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NEUROEDUCACIN

Por Cristina Sezz

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EDUCAR
CON CEREBRO
Repetir y repetir datos
hasta memorizarlos
no es el mejor camino
para aprender.
Los estudios cientcos
demuestran que la emocin,
el deporte, la sorpresa y la
experimentacin
son algunos de los
ingredientes necesarios
para sumar conocimiento.
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Si pudiramos educacin, considera David Bueno, profesor

atestiguar de gentica de la Universidad de Barcelona,


especializado en la formacin del cerebro y
divulgador cientfico.
As, en los ltimos aos hemos empeza-

una clase de do a escuchar trminos como neuromarke-


ting, neuroeconoma, neuroarquitectura y
neuroeducacin. Todo ello forma parte de
un movimiento internacional, an incipien-

literatura en te, de cientficos y educadores que preten-


den aplicar en la escuela los descubrimien-
tos sobre el cerebro, con el propsito de
ayudar a aprender y ensear mejor.

una escuela Hasta ahora habamos hablado de la


memoria, la atencin y la emocin, pero de
forma desperdigada, sin darnos cuenta de

nlandesa, tal vez


cmo los cdigos que trae el cerebro para
aprender o memorizar son tan esenciales
para la supervivencia como comer o beber,
seala el neurocientfico Francisco Mora,

pensaramos que
autor de Neuroeducacin. Solo se puede
aprender aquello que se ama, uno de los pri-
meros manuales dedicados a este tema
y todo un fenmeno de ventas.

los nios estn Conocer esos cdigos de funcionamiento


del cerebro ha permitido demostrar, por
ejemplo, la importancia de la curiosidad y la
emocin para adquirir conocimientos; que

en el recreo o el deporte es esencial para fijar el aprendi-


zaje y tambin que en el cerebro hay ven-
tanas de conocimiento que se abren y se
cierran de acuerdo con las etapas de la vida.

bien haciendo Educadores y cientficos que haban


estado aislados, unos en las aulas y los otros
en sus laboratorios, ahora caminan a la par.
Universidades como la Johns Hopkins, en

una pausa. Estados Unidos, ya han puesto en marcha


proyectos de investigacin en neuroeduca-
cin, igual que Harvard, que dispone del
programa Mente, Cerebro y Educacin, el
cual pretende explorar la interseccin de la
No encontraramos al profesor explicando la obra de, digamos neurociencia biolgica y la enseanza. Esta
William Shakespeare, y a los chicos tomando apuntes mientras es la era de la neuroeducacin.
escuchan la clase. Nada de eso. Muy probablemente veramos a los
alumnos repartidos en pequeos grupos elaborando listas de piezas Emocinate!
musicales que podran funcionar como banda sonora para expresar Recuerdas cuando ibas a la escuela y en
los sentimientos de los personajes de Hamlet o de Romeo y Julieta. algunas asignaturas te hacan aprender de
Lo anterior es un ejemplo de algo que la ciencia ha demostrado memoria decenas de datos? Que si frmu-
y que los educadores intuan desde hace tiempo: no aprendemos al las de fsica y qumica, que si la capital de
memorizar, ni al repetir una y otra vez, sino al hacer, experimentar Colombia es Bogot, que si la Revolucin
y, sobre todo, emocionarnos. Ms an, aprender en grupo, logra que francesa estall en 1789 Datos y ms datos
esos conocimientos perduren con ms intensidad en la memoria. que el tiempo acaba borrando. Y an ms
Hasta hace apenas 30 aos, se desconoca en gran medida cmo si el profesor era aburrido. En cambio, de
funcionaba el cerebro. No obstante, los avances en reas como la seguro recuerdas a algn maestro que consi-
medicina y, particularmente, las neurociencias, han permitido estu- gui despertar tu atencin e inters.
diar las neuronas y entender un poco ms la actividad cerebral. La emocin es el ingrediente secreto del
Eso ha abierto una nueva etapa para poder conocernos a noso- aprendizaje, dice la neurociencia, fundamen-
tros mismos, para entender mejor cmo funcionamos y aplicar ese tal para quien ensea y para quien aprende.
conocimiento a reas tan diversas como la economa, la cultura y la El binomio emocin-cognicin es indisolu-

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El juego es vital para
estimular partes del
cerebro involucradas
en el aprendizaje.

ble, intrnseco al diseo anatmico y funcional del cere- Las nuevas


bro, explica Francisco Mora. Al parecer, la informacin tecnologas son
un aliado para
que captamos por medio de los sentidos pasa por el sis- el aprendizaje,
tema lmbico o cerebro emocional antes de ser enviada a porque captan
la corteza cerebral, encargada de los procesos cognitivos. la atencin de
los nios.
Dentro del sistema lmbico, la amgdala tiene una funcin
esencial. Es una de las partes ms primitivas del cerebro
y se activa ante eventos que considera importantes para
la supervivencia, lo que consolida un recuerdo de mane-
ra ms eficiente.
Las historias, por ejemplo, suelen fungir como autn-
ticos activadores de esta regin cerebral. David Bueno
lo ha puesto a prueba con sus alumnos universitarios:
Cuando me toca explicarles, por ejemplo, el tringulo
de Tartaglia, una frmula matemtica que necesitan
para resolver muchos problemas de gentica, les cuento
que en realidad el matemtico italiano que lo formul no
se llamaba Tartaglia, sino Niccol Fontana. Lo que pasa
es que era tartamudo, tartaglia, en italiano. Y al final ese
mote acab dando nombre a la frmula. Esa ancdota
hace estallar de risa a los estudiantes, y lo mejor es que
ya no se olvidan de la frmula.

