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Geomorfologa

Estructural

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CONTENIDO

2.1. Introduccin
2.2. Estructura interna de la Tierra
2.3. Composicin de la Tierra
2.4. Litosfera y Astenosfera
2.5. Isostasia
2.6. Precursores de la tectnica global
2.7. Tectnica de placas
2.8. Modelados estructurales
2.9. Modelados pseudoestructurales

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 19


I Introduccin
La Geomorfologa Estructural se preocupa del estudio de han dado origen a tratados sobre las mismas. Son impor-
los modelados que deben su carcter a sus litologas y a las tantes las monografas de Twidale (1982b) y Twidale y
estructuras de las rocas y se conoce como modelados es- Vidal Roman (2005). Igualmente, los terrenos calizos y
tructurales (Twidale, 1971; Migon, 2004) o tectosttica evaporticos sufren el proceso de disolucin dando origen
(Tricart, 1968).Tambin se engloba dentro de la Geomor- a una gran variedad de morfologas y, a su vez, su estudio
fologa Estructural a las formas del relieve resultantes de tiene vertientes de carcter aplicado (hidrogeologa, yaci-
la actividad de los procesos endgenos, sin la intervencin mientos, geotecnia, etc.).Son muy numerosos los trabajos
de las fuerzas de denudacin. Ests formas se denominan sobre el karst (v. gr. Sweeting, 1972). Tambin se reco-
modelados tectnicos (Twidale, 1971; Goudie, 2004c) y nocen modelados especficos en las formaciones de are-
tambin se conoce como tectodinmica (Tricart, 1968). niscas (Young y Young, 1992; Young, 2004).
En sentido geomorfolgico, el trmino estructura abar- La Geomorfologa Tectnica analiza la lucha constan-
ca no slo los factores pasivos inherentes al tipo de roca te entre los procesos tectnicos que tienden a generar
(litologia) y a la disposicin de los estratos (estratigrafa y topografia y los procesos superficiales que denudan y
tectnica) sino tambin a los cambios activos y continuos rejuvenecen paulatinamente el relieve creado (Burbank
de ests propiedades (Twidale, 1971). En los estudis de y Anderson, 2001). En la actualidad muchos geomorf-
Geomorfologa Estructural se considera a la erosin bajo logos estn inmersos en el estudio de los procesos geo-
un aspecto global, sin precisar sus mecanismos y sin ana- morfolgicos en pequenas dimensiones y no se han
lizar sus procesos; solamente para comprender su interac- preocupado apenas de los avances que ha experimentado
cin con la tectodinmica y para indicar cmo la la Geomorfologa con el advenimiento de la tectnica de
estructura influye sobre el tipo de relieve (Tricart, 1968). placas y la construccin de sistemas montanosos (moun-
La accin de los procesos exgenos sobre la estructu- tain building) a gran escala (Summerfield, 1991; Keller y
ra de las rocas produce modelados estructurales de dife- Pinter, 1996; Burbank y Anderson, 2001).
rente magnitud. Las rocas tienen diferente resistencia Hay muchas caractersticas de la Tierra que se deben en
ante los procesos de meteorizacin y de erosin. Por otra gran parte a la actividad tectnica (v. gr. escarpe de falla,
parte, la accin de la dinmica externa sobre algunos pliegues, pluma mantlica, estructura anular, etc.). Se
tipos de rocas origina modelados especficos. As, existen deben a la accin de distintos tipos de actividad tectnica
una gran variedad de formas en las reas granticas que (diastrofismo, epirogenia, isostasia, etc.) (Goudie, 2004c).

2.2 Estructura interna de la Tierra


Nuestro conocimiento del interior de la Tierra se debe fun- La energia liberada por un terremoto se propaga como
damentalmente al estudio de las ondas ssmicas. La pro- diferentes tipos de ondas elsticas, denominadas ondas
pagacin de las mismas en el interior del globo terrqueo ssmicas. Las ondas P (primarias) son las ms rpidas y
hace posible conocer los tiempos de recorrido en diferen- llegan en primer lugar; tambin se las denomina ondas
tes lugares y deducir las grandes geosferas existentes en su longitudinales o compresivas. Las ondas S (secunda-
interior. rias) no se propagan en los medios lquidos o fundidos
Los sismos o terremotos se originan en un punto del debido a que su rigidez es cero; tambin se las conoce
interior de la Tierra, denominado foco o hipocentro, que como ondas de cizallamiento o transversales. Las
se localiza normalmente hasta 700 km de profundidad. ondas ssmicas que se transmiten por la superfcie terres-
La proyeccin vertical del foco en la superfcie se cono- tre se denominan ondas superficiales. Las ondas longi-
ce como epicentro. El tamano de un terremoto se mide tudinales y transversales se llaman a veces precursoras,
por la energia liberada, que se puede calibrar con la esca- puesto que llegan antes que las ondas superficiales. La Fi-
la de magnitudes de Richter (Bullen y Bolt, 1985). gura 2.1 indica que el interior de la tierra es claramente

20 Geomorfologa
Corteza
Litosfera
Mant superior ZBV
Zona de transicin - Astenosfera

F I G U R A 2.1 Variacin de las velocidades


de las ondas P y S con la profundidad en la
Tierra (basada en datos de Hart et al., 1977)
y su correlacin con las caractersticas
composicionales y geolgicas (Kearey y
Vine, 1996).

heterogneo. Esta heterogeneidad no es fortuita, sino que velocidad (ZBV) entre 80 y 300 km de profundidad.
existen discontinuidades que subdividen el interior de la Entre 400 y 670 km la velocidad aumenta claramente en
Tierra. La primera discontinuidad fue descubierta por la denominada zona de transicin, que separa el mant
Mohorovicic en sus estudis de las ondas ssmicas origi- superior del inferior.
nadas por el terremoto de Croacia de 1909. La Disconti- La velocidad de las ondas ssmicas aumenta paulati-
nuidad de Mohorovicic, o Moho, separa la Corteza del namente en el mant inferior hasta 2.891 km, que senala
mant terrestre. En 1925 se descubri en los Alpes aus- la Discontinuidad de Gutenberg. Esta discontinuidad
triacos dentro de la Corteza la Discontinuidad de Con- separa el mant del ncleo terrestre en el que la velocidad
rad. El modelo de Conrad fue adoptado por los antiguos de las ondas P disminuye bruscamente y las ondas S no
petrlogos que diferenciaron dos capas: SIAL, capa su- se transmiten, lo que indica que debe de estar en estado
perior rica en slice y aluminio y SIMA, enriquecida en fundido. Las ondas P incrementan su velocidad a 5.150
slice y magnesio. La velocidad de las ondas ssmicas au- km que separa el ncleo externo del interno. Algunos in-
menta bruscamente en el Moho tanto en ambientes conti- vestigadores denominan a este lmite Discontinuidad de
nentales como ocenicos. Se reconoce una zona de baja Lehman (Fowler, 2005).

