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Pontificia Universidad Catlica de Chile

Instituto de Filosofa
Teora del conocimiento
Profesor: Jos Toms Alvarado
13 de septiembre de 2016

El principio de cognoscibilidad y el problema de la


verdad en el pragmatismo de Peirce

Rodrigo Vsquez
rvvasque@uc.cl
Introduccin
Desde que la filosofa se plante la interrogante por el conocimiento, por su naturaleza y
por la posibilidad misma de que este sea alcanzado, han existido diversas propuestas para
dar cuenta de qu sentido tiene conocer algo. La pregunta epistemolgica encuentra sus
races ya en Platn y en Aristteles, aunque es importante destacar que desde Descartes
hasta bien entrado el siglo XX los filsofos se encontraron en la obligacin de plantear una
pregunta epistemolgica antes de poder hacer filosofa, sea cual fuere el objeto de sus
reflexiones.
A lo largo de este tiempo, la concepcin tradicional de conocimiento fue la teora
tripartita, la cual sostena que tenemos conocimiento cuando nos encontramos frente a una
creencia verdadera y justificada. Sin embargo, tras el trabajo de Gettier (1963) la
concepcin tradicional qued al debe; en efecto, que un sujeto posea una creencia, y que
dicha creencia est justificada, pueden ser condiciones necesarias pero no suficientes para
que de conocimiento se trate. Con ello, el problema de Gettier cuestion radicalmente las
nociones de creencia y de justificacin.
Pero tambin surge especial atencin por la verdad de dicha creencia. En efecto,
bajo qu condiciones consideramos que una creencia es verdadera o falsa? El problema de
la verdad, y las distintas teoras que surgen para dar explicacin a ella, es un tema
fundamental para la filosofa. El qu tipo de teora se sostenga no solo implica
compromisos epistemolgicos, sino tambin ontolgicos que deben ser asumidos o
rechazados por sus defensores.
Una de las formas ms controvertidas de plantear la verdad, dada la complejidad y
novedad de sus fuentes para ser clasificadas en los parmetros tradicionales, es la que surge
a partir del pragmatismo americano. En lo que sigue, abordar el trabajo de Charles S.
Peirce (1839 -1914), fundador del pragmatismo, para dar cuenta de uno de los casos de
teoras de verdad. Argumentar que esta teora, que suele generar problemas para quienes
intentan clasificarla epistemolgicamente, presenta algunos problemas internos y se hace
poco plausible como teora de la verdad. Para ello, primero presentar la clsica distincin
contempornea entre realismo y anti-realismo epistemolgico. Adems, abordar algunas
teoras que se presentan cercanas al pragmatismo y, en base a las crticas dirigidas a ellas,
cuestionar elementos comunes a la teora de Peirce.

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Realismo y anti-realismo epistemolgico

En la filosofa analtica contempornea suele hacerse una distincin entre teoras realistas y
anti-realistas de la verdad. Las teoras realistas son aquellas en que, en trminos de Alston
(1996: 41-42), el valor de verdad no depende de los estados epistmicos de una declaracin
determinada, sino de un hecho objetivo del mundo al cual la declaracin se refiere. De esta
manera, una comprensin realista de la verdad posee un compromiso ontolgico objetivo
con los hechos a los cuales se asignan las proposiciones.
Por el contrario, el anti-realismo postula un compromiso ontolgico distinto y
dependiente de los estados epistmicos del sujeto racional que conoce. Segn Alvarado
(2005), en una teora tpicamente anti-realista, el valor de verdad de una proposicin viene
determinado por lo que ha sido verificado o lo que sera verificable por un sujeto racional, o
por una comunidad de sujetos racionales. En definitiva, el criterio de verdad que importa a
la hora de establecer una concepcin anti-realista es la verificacin de las proposiciones que
pretendo atestiguar; la verdad de una proposicin viene dado porque tengamos una prueba
para ello, y su falsedad porque tengamos una refutacin Tal verdad no puede trascender la
evidencia, a diferencia de una concepcin tpicamente realista.
Una de las caractersticas de este tipo de teoras es que deben suscribir a un tipo de
lgica llamado lgica intuicionista, mucho ms estricta que la nocin clsica de la lgica.
En lgica intuicionista, por ejemplo, no valen principios como el tercio excluso (p p) o
la doble negacin ( p p), dada la consideracin de verdad que hay detrs. En el caso
del primero, si por ejemplo niego que hay vida en Marte, una consecuencia lgica clsica
sera que acepto verdadera la proposicin contraria, es decir, es verdad que no hay vida en
Marte; en lgica intuicionista, sin embargo, esto no ocurre as, pues no tengo forma de
verificar o refutar que hay o no hay vida en Marte (dado que la verdad de tal proposicin
depende de un verificador que la corrobore o la refute). Por ello, tal proposicin es
ambigua, pues escapa a mis estados epistmicos. Algo similar ocurre con la doble negacin:
en lgica clsica esta se anula para dar paso a p, pero en lgica intuicionista, el hecho de
que niegue que, si seguimos con el ejemplo, no hay vida en Marte, no nos lleva en ningn