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La sorpresa es otro factor que activa la amgdala. El Para saber ms... a la plasticidad del cerebro, lo conseguir
cerebro es un rgano al que le gusta procesar patrones, Si quieres ms informacin aunque le cueste mucho ms, pero, asegura
entender cosas que se repiten siempre de la misma sobre neuroeducacin, visita: Mora, nunca adquirir el dominio de la
forma, es la manera como se enfrenta al mundo que lo lengua que tiene un nio que aprendi a
rodea. Ahora bien, todo aquello que no forma parte de * Mind, Brain and Education hablar de los 0 a los 3 aos.
esos patrones se guarda de manera ms profunda en el Science: A Comprehensive El hallazgo de la existencia de periodos
cerebro. De ah que usar en la clase elementos que rom- Guide to the New Brain-Based de aprendizaje hace que las escuelas deban
pan con la monotona benefician el estudio. Teaching, Tracey Tokuhama- replantearse el modelo educativo. Para David
El neurlogo mexicano Jaime Romano investiga el Espinosa (2011). Bueno, hasta los 10 o 12 aos, el cerebro
cerebro desde hace ms de 30 aos; tambin ha aten- tiene una ventana especfica para aprender
dido a nios y adolescentes con problemas de aprendi- * Escuela de educacin de la aptitudes, para manejar informacin, para
zaje. Una dcada atrs ech a andar un laboratorio de Universidad Johns Hopkins razonar. Tal vez esa etapa sea el momento de
neurociencias para tratar de entender mejor el proceso http://education.jhu.edu/ potenciar la comprensin de un texto; que
de educacin. Dise un modelo que se conoce como research/nei/ aprendan a razonar de forma matemtica,
neuropirmide, que cuenta con seis peldaos. En cada en lugar de memorizar mucho contenido.
uno de ellos se plantea qu sucede con la informacin * http://www.opencolleges. En definitiva, trabajar aquellas habilidades
cuando va entrando por los rganos de los sentidos, edu.au/informed/features/ que despus conformarn un cerebro con
cmo se procesa en el cerebro hasta que se convierte en neuroeducation-25-ndings- ganas de aprender cosas nuevas. En algunos
aprendizaje. Y hemos visto que tiene que ver con proce- over-25-years/ casos, el sistema educativo actual choca con-
sos emocionales, explica Romano. tra esas ventanas cerebrales. Por ejemplo,
Ahora, este mdico trabaja en el diseo de videojue- * Programa de la Universidad cuando los nios son muy pequeos, tener-
gos que resulten tiles en todos los peldaos de la neu- de Harvard Mind, Brain and los sentados en una clase, quietos, sabemos
ropirmide. Habr juegos que refuercen, por ejemplo, Education: http://www.gse. que influye negativamente en su cerebro,
el proceso de atencin de los chicos; otros, el proceso harvard.edu/academics/ alerta Jaime Romano. Para poder madurar,
de anlisis y sntesis, comenta. Su idea es crear una masters/mbe/ crear nuevas redes de neuronas, el cerebro
plataforma con videojuegos orientados a distintas necesita experiencias nuevas.
edades. Queremos mejorar la capacidad emocional
y mental de los estudiantes, los procesos de clculo,
de comprensin, y eso repercutir en que aprendern
mejor las matemticas, a leer y a entender los textos, a En el cerebro humano, el
fijar su atencin. proceso de aprendizaje
no es esttico.

Mueve tus neuronas


En los ltimos aos, la ciencia ha demostrado lo que
antes solo se sospechaba: el ejercicio proporciona bienes-
tar fsico y mental. Al parecer, cada vez que practicamos
un deporte cardiovascular, al contraerse y estirarse, los
msculos segregan una protena que viaja al cerebro y
all promueve la plasticidad cerebral, generando nuevas
neuronas, nuevas conexiones o sinapsis y, justamente,
eso sucede en los centros de memoria. A veces, cuan-
do un alumno va mal en la escuela seala el profesor
David Bueno lo quitan del deporte, para que as pueda
estudiar ms. Eso es un error, porque se le quita la acti-
vidad que le permite memorizar lo que estudia.
Tambin se ha visto que el deporte estimula la pro-
duccin de endorfinas, las cuales generan sensacin de
bienestar, de placer, optimismo, y estn ntimamente
relacionadas con la concentracin y la atencin.
Una idea que defiende la neuroeducacin son las
ventanas. Al contrario de lo que se crey durante
mucho tiempo, el cerebro no es esttico, sino que
existen ventanas plsticas, periodos crticos en los que
un aprendizaje se ve ms favorecido que otro, afirma
Francisco Mora.
As, por ejemplo, para aprender a hablar la venta-
na se abre al nacer y se cierra a los siete aos, aproxi-
madamente. Eso no quiere decir que pasada esa edad
el nio no pueda adquirir el lenguaje, porque gracias

