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H isto ria se c r e t a d e l a s SS

Robin Lumsden

Traduccin de
Alejandra Devoto

e/fera 0 de Io/ libro/


Prim era edicin: octubre de 2003

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Ttulo original: H im m lers B lack Order, Sutton Publishing, G loucestershire, FU


Robin Lutnsden, 1997
De la traduccin: A lejandra Devoto, 2003
La E sfera de los Libros, S.L., 2003
Avenida de Alfonso XIII, 1, bajos.
28002 Madrid
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ISBN: 84-9734-131-7
Depsito legal: M. 37.630 -2003
M aquetacin y Fotom ecnica: Star-Color
Im presin: Cofs
Encuadernacin: Mndez
Impreso en E spaa -Printed in Spain
N D IC E

Introduccin ....................................................................................... 9

O R G E N E S Y P R IM E R A E T A P A ............................................ 13

LA A L L G E M E I N E - S S ................................................................... 41
O rganizacin general de la Allgem eine-SS ................................. 41
Las SS: obligaciones y condiciones de s e r v i c io .......................... 82
La elite r a c i a l ....................................................................................... 112
Los guardianes del E s t a d o ................................................................ 136
El im perio industrial ........................................................................ 167
La sociedad de las SS ........................................................................ 179
Nobles antepasados .......................................................................... 189
La generacin siguiente ................................................................... 204
La SS G e r m n ic a ................................................................................ 217
El simbolismo y el atuendo de la O rd en N e g r a ....................... 230

LA W A F F E N - S S ................................................................................ 271
O rgenes y organizacin de la W a ffe n -S S .................................... 271
La W affen-SS en la g u e r r a ................................................................ 290
U niform es de la W a ffe n - S S .............................................................. 333

Eplogo .................................................................................................. 413

Bibliografa .......................................................................................... 433

Indice a lfa b tic o .................................................................................. 439


In t r o d u c c i n

AS SS SO N una de las organizaciones ms conocidas y, sin embargo,


L p eor com prendidas de la historia. Para casi todo el m undo no fue
ms que el brazo arm ado del Estado nazi, cuyo nico objetivo era
subyugar m ediante el terror. E n consecuencia, siem pre se la identifi
car con los cam pos de concentracin, las torturas y el exterm inio
masivo y, p o r tal m otivo, est condenada a ser despreciada y detestada
de form a casi universal durante las generaciones venideras.
Sin embargo, ese lado oscuro no es ms que una parte de la histo
ria de las SS.Toda la saga es bastante ms compleja y, en m uchos sentidos,
resulta casi increble. En diez aos, las SS pasaron de ser una pequea
escolta no remunerada de un poltico insignificante a convertirse en una
fuerza que dom in las esferas raciales, culturales y profesionales del
im perio ms poderoso que se haya visto jams en el continente europeo.
Todas las dependencias policiales nacionales de los territorios ocupados
estaban controladas por las SS, y una red de empresas monopolsticas
brindaba a los centenares de fbricas de la organizacin acceso directo a
sus propios mercados: el interno, el de materias primas y el de trabajo.
Todo tipo de personas, desde agricultores y militares hasta profesores
de universidad y aristcratas, acudieron a incorporarse a las SS para satis
facer sus propios fines egostas.
E n el centro se encontraba H im m ler, un idealista am bicioso y
despiadado. D esde el da en que asumi el m ando, H im m ler fue las SS
y las SS fueron Himmler. El progreso de la organizacin qued vincula
do a la carrera de su Reichsfhrer, que fue consiguiendo un cargo
im portante tras otro hasta que, en 1945, lleg a concentrar en su p er
sona ms poder que ningn otro hom bre, excepto H itler. Cada vez
que H im m ler obtena un cargo llevaba consigo a las SS, que se con
10 Historia secreta de las SS

virtieron a la vez en la base y el instrum ento de su fuerza. En el apogeo


de su influencia, H im m ler fue jefe de la Polica, ministro del Interior
del R eich, Reichski ter del NSDAP, m iem bro del Reichstag, com isiona
do del R eich para la consolidacin del germanismo, com andante en
jefe del Ejrcito nacional, jefe del arm am ento militar y com andante de
los grupos de ejrcito del R in y delVstula. D e hecho, l y sus SS con
trolaron todas las fuerzas militares, paramilitares y policiales del frente
interno alemn durante la segunda guerra mundial.
Sin embargo, con su fatdica fascinacin por la genealoga, el
medievalismo y las tradiciones alemanas, el Reichsfhrer de las SS ejerci
un control absoluto sobre un gigante que no era, para l, un vehculo
poltico sino una orden racial. Por lo que respecta a H im m ler, las SS
eran, en prim er lugar y por encima de todo, una familia multinacional,
un clan nrdico que acabara reuniendo a los pueblos germ nicos de
Europa para que nunca ms volvieran a surgir conflictos entre ellos.
H im m ler planeaba que, tras la conclusin victoriosa de la guerra, esa
ltim a gran guerra de exterm inio en la que las SS dem ostraran su valor
m ediante Jos logros de sus propias unidades en los campos de batalla, l
y sus sucesores fortaleceran esa orden, de la que saldran los dirigentes
de la industria, la agricultura, la poltica y las actividades del pensam ien
to de una nueva Europa pagana, vigilada y protegida po r las SS.
Por su parte, A dolf Hitler estaba satisfecho con dar rienda suelta a
las fantasas de su leal seguidor puesto que para tratar a los posibles albo
rotadores bastaba con amenazarlos, con entregarlos a Himmler. Saber
que el todopoderoso Reichsfhrer m erodeaba com o una especie de coco
sola ser suficiente para que H itler no recibiera ms que adulacin de
todos, salvo de los ms decididos. E n consecuencia, se perm iti que las
esperanzas y los sueos personales de H im m ler para las SS, p o r irreales
que fueran, forjaran la evolucin de toda la organizacin.
Escribo este libro con la esperanza de aclarar algunas ideas falsas
y dem ostrar que las SS tenan m uchas ms facetas que las que en
general se conocen. D entro de la propia Alemania, durante el Tercer
R e ic h , las SS ocuparon un lugar nico. Fueron tem idas, aunque tam
bin fueron respetadas de verdad y, en algunos casos, incluso reveren
ciadas. Pertenecer a las SS estaba m uy bien visto, y los uniform es y el
equipo, diseados con tanto esmero para tratar de destacar a la nueva
Introduccin 11

elite, en seguida se convirtieron en smbolos de prestigio dentro del


joven im perio. N o habra que olvidar jam s la poderosa influencia de
las insignias y los uniform es cuando uno intenta encontrar respuestas
a la pregunta, tantas veces form ulada, de por qu unos ciudadanos
com unes, respetuosos de la ley, apoyaron alegrem ente a una organiza
cin que hoy en general se considera crim inal.

Robn Lumsden
Cairneyhill, marzo de 9 9 1
O r g e n e s y p r i m e r a et a pa

O S O R G E N E S D E las SS estn estrecham ente vinculados con los


L acontecim ientos y las repercusiones de la prim era guerra m u n
dial, un conflicto pico que tuvo profundas consecuencias en A dolf
Hitler, quien, despus de vagar sin rum bo porV iena y M u n ich duran
te aos, de pronto descubri su verdadera vocacin com batiendo en
el frente occidental. D esde el m ism o com ienzo, el ejrcito alem n, a
diferencia del britnico, apoyaba activam ente que sus suboficiales y sus
soldados rasos tom aran iniciativas, de m odo que el Gefreiter H itler
estaba ms que habituado a tom ar decisiones en la lnea del frente en
su condicin de representante de un oficial. C o m o m ensajero de
trinchera, tuvo que soportar el acoso p erm anente de las am etrallado
ras britnicas y francesas y recibi la C ru z al M rito M ilitar de Tercera
Clase de Baviera y una m encin de su regim iento p o r su valor fren
te al enem igo. Fue herido en dos ocasiones, fue vctim a del gas, p er
di la vista durante cierto tiem po y acab con la C ru z de H ierro de
Prim era Clase, una condecoracin inslitam ente alta para un soldado
raso, que llev con orgullo hasta el da de su m uerte.
C uando se paraliz la guerra de trincheras, A lem ania se dio cuen
ta en seguida del potencial que supona establecer unidades de elite
de soldados de infantera cuidadosam ente seleccionados para actuar
com o destacam entos de asalto y para atacar las trincheras. A p rin ci
pios de 1915 se encom end p o r prim era vez a u n oficial, el com an
dante E ugen Kaslow, que evaluara un equipo experim ental com puesto
p o r cascos de acero, arm adura y un nuevo can ligero. A tal efecto,
fo rm u n p eq u e o destacam ento de asalto, que fue co n o cid o con el
nom bre de Sturmabteilung Kaslow. A sus rdenes y a las de su sucesor,
el H auptm ann W illi R o h r, el Sturmabteilung desarroll nuevas tcticas
14 Historia secreta de las SS

para introducirse en el sistema de trincheras del enem igo. A juzgar po r


las operaciones de com bate en los Vosgos, que tuvieron lugar ese
otoo, las ideas tenan sentido y, en enero de 1916 trasladaron el
Sturmabteilung R o h r a Verdn. En ese m om ento, el destacam ento esta
ba form ado por equipos de tres hom bres, llamados Stosstruppe (grupos
de asalto), cuyo m todo de ataque consista en asaltar una trinchera
po r el flanco. El prim ero de los tres iba arm ado con un instrum ento
afilado y cortante y un escudo hecho con el soporte de una am etra
lladora. A continuacin venan el segundo hom bre, que llevaba las
mochilas repletas de granadas con m ango de espoleta corta, y el tercero,
que iba arm ado con un cuchillo, una bayoneta o un garrote. La tc
nica de los Stosstruppe result tan eficaz que en seguida se form aron
cierta cantidad de Sturmkompanie (compaas de asalto), que se incorpo
raron a las divisiones de form a perm anente. E n 1918 la m ayora de
los ejrcitos alemanes del frente occidental contaban con unidades
ampliadas, conocidas com o Sturmbataillone (batallones de asalto), cada
una de las cuales estaba form ada p o r una com paa del cuartel gene
ral, cuatro com paas de asalto, una com paa artillera de infantera,
arm ada con los Sturm kanone de 37 m ilm etros, una com paa de
ametralladoras, un destacam ento de m orteros de trinchera ligeros y un
destacam ento de lanzallamas.
A las tropas de asalto, com o las llam aban sus adversarios britni
cos, la prensa popular alem ana les concedi la categora de hroes
rom nticos. A diferencia de los soldados de infantera com unes, pasa
ban poco tiem po m erodeando por trincheras m ugrientas. Por el con
trario, atacaban de improviso y despus regresaban a la base con su
inevitable alijo de prisioneros. N o slo se publicaban inform es sobre
sus ataques en los peridicos civiles sino tam bin en los de la lnea del
frente; incluso haba uno que se llamaba Der Stosstmpp y contaba con
una seccin habitual titulada Stosstruppgeist (Espritu de los grupos
de asalto). Estos soldados de elite utilizaban una variedad de ttulos
emotivos, com o Sturmtruppe (grupos de asalto),Jagdkommando (grupos
de cazadores) y Patrouillentruppe (grupos de ataque), tolerados todos
p o r el Alto M ando. O ficialm ente estaba m uy m al visto que las tropas
de asalto usaran insignias especiales, a pesar de lo cual en cada lugar se
utilizaban distintas placas, en las que aparecan bayonetas, granadas de
Orgenes y primera etapa 15

Tropas de los Freikorps en Mnich, el dos de mayo de 1919. Esta fotografa fue
tomada por Heinrich Hoffmann, que lleg a ser el fotgrafo personal de Hitler, y
muestra con toda claridad el emblema de la cabeza de la muerte pintado en el
frente del vehiculo blindado.

m ano y cascos de acero. N o obstante, la insignia ms popular que


adoptaron los Stosstruppe fue la Totenkopf (la cabeza de la m uerte), una
calavera sobre dos tibias cruzadas, que al principio usaba el personal
del 3er R e g im ie n to de Zapadores de la R eserva de Guardia, una uni
dad com puesta exclusivam ente por voluntarios, creada para m anejar
los nuevos lanzallamas. La Totenkopf lleg a representar una actitud de
desp reo cu p aci n frente al peligro constante y al e k v a d o n m ero
de bajas.
D el m ism o m odo que las tropas de asalto eran lo m ejor que poda
ofrecer el ejrcito, las nuevas form aciones de elite de la naciente fuer
za area alem ana eran los vuelos de los veloces cazas que escoltaban
y protegan aviones ms pesados com o los bom barderos y los aviones
de reconocim iento. E n ocasiones, los cazas se agrupaban com o si fue
ran fuerzas areas de choque, con el fin de atacar blancos terrestres,
pero po r su papel fundam ental les dieron el nom bre de escuadrones
de proteccin o Schutzstaffeln, o Schustas, para ser ms breves. E ntre los
16 Historia secreta de las SS

destacados m iem bros de los Schustas figuraban H erm an n G ring y


E duard R itte r von Schleich, el llamado caballero negro, que despus
fue com andante del SS-Fiegersturmbann.
H itler aprovech las valiosas experiencias adquiridas en la p rim e
ra guerra m undial m ucho despus del cese de las hostilidades. D urante
los prim eros das del m ovim iento nazi, para ocupar cualquier posicin
de liderazgo dentro del Partido N acional Socialista era imprescindible
haber tenido un puesto de com bate en la lnea del fiente entre 1914 y
1918; adems, la organizacin y la term inologa m ilitar tan estrictas
que posteriorm ente utiliz el NSDA P surgieron directam ente del ser
vicio al ejrcito de sus miembros. Los nazis adoptaron en seguida, para sus
propios paramilitares, los trm inos Stosstrupp, Sturmabteilung y Schutzstaffel,
que se haban utilizado para referirse a las fuerzas alemanas de p rim e
ra en tierra y aire, aunque despus adquiriran una im portancia total
m ente distinta en los aos de posguerra.
E n noviem bre de 1918 Alemania se enfrentaba al desastre. H aban
perdido la guerra, el kiser haba abdicado y el gobierno se haba des
m oronado. D e hecho, las fuerzas armadas se haban desbandado y haba
grupos de soldados de izquierdas desmovilizados, sin ninguna perspec
tiva, que vagaban p o r las calles clam ando p o r un alzam iento bolchevi
que com o el que acababa de hacerse con el poder en Rusia. Adems,
el pas se encontraba bajo la presin extrem a de los revolucionarios
civiles espartaquistas y los insurgentes polacos am enazaban con inva
dir la Silesia y los territorios del este del Bltico pertenecientes al
R eich.
Para hacer frente a todos esos peligros, algunas tropas de derechas,
ansiosas po r defender a la patria y sus valores tradicionales, pero caren
tes de u n ejrcito adecuado para hacerlo, form aron rpidam ente nue
vas unidades de Freikorps. Esos grupos estaban inspirados en los
Freiwilligenkorps (cuerpos de voluntarios) que desde la Edad M edia se
reunan en Alemania en tiem pos de crisis. C o m o seguan conservando
sus uniform es de los tiem pos de la guerra, las armas y los m edios de
transporte, se reunan en torn o a los hroes locales o a personalidades
militares m uy conocidas. El m todo habitual de reclutam iento consis
ta sim plem ente en que un ex oficial haca circular m aterial de lectu
ra o colgaba carteles invitando a los antiguos soldados a acudir a un
Orgenes y primera etapa 17

lugar determ inado, en una fecha determ inada, para incorporarse a su


Freikorps. En m uchos casos se presentaban a miles, ansiosos p o r alistar
se, con paga o sin ella. Adems de la promesa de accin, un gran atrac
tivo era el hecho de que en los Freikorps la disciplina era m uy laxa en
com paracin con la del ejrcito imperial. Por lo general, se llamaba a
los oficiales por su nom bre de pila y los soldados rasos slo tenan que
hacer el saludo m ilitar a aquellos oficiales a los que respetaban o adm i
raban en persona. Los soldados apenas prestaban atencin a las rdenes
formales que em anaban del dbil gobierno provisional y brindaban
toda su lealtad al' com andante de su Freikorps, a quien llamaban Fhrer
(lder). Para esos soldados que nada tenan, sus unidades y sus camara
das se convirtieron en su hogar y su familia.
El Estado necesitaba desesperadam ente militares entrenados para
ejercer el control y los filibusteros de los Freikorps le proporcionaron
la m ano de obra experim entada en el m om ento oportuno. C o n la
intencin fundam ental de im pedir que Alemania se convirtiera en un
rgim en bolchevique, sofocaron disturbios, m antuvieron el orden en
las calles, protegieron los edificios pblicos y se convirtieron en pilares
de la ley hasta que fueron disueltos, en 1919, al m enos sobre el papel,
po r el tratado de Versalles, que estableci las condiciones para crear el
R eichsw ehr, el ejrcito reconstituido y m ucho ms reducido de la
R epblica de Weimar. Los m iem bros de los Freikorps que no fueron
aceptados otra vez en el nuevo ejrcito trataron de ingresar en grupos
paramilitares de derechas, com o el Stahlhelm y la Reichskriegsflagge de
los nacionalistas, la Jungdeutscher Orden y la Organisation Rossbach. E ntre
esos hom bres figuraban el propio H im m ler y los futuros generales de
las SS, K urt Daluege, Sepp D ietrich, R ein h ard H eydrich, F riedrich-
W ilhelm Krger, Karl W olff y U d o von W oyrsch, adems de m uchos
otros.
E n total, durante el perodo com prendido entre 1919 y 1920
existieron alrededor de doscientas cincuenta unidades de Freikorps,
com puestas por ms de setenta m il hom bres. C rearon su propia serie
de medallas, distintivos e insignias, entre los que destacaban la esvs
tica de la Brigada E hrhardt y la cabeza de la m uerte, tom ada de las
tropas de asalto imperiales. E ntre los Freikorps que se sabe que usaron
la Totenkopf en sus cascos y vehculos figuran los siguientes:
Historia secreta de las SS

a) E l Freikorps Driissow
Esta unidad, al m ando del teniente Hans Briissow entre enero
y abril de 1919, estaba form ada por mil doscientos hombres;
posteriorm ente se convirti en el 4o R egim iento de Infantera
del Reichswehr.

b) La Divisin Eiserne
Esta unidad, que tena la fuerza de una brigada, una de las ms
famosas de todos los Freikorps, al m ando del com andante
Bischof}', realiz intensos ataques en la zona del Bltico entre
noviem bre de 1918 y febrero de 1920. Al mes siguiente fue
licenciada, ju n to con la B rigada Erhardt, po r su participacin
en el Kapp Putsch derechista de Berln. Sus veteranos fueron
bien recibidos en las SS pocos aos despus.

c) Las subanidades de la Divisin Eiserne, en particular las siguientes:


Bei ithener Selbstsch u tz - Kompanie
Freiwilligen Batterie Zenetti
Freiwilligen Jgerkorps Goldingen
KurUindisches Infanterie-Regiment
Ostpreussisches Jgerkorps
Selbstschutz Bataillon Begerhojf
Selbstschutz Bataillon Generalfeldmarschall von Hindenburg
Selbstschutz Oberschlesien
Freikorps Tilsit.

d) E l Freikorps Erlangen
Esta unidad, del tamao de un batalln, existi de abril a junio de
1919 y estuvo al m ando del general de division Engelhardt. Se
incorpor al 47 Regim iento de Infantera y al 42 Regim iento
de Artillera del Reichswehr.

e) E l Freikorps Gerth
Esta form acin, al m ando del teniente G erth entre abril y ju n io
de 1919, estaba constituida p o r 625 hom bres y fue absorbida
por el 40 R egim iento de Infantera del Reichsw ehr.
Orgenes y primera etapa 19

f) E l Destacamento de Minenwerfer Henschkel


U na unidad de tropas de asalto veteranas, con m orteros ci trin
chera, curiosam ente encabezada por un suboficial, el Feldwebel
Heuschkel.

g) E l Destacamento de Freiwilligen Von Schauroth


U n nm ero reducido de antiguas tropas de asalto, reunidas al
m ando de su antiguo oficial, el com andante Von Schauroth.

