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PRODUCCION LOCAL Y ALIMENTOS DE ENTORNO

Los alimentos "locales" aquellos que se cultivan, transforman, envasan y


distribuyen en tierras dentro de o cerca de nuestros siete condados pueden
contribuir a un sentido de comunidad y a la identidad regional. Las prcticas
agrcolas, la distribucin de alimentos y la eliminacin de residuos debern ser
sostenibles, al tiempo que satisfacen nuestras necesidades presentes sin
comprometer el futuro.

La produccin local y el acceso equitativo a alimentos frescos, nutritivos y de bajo


costo, puede beneficiar nuestra economa, medio ambiente, salud pblica, equidad
y calidad general de vida. Desde granjas comerciales hasta comunidades
cooperativas y aun huertos familiares, enfatizar la produccin alimenticia local y su
acceso puede ayudar a preservar tierras de cultivo en comunidades
tradicionalmente agrcolas; puede tambin revitalizar los vecindarios mediante la
agricultura en parcelas vacantes, no utilizadas en los entornos urbanos, donde
generalmente no existe.

Acceso a Alimentos

En la mayora de nuestra regin, residentes pueden comprar alimentos en grandes


tiendas de abarrotes, pequeas tiendas de especialidades, o incluso puestos de
fruta de la esquina. Los mercados de agricultores que vienen a los vecindarios son
cada vez ms prevalentes y se estn convirtiendo en lugares de reunin social
donde los consumidores pueden conocer a las personas que cultivan sus
alimentos.

Sin embargo, en partes de nuestros siete condados, demasiadas personas


carecen de acceso a alimentos nutritivos, lo que los pone en mayor riesgo de
obesidad, diabetes y otras condiciones relacionadas con la nutricin. Nueve por
ciento de nuestros residentes de la regin viven en "desiertos alimenticios," es
decir sin un supermercado cercano. En lugar de alimentarse con productos
frescos, a precios razonables, puede ser que dependan de la tienda de
conveniencia ms cercana, donde los precios son altos y la nutricin es baja. La
distancia a los supermercados ha sido relacionada con los aumentos en cncer,
enfermedades cardiovasculares, diabetes y enfermedad del hgado,
especialmente en comunidades afroamericanas.

La regin deber tratar de lograr estrategias que aumenten el acceso a alimentos


frescos y que creen conciencia pblica de una buena nutricin, especialmente en
los "desiertos alimenticios." Por ejemplo, una ampliacin de la relacin entre los
productores locales de alimentos y los bancos de alimentos hara que los
productos frescos fueran ms accesibles para personas de bajos ingresos. Lo
mismo sera si se permitiera que en los mercados de agricultores, en las
comunidades que apoyan la agricultura y que en las tiendas de alimentacin no
tradicionales, se aceptaran beneficios de asistencia contra el hambre.

A menudo, abordar la produccin de alimentos y el acceso requiere diferentes


polticas para solucionarse; por ejemplo, la gente necesita acceso a alimentos
frescos, nutritivos y de bajo costo, sin importar dnde se produzcan. Pero algunas
polticas, como proyectos de agricultura urbana en "desiertos alimenticios,"
pueden abordar tanto la produccin como el acceso.

Facilitar La Produccin Alimentaria Local

La agricultura urbana o sea convertir terrenos urbanos que no se estn usando


en jardines comunitarios para la produccin de alimentos debe tratar de
lograrse en las regiones desarrolladas en toda la regin. La preservacin de tierras
de labranza en zonas rurales de la regin tambin puede apoyar la produccin
alimentaria local, y los condados debern tratar de lograr que se establezcan estos
programas. Cuando se promueven alimentos locales en la poltica agrcola federal
y se establecen procesos de contratacin a nivel de estado que favorecen
alimentos locales, se proporciona apoyo institucional a la produccin local.

Aumentar El Acceso a Alimentos Sanos

Nuestra regin puede garantizar que todos los residentes tengan acceso a
alimentos sanos proporcionando financiamiento a tiendas de abastecimientos para
que reinviertan en los "desiertos alimenticios" o para experimentar con programas
de demostracin como puestos de granjas, cooperativas de alimentos, ventas
directas de los jardines comunitarios y otros ejemplos. Los programas de
asistencia contra el hambre y la poltica alimentaria local deben ser abordados
tambin; por ejemplo, vinculando la agricultura urbana con despensas alimenticias
comunitarias.

