Ante todo, necesito que seas sincero conmigo, en lo
refe-rente a nosotros; as podr confiar en ti. Quiero que
sepas que te amo. Por favor, no te sientas lastimado cuando
demuestro que quiero a otras personas. Eso nada te quitar.
Por favor, no dejes de quererme."
Cuando amamos a las personas deseamos que sean
perfec-tas, a nuestros ojos. Esto suele conducir al
entremetimiento, si-tuacin que a nadie adulto o Considero que la adolescencia ha cumplido su propsito .
adolescente agrada. Si recurres a los medios de jando el individuo llega a la edad adulta con una fuerte au-
comunicacin congruentes que has aprendido en este libro,
sabrs cmo evitar el entremetimiento. Es necesario que toestima, la capacidad para relacionarse de manera ntima, para
aprendas a reconocer esta situacin cuando se presente. comunicarse con congruencia, para tomar responsabilidades y
Podrs darte cuenta de que el viaje de un adolescente fue correr riesgos. El final de la dolescencia es el comienzo de la
cumplido con xito cuando l o ella demuestre que sabe sor ma-durez, de la edad adulta. Lo que no haya terminado en este
dependiente, independiente e interdependiente; cuando de - pe-riodo, tendr que ser cumplido ms tarde. Espero que los
muestre que tiene una elevada autoestima, y sepa ser con- padres y otros adultos puedan ofrecer una orientacin ms clara
1 durante la adolescencia para forjar adultos jvenes que sean
gruente. Estas nuevas caractersticas tal vez incluyan una
relacin transformada con ustedes, sus progenitores, la cual mejores individuos y hagan de este mundo un lugar ms
ser reflejo del deseo de trabajar juntos, como un equipo. seguro, interesante y humano.
Sugiero que llegado el fin de la etapa de adolescencia, los 339
dirigentes (casi siempre los progenitores) ofrezcan una festii.
El propsito de la misma ser validar, con claridad, el nuevo
si-tio que ocupan padres e hijo. La persona ha dejado de ser
arlo lescente; l o ella es un adulto. Esta celebracin ritual
hace que padres e hijo se unan como iguales en el mundo.
338
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

El aspecto de "nosotros" es donde los compaeros deben

21 establecer un trato mutuo. En l experimentan la alegra, el


placer y a veces la lucha de estar unidos, tomar decisiones
y funcionar como compaeros de equipo. Esta relacin tiene
Parejas positivas una vida propia; la naturaleza de la relacin recibe gran
influencia de lo que cada compaero sienta por s mismo
(autoestima) y del estilo de comunicacin.
Piensa en las diferentes parejas que funcionan en tu familia.
Este captulo est dirigido a todos aquellos que forman parte Dentro del mbito familiar, te encuentras en algunas relaciones de
de una pareja; esto abarca a casi todas las personas: todos pareja que te gustara hacer ms positivas?
tene-mos hermanas, hermanos, madres, padres, maridos, Hay distintas formas de sometimiento y dominacin que
esposas, amigos y compaeros de trabajo. Cada una de estas caracterizan el modelo de pareja con el cual crecimos. Por tanto, a
personas constituye una pareja. partir de este momento lo denominar el modelo de amenaza y
Las habilidades en las parejas positivas crean una recompensa. Las posturas de dicho modelo son: una persona se
diferencia importante en nuestras vidas. Por el contrario, el arrodilla, mirando hacia arriba, y la otra se encuentra de pie y
dolor o las dificultades de cualquier ndole suelen ser un erguida, con la vista dirigida hacia abajo. Simblicamente, uno se
sntoma de las parejas negativas. En estas pginas, me encuentra por encima y el otro por debajo; la comunicacin suele
gustara presentar el sabor y la esencia de lo que significa
para m una pareja positiva. incluir alguna forma de inculpacin y aplacamiento. En casos
Empecemos nuestro aprendizaje para la formacin extremos, sta es la imagen de la pareja vctima-victimario.
de parejas positivas, pensando que cada transaccin es un En una variacin de este modelo, una persona lleva a la
acto creativo que merece toda nuestra atencin. otra en la espalda; esta postura ejemplifica la dependencia.
Consideremos, asimismo, que cada persona es un tesoro Para que una pareja sea positiva, cada individuo debe va-
humano y un milagro nico e irremplazable; si recordamos lerse por s mismo. En las relaciones que han sido modeladas
esto, podremos crear interacciones nuevas y especficas para con amenazas y recompensas, una persona tiene la actitud de
cada ocasin. La si guente interaccin se llevar a cabo en que su valor no es equivalente al de la otra. Por ejemplo, puede
un tiempo, contexto estado de ser distinto, y requerir de un describirse como pequea en relacin con la grande, pobre en
intercambio de di'c rente naturaleza. relacin con la rica, impotente en relacin con la poderosa, y
dems. Estas designaciones son racionalizadas en trminos de
Como vimos en el captulo de las parejas, toda pareja co siste papeles, precedente, historia personal y prejuicios. Por
de tres partes: dos individuos (t y yo) y la relacin entr ellos ejemplo, un nio y un adulto podran valorarse de manera
(nosotros). Las parejas positivas dan cabida a cada una d distinta, como lo haran un hombre y una mujer, un estudiante
estas partes; cada parte tiene un valor equivalente. Las y un uiaestro, un blanco y un individuo de otra raza.
parejas positivas saben que si niegan, eliminan o ignoran una Las relaciones fundamentadas en la igualdad de valores
de estas partes, la naturaleza positiva de la relacin puede incluyen estas distinciones slo como una descripcin de una
desaparecer. Con el fin de que florezca cada persona, es parte de la personalidad, y no como la definicin del individuo.
necesario que cuente con la autorizacin psicolgica para ser Si las personas son grandes, pequeas, pobres o ricas, esto no
l o ella misma, para desarrollar estos intereses y las partes disminuye su valor como seres humanos, y tampoco sus
que se adapten especficamente. Adems, cada elemento de la
pareja debe ofrecer apoyo voluntario y consciente al otro en
este sentido y, a su vez, recibir sostn. Cada individuo es 341
respetado por el compaero; cada cual es autnomo y nico.
340
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