Por su relacin con estas unidades, la cabeza de la m uerte, que


durante la guerra ya haba sido insignia de osada y abnegacin, se con
virti entonces en un smbolo del tradicionalismo, el antiliberalismo y
el antibolchevism o, un em blem a ideal para la em brionaria elite nazi.
En diciem bre de 1918 dieron el alta a A dolf H itler en el hospi
tal m ilitar de Pasewalk, cerca de Stettin, donde se recuperaba de una
intoxicacin de gas. Se ofreci com o voluntario para hacer guardia en
un cam po de prisioneros de guerra en Traunstein, pero en enero de
1919 ya no quedaban ms prisioneros. Sin saber qu hacer, aunque
todava de uniform e, H itler se dirigi a M n ich y se in co rp o r al
Freikorps bvaro, form ado p o r un hroe de guerra, Franz R itte r von
Epp, para liberar a la ciudad de su nuevo gobierno marxista; lo consi
gui con gran derram am iento de sangre.
Em pezaron a surgir grupos nacionalistas en toda Alemania con el
objeto de librar al pas de los traidores de noviembre, que haban tra
do la desgracia de una paz impuesta, y de los comunistas, que ante todo
eran leales a Rusia. Los nacionalistas procedan de todos los niveles de la
sociedad y en el extrem o inferior de la escala social m um quesa se
encontraba el minsculo Partido de los Trabajadores Alemanes de A nton
Drexler, a una de cuyas reuniones asisti H itler com o observador mili
tar el doce de septiembre de 1919. Se trataba de una agrupacin que
congregaba a los intelectuales racistas para combatir, m ediante la discu
sin, la influencia marxista y la infiltracin juda en la clase trabajado
ra. Segn ellos, los judos eran los principales responsables de la revolu
cin popular roja, y m encionaban el hecho de que todos los lderes del
m ovim iento izquierdista, com o Karl Liebknecht, R osa Luxemburg,
K urt Eisner y los dems, eran judos. H itler com prob que las ideas de
20 Historia secreta de las SS

D rexler eran similares a las suyas. Se afili al partido y, po r su enrgica


personalidad y su capacidad de oratoria, prcticamente asumi el con
trol desde el principio, le cambi el nom bre por el de Partido Nacional
Socialista de los Trabajadores Alemanes (Nationalsozialistische Deutsche
A rbeiterpartei o NSDAP) y le proporcion u n program a nacionalista,
antisemtico y anticapitalista ya que, hasta ese m om ento, no posea ms
que un vago conjunto de ideales.
Los discursos de H itler en seguida encontraron amplio eco en las
filas de los Freikorps, de cuyas unidades salieron los prim eros numerosos
seguidores del nuevo Fhrer nazi, El Hauptmann Ernst R ohm , ayudante
de Von Epp, que tambin encabezaba su propio lleichskriegsagge Freikorps,
enviaba a H itler sin cesar oficiales, suboficiales y soldados. Siguiendo
el ejem plo de los comunistas, H itler com enz a alquilar cam iones y a
llenarlos con m iem bros del partido que recorran ruidosam ente las
calles para dirigirse a algn m itin. La diferencia era que, m ientras que
los comunistas llevaban ropa de lo ms variopinta, los nazis, en su
mayora ex soldados, iban sentados m uy erguidos, llevaban los elegan
tes uniform es de los Freikorps y parecan la personificacin de la reins
tauracin de la ley y el orden, de m odo que a su paso siem pre eran
ovacionados.
El objetivo principal de H itler a esas alturas era sustituir los
pequeos grupos de discusin del partido p o r m tines masivos, el p ri
m ero de los cuales, celebrado en la Festsaal de la Hofbruhaus de
M n ich el veinticuatro de febrero de 1920, atrajo a casi dos m il p er
sonas. E n tan auspiciosa ocasin, en la que se estableci el program a
del NSDAP, los supervisores fueron un grupo de Zeitfreiwilligen
(voluntarios tem porales), arm ados con pistolas y vestidos con el uni
form e gris de cam paa del R eichsw ehr de M nich, al que estaban
adscritos. Es posible que dichos partidarios fuesen m uy cordiales, pero
no cabe duda de que no m anifestaban una lealtad sin lm ites hacia el
nuevo m ovim iento, de m odo que, a finales de 1920, se estableci una
form acin nazi, regular y perm anente, llamada la Saalschutz (guardia
de sala), para proteger a los oradores en las reuniones del NSDAP. Sin
em bargo, la Saalschutz dur poco tiem po, porque en 1921 se am pli
y se consolid en un cuerpo nuevo, la Sturmabteilung o S A . D e ello
se encargaron R o h m y u n antiguo teniente de la M arina, H ans-
Orgenes y primera etapa 21

U lrich Klintzsch, que crearon la SA com o un nuevo Freikorps para


m achacar a los rojos y eludir a los adversarios en los m tines polticos.
M ientras que la Saalschutz haba sido diseada para defender, la SA
serva para atacar. Sin embargo, m ientras la SA estuvo afiliada al par
tido, al principio no se puso bajo la autoridad personal de H itler, p o r
que sus miembros apenas respetaban la diplomacia de la poltica. R eciba
rdenes de su propio Fhrer, el autodesignado com andante en jefe
Oberstleutnant H erm an n K riebel, que opinaba que lo m ejor que
podan hacer los polticos era callarse la boca. Limitada al principio
a M nich, la SA realiz su prim era incursin im portante fuera de la
ciudad cuando, del catorce al quince de octubre de 1922, particip en
un da de Alemania, en C oburgo, que acab en una batalla campal
con los comunistas que controlaban la ciudad. Los ochocientos h o m
bres de la SA que estuvieron presentes, la casi totalidad de los m iem
bros del Sturmabteilung, consiguieron rom per el control que ejerca el
Frente R o jo sobre C oburgo, y la cobertura del incidente p o r parte
de la prensa dio a conocer el nom bre de H itler a un pblico ms
amplio.
El p rim er m itin nacional del N SD A P se celebr el veintiocho de
enero de 1923, cuando alrededor de seis m il hom bres de la SA recin
reclutados desfilaron ante H itler, que entreg estandartes a los cuatro
prim eros regim ientos com pletos de la SA, llamados M nchen,
M nchen II, Nrnberg y Landshut. Al mes siguiente ya haba
suficientes voluntarios para form ar un quinto regim iento y, para tra
tar de controlar m ejor una organizacin que creca con tanta rapidez,
H itler puso al fiente a otro poltico, un antiguo as de la aviacin, el
H auptm ann FI erm ann G ring G ring aport su prestigio com o gran
hroe de guerra, el ltim o com andante del escuadrnV on R ich th o fen ,
vencedor en veintids com bates areos y poseedor de una de las
m ximas condecoraciones alemanas al valor, la orden Pour le
M rite. Sin em bargo, era holgazn y perm isivo p o r naturaleza. La
verdadera fuerza im pulsora de la SA sigui siendo R o h m , que co n ti
nu utihzando sus vinculaciones con el ejrcito y los Freikorps para
proporcionar armas a la SA. D e m odo que, a pesar del no m b ram ien
to de G ring, en 1923 la SA distaba m ucho de ser sumisa. Su inde
pendencia, defendida p o r los antiguos dirigentes de los Freikorps,
22 Historia secreta de las SS

oblig a Hitler a establecer una


pequea fuerza al m argen de la SA
que fuera totalm ente leal a su per
sona. As fue cm o nacieron las SS.
E n m arzo de 1923 H itler
orden la creacin de una escolta
con sede en M unich, conocida
com o la Stabswache, que com
prenda a doce antiguos camara
das que hicieron un ju ra m en to de
lealtad a su persona y no tenan
nada que ver con los dirigentes de
los Freikorps ni con la SA. Dos
meses despus, utilizando los cua
dros de la Stabswache, naci el
Stosstrupp A d o lf H itler, com pues
to po r un centenar de hom bres,
totalm ente equipado con unifor
Hermann Gring como comandante en
jefe de la SA, 1923. Obsrvese el casco mes de estilo m ilitar y con dos
de acero de la Brigada Ehrhardt, con la cam iones. El Stosstrupp adopt en
esvstica, y la orden Pour ie Mrite
seguida la cabeza de la m uerte
en el cuello. El grado se indica mediante
las franjas anchas del brazalete. com o em blem a distintivo y se
puso a las rdenes del Ilauptm ann
Julius Schreck y del teniente Josef B erchtold, ambos veteranos de la
Brigada Ehrhardt. Su cuartel general estaba situado en el bar Torbru,
donde se reunan los prim eros m iem bros de la escolta de H itler, des
tinados a m antenerse fieles a l de form a p erm anente y a seguir su
cam ino subiendo po r la escala poltica. Entre ellos figuraban Sepp
D ietrich , U lrich Graf, R u d o lf Hess, E m il M aurice, Julius Schaub y
C hristian W eber.
H itler se dio cuenta en seguida de que la voltil situacin de 1923
era algo transitorio y decidi aprovecharla al m ximo. Calcul que su
SA y sus aliados de los Freikorps podan tener finalm ente la fuerza
necesaria para hacerse con el poder en Baviera y, con suerte, para m ar
char desde M unich sobre Berln y alcanzar el triunfo definitivo. Desde
1918 se haban producido en Alemania golpes similares, con distintos
Orgenes y primera etapa 23

Hombres de la SA, con su variedad de prendas militares y civiles, se congregan


en Oberwiesenfeld antes de asistir al desfile del Da del Trabajo, en Munich, el uno
de mayo de 1923. Esos acontecimientos solan acabar en enfrentamientos
callejeros entre nazis y comunistas, por eso se distribuyen rifles.

El Stosstrupp Hitler se dirige a festejar el da de Alemania en Bayreuth, el dos de


septiembre de 1923. Josef Berchtold aparece apoyado en la cabina, junto a Von
Salomon y a Ulrich Graf. Julius Schreck, con gafas, aparece sentado a la izquierda
en la primera fila.
24 Historia secreta de las SS

grados de xito, y los fascistas a las rdenes de M ussolini acababan de


hacerse con el poder en Italia tras m archar sobre R o m a. A com ienzos
de noviem bre se puso a los quince mil hom bres de la SA en estado de
m xim a alerta y, de pronto, el da ocho de ese mes se present una
oportunidad adecuada. Ese da, los tres hom bres ms poderosos de
Baviera, el prim er ministro Von Kahr, el com andante del ejrcito local
Lossow y el jefe de polica Seisser, asistan a un m itin poltico en el
Burgerbrukeller de M nich, donde un escuadrn de hom bres armados
no tendra dificultades para capturarlos. El Reichskriegsflagge Freikorps
celebraba una reunin social en la cervecera A ugustiner cuando su
com andante, R o h m , recibi rdenes, en su calidad de SA, de apode
rarse del M inisterio del Reichsw ehr, en la Leopoldstrasse. Sus tropas par
tieron de inm ediato, encabezadas por u n joven ex cadete del ejrcito,
H einrich H im m ler, que portaba una bandera de guerra im perial, el
estandarte de la unidad que llevaba su nom bre. M ientras tanto, unos

Un grupo del Reichskriegsflagge Freikorps detrs del Ministerio de Guerra bvaro,


el nueve de noviembre de 1923. De izquierda a derecha, en primer plano, se
encuentran Weickert, Kitzinger, Himmler (con la bandera de guerra imperial),
Seidel-Dittmarsch y Rohm.
Orgenes y primera etapa 25

hom bres arm ados de la SA rodearon el B urgerbrukeller y H itler hizo


arrestar a Von Kahr, Lossow y Seisser y los encerr en una habitacin
contigua. Sin embargo, consiguieron escapar y se apresuraron a orga
nizar la resistencia al putsch nazi.
La m aana del nueve de noviem bre, las unidades del ejrcito regu
lar, convocadas por Lossow, rodearon a la fuerza principal de la SA al
m ando de R o h m , que se encontraba en el M inisterio de G uerra.
H itler y G oring organizaron una colum na de rescate com puesta por
dos mil hom bres de la SA y, acom paados p o r el ex general Erich
Ludendorff, m archaron por las calles de M unich. Se toparon con el
prim er cordn de la polica de Seisser en el puente Ludw ig, pero lo
pasaron p o r alto. Sin embargo, no pudieron hacer lo m ism o con el
segundo cordn policial, en el extrem o de la O deonsplatz. Se encon
traban en un punto estratgico, en el exterior del m o n u m en to a los
cados de la Feldherrnhalle, y estaban decididos a no retirarse. U lrich
Graf, que estaba presente,junto con el resto del Stosstmpp A dolf H ier,
para proteger a su Fhrer, sali y le grit al oficial de polica que esta
ba al m ando: No disparen! Est aqu Su Excelencia Ludendorff!
Pero se trataba de la polica, no del ejrcito, y el nom bre de L udendorff
no produjo ningn efecto mgico. Se oy una descarga cerrada. Joseph
B erchtold se desplom bajo una lluvia de balas. Andreas Bauriedl, p o r
tador del estandarte con la esvstica, agonizaba, em papando con su san
gre la bandera; la recogieron rpidam ente, hecha jirones, y la hicieron
desaparecer, conservndola piadosam ente com o la famosa Blutfahne (la
ensea sangrienta). H itler haba trabado su brazo izquierdo con el
derecho de su confidente, M ax E rw in von Scheubner-R ichter, y, cuan
do ste cay herido de m uerte, arrastr a H itler al suelo con l. E n ese
instante, U lrich G raf se arroj encim a de su lder y de inm ediato lo
acribillaron una docena de balas que, de lo contrario, habran m atado
a Hitler. G raf sobrevivi, no se sabe cm o. M urieron diecisis nazis y
los dems se dispersaron o feron capturados, pero el Stosstmpp haba
cum plido con su obligacin principal: m antener vivo a Llitler. Los dis
paros en el exterior de la Feldherrnhalle acabaron finalm ente con la era
de los Freikorps, que haba com enzado exactam ente cinco aos antes,
con la revolucin de 1918. H aba acabado el tiem po de los com batien
tes y com enzaba el de los polticos.
26 Historia secreta de las SS

En lugar de perjudicar a la causa del partido y a su lder, el revs


sufrido en el putsch de M u n ich y el posterior encarcelam iento de
H itler slo sirvieron para darles ms publicidad. Sin embargo, todava
tenan m uchos problemas p o r delante. Despus del putsch, el N SD A P
fue prohibido y se disolvieron la SA y el Stosstrupp. Los lderes nazis
que lograron salvarse del arresto huyeron a otros estados alemanes,
donde quedaban fuera del alcance de la legislacin bvara. Los refu
giados procedentes de M u nich establecieron sus propias unidades
clandestinas de la SA, con el n om bre de Frontbanne, sobre las que
ejercan el control absoluto L udendorff y su lugarteniente, A lbert von
Grfe. El ms num eroso era el Frontbann N ord , cuyo centro giraba en
to rn o a Berln, al m ando de K urt D aluege. H itler, encerrado en p ri
sin con sus escoltas, m ientras escriba M ein Kampf, se dio cuenta de
que una insurreccin arm ada contra u n gobierno que contaba con la
lealtad tanto de la polica com o del ejrcito estaba condenada al fra
caso. Por consiguiente, decidi utilizar slo m todos legales en su
lucha po r el poder.
Al salir de la prisin de Landsberg, el veinte de diciem bre de 1924,
H itler com enz a reconstruir su partido y en febrero de 925 el
N SD A P se haba reorganizado y se haba reactivado la SA. El poltico
H itler prohibi entonces, rotundam ente, que la SA portara armas o
que funcionase com o una especie de ejrcito privado. Su nica finali
dad era elim inar de las calles a sus enemigos polticos, un papel contra
el que protest enrgicam ente R o h m , que conceba la SA com o un
ejrcito de ciudadanos capaz de reafirmar y, en ltim a instancia, de sus
tituir al R eichsw ehr. El desacuerdo entre ambos se volvi tan intenso
que al final R h m renunci al partido y se m arch de Alem ania para
ocupar el cargo de asesor m ilitar en Bolivia. Su trabajo com o jefe del
Estado M ayor de la SA recay en el antiguo lder del Freikorps, Franz
Felix Pfeffer von Salomon, pero este no gozaba de la confianza de
H itler, de m odo que R h m se reincorpor en una posicin ms fuer
te que nunca.
fin abril de 1925 H itler form una nueva escolta al m ando de
Schreck, Schaub y sus dems favoritos del Stosstrupp. Esa escolta, que
contaba con el auspicio del alto m ando de la SA, fue conocida p ri
m ero com o Schutzkom mando y despus com o Sturmstaffel, pero el
Orgenes y primera etapa 27

nueve de noviem bre, probable


m ente po r sugerencia de G ring,
adopt el nom bre del viejo escua
drn de cazas de Schlitzstaffel, que
no estaba sujeto a ninguna de las
prohibiciones gubernam entales ni
se identificaba con ninguna de las
tradiciones de los Freikorps. La
Schutzstaffel der NSDAP se hizo
conocer en seguida com o las SS.
Desde el principio qued claro
que las SS, a diferencia de la SA, no
llegaran a ser nunca una organi
zacin de masas. En septiembre de
1925 Schreck envi una circular a
todos los grupos regionales del
NSDA P pidindoles que formaran
una escolta local, cuya fuerza se fijara
en un jefe y diez hombres. As nacie
ro n los llamados Zehnerstaffeln
Unos hombres de las recin formadas SS
despliegan orgullosos un Feldzeichen del (grupos de diez), a los que no poda
NSDAP a finales de 1925. Obsrvese la pertenecer cualquiera, porque ya se
increble variedad de atuendos, en
haban sembrado las semillas del eli-
particular las extraas gorras con la
inmensa insignia del guila, y el surtido tismo. Los interesados deban tener
de hebillas para el cinturn. entre vemcinco y treinta y cinco
aos, tener dos padrinos, estar regis
trados por la polica com o residentes por lo menos durante cinco aos y
ser sobrios, disciplinados, fuertes y sanos. N o se admita a los aficionados a
la bebida y al cotilleo. El motivo era muy sencillo. H itler y sus seguidores
comenzaban a viajar fuera de Baviera en su incesante campaa para incre-
m entar el nm ero de afiliados al NSDAP. Empezaban a aventurarse a
entrar en zonas donde la lealtad a los nazis era local, ms que al propio
Hitler. El Fhrer necesitaba una pequea escolta, elegida con sumo cuida
do, en la que pudiera confiar dondequiera que fuese. Las SS tuvieron su
prim era oportunidad de distinguirse en Chemnitz, en Sajonia, al final de
ese ao. Se atrevieron a celebrar un mitin pblico en ese territorio de los
28 Historia secreta de las SS