Elevar La Comprensin y la Concientizacin

Una organizacin sin fines de lucro a nivel regional deber ser identificada, o
creada, para coordinar la poltica alimentaria y que ayude a comprender la
incipiente cuestin de los alimentos locales. Sus responsabilidades debern incluir
reunir y analizar datos, proporcionar entrenamiento, compartir informacin, y
ayudar a los gobiernos locales a incorporar las cuestiones alimentarias en su
planificacin.
VIOLENCIA EN GUATEMALA

Guatemala est atravesada por un


sinnmero de expresiones violentas.
En muy buena medida a partir de las
matrices de opinin generadas por los
medios masivos de comunicacin,
tiende a i-dentificarse "violencia" con
"delincuencia". Pero la realidad es
mucho ms compleja que esa
simplificacin. Esa identificacin es,
cuanto menos, errnea, si no producto
de una interesada manipulacin. Los poderes fcticos, en mayor o menor medida,
se siguen beneficiando de ese clima generalizado de violencia. Combatir las
violencias implica desmontar esos poderes; es decir: una tarea tanto poltica como
sociocultural. Para ello el fortalecimiento del Estado juega un papel crucial e
imprescindible.

La violencia constituye un problema de salud pblica. La Organizacin Mundialde


la Saludconsidera que existe una epidemia en trminos sanitarios cuando se da
una tasa superior a los diez homicidios por cada 100.000 habitantes en un
perodo de un ao (OMS, 2002). En Guatemala esa tasa se encuentra en el orden
de los 40 homicidios, con un ndice de 13 muertes violentas diarias promedio. De
mantenerse esta tendencia, en los primeros 25 aos luego de la firma de los
Acuerdos de Paz en 1996 que pusieron fin a una guerra que, segn el Informe de
la Comisinpara el Esclarecimiento Histrico, cost la vida a alrededor de 250.000
personas (CEH, 1998), el nmero de muertos superar al registrado en esas casi
cuatro dcadas de enfrentamiento armado, perodo en el que el promedio de
muertes diarias era de diez. "La violencia es una de las amenazas ms urgentes
contra la salud y la seguridad pblica", afirma el mencionado organismo tcnico de
Naciones Unidas. Con estas estadsticas se considera que la situacin en
Guatemala est en una condicin de gravedad particularmente sensible y
preocupante. Sin nimos de ser pesimistas ni agoreros, tcnicamente se puede
decir que desde el punto de vista de la seguridad y la convivencia cotidiana, ahora
la sociedad est en una situacin comparativa que no es sustancialmente mejor
que durante el conflicto armado. Aunque formalmente no hay guerra, la percepcin
dominante hace sentir la vida cotidiana como que s, efectivamente, se vivieran un
clima quasi blico.

Y si no se est "peor", al menos la actual explosin de violencia abre inquietantes


interrogantes sobre la sociedad post conflicto que se est construyendo y las
perspectivas futuras. En ese sentido, preocupan altamente dos cuestiones: de
hecho, las causas estructurales que pusieron en marcha ese enfrentamiento
interno en la dcada de los 60 en el siglo pasado no han cambiado, a lo que se
suma la pesada carga dejada por uno de los ms sangrientos conflictos internos
con caractersticas de "guerra sucia" que vivieron las sociedades latinoamericanas
en el marco dela GuerraFra, secuelas que han sido muy poco abordadas, lo que
refuerza una cultura de impunidad ya histrica en el pas. En ese escenario, la
debilidad estructural del Estado obra como un elemento que, en vez de facilitar
procesos, los complica especialmente.