2.3 Composicin de la Tierra


La composicin de la parte mas superior de la corteza la corteza inferior es hmeda las rocas de composicin
conocemos directamente a partir de sondeos mecnicos. basltica se encuentran como anfibolitas. No obstante, la
A mayores profundidades la informacin es indirecta. La corteza inferior debe tener una composicin compleja
propagacin de las ondas ssmicas proporciona los datos con importantes variaciones regionales.
mas numerosos y fehacientes de la composicin interna La corteza ocenica tiene 6-7 km de espesor. Se divi-
de la Tierra. de en tres capas diferenciadas por las distintas velocida-
Teniendo en cuenta la composicin media de la parte des de propagacin de las ondas. La capa 1 son materiales
superior de la corteza continental, podemos senalar que sedimentarios; la capa 2 est constituida por basaltos y
se trata de rocas granodiorticas y cuarzodioritas. La in- diques de la misma composicin y la capa 3 por gabros y
vestigacin de conjuntos minerales estables de rocas de metagrabos.
composicin basltica sin agua, a presiones superiores a Se cree que generalmente el mant es qumicamente
30 kilobares y temperaturas entre 1.000 y 1.250 (Green homogneo y est formado por silicatos. Las modifica-
y Ringwood, 1967) proporcionan datos sobre la compo- ciones en la mineralogia y estructura de los silicatos con
sicin mineralgica y qumica de la corteza inferior. De- la profundidad permiten diferenciar una zona de transi-
ducen que en seco la composicin corresponde a cin entre 400-670 km, que separa el mant superior del
formas de alta presin de rocas cidas e intermedias. Si la inferior. La composicin del mant se deduce del estudio

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 21


de la propagacin de las ondas ssmicas, enclaves en ba- (A1 2 0 3 ), periclasa (MgO) y rutilo (Ti0 2 ) se ajustan a las
saltos e investigaciones de meteoritos. mismas. Parece evidente que el mant es heterogneo y
Como la corteza ocenica est constituida por basal- el mant inferior debe diferir mineralgicamente del
tos procedentes del mant, se piensa que el mant supe- mant superior. La diferencia podria estar en la composi-
rior est formado por peridotitas o eclogitas (Harrison y cin qumica (adicin de Fe) o mineralgica (polimorfis-
Bonatti, 1981). Ests rocas poseen una velocidad ssmica mo) y sta parece la ms probable.
similar a la del mant superior. Por diversas considera- El ncleo comienza su desarrollo a 2.891 km, en la
ciones mineralgicas y petrofsicas, se estima que la discontinuidad de Gutenberg y hasta 5.150 km las ondas
composicin del mant superior corresponde a peridoti- S no se transmiten, ya que se encuentra en estado fun-
tas. Mediante el estudio de los meteoritos y de datos de dido. El intervalo entre 2.890-5.150 km corresponde al
estudis experimentales se estima la composicin global ncleo externo. El ncleo interno se encuentra terica-
del mant. Ringwood (1974) ha sugerido que las compo- mente en estado slido-metlico, ya que se transmiten las
siciones ms adecuadas corresponden a una mezcla de ondas S. En cuanto a la composicin del ncleo parece
una parte de basalto y tres de dunita (roca muy rica en oli- corresponder con la de los meteoritos ferrferos, consti-
vino), a la que Ringwood denomina pyrolita. tuidos por hierro con pequenas cantidades de nquel y
En la Figura 2.1 se senala la presencia de una zona de otros metales. La elevada densidad del ncleo indica que
bajas velocidades, que indica la presencia de material debe estar constituido por elementos muchos ms pesa-
fundido. La zona de baja velocidad del mant superior es dos que los que forman el mant. Como el hierro es el
de gran importancia para la tectnica de placas, que re- nico elemento pesado que parece existir en el sistema
presenta una capa de baja viscosidad sobre la que pueden solar con cierta abundancia, se estima que debe ser un
movilizarse la Litosfera y Astenosfera. constituyente importante del ncleo. Parece ser que el n-
Las condiciones existentes en el mant inferior indi- cleo contiene un 4% de nquel y el resto hierro. El ncleo
can que ninguna roca comn se equipara con ests condi- interno tiene una velocidad ssmica y densidad de acuer-
ciones, aunque unos pocos minerales como el corindn do con una composicin de hierro puro.

2.4 Litosfera y Astenosfera


La corteza y el mant superior en estado solido constitu- superior est constituida por la delgada corteza ocenica,
yen la Litosfera (Fig. 2.2), que se define con criterios sis- mientras que la Litosfera continental su zona superior
molgicos como la capa rgida ms externa de la Tierra. est formada por una gran potencia de corteza continen-
Se diferencian dos tipos: Litosfera ocenica, cuya parte tal. El espesor de la Litosfera es muy variable y el lmite

Pi P2 P3 P2 Pi

P3 < P2 < P1

(a) (b)

F I G U R A 2.2 Representacin esquemtica del equilibrio isosttico segn (a) Pratt y (b) Airy (Jacobs, Rusell y Wilson, 1959).

22 Geomorfologa
con su capa inferior, la Astenosfera, es gradual, aunque de la temperatura elevada (>1.333C) sobre la reologa
se asume que es de carcter trmico coincidiendo con la del material del mant.
isograda de 1.333C, que marca el comienzo de la fusin La Astenosfera se cree que se extiende hasta una pro-
del olivino, el mineral mas abundante del mant terrestre. fundidad mxima de unos 700 km. Las propiedades de la
La Astenosfera es una capa mucho mas dbil y reacciona capa infrayacente son poco conocidas. Las ondas ssmi-
como un flujo lento al estar sometida a esfuerzos. La As- cas que la atraviesan no presentan anomalia (Fig. 2.1) y
tenosfera no est fundida, ya que las ondas S se propagan se indica que esta capa es de alta resistencia y se deno-
en ella. No obstante, es posible que se encuentren peque- mina Mesosfera, ocupando el resto del mant inferior te-
nas cantidades de material fundido. La plasticidad relati- rrestre hasta la Discontinuidad de Gutenberg (comienzo
va de la Astenosfera se debe fundamentalmente al efecto del ncleo).

U% J Isostasia
La teoria de la isostasia proporciona la base para el en- pensacin Isosttica, que en el modelo de Pratt posee
tendimiento de los movimientos corticales en la vertical. profundidad constante y en el de Airy es variable, estan-
La Litosfera rgida se puede considerar flotando sobre do a mayor profundidad bajo los continentes que bajo los
la Astenosfera infrayacente. Para alcanzar el equilibrio la ocanos.
Litosfera se ajusta verticalmente segn su espesor y den- Todo esto indica que la corteza terrestre flotante
sidad. El trmino isostasia fue introducido por el gelogo cuanto ms se eleva (cordilleras, altiplanicies) ms pro-
americano Dutton en 1889 para senalar este estado de funda es su inflexin en el mant superior. El empuje del
equilibrio. Existen dos modelos que explican este equili- plegamiento de estratos inicialmente horizontales produ-
brio. Por un lado, en el modelo de Pratt de 1859 se indi- ce un engrosamiento de la corteza y el levantamiento
ca que sobre la superfcie de equilibrio el volumen del isosttico de su superfcie.
bloque cortical tiene su prpia densidad, siendo el de Cuando se anade una carga adicional, como una im-
mayor volumen el de densidad ms baja. El modelo de portante acumulacin de hielo la corteza se hunde a
Airy de 1855 propone un mejor acercamiento al proble- mayor profundidad y el mant superior se eleva cuando
ma. Estima que los bloques tienen la misma densidad, comienza la fusin de la acumulacin de hielo. A este
pero de diferente espesor y flotan sobre un substrato ms proceso se denomina rebote glacioisosttico. Los ejem-
pesado (Fig. 2.2). La diferencia fundamental entre ambos plos ms caractersticos son la fusin de los casquetes de
modelos es la situacin del denominado Nivel de Com- hielo de Fenoscandia y Laurntido.

