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La diferencia principal entre distancia y desplazamiento es que:

la distancia es una medida de la longitud total recorrida a lo largo del camino,

el desplazamiento solamente tiene en cuenta la longitud entre la posicin inicial (partida) y final (llegada).

FIGURA 1-11 El auto realiza un movimiento rectilneo hacia la derecha sobre un eje de coordenadas que indica su
posicin en todo instante de tiempo. El auto parte de una posicin inicial X i igual a 0 m, recorre 100 m, momento en el
cual da la vuelta y regresa hacia la izquierda hasta llegar a una posicin final Xf igual a 50 m. Se muestra una vez que
finaliza su recorrido el auto, que la distancia total recorrida por el auto es de 150 m y que el desplazamiento x que ha
realizado el auto que es de 50 m.

Por ejemplo:

Vas de tu casa a la escuela que se encuentra a 500 m, pasas un tiempo ah y regresas a tu casa.

a. Qu distancia recorriste?

b. Qu desplazamiento realizaste?

a. Como ya sabemos la distancia mide "todo" tu camino recorrido, entonces:

d = 500 m + 500 m = 1000 m.

b. En cambio el desplazamiento solamente mide tu cambio de posicin, y como sales de tu casa (posicin inicial) y
regresas a tu casa (posicin final), entonces:

xi = 0 m

xf = 0 m

x = xf - xi

x = 0 m - 0 m = 0 m

En resumen la distancia recorrida fue de 1000 m y el desplazamiento total fue de 0 m.

Diferencia entre velocidad y rapidez

Velocidad y rapidez no se refieren exactamente a lo mismo. Aunque ambos conceptos son utilizados para hacer
referencia a la relacin entre distancia recorrida y tiempo empleado para cubrirla, en mbitos ms especializados,
como la fsica, tienen ligeras diferencias.
La rapidez es una magnitud fsica que indica la relacin entre la distancia recorrida por un objeto y el tiempo que
emple para ello. Como tal, puede medirse en metros, kilmetros, millas o nudos (en el medio acutico) por hora o por
segundo.
En este sentido, la rapidez tiene las mismas dimensiones que la velocidad (distancia y tiempo), pero no el carcter
vectorial de esta. De all que la rapidez, a diferencia de la velocidad, sea una magnitud escalar.
La velocidad, por su parte, es tambin una magnitud fsica. Expresa la relacin entre el espacio recorrido por un
objeto, el tiempo empleado para ello, y su direccin. Debido a que es una magnitud que determina tambin la
direccin en que se produce el desplazamiento, la velocidad es considerada una magnitud de carcter vectorial, a
diferencia de la rapidez, que no toma en cuenta la direccin y es escalar. La velocidad se mide en metros por segundo e
incluye la direccin.
En este sentido, para que un objeto tenga una velocidad constante, debe desplazarse en una direccin constante durante
determinada cantidad de tiempo. Cualquier cambio en la direccin implicar variaciones en la velocidad.

Por ejemplo, si un objeto se desplaza en lnea recta hacia el norte a 100 kilmetros por hora durante una hora, tendr
una velocidad de 100 km/h norte. Pero si en lugar de ir al norte, sigue una trayectoria circular a 100 km/h durante una
hora, acabando en el mismo punto donde empez, entonces diremos que su velocidad ha sido cero, aunque su rapidez
haya sido de 100 km/h.
La rapidez, pues, vendra a ser el valor absoluto escalar de la velocidad. En este sentido, si no hay direccin o rumbo,
estaremos hablando de rapidez, mientras que si se sigue una direccin, entonces se tratar de velocidad.