rojos, pero el audaz golpe de H ider demostr estar justificado. Previendo


dificultades, Schreck reuni a cincuenta hom bres de las SS procedentes
de Chem nitz, Dresde, Wauen y Zwickau. Tuvieron que enfrentarse a
varios centenares de contramanifestantes armados con barras de hierro
y cuchillos. Las SS les dieron tal leccin de lucha callejera que, a partir
de ese m om ento, los mtines de I Iitler en esa regin no encontraron casi
ninguna oposicin.
E n abril de 1926 Schreck fue nom brado escolta personal y cho
fer del Fhrer, y resurgi Jo sef B erchtold para asum ir el m ando de
las SS, que entonces incluan unos mil hom bres. E n el segundo aniver
sario del putsch de M n ich se haba proclam ado oficialm ente la exis
tencia de las SS en una cerem onia celebrada en el exterior de la
Feldherrnhalle y, en la prim avera de 1926, se form aron p o r lo m enos
setenta y cinco Schutzstaffeln po r todo el pas. Se cre una nueva SS-
Oberleitung y B erchtold se proclam a s m ism o Reichsfhrer de las SS.
El cuatro de julio, en un gesto que simbolizaba su intencin de que
las SS se convirtieran en el autntico custodio de los valores nazis, H itler
les entreg solem nem ente la custodia de la Blutfahne del putsch de
M n ich y n o m br a Jakob G rim m inger, del destacam ento de las SS
en M nich, portador oficial de la Blutfahne en todos los rituales espe
ciales del partido a partir de ese m om ento. Sin em bargo, a pesar del
aum ento de sus hombres y de su prestigio terico, las SS siguieron siendo
una organizacin limitada, subordinada a la SA. C uando Von Salomon
trat de absorberla por completo, en marzo de 1927, Berchtold renun
ci y fue sustituido po r su lugarteniente, Erhard H eiden, que logr con
servar su autonom a parcial. Sin embargo, la SA sigui observando con
envidia la expansin de las SS, y los comandantes locales de la SA utili
zaron sistemticamente a las SS que tenan bajo su m ando para desem
pear las tareas ms degradantes, com o distribuir panfletos propagands
ticos y conseguir suscriptores para el peridico del partido, el Vlkischer
Beobachter. A finales de 1928 la moral de las SS era la ms baja de todos
los tiempos y apenas contaba con 280 miembros. El seis de enero de
1929, H eiden, abatido, renunci a su cargo honorfico de Reichsfhrer de
las SS a favor de su joven y tm ido lugarteniente Fleinrich Himmler. Los
dirigentes de la SA se pusieron contentsimos: una persona tan insigni
ficante no representaba ninguna amenaza y era el hom bre indicado
Orgenes y primera etapa 29

para com andar las SS y para garantizar que siguieran subordinadas a la


SA. Iban a llevarse una gran sorpresa.
N o haba el m enor indicio de la futura grandeza de H im m ler en
1929. El nuevo dirigente de las SS era plido, afable y mojigato, llevaba
gafas y ya empezaba a tener entradas en la frente. Haba nacido el siete
de octubre de 1900, perteneca a la m ejor sociedad bvara y recibi el
nom bre de su padrino, el prncipe Enrique de Baviera, de quien era
tutor su padre, que era profesor. Haba recibido con entusiasmo el esta
llido de la prim era guerra m undial y se enrol com o cadete en el 11
R egim iento de Infantera de Baviera, en enero de 1918. Sin embargo,
le enviaron al frente justo cuando se firm el armisticio y no intervino
en ninguna accin, algo que siempre lam ent. El diecisiete de diciem
bre de 1918 H im m ler fue dado de baja del ejrcito, aunque conserv
sus vinculaciones militares al incorporarse al Oberland Freikorps en 1919.
Se diplom en agricultura en 1922 y consigui trabajo com o ayudan
te tcnico en una empresa de fertilizantes, con lo que pudo ver cm o
su salario se reduca a la m itad en un solo mes, a causa de la inflacin.
En agosto de 1923 H im m ler se afili al NSDAP y, dos meses despus,
se enrol en la Reichskriegsflagge de R o h m y particip en el putsch de
M unich, con lo que perdi el empleo. Tras la disolucin del partido se
encarg de reorganizar el NSDAP en la Baja Baviera para preparar las
elecciones de 1924. D edic buena parte de su tiem po a recorrer el
campo en una vieja motocicleta, adoctrinando a los lugareos. H im m ler
en seguida se hizo conocido en crculos nazis por su energa, su entu
siasmo y su capacidad de organizacin y, el doce de m arzo de 1925,
H itler le llam para nom brarlo Gauleiter (jefe de distrito) de la Baja
Baviera. Fue uno de los prim eros en incorporarse a las SS al final de ese
ao y en 1926 era responsable de la propaganda nazi en toda Alemania,
directam ente a las rdenes de Hider. Despus de convertirse en el socio
directo del Fhrer, H im m ler insisti en plantear que las SS deban ser
una fuerza de elite dentro del partido, absolutamente fieles a Hider. En una
poca en la que la SA se estaba volviendo cada vez ms dscola ese con
cepto resultaba atractivo, de m odo que H itler accedi a nom brarlo
Reichsfhrer de las SS para suceder a 1 leiden.
E n abril de 1929 H im m ler convenci a H itler y a Von Saloinon
para que aprobaran un plan de reclutam iento que pretenda convertir
30 Historia secreta de las SS

Protegido por hombres de las SS, el tesorero del NSDAP, Franz Xaver Schwarz (a
la izquierda, con abrigo), contempla un desfile en su ciudad natal, Gnzburg, en
septiembre de 1929. Himmler es el que se encuentra ms prximo a la cmara y
su posicin de jerarqua como Reichsfhrer de las SS se manifiesta tan slo en las
tres franjas blancas de su brazalete.

a las SS en un autntico cuerpo de elite. A diferencia de la SA, que


aceptaba a todos los postulantes, para las SS slo se aceptaban candida
tos m uy selectos, partiendo sobre todo de su disciplina voluntaria.
A unque no exista ninguno de los requisitos raciales que se im pusie
ron ms adelante a los reclutas, los prim eros hom bres de las SS tenan
que dem ostrar que estaban dispuestos a realizar cualquier sacrificio, en
una accin ms individual que de grupo. E n ese tiem po, los reclutas
tenan que com prarse su propio uniform e, que llegaba a costar cua
renta marcos, u n gasto considerable para un desem pleado y u n factor
suficiente para desanim ar a m uchos. Sin em bargo, el alto nivel perso
nal resultaba m uy atractivo para los ex com batientes y los jvenes
nacionalistas, y los veteranos de los Freikorps tam bin se presentaron
com o voluntarios en gran nm ero. A comienzos de 1930, las SS haban
vuelto a alcanzar los mil hom bres, lo que preocupaba aV on Salom on.
D e todos m odos, seguan subordinadas tcnicam ente al alto m ando de
Orgenes y primera etapa 31

la SA, a pesar de que I Iitler haba


dispuesto que ningn oficial de la
SA estaba autorizado para dar
rdenes a las SS durante sus obli
gaciones cotidianas.
Mientras las SS crecan sin parar,
la SA se fue desacreditando por
com pleto. Su nica finalidad era
ser una organizacin masiva de
personas que luchaban en las calles
a tavor de los nazis y, cuando se
produjo la prim era gran victoria
electoral del NSDAP, en septiem
bre de 1930, el 60 por 100 de los
m iem bros de la SA eran rufianes
sin em pleo, ms leales a sus gene
rales inm ediatos que a Hitler. E n el
Sepp Dietrich en 1930, como
norte, la SA se parti po r la m itad Standartenfhrer y jefe de las SS en la
con la llegada del nuevo jefe del Alta Baviera. Luce una impresionante
serie de condecoraciones, entre las
partido en. Berln, el doctor Joseph que figuran la Cruz al Mrito Militar
Goebbels, un vistoso intelectual, de Baviera, con Corona y Espadas, la
Cruz de Hierro de Primera y Segunda
para hacerse cargo de la ciudad. La
Clase, el guila de Silesia y la Placa
SA de Berln com enz a quejarse de Carros de Combate, instituida el
de que H itler y sus amigos bvaros trece de julio de 1921. Se concedi
esa placa a los cerca de cien
vivan a cuerpo de rey mientras veteranos supervivientes de los
que sus camaradas de las ciudades combates del Cuerpo Panzer alemn
en la primera guerra mundial, que
del in terio r se m oran de hambre.
apenas comprenda un total de veinte
R o h m trat de hacerse cargo de la carros de combate A7V y algunos
situacin, pero los lderes de la SA vehculos blindados capturados a los
britnicos. Dietrich sirvi como suboficial
en Berln, a las rdenes del SH- en el carro nmero 560, cuyo nombre
Oberfhrer W alther Stennes, se en clave era Alter Fritz, que fue
volado por los aires el da anterior a la
rebelaron. El uno de abril de 1931,
finalizacin de la guerra. Llev con
K urt D aluege, que entonces estaba orgullo la Placa de Carros de Combate
a cargo de las SS en Berln, alert a durante todo el tiempo que prest
servicio en las SS y, de hecho, fue el
H itler de que en esa ciudad la SA nico que al parecer fue fotografiado
se haba puesto del lado de Stennes con ella.
32 Historia secreta de las SS

Julius Schreck en calidad de guardaespaldas y chofer personal de las SS para


Hitler, en abril de 1932. En ese momento estaban prohibidos los uniformes de partidos
polticos, por eso iba vestido de civil.

Hitler en plenas elecciones, en el otoo de 1932, acompaado, de izquierda a


derecha, por Julius Schaub, Sepp Dietrich y Kurt Daluege.
Orgenes y primera etapa 33

y en su contra. Al da siguiente, los hom bres de Stennes obligaron al


jefe de distrito, Goebbels, a huir de su despacho y se apoderaron de las
instalaciones de su peridico, Der A ngriff La revuelta se propag por
todo el norte de Alemania. Los generales de la SA en B randeburgo,
Hesse, Silesia, Pom erania y M ecklem burgo estaban a favor de Stennes,
y todo el m undo profetizaba la cada de Hitler. Sin embargo, al alza
m iento le faltaron organizacin y fondos, y m uri con tanta rapidez
com o haba nacido. G ring se hizo cargo de la situacin, purg a la SA
de los seguidores de Stennes y la reorganiz en todo el norte. H itler
hizo pblicas sus felicitaciones a las SS de Berln, la nica organizacin
que se haba m antenido fiel a Goebbels y a l durante la crisis. La devo
cin de las SS por su Fhrer haba quedado dem ostrada no slo con
palabras sino tam bin con hechos. E n reconocim iento, el veinticinco
de enero de 1932 H itler nom br a H im m ler jefe de seguridad del
cuartel general del NSDAP en M unich, la Casa M arrn. E n la prctica,
se haba convertido en jefe de la polica del partido.
A partir de entonces, las SS comenzaron a crecer sin parar dentro de
la m atriz de una SA y un N SD A P en rpida expansin. H im m ler se
entretuvo en cam biar una y otra vez el nom bre de su unidad para
adaptarla a los com plejos cuadros de organizacin que elaboraban
R h m y sus hom bres. Los m iem bros de las SS se quintuplicaron
durante 1932, pasando de diez m il a cincuenta mil, y se nom braron
alrededor de novecientos oficiales. E n cuanto se acabaron de num erar
las Strme de las SS hubo que volver a asignar esos nm eros a nuevos
Standarten. Las dbiles compaas de las SS se convirtieron en regi
m ientos de las SS, ms dbiles todava, y treinta pequeos regim ientos
de las SS se convirtieron en dim inutas brigadas de las SS. E ntonces se
dej de lado p o r com pleto el sistema de las brigadas y se interpusie
ron unas unidades ligeras, de carcter puram ente administrativo,
conocidas com o Oberfhrer-Abschnitte de las SS, entre unos cuarenta
Standarten y el Reichsfhrer de las SS. E n esa poca, la lucha poltica en
Alemania haba asum ido la form a de una guerra civil. El Partido
C om unista y los socialistas organizaron milicias armadas y la SA y las SS
reaccionaron. El gobierno de B rning orden la disolucin de los
paramilitares y prohibi los uniform es polticos, pero a continuacin
se desm oron, y el gabinete de .barones establecido a las rdenes de
34 Historia secreta de las SS

Unos hombres de las SS se preparan para prender fuego a una coleccin de pancartas
y banderas incautadas a los comunistas de Berln, marzo de 1933.
Orgenes y primera etapa 35

El SS-Gruppenfhrer Sepp Dietrich conversa con Wilhelm Brckner, el principal


ayudante de Hitler, a finales de 1933. Dietrich ya no lleva el brazalete de las SS en su
uniforme negro de servicio, un recurso a corto plazo adoptado durante ese periodo
para distinguir al personal del recin creado Leibstandarte de la masa de la
Allgemeine-SS.

Franz von Papen levant la prohibicin. Trece m iem bros de las SS


m urieron en 1932 y varios centenares resultaron heridos durante las
refriegas callejeras con el Frente R ojo. Por todas partes haba m iem
bros de la Vieja Guardia de las SS, cuyo eslogan, D ie K a m p fze it war
die beste Z e it (Los mejores das eran los de com bate), se repiti con
frecuencia com o lina form a de alarde ante los jvenes de las SS hasta
bien entrado el perodo del Tercer R eich . A m edida que se acercaban
las cruciales elecciones de 1933 a los nazis les convena dar la im pre
sin de que Alemania estaba al borde de la anarqua y de que la solu
cin la tenan ellos: que H itler volvera a p o n e r orden. Se hacan
36 Historia secreta de las SS

negocios con grandes empresas. H abra em pleo para todos. C o m o era


de suponer, el N SD A P obtuvo u n a im portante victoria electoral y, el
treinta de enero, el viejo Generalfeldmarschall Paul von H indenbnrg,
presidente del R e ic h y, desde 1925, una especie de Ersatz Kaiser,
no m br a H itler para ocupar el puesto de canciller y le encarg que
form ara gobierno. El veintiocho de febrero, m enos de un mes despus
de que asumiera el poder, el edificio del R eichstag fue arrasado p o r
el fuego y se ech la culpa a los comunistas. Al da siguiente, H id e r
dict un decreto Para la proteccin del pueblo y del Estado que
otorgaba poderes policiales a la SA y a las SS. Se entregaron armas de
fuego a veinticinco m il m iem bros de la SA y a quince mil m iem bros
de las SS que actuaban com o Hilfspolizei (polica auxiliar), y los o p o
sitores de izquierdas com enzaron a ser arrestados y conducidos a p ri
siones y campos provisionales. Poco despus haba veintisiete mil per
sonas en prisin preventiva. En m arzo nom braron a H im m ler jefe de
la polica de M nich y se inaugur el prim er cam po de concentra
cin, o Konzentrationslager (KL) en D achau, com o un cam po de tra
bajo ms o m enos organizado, en el que se concentraban las perso
nas consideradas peligrosas para el Estado, pero que no haban sido
condenadas a la crcel p o r un tribunal. Poco despus se establecieron
ms campos, en Sachsenhausen, en las afueras de Berln, y en
Buchenw ald, cerca de Weimar. M ientras tanto, se arm aron una canti
dad de destacamentos de las SS del tam ao de una compaa, form ados
p o r hom bres que cobraban u n sueldo por trabajar de form a perm a
nente, que fueron aum entando cada vez ms hasta convertirse en el
Leibstandarte-S S Adolf Hitler, la escolta prxim a al Fhrer, y la S S -
Verfgungstmppe, o SS-VT, form ada p o r tropas que vivan en cuarte
les, siem pre disponibles para el nuevo rgim en nazi. O tra ram a nueva
de voluntarios de las SS, la Wachverbnde, se reclut para proteger los
campos de concentracin y despus se hicieron famosas com o las u n i
dades de la cabeza de la m uerte, o Totenkopfverbnde (SS-TV), p o r el
distintivo que llevaban en el cuello.
M ientras que las SS consolidaban su posicin y controlaban a sus
m iem bros y a los nuevos reclutas m ediante un proceso de purga cons
tante, la SA, con sus camisas pardas, com enz a actuar ruidosam ente y
con m ucha prepotencia. C o m o se le neg una posicin en el Estado
Orgenes y primera etapa 37

a la que crea tener derecho, la SA em pez a hablar de una segunda


revolucin que arrasara a los burgueses del partido y a los reacciona
rios del Reichsw ehr. E n las SS llamaban Fleischschnitten (filetes) a los
dirigentes de la SA, porque eran pardos p o r fuera pero rojos p o r den
tro. R o h m , que com andaba entonces una fuerza cuarenta veces m ayor
que el ejrcito regular y que inclua los regim ientos de caballera de
la SA, los batallones navales de la SA y los escuadrones del aire de la
SA, exigi la form acin de un ejrcito popular en el que la SA sim
p lem en te sustituyera al R eichsw ehr y cuyo co m an d an te en jefe,
evidentem ente, fuera el propio R o h m . Los generales del ejrcito soli
citaron la intervencin de H itler y el Fhrer no pudo negarse. Desde
noviem bre de 1918 el R eichsw ehr personificaba la continuidad del
Estado, que se haba m antenido a pesar de la derrota, la revolucin y
la guerra civil. H itler saba que no conseguira jam s el p o d er supre
m o sin el respaldo de los militares, de m odo que decidi que haba
que reducir el tam ao de la SA. Supona un riesgo demasiado grande,
no slo por la amenaza de un golpe sino p o r el perm anente desorden
que creaban los mism os hom bres que deberan haber dado ejem plo
de orden. Sus incesantes peleas, borracheras, violencia y com entarios
irresponsables, p o r no hablar de las payasadas hom osexuales de R h m ,
provocaban un profundo descontento en la opinin pblica. La c o n
fianza que tena el alem n co m n en el nuevo rgim en corra el ries
go de derrum barse del todo. El veintiocho de ju n io de 1934 H itler
adopt la decisin definitiva de elim inar la direccin de la SA. D os
das despus dirigi en persona las operaciones que tuvieron lugar en
M n ic h y en Bad W iessee, d o n d e R h m y sus subordinados se h a
ban reunido pacficamente, a instancias de su Fhrer. Siguiendo un plan
cuidadosam ente coordinado, los hom bres de las nuevas form aciones
armadas de las SS arrestaron y ejecutaron a R h m y a diecisis
com andantes de alta graduacin de la SA. Las SS tam bin aprovecha
ron la oportunidad para ajustar las cuentas pendientes con viejos ene
migos suyos, com o el ex p rim er m inistro bvaroV on Kahr, adversario
de H itler durante el putsch de M nich, que apareci m uerto en una
turbera con la cabeza destrozada. Por lo m enos trescientas vctimas
pagaron con la vida su oposicin a las SS en esa purga sangrienta, que
se hizo fam osa com o la noche de los cuchillos largos. La SA
38 Historia secreta de las SS