2.6 Precursores de la tectnica global


Durante la dcada de 1960 se desarroll fundamental-
mente lo que podemos considerar la gran revolucin de
1970; Tarling y Tarling, 1971; Hallam, 1973; Vine, 1977;
Franckel, 1988; Kearey y Vine, 1996; Jord, 1998).
las ciencias de la Tierra, denominada tectnica global o Francis Bacon en su obra Novum Organum de 1620 y
tectnica de placas, en la que se explica una nueva teoria Franois Placet en su libro La Corruption du grand et
que aglutina los diversos aspectos de los conocimientos petit monde llamaron la atencin sobre la similitud de las
de la historia geolgica de los ltimos cientos de millones lneas de costa atlnticas de frica y Amrica del Sur y la
de anos. posibilidad de que ambos continentes estuvieron unidos.
La tectnica global tuvo sus predecesores a lo largo de Placet senala al Diluvio Universal como la causa de la se-
los siglos pasados y sus argumentos y puntos de vista han paracin.
sido comentados en artculos y libros, en los que se puede Durante los siglos xvn y XVIII reinan las ideas catas-
efectuar el seguimiento de la evolucin de las ideas (Cou- trofistas en su mayora de las ciencias, que invocan al
lomb, 1969; Takeuchi, Uyeda y Kanamori, 1970; Rupke, Diluvio como la causa fundamental de la apertura y se-

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 23


paracin del Ocano Atlntico (Lilienthal en 1756 y Ale- Carbonfero
superior
xander von Humboldt en 1845), aunque este ultimo adu-
ca tambin semejanzas geolgicas entre los continentes
meridionales. En 1858, Antonio Snider-Pellegrini en su
libro La cration et ses mystres impresion por las se-
mejanzas entre las plantas fsiles del Carbonfero de
Amrica y Europa y propuso que todos los continentes
formaban parte de una nica masa terrestre. A comienzos
del siglo xx el gelogo austriaco Eduard Suess, en su vo-
luminosa obra de tres volmenes titulada La Faz de la
Tierra, observo una estrecha correspondncia entre las
Eoceno
formaciones geolgicas del hemisferio meridional que
estimo estuvieron unidas en un nico continente denomi-
nado Gondwana.
En el siglo xix se produce un lento cambio desde las
ideas catastrofistas o cataclismistas, que haban perdura-
do secularmente, a las nuevas explicaciones de la teoria
uniformista del actualismo, pronunciadas por los gelo-
gos ingleses James Hutton y Charles Lyell. Pero fueron
Taylor en 1910, un fsico americano, y mucho ms toda-
va Wegener (1915), meteorlogo alemn, quienes ade-
ms de coleccionar numerosos datos a favor de la deriva,
desecharon el catastrofismo proponiendo un mecanismo
de deriva lento, que tiene lugar todava en la actualidad.
Wegener en su libro El origen de los continentes y oca-
nos, propuso que todos los continentes estuvieron unidos
antes del comienzo del Mesozoico, hace unos 250 m.a.
(Fig. 2.3) y denomino a este supercontinente Pangea.
Utiliza el argumento de las lneas de costa, que enca-
jan como un rompecabezas. Anade la similitud entre las
formaciones geolgicas y fsiles existentes a ambos
lados del Ocano Atlntico y aporta argumentos paleocli-
mticos, como tillitas y estras glaciares, para senalar una F I G U R A 2.3 Reconstruccin de la posicin de los
glaciacin. Igualmente reconstruye zonas climticas, a continentes desde el Carbonfero superior al Cuaternario
partir del estudio de las formaciones geolgicas de dife- inferior (Wegener, 1915).
rentes edades.
El trabajo de Wegener produjo inicialmente un gran Durante y despus de la Segunda Guerra Mundial
impacto entre los gelogos y geofsicos de todo el aumentaron los datos de observacin y las ideas antes
mundo, aunque tambin tuvo duros detractores, que ta- abandonadas volvieron a surgir de nuevo, renaciendo con
charon la idea como demasiado fantstica. Sir Harold Jef- nuevos brotes la teoria de la deriva continental.
freys (1929) senal que para la aceptacin de la hiptesis El estudio del magnetismo de las rocas o paleomagne-
de Wegener era necesario conocer el mecanismo de la de- tismo sufri un gran impulso a finales de la dcada de los
riva. Indicaba que la corteza terrestre y su mant infraya- 40 y aporto nuevos e importantes datos del movimiento de
cente eran demasiado rgidos para permitir tan grandes los continentes desde el Mesozoico hasta la actualidad.
desplazamientos. Tambin los investigadores de la poca Estos avances proceden de las investigaciones topogrfi-
se preguntaban cmo teniendo la Tierra una edad de va- cas, geolgicas y geofsicas realizadas en los ocanos, lle-
rios millones de anos, la deriva comenzaba entre el Pale- vadas a cabo por la Scripps Institution of Oceanography de
ozoico y Mesozoico. Se hicieron muchas otras objeciones Califrnia y por el Lamont Doherty Geological Observa-
y la teoria fue prcticamente rechazada a partir de los tory de la Universidad de Colmbia, en Nueva York.
anos 30. A finales de los 50 se descubri una cadena de monta-
Holmes (1928) indica que las temperaturas elevadas nas submarinas o dorsales ocenicas (ridges) de unos
disminuyen la resistencia de los materiales y, por consi- 60.000 km, asociadas a volcanismo y terremotos (Fig. 2.4).
guiente, esta afirmacin es contraria a la senalada por Jef- Hess (1962) reuni los datos existentes y emiti la hip-
freys. Holmes propuso que los continentes se movan por tesis de la extensin del fondo ocenico (seafloor spre-
corrientes de conveccin trmica impulsados por el calor ading), cuya denominacin fue propuesta previamente
resultante de la desintegracin radiactiva. por Dietz (1961) y en ella se senalaba un fondo del mar

24 Geomorfologa
30 E 60 E 90 E 120 E 150 E 180 150 W 120 W 90 W 60 W 30 W

F I G U R A 2.4 Distribucin global de los epicentros de gran magnitud (>5) para el periodo de 1963-1988 (National Earthquake
Information Center, en Keller .y Pinter, 1996).

en movimiento. La conveccin (Fig. 2.5) forzaba al ma- las historias de las inversiones (Heitzler et al., 1966)
terial desde la profundidad de la Tierra a lo largo del eje (Fig. 2.6). Mediante la datacin por edades absolutas de
de las dorsales, extendindose y desapareciendo en las los basaltos infrayacentes a la ligera capa sedimentaria
fosas de los bordes de los continentes. El mecanismo en Cox, Doell y Dalrymple (1964) obtuvieron la historia de la
su conjunto simula al de una cinta transportadora. direccin de magnetizacin en los ltimos 4,5 m.a. A los
La teoria de la extensin del fondo ocenico tuvo un periodos de polaridad normal y/o inversa se les denominan
gran soporte en la publicacin de Vine y Matthews (1963). pocas, que se mantienen durante cientos de miles de anos.
Al estudiar las anomalas magnticas de las dorsales, se
obtuvo un bandeado paralelo al eje de la dorsal, que se ex- 30 W 25 W
plicaba por una magnetizacin de la corteza ocenica en
bandas alternantes de polaridad normal e inversa. Esto in-
dica que el campo magntico ha invertido su sentido varias
veces en el pasado geolgico y en ests bandas se registran

Continente

30 W 25 W

t I G U R A 2.5 El concepto de extensin del fondo ocenico, F I G U R A 2.6 Sistema bandeado de anomalas paralelas a la
segn Hess (1962).
Dorsal Mesoatlntica (Heirtzler et al., 1966).

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 25


No obstante, existen intervalos en los que la polaridad polaridad magntica son del orden del milln de anos, por
cambia repentinamente y se les conoce como sucesos, de lo que se obtienen velocidades de extensin de algunos
100-200.000 anos. El material al ascender del mant por centmetros por ano (Fig. 2.7), siendo las velocidades dis-
comentes de conveccin se enfra, magnetiza y fosiliza su tintas en las diferentes dorsales ocenicas. De este modo,
polaridad, que para pocas geolgicas recientes son: Brun- se obtiene un mapa de edades del fondo ocenico (Muller
hes (polaridad normal), 0-0,7 m.a; Matuyama (polaridad et al., 1997) (Fig. 2.8). Opdyke et al. (1966) llevaron a
inversa, 0,7-2,4 m.a.); Gauss (polaridad normal, 2,4-3,5 cabo una serie de medidas de la magnetizacin remanente
m.a); Gilbert (polaridad inversa, >3,5 m.a.). Las pocas de de los sedimentos del fondo marino del Antrtico. La co-

Nivel
Distancia (km) 40 30 40 del mar
Edad (10 6 y r)

Serpentina ?