potencialidades o posibilidades. La pareja positiva est MAPA DE ELOSA


basada en la aceptacin absoluta de este concepto; cuando
cambiamos nuestra conciencia para adaptarnos a l, podemos
crear una verdadera seguridad y paz en el mundo. miembros restantes. Cuando haya terminado, cada persona
An no estamos preparados para ser modelos vivientes estudiar a cada pareja. Observen cules les brindan la sensa-
en las relaciones de igualdad. En el fondo, todo individuo Icin de igualdad. En cules adoptan una actitud de somet -\
desea sentirse aceptado por los dems, pero por algn miento o dominacin? En cules se sienten
motivo, su mente no siempre entiende cmo debe proceder
para lograr el objetivo. La carencia de este arraigado
sentimiento de igual-dad humana es, posiblemente, el origen
real de las guerras. Tenemos que aprender muchas cosas
nuevas para la creacin de parejas positivas.
Los elementos esenciales de la igualdad son dar un valor
al yo individual y hacer que el individuo se responsabilice al
valerse por s mismo.
"Mi declaracin de autoestima" expresa muy bien esta
idea (vase el final del captulo 3).
Cunto tiempo se necesita y qu debe ocurrir para que
un individuo que aprendi a decir que s a todo (aplacador) se
vuelva autnomo y diga "s" o "no" de una manera real? Del
mismo modo, cunto tiempo se necesita para que alguien
que: siempre ha detentado el poder, aprenda a compartirlo?
Lo bueno del caso es que, posiblemente, slo se requiera el
tiempo necesario para crear la imagen personal de lo que
deseamos, reunamos el valor y tracemos un plan de accin
para lograr el objetvo. Espero que este libro te ayude a crear
esta imagen y a reunir el valor que necesitas para actuar.
De manera especfica, traza un mapa que represente a to- dependientes? |En cules toman la responsabilidad de la
das las parejas de tu familia. Si eres miembro de una familia relacin? Pueden ] encontrar los medios para realizar
u otro grupo de convivencia, tendrs alguna relacin de cambios que hagan una di-Iferencia importante? (Para recordar
pareja con los miembros restantes. Presento a continuacin tus posibilidades, repasa f los captulos 4, 5 y 6, donde
un mapa desde el punto de vista de Elosa, una joven de hablamos de la comunicacin.)
diecisis aos. Puedes alterar tu mapa como sea necesario Al analizar otras definiciones de parejas positivas, tal vez
para incluir a to-dos los miembros de tu familia. descubras nuevas posibilidades para remodelar tus relaciones. j
Elosa forma parte de tres parejas; cada una de sus relacio- El objetivo es sentirte igual y valorado en tus distintas parejas, I
nes ser distinta. Esto ocurre con cada persona de la familia. brindar a cada compaero esta misma sensacin, y resolver los
Sera til y provechoso que cada persona de la familia o problemas con sinceridad, valor y creatividad. No necesitas
grupo trace este mapa y luego comparta sus hallazgos con los autorizacin de nadie para hacer esto, como el sol tampoco ne-
cesita de nuestro permiso para brillar en el cielo. T tienes el
342 control de tus aportaciones a la formacin de parejas positivas.