CUADRO DE H O N O R DE LAS SS

Fecha de U nidad Fecha de U nidad


m uerte m uerte

1 6 /3 /3 0 E dm und B ehnke 1/1 /6 2 /8 /3 2 Fritz Schulz 2/111/42


5 /1 2 /3 0 A dolf H h 2 /1 /3 0 7 /9 /3 2 Jo sef Lass 3 /III/U
7 /6 /3 1 H einz Gutsche 5 /III/7 7 /9 /3 2 August Assmann 1 /11/38
7 /6 /3 1 E dgar Steinbach 1 /III/7 2 1 /1 0 /3 2 Jo h an n C yranka 1 /1/28
1 5 /8/31 H ein rich G robe 2 /I II/7 2 2 /1 0 /3 2 A ugust Pfaff 6 /1 /3 0
3 /9 /3 1 Karl Vobis 1 /1/20 1 /2 /3 3 Leopold Paffrath 1/11/25
5 /1 0 /3 1 E rich G arthe 1/1/25 5 /2 /3 3 F riedrich Schreiber 2 /1 /2 0
9 /1 1 /3 1 Karl R adke 1/1/40 1 2 /2 /3 3 Paul Berk 1/1/26
1 1/11/31 M artin M artens 4 /III/4 0 1 5 /2 /3 3 Franz M ller 2 /IV /5
1 9 /1 /3 2 A rnold Guse 2 /1/25 2 0 /2 /3 3 K urt von der A he 1 /1 /6
4 /2 /3 2 Fritz B eubler 3 /1 /1 4 2 8 /2 /3 3 Jo sef Bleser 4/11/2
2 9 /2 /3 2 H en ry K obert 1/1/28 2 8 /2 /3 3 E duard Felsen 1/ I I / 6
8 /4 /3 2 L udw ig Frisch 1 / /7 1 /5 /3 3 Siegfried G iithling 3 /IV /2 6
2 0 /6 /3 2 K urt H ilm er 6/11/20 3 /5 /3 3 Fritz Kratz 7 /1 /3 5
2 6 /6 /3 2 Friedrich Borawski 8 /1 /3 0 3 0 /6 /3 3 Gerhard Landm ann 1 /1/49
24/7/32 Herbert Zimmermann 4 /IV /5 2 8 /8 /3 3 A lbert M ader 5 /I I /3
2 4 /7 /3 2 Friedrich Karpinski 4 /1 /2 5

Cabe destacar que once (es decir, el 33 por 100) de estos hombres murieron c/espus
de que los nazis llegaran al poder. El treinta de mayo de 1938 todos recibieron, a
ttulo postumo, la Orden de la Sangre, la mxima condecoracin del NSDAP.

ex p erim en t una prdida de poder e influencia de la que nunca se


recuper del todo. El nuevo jefe de la SA ,V iktor Lutze, jefe de la poli
ca de H annover, tena una capacidad para llevarse bien con el ejrci
to y con las SS que slo superaba su obsequiosa lealtad a H itler. Los
m iem bros de la SA se redujeron de cuatro m illones a poco ms de un
m illn de sus m ejores hom bres y fueron despojados de sus armas.
El veinte de ju b o de 1934, en agradecim iento p o r su actuacin
durante el putsch de R o h m , H itler declar que las SS, que estaban co m
puestas por doscientos mil hom bres, eran una form acin independien
te del N SD A P y las retir p o r com pleto del control de la SA. Su supre
maca qued as garantizada y com enz una etapa de consolidacin
en la que desarroll una nueva estructura de m ando a las rdenes de
H im m ler, cuyo grado de Reichsfhrer de las SS adquiri p o r prim era
vez un significado real, convirtindolo en subordinado directo de
Hitler. D e inm ediato despidi de las SS a unos sesenta m il hom bres
que haban sido reclutados en un m om ento en el que las SS com petan
Orgenes y primera etapa 39

con la SA p o r el nm ero de m iem bros, pero que no se ajustaban a la


im agen de elitismo de las SS. El Leibstandarte, la SS-V T y las SS-TV
adquirieron la categora de ramas militares independientes, que aca
baron p o r fusionarse y expandirse durante la segunda guerra m undial
con el nom bre global de Waffen-SS. A partir de m ediados de 1934, la
SS tradicional, no militar, la colum na vertebral de la organizacin,
com enz a ser conocida com o la Allgem eine-SS (la SS general), para
distinguirla de las ramas armadas.
D urante esos prim eros aos, treinta y tres m iem bros de las SS
m urieron en enfrentam ientos callejeros con los adversarios polticos
de H itler y, com o corresponda, sus nom bres se inscribieron en el
C uadro de H onor, o Ehrentafel de las SS. D e hecho, se convirtieron en
m rtires de las SS. Su nom bre, unidad y la fecha de su m uerte figuran
en el cuadro de la pgina anterior.
La A l l g e m e in e - S S

O rg a n iz a c i n g e n e ra l d e la A l l g e m e in e -S S

U R A N T E EL p e r o d o com prendido entre 1926 y 1928 la SS-


D Oberleitung en M u nich diriga doce SS-Staffeln locales y super
visaba seis S S -G a u , a saber:

S S -G a u Alta Baviera, con 4 Staffeln


S S -G a u Baja Baviera, con 3 Staffeln
S S -G a u B erhn-B randeburgo, con 2 Staffeln
S S -G a u Franconia, con 5 Stafffein
S S -G a u R enania-Sur, con 5 Staffeln
S S -G a u Sajonia, con 4 Staffeln

E n teora, cada Gau del partido debera haber sido un S S -G a u ,


aunque en realidad slo se establecieron seis, y m uchos de sus Staffeln
trataban directam ente con la Oberleitung. B uena parte de los prim eros
Staffeln duraron m uy poco.
En 1929-1.930 la Oberleitung fue sustituida p o r un SS-Oberstab,
que se fraccion en cinco divisiones independientes, a saber:

Abteilung I - A dm inistrado n
Abteilung 11 - Personal
Abteilung III - Finanzas
Abteilung IV - Seguridad
Abteilung V - R aza

Por debajo del Oberstab haba tres SS-Oberfhrer, cada uno de los
cuales diriga su propia zona, u Oberfhrerbereiche, a saber:

S S - Oberfhrerbereich Oriental
SS-Brigade B erln-B randeburgo, con 3 Standarten/7 Strme
SS-Brigade Prusia O riental, con 2 Standarten / 6 Strme
SS-Brigade Silesia, con 4 Standarten/6 Strme
42 Historia secreta de las SS

SS-Oberfhrerberekh Occidental
SS-Brigade R e n a n ia-N o rte , con 4 Standarten /1 0 Strme
SS-Brigade R enana-S ur, con 4 Standarten/9 Strme
SS-Brigade Sur de Hannover Braunschweig, con 3 Standarten/8 Strme
SS-Brigade 1 Iesse-Nassau, con 3 Standarten/9 Strme
SS-Brigade Turingia, con 2 Standarten/7 Strme

S S - Obcrfhrerbereich Sur
SS-Brigade Bad e n -W rttem berg, con 1 Standarte/A Strme
SS-Brigade Franconia, con 1 Standarte /3 Strme
SS-Brigade Baja Baviera, con 1 Standarte/3 Strme
SS-Brigade Alta Baviera-Sur, con 3 Standarten /8 Strme
SS-Brigade Austria, con 1 Standarte/3 Strme

U na vez ms, en teora, se supona que cada Gau del partido


tena una SS-Brigade, cada una integrada p o r varios Standarten, co m
puestos, a su vez, por alrededor de cinco Strme. C o m o p o r esa poca
haba alrededor de treinta Gane, era evidente que las SS tenan una
distribucin ms bien escasa por todo el pas. La m ayora de las u n i
dades no contaban con los hom bres que tenan que tener en teora.
C uando H im m ler asumi el control de las SS las cosas avanzaron a
u n ritm o acelerado. Entre 1931 y 1933 toda la estructura se m odific
una y otra vez para hacer frente a las crecientes demandas administrati
vas y de hom bres que se le presentaban al m ando de las SS. Se estable
cieron dos departam entos nuevos, el S D -A m t y el Rasseamt, para con
trolar la seguridad y las cuestiones raciales. U n tercero, el S S -A m t, era
el ms grande de todos y estaba dividido en cinco secciones:

I O ficina del Estado M ayor


II Personal
II A dm inistracin
IV Reservas
V Seccin m dica

E n el nivel siguiente se reem plazaron los Oberfhrerbereiche por


cinco S S -G m ppen, a saber: N orte, O riental, Suroriental, O ccidental y
Sur, que com prendan cincuenta y ocho Standarten.
La Allgemeine-SS 43

S^fcolf
6ttHt 6-3actc
SK uffeau t m b i i e b e t u u g
bet & <3

Estructura y organizacin de las SS en 1933. El cuadro demuestra a las claras la


subordinacin de Himmler, en calidad de Reichs-Fhrer de las SS, al Chef des
Stabes de la SA, Ernst Rohm. (Reproducido de Die Uniformen und Abzeichen der
S/4, SS usw., publicado por Kolf & Co., Berln, 1933.)

Sin embargo, a pesar de esos cambios internos, en '1933 las SS toda


va estaban m uy subordinadas a la SA y a su Stabschef (jefe del Estado
Mayor), Ernst R h m . La estructura de m ando de las SS no tena nada
de independiente, y la mayora de los m xim os dirigentes de las SS
dependan del M ando Suprem o de la SA , la Oberste SA-Fhrung. Hasta
que las SS se independizaron, en julio de 1934, H im m ler no fue ms que
un SS-Obergruppenfhrer que ocupaba el cargo pero no tena la cate
gora de Reichsfhrer de las SS, de m odo que estaba en la misma posi
cin que cualquiera de los dems generales de las SS o la SA y, po r lo
m enos en teora, no disfrutaba de una posicin privilegiada. E n reali
dad, por no haber tenido experiencia en el frente durante la prim era
guerra m undial, m uchos veteranos le despreciaban y le consideraban
una figura ridicula que haba logrado encaramarse hasta lo ms alto.
lJor ejemplo, el lder del SS-G m ppe Oriental, el SS-Gnippenfhrer Kurt
44 Historia secreta de las SS

Himmler y sus dirigentes de la Vieja Guardia de las SS en Mnich, 1933.

Daluege, que se hizo famoso en el putsch de Stennes, en 1934 haba


adquirido un poder considerable, con el apoyo de G ring, y se conside
raba tan fuerte que se negaba a tratar con nadie, excepto con H itler y
R h m y, sin duda, no con un apicultor bvaro com o Himmler. Y no
era el nico que manifestaba una actitud semejante. Sin embargo, la cada
de R h m m odific por com pleto la situacin. Al ser ascendido
H im m ler al grado recin creado de Reichsfhrer de las SS, o R.SS, que lo
colocaba po r encima de todos los dems, de pronto se volvi intocable.
E n lo que respecta a las unidades armadas de las SS, H im m ler
p ronto se convirti en Reichsfhrer slo de nom bre, porque se consi
deraba que el Leibstandarte, la SS-V T y las SS-TV no dependan ofi
cialm ente del partido sino que eran servicios pblicos del R eich ,
siguiendo el m odelo del ejrcito. Sus gastos se cobraban al Estado, y
el m inistro de Finanzas del R eich, Lutz G raf Schw erin von Krosigk,
m antuvo su imparcialidad en la adjudicacin de fondos nacionales a
La Allgemeine-SS 45

las SS armadas, negndose sistemticamente a aceptar el grado h onor


fico en las SS que le ofreca H im m ler. E n cambio, la Allgem eine-SS
siempre m antuvo su categora poltica de Gliederung (organizacin)
independiente del N SD A P y nunca dependi del Estado para su m an
tenim iento. Todos sus gastos se pagaban con los fondos del partido y,
en ltim a instancia, controlaba sus finanzas el Reichsschartzmeister del
N SD A P (el tesorero del partido), Franz X aver Schwarz, que tena
fama de ser un adm inistrador avaricioso. Sin em bargo, Schwarz, vete
rano del putsch de M unich, tam bin era m uy am igo de H im m ler, que
le convirti en el oficial general de ms alta graduacin de las SS, slo
p o r debajo del propio Reichsfhrer en la lista de jerarqua. E n conse
cuencia, el partido no ejerci nunca realm ente una estrecha supervi
sin independiente de los fondos de la Allgem eine-SS. M edante sus
contactos con las grandes empresas y su m u tu o am iguism o con
Schwarz, H im m ler se asegur de que la A llgem eine-SS obtuviera todo
el dinero que necesitaba, a m en u d o a expensas de otras ramas del par
tido, com o la N SK K y la N SFK . De m odo que la Allgem eine-SS, a
diferencia de la parte m ilitar de la organizacin, perm aneci total
m ente bajo el control del Reichsfhrer hasta 1945, inm une a la in ter
ferencia externa del Estado, con lo que la posicin de H im m ler, en lo
ms alto de la jerarqua de la Allgem eine-SS, era indiscutible y su p o d er
no se vio lim itado p o r ninguna posible restriccin financiera. Por
tanto, los m xim os niveles de la organizacin de la A llgem eine-SS gira
ban en to rn o a su persona.
D urante el o to o de 1934 H im m ler procedi rpidam ente a
reorganizar una vez ms la estructura del A lto M ando. Se estableci

LO S H A U P T M T E R D E LAS SS

1. Hauptamt Persnlicher Stab R fS S Estado M ayor personal de H im m ler


2. S S Hauptamt O ficina C entral de las SS
3. SS Fhrungshauptamt C uartel G eneral de O peraciones de las SS
4. Reichssicherheitshauptamt O ficina C entral de Seguridad del R e ic h
5. SS Wirtschafts-imd O ficina C entral de E conom a y A dm inistracin
Verwaltungshauptamt de las SS
6. SS Rasse-und Siedhmgshauptamt Oficina Central de R aza y Asentamiento de las SS
7. Hauptamt S S Gericht D epartam ento Juridico de las SS
8. SS Personalhauptamt O ficina C entral de Personal de las SS
46 Historia secreta de las SS

com o autoridad suprem a la Reichsfhnm g-SS, com puesta por dos esta
dos mayores, el Kommandostab R fS S , que era un Estado M ayor ejecu
tivo administrativo en el cuartel general personal de H im m ler, y el
Persnlicher Stab R fSS, un cuerpo m ucho ms num eroso y con una
organizacin m ucho m enos rigurosa, com puesto por cierta cantidad de
oficiales asesores que incluan a los jefes de los principales departa
m entos de las SS y otros oficiales especiales. D ebido a las nuevas car
gas administrativas que im puso p o steriorm ente la guerra hu b o que
crear una estructura de m ando m ucho ms amplia y com pleja que la
que haba bastado en tiem pos de paz. En '1942, y sujeto a la autoridad
controladora de H im m ler y a la de la Reichsfhriing-SS, el trabajo coti
diano de dirigir, organizar y adm inistrar las SS lo llevaban a cabo las
ocho oficinas centrales, o Hauptmter, que figuran en el cuadro de la
pgina 45, de cada una de las cuales hablarem os p o r separado.

Adems, haba una cantidad de oficinas y departam entos m e n o


res que no tenan la condicin de Hauptamt.
Las funciones de las diversas Hauptmter fueron cam biando perm a
nentem ente para adaptarse a las nuevas exigencias y, con gran diferen
cia, la m ayor parte de su trabajo durante el perodo com prendido entre
1939 y 1945 estuvo relacionado con la Waffen-SS, que las superaba en
nm ero, y con el cum plim iento de la poltica de las SS en los te rrito
rios ocupados. En definitiva, haba gran cantidad de solapam ientos e
intereses contrapuestos en lo que respecta a sus diversas obligaciones y
jurisdicciones. E n 1945 el sistema de la Hauptamt se haba convertido
en una red extensa y compleja de im perios burocrticos entrelazados,
cada uno de los cuales com peta con los dems para alcanzar la supre
maca y para llamar la atencin del Reichsfhrer. Despus de decir esto,
no cabe duda de que su actuacin siem pre resultaba contundente, aun
que no eficaz. El espritu de com petencia entre ellas, que H im m ler
estimulaba activamente, haca que todo lo que trataba cada departa
m ento se pusiera por escrito, se revisara y se volviera a revisar para evi
tar errores. Si otra Hauptamt tena inters, tam bin se escriba, se revisaba
y se volva a revisar. El resultado fue el sistema ms detallado de archi
vos manuales jams compilado, no slo sobre la organizacin de las SS
sino sobre cualquier aspecto de la vida en el Tercer R eich . Slo en la
La Allgemeine-SS 47

SS Personalhauptamt haba ciento cincuenta millones de docum entos


distintos y el Reichssicherheitshauptamt incluso conservaba expedientes
secretos y que podan ser com prom etedores sobre el propio H itler y
sobre todos los dems dirigentes nazis, en su mayora recopilados
durante la dcada de 1920 por la polica de seguridad de la R epblica
de W eimar, cuyos archivos heredaron las SS, evidentem ente. Sem ejante
m inuciosidad y la capacidad para conseguir todo tipo de inform acin
daban la im presin de una estructura de m ando que lo vea todo y lo
saba todo, que garantiz que, hasta el m om ento m ism o de la capitu
lacin, la Reichsjiihrung-SS y las SS Hauptmter pudieran controlar y
administrar la extensa organizacin de las SS, lo que no fue un logro
insignificante teniendo en cuenta que, en el m om ento culminante, las SS
actuaban en una zona que abarcaba desde las islas del canal de la M ancha
hasta el mar N egro y desde el Crculo Polar rtico hasta el M editerrneo,
con una poblacin en general hostil.
C o m o ncleo de la Reichsfhmng-SS, el Estado M ayor personal
del Reichsfhrer-SS (Pcrs. Stab R fS S ) tena su sede central en el n m e
ro 8 de la Prinz-A lbrecht-Strasse en Berln. Se llamaba a sus m iem
bros i.PSt. (del Estado M ayor personal) y estaban subordinados
directam ente a H im m ler. A m edida que cada vez ms personas de alta
graduacin, tanto dentro com o fuera de las SS, trataban de llam ar la
atencin de H im m ler, el Estado M ayor personal se convirti en el
centro de influencia del m ando de las SS. Estaba com puesto por:

1. Los jefes de las SS Hauptmter, que eran m iem bros en funcin


de su cargo.
2. Los oficiales de las SS en determinadas oficinas y departam entos
integrados dentro del Pers. Stab,
3. Los oficiales de las SS nom brados o incorporados al estado m ayor
con funciones especiales de asesor o con un cargo honorfico.

Adems de ser un rgano de asesoramiento y coordinacin, el


Pers. Stab era responsable de todos los asuntos que tenan que ver con
el Reichsfhrer de las SS que no correspondieran a la com petencia espe
cfica de ninguna de las otras Hauptmter de las SS.Tambin actuaba como
nexo con el gobierno y con las dependencias del partido y controlaba
48 Historia secreta de las SS

diversas operaciones financieras y comerciales en nom bre de H im m ler.