500 C(?)
Zona de
enfriamiento Mant
y magnetizacin

Capa basltica

| | Inversa
m Normal

F I G U R A 2.7 Esquema que ilustra el mecanismo de generacin de las anomalas positivas (normales) y negativas (inversas) a
ambos lados de la cresta de la dorsal mesocenica (Vine, 1966).

0 30 60 90 120 150 180 -150 -120 -90 -60 -30 0

F I G U R A 2.S Mapa de isocronas del fondo marino (Muller et al., 1997).

26 Geomorfologa
lumna de sedimentos registro la historia de las inversiones se ajustan globalmente con los nuevos datos sobre el siste-
del campo magntico terrestre (Menard, 1971). Este des- ma de dorsales, fosas, fallas de transformacin, anomalas
cubrimiento abri el camino de la estratigrafa magntica magnticas y direcciones del movimiento asociadas con
de los sedimentos ocenicos (Grandstein et al., 2004). los terremotos. Llegaron a la conclusin de que se ajustan
Wilson (1965) fue un importante precursor de la teo- plenamente y la hiptesis de la extensin del fondo marino
ria de la tectnica de placas con su descubrimiento de un parece absolutamente indiscutible (Hallam, 1973).
nuevo tipo de fallas, que denomino fallas de transfor- Como consecuencia de todos estos descubrimientos,
macin (Fig. 2.9) y, a su vez, compartimentan las dorsa- las Ciencias de la Tierra, como senala J. Tuzo Wilson, se
les en una serie de segmentos. Se trata de fallas de encuentran en una gran revolucin cientfica, similar a la
desplazamiento horizontal, que terminan bruscamente en de la Astronomia antes de que se aceptasen las ideas de
sus dos extremos y no deben confundirse con las fallas en Coprnico y Galileo, como la de la Qumica antes de in-
direccin o transcurrentes. troducir las ideas de tomos y molculas, como la de la
Mckenzie y Parker (1967), Morgan (1968) y Le Pichon Biologia antes de la evolucin y, finalmente, como la F-
(1968) intentaron ver si las ideas anteriormente indicadas sica antes de la Mecnica Cuntica.

F I G U R A 2.9 Fallas de transformacin entre dos


segmentos de dorsales desplazados (Menard, 1971).

97
h t i Tectnica de placas
La tectnica de placas es un modelo en el que la parte ex- a) Mrgenes divergentes, en los que se est creando
terna de la Tierra se divide en un nmero de placas rgidas nueva corteza por la inyeccin de magma baslti-
delgadas, que estan en movimiento relativo una con res- co en las zonas de tensin, que se sitan en las dor-
pecto de otra. Las velocidades relativas de las placas son sales ocenicas y las dos placas que separan las
del orden de unos centmetros por ano. Una gran parte de dorsales divergen a partir de este lmite.
todos los terremotos, erupciones volcnicas, fosas y cordi- Los rift continentales se definen como depresio-
lleras se producen en los limites de las placas (Fowler, nes alargadas en las que toda la litosfera se ha de-
2005) (Fig. 2 .10). Las placas varan de tamano de 106 a 108 formado por esfuerzos de tensin. Los ejemplos ms
km y de 70 km de espesor bajo los ocanos a 151 km por caractersticos son los rift valleys de frica oriental,
debajo de los continentes. Se pueden dividir en siete gran- la fosa del Rhin y el Lago Baikal. El comienzo de
des placas (108 km2) (por ejemplo, Eurasia y Pacfica) y los rift africanos es del Mioceno-Plioceno (Ollier,
ocho placas intermedias (10 - 1 0 7 km2) (por ejemplo, Ar- 1981), presentan fallas activas y son posteriores a las
biga y Caribena) (Fig. 2.10), as como veinte placas ms grandes superfcies de erosin. Se originan por
pequenas (105 a 106 km 2 ) (Turcotte y Schubert, 2002). abombamiento (updoming) y extensin.
Los limites de las placas pueden ser de tres tipos b) Mrgenes convergentes que corresponden a
(Isacks et al., 1968) (Fig. 2.11): zonas de convergncia y destruccin de placas li-

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 27


Kola
^Pennsula

PLACA PLACA
EUROASITICA EUROASITICA

PLACA Unin ^
PLACA DE NORTE 'Triple de I
JUAN DE AMERICANA las Azores,
FUCA
-Unin Triple - Tonalf
de Mendocinoi Fosa Centro- Fractura,
1
americana 8
\ PLACA DE PLACA
' FILIPINASj PLACA PACFICA CARIBENA AFRICANA
Unin Triple (PLACADE
de las Galpagos. vcocos
^Y PLACA-W Dorsa
- I SURAMERICANA Mesondica
iFosa
PLACA / d e la Tonga
DE LA NDIA [ Fosa
de Kermadec

Unin Triple
d e la Isla
S^Sre ste de la ndia Oriental
PLACADE
ESCCIA
Unin
Triple
PLACA ANTRTICA
Bouvet
rsal Pacifico-^

F I G U R A 2.10 Principales placas tectnicas, dorsales mesocenicas, fosas y fallas de transformacin (Fowler, 2005).

F I G U R A 2.11 Bloque diagrama que sintetiza las principales caractersticas de las placas tectnicas. Las flechas en la litosfera
indican movimientos relativos y las de la astenosfera pueden representar flujo complementario en el mant (Isacks, et al., 1968).

tosfricas, que se hunden, con un buzamiento de ra del comienzo de la zona de Benioff-Wadati los
unos 45, en el interior de la Astenosfera para for- esfuerzos son de tipo tensional, mientras que en las
mar las denominadas zonas de Benioff-Wadati y se zonas profundas son de carcter comprensivo. La
destruyen por fusin, dando lugar a una actividad colisin de dos continentes da origen a un orgeno
gnea que est asociada con aros islas, fosas o con de colisin intercontinental (Fig. 2.13). Un ejem-
cordilleras volcnicas recientes (Fig. 2.12). La ac- plo es la colisin de ndia y Asia para formar el Hi-
tividad ssmica acaba a unos 660 km, pero esto no malaya. La zona de subduccin se convierte en una
implica que termine la subduccin. En la curvatu- zona de sutura que indica dnde se unen los dos

2 8 Geomorfologa
(a) Arco isla intraocenico (b) Orgeno de margen continental

Orgeno de margen continental


Arco isla volcnico
Ocano
I

H i Corteza Corteza N] L- Rocas


KlfiSsscl oceanica continental
-7 < volcnicas

F I G U R A 2.12 Dos tipos de mrgenes. (a) Arco isla intraocenico, formado cuando una placa ocenica subduce bajo otra placa
ocenica. Esto es frecuente en el Ocano Pacifico occidental, (b) Orgeno de margen continental, originado cuando una placa
ocenica subduce bajo una placa continental (ejemplo, los Andes) (Summerfield, 1991).

Orgeno de margen
continental Deformacin de sedimentos al pie
Margen continental
de la pared interna de la fosa

Cunas de cabalgamiento Corteza ocenica ^


de la corteza ocenica
Corteza continental Litosfera

Mant litosfrico
/

Amplia zona de terremotos


Ofiolitas
someros

F I G U R A 2.13
Representacin
esquemtica del desarrollo
de un orgeno de colisin
intercontinental (Dewey y
Bird, 1970; modificada en
Summerfield, 1991).

continentes. En ella se localizan ofiolitas, gabros y c) Zonas transformantes. Algunas placas rgidas
otras roeas que forman buena parte de la Litosfera deslizan entre s a lo largo de fallas de transforma-
ocenica subducida. El engrosamiento de la corte- cin. El sistema de dorsales ocenicas est forma-
za continental ascendente crea una gran topogra- do por una serie de segmentos separados por ests
fia. Las colisiones continentales pueden producir fallas de transformacin. Estos segmentos son per-
grandes esfuerzos horizontales. Se estima que la pendiculares a la direccin de extensin, mientras
corteza original del Himalaya se ha acortado 300 que las fallas de transformacin son paralelas a la
km o mas. La deformacin en la corteza se aco- misma. Las fallas de transformacin constituyen
moda a mecanismos frgiles y dctiles. En la cor- limites de placas conservantes, en las que las pla-
teza superior el comportamiento frgil da lugar a cas adyacentes estn en contacto tangencial y no
importantes cabalgamientos o mantos de corri- experimentan prcticamente interacciones exten-
miento, que forman una gran estructura imbricada, sionales o compresivas entre s.
y el mecanismo dctil se manifiesta por pliegues Wilson (1966) propuso que la deriva continental es ccli-
tumbados. ca, ya que los ocanos se abran y cerraban cclicamente.