343
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR
Tambin es importante que agotes todas las posibilidad,
antes de renunciar. Para cambiar una relacin se requiere d
paciencia, imaginacin y capacidad de innovacin; en much
casos, lo nico que se necesita es tiempo y atencin. [contacto visual hace que ambas partes se sientan ms
Si tienes una relacin semejante en este momento, empieza por cmodas. ISi existe una diferencia de estaturas, encuentra
in-vitar a tu compaero a participar contigo. Luego comparte tus algo sobre lo
destn^ con esa persona. La mayor parte del tiempo, los compaeros que puedas pararte para encontrarse en el mismo nivel visual. I
estn l>i<m dispuestos a colaborar; algunos se mostrarn tmidos o Esta postura les permitir ver, or, comprender y escuchar me-
temerosos al principio, y ser necesario que los tranquilices. Muchas nor, y tambin ofrece una mxima libertad de movimiento.
personas teman ser inculpadas. Tienes que tranquilizar a tus Tendrn ms posibilidades para tocar, acercarse o alejarse.
compaeros y convencerlos de que este ejercicio no pretende ser una Si Icreas este contexto para los nios, observars cambios
amonestacin; en vez da ello, es una experiencia de amor. mila-| grosos en su sentimiento de aceptacin y, en
consecuencia, muchos cambios en las conductas negativas.
Con tu compaero de pareja, repasa todos los aspectos
Una vez establecido el contexto de comunicacin,
mencionados al iniciar este captulo sobre las parejas positivas. Imagina concn-I trate en ser claro y congruente. Esto significa hablar
que ambos han alcanzado ya lo que deseas. Cuando lo hagas, estars con since-Bidad y de manera directa. Debes estar
comunicando esperanza y ya no proyectars energa negativa. completamente I presente: haz que tu atencin y mente
El aprendizaje de la formacin de parejas positivas es algo permanezcan con tu [ compaero y no en algo externo, como
novedoso para muchos de nosotros. Debemos ofrecernos apo la llamada que debesI hacer a tu ta.
yo, amor y paciencia al penetrar en el mundo desconocido d la Si no ests presente, no trates de establecer contactos! lo
igualdad de valores con otros seres humanos. Toda relacii. es | haces, recibirs una gran decepcin. Es muy inquietante en-[
como la experimentamos, como parejas e individuos; los centrarnos con una persona cuyo cuerpo est presente, pero
riesgos son muy grandes: el reemplazo del modelo de amenaza tiene la atencin puesta en otra cosa. Si alguien te pide que I
y recompensa por uno de parejas positivas, podra mejorar las participes sin estar presente, slo manifiesta tu situacin y or-
relaciones mundiales as como las personales. I ganiza el encuentro en otro momento.
Aprende a ser ms receptivo y a tener mayor conciencia Si ests dispuesto a ser liberal con tu sentido del humor, i
cada vez que establezcas una interaccin con otra persona. En-
foca toda tu atencin del momento en ese compaero; recuerda afecto, respeto y buena voluntad, obtendrs grandes benefi-
que la postura favorece un buen contacto: la cercana y el Relos. Cuanto ms grave sea una situacin, ms necesitars
de los atributos antes citados. Recuerda que una relacin que
344 ca-| rece de estimulacin y emocin ocasionales, pierde su
atractivo. Un poco de humor puede ser de gran ayuda.
Una relacin es como un capullo que se abre con lentitud, o
como el universo que revela, de manera gradual, sus
secretos. Y esto lo consigue con amor, sincronizacin y
exploracin. Considero que la diversin, hacer de payaso,
actuar como nios o realizar actos simples y tontos con el
compaero, producen la misma estimulacin que una pelea,
y con resultados ms saludables. Respeta al nio que ambos
llevan dentro; cuando se trate de familias, permitan que ese
nio juegue todo lo que quiera. Tus hijos no son los nicos
que pueden divertirse; la diversin compartida es una forma
positiva de vinculacin. Si te preparas de esta manera para
las interacciones,
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

345 .. nacionalidad, el gnero y la condicin social sirven nada


ms para individualizar a las personas. Cuando se establece
una re-lacin de pareja positiva entre individuos que ocupan
diferen-tes posiciones de poder, es importante recordar que
dichas posiciones no son equivalentes a su valor personal. El
valor personal del individuo permanece constante.
En cualquier etapa de cualquier relacin, cada interaccin
ofrece la posibilidad de esclarecer, fortalecer, ampliar y remo-
delar la relacin de pareja. Esto, a su vez, tiene un efecto nu-
Itricio en los participantes.
Al entrar en contacto con tu compaero de pareja, recuer-
Ida que esa persona es un ser nico; y piensa lo mismo de ti.
Reconoce tambin que la exclusividad de cada compaero
puede surgir muchas veces: el cambio es constante, y las nue-
Ivas posibilidades aparecen sin cesar. Cuando aceptamos esto,
lampliamos de manera significativa nuestros lmites persona-
fs, como miembros de la pareja y de la relacin misma. Esto
prepara el camino para una deliciosa experiencia de senti
mientos armonizados, y tal vez puedan desplazarse con el mis-
! mo ritmo.
Los factores de una relacin de pareja positiva son:

1.Cada persona de vale por s misma y es autnoma.


2.Cada persona puede decir "s" o "no" de una manera
real en otras palabras, puede ser emocionalmente
sin cera.
3. Cada persona puede pedir lo que desea.
descubrirs posibilidades maravillosas; tambin tendrs la
mente ms despejada cuando ests dispuesto a seguir las indi- 4.Cada individuo reconoce y toma la responsabilidad de
caciones que acabo de presentar. sus actos.
Como resumen de este captulo, los ingredientes de todas
las relaciones de pareja exitosas y satisfactorias son los mismos,
sin importar que las personas sean amantes, padres, hijos, her- 5. Cada cual cumple sus promesas.
manos, amigos o compaeros de trabajo. Estos papeles slo
determinan la forma y el contexto en que se desarrolla la inte- 6. Cada uno puede ser bondadoso, divertido, corts, con
raccin. Del mismo modo, los elementos como la edad, la raza, siderado y real.
346
347
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