Hoy da, repitiendo y superando los ndices de violencia que se podan encontrar
durante la guerra, la situacin cotidiana nos confronta con nuevas formas de
violencia. No hay enfrentamientos armados entre Ejrcito o fuerzas estatales y
movimiento guerrillero insurgente, pero la situacin de inseguridad que se vive a
diario, en zonas urbanas y rurales, comparativamente es ms preocupante. Han
aparecido nuevas expresiones de violencia en estos ltimos aos: adems de la
tasa extremadamente alta de homicidios, asistimos a una explosin del crimen
organizado manejando crecientes cuotas de poder econmico, y por tanto,
poltico. Se ven nuevas modalidades, como el surgimiento y crecimiento imparable
de las pandillas juveniles las "maras" (que, segn estimaciones serias, manejan
por concepto de chantajes y cobros de impuestos territoriales cantidades
millonarias), el auge de los carteles del narcotrfico, el feminicidio (con un
promedio de dos mujeres diarias asesinadas, muchas veces previa violacin
sexual), (INE, 2011), las campaas de la mal llamada "limpieza social", los
linchamientos. Complementando esto, es imprescindible mencionar que, si bien no
aparece contantemente en los medios de comunicacin, hay una cantidad de
muertes por hambre que supera a los muertos por hechos violentos, segn
informes oficiales del Procurador de Derechos Humanos (PDH, 2011). En estos
momentos, segn datos de UNICEF (2011), Guatemala es el segundo pas en
Latinoamrica y sexto en el mundo en orden a la desnutricin. Es decir: la
violencia homicida asienta en un trasfondo de pobreza estructural histrica, y un
elemento no puede disociarse del otro, aunque en la vivencia cotidiana en buena
medida manipulada la criminalidad delincuencial aparece escandalosamente
como el principal "pandemonio".

Ante esta situacin, la percepcin generalizada de la sociedad raya en la


desesperacin. La violencia cotidiana ha pasado a ser el tema dominante,
desplazando otras preocupaciones de la poblacin. Contribuye a agigantar esta
percepcin el continuo bombardeo de los medios de comunicacin, que hacen de
la violencia mostrada en trminos sensacionalistas el pan nuestro de cada da. Ya
pas a ser frecuente la expresin "la delincuencia que nos tiene de rodillas", con lo
que se logra un efecto de desesperacin en la poblacin sin proponer ninguna
salida, asimilando as violencia con delincuencia pero sin tocar las causas
estructurales de este fenmeno. En la conciencia colectiva actual el fenmeno de
las "maras", por ejemplo, tiene ms importancia que la pobreza estructural crnica
o que la guerra vivida hace unos aos y su reforzamiento de la impunidad como
conducta que marca toda la historia del pas. Sin negar los ndices alarmantes de
violencia delincuencial que existen, es preocupante que la prensa aborde la
violencia slo en relacin a la comisin de delitos, dejando por fuera otras
expresiones tanto o ms nocivas, como la exclusin econmico-social, el racismo,
el machismo. El autoritarismo y la impunidad como constantes que recorren todos
los mbitos de la sociedad y toda la historia del pas, no se mencionan, o se
mencionan muy poco y tendenciosamente. El fantasma azuzado de esta forma no
hace sino reforzar un clima de militarizacin donde la nica respuesta posible ante
la epidemia de violencia en marcha es ms violencia, ms control, ms
militarizacin (ya se han declarado varios estados de excepcin y de sitio en
algunos municipios en el interior del pas luego de la Firma de la Paz en 1996
para, supuestamente, "combatir" la violencia, y el actual Presidente lleg a su
cargo con la promesa de "mano dura").

La impunidad se reafirma da a da, desde todos los mbitos. Para muestra


elocuente, lo que acaba de suceder con el juicio realizado contra el principal militar
comprometido con la guerra vivida: el general Jos Efran Ros Montt. Despus de
innumerables pruebas presentadas en su contra, un tribunal lo sentenci como
culpable por delitos de lesa humanidad a 80 aos inconmutables de prisin, pero
los factores de poder respondieron inmediatamente y, tras presiones polticas, el
anciano militar qued libre. Esa impunidad es ya una constante asimilada como
normal en todo tipo de relaciones.

Una historia de violencia

"Naturalmente vagos y viciosos, melanclicos, cobardes, y en general gentes


embusteras y holgazanas. Sus matrimonios no son sacramento, sino un sacrilegio.
Son idlatras, libidinosos y sodomitas. Su principal deseo es comer, beber, adorar
dolos paganos y cometer obscenidades bestiales. Qu puede esperarse de una
gente cuyos crneos son tan gruesos y duros que los espaoles tiene que tener
cuidado en la lucha de no golpearlos en la cabeza para que sus espadas no se
emboten?, deca Fernndez de Oviedo[2], cronista de la colonia espaola en su
"Historia general y natural de Las Indias", refirindose a la poblacin maya
originaria de estas tierras. El racismo ha signado la historia de Guatemala desde la
misma llegada de los conquistadores europeos, y al da de hoy es la matriz que
sigue enmarcando las relaciones sociales.

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