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 29


Esta periodicidad se conoce como cicl de Wilson (De- medida que el fondo ocenico del margen continental
wey y Burke, 1974), denominada as en reconocimiento crece, la Litosfera se hace ms potente y ms densa. La
a la contribucin de J. Tuzo Wilson a la tectnica de Litosfera llega a ser inestable, de modo que se hunde
placas. originndose una fosa y el comienzo de la subduccin
La Figura 2.14 (Turcotte y Schubert, 2002) ilustra las (Fig. 2.14d). Las fosas ocenicas se forman adyacentes
diferentes etapas de desarrollo del cicl de Wilson. En la a los continentes. Si la velocidad de subduccin es
Figura 2.14a se produce la rotura del continente, que mayor que la de extensin del fondo ocenico el tamano
tiene lugar en los rift valleys, como los de frica oriental. del ocano disminuye. Con el tiempo, la dorsal oceni-
La segunda etapa es la formacin de la extensin del ca subducir (Fig. 2.14e). El resto de la dorsal tambin
fondo ocenico con la generacin de una dorsal ocenica entrar en subduccin y los continentes colisionarn
y ascenso de material fundido del mant, que genera una (Fig. 2.14f).
corteza ocenica (Fig. 2.14b). Un ejemplo de esta etapa Podemos conduir que la teoria de la tectnica de pla-
de desarrollo es el Mar Rojo. La continua extensin da cas puede explicar las caractersticas principales de los
origen a una cuenca ocenica (Fig. 2.14c), como por continentes y ocanos, as como los rasgos fundamenta-
ejemplo el Ocano Atlntico. les de otro orden menor. Por otra parte, tambin los me-
Los limites continente-ocano se denominan mr- canismos de diastrofismo global son responsables de los
genes continentales pasivos o mrgenes continentales sistemas de pequena escala, que tanta importancia tienen
activos. En estos ltimos tiene lugar la subduccin. A en Geomorfologa.

Fallas normales

(a) Formacin de rift valley

(b) Formacin de la extensin ocenica

FIGUBA 2.14 Etapas de Umbral


desarrollo del cicl de Wilson
(Turcotte y Schubert, 2002). (c) Formacin de un ocano

2.8 Modelados estructurales


En los apartados anteriores hemos analizado sucintamen-
te la estructura de la Tierra y su disposicin global en pla-
En el caso de rocas con estratificacin horizontal,
como las existentes en las grandes cuencas terciarias con-
cas tectnicas. Al comienzo de este capitulo se han tinentales espanolas, la actividad de los procesos exgenos
definido los modelados estructurales como aquellos que da lugar a relieves diferenciales con amplias plataformas
deben su forma a la interaccin entre los diversos proce- (pramos Castellanos) y mesas (de origen espanol) (Fig.
sos erosivos y la litologia y estructura de las rocas. 2.15). Quizs los ejemplos ms espectaculares de estos re-

30 Geomorfologa
F I G U R A 2.15 Mesa elaborada
en areniscas. Jodhpur (ndia).

lieves residuales se encuentran en el Monument Valley se elabora un escarpe, cuya ladera se denomina frente de
(Arizona) y en las Plataformas del Colorado (Fig. 2.16), la cuesta y la ladera opuesta se conoce como reverso o
donde se desarrollan adems ejemplos excelentes de re- dorso. El trazado de la cuesta depende de la potencia de
lieves en gradero. Las morfologas en mesa requieren la la capa resistente del frente. Si el espesor es grande el
presencia de una capa dura en el techo y constituyen un frente ser poco recortado y si, por el contrario, la capa re-
relieve residual. Esta capa resistente puede estar formada sistente tiene poca potencia y la erosin es fcil, el frente
tambin por caliches y lateritas. La continua erosin de las presenta una marcada sinuosidad (Derruau, 1965; Peul-
mesas conduce a la desaparicin de la capa dura superior, vast y Vanney, 2001) (Fig. 2.19). Cuando la inclinacin de
convirtindose entonces en antecerro (butte) (Fig. 2.18). las capas es significativamente mayor la morfologia resul-
El trmino cuesta (Fig. 2.17 y 2.23b), vocablo espanol, se tante se conoce como hogback (Fig. 2.20 y 2.23b). Si la
utiliza para la morfologia de erosin diferencial en series inclinacin de los estratos se aproxima a la vertical, el tr-
monoclinales de escaso buzamiento. En los estratos duros mino que se utiliza es el de barra (Fig. 2.21 y 2.23b).

F I G U R A 2.16 Plataformas del


Colorado y relieves en gradero
originados por el encajamiento
del Ro Colorado (Utah, Estados
Unidos). Foto F. Gutirrez.

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 31


F I G U R A 2.17 Cuesta elaborada en areniscas. Cuenca de Mula (provinci de Mrcia). Subbtica.

Corriente anaclinal Cerro testigo

F I G U R A 2.19 Bloques diagramas de cuestas. (a) Frente abrupto y poco recortado desarrollado en calizas de un espesor
importante. (b) Frente sinuoso con cornisas de areniscas de poca potencia (Viers, 1974).

32 Geomorfologa
F I G U R A 2.20 Hogbacks y
barras desarrollados en areniscas
y yesos. Anticlinal de Barbastro
(provinci de Lrida).

F I G U R A 2.21 Conjunto de
barras elaboradas en calizas
cretcicas de las Sierras
Exteriores pirenaicas. Salinas de
Jaca (provinci de Huesca).

Diferentes autores establecen unos limites de buza- En esta se aprecia adems de una variacin en los nom-
miento de las capas para precisar la denominacin en se- bres, unos cambios sustanciales en la utilizacin subjetiva
ries monoclinales, que aparecen indicadas en la Tabla 2.1. de los grados para llevar a cabo diferenciaciones de trmi-

T A B L A 2.1 Diferentes d e n o m i n a c i o n e s g e o m o r f o l g i c o s e n s e r i e s m o n o c l i n a l e s .

Birot (1959) Simonett (1968) Viers (1974)

Cuesta <10 Cuesta 0,5-5 Cuesta 1-10

Cresta >10 Homoclinal ridges 5-40 Crestn 10-30

Barra >45 Hogback >45 Hogback 30-70

Barra 70-90

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 33


nos geomorfolgicos. Las corrientes que cortan ortogo- subsecuentes. Cuando discurren paralelos a la direccin
nalmente la direccin de los estratos dan lugar a una mor- de las capas reciben el nombre de obsecuentes o subse-
fologia en facetas triangulares denominadas chevrons (en cuentes u ortoclinales. Ests denominaciones se han ob-
ingls, flatirons) (Fig 2.22). La clasificacin gentica de tenido de los trabajos de Baulig (1938), Birot (1959),
los ros fue propuesta por Powell en 1875, en su trabajo Derruau (1965), Viers (1974), Klein (1993) y Peulvast y
Exploration of the Colorado River of the West, y por Vanney (2001). En Ollier (1981), Huggett (2003) y en la
Davis en sus trabajos de 1889 (The rivers of Northern Enciclopdia de la Geomorfologa (Goudie, 2004a) sena-
New Jersey with notes on the classification of rivers in lan una nomenclatura mas simple para la denominacin
general). A las corrientes que discurren a favor del buza- de una corriente con respecto a una serie monoclinal.
miento de los estratos se les denomina consecuentes o Distinguen valle en direccin (strike valley). Estos valies
cataclinales. Los cursos de agua que transcurren segn se unen en ngulo recto dando lugar a valies de buza-
Baulig (1938) en sentido contrario al buzamiento de los miento (dip streams) y valies contrarios al buzamiento
estratos se conocen como resecuentes o anaclinales o (anti-dip streams) (Fig. 2.23a).