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Los docentes Tambin habra que considerar los hora-
rios. Al entrar en la adolescencia, el cerebro
retrasa la hora de ir a dormir y tambin de

deberan despertarse. En contraposicin, en esa etapa


muchos centros educativos adelantan la hora
de entrada de los chicos. Se deberan adap-
tar los ritmos escolares a los biolgicos, des-

aprovechar lo taca Bueno. Tampoco es necesario que estn


tantas horas en clase. Si fueran ms vivencia-
les, afirman los expertos, podra impartirse
ms conocimiento en menos tiempo.

que se conoce del Cambiar la escuela


El sistema educativo actual es anacrni-
co. Los nios se aburren. Enseamos de

funcionamiento la misma manera desde hace 200 aos.


No tiene ningn sentido!, exclama Marc
Prensky, experto en educacin e inventor
del concepto nativos digitales. Para Sir Ken

del cerebro para Robinson, otro gur en educacin, la escue-


la actual se dise durante la Revolucin
industrial, cuando faltaban trabajadores pre-

ensear mejor.
parados para hacer lo mismo una y otra vez.
El colegio segua el mismo patrn: nios que
aprendan de memoria los conocimientos
para luego repetirlos como loros.
Necesitamos maestros que preparen a
los nios para afrontar los nuevos retos. Ellos
son capaces de transformar el cerebro de los
La neuroeducacin aconseja que durante los primeros aos de alumnos, tanto fsica como qumicamente,
vida los infantes estn en contacto con la naturaleza, fuente inagota- de la misma manera que un escultor con su
ble de estmulos, pues a esas edades es cuando se construyen los per- cincel es capaz de crear una figura tan bella
ceptos, las formas, los colores, el movimiento, la profundidad, con como el David, afirma Francisco Mora.
los que luego se tejern los conceptos. Para construir buenas ideas Los docentes, de acuerdo con la neu-
hay que tener buenos perceptos. Son los tomos del conocimiento, roeducacin, deberan comenzar a apro-
del pensamiento recalca Francisco Mora. No podemos entender vechar todo lo que se conoce del funciona-
la educacin si no tenemos en cuenta cmo funciona el cerebro. La miento del cerebro humano para ensear
neuroeducacin es mirar la evolucin biolgica y aprender de ella mejor. Y eso no engloba solo matemticas,
para aplicarla a nuestros procesos educativos. lengua o literatura. Muchas veces forma-
mos a las personas para que sean grandes
Ay, la adolescencia! profesionales, pero nos olvidamos de que
En los actuales programas de educacin, la forma en que se intenta antes tienen que ser personas. Y eso tam-
ensear a los adolescentes est totalmente en contra de los cdigos bin quiere decir aprender a disfrutar de su
del cerebro. A esta edad comienza la enseanza de materias como tiempo libre, considera David Bueno.
Biologa, Qumica, Fsica, que deben aprender de manera racional. Sabemos que no hay cerebro cognitivo
Sin embargo, el cerebro de los adolescentes es plenamente emocio- que no haya sido filtrado por el cerebro
nal. Desde un punto de vista evolutivo tiene sentido porque en esta emocional. Por tanto, insiste Mora, hay
poca de la vida, los chicos buscan sus propios lmites e intentan que buscar el significado emocional de
superarlos. Forma parte de una estrategia de supervivencia de la lo que se ensea, para que el alumno
propia especie, explica Bueno. piense: Siga contndome eso, profesor,
As, tenemos cerebros desregulados emocionalmente a los que que me interesa mucho. Los profesores
intentamos ensear de manera racional. Por eso muchos chicos en tienen que ser la joya de la corona de un
esta etapa dicen que no quieren estudiar ciencias, aade este inves- pas, porque sobre sus espaldas recae una
tigador en gentica. Cmo solucionarlo? Al incluir un poco de emo- enorme responsabilidad. Tienen que estar
cin. En lugar de hablarles solo de frmulas y teoremas, se debe tratar muy formados y conseguir que los nios
de acercar la ciencia a sus vidas, enganchar a su cerebro social. Y si se sientan realmente entusiasmados por lo
el profesor de matemticas no solo explicara el teorema de Pitgoras, que aprenden. Porque esa es la base para
sino que contara sus aventuras, para comprender qu llev a este fil- crear no solo ciudadanos cultos, sino tam-
sofo y matemtico griego a enunciar este principio? bin honestos y libres.

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