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APLICACIONES DE LA MICROSCOPIA DE MINERALES

OPACOS
Aplicaciones Industriales
Microscopios de alta potencia y baja, ya sea microscopios compuestos
o estereoscpicos se utilizan para instalaciones industriales.
Microscopios estereoscpicos de baja potencia se utilizan en las
industrias involucradas en las placas de circuitos desde su fabricacin
hasta la reparacin, as como en pequeas piezas de fabricacin en
concreto, en las inspecciones de control de calidad. De alta potencia
de los microscopios pticos compuestos se utilizan en entornos
clnicos y biolgicos, por lo tanto, estn ms relacionados con la
ciencia y la medicina. Sin embargo, existen aplicaciones en las reas
de metalografa y polarizacin que utilizan versiones de microscopios
compuestos
Tambin hay microscopios especializados: Microscopio Metalogrfico o
Metalrgico - Se utiliza en las fundiciones, instalaciones de
tratamiento trmico de metales y tiendas de metales Microscopio
para fabricantes de herramientas - aplicada en los procesos de la
fabricacin de herramienta, talleres mecnicos, piezas y fabricacin
de instalaciones, Zoom de Vdeo microscopio sistema - Utilizado en
las empresas de fabricacin involucrados en circuitos pequeos, los
microscopios de captura de vdeo industrial utilizan microscopios de
baja potencia conectados a cmaras de vdeo y un monitor de circuito
cerrado de televisin. Las piezas de pequeo para ser visto se colocan
bajo el microscopio y se observa bajo diversas ampliaciones, de las
cuales las imgenes son luego transmitidas por el monitor de CCTV.
Microscopio Polarizacin- Se utiliza en la identificacin y el anlisis de
minerales en varias industrias: plsticos, alimentos, pinturas, vidrio,
tejidos, etc
Estreo microscopios, el microscopio estreo o "microscopio de
diseccin" es un microscopio ptico utilizado para una visin
tridimensional. Capturando la luz con dos objetivos, los microscopios
estreos permiten mejores estudios de un espcimen grueso. Capaz
de permitir la observacin de superficies oscuras, las funciones del
microscopio estreo permiten ver dos rayos de luz haciendo un efecto
visual estreo. La habitual magnificacin no es ms grande que 100.
Algunos microscopios estreos utilizan objetivos auxiliares para una
magnificacin superior.
Los estreo microscopios tienen caractersticas que son valiosos en
situaciones en las que la observacin tridimensional y la percepcin
de profundidad y el contraste es crtico para la interpretacin de la
estructura del espcimen. Estos instrumentos tambin son esenciales
cuando se requiere la micromanipulacin de la muestra en un espacio
de trabajo amplio y confortable. El amplio campo de visin y la
ampliacin variable est representada por estereoscpicos tambin
es til para la construccin de montajes industriales en miniatura, o
para la investigacin biolgica que requiere una cuidadosa
manipulacin de organismos vivos delicadas y sensibles.
Teniendo en cuenta la amplia gama de accesorios disponibles
actualmente para los sistemas de estreo microscopio, esta clase de
microscopios es extremadamente til en una multitud de
aplicaciones. Soportes y bases de iluminacin estn disponibles en
todos los fabricantes, y se pueden adaptar a prcticamente cualquier
situacin de trabajo. Hay una amplia variedad de objetivos y oculares,
realzado con las lentes de fijacin e iluminadores coaxiales que se
ajustan al microscopio como un tubo intermedio. Distancias de trabajo
pueden variar a partir de 3-5 centmetros hasta tanto como 20
centmetros en algunos modelos, lo que permite una considerable
cantidad de espacio de trabajo entre el objetivo y la muestra.
La utilidad de estereoscpicos slo est limitado por su poder de
resolucin. Estos microscopios estn disfrutando de un amplio uso en
una variedad de disciplinas que tienen trabajos que requieren las
caractersticas encontradas en los instrumentos modernos de esta
clase. Entre ellos se encuentran la educacin (biologa, qumica,
botnica, geologa y zoologa), la medicina y la patologa, la industria
de semiconductores, metalurgia, textiles y otras industrias que
requieren el montaje y la inspeccin de componentes en miniatura.
Microscopios de Polarizacin, el microscopio de polarizacin es un
microscopio ptico utilizado para la identificacin y anlisis de
minerales. Este est equipado con accesorios para permitir contraste
de polarizacin y observar la birefringencia de los materiales Las
aplicaciones son muchas: mineraloga, geologa, petrleo,
paleontologa, educacin, minera, cementos, forense, plstico,
alimentos, vidrio, cermica, asbestos, etc
Microscopios de Metalografa, este tipo de microscopio es de uso
comn para el control de calidad y produccin en los procesos
industriales. Con ellos, es posible realizar mediciones en los
componentes mecnicos y electrnicos, permite adems efectuar el
control de superficie y el anlisis ptico de los metales. De acuerdo al
propsito de uso, existen multitud de variedades dependiendo del
tipo de objetivos, oculares, aumento mximo permitido, enfoque, etc.
Este tipo de microscopio difiere de los biolgicos en que el objeto a
estudiar se ilumina con luz reflejada, ya que las muestras
cristalogrficas son opacas a la luz. Microhuella de raspado sobre filo
de artefacto experimental, en la que se observan estras
perpendiculares al filo. Imagen obtenida con un microscopio
metalogrfico. (Aumento: 50x). Este tipo de microscopio es de uso
comn para el control de calidad y produccin en los procesos
industriales. Con ellos, es posible realizar mediciones en los
componentes mecnicos y electrnicos, permite adems efectuar el
control de superficie y el anlisis ptico de los metales. De acuerdo al
propsito de uso, existen multitud de variedades dependiendo del
tipo de objetivos, oculares, aumento mximo permitido, enfoque, etc.
Este tipo de microscopio difiere de los biolgicos en que el objeto a
estudiar se ilumina con luz reflejada, ya que las muestras
cristalogrficas son opacas a la luz.
Microscopios de Metalografa, la metalografa estudia la estructura
microscpica de los metales y sus aleaciones. Antes de observar un
metal al microscopio, es necesario acondicionar la muestra de
manera que quede plana y pulida. Plana, porque los sistemas pticos
del microscopio tienen muy poca profundidad de campo y pulida
porque as observaremos la estructura del metal y no las marcas
originadas durante el corte u otros procesos previos. Las fases de
preparacin de la probeta metalogrfica son las siguientes: 1. Corte
de la muestra. 2. Montaje (opcional) 3. Desbaste 4. Pulido 5. Ataque
qumico o electroltico.