F I G U R A 2.22 Chevrons
modelados en calizas y margas
del Muschelkalk. Carretera de
Monterde a Nuvalos (Cordillera
Ibrica).

Laderas de Antecerro Cuesta


' buzamiento Mesa u homoclinal Hogback

Valle contrario
al buzamiento
Valle de
buzamiento
Superfcie Escarpe
actual V a l l e en Buzamiento
direccin de ladera
Superfcie \ ^
futura Escarpe
(b)

Escarpe

Desplazamiento homoclinal

(a)
F I G U R A 2.23 Series monoclinales y sus relaciones con el relieve. (a) Cuestas y su relacin con el drenaje. (b) Formas
asociadas con estratos progresivamente de mayor buzamiento (Goudie, 2004b).

34 Geomorfologa
La evolucin del relieve plegado se lleva a cabo para relieve invertido (Fig. 2.26) en el que se reconoce un
estructuras simples, tales como un conjunto de anticli- anticlinal desventrado y en posicin culminante un sin-
nales y sinclinales de amplitud similar, que en la nomen- clinal colgado (Fig. 2.27). Si la regin permanece tect-
clatura de estilos tectnicos germnicos o sajnicos nicamente estable durante un intervalo de tiempo
corresponden al estilo congruente (Stille, 1924). En Geo- considerable, se arrasan las estructuras plegadas y se
morfologa estos pliegues simples evolucionan dando produce un relieve aplanado (Fig. 2.28). Toda esta ter-
origen a diversas formas y relieves (Fig. 2.24). Cuando minologia, basada en las denominaciones de la regin
las zonas de mayor altura corresponden con estructuras del Jura, ha sido extrada de los tratados de Martonne
anticlinales se denominan montes, en vocabulario jur- (1909), Birot (1956), Derruau (1965), Viers (1974), Ah-
sico. Si las reas deprimidas corresponden con sinclina- nert (1996) y Peulvast y Vanney (2001). Si un relieve
les, entonces se conocen como valies. Al conjunto se aplanado se somete a un levantamiento generalizado, la
denomina relieve congruente. Cuando la erosin hdri- red fluvial reincide sobre el terreno y las capas duras se
ca incide en las reas de charnela de un anticlinal se ela- sitan en posicin elevada, quedando todas las zonas so-
bora una comba (del latn cymb). La comba se alarga mitales a igual altura. Este tipo de morfologia se conoce
entre dos crestones. Una corriente conforme que incide como relieve apalachiano.
en el fiano de un anticlinal se conoce como ruz. Cuan- Las morfologas que acabamos de describir se origi-
do un ro se encaja y atraviesa perpendicularmente la es- nan en pliegues simples de estilo congruente. Sin embar-
tructura anticlinal conforma una garganta denominada go, las estructuras de plegamiento son, por lo general,
cluse (Fig. 2.25). A todo este conjunto se denomina re- mucho ms complejas y ests denominaciones no siem-
lieve jursico. Cuando la erosin de la combe progresa pre pueden aplicarse. Los diapiros salinos tienen una
se desmantela la capa dura del anticlinal generando un clara expresin morfolgica, con un marcado escarpe y

F I G U R A 2.25 Cluse del Ro


Guadalope que corta
ortogonalmente las barras calizas
del Cretcico. Aliaga (provinci
de Teruel). Cordillera Ibrica
centroriental.

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 35


m . t

: - - ^

Wi
m* v. .
L . . , t i,
j r
wKrm-.: v
F I G U R A 2.26 Anticlinal
m
W ^sJ J V fm
.. f - -
desventrado en formaciones
cretcicas, Makhtesh Ramon. w V
Desierto del Negev. Israel.

F I G U R A 2.27 Sinclinal
colgado en formaciones del
Cretcico superior. Cuevas San
Clemente (provinci de Burgos).
Cordillera Ibrica septentrional.

F I G U R A 2.28 Relieve aplanado


en calizas del Cretcico superior,
articulado por la erosin fluvial.
Nogueruelas (provinci de Teruel).
Nogueruelas. Cordillera Ibrica
oriental. Foto B. Leranoz.

36 Geomorfologa
una depresin profunda con una gran cascada, como el Las fallas son fracturas con movimientos diferenciales
diapiro de Orduna (Montes Vascocantbricos). (Fig. 2.29c). Tanto las fallas normales como las inversas
Se denomina antecedencia cuando un curso fluvial se pueden dar origen a escarpes en el lmite de los bloques
desarrolla antes del levantamiento tectnico, mantiene su levantados y hundidos, denominados escarpes de falla.
direccin durante el levantamiento. Un curso fluvial se El bloque levantado de una falla normal sufre erosin flu-
encaja en una formacin horizontal en discordancia sobre vial de distinto grado y sobre el escarpe de falla se pro-
un conjunto plegado. Al alcanzar la superfcie de discor- ducen facetas trapezoidales de falla (Derruau, 1965;
dancia incide en la misma, discurriendo por las capas mas Zuchiewicz, 2004), que en su evolucin y ampliacin se
fcilmente erosionables. A esta evolucin se le llama so- transforman en facetas triangulares de falla (Fig. 2.30 y
breimposicin. Fig. 2.31). Ests facetas pueden tener un salto de varios

Canales fluviales Terrazas colgadas y 2)


Escarpe desplazados producidas por actividad
Desviacin topogrfico de la falla (levantamiento)
de cursos local Escarpe topogrficamente
fluviales irregular

Abanico
aluvial
plegado

Pliegue sobre el techo Pliegue incipiente


del plano de falla

Terrazas colgadas (fi y tz) producidas


por actividad de las fallas

(c)

F I G U R A 2.29 Bloques diagramas en los que se indican diferentes tipos de expresin topogrfica para distintas clases de fallas.
(a) Falla en direccin que muestra un escarpe topogrfico local, desviacin de canales fluviales y cursos desplazados. (b) Falla inversa
de bajo ngulo con un pliegue sobre el plano de falla. La topografia indica un escarpe irregular, terrazas colgadas (f, y t2) producidas
por la actividad de la falla, levantamiento y abanico aluvial plegado. (c) Falla normal en la que se muestran los escarpes de falla
principales y secundadios, terrazas colgadas (, y t2) producidas por el levantamiento y un abanico aluvial (Ramsay y Huber, 1987).

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 37


F I G U R A 2.31 Escarpe y
facetas triangulares de falla.
S. Luis Valley. Ro Grande.
Montanas de Sangre de Cristo.
Foto F. Gutirrez.

cientos de metros por movimientos repetidos de la falla. pueden relevarse en un conjunto de fallas en escaln, tal
Al pie del escarpe de falla suelen desarrollarse abanicos como se observa en el escarpe de Sierra Palomera (Se-
aluviales como en la Precordillera de los Andes y el Valle mifosa del Jiloca, Teruel) y en su prolongacin septen-
de la Muerte (Califrnia) (Fig. 2.32). En zonas ridas se trional y meridional. Los escarpes de falla llegan a
conservan fcilmente, aunque el estado evolutivo de un desaparecer cuando la denudacin supera al levanta-
escarpe de falla depende de la relacin entre la velocidad miento. A su vez, como consecuencia de la erosin de
de levantamiento y la intensidad de los procesos erosivos una zona de falla antigua se puede desarrollar un escar-
que actan sobre l. En este contexto se pueden desarro- pe de lnea falla. Davis (1913) diferencia dos escarpes
llar valies colgados si el encajamiento es menor que el de lnea falla: resecuentes, en los que toda la superfcie
levantamiento (Ahnert, 1996). Las facetas pueden de- ha sido degradada menos una formacin resistente situa-
sarrollarse por abrasin marina, en valies glaciares, en da en el bloque levantado, de tal modo que el escarpe se
valies fluviales rejuvenecidos recientemente y en la ero- aproxima a la traza de la falla. Los escarpes de lnea de
sin de conos volcnicos (planezes). Las fallas normales falla obsecuentes se originan cuando las rocas existen-

F I G U R A 2.32 Abanicos
aluviales coalescentes y, en
primer trmino, playa. Panamint
Range. Death Valley (Califrnia).
Foto F. Gutirrez.

38 Geomorfologa
F I G U R A 2.33 Falla de Tanna,
en la Pennsula de Izu (Japn) en
la que la direccin viene dada por
las placas y, al fondo, existe una
trinchera recubierta por un
cobertizo.

tes en el bloque hundido son mas resistentes que las del Mrcia en direccin SO-NE a lo largo de casi 100 km
bloque levantado. En este caso, la erosin es mas intensa desde Hural-Overa (Almeria) hasta el norte de la ciudad
en el bloque hundido y, por consiguiente, el escarpe se de Mrcia, cerca de Orihuela (Alicante). Posee un senti -
situa en el lado opuesto al original, producindose una in- do de movimiento sinistral y a lo largo de su trazado se
versin del relieve. observan numerosos ejemplos de canales desplazados,
Las fallas inversas de gran ngulo se encuentran en lomas de obturacin, lomas de presin, etc. (Silva et al.,
reas de acortamiento cortical donde se desarrollan las 1992a, b, 1993; Baena et al., 1994). Esta es una falla con
cordilleras, como en el lmite de las placas convergentes actividad cuaternaria y est ligada a una importante acti-
asociadas a subduccin. Afectan a glacis, terrazas mari- vidad ssmica prehistrica, histrica e instrumental (Te-
nas y fluviales, dando lugar a pequenos escarpes. Pueden rremotos de Lorca de 1579, 1674 y 1818; Silva, 1994). El
presentar un escarpe de falla defnido, mientras que en las clsico trabajo de Wesson et al. (1975) describe las for-
de bajo ngulo el frente pueden desarrollar un escarpe si mas asociadas a una falla en direccin (Fig. 2.34). Dis-
est constituido por rocas resistentes (Fig. 2.29b). La tingue los valies lineales que discurren a lo largo de las
traza del plano de falla, debido a su bajo ngulo, es si- fallas principales, los escarpes que pueden producirse
nuosa y forma profundos entrantes provocados por los por fallas en direccin con una componente de movi-
cursos fluviales. miento vertical, los bancos (benches) constan de topo-
Las fallas en direccin (Fig 2.29a) son generalmente grafas planas ligeramente elevadas y pueden estar
muy complejas. Los cursos fluviales discurren sobre basculados o abombados, las fuentes (termales o no) son
ellas, pero algunas fallas, como la de San Andrs, atra- frecuentes a lo largo del plano de la falla, los canales des-
viesan carreteras y otras obras realizadas por el hombre. plazados ( o f f s e t drainage) que indican la direccin rela-
Algunas presentan longitudes de cientos de kilmetros, tiva de desplazamiento, las charcas (sag ponds)
como el sistema de fallas de San Andrs, la falla alpina de relacionadas con abombamientos relativos de la zona de
Nueva Zelanda y la falla de Great Glen en Esccia. Todas falla, cordones lineales (linear ridges) son pequenas
ellas constituyen zonas de gran actividad ssmica. La falla reas arqueadas producidas por compresin entre mlti-
de Tanna (Fig. 2.33), situada en la parte norte de la ples trazas en una zona de falla y las lomas de obtura-
Pennsula de Izu (Japn), se caracteriza por un desplaza- cin o de presin (shutter ridges) que se forman cuando
miento sinistral de 1 km. Va acompanada por un despla- una falla mueve un cordn y lo enfrenta con un curso flu-
zamiento vertical, cuya ltima actividad tuvo lugar en el vial, reflectndolo e incluso desplazndolo aparentemen-
terremoto Kita-Izu de 1930. Su intervalo de recurrncia te (a veces en sentido opuesto al del movimiento de la
se estima en 700-1.000 anos para los ltimos 6.000 anos falla).
(The Tanna Fault Trenching Research Group (1983)). En Las mayores formas controladas estructuralmente
la Pennsula Ibrica, la falla en direccin mas relevante es son los rift valleys, asociados a esfuerzos distensivos, al
la denominada Falla de Lorca-Alhama o Falla de Alhama igual que las dorsales ocenicas. En los ejes de las mis-
de Mrcia (Bousquet, 1979). sta atraviesa la regin de mas se localizan los rift valleys, limitados por grandes

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 39


Canal desplazado Canal desplazado

Valle
Banco Loma de obturacin
lineal
Escarpe Valle lineal o surco

F I G U R A 2.34 Bloque diagrama en el


que se indican las diferentes formas
asociadas con fallas en direccin
recientemente activas (Wesson et al.,
1975).

fallas normales. Tambin en los continentes se encuen- (Fig. 2.36). Las anchuras varan entre 30 y 90 km y la al-
tran rift valleys pero de menor dimensin (Fig. 2.35). El tura de los escarpes flucta entre 400 y 2.000 m. Las par-
ejemplo mejor conocido es el sistema de rift valleys de tes mas profundas estan ocupadas por numerosos lagos
frica Oriental, que se extiende mas de 6.000 km desde de diverso tamano; algunos estan por debajo del nivel del
el curso bajo del Ro Zambezi hasta el Mar de Galilea mar (Tanganika, Mar Muerto). Los rifis africanos van

Ejemplo:
Valle Rift de frica Oriental

(b) Mar lineal

Ejemplo:
Mar Rojo

100 5 km

-Dorsal mesocenica-
(c) Cuenca ocenica Valle Rift

F I G U R A 2.35 Formas
producidas cuando la
corteza se separa por
1.0005 km
extensin. El rifting y la
extensin del fondo 2 Sedimento | Litosfera
ocenico generan ritf
valleys, mares lineales y r
7 7 ] Corteza continental ^ H f j ^ Magma emergente
cuencas ocenicas (Lutgens
y Tarbuck, 1992). Corteza ocenica

40 Geomorfologa
F I G U R A 2.36 Localizacin del sistema de rift
valleys de frica Oriental y rocas volcnicas
asociadas (Selby, 1985).

acompanados por un volcanismo basltico, que se ex- tido) y antittica (buzan en sentido contrario al de la falla
tiende en los mrgenes y tambin se reconocen numero- principal), que se manifiestan por escalones acompanan-
sos conos volcnicos en el fondo del rift valley. Los tes al plano de falla principal (Fig. 2.37). Son raros los
grandes estratovolcanes del Mt. Kenya (5.200 m) y Kili- corts geolgicos en los que se reconozcan ambas fallas
manjaro (5.895 m), que constituye la mayor altura del limitando la depresin tectnica. Los estudis llevados a
continente africano, estan relacionados con el volcanis- cabo con estratigrafa ssmica han revelado que el siste-
mo del rift valley oriental o Gregory. Las fallas normales ma de fallas es muy complejo. Ests investigaciones se-
van acompanadas por otro sistema de pianos de falla en nalan que los rifis son asimtricos y corresponden a una
disposicin sinttica (fallas que buzan en el mismo sen- semifosa. Las investigaciones llevadas a cabo en todo el

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 41


F I G U R A 2.37 Escaln
ligeramente basculado hacia la
falla principal. Ms all se
desarrolla el fondo de rift valley
oriental o Gregory. Longonot
(Kenia).

1.800 m
F I G U R A 2.38 En la
Lago Victoria 1.200
meseta de frica oriental se
muestra el arqueamiento
alrededor de los rifts, el Nivel del mar
amplio abombamiento 100 200 300 400 500 km
negativo ocupado por el _i i l l l
Lago Victoria y las diferentes
direcciones del drenaje Falla normal con indicacin del bloque hundido.
(Bloom, 1978).