22
Espiritualidad
7.Cada individuo se encuentra en absoluta libertad par
hacer comentarios sobre lo que sucede.
Hace cincuenta aos, slo quienes tenan contacto con la reli-
8.Cada persona apoya los sueos del compaero en toclj gin habran pensado que la espiritualidad era un tema de dis-
lo posible. Y juntos, cooperan en vez de competir. lusin apropiado para un contexto no religioso. Algunos an
consideran que la espiritualidad es insignificante o irrelevante
Todo lo anterior es factible; es sensato y simple. Las di fcn la vida; sin embargo, considero que representa nuestra
cultades surgen cuando sentimos la presin de las expericr conexin con el universo y es un elemento fundamental de
cias que conocimos en el modelo amenaza-recompensa, del nues-ra existencia y, por consiguiente, esencial para nuestro
ignorancia y la falta de un modelo positivo. La creacin de r Itontexto teraputico.
laciones positivas de pareja nos permite buscar nuevas forml Mis ideas y comprensin personal de la espiritualidad se
de estar unidos. originan a partir de mis experiencias infantiles al crecer en una
Vivimos en un mundo que fomenta la enajenacin, U granja lechera de Wisconsin. Pude ver que las cosas cre-can
competencia y la suspicacia, en vez del contacto y la por doquier. A temprana edad, comprend que el creci -\ miento
confian/,1 Muchos de nosostros tememos que nuestros era una manifestacin de la fuerza vital, una forma de
anhelos jams cumplan, as que nos resignamos a nuestra
suerte o a algo < segunda clase. Empero, las parejas expresin del espritu. Sola contemplar las minsculas
positivas pueden existir;, algo que ya est ocurriendo y que semillas que plantaba, y las observaba convertirse en grandes
puede suceder con maye frecuencia. plan-Kas. Los pollitos salan del cascarn y los cerdos recin
Esto es la extensin, el sabor y la esencia de las nacidos surgan del vientre de la madre. Luego presenci el
parejas ,, sitivas. Participen conmigo para hacerlas una nacimien-Ito de mi hermano, y me sent maravillada; fue una
realidad ms 'r cuente. experiencia grandiosa y magnfica. Pude sentir su misterio,
emocin y solemnidad. Estas emociones me acompaan aun
348 hoy, y creo que me han servido para encontrar los medios que
permitan I el desarrollo de las personas.
Sabemos cmo funciona el crecimiento, pero desconoce-
mos la manera como se inicia. Hasta ahora nadie ha podido
in-iyentar un huevo o una semilla que pueda reproducirse a s
I misma en la forma de un ser vivo. Respeto el poder de la
vida;
s que es a la vez frgil y resistente. La vida puede apagarse en
un segundo, y tambin resistir a las circunstancias ms adversas.
Mi respeto por la vida se inici a temprana edad; ninguna
planta creca mejor porque yo as lo exiga, o por temor a mis
I amenazas. Las plantas slo crecan cuando encontraban las
condiciones adecuadas y reciban los cuidados necesarios, los
'

349
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

|irigente que d amor, cuidados y alimento a la preciosa vida |


ue le ha sido otorgada.
Cuando hemos recibido alimento, podemos ofrecerlo tam-
bin a los dems de una manera adecuada. Por esta razn, re-
( omiendo que toda comunidad cuente con una "sala de
abrazos" donde las personas puedan recibir alimento espiri -i
ual y psicolgico. Por fortuna, algunas iglesias han adoptado
medidas con este fin, y ofrecen una habitacin donde descansar
y establecer conexiones personales.
La organizacin de estas medidas de cuidado y la cristali-
zacin del reconocimiento interior (lo que denomino conoci-
miento ntimo), es el descubrimiento de que somos seres
espirituales dentro de una forma humana. Esto es la esencia de
la espiritualidad; la manera como utilizamos nuestra esencia
espiritual demuestra el valor que damos a la vida.
La creacin de toda vida procede de una fuerza muy
superior a la nuestra; el desafo de volvernos ms humanos es
per-manecer abiertos y en contacto con dicha fuerza a la que
damos diversos nombres, de los cuales Dios es el ms
socorrido. Considero que una vida exitosa depende de nosotros
y de que aceptemos una relacin con nuestra fuerza de vida.
Las conexiones fsicas con nuestra espiritualidad estn
bien resguardadas en nuestras semillas humanas. Slo cuando
el espermatozoide y el vulo se unen, se completa la semilla
que dar origen a un ser humano. Un vulo y un
espermatozoide, por s mismos, slo sirven de depsitos que
aguardan la gran fusin. Para m, las semillas y el nacimiento
son la espiritualidad en accin.
Cuando ocurre la unin de un vulo y un espermatozoide, se
desatan acontecimientos asombrosos. Ocurre la liberacin de
una poderosa energa y un ser humano nico, sin rplica
exacta en otro individuo, en otro tiempo o lugar se prepara
para irrumpir en esta tierra. Me siento conmovida cuando trato
de comprender la forma como este diminuto embrin humano
puede producir algo tan grande, complicado y lultifactico
como una persona.
cuales, en mi opinin, incluyen el afecto y hablar con ellas cu Adems, esta pequea semilla contiene todos los elemen-i
ocasiones. La bsqueda del lugar indicado y la nutricin apro-
piada de las plantas y tambin de las personas sigue de los complicados sistemas que dan origen a un ser huma-
siendo objeto de investigaciones y vigilancia continuas.
Todos surgimos como un retoo en un rbol espiritual
351
universal; este rbol une a todos los seres humanos con sus ra-
ces. Cada uno de nosotros debe aprender a convertirse en un