Determinacin del grado de liberacin mineralgica


Los resultados de un estudio microscpico sobre nuestras
representativas de la mineralizacin, sin fragmentacin previa,
permitirn identificar las especies minerales presentes y caracterizar
las particularidades geomtricas de sus intercrecimientos; contando
con tal informacin ser posible predecir cuales elementos qumicos
podran ser aprovechados, cuales podran interferir, que posibilidades
y limitaciones existirn para conseguir liberar unas especies de otras
y cual proceso o procesos de tratamiento resultaran apropiadas.
Adicionalmente varios especialistas han pretendido utilizar este tipo
de estudios microscpicos para predecir cuantitativamente el
comportamiento de algunas especies minerales presentes, durante el
proceso de molienda; para ellos, han desarrollado modelos orientados
a formular una respuesta a la pregunta bsica: cuan fino debe ser
molido un material para liberar una fraccin prescrita de determinada
mena? Desde el modelo inicial de GAUDIN (1939), posteriormente
perfeccionado (WIEGEL y LI, 1967), hasta el ms reciente de
KING(1979) todos ellos utilizan premisas bastantes irreales y forzadas,
que representan una extremada simplificacin del problema, si bien el
modelo de KING (1979) aparece como muy elaborada desde el punto
de vista matemtico requiere de un soporte instrumental muy
sofisticado (analizador automtico de imgenes con registro
computarizado de las seales), que puede ser efectiva en el caso de
minerales istropos y con fuertes contrastes de reflectancia entre
ellos (aun as, los resultados no son plenamente satisfactorios, tal
como se compruebe en la Fig. 1 pero que resulta prcticamente intil
en los casos, ms frecuentes, de minerales anistropos y /o con
reflectancia muy similares. Pero, ms importante an es destacar el
error fundamental implcito en todos estos modelos que limita
notablemente su valides; dicho error consiste en centrar todo el
inters en las partculas completamente libres cuando es indiscutible
que, en la poblacin de partculas correspondientes a un determinado
intervalo de tamaos de grande. Junto a las partculas 100% libres.
Coexisten partculas mixtas en las que el mineral que interesa
participa en muy variados porcentajes, y que muchas veces son
justamente estas partculas mixtas que ejercen una influencia
determinante en la etiqueta ciencia de los procesos de tratamiento.
Como consecuencia de este error conceptual. Los modelos predictivos
estn exclusivamente orientados a establecer las caractersticas del
material que alimenta una planta y tienen poca o nula aplicacin en
problema relacionados con las otras etapas del proceso de
tratamiento. En cambio. El mtodo que se propone en el presente
trabajo consiste en fragmentar previamente la muestra
representativa (o tomar muestras tal como son obtenidas en las
diferentes etapas del proceso en el caso de plantas en operacin).
Clasificar segn fracciones granulomtricas predeterminadas y
preparar secciones pulidas de cada una de dichas fracciones para si
estudio microscpica cuantitativa, durante el cual no solo se registra
las partculas totalmente libres de las especies minerales presentes
sino. Incluso caracterizado en las diversas partculas mixtas en las
cuales participa la determinacin del grado de liberacin de cada
especie mineral. Obteniendo de acuerdo a la metodologa que se
propone, no los permite frente a determinadas condiciones de
molienda, sino que constituye un parmetro de fundamental
importancia de variadas aplicaciones, tal como veremos ms
adelante.
FIGURA 1. Comparacin entre la prediccion teorica y la determinacin expeimental de la
fraccion liberada a diversos tamaos de grano. La concordancia con el modelo de King es
algo mejor, con excepto de los tamaos por debajo de 100 y encima de 400 micrones ( segn
King, 1979, fig. 4 Tamao Promedio de partculas (en micrones)
FIGURA 2.- Particulas libres y mixtas producidas durante Ia fragmentaci6n de una muestra en Ia que
ocurren los especies minerales X , Y y Z. Observese Ia variedad de proporciones y arreglos geometrica en
las particulas mixtas.

Para que un estudio microscpico resulte verdaderamente til, la


condicin previa e indispensable es definir exactamente la naturaleza
del problema que se desea resolver. De acuerdo a ellos solo se
orientara adecuadamente la metodologa a seguir sino que incluso
podr decidirse si es conveniente o no llevar a cabo el
estudio (CANEPA y BERNUY, 1981). Lo anterior no invalida la
posibilidad, frecuentemente observada, que durante la realizacin del
estudio mismo surjan implicancias no previstas inicialmente que no
solo obliguen a un replanteo del problema sino incluso a una
modificacin de la metodologa diseada.
La determinacin del grado de liberacin no solo es indispensable
como investigacin previa al diseo de cualquier tipo de proceso de
tratamiento, sino que tambin resulta muy valiosa para evaluar el
rendimiento de los equipos de molienda o de clasificacin y para
incrementar la eficiencia de plantas en operacin.
En general, todo estudio microcsmico cuantitativo de muestra
minerales fragmentadas sern fragmentadas puede incluir la
determinacin del grado de liberacin y para ellos solo es necesario
un pequeo registro adicional, conforme se indica ms adelante.
Si el estudio que se proyecta tiene como objetivo obtener informacin
previa al diseo de un proceso de tratamiento, una muestra del
material, tal como sale una mina, debe ser fragmentada
suficientemente y luego separada mediante tamices a efecto de
obtener una seria serie de fracciones granulomtricas, para estudios
destinos a procesos la lixiviacin y concentracin gravimetrica, la
muestra es usualmente chancada a 100% menos " y el material
que pasa es clasificado utilizando las mallas 20, 48, 65, 100, 190,
270, 400. Para estudios destinados a otros procesos de concentracin,
la muestra es generalmente chancada a 100% (alternativamente
puede utilizarse las mallas 48, 100, 200, 400).
En el caso de estudios relacionados con equipos o plantas en
operacin, lgicamente la muestra ya est fragmentada
(normalmente molida) y solo hay que clasificarla granulomtrica
mente mediante tamices; el nmero de tamices y las mallas a utilizar,
varan en cada caso.
De cada fraccin granulomtrica obtenida (cuyo porcentaje con
respecto del peso total de la muestra ha sido oportunamente
establecido) debe confeccionarse la seccin pulida correspondiente
para el estudio microscpico.
Durante el desplazamiento de la seccin pulida Sobre la platina de
microscopio con espaciamiento constante sentido horizontal y
vertical, se registra el tipo y caractersticas de las partculas
minerales presentes en el campo de observacin.
De acuerdo al nmero de especies minerales que las constituyen, las
partculas son clasificadas en libres (momominerales) o mixtas
(poliminerales). Estas clasificacin no est exenta de dificultades,
dada la gran variedad geomtrica que suelen presentar las
asociaciones (intercrecimientos) minerales y dada tambin la
eventual dificultad de estimar visual e incluso instrumentalmente el
porcentaje de participacin de los diversos constituyentes en el rea
total de la partcula para el caso de registro cuantitativo, es
conveniente establecer un lmite mnimo del rea ocupada por cada
una de las especies minerales participantes, a efectos de distinguir
entre partcula libre y mixta; si tomamos en cuenta razones prcticas
de velocidad de trabajo y de significacin efectiva en la dinmica de
los procesos de tratamiento parece conveniente fijar en 5% el mnimo
del rea que debe ocupar un especie mineral para hacer considerada
como paticipantemente en una partcula mixta en consecuencia si
una especie mineral constituye ms del 95% del rea de una
partcula, dicha partcula es considerada como libre u la otra u otra
especies minerales eventualmente presentes no son registradas
cuantitativamente (solo se registra cualitativamente y en tablas de
resultados cuantitativos pueden aparecer sealadas como "trazas").
Dado que una especie mineral puede ocupar una o varias reas
aisladas dentro de una misma partcula mixta al momento de
registrar su ocurrencia las diversas reas aisladas son adicionales en
una sola.