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caso a afirmar que al eliminar la negacin la proposicin hay vida en Marte sea verdadera;
nuevamente, es necesario un verificador o un refutador que no escape a nuestros estados
epistmicos.
Lo expuesto lleva a afirmar la complejidad y grado de restriccin que debe poseer
una lgica intuicionista. Pero hay un principio de carcter modal, esto es, que trata sobre lo
necesario y lo posible, y que surge como una restriccin epistmica fuerte para toda teora
anti-realista: este es el principio de cognoscibilidad. Este principio plantea que, para
cualquier estado de cosas, tal estado de cosas debe ser cognoscible (p kp). Para un
realista no es necesario adscribir a este principio o postular su negacin, ya que como la
realidad no est constituida por estados epistmicos, no es necesario conocerlo todo. Pero
para el anti-realista, adscribir a este principio es un requisito esencial, pues no puede haber
algo fuera de lo que es conocido por un sujeto o un conjunto de sujetos racionales.
Retomar este principio cuando aborde un tema central de los postulados de Peirce.

Anti-realismo como verificacin idealizada

Ahora bien, algunas teoras anti-realistas sofisticadas han sido propuestas de manera que no
solo suscriben lo enunciado antes (esto es, los criterios propios del anti-realismo), sino que
tambin intentan satisfacer los criterios bsicos para una teora de la verdad en general. En
Alvarado (2005) vemos que estas responden a formas de verificacin idealizada, y cuyos
principales exponentes son Hillary Putnam y Crispin Wright. Se trata de una forma
idealizada de la verificacin que intenta superar los problemas tradicionales que suscriben
las formas tpicas de verificacin. Estas dificultades surgen pues la verdad depende de
estados epistmicos que pueden ser variables: (i) en el tiempo (ya sea porque en distintos
instantes contamos con evidencia que refute una proposicin que antes era verdadera); (ii)
entre distintos sujetos epistmicos; o (iii) en un mismo sujeto epistmico en el tiempo.
Segn Alvarado, Putnam reconoce que existen restricciones de este tipo para toda teora de
la verdad, por lo que sostiene que un requerimiento mnimo para la nocin de verdad es el
principio de equivalencia, esto es, para toda proposicin p: (p es verdadera p). Bajo esta

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restriccin, no seran admisibles los cambios en los hechos que verifican que p sea
racionalmente aceptable, ya que esto tendra implicancias ontolgicas en p.
La verificacin idealizada, en cambio, supone elementos y circunstancias ideales de
verificacin, esto es, se consideran condiciones contra-fcticas. Esto implica que tenemos
cierta evidencia contra-fctica tal que cualquier sujeto que tenga tal evidencia para p, la va
a aceptar por la simple naturaleza de p. Pero tales consideraciones suponen requisitos
epistmicos extremadamente fuertes. En efecto, si traemos a colacin el principio de
cognoscibilidad con el principio de equivalencia, podemos considerar la siguiente
situacin:

(p es verdadero) k (p es verdadero)

Ahora bien, como la verdad aqu implica que p es aceptado racionalmente de


manera idealizada, podemos hacer la siguiente sustitucin:

(p es racionalmente aceptado de manera idealizada) k (p es racionalmente aceptado de


manera idealizada)

Sin embargo, es metafsicamente muy poco probable que en ningn mundo posible
haya evidencia, por ms mnima que esta sea, para refutar p. Recordemos que el punto
problemtico y crucial aqu es la verificacin: p es verdadero cuando existe un verificador
de p, y falso cuando existe un refutador de p. Por tanto, por la exigencia excesivamente
fuerte de tal idealizacin, esta teora es fcilmente refutable.

El pragmatismo de Peirce: verdad como lmite ideal de la investigacin cientfica

El pragmatismo es una corriente americana que presenta criterios de verificacin relativos


al progreso de las ciencias naturales. Peirce es su fundador, y adems constituye la forma de
la teora ms sofisticada. En trminos de Haack (1982: 118), de acuerdo con Peirce, la
verdad es el final de la investigacin, aquella opinin sobre la cual quienes usan el mtodo

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cientfico concordarn, o quizs concordaran, si persistiesen el tiempo suficiente. En How
to Make Our Ideas Clear (1878), Peirce establece la relacin que concibe entre la creencia
y la accin:

The essence of belief is the establishment of a habit, and different beliefs are distinguished by the
different modes of action to which they give rise. If beliefs do not differ in this respect, if they
appease the same doubt by producing the same rule of action, then no mere differences in the manner
of consciousness of them can make them different beliefs, any more than playing a tune in different
keys is playing different tunes (2001: 199).

En otras palabras, la creencia para Peirce se define a partir de lo que llama Haack su
disposicin a la accin; aquellas diferencias que pueden existir a nivel especulativo, si no
constituyen diferentes manifestaciones en la accin fruto de tales creencias, no merecen
mayor atencin. Ello confirma la mxima pragmtica como referencia a las consecuencias
prcticas de un concepto o proposicin. Para Peirce, la duda es la que motiva la
investigacin, aunque se trata de un estado desagradable del cual se busca salir pronto para
poder alcanzar una creencia fija. De esta forma, el lmite ideal de la investigacin cientfica
ostenta aqu un carcter de asntota, cada vez ms cercano a un ptimo nunca alcanzado.
Adems, se trata de una investigacin que, al estar sujeta al mtodo cientfico, es siempre
auto-corregible por el resultado de la investigacin emprica.
Esta panormica general del pragmatismo de Peirce no lo deja exento de problemas,
y el primero de ellos es de clasificacin. En efecto, no hay claridad para poder aseverar que
el pragmatismo se trate o no de un tipo de teora realista o anti-realista. Haack seala, por
ejemplo, que el apego de Peirce al mtodo cientfico lo expone como un realista, pues para
l dicho mtodo es el nico entre los mtodos de investigacin exigido por una realidad
que es independiente de lo que uno crea () La verdad es la correspondencia con la
realidad (1982: 119). Pero tal alusin debe ser inmediatamente contrastada por dos
motivos. El primero es una consideracin interna del propio pensamiento de Peirce, que
surge a partir de la lectura de Some Consequences of Four Incapacities (1868). Aqu, en
una crtica que el autor hace a la introspeccin propia del cartesianismo, seala: [w]e have
no conception of the absolutely incognizable. Esto implica que el lmite ideal no debera

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ser considerado como un criterio de verdad en trminos realistas, sino ms bien como un
criterio definitorio del contenido de las creencias que se quieren fijar. El hecho de que no
pueda haber conocimiento sobre lo incognoscible aleja a Peirce de una vereda realista, y
condiciona el conocimiento que tenemos de algo a nuestros estados epistmicos. De ello
nace el segundo motivo: la cita empleada parece confirmar el principio de cognoscibilidad
que ya haba mencionado como caracterstica de toda concepcin anti-realista de la verdad.
Pero ello parece advertir una suerte de contradiccin interna en el mismo pragmatismo, a
saber, que su criterio de verificacin se encuentre en el realismo de la ciencia emprica y, a
su vez, tal verificacin sigue siendo la verificacin frente a sujetos racionales, por lo cual
no hay certeza de si la verdad, como lmite ideal, es realmente independiente o no de
nuestros estados epistmicos.
Ahora bien, qu ocurre con las consideraciones comunes a toda teora de la verdad
aludidas por Putnam? Recordemos que en tales casos de verificacin idealizada se resolva
la variacin temporal, la variacin entre sujetos y la gradacin de la verdad a travs de
condiciones ideales que exigan competencias epistmicas extravagantes, lo que haca tal
propuesta poco factible. En el caso del pragmatismo que presenta Peirce, nos encontramos
con que la posibilidad de sortear la variacin temporal, de sujetos y de grados se superara
por la condicin auto-corregible propia del mtodo de investigacin cientfica. Sin
embargo, el realismo cientfico tiene consecuencias ontolgicas propias que no son
completamente dilucidadas por el pragmatismo, lo que causa una confusin a la hora de
establecer una teora de la verdad bajo el criterio de la mxima pragmtica. La idea de la
verdad como una asntota es efectivamente una consideracin que calza mejor con una
teora de la verdad de tipo realista.

Conclusiones

En el pragmatismo de Peirce existen elementos interesantes para ser abordados por diversas
disciplinas, aunque para ello es necesario un anlisis por contraste ms detallado de los
elementos internos de dicha teora. A lo largo de este trabajo intent exponer una
inconsistencia que puede devenir en el problema de cmo se considera la verdad

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pragmtica, y quisiera concluir que una forma de esclarecer la discusin puede darse
abordando de forma sistemtica el mtodo de investigacin cientfica propio de dicha
teora. Tal vez el esclarecimiento de sus compromisos ontolgicos pueda poner luz sobre la
confusin que surge a la hora de estudiar el pragmatismo.

Bibliografa

Alvarado, J. (2005). Teoras anti-realistas de la verdad. Revista de humanidades, X (10), pp.


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Haack, S. (1982). Teoras de la verdad. En: Filosofas de las lgicas (pp. 107 157).
Madrid: Ctedra.

Peirce, C. S. (1868). Some Consequences of Four Incapacities. Journal of Speculative


Philosophy, II (2). Recuperado en: http://www.peirce.org/writings/p27.html

Peirce, C. S. (1878). How to Make Our Ideas Clear. En: Lynch, M. (ed.) (2001). The Nature
of Truth. Classic and Contemporary Perspectives. Cambridge: MIT Press.