42 Geomorfologa
rift valley indican que las fallas se presentan normal- y la del Baikal. La primera es uno de los mejores ejem-
mente en un lado y son de carcter discontinuo (Sum- plos descritos en el mundo. Tiene unos 600 km de largo
merfeld, 1991). Se supone que los rift valleys son el y una anchura alrededor de 70 km. Su parte meridional
resultado de una extensin y adelgazamiento cortical y separa los levantamientos estructurales de la Selva Negra
en ests circunstancias se favorece el volcanismo. Co- y los Vosgos. Un volcanismo basltico acompana a la
rresponde, en parte, a las clsicas ideas de arqueamien- Fosa del Rhin. La Fosa del Baikal tiene unos 2.500 km de
to, fracturacin en la cresta y volcanismo (Cloos, 1939). largo y 50-60 km de anchura. En su interior aloja al Lago
El arqueamiento produce basculamiento de las superf- Baikal y, a diferencia de los otros rifts, no existen rocas
cies de erosin de diversas edades que se desarrollan en volcnicas. Generalmente el sistema de fallas existentes
el continente africano (Fig. 2.38). en las fosas es asimtrico con un fiano septentrional ms
Adems del rift valley de frica Oriental se recono- abrupto y el contrario ms suave, como en la Semifosa
cen otros rifts de menores dimensiones, la Fosa del Rhin del Jiloca (Cordillera Ibrica) (Fig. 2.39).

F I G U R A 2.39 Norte de la
Semifosa del Jiloca desde Sierra
Palomera (Cordillera Ibrica,
Espana). Foto F. Gutirrez.

2.9 Modelados pseudoestructurales


Existen morfologas que parecen asociadas a esfuerzos de En diversas reas en las que se encuentran materiales
origen endgeno y que en realidad son debidos a procesos arcillosos recubiertos por formaciones ms competentes
atectnicos que actan en una pelcula superficial de la suelen desarrollarse deformaciones superficiales. El
corteza terrestre (Twidale, 1971, 1976). Los mecanismos ejemplo ms tpico es el correspondiente al rea de Nor-
que producen estos modelados incluyen la sobrecarga en thamptonshire (Inglaterra) (Hollinworth et al, 1944) en
arcillas, la accin de la gravedad y una diversidad de de- la que calizas y arenas descansan sobre arcillas y el con-
formaciones que se asocian con cambios volumtricos en junto est incidido por cursos fluviales. Las arcillas flu-
las capas superficiales. A estos hay que anadir el impacto yen hacia el valle produciendo la subsidencia en los
de cuerpos extraterrestres. La mayora de ests formas pue- mrgenes del plateau, generndose un amplio arco en el
den conducir a interpretaciones errneas, basadas en me- interfluvio, denominado camber (Fig. 2.40a). El peso de
canismos tectnicos. Los investigadores australianos han las rocas suprayacentes desencadena un flujo de las arci-
introducido en sus tratados estos modelados pseudoestruc- llas hacia el valle generando bulges (Fig. 2.40b) con bu-
turales (Hills, 1963; Twidale, 1971, 1976; Ollier, 1981). zamientos contrarios al valle, que simulan un anticlinal.

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 43


Gran oolito Pliegue de rodilla

Estructura
Bloque deslizado
de techo y pared

Arcilla del lias superior


Arcilla Caliza
Arena de Northampthon

F I G U R A 2.40 Estructuras superficiales en Northamtonshire.


Flap y pliegues Pliegues
(a) Camber(b) y (c) Anticlinales de valle (Valley bulges). en cascada en cascada
(Hollingsworth et al., 1994). Bloque deslizado
i \ /

El eje de estos anticlinales de valle (Fig. 2.40c) es sub-


paralelo al curso fluvial, que a veces alcanza 35 km de
longitud siguiendo las sinuosidades del Ro Colorado
(Potter y McGill, 1978).
Las Montanas Zagros (Iran e Irak) estan constituidas
F I G U R A 2.41 Estructuras de colapso por gravedad. Los
por una potente caliza pre-Albiense que forma el ncleo diagramas representan las sucesivas etapas del desarrollo de
de pliegues de similar amplitud y descansan sobre ella un flap (Harrison y Falcn, 1934).
margas, areniscas y limos que acaban con una serie del
Mioceno inferior que contiene anhidrita (yeso en superf-
cie). La regin est sometida a una importante erosin flu-
vial, cuyos cursos siguen por lo general el rumbo de las
estructuras. A stas se superponen diversas dislocaciones,
extranas al estilo general, que se deben al encajamiento de
la red fluvial, el cual ha producido inestabilidades en los
flancos de los pliegues (Harrison y Falcn, 1934). Se re-
conocen pliegues en rodilla y estructuras de pliegues
tumbados en cascada (Fig. 2.41). En los pliegues en ro-
dilla la erosin del fiano superior ha originado un fian-
o invertido, denominado flap. En algunos de los flancos
de los pliegues se ha producido un deslizamiento de blo-
ques (slip sheet). Todas ests dislocaciones son colapsos
estructurales por gravedad (Harrison y Falcn, 1934,
1936). La presencia de arcillas plsticas contribuye deci-
sivamente al desarrollo de este tipo de estructuras.
Un ejemplo de deslizamiento de bloques se encuentra
en la zona de Villel (Provinci de Teruel) en la que blo-
ques de dolomas del Muschelkalk deslizaron por paleo-
laderas de arcillas yesferas del Keuper y en su evolucin
qued colgado a unos 70 metros por encima del cauce del .T\WVv
k\\\\W\ N
Ro Tria (Gutirrez y Pena, 1979c) (Fig. 2.42). Ests
caractersticas morfolgicas recuerdan a las interpreta- \w\w\\\
ciones que realizan muchos tectonistas para el emplaza-
miento de algunos corrimientos, en los que la influencia
de la morfologia es decisiva (facilidades pretectnicas de
Muschelkalk ~7~ ~7~ Keuper
B Glacis
cuaternarios

F I G U R A 2.42 Etapas de desarrollo del deslizamiento de


Lutaud y el concepto de morfotectnica de Glangeaud, bloques en la regin de Villel (provinci de Teruel) (Gutirrez y
vase Auboin, 1961). Recuerda tambin este tipo de des- Pena, 1979c).

44 Geomorfologa
lizamientos a la interpretacin dada para el cabalgamien- tramos con cohesita y stishovita, variedades de cuarzo de
to de Montmeyan por Goguel (1965). alta temperatura y presin, indican que se han originado
En muchas partes del mundo se han observado cr- bajo condiciones de fuerte impacto. Igualmente, la pre-
teres sin ninguna relacin con campos volcnicos. Se sencia de restos de meteoritos confirma un origen de im-
conservan en buen estado en las regiones de marcada ari- pacto (Twidale, 1976). En los prximos captulos se
dez, mientras que en zonas mas hmedas se alojan lagos analizarn otro tipo de estructuras atectnicas superficia-
en su interior. Ests depresiones cerradas con un borde les, tales como las originadas por el paso de agua a hielo
levantado y en ocasiones con protuberancias centrales, y viceversa (cunas, pingos, suelos ordenados, criokast,
se han interpretado como crteres de impacto de me- etc.), fenmenos de expansin, subsidencia por disolu-
teoritos (Fig. 2.43), aunque algunos autores (Bucher, cin en evaporitas, contraccin en lagos salinos, subsi-
1963; Goguel, 1963) los interpretan como originados por dencia por bombeo de fluidos y laboreo de minas, entre
extrusiones gaseosas. Si en el rea del crter nos encon- otros.

F I G U R A 2.43 Crter de
impacto. Meteor Crter (Arizona).
Foto F. Gutirrez.

Capitulo 2 Geomorfologa Estructural 45