350
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

de equiparar a la persona con su conducta. Por otra parte, si


no vivo. La fuerza vital no slo supervisa el crecimiento de [.recordamos que el comportamiento es algo que aprendemos,
~., da semilla, sino que canaliza la energa para que cada podremos honrar al espritu y, al mismo tiempo, fomentar una
parte r< ciba todo lo que necesita. conducta ms positiva.
No te parece milagroso? Tenemos que encontrar la La curacin, la vida y la espiritualidad son el reconoci-
manera de atesorar, disfrutar, nutrir y utilizar, de forma miento del poder del espritu. Muchos afirman honrar la espi-
eficaz, es te milagro. Tu nacimiento, el mo, el nacimiento ritualidad sin hacerlo en realidad. Por el contrario, los eficaces
de todos le individuos es un acontecimiento, tenemos que programas de Alcohlicos Annimos estn fundamentados so-
ofrecer el cor texto ms rico posible para que cada nio bre la premisa de que cuando los individuos aceptan y encaran
crezca y se conviert en un ser humano completo. Todava no a su poder superior, surge su fuerza vital y se inicia la
hemos alcanzado est. punto; para muchos, el milagro del curacin. Hay, literalmente, miles de personas que han
nacimiento est opacad< cambiado sus vidas de sufrimiento al seguir esta filosofa. No
existe otra pro-posicin que haya tenido un xito semejante.
Todos somos manifestaciones nicas de la vida; somos
di-vinos en nuestro origen. Tambin somos los recipientes de
lo que ha acontecido antes de nosotros, lo que nos
brinda.enor-mes recursos de los cuales obtener informacin.
Considero que tambin tenemos una comunicacin con la
inteligencia y sabidura universales a travs de la intuicin,
que a veces puede ser dirigida por la meditacin, la oracin,
la relajacin, la conciencia, el desarrollo de una elevada
autoestima y un gran respeto por la vida. Es as como entro
en contacto con mi espiritualidad.
Podemos alcanzar con mayor facilidad esta parte de
nuestra sabidura cuando estamos tranquilos por dentro, cuando
i nos sentimos bien con nosotros mismos y cuando aprendemos
a adoptar actitudes positivas. A esto lo llamo estar centrados.
Al aprender a amar sin condiciones al espritu, al mis-I, mo
tiempo aprendo a reconocer, reorientar y transformar mi
conducta para adecuarla a los ideales ticos y morales. ste es
uno de los retos ms importantes de nuestra poca. Mi espi-
ritualidad es comparable a mi respeto por la fuerza vital que se
por las difciles condiciones en que nacen los nios. Sin encuentra en m y en todos los seres vivos.
embar-go, cuando aceptemos el hecho de que cada nio Yo practico el siguiente ejercicio para centrarnos; al
contiene los elementos de un milagro que "habla y camina," hacer-lo, t tambin podrs profundizar tu experiencia de
habremos ci-mentado la base de una conducta positiva a espiritualidad.
escala mundial. Es indudable que la familia es el primer sitio
donde ocurre esto. Poco a poco empezamos a adquirir esta Sintate con comodidad en una silla, con los pies en el suelo.
especie de veneracin por la vida. Cie-rra los ojos y presta atencin a tu respiracin.
En nuestro esfuerzo para cambiar las conductas, corremos
el peligro de aplastar el espritu, lisiando al cuerpo y aturdien- 353
do a la mente. Esta actitud se debe, en gran medida, al deseo

352
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

personas que acudan a m eran "desechos" de otros terapeutas e


Ahora, en silencio, penetra en tu interior y comuncate un individuos de "alto riesgo," gente que haba sido maltratada,
mensa/ de aprecio que sea ms o menos as: "Yo me aprecio." Esto alcohlica, "psicpata" y, en trminos generales, resistente a
sirve pai dar a tu espritu la fortaleza que emana de tus actos. tratamiento. Sin embargo, muchos de ellos comenzaron a flo-
Despus, visualzate afirmando tu conexin con tu creador. recer al avanzar el tratamiento. Hoy creo que esto se debi a que
De vez en cuando, al realizar el ejercicio, entra en contad estaba trabajando para establecer un contacto con sus esp-i ritus,
con tu respiracin. que les brindaba afecto al relacionarme con ellos. Para
Ahora profundiza ms en tu interior y localiza el sitio donde m, la cuestin jams fue si estos individuos posean espritus,
guar-das el tesoro conocido por tu nombre. Al aproximarte a este sino cmo poda entrar en contacto con ellos; y esto fue lo que
hice. El medio para establecer el contacto fue mi comunicacin
lugar so* grado, toma nota de tus recursos: tu capacidad para ver,
congruente y el modelado implcito en ella.
or, tocar, gustar y percibir olores, para sentir y pensar, para moverte,
liablary Lo* mar decisiones.
Permanece con cada, uno de estos recursos el tiempo necesario
pai recordar las mltiples ocasiones en que los lias utilizado, cmo
los usas en este momento y para saber que estarn a tu disposicin en
el futuro, Luego, recuerda que estos recursos forman parte de ti y
ofrecen el po-tencial de muchas imgenes, sonidos y experiencias
nuevas. Comprenda quejamos te encontrars indefenso siempre que
reconozcas la presencia, de estos recursos.
Recuerda que, como criatura del universo, eres el recipiente de
n energa del centro de la tierra, la cual te otorga la capacidad para
per-manecer equilibrado y ser lgico; la energa de los cielos, que te
dan Id intuicin, la imaginacin e inspiracin, y la energa de todos
los sent humanos que estn dispuestos a permanecer contigo y a
tenerte ml/r/l ellos.
Recuerda que debes tener libertad para mirar y escucharlo lodo,
pero tambin para elegir slo lo que te acomode. As podrs decir
un "s" claro a las cosas que te parezcan adecuadas y "no" a las
cosas ina-propiadas. Entonces podrs realizar actos positivos para ti
y los dems,] en vez de cosas negativas, como pelear.
Ahora, una vez ms, date permiso para respirar.
Este ejercicio puede consumir uno o cinco minutos; t eren
quien toma la determinacin. Memoriza el ejercicio y practcn lo
a menudo. Cada vez que lo hago, recuerdo quin soy y vucl vo a
tener la oportunidad de experimentar una nucvn sensacin de
fortaleza que se convierte en mi enlace con la vidii.
Quisiera terminar el captulo con otra nota autobiogrli< ;i
Inici la prctica privada hace ms de treinta y cinco aos,
Como era mujer y no haba recibido entrenamiento mdico, lm
355
354
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

Fue como si pudiera ver el interior de cada uno de estos


seres, percibir la brillante luz del espritu cautivo en un
grueso cilindro negro de limitacin y rechazo de s mismos. 23
Mi esfuer-zo estuvo dirigido a capacitar a cada persona para
ver lo que yo observaba; y luego, juntos, logramos convertir
el cilindro negro en una gran pantalla iluminada y crear
Los ltimos aos
nuevas posibili-dades.
Considero que el primer paso para cualquier cambio es Una vida exitosa durante los ltimos aos se inicia con un pro-
entrar en contacto con el espritu. Despus, juntos, podremos ceso de transicin en el que nos despedimos de lo que fue para
limpiar el camino para liberar la energa que nos permita al- recibir a lo que vendr. Entre los grandes acontecimientos que
canzar la salud. Tambin esto es espiritualidad en accin.
anuncian el comienzo de los ltimos aos, tenemos a la meno-
356 pausia y el retiro del trabajo. Estas manifestaciones concretas
son innegables.
La energa liberada durante estas etapas finales puede uti-
lizarse de otras maneras cuando estamos dispuestos a hacerlo.
Por ejemplo, cuando una mujer llega a la menopausia, ya no
debe preocuparse por el embarazo y puede entregarse al sexo
con renovado abandono. Del mismo modo, al eliminar la obli-
gacin de trabajar todos los das, ponemos a nuestra disposi-
cin ese tiempo para invertirlo en otras cosas. Todo esto es
bastante lgico; sin embargo, para que lo anterior pueda ocu-
rrir libremente, es necesario pasar por los pasos de la transi-
cin. El proceso de la transicin siempre resulta perturbador,
en el sentido de que nos encontramos realizando cambios, y es
necesario planificar para contar con una estructura.
Las cinco medidas que presento a continuacin te
ayudarn a realizar la transicin y crear nuevos fundamentos
para vivir los ltimos aos.
1.Reconocer que ha llegado el final. Esto significa que
en caras una realidad: "Es cierto, me he retirado."
2.Vivir el duelo de la prdida. Esto implica manifestar
con palabras los sentimientos de prdida, los
resentimientos, el temor y la sensacin de rechazo.
3.Reconocer los aspectos positivos de lo que acaba de con
cluir. Esto significa honrar tu experiencia mediante una
manifestacin abierta de tu aprecio por lo que recibiste
357
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

He observado que cuando las personas no pasan por una


de ella. Hay muy pocas cosas que sean totalmente transicin adecuada, no pueden enfocarse en un nuevo co-
nega-tivas. mienzo. Su energa y atencin parecen dirigidas hacia el pasa-

4.Encontrar y reconocer que tu vida tiene ahora espacios


abiertos a nuevas posibilidades. Cuando hayas dado este
paso, es posible que te sientas ms centrado y equilibra
do.
5.Ahora ests listo para dar la bienvenida a las nuevas po
sibilidades. Entra en accin. Cntrate, dirige tu energa,
crea lo que quieras y sigue adelante. Contina viviendo.
Ponte el sombrero de explorador y preprate para em-
prender otro de los viajes de la vida. Como en los anteriores,
tendrn que buscar los significados que ms se adapten a tu
vida actual. Si lo piensas con detenimiento, te dars cuenta de
que has hecho esto muchas veces; cuando fuiste a la escuela
por primera vez, cuando te afeitaste o menstruaste por
primera vez, emprendiste estos viajes y representaron
momentos cruciales despus de los cuales la vida present
distintas posi-bilidades. Saliste de estas etapas con nuevos
aprendizajes y, en consecuencia, alcanzaste un sitio distinto
en tu vida. Lo mismo suceder ahora. Empero, esta vez quiz
debas tener mayor conciencia de lo que necesitas hacer.
El paso por la transicin suele ser atemorizante y provoca
angustia. Toma todo el tiempo que necesites y s paciente. In-
crementa tu nivel de conciencia y fortalece tu resolucin; no
te precipites. Toda transicin se desarrolla con un ritmo do, lo que deja poca cabida al presente. Esto suele ocasionar la
propio; a veces puede transcurrir uno o ms aos para pasar sensacin de soportar la existencia en vez de disfrutar de ella.
por todas sus etapas. Al llegar al final, te sentirs dispuesto a Tambin crea depresiones, las cuales son acentuadas por las
enfrentar los nuevos retos. fantasas e imgenes negativas de lo que ser la vida durante
Para dar ms energa a tu proceso de transicin, ofrece al- los ltimos aos.
gunas fiestas de transicin ocasionales. Elige algo de lo que ests Una composicin de las imgenes negativas ms frecuen-tes
dispuesto a despedirte y otra cosa a la que dars la bienvenida. de los ltimos aos, es la siguiente: "Cuando sea viejo, ya no
Desarrolla un ritual de perdida-ganancia. Invita a los amigos que estar interesado, no podr obtener satisfaccin sexual. Me
estn pasando por un proceso similar; as se brindarn apoyo mutuo volver fsicamente dbil, inestable y, posiblemente, tenga difi-
y se divertirn al mismo tiempo. Toda transicin debe ser resuelta cultades para or o ver. Enfermar debido a que la vejez y la
si quieres que tus aos subsecuentes sean exitosos.

359
358
LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR

La gente que tiene estas fantasas y no desarrolla las habi-


enfermedad van siempre de la mano. Mi cerebro sufrir dete- lidades necesarias para disfrutar del retiro, muy pronto se da
rioros; me volver intelectualmente torpe, Ser poco atractivo, cuenta de que su nuevo estado es una pesadilla. Gilberto
estar arrugado y gordo. Slo provocar incomodidad a la trabaj mucho toda su vida, tratando siempre de abrirse paso.
gente con mis necesidades, achaques o aislamiento. Tendr Se haba preparado para el retiro comprando y equipando un
que conformarme con mirar novelas por televisin y ocupar- remolque de lujo en el que sera su propio jefe y viajara
me con tareas superficiales. Espero sentirme solo y rechazado. adonde quisiera. Estaba decidido a ser un hombre libre; al
Despus de todo, quin quiere tener a su lado a un viejo vender la casa, a pesar de las protestas de Rosalba, su mujer,
como yo? asegur que todo sera estupendo. Al final, su esposa se
"Me sentar en una mecedora para mirar por la ventana, resign, de mala gana, a aceptar su palabra.
murmurando para m, ajeno a mi entorno y con aspecto de Con la venta de la casa y el remolque preparado, Gilberto
tonto. Me sentir derrotado, dependiente e intil. Todo lo que y Rosalba emprendieron el viaje al nirvana de l al da
tiene importancia para m ya habr ocurrido. Deber resig- siguiente de su fiesta de retiro. Dos meses de convivencia en
narme a esperar el fin ltimo, la muerte." un lugar tan estrecho condujeron a que dejaran de dirigirse la
palabra. A los seis meses, Gilberto contrajo una enfermedad
Si pensara que tal es el destino que me aguarda en mis l- mortal, y al finalizar el ao, muri.
timos aos, hara cualquier cosa y todo lo posible para evitarlo, En realidad, Gilberto era un dictador que quera que todo se
aunque en ello se me fuera la vida. Al escribir este libro, cuento hiciera a su manera. Tena poca capacidad para la comunicacin
congruente, poca paciencia y una autoestima muy deteriorada. No
con ms de setenta aos. En muchos aspectos, tengo la im- dio cabida a la transicin importante y necesaria entre la vida que
presin de que mi vida est comenzando. Para quienes creen a
ciencia cierta en la grotesca imagen que describ antes, la veje/,
debe ser terriblemente atemorizante. Muchas personas resuel-
llev y la queRosalba
enfermedad, le esperaba. El resultado
se neg I
fue es- pantoso. Durante su
a cuidar de
ven estos temores paralizantes realizando un valeroso esfuerzo l; cuando muri, la ira de su esposa era an tan grande, que
para ignorarlos y negando cualquier signo del envejecimiento. no asisti al funeral.
Esto slo sirve para incrementar la tensin y provoca un El plan de Gilberto habra resultado si l y su esposa hu-
intenso odio por uno mismo el cual, a su vez, nos vuelve biesen planificado esta nueva etapa de su vida comn. As, los
sensi-bles a sufrir enfermedades, depresin e infelicidad. dos habran estado preparados de manera consciente y realista
Nuestros yo no quieren que los eliminemos, y por ello, luchan para este diferente estilo de vida conyugal. Despus de muchos
para de-fenderse. El yo desea envejecer con elegancia y ser aos de pasar juntos solo una hora por la maana, y dos ms
amado sin condiciones durante el proceso. Estamos hechos por la tarde, ahora deban convivir durante las veinticuatro
para ser salu-dables a cualquier edad. horas del da. De una espaciosa casa de tres habitaciones, que
inclua un cuarto de trabajo para cada uno de ellos, tuvieron
Otra fantasa surge en las personas que se hallan que conformarse con un espacio equivalente a una pequea
atrapadas en el tedio de su trabajo cotidiano. Viven en espera sala para los dos. Se requiere de una muy alta autoestima, una
del da en que puedan retirarse y luego, como sucede en los relacin muy especial y mucho sentido del humor en
cuentos de hadas, sus sueos se vuelven realidad. Ya no circunstancias como sta. Ambos se pedan algo imposible.
tendrn que trabajar; ya no estarn pendientes del reloj y de Dados sus recursos disponibles, cules habran sido las
resolver los conflictos con jefes poco razonables. Podrn opciones? Qu habra sucedido si Gilberto o Rosalba hubie-
hacer lo que quie-ran; la vida ser maravillosa.
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HP
ran experimentado la vida en un remolque durante un mes, luego escchala. Te aseguro que si estas fantasas son negativas,
para averiguar como sera la convivencia en esa situacin?
Ha-bran conservado la casa, entre tanto, y conservando se convertirn, a la larga, en las voces interiores que te inhibirn
tambin sus opciones. y prohibirn alcanzar lo que deseas.
Es posible que ambos se hubieran dado cuenta de que no Si las imgenes son positivas, te brindarn apoyo y te ani-
estaban preparados para realizar un cambio tan importante; marn cuando ests desalentado. Las imgenes negativas ron-
quiz habran preparado otros planes. O tal vez hubieran ave- dan tu interior y te afectan sin que te percates de ello. Es
riguado qu necesitaban para adoptar este nuevo estilo de vi- necesario que ventilemos dichas fantasas.
da, y encontrado el tiempo suficiente para aprenderlo. Hasta que hayan salido a la luz, algunas fantasas ni siquiera
La experiencia de Rosalba y Gilberto indica la necesidad se hacen evidentes. Tal vez no sabemos que las tenemos. Si
de conservar abiertas las opciones, y de analizar con cuidado jams has hecho conscientes tus fantasas, permite que surjan en
cualquier cambio radical en el estilo de vida. Para disfrutar de
experiencias productivas y felices en los ltimos aos, es im- este momento. Pregntate: "Como ser la vida cuando yo...?",
portante que descubras, con claridad, cules son tus imgenes y limtate a observar lo que aparece en tu mente.
y fantasas. Estas imgenes ejercen una gran influencia en tu Es interesante comentar que pueden aparecer efectos positivos. Al
adaptacin; si las conoces de manera consciente, podrs escuchar con atencin tus fantasas, consulta con tu sabidura interior
resol-verlas y compararlas con la realidad que se te presenta. y pregntate si crees en lo que dices. Tal vez te des cuenta de que hay
Estas imgenes son fuentes de pensamientos, y el otras partes de tu persona que consideran que ests diciendo tonteras.
pensamiento es muy poderoso.
Conoce realmente estas fantasas. Pntalas, escrbelas, comntalas
ste es uno de los beneficios concretos de manifestar verbalmente tus
con un amigo, comprtelas con tu compaero o haz una grabacin y fantasas.
Las siguientes interrogantes te ayudarn a descubrir la
fuente de estas fantasas. Si analizas estas preguntas, tal vez
cortes los lazos con ciertas imgenes o ideas, y te liberes lo su-
ficiente para valorarlas a la luz de la razn, el sentido comn y
tus deseos del presente.
A quin has conocido que fuera anciano?
i
Cual fue la naturaleza de tu relacin con esta persona?

Qu oste y observaste en esta persona?

Qu informacin te dio de lo que es la vejez?

Qu imagen tuviste de ti al llegar a los ltimos aos?

Ahora, compara tu informacin con tus hechos y emociones


presentes.
362 Mediante la investigacin del proceso de envejecimiento,
en individuos sanos, hemos averiguado que no estamos conde-
363
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d aprendizaje de estas habilidades es un proceso que dura toda la


nados a la decrepitud, los achaques y la degeneracin slo po: vida. Repito, nuestras habilidades y actitudes son aprendidas.
nuestra edad. Estas situaciones son producto de la enferme-dad, Nuestras limitaciones radican en nuestra resistencia al apren-dizaje
no del paso de los aos. de cosas nuevas. Para muchos de nosotros, el cambio es un proceso
A la vez que las personas se aproximan a la vejez, experi atemorizante; algunos se defienden con el conocido refrn: "Ms
mentan alteraciones fisiolgicas; esto es una manifestacin de la vale malo conocido que bueno por conocer." Para estas personas, es
vida misma. difcil entender que nuestros cerebros funcionan a lo largo de toda la
El doctor John W. Rowe, profesor de medicina de la Es-cuela vida.
de Medicina de la Universidad de Harvard, afirma que: "la persona Hoy contamos con informacin autorizada que presenta un
que envejece con xito tiene un estilo de vida, una condicin desafo a las suposiciones negativas del pasado. Los hallazgos de las
econmica y una personalidad que fortalecen, ms que entorpecer,
investigaciones sobre el proceso de envejecimiento en personas
su capacidad para enfrentar los pocos cambios que acompaan a la
edad" (publicado en Robert Henig, "Aging Successfully", AARP, saludables, demuestran lo siguiente:
New Bulletin, Enero, 1988). 1.Nuestra capacidad para aprender aumenta con la edad. La
En otro artculo, publicado con la colaboracin del doctor
mente contina su crecimiento cuando recibe esti-muo.
Robert Kahn, afirma que: "Dentro de la categora del enveje-
cimiento normal, puede hacerse una distincin entre envejeci-
miento habitual... y envejecimiento exitoso." 2.La capacidad para la excitacin y la satisfaccin sexual
Esto concuerda con mis observaciones clnicas. La autoes-tima permanece constante y, en algunas circunstancias, au
es el fundamento sobre el cual se edifica la capacidad de cualquier menta. No perdemos el inters sexual slo porque he mos
individuo para resolver problemas. Si no tienes au-toestima, puedes envejecido.
desarrollarla. La experiencia del envejeci - miento es una cuestin
personal; como ocurre con los cambios anteriores, el resultado 3.El cuerpo demuestra una gran capacidad de regenera cin
exitoso depende casi por completo de la creatividad que posee un cuando se encuentra complementado por una ele vada
individuo con elevada autoestima para enfrentar la situaciones. La autoestima, una actividad dirigida, movimiento fsico y
imagen negativa que describ con anterioridad tiene su origen en un relaciones amorosas satisfactorias.
bajo sentimiento de vala personal, y no en la edad. Los aos tienen
El gran reto de los ltimos aos es actuar conforme a nuestros
poco que ver con nuestras interacciones poco satisfactorias con los conocimientos de salud. Mantente informado respecto a los nuevos
dems, con nuestra insatisfaccin personal y con el trabajo, o con la descubrimientos sobre la vejez