El jefe del Estado M ayor personal era el SS-Obergruppenfhrer Karl
Wolff, que trabaj com o ayudante de H im m ler a partir de 1934. E n
1943, Wlfehen tam bin fue nom brado C om andante Suprem o de
las SS y de la Polica de Italia, de hecho, gobernador m ilitar de ese pas,
aunque siempre conserv el cargo de jefe del Estado M ayor personal
y, con l, todas las facultades y las prerrogativas disciplinarias de un
Hauptamtschef
B uena parte de la labor administrativa que generaba el Pers. Stab
se procesaba a travs del Kommandostab R fS S , que funcion con
m ovilidad durante la guerra, con el nom bre de Feldkommandostelle
R fS S , o C uartel G eneral de C am po del Reichsfhrer de las SS. Por
entonces ya estaba organizado com o u n cuartel general m ilitar y
acom paaba a H im m ler en sus num erosos viajes por los territorios
ocupados. S um ndole las unidades de las SS adscritas a l, que
incluan una seccin de com unicaciones, u n batalln de escolta y un
destacam ento de fuego antiareo, el Feldkommandostelle lleg a reunir
en sus filas a ms de tres m il hom bres. Su tren especial, el Sonderzug
H einrich, tena catorce vagones.
E n distintos m om entos, las siguientes oficinas y departam entos
form aron parte del Persnlicher Stab R fS S o estuvieron subordinados a
l directam ente, lo que brinda una idea general del alcance de sus
intereses y su influencia:

1. Pressesstelle R fS S (O ficina de Prensa del RfSS)


Se encargaba de las relaciones personales de H im m ler con la
prensa y tam bin le asesoraba con respecto a las publicaciones
oficiales de las SS y a la publicidad.
2. Hauptabteilung Auszeichnungen und Orden (Seccin Principal de
Prem ios y Condecoraciones)
Asesoraba al RfSS sobre la concesin de todas las rdenes,
medallas y condecoraciones destinadas a los hom bres de las SS.
3. Dienstelle Vierjahresplan (Oficina del Plan Cuatrienal)
Serva de nexo entre el RfSS y el plan econm ico cuatrienal
de G ring para tratar aquellos aspectos del plan que estaban
relacionados con los intereses y las actividades de las SS.
La Jlgemeine-SS 49

4. Abteilung Wirtschaftliche Hilfe (Seccin de Cooperacin Econmica)


Proporcionaba ayuda financiera y de otro tipo a los hom bres de
las SS que haban sufrido prdidas m ateriales durante el p e ro
do de la lucha por el poder. Tam bin haca prstamos a los ofi
ciales de las SS para que pudieran adquirir los elementos que
com ponan el uniform e y el equipo y, en algunos casos, para
saldar las deudas contradas por los m iem bros de las SS.
5. Kulturreferat (Oficina de Cultura)
Se encargaba de la direccin de las actividades culturales de las
SS, que incluan la editorial N ordlandV erlag y la fbrica de p o r
celana de Allach.
6. A b teilu n g f r K ulturelle Forschung (S eccin de Investigacin
Cultural)
Se ocupaba de los aspectos arqueolgicos y de antigedades de
la historia alemana. A lentaba expediciones, excavaciones e inves
tigaciones para apoyar con pruebas histricas o arqueolgicas el
pun to de vista nazi sobre la historia alemana.
7. Ahnenerbe- Forschungs- und Lehrgemeinschaft (Sociedad para la Inves
tigacin y la Enseanza de la H erencia Ancestral)
Serva para prom over la investigacin genealgica y biolgica.
8. H auptabteilung Lebensborn (Seccin P rincipal de la F u e n te de
Vida)
Estaba en contacto con la Asociacin Lebensborn, que se encar
gaba del bienestar de las madres de las SS y de sus hijos.

Adems, los siguientes puestos especiales son ejem plos de los tipos
que estaban subordinados directam ente a H im m ler. Los oficiales m en
cionados eran los que ocupaban esos puestos en 1944:

1. SS Richter beim Pers. Stab R fS S (funcionario ju rd ico de las SS


en el Estado M ayor del RfSS)
SS-Standartenfhrer H orst Bender. Se ocupaba de todas las cues
tiones jurdicas y disciplinarias que se planteaban a H im m ler
para que l tom ara una decisin personal.
2. Reichsartz S S und Polizei (jefe de las SS y oficial m dico de la
Polica)
50 Historia secreta de las SS

SS-Obergruppenfhrer profesor doctor E rn st-R o b e rt Grawitz.


Se encargaba de la supervisin general de todos los servicios
m dicos de las SS y la Polica, de la investigacin y la fo rm a
cin m dica y del control y la d istribucin de los sum inistros
y el equipo m dico.
3. C hef Femmeldewescn beim Pers. Stab R fS S (jefe de Com unicaciones
del Estado M ayor del IUSS)
S S - Obergruppenfhrer E rnst Sachs. Su funcin consista en
supervisar todo el cam po de las transmisiones y las com unica
ciones de las SS y la Polica.
4. R fS S Pers. Stab Beauftragter f r agd und Forstwesen (representante
de la Caza y la Silvicultura en el Estado M ayor del RfSS)
SS-Brigadefhrer H erm an n M ller. M iiller tam bin era presi
dente de la Sociedad C anina del R eich y representante de los
Perros en Servicio (de las SS y la Polica) en el Pers. Stab.

Por tanto, en resum en, todas las actividades de las SS y todo lo que
las afec taba entraban dentro de la jurisdiccin de la Hauptamt Persnlicher
Stab R fS S .
La S S Hauptam t, o SS-H A (la Oficina C entral de las SS), tena su
sede en el n m ero 7-11 de Douglasstrasse en B erln-G riinew ald y se
desarrollo a partir del S S -A m t que, a las rdenes del SS-Gruppenfhrer
K urt W ittje, coordinaba las operaciones de las SS antes de 1935. Era
el ms antiguo de los principales departam entos de las SS y el m ero
ttulo de Hauptamt, sin ningn calificativo, indicaba por s m ism o el
papel fundam ental que desem peaba al principio en la adm inistracin
de las SS. A las rdenes del SS-Obergruppenfhrer August Heissmeyer,
m antuvo su suprem aca casi hasta 1940. En esa poca slo quedaban
tres Hauptmter propiam ente dichas; las otras dos eran la Rasse- und
Siedlungshauptamt y la Reichssicherheitshauptamt. P or consiguiente, a
excepcin de las funciones especiales que desem peaban esos dos
departam entos, la SS-H A era responsable de todas las variadas tareas
que form aban parte de la adm inistracin general de las SS.
Sin embargo, la expansin de las SS com o consecuencia de la
m ovilizacin en tiem pos de guerra hizo que la m ultiplicidad de fun
ciones que convergan sobre la SS-H A se convirtiera en una carga
ha Allgemeine-SS 51

demasiado pesada para un solo departam ento de m odo que, en agos


to de 1940, se produjo una gran reorganizacin de la adm inistracin
central de las SS. Dos de las ramas de la SS-H A , la Personalamt (la
Oficina de Personal) y el SS Gericht (el D epartam ento Jurdico) se
separaron y fueron elevadas a la categora de H auptamt, convirtindo
se en la S S Personalhauptamt y el Hauptamt S S Gericht. Adems, se crea
ron otras dos Hauptmter, a saber: la SS Fhrungshauptamt y la SS
Wirtschafts- und Verwaltungshauptamt, al privarse a la SS-H A de ciertas
responsabilidades.Varias funciones ms de la SS-H A tam bin se trans
firieron o fueron asumidas por otro departam ento, por ejem plo la
supervisin de las com unicaciones y las seales de radio de las SS, de
las que se hizo cargo el jefe de C om unicaciones del. Persnlicher Stab
R fS S . C o m o consecuencia de la reorganizacin la SS-H A se qued
sin ocho de sus trece oficinas. De golpe perdi p o r com pleto la posi
cin de m ando que antes haba disfrutado. La principal im portancia
que le segua correspondiendo a la SS-H A a las rdenes de su nuevo
jefe, el SS-Obergruppenfhrer G ottlob-C hristian Berger, era su respon
sabilidad en el reclutam iento y el m antenim iento de registros de los
m iem bros del personal que no haban sido designados.
La posterior recuperacin de la SS-H A durante el perodo com
prendido entre 1941 y 1945 se debi casi exclusivamente a la perm a
nente expansin de la W affen-SS y a la am pliacin de la zona de
influencia de la A llgem eine-SS hacia los te rrito rio s ocupados. A
p artir de 1941 la W affen-SS com enz a reclutar, cada vez ms, tanto a
individuos com o a unidades germnicas que se presentaban com o
voluntarios procedentes del oeste de E uropa y de los pases escandina
vos. Al m ism o tiem po, en Flandes, Holanda, N oruega y D inam arca se
trataba de reclutar form aciones nacionales de la Allgemeine-SS, la lla
mada SS G erm nica, para colaborar en la supervisin de esos pases, lo
que se reflej en la creacin, a finales de 1941, de la Germanische
Leitstelle (la Oficina de Relaciones Germnicas) de la SS-HA , que se
encargaba del bienestar de todos los m iem bros de las razas germnicas
que entraban dentro de la rbita de las SS. Q uedaban incluidos los
extranjeros que estudiaban en las universidades alemanas, los extranje
ros que trabajaban en las fbricas alemanas y los m iem bros de la p ro
pia Allgem eine-SS que no eran alemanes. Ese aspecto del trabajo de la
52 Historia secreta de las SS

SS-H A fue aum entando de form a perm anente durante la guerra y


trajo consigo una cantidad de obligaciones y funciones adicionales, que
incluan el establecim iento de exposiciones pblicas para prom over la
cultura alemana en Europa occidental. Adems de esas preocupaciones
prim arias, la 5 5 Hauptamt tam bin conserv el papel de observador
general con respecto a la propaganda, las publicaciones, la educacin,
el deporte y la form acin fsica para las SS y la polica.
El C uartel General de O peraciones de las SS, o Fhrungshauptamt
(SS-FHA), a las rdenes del SS-Obergruppenfhrer H ans Jttner, estaba
situado en el nm ero 188 de la Kaiserallee, en Berln-W ilm ersdorf.
Surgi del D epartam ento de O peraciones de la S5 Hauptamt, se con
virti en un organismo independiente en agosto de 1940 y lleg a ser
la mayor de todas las S5 Hauptmter, ya que contaba con cuarenta mil
personas en 1944. El m otivo de su rpido crecinento fue la expansin
de la Waffen-SS, que im puso al m ando de las SS una carga administra
tiva colosal, sin parangn antes de la guerra. N o obstante, si bien las
mayores necesidades operacionales de la Waffen-SS convirtieron la
administracin de esa rama en la funcin ms im portante, con diferen
cia, de la SS-IIA , esta jams pretendi ser slo el cuartel general de la
Waffen-SS sino que, de hecho, era el C uartel General de O peraciones
de la Gesamt-SS (de todas las SS), entre cuyos departam entos figuraba el
C uartel General de la Allgemeine-SS (Kommandoamt der Allgemeinen-SS),
a las rdenes del SS-Gruppenfhrer Leo Petri, encargado del control y el
despliegue operativo de la Allgemeine-SS, as com o tam bin de su adm i
nistracin general, suministros, form acin y movilizacin.Todas las uni
dades de las SS que no estaban bajo el m ando tctico de la W ehrm acht
en el cam po de batalla quedaban totalm ente subordinadas al SS-FHA,
tanto en lo que respecta a lo operacional com o a lo administrativo.
Organizaba el pago de los salarios y el suministro de equipo, armas,
m uniciones y vehculos, adems del m antenim iento y reposicin de
existencias. La rama de personal del SS-FH A se encargaba de los n o m
bram ientos, traslados y prom ociones, si bien las cuestiones que afecta
ban a los oficiales se resolvan conjuntam ente con la SS Personalhauptamt,
a la que perteneca, en virtud del cargo, el jefe de la rama de personal
del SS-FHA, el SS-Obergruppenfhrer Kurt Knoblauch. Adems, el SS-
FH A coordinaba la preparacin de todas las form aciones de las SS y
La Allgemeine-SS 53

controlaba gran cantidad de unidades, escuelas y cam pam entos de


entrenam iento, mientras que su rama m dica supervisaba los hospitales
de las SS. U n oficial de control de m ovim ientos del SS-FH A se
haca cargo de todas las cuestiones que afectaban al transporte de las
SS y la polica, incluidos el transporte p o r ferrocarril, m ar o aire, y el
D epartam ento Postal de C am po del SS-FH A controlaba las oficinas
postales de cam po de las SS y la censura de la correspondencia.
Adems, el SS-FH A tam bin supervisaba m uchas otras actividades
diversas de las SS, que incluan la geologa militar, los archivos de guerra
y la odontologa.
E n septiembre de 1939 se cre la Reichssicherheitshauptamt o R S H A
(la Oficina Central de Seguridad del R eich) para reunir a las fuerzas
policiales de seguridad tanto del partido com o del Estado. Tena su sede
en el nm ero 8 de la Prinz-Albrecht-Strasse de Berln y com binaba en
una sola estructura de m ando las oficinas del Sicherheitsdienst o SD (el
Servicio de Seguridad de las SS), que dependa del partido, y la
Sicherheitspolizei o Sipo (la Polica de seguridad), que dependa del
Estado, y que com prenda la K ripo (la Polica criminal) y la Gestapo
(la Polica poltica). A unque oficialmente la R S H A estaba subordinada
a H im m ler, se convirti en seguida en el im perio personal de su p ri
m er jefe, el SS-Obergruppenfhrer R einhard H eydrich, que utiliz com o
baza sus amplios recursos de inform acin y sus expedientes com prom e
tedores en sus luchas p o r el poder con los dems lderes nazis hasta que
fue asesinado en 1942. Su sucesor, el SS-Obergruppenfhrer doctor Ernst
Kaltenbrunner, un individuo de aspecto siniestro, nazi austraco de la
Vieja Guardia, aunque m ucho m enos ambicioso, de todos m odos lleg
a ser uno de los hom bres ms tem idos del Tercer R eich. La R S H A se
encargaba de las operaciones tanto nacionales com o internacionales del
servicio de inteligencia, del espionaje y el contraespionaje, de luchar
contra los crm enes polticos y la delincuencia com n y de sondear a la
opinin pblica acerca del rgim en nazi.
La SS Wirtschafts- und Verwaltungshauptamt, o SS-W V H A (la
O ficina C entral de E conom a y A dm inistracin de las SS), se form en
1942. Tena su sede en el nm ero 126-135 de U n te r den E ichen de
Berln-Lichterfelde, estaba encabezada p o r el SS-Obergruppenfhrer
O sw ald Pohl y se encargaba fundam entalm ente del sistema de los
54 Historia secreta de las SS

campos de concentracin y de la adm inistracin financiera de las SS.


C ontrolaba buena parte de las empresas industriales y agrcolas de las
SS, organizaba la fabricacin interna de suministros y equipo para uso
de las SS y pona en prctica los programas de vivienda y construccin
para las SS.
La SS Rasse- und Siedungshauptamt, o R u S H A (la O ficina C entral
de R aza y A sentam iento de las SS), alcanz la categora de Hauptamt
el treinta de enero de 1935, tras evolucionar a partir de la O ficina de
R aza y A sentam iento de las SS que se cre a finales de 1931, y se puso
alas rdenes del SS-Obergruppenfhrer R ichard Walther Darr. Posterior
mente estuvo al m ando de G nther Pancke, que despus lleg a ocupar
un alto cargo en las SS y a ser com andante de la Polica de D inam arca
y, finalm ente, al de R ichard H ildebrandt; tena su sede en el nm ero
24 de la Hedem annstrasse de B erln. La R u S H A se ocupaba de la
pureza ideolgica y racial de todos los m iem bros de las SS. Era la
autoridad para todas las cuestiones relacionadas con la genealoga y
expeda certificados de linaje y perm isos de m atrim onio dentro de las
SS. Adems, se encargaba de p o n er en prctica la poltica de estable
cer a hom bres de las SS, sobre todo antiguos soldados, com o colonos
en los te rrito rio s orientales conquistados, aplicando as las teoras
de la sangre y el suelo de D arr y los dems m aestros raciales de
las SS,
El Hauptamt S S Gericht, o H A SS Gericht (el D epartam ento Jurdico
de las SS), situado en el nm ero 10 de la Karlstrasse, en M nich, admi
nistraba el aspecto disciplinario del cdigo especial de leyes al que esta
ban sometidos los miembros de las SS y la polica. Controlaba los SS und
Polizei Gerichte (los tribunales de las SS y la Polica) en las ciudades ms
grandes de Alemania y los pases ocupados, y tam bin quedaban bajo su
jurisdiccin los Strafvollzugslager der S S und Polizei (los campos penales de
las SS y la Polica). El SS-Gruppenfhrer Paul Scharfe dirigi el departa
m en to hasta su m u erte en 1942; entonces le sucedi el SS-O bergru
ppenfhrer Franz Breithaupt. El Hauptamt SS Gericht era una prolongacin
del antiguo SS Gericht, una oficina que, en nom bre del Reichsfhrer de las
SS, investigaba las infracciones disciplinarias y las violaciones al cdigo
de h onor de las SS cometidas por sus miembros. Preparaba e interpona
acciones legales y se encargaba de perdonar o suspender la ejecucin de
La Allgemeine-SS 55

las sentencias. Adems, com o m xima autoridad dentro de las SS en


cuestiones de legislacin y disciplina, era la va de contacto entre las SS
y todos los dems rganos jurdicos del Estado y del partido.
La SS Personalhauptamt (la O ficina C entral de Personal de las SS)
tena su sede en el nm ero 98-99 de la W ilm ersdorferstrasse, en
B erln-C harlottenburg, y coordinaba la labor de las ramas de personal
de las distintas Hauptmter. Era la m xim a autoridad en todas las cues
tiones de personal de las SS, aunque se ocupaba fundam entalm ente de
los oficiales, ya que las SS H auptam t conservaba registros relacionados
con los suboficiales y la tropa. La SS Personalhauptamt tena dos sedes
principales, una para los oficiales y otra para los oficiales de reemplazo,
y con cierta periodicidad elaboraba y actualizaba la Lista de jerarqua de
las SS, o Dienstaltersliste, en la que figuraba inform acin sobre cada uno
de los oficiales de las SS en servicio. El SS-Obergruppenfhrer Walter
Schm itt dirigi la SS Personahauptamt hasta 1942, y a partir de en to n
ces la dirigi el SS- Obergruppenfhrer M axim ilian von Herff.
A parte de las habituales Hauptmter de las SS, haba cierta cantidad
de oficinas y departam entos ms pequeos que ocupaban un puesto
dentro de la estructura de m ando de las SS. La Hauptstelle der Hauptam t
Ordnungspolizei era un departam ento que representaba a la polica civil
uniform ada del cuartel general de H im m ler. Asesoraba al Reichsfhrer
sobre todas las cuestiones relacionadas con la Ordnungspolizei. La
Hauptamt Dienststelle Heissmeyer, oficina adscrita al estado mayor del
SS-Obergruppenfhrer August Heissmeyer, en su calidad de oficial supe
rio r de las SS y com andante de polica del distrito de B erln, se encar
gaba de la supervisin de los Nationalpolitische Erziehungsanstalten
(N P EA o aplas), los Institutos N acionales de E ducacin Poltica
creados para form ar a la futura elite germ nica. El Stabshauptamt der
Reichskommissar fr die Festigung des deutschen Volkstums, o Hauptam t
RKF, el cuartel general del estado m ayor de H im m ler en su calidad
de com isionado del R e ic h para la consolidacin del germ anism o,
tena su sede en el 142-143 de la R urfurstendam m de Berln y estaba
al m ando del SS-Obergruppenfhrer U lric h Greifelt. Se interesaba en
general por todas las cuestiones que afectaban al m an ten im ien to de
las caractersticas raciales de la poblacin alem ana y la proteccin y
el engrandecim iento de la raza alem ana en su totalidad. Tena com o
56 Historia secreta de las SS

actividad principal la pro m o ci n de asentam ientos de alem anes en


los territo rio s anexados en el este del R e ic h . P or ltim o, el H auptam t
Volksdeutsche Mittelstelle o V O M I (D epartam ento para la R e p a tria c i n
de los A lem anes de Raza) funcionaba desde su sede en el n m ero
29 de la Keithstrasse de B erln y estaba dirigido p o r el S S -
Obergruppenfhrer W ern er Lorenz. E n contraste co n el H auptam t
RK F, su funcin principal consista en organizar el regreso al R e ic h
de los descendientes de las antiguas generaciones de colonos y
pobladores alem anes que se establecieron en R u sia y en el sureste
de Europa.
E n u n nivel justo por debajo de las SS Hauptmter se encontraban
las Oberabschnitte (Oa.) o R egiones, las bases de la organizacin te rri
torial de la Allgemeine-SS. A l principio haba cinco Oberabschnitte, for
madas en 1932 a partir de los SS Gruppen que existan entonces. En
1944 su nm ero se haba increm entado a diecisiete dentro de la p ro
pia Alem ania y cada una de ellas corresponda casi exactam ente a un
Wehrkreis (distrito m ilitar). Las regiones de las SS se conocan en
general p o r su nom bre geogrfico, aunque tam bin era habitual refe
rirse a ellas po r el nm ero rom ano que se adjudicaba a cada Wehrkreis.
Al frente de cada Oberabschnitt haba un SS-Obergruppenfhrer, un
Gruppenfhrer o un Brigadefhrer, nom brado Fhrer des Oberabschnittes
(F.Oa.), que p o r lo general tam bin era el representante de H im m ler
en el cuartel general m ilitar del Wehrkreis y, adems, ocupaba el cargo
de Hhere S S - und Polizeifhrer, o H S SPf (oficial superior de las SS y
com andante de Polica de la regin). E n los pocos casos en los que
el H S SPf no era el Fhrer de la correspondiente Oberabschnitt, eso se
deba a que a este ltim o, a pesar de ocupar algn otro cargo activo,
se le perm ita conservar el m ando titular de la O a. p o r m otivos p er
sonales. Por ejem plo, du ran te la g u erra se n o m b r al SS-
Obergruppenfhrer A ugust Heissm eyer H S S P f para la Oberabschnitt de
Spree, ya que el Fhrer nom inal de esa regin, Sepp D ietrich, dedi
caba todo su tiem po a la W affen-SS en el frente de batalla.
Subordinado directam ente al F.Oa. o al H S S P f estaba el Stabsfhrer
der Allgemeinen-S S (el jefe del Estado M ayor de la A llgem eine-SS), res
ponsable ante l de la conduccin general y el control de la Allgemeine-
S S dentro de la O a. Integraban los cuarteles generales regionales en
La Allgemeine-SS 57

Estructura y organizacin de la Allgemeine-SS en 1944. En el cuadro se puede ver


el tpico detalle por unidades dentro de una Oberabschnitt de la Allgemeine-SS,
tomando como ejemplo la Oberabschnitt de Fulda-Werra. (Reproducido de The
General SS, producido por la contrainteligencia aliada en 1944.)

prim er lugar los Hauptamtlicher Fhrer (oficiales de carrera) ju n to con


una serie de funcionarios Nebenamtlich (que se dedicaban a esa activi
dad com o ocupacin secundaria) o Ehrenamtlich (honorficos). Entre los
oficiales de carrera figuraban el Leiter der Verwaltung o Verwaltungsfhrer
(funcionario administrativo), el Oberabschnittsarzt (funcionario m dico),
el Oberabschnittsausblindungsfhrer (funcionario de form acin), el
Oberabschnittspersonalchef (funcionario de personal) y el Nachrichtenfhrer
(funcionario de noticias). Los que se dedicaban com o ocupacin secun
daria por lo general estaban po r debajo del grado de Sturmbannfhrer y
no perciban ninguna rem uneracin po r sus servicios. Las diecisiete SS
Oberabschnitte situadas dentro de Alemania reciban el nom bre y el
nm ero que se indican a continuacin:
58 Historia secreta de las SS

Oberabschnitt Cuartel general Wehrkreis


C entro B raunschw eig XI
D anubio V iena XV II
Flba D resde IV
Fulda-W erra Arolsen-W aldeck IX
M ain N u rem b erg 1
M ar Bltico Stettin II
M ar del N o rte H am burgo X
N o ro rien tal K nigsberg I
O ccidental D sseldorf VI
R e g i n de los Alpes Salzburgo X V III
R in-M arca Occidente! W iesbaden X II
Spree Berln III
Sur M n ich VII
Suroccidental Stuttgart V
Suroriental Breslau VIII
Vistula D anzig XX
W arta Posen XXI

Los Wehrkreise XIV, XV, XV I y X IX no tenan su correspondiente


SS Oberabschnitt.

Adems de estas, haba seis Oberabschnitte en el extranjero, que


surgieron durante la guerra:

Oberabschnitt Cuartel general Regin


B ohem ia-M oravia Praga Checoslovaquia
N oroccidental La Haya H olanda
N o rte Oslo N o ru eg a
O riental Cracovia Polonia
R e g i n O riental R iga Pases blticos
U crania Kiev U crania

D e estas seis, slo la O a. de B ohem ia-M oravia, que inclua los


Sudetes, dur lo suficiente para desarrollar una organizacin que se
La Allgemeine-SS 59

pudiera com parar estrictam ente con las Oberabschnitte del in te rio r de
Alemania. La Oa. N o rte y la N oroccidental coordinaban las operaciones
policiales y las de contingentes relativam ente reducidos de la SS
G erm nica en Flandes, hlolanda, N oruega y D inam arca, m ientras que
las Oa. O riental, R e g i n O riental y Ucrania dirigan las heterogneas
fuerzas de seguridad y antiguerrilla en sus zonas respectivas.
A su vez, cada SS Oberabschnitt comprenda una media de tres
Abschnitte (distritos), identificados asimismo mediante nmeros romanos.
Tambin se designaban con el nom bre de la zona que abarcaban o por el
lugar donde estaba situado su cuartel general. El comandante del Abschnitt
o Fhrer des Abschnittes (EAb.) sola ser un oficial con grado de SS-
Oberfhrer o Standartenfhrer. Los siete primeros Abschnitte abarcaban todo
el R eich y el octavo corresponda a Austria. El noveno Abschnitt y ios
sucesivos aparecieron en 1932 ju n to con los Standarten con nmeros supe
riores al cuarenta. A partir de entonces, los distritos fueron creciendo de
forma proporcional a la expansin de las SS y en 1944 eran los siguientes:

Himmler, Wolff y el SS-Gruppenfhrer Heinrich Schmauser, Fhrer de la


Oberabschnitt Sur, inspeccionan a los hombres del 34 Fuss-Standarte de las SS
en Weilheim en diciembre de 1934.
60 Historia secreta de las SS

^-Oberabschnitte
NonkBl ................ KaijibeTj XXXV
0*1* .................. Stell* XXXVI
XXXVII Lipg Pateo
Spree ....................
Eike ......................
Beri
U roeo XXXvm
XXIX
B:.-ufi.. ig
FJtatW g
llo it su lix
Kclniir
NtM
J i t 16
S i t i r e t ................
it .................. .
S M tfirt
tX .iMrf xxxx G?jUlng*a Lhjsiumlidl NtI7
........................ Mnttmi XX XXI Kiliieh
M .................. B rtihu XXXXil Hti<W LcDlu
Fulda-Werra . . . . . At*U*
XX XXIV
Landibcrg (Wirtki) ZkfasMi
^-Pioniemnheiten
........
c rfa t .................

MTmsiirk . .
H nW *
rswsrtTfrij
Wfefcfefl
XX XXV
Pr. S'Jifjtrd
i t ...................... K im ! * ***1 Grifriisi
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AipnilioJ .............
Wien
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^-Standarten D aiiu
Int1ff'Si?g
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Wckl**l ........ Dfuis' A lta i win SlftCbnr^ HfcAut-Wilhdaw-
\*nfcc ......... Pfitn KjrU.- -
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XX Altiuleo ^-Nachrichteneinheiten Mtfkburg/Hm-
XXIII Berlin
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XXV Dortmed Mnch f*rt/Nrnbr$
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XXXII TfOppiU X 3 Sp. IW > '. iisunaiUdl


XX XIII Metu! N*.9 E AKVIocWifTj/
XXXIV AefAwjt Na 10 SO rciin Bria

Formaciones de las unidades de la Allgemeine-SS en 1944. En el cuadro figuran


todas las Oberabschnitte, los Abschnitte, los Standarten y las unidades especiales
de la Allgemeine-SS que existan en 1944, con su nombre, nmero y situacin.
(Reproducido de la SS Dienstaltersliste del nueve de noviembre de 1944.)

N m . de D istrito
Abschnitt
I M nich/L andshut/Ingolstadt
II D re sd e/C hem n itz/P lau en
IU Berlin-Steglitz
IV H annover/B raunschw eig/C elle/G otinga
V D uisburg/D iisseldorf/E ssen/C olonia
VI B reslau/Frankenstein/G logau
vu K nigsberg/ Insterburg/E lbing
VIII Linz
IX W u rzb urgo/N rem b erg/A nsbach/S chw einfurt
X S tu ttg art/T u b in g a/U lm
La Allgemeine-SS

XI C oblen za/T rv eris/D arm stad t/W iesb ad en /B in g en


X II Frankfurt (O der)/S enftenberg
X III S te ttin /K slin /Schneiderm iihl
X IV O ld e n b u rg / C uxhaven/B rem en
XV H am b u rg o -A lto n a/H am b u rg o -H arb u rg
XVI D essau/M agdeburgo/Stassfurt
X V II M n ste r/D etm o ld /B iele fe ld /B u er
X V III Halle (Saale)/L eipzig/W ittenberg
X IX Karlsruhe
XX K iel/Flensburg
XXI Hirschberg/Mhrisch-Schnberg/Jgerndorf/Troppau
X X II A llen stein /M em el/Z ich en au
XXIII Berlin-W ilmersdorf/Neuruppin/Eberswalde/Potsdam
X X IV O p o le /B y to m /K a to w ic e
XXV D o rtm u n d /B o c h u m /H a g e n
XXVI D a n z ig /Z o p p o t/M a rie n w e rd e r/M a rie n b u rg o /
N eu stad t/E lb in g
X X V II W e im ar/G o th a/G e ra /M e in in g e n /E rfu rt
X X V III B ay reu th /R atisb o n a/B am b erg
X X IX Constanza
XXX Frankfurt (M ain)/K assel/G iessen
XXXI V ien a/K rem s/Z n am i
XXX1 Au gsbu rgo / Lindau
X X X III Schw erin/G reifsw ald
X X X IV S arrebruck/K aiserslautern/ H eidelb erg
XXXV G raz/K lagenfurt/L eoben
XXXVI Salzburgo/Innsbruck
X X X V II R eich en b erg /T rau ten au /B r x /A u ssig
X X X V III K arlsbad/O hre/A sch
X X X IX B rn o / Iglau/Praga
B rom berg/T uchel
XXXXI T h o rn /K u lm
X X X X I1 G nesen/P osen
X X X X III Litzm annstadt/K ahsch/Leslau
X X X X IV G u m b im n e n /M e m el/Z ic h e n a u
XXXXV E strasburgo/C olm ar
62 Historia secreta de las SS

C abe destacar que al aum entar la cantidad de m iem bros de las SS


en algunos pueblos y ciudades estos se dividieron en dos Abschnitte.
La organizacin de la Allgem eine-SS con respecto a la form acin
por debajo del nivel de los Abschnitte era ms flexible y se haca a par
tir de unidades en lugar de ser territorial, si bien a su vez cada unidad
estaba relacionada con una zona determ inada, o se reclutaba en ella.
El tpico Abschnitt controlaba una m edia de tres SS Fuss-Standarten, el
equivalente a regim ientos de a pie o de infantera. C o m o su nom bre
indica, el Standarte era la unidad estndar de la Allgemeine-SS, que ya
haba quedado bien establecida com o tal en 1930, m ucho antes de
que el sistema regional de las SS hubiera evolucionado del todo. Los
prim eros SS-Standarten no llegaban a tener la cantidad de hom bres
necesarios e, incluso en 1931, a veces no reunan a ms de u n cente
nar de hom bres. Sin embargo, las cifras aum entaron considerablem en
te cuando se crearon otros diez SS Standarten en 1933 y aparecieron

Hombres de las SS en la estacin de ferrocarril de Hamburgo, alrededor de 1934 o


1935. Durante ese perodo de transicin se llevaban los dos estilos de las cabezas
de la muerte. La insignia rnica que lleva en el cuello el hombre que est a la izquierda
indica que pertenece al Leibstandarte, mientras que los dems son del 48
Standarte.
La Allgemeine-SS 63

cincuenta ms en 1934. E n 1939 el Fuss-Standarte m edio estaba for


m ado por unos dos m il hom bres, si bien las cifras fueron descendien
do a unos mil seiscientos en 1941 y a cuatrocientos en 1944, al ser
reclutados los m iem bros de la Allgem eine-SS po r la W ehrm acht y la
Waffen-SS. Al m ando de cada regim iento haba un Fhrer des Stand artes
(F.Sta.), que contaba con la colaboracin de un pequeo estado mayor
y una unidad de cuartel general con jornada parcial. Segn el tam ao
de la unidad, el com andante del regim iento poda ser un SS-
Standartenfhrer, un Obersturmbannfhrer o un Sturmbannfhrer. E n 1943
era habitual que dos pequeos Standarten cercanos se pusieran a las
rdenes de un m ism o com andante.
Los Standarten recibieron nm eros consecutivos, del 1 al 127.
Algunos llevaban tam bin el nom bre de famosos m iem bros de las SS
que haban desaparecido, m uertos durante el Kampfzeit, asesinados,
etctera, y esos ttulos honorficos se extendieron tam bin a una
serie de Strme (compaas) pertenecientes a determ inados Standarten.
Por ejemplo, la 6a Sturm del 6o Standarte se llamaba Eduard Felsen en
recuerdo de uno de sus m iem bros que m u ri en una refriega calleje
ra la noche del incendio del Reichstag, m ientras que el 90 Standarte
recibi el ttulo de Franz Kutschera p o r uno de sus oficiales, que
lleg a com andar la polica de seguridad y el SD en Polonia y fue ase
sinado por partisanos el uno de febrero de 1944. En el cuadro que
aparece a continuacin figuran todos los SS Fuss-Standarten con su
nm ero de regim iento y su situacin y, si corresponde, los ttulos
honorficos del Standarte o de la Sturm.

SS F U S S -S T A N D A R T E N

N m . de Lugar T tu lo honorfico T tu lo honorfico

Standarte del Standarte de la Sturm

1. Mnich Julius Schreck 1.Karl Ostberg


2. Casella
5. Hellinger
10. Karl Laforce
64 Historia secreta de las SS

N m . de Lu g ar T itu lo honorfico T tu lo honorfico

Standarte del S t a n d a r t e de la S t u r m

2. Frankfurt (Main) 4. Josef Bleser


3. Nuremberg
4. Hamburgo-Altona
5. Luxemburgo
6 . Berlin-Charlottenburg 6. Eduard Felsen
8. Oskar Goll
9. Kurt von der Ahe
Plauen Friedrich Schlegel 3. Paul Fressonke
6. Paul Teubner
Hirschberg
9. Stettin
10 . Kaiserslautern
11 . Viena Planetta
12 . Hannover
13. Stuttgart
14. Gotha
15. Neuruppin
16. Breslau
17. Celle
18. Knigsberg
19. Mnster
20. Dsseldorf Fritz Weitzel 1. Karl Vobis
3. Kurt Hilmer
5. Werner
Hannemann
11. Friedrich
Schreiben)
21. Magdeburgo
22. Schwerin Friedrich Graf von
der Schulenburg
23. Bytom
24. Oldenburg
25. Essen 1. Garthe
La Allgemeine-SS 65

N m . de Lugar T tu lo honorifico T itu lo honorfico

S ta n d a r t e dei S t a n d a r t e de la S t u r m

3. Friedrich
Karpinski
4. Arnold Guse
5. Leopold Paffrath
26. Halle (Saale) 1. Paul Berck
27. Frankfurt (Oder)
28. Hamburgo 1. Henry Kobert
9. Hans Cyranka
29. Lindau
30. Bochum 1. Fritz Borawski
3. August PfafF
11. Adolf Hh
31. Landshut 4. Faust
12. Andreas Zinkl
32. Heidelberg
33. Darmstadt
34. Weilheim
35. Kassel
36. Danzig
37. Linz
38. Graz
39. Kslin
40. Kiel l.Radke
8. Martens
41. Bayreuth
42. Berlin 4. Fritz Schulz
43. Frankenstein
44. Eberswalde
45. Opoie
46. Dresde
47. Jena
48. Leipzig 8.Gutsche
49. Braunschweig 1.Gerhard Landmann
66 Historia secreta de las SS

N m . de L ugar T itu lo honorfico T tu lo honorfico

Standarte del S t a n d a r t e de la S t u r m

50. Flensburg
51. Go tinga
52. Krems
53. Heide
54. Landsberg (Warta) Seidel-Dittmarsch
55. Lneburg
56. Bamberg
57. Meiningen
58. Colonia 2. Franz Mller
59. Dessau Loeper
60. Insterburg
61. Allenstein
62. Karlsruhe
63. Tubinga
64. Berent
65. Friburgo de Brisgovia
66. Bartenstein
67. Erfurt 12. Fritz Beubler
68. Ratisbona
69. Hagen (Westfalia)
70. Glogau
71. Elbing 1. Ernst Ludwig
72. Detmold
73. Ansbach
74. Greifswald
75. Berlin 8. Edmund Behnke
76. Salzburgo
77. Schneidmhl
78. Wiesbaden
79. Ulm
80. Berlin
81. Wurzburgo 2. Hans Purps
82. Bielefeld
La Allgemeine-SS 67

N m . de L ugar T tu lo honorfico T tu lo honorfico

Standarte del S t a n d a r t e de la Sturm

83. Giessen
84. Chemnitz 4. Grobe
9. Steinbach
11. Ludwig Frisch
85. Sarrebruck
86. OfFenburg
87. Innsbruck
88. Bremen
89. Viena Holzweber
90. Klagenfurt Franz Kutschera
91. Wittenberg
92. Ingolstadt
93. Coblenza
94. Leoben
95. Trautenau
96. Brx
97. Eger
98. Mhrisch-Schnberg
99. Znaim
100. Reichenberg
101. Saaz
102. Jagerndorf
103. Aussig
104. Troppau
105. Memel
106. Augsburgo
107. Brno
108. Praga
109. Posen
110. Hohensalza
111. Colmar
112. Litzmannstadt
113. Kalisch
68 Historia secreta de las SS

N m . de L ugar T tu lo honorfico T tu lo honorfico

S tandarte del S t a n d a r t e de hi S t u r m

114. Lesslau
115. Zichenau
116. Bromberg
117. Konitz
118. Pr. Stargard
119. Graudenz
120. Kulm
121. Estrasburgo
122. Estrasburgo
123. Colmar
124. Scharley
125. Metz
126. Marburgo/Drava
127. Oslo

C abe destacar que en algunos de los pueblos y las ciudades ms


grandes haba ms de un Fuss-Standarte.

Adems de los Fuss-Standarten haba veintitrs unidades de caballe


ra de la Allgemeine-SS del tam ao de un regim iento, las Reiterstandarten.
Cada una de ellas com prenda entre cinco y ocho Reiterstrme (com pa
as de caballera), una Sanittsreiterstaffel (brigada mdica) y un
Trompeterkorps (cuerpo de trompetas). Las Reiterstandarten nunca se con
centraban en las ciudades donde estaban los cuarteles generales, sino
que las compaas que las form aban po r lo general se dispersaban entre
las ciudades ms pequeas de los Abschnitte. Siempre cum plan una fun
cin em inentem ente ceremonial, tenan un punto de vista bastante
esnob y casi nunca colaboraron con los Fuss-Standarten ni con la poli
ca en el control interno de las multitudes. El inspector de la Form acin
de Caballera de las SS era el SS-Brigadefhrer ecuestre C hristian Weber,
uno de los hom bres del Stosstmpp de la Vieja Guardia y veterano del
putsch de M nich. Fue el fundador de la Escuela Central de Caballera de
las SS, o SS-Hauptreitschule, de M unich, que estuvo al m ando de H erm ann
La Allgemeine-SS 69

Timbalero de la SS-Kavallerie-Divsion, en octubre de 1942. La funda del timbal


estaba hecha de terciopelo negro, con gruesos bordados en hilo de aluminio, cuyo
diseo no cambiaba desde 1934.

Fegelem hasta 1939. D espus de estallar la guerra, la m ayora de los


m iem bros de los Reiterstandarten fu ero n reclutados p o r las u n id a
des de caballera del ejrcito o p o r los SS-Totenkopfreiterstandarten ,
rpidam ente constituidos para prestar servicio en la ln ea del fren
te. En 1941 estos ltim os se fusionaron para fo rm ar la brig ad a de
caballera de la W affen-SS que, en 1942, haba crecido hasta c o n
vertirse en la SS-K avallerie-D ivision, bautizada Florian Geyer en
1944. D u ra n te las distintas etapas de su ev o lucin todas estas fo r
m aciones estu v iero n al m an d o de Fegelein, cuya p o sici n cada vez
ms fuerte en crculos nazis culm in con su m atrim onio, el tres de
ju n io de 1944, con G retl B raun, la h e rm a n a de la am ante de H itler.
Los Reiterstandarten de la A llg em ein e-S S estaban n u m erad o s del 1 al
23; cada nm ero iba precedido p o r la letra R. para distinguirlo de los
Fuss-Standarten. Sus cuarteles generales estaban distrib u id o s de la
siguiente m anera:
70 Historia secreta de las SS

N m . de Standarte Cuartel general


R .l Insterburg
K .2 Danzig
R .3 Treuburg
R .4 H am burgo
R .5 Stettin
R .6 D sseldorf
R .7 Berln
L.8 Pelkum
R .9 B rem en
R .1 0 Arolsen
R .ll Breslau
R .1 2 Schw erin
R .1 3 Frankfurt (Main'
R .l 4 Stuttgart
R .l 5 M nich
R .l 6 Dresde
R .1 7 R atisbona
R .l 8 Viena
R .l 9 C raudenz
R .2 0 Tilsit
R .21 H annover
K .22 Posen
R .23 Pirm asens

Varias de estas ciudades haban sido guarniciones de los regim ien


tos de la caballera im perial y, por tanto, contaban con excelentes ins
talaciones ecuestres. Adems, m uchos clubes nacionalistas de equita
cin se incorporaron de lleno a la Allgem eine-SS durante la dcada de
1930, aportndole su experiencia ecuestre. Todo esto contribuy a
que los S S Reiterstandarten se convirtieran en las m ejores form aciones
de caballera del Tercer Re'.ch, superando incluso a las del ejrcito en
lo que respecta al cerem onial.
Cada SS Standarte estaba com puesto po r tres Sturmbanne (batallo
nes) activos, un Reserve-Sturmbann para hom bres entre los treinta y
cinco y los cuarenta y cinco aos, y una M u skzu g (banda de msica).
La Allgemeine-SS 71

Cada Sturmbann sola estar al m ando de un SS-Sturmbannfhrer, que


contaba con la colaboracin de un ayudante. En tiem pos de paz, un
Sturmbann estaba form ado po r un total de entre quinientos y o c h o
cientos hom bres y, com o se consideraba la unidad tctica bsica de la
Allgemeine-SS, estaba previsto que el 5S' Sturmbann fuera capaz de
actuar por su cuenta en tiem pos de luchas o revueltas. Los tres
Sturmbanne activos de un Standarte llevaban nm eros rom anos del I al
III; po r ejem plo, el tercer Sturmbann del 41 Standarte se abreviaba de
la siguiente forma: 111/41. El Reserve-Sturmbann se distingua
m ediante el prefijo Res.; en este caso: Res./41.
Cada Sturm bann activo estaba com puesto, a su vez, p o r cuatro
Strm e (com paas), un Sanittsstaffel (escuadrn m dico) y un
Spielm annzug (cuerpo de pfanos y tam bores). E n 1930 fueron
pocas las Strm e de las SS que crecieron ms all del tam ao del
Staffel original, de siete a quince hom bres. Sin em bargo, a m ed ia
dos de la dcada de 1930 la fuerza total de una Sturm en tiem pos

* s

Destacamento de un SS Fuss-Standarte, precedido por su banda y el estandarte


tradicional con campanillas que llevaban los msicos alrededor de 1934.
72 Historia secreta de las SS

de paz era de ciento veinte a ciento o ch en ta hom bres a las rdenes


de un SS-Hauptsturmfhrer, un Obersturmfhrer o un Untersturmfhrer.
D u ra n te la guerra, una de las cuatro Strm e prestaba servicios loca
les com o Wachkompanie (com paa de guardia), p ro te g ien d o p u e n
tes, edificios im portantes, etctera. O tra perm aneca en estado de
alerta com o Alarm ssturm (com paa de em ergencia) para la defensa
civil, para in terv en ir durante las incursiones areas o los ataques
terrestres, y a las otras dos se les asignaban funciones generales de
patrulla. U n R eserve-Sturm bann p o r lo general com p ren d a dos
Reservc-Stiirme, que llevaban los nm eros R es.l y R es.2, y u n
Rescrve-Sanittsstajffel. D e n tro de cada Standarte, las cuatro Strm e
del Sturmbann I llevaban los nm eros 1, 2, 3 y 4; las del Sturm bann II
llevaban los n m ero s 5, 6, 7 y 8, m ientras que las del Sturm bann
111 tenan los nm eros 9, 10. J I y 12. D e m o d o que la Ia Sturm del
2o Sturmbann del 3ei Standarte, es decir, la 5a Sturm del 3er Standarte se
denom inara, d entro del Standarte, 5/11 y, fuera del Standarte,
5/11/3.
Cada Sturm estaba dividida en tres o cuatro Truppen (grupos),
cada uno de los cuales estaba com puesto p o r tres Scharen (secciones).
U na Schar po r lo general contaba con entre diez y quince hom bres
y serva para patrullar manzanas de viviendas en las ciudades y para
proteger los edificios oficiales. A su vez, la Schar com prenda dos o
tres Rotten (filas), las unidades ms pequeas de la Allgem eine-SS, for
madas po r alrededor de cinco hom bres. Segn su tam ao, los Truppen
y las Scharen estaban al m ando de suboficiales con grados co m p ren
didos entre SS-Haitptscharfhrer y Unterscharfhrer, m ientras que diri
gan las Rotten soldados rasos con experiencia, conocidos com o
Rottenfhrer.
A p arte de las u nidades regulares de in fa n tera y caballera de
las SS haba varias fo rm a cio n e s de especialistas que te n a n que
c u m p lir un papel de apoyo. Se asignaba a cada 5 5 Oberabschnitt
u n N achrichtensturm bann (batalln de noticias), que se haca cargo
de las c o m u n ic ac io n e s de las SS en la re g i n . Esos batallones de
noticias reciban un n m e ro co n secu tiv o , del 1 ni 19, en n m e
ros arbigos, en lugar de ro m an o s, p rec e d id o s p o r las letras Na.
Sus cuarteles generales estaban situados de la sig u ie n te m anera:
La Allgemeine-SS 73

N m , de Sturmbann Cuartel general


N a .l M nich
N a .2 Stuttgart
N a .3 Arolsen
N a. 4 D sseldorf
N a .5 B raunschw eig
N a .6 H am burgo
N a .7 Knigsberg
N a .8 Berln
N a .9 Dresde
N a.10 Breslau
N a .l 1 N rem berg
N a. 12 Stettin
N a. 13 W iesbaden
N a. 14 Viena
N a .16 Danzig
N a .17 Posen
Na. 19 Praga

N o se conserva ninguna constancia de


la situacin de los Nachrichtensturmbanne
nm eros 15 y 18.

D entro de las Oberabschnitte tam bin


haba Pioniersturmbanne (batallones de inge
nieros), equipados para llevar a cabo traba
jos de construccin de em ergencia, com o
reoaraciones de carreteras y puentes y el
m antenim iento de los servicios pblicos,
com o el gas, la electricidad, el agua y otros
por el estilo. C ada Pioniersturmbann lleva
Un SS-Unterscharfhrer de ba un nm ero consecutivo, del 1 al 16, pre
la reserva, como indica el cedido po r las letras Pi.. Sus cuarteles
distintivo Reserva que
lleva en el puo, alrededor generales estaban situados de la siguiente
de 1937. manera:
74 Historia secreta de las SS

N m . de Sturmbann Cuartel general


Pi. 1 M nich
P i,2 Stuttgart
Pi. 3 Arolsen
P i.4 C olonia
Pi. 5 H arburg- W ilhelm sburg
P i.6 Stettin
P i.7 Knigsberg
P i.8 Berlin
Pi. 9 J )resde
Pi. 10 Breslau
Pi. 11 N rcm berg
Pi. 12 M agdeburgo
P i.13 Frankfurt (Main)
Pi. 14 Viena
Pi. 15 Salzburgo
P i.16 D anzig

El Rontgenstiirmbatm SS-HA (batalln de rayos X de la SS Hauptamt)


fue form ado por el SS-Obersturmbannfhrer Konrad Perwitzschky y des
pus estuvo a las rdenes del SS-Oberfhrer doctor Hans Holfelder, cate
drtico de m edicina de la Universidad de Frankfurt (Main). Com prenda
alrededor de trescientos cincuenta profesionales de las SS y recorra todas
las Oberabschnitte de la Allgemeine-SS realizando controles sanitarios regu
lares al personal de las SS. Utilizaba un equipo porttil de rayos X que se
empleaba fundam entalm ente para detectar enfermedades pulmonares
entre los obrercwde las fbricas que tam bin colaboraban parte del tiem
po con las SS. Era la nica unidad de ese tipo en Alemania, de m odo que
poda solicitar sus servicios en poca de epidemias cualquiera de los jefes
de distrito del NSDAP, y tam bin colaboraba con los funcionarios loca
les del Frente O brero alemn. D urante la guerra, el Rontgensturmbann fue
absorbido po r la rama mdica de la Waffcn-SS.
Adems del Rntgensturmbann y del Sanittsstael adscritos a cada
Sturmbann, en cada Abschnitt haba por lo m enos una Sanittssturm (com
paa m dica). A un grupo form ado por varias de esas Strme, o a una
sola Sturm de gran tamao, se le sola dar el nom bre de Sanittsabteilung
La Allgemeine-SS 75

Suboficiales del batalln de comunicaciones de la SS-VT en octubre de 1935.


Todos llevan en el cuello el rayo de la SS como insignia que, de lejos, se parece
a tres runas Sigel consecutivas, y en el puo la insignia lisa que llevaba el
personal de esa unidad hasta que en 1937 se Introdujo el distintivo del SS-
Nachrichtensturmbann.

(destacamento mdico). Para referirse a esas unidades se utilizaba el


nm ero rom ano correspondiente al Abschnitt en el que estaban situadas.
Las Kmftfahrstrme (compaas de transporte a m otor) de las SS
estaban formadas p o r Staffeln (escuadrones); a cada Abschnitt le corres
ponda un Kmftfahi'stajffcl. Se encargaban del transporte m otorizado del
personal de las S.S dentro del distrito. Adems, el com andante de cada
Obembschnitt tena a su disposicin una com paa de motociclistas que
poda usar para transm itir despachos urgentes. Las Kraftfahrstrme esta
ban numeradas- del 1 al 19, precedidas p o r la letra K. Las zonas que
abarcaban figuran en la siguiente lista:
76 Historia secreta de las SS

N m . de Sturm Zona
K .l M nich/A ugsburgo
K.2 Erfurt
K.3 B erln/S enftenberg
K.4 H am b u rg o / Kiel/CBremen
K.5 D sseld o rf/B u er/D o rtm u n d
K.6 D re s d e /C hem nitz
K.7 K nigsberg
K.8 L inz/V iena
K.9 Breslau
K .10 S tu ttgart/K arlsruhe/F riburgo
K .ll M agdeburgo/H annover
K.12 B amb erg/S chweinfu r t / N rem b erg
K.l 3 S chw erin/S tettin
K .l 4 Frankfurt (Main) /W iesbaden/P irm asens
K. 15 G raz/Innsbruck
K .l 6 D anzig/E lbing
K. 17 Posen/L itzm annstadt
K .l 9 A sch/R .eichenberg/B rno

N o se conserva ninguna constancia de la situacin de la Krciftfahrstimn


nm. 18.

El prim er SS-Fliegerstaffel (escuadrn del aire de las SS) se form


en M nich en octubre de 1.931. A l se incorpor nueve meses des
pus el SS-Fliegerstaffel N rem b erg -F u rth ; a partir de ese m o m e n to
las dos unidades adoptaron el nom bre de SS-Fliegers trme y se fusio
naron en u n SS-Fliegersturmbann a las rdenes de E duard R itte r von
Schleich, el famoso caballero negro de la prim era guerra m undial.
Los escuadrones del aire de las SS se encargaban de trasladar a H itler y
a otras im portantes personalidades nazis por toda Alem ania y siguie
ron activos hasta que los absorbi la D eutscher Luftsport Verband
(DLV), precursora de la Luftwaffe, en septiem bre de 1933.
A partir de 1935, el com andante de cada Oberabschnitt poda form ar
un Streifendienst (servicio de patrulla) de la m anera y en el m om ento en
que hiciera falta. Las unidades de los Streifendienst eran bastante reduci
La Allgemeine -SS 77

das y mviles, y sus miembros se seleccionaban especialmente entre los


hombres ms fiables de las SS. Patrullaban zonas que quedaban tem po
ralmente fuera del alcance del personal de las SS y supervisaban los con
tingentes de las SS en los mtines del partido. Durante las celebraciones
anuales del nueve de noviem bre en M unich, po r ejemplo, apenas unos
cuantos hombres de las SS, provistos de unos pases especiales vlidos slo
para ese da, podan entrar en las zonas de acceso restringido prximas a
la Feldherrnhalle y la Knigsplatz donde se reunan Hitler y su jerarqua.
El Streifendienst se encargaba de com probar esos pases y de im pedir la
entrada a los espectadores no autorizados po r las SS. Todos los m iem
bros de alguna Streife llevaban un cuello niquelado con la inscripcin SS
Streifendienst cuando estaban de servicio. Esta insignia era similar a la
que identificaba a la polica militar y destacaba el hecho de que, en rea
lidad, el Streifendienst era una fuerza policial interna de la Allgemeine-SS.
Cada Oberabschnitt comprenda un Sportabteihmg (destacamento
deportivo) que se encargaba de m antener el buen estado fsico del per
sonal de las SS. Adems, se entrenaba con las Juventudes Hitlerianas y con
la Reserva de la Allgemeine-SS. Desde el principio se atribua la mxima
prioridad al deporte y al buen estado fsico, tanto en la SA com o en las SS,
y de hecho los primeros paramuilitares nazis disimulaban su verdadera iden
tidad llamndose a s mismos Turn- und Sportabteihingen (Destacamentos de
Gimnasia y Deporte). Antes de 1939 los instructores deportivos de las SS
se entrenaban en la Escuela de D eportes de la SA en H am m , Westfalia,
pero despus de la ocupacin de Checoslovaquia se estableci una
Reichssportschule de las SS en Praga que, com o era de esperar, daba cur
sos para los oficiales de deporte de la Oberabschnitt y publicaba manuales
de form acin fsica para las SS, que todos sus miembros utilizaban com o
referencia.
Aparte de las unidades regulares y las especializadas de las SS y la
reserva de prim era lnea, formada por hom bres de edades comprendidas
entre los treinta y cinco y los cuarenta y cinco aos, en cada Oberabschnitt
haba tam bin un Stammabteilung (destacamento suplem entario de reser
va) independiente, com puesto en parte por hom bres no aptos o mayo
res de cuarenta y cinco aos y en parte por hom bres ms jvenes cuyas
obligaciones hacia el Estado o el partido les impedan participar de
forma activa en las SS. Por ejemplo, habitualm ente los oficiales regulares
78 Historia secreta de las SS

y profesionales de la polica se asignaban al Stammabteihing en cuanto


pasaban a form ar parte de las SS. El Stammabteilung llevaba el nom bre de
la Oberabschnitt correspondiente y estaba dividido en Bezirke (subdistri-
tos), cada uno de los cuales trabajaba conjuntam ente con un Standarte y
llevaba el nm ero arbigo correspondiente a este. C om o indicaba su
ttulo, esos reservistas adicionales de segunda lnea servan com o com
plem ento al resto de la Allgemeine-SS en las diversas funciones que
demandaban un esfuerzo excesivo para el personal habitual y para las
reservas de prim era lnea, com o era el caso de im portantes desfiles y
celebraciones nacionales o de grandes desastres. Eran fciles de distinguir,
porque se invertan los colores de las insignias de su uniform e, es decir,
se utilizaba un fondo gris claro en el cuello y en los puos, mientras que
los nm eros y las letras iban en negro o plateado. D urante u n breve
perodo los miembros de los Stammabteilungen tam bin llevaron el borde
gris claro, en lugar de negro, en los brazaletes.
E n 1942 se reclutaron las prim eras SS Helferinnen (auxiliares fem e
ninas de las SS) para relevar al personal masculino, ms necesario en el
frente. D urante la guerra se pidi a las alemanas que aportaran su gra
nito de arena en todos los mbitos de la vida, y en tal sentido las SS no
fueron ninguna excepcin, a pesar de la opinin de H im m ler de que su
Schutzstaffel era, fundam entalm ente, una orden de hom bres alemanes.
A m edida que se reclutaban cada vez ms hom bres de las SS, las m uje
res fueron ocupando su puesto de trabajo. Slo utilizaban el n om bra
m iento de SS Helferin las que haban sido aceptadas com o m iem bros
propiam ente dichos de las SS y se haban entrenado en la Reichsschule-
S S de O berehnheim , en Alsacia, fundam entalm ente para las ramas de
com unicaciones de la Allgem eine-SS y la W affen-SS. Todas las dems
auxiliares contratadas po r las SS, es decir, las que no eran m iem bros de
las SS de pleno derecho, se denom inaban Kriegshelferinnen (auxiliares
de guerra). Al principilas SS Oberabschnitte se encargaban de reclutar a
las SS Helferinnen, pero en mayo de 1944 se traspas esa responsabili
dad a la SS Hauptamt. Las mujeres se enrolaban com o SS Helferin de
form a voluntaria. Estaba prohibido el reclutam iento oficial m ediante
los peridicos, los anuncios, la radio y el cine, porque haba que hacer
una cuidadosa seleccin. Se m antuvo una estrecha colaboracin con la
Reichsjugendfhrung y casi todo el reclutam iento se realizaba a travs de
La Allgemeine-SS 79

la B u n d D e u ts c h e r M d el o B D M , el e q u iv a le n te fe m e n in o de
las Juventudes Hitlerianas. Podan presentarse com o candidatas todas las
mujeres entre los dieciocho y los treinta y cinco aos. Al enrolarse,
entrevistaba a la candidata el oficial superior de las SS y com andante
de Polica de la Oberabschnitt en la que resida, en presencia del oficial de
enlace de la BD M , y el m ism o da se llevaba a cabo un exam en m di
co. A continuacin, la candidata firm aba una declaracin en la que
manifestaba que no haba observado ninguna seal de em barazo ni de
ninguna enferm edad grave, adems de declarar su idoneidad racial. N o
se poda aceptar a nadie hasta que el Sicherheitsdienst no hubiese inves
tigado a fondo sus antecedentes familiares. La Reichsschule-S S tena la
m isin de form ar a las candidatas que hubiesen superado la prueba
com o operadoras de teletipo, telefonistas y radiotelegrafistas. Tam bin
se les brindaba instruccin sobre econom a dom stica, de m odo que
las Helferinnen pudieran encargarse de las enfermeras y otros estableci
m ientos similares de las SS si era necesario. Al aprobar el curso, se les
entregaba la insignia rnica de las SS para que la llevaran en la delantera
izquierda de su uniform e, y se las asignaba po r grupos a los diversos
cuarteles generales de las SS en Alemania, Francia, Luxem burgo,
H olanda, Polonia y Rusia. Slo en 1943 se form aron en la Reichsschule
cuatrocientas veintids Helferinnen de las SS.
D ebido a los rigurosos requisitos fsicos, m entales y raciales que
haba que reunir para ingresar en las SS, no todo el que lo pretenda
poda llegar a pertenecer a ella. En cambio, casi todos los que, p o r
m otivos pblicos o privados, deseaban llevarse bien con la nueva elite
y podan perm itirse pagar po r ese privilegio podan llegar a ser
Frdernde Mitglieder o FM (miembros patrocinadores). La organizacin
de los FM surgi a m ediados de la dcada de 1920 com o un organis
m o destinado a recaudar fondos, cuyo m iem bro nm ero uno era el
propio H itler; podan perten ecer a ella todos los alemanes arios de
ambos sexos, estuvieran o no afiliados al NSDAP. U n a vez aceptado,
se entregaba a cada patrocinador una libreta y una insignia que lo
acreditaban com o FM , y a partir de entonces estaba obligado a pagar
una cuota m ensual a las SS. La aportacin dependa de los ingresos de
cada m iem bro y poda llegar a ser de tan slo un R eichsm ark. El dine
ro que de tal m odo proporcionaban banqueros, industriales, hom bres
80 Historia secreta de las SS

de negocios y comerciantes fortaleci la base econm ica de las SS y, al


m ism o tiem po, los contactos conseguidos en la sociedad alem ana
aum entaron la influencia de las SS. A los propios FM se les prom eta la
proteccin de las SS contra las tendencias revolucionarias. De hecho,
la organizacin de los FM se convirti en una especie de amiguis-
mo a travs del que los m iem bros conseguan acuerdos comerciales,
prom ocin o empleo, y en el Tercer R eich prcticam ente reem plaz a
la masonera, una asociacin que estaba proscrita. En 1935 haba qui
nientos mil Frdernde Mitglieder y es probable que fueran ms de un
m illn en 1943. La prctica de nom brar a m iem bros selectos del
gobierno o a figuras pblicas im portantes para ocupar altos cargos en
las SS, com o Ehrenfhrer (dirigentes distinguidos), fue una prolonga
cin natural de la organizacin de los FM . A unque esos n o m bram ien
tos no tenan ninguna im portancia funcional, atrajeron a las SS a unos
aliados todava ms influyentes y bien situados que, despus de hacer
el ju ram en to de rigor a cam bio de adquirir el derecho a llevar el pres
tigioso uniform e negro, de pronto se vean obligados a obedecer a
H im m ler en v irtud del cdigo disciplinario de la organizacin.
Lo que una todas esas facetas de la organizacin de las SS y las
m an ten a en c o n ta c to entre s era la SS-Presse. E n d iciem bre de
1926 y i se publicaba u n a revista llam ada Die Schutzstaffel, au n q u e
d ur p oco; hasta 1935, la Reichsfhrung-S S no c o m en z a publicar
u n se m a n a rio titu la d o D as Schw arze K orps (El C u e r p o N e g ro ).
Se cre por iniciativa de H eydrich y su director era el Standartenfhrer
de las SS G u n te r d A lquen, d escendiente de una fam ilia de h u g o
notes; se im p rim a en la E h e r Verlag, la ed ito rial del N S D A P en
M u n ic h , con sede en el n m ero 88 de la Z im m erstrasse de B erln.
E n 1939 ya ten a u n a tirada de q u in ien to s m il ejem plares. Das
Schwarze Korps era u n p e ri d ico escrito con in g en io , m uy n e o p a -
gano, cuya especialidad consista en p o n e r en evidencia a todos
aquellos a los que la R cichsfiihntng-SS consideraba bellacos socia
les, pero q u e quedaban fuera del alcance de los tribunales. Era el
n ico rgano de la prensa alem ana que no estaba censurado y, a
pesar de ser estrictam en te o rto d o x o desde el p u n to de vista id e o
lgico, tam bin era el n ico p e ri d ic o que dem ostraba te n e r un
espritu crtico o no conform ista. D esde el p rim e r n m ero , el
La Allgemeine-SS 81

carcter nico de Das Schwarze


Korps qued dem ostrado po r su
agresividad con respecto al resto de
la prensa de Goebbels. Se opona a
los dirigentes del NSDAP, atacaba
a ministros de Estado com o Alfred
R osenberg, que haba tenido la
poca visin de rechazar el grado
honorfico en las SS que le ofreca
H im m ler, y denunciaba incom pe
tencias en la Adm inistracin. El
peridico estaba a favor de la
empresa y la iniciativa privada por
que propiciaban el progreso, sobre
todo en tiem pos de guerra. A par
tir de 1939 se dedic cada vez ms
a hacer publicidad de las SS y de los
hroes de la polica militar, sobre
todo cuando nombraron a D Alquen
comandante del R egim iento de
Corresponsales de Guerra de las SS
y K urt Eggers se hizo cargo del
peridico. A medida que avanzaba
la guerra y aum ent la necesidad de
Los hombres de las SS protegen a
dar la impresin de que todos los
Hitler durante un discurso en Elbing, el
sectores del rgim en actuaban de cinco de noviembre de 1933. El hombre
form a unificada, desaparecieron que est en el centro es el nico que
lleva insignias en el cuello; los dems
las viejas crticas sobre los exce todava son miembros a prueba.
sos de los dirigentes del partido.
E n 1944 Das Schwarze Korps y su
equivalente para los m iem bros patrocinadores, el F M -Z eitschrift,
dejaron de ser publicaciones anim adas y controvertidas para d eg e
nerar en panfletos propagandsticos que ex p o n a n las hazaas de
los soldados de la W affen-SS en el frente de batalla. E n ese sentido,
la SS-Presse sigui el m ism o cam ino que to d a la organizacin de
las SS.
82 Historia secreta de las SS

Las SS: o b lig a c io n e s y c o n d ic io n e s d e se rv ic io

La prim era y principal obligacin de toda la organizacin de las


SS era proteger a A dolf H itler; al m enos esa era la version oficial. E n
1931, despus de que H itler perdiera las elecciones presidenciales
frente a Von H indenburg, H im m ler describi a las SS com o D a
Fhrers ureigenste, erlesene Garde (los guardias selectos ms p e rs o
nales del Fhrer). N o obstante, si bien es cierto que los prim eros h o m
bres que form aron parte del Stosstmpp y de las SS en la dcada de 1920
realm ente slo actuaban com o guardaespaldas de H itler y despus
com o Rednerschutz, para proteger a otros destacados oradores nazis, en
las dcadas de 1930 y de 1940 la gran mayora de los m iem bros de la
A llgem eine-SS nunca estuvieron cerca siquiera de ningn m iem bro de
la jerarqua poltica, y m ucho m enos del propio Fhrer, cuya p ro tec
cin, a partir de 1933, era responsabilidad exclusiva de! Leibstandarte-
S S Adolf Hitler. Sin embargo, incluso con posterioridad, se segua
destacando que la obligacin fundam ental de las SS era proteger a
H itle r y el Organisationsbuch del N S D A P declaraba, en 1937, que
la m isin ms noble y fundam ental de las SS est relacionada co n la
seguridad del Fhrer.
Tras la aparicin del Leibstandarte, cuyos m iem bros trabajaban jo r
nadas completas, por turnos, y acom paaban a 1 litler en sus viajes p o r
todo el R eich , dej de encom endarse ese aspecto de su trabajo a los
hom bres de las SS que trabajaban con jornadas parciales y que al p rin
cipio se haban reclutado de form a local para proteger a H itler duran
te sus viajes por Alemania. E n consecuencia, se decidi que, a partir de
1933,1a funcin diaria de esos disciplinados voluntarios de L Allgemeine-
S S consistira en reforzar el rgim en, brindando apoyo a la polica en
el m antenim iento del orden pblico, sobre todo porque algunos
m iem bros de la propia polica no eran de fiar polticam ente. Su xito
inm ediato com o Hilfspolizei durante las detenciones masivas de
comunistas y otros disidentes, cuando los nazis llegaron al poder, p ro
dujo la rpida expansin de la organizacin de las SS y la form acin
de docenas de nuevos Standarten de la Allgem eine-SS, entrenados y
equipados para com batir cualquier levantam iento interno o contrarre
volucin que se produjera en Alemania. Estaba previsto que, en ese
La Allgemeine-SS 83

El SS-Standartenfhrer Julius Schreck, tras recibir la Medalla de Oro del Partido a


finales de 1933. Tienen un inters particular los primeros modelos de insignias
para el cuello y el guila Deportiva de la Organizacin Nacional del Transporte
Areo y Terrestre; esta ltima se lleva por debajo del galn. Schreck era un
conductor excelente y con frecuencia haca de chofer de Hitler en Alemania, en su
Mercedes descapotable, a ms de 160 kilmetros por hora. Fue uno de los funda
dores del Stosstrupp Adolf Hitler y estuvo siempre junto al Fhrer, hasta que muri
de meningitis en 1936.
84 Historia secreta de las SS

Los hombres de las SS en fila para un desfile en Bckeberg, en 1935, durante los festejos
anuales del festival de la cosecha.

caso, los Fuss-Standarten y los Stammabteilungen de la Allgem eine-SS


intervinieran com o polica de refuerzo, conjuntam ente con la SS-
Verfgiingstruppe y las SS-Totenkopfvcrbnde, fuertem ente armadas,
m ientras que los Nachrichtensturmbanne, los Pioniersturmbanne y las
Kraflfahrstrme de la Allgem eine-SS se haran cargo del funcionam ien
to del correo y la cadena de la radio nacional, los servicios pblicos y
el transporte pblico, respectivamente. En consecuencia, a lo largo de
1934 se hizo especial hincapi en reclutar personal para estas unida
des de apoyo especializadas de las SS. Sin embargo, el descontento
social previsto no se produjo nunca y las rivalidades internas del par
tido quedaron aniquiladas durante la noche de los cuchillos largos,
con lo que las obligaciones policiales de la A llgem eine-SS antes de que
estallara la guerra en general se lim itaron a supervisar el control de las
m uchedum bres en los m tines del N SD A P y en otras celebraciones,
com o las fiestas nacionales y las visitas de Estado de los dignatarios
extranjeros.
La Allgemeine-SS 85

Despus de 1939, los miembros de la Allgemeine-SS que no haban


sido convocados para el servicio militar asumieron un papel ms activo
de apoyo policial. C o n frecuencia les daban charlas sobre la misin de
la polica y el SD y en muchas ciudades se destacaron Wachkompanie y
Alarmstiinne especiales de las SS para proteger fbricas, puentes, carrete
ras y dems puntos estratgicos y para colaborar con la Luftschutz (la
defensa civil) durante los ataques areos. En las fronteras del R eich, los
hom bres de las SS trabajaban com o personal auxiliar de fronteras, o
IllfsgrenzangestelUe (HIGA), conjuntam ente con el servicio de aduanas.
Otros colaboraban en la cosecha, supervisando a los trabajadores
extranjeros, y se ocupaban del bienestar de los familiares y las personas
que estaban a cargo de los m iem bros de Lis SS que hubieran m uerto.
D urante 1944 y 1945 se entren a los cuadros de la Allgemeine-SS dis
tribuidos po r toda Alemania para coordinar la efmera campaa de gue
rrillas que tuvo lugar contra las tropas de ocupacin aliadas.
La unidad de la Allgem eine-SS que habitualinente se form aba para
el entrenam iento era el Trupp o, en los distritos ms populosos, la
Sturm. Las grandes concentraciones de las SS slo eran posibles en cir
cunstancias excepcionales. Se celebraban reuniones peridicas de
los Standarten y, de vez en cuando, conferencias de los oficiales de los
Abschnitte, en las que los discursos y la propaganda co n trib u an a
prom over el espritu corporativo y a m antener la ideologa de las SS,
si bien la gran mayora de las reuniones p o r lo general se celebraban
dentro del m bito local, una o dos veces p o r semana, p o r la noche o
durante el fin de sem ana, y b rin d ab an a los asistentes la sensacin
de pertenencia y de im portancia que supona una agradable evasin de
la m onotona de su vida diaria de trabajo en los campos y en las fbri
cas del R eich . E n verano se hacan marchas de entrenam iento, desfi
les e instruccin en el campo, adems de m aniobras. E n invierno, la
actividad habitual de la Allgem eine-SS consista en la instruccin sobre
cuestiones militares, prcticas de tiro bajo techo, form acin especiali
zada y tcnica, conferencias sobre propaganda, cuestiones polticas y
cultura germ nica, y charlas generales sobre la historia y el trabajo de
las SS y del NSDAP. E n los m tines y asambleas del partido, las SS
siempre desem peaban un papel destacado y en las procesiones ocupa
ban un lugar de honor, cerrando el desfile.
86 Historia secreta de las SS

La gran dism inucin de la cantidad de personal activo que no se


dedicaba a ella de form a exclusiva, com o consecuencia de la guerra y
de su alistam iento tem poral en la W ehrm acht y la W affen-SS, redujo
considerablem ente las actividades diarias de la Allgem eine-SS. Incluso
entre los m iem bros que seguan viviendo en su casa, ocupando pues
tos de reserva, las largas jornadas de trabajo y el servicio de guerra adi
cional redujeron bastante la asistencia a los desfiles de las compaas. E n
1943 era habitual encontrar suboficiales de las SS al m ando de Strme
o incluso de Sturmbanne y que los desfiles obligatorios se lim itaran a
una o dos horas p o r semana. En esas circunstancias, no solan asistir
a las reuniones ms de una docena de m iem bros, tal vez incluso
m enos, y la adm inistracin local de la Allgem eine-SS quedaba en
m anos de hom bres m alheridos y de los que regresaban tem poralm en
te al servicio activo, procedentes de los Stammabteilungen. N o obstan
te, p o r lo que respecta a 1 Iimmler, la original y verdadera SS era la
Allgemeine-SS, y sigui dando rdenes destinadas a reforzarla hasta
bien entrado 1945.
A partir del da en que se hizo cargo de las SS, en 1929, H im m ler
se dedic a la tarea de crear una aristocracia dentro del partido nazi,
una elite que posteriorm ente llam su Deutsche Mnnerorden (orden
masculina alemana). Los requisitos que estableci al com ienzo para su
poltica de seleccin fueron la disciplina y un gran nivel personal, pero
a partir de 1933 com enzaron a adquirir cada vez ms im portancia los
atributos raciales y polticos. Q u ien poseyera las caractersticas exigi
das, sin tener en cuenta sus antecedentes, su clase o su educacin, tena
cabida en las SS. Se sum aron a los prim eros hom bres de las SS (los anti
guos m iem bros de los Freikorps que haban luchado contra los revolu
cionarios comunistas y las tropas de ocupacin aliadas despus de la
prim era guerra mundial) una variedad de desempleados, agricultores,
maestros desencantados, empleados administrativos y ex oficiales que
ingresaron en las SS a finales de la dcada de 1920 y principios de la
de 1930 sin ms finalidad que m ejorar su existencia, p o r entonces tan
difcil. El m om ento crucial, en lo que respecta al reclutam iento para las
SS, fue la primavera de 1933, que Iim m ler llam la poca de la gran
afluencia y la pleam ar para todos los oportunistas que deseaban incor
porarse al partido y a sus distintas organizaciones. Despus del n o m -
La Allgemeine-SS 87

bram iento de H ider com o canciller, el treinta de enero de ese ao, de


pronto todo el m undo quiso incorporarse a las SS y todos corrieron a
las oficinas de reclutam iento. Para m antener los niveles que haba esta
blecido, H im m ler en seguida estrech filas y aplic un drstico proce
so de elim inacin entre los m iem bros ya admitidos. Entre 1933 y 1935
fueron expulsados de la organizacin sesenta mil oficiales y soldados
por pequeos delitos, hom osexualidad, alcoholismo, mala salud, fsico
inadecuado, antecedentes raciales o polticos cuