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Treinta minutos de lectura

Un hbito que beneficia la salud, el rendimiento, la empata y las emociones

Martina Rua
PARA LA NACIN
Domingo 18 de octubre de 2015

Los beneficios de la lectura son vastos. Adems de ampliar nuestro conocimiento y lenguaje, nos permite
viajar al mundo que se nos presenta y hasta llegar a sentir a los protagonistas de los relatos como personas
cercanas a quienes extraamos (a veces mucho) una vez terminada cada historia.

Leer tiene un rol protagnico entre los hbitos sencillos de desarrollar y da muchos beneficios como una
breve siesta, un poco de ejercicio fsico o un rato de meditacin. Slo 30 minutos de lectura por placer a la
semana impactan beneficiosamente y de mltiples maneras en nuestra vida. Es lo que concluy el nuevo
estudio Reading between the lines, the benefits of reading for pleasure, de la organizacin inglesa Quick
Reads, dedicada a impulsar la lectura en conjunto con el Centro de Investigacin de Lectura de la
Universidad de Liverpool, sobre 4000 entrevistados.

Un elixir mgico para la salud. Entre los principales hallazgos se indica que las personas que leen por
placer al menos 30 minutos a la semana son un 20% ms propensa a manifestar satisfaccin con su vida
diaria y el 11%, a sentirse ms creativas. Son tambin 28% menos tendientes a sufrir de depresin y 18% a
tener alta estima. De hecho, leer un libro fue rankeado por los encuestados como una actividad ms efectiva
para combatir la ansiedad que caminar o charlar con un amigo, y uno de cada cinco participantes dijo que
leer lo hace sentir menos solo.

Los lectores regulares parecen andar por la vida con una ventaja por sobre los no lectores. Los primeros
demuestran tener una mayor capacidad para hacer frente a situaciones difciles cotidianas. La lectura ofrece
modelos ms complejos, ricos y una perspectiva renovada. Leer ensancha el repertorio de las personas y las
posibles vas de accin y de actitud frente a cada tema. La gente que lee encuentra la toma de decisiones ms
fcil, como tambin planificar y priorizar. Hasta tienen mayor capacidad de hacer tiempo para los amigos lo
que significa que tener ms tiempo para disfrutar de los beneficios de conexin social. Si con todo esto no se
convencieron, no leen ms.

La falta de tiempo es una de las principales razones que esgrimen quienes no tienen el hbito, aunque
tambin reconocen que pasan muchas horas mirando su telfono celular. Para los que viajamos mucho en
transporte pblico ms que un hbito placentero, leer es la salvacin (con casi dos horas diarias entre
colectivos y subtes, tengo experiencia en esta faena). Hagan el intento. En 20 minutos menos de mirar una y
otra vez las mismas pginas de Facebook se pueden leer unas 35 a 40 pginas de un libro. Obvio que
tambin se puede leer contenido interesante en el telfono o la tablet, pero es bastante probable que
interrumpan la lectura para seguir el hilo de una conversacin de WhatsApp o para atender un llamado.

Tambin ayuda a desarrollar empata y nos hace sentir ms conectados con nuestro alrededor. Incorporar el
hbito, segn esta investigacin, impuls a los encuestados a conversar ms con personas desconocidas. A
principios de ao el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, lanz un desafo de lectura en su comunidad
digital. En la pgina de Facebook A year of books propone leer un libro cada dos semanas con nfasis en
lecturas que permitan aprender sobre nuevas culturas, creencias, historias y tecnologas. Cuenta con ms de
medio milln de personas que, adems de seguir los libros, acceden a conversaciones con algunos de los
autores elegidos. "Uno llega a ser grande no por lo que escribe, sino por lo que lee", deca Borges. 30
minutos a la semana, dale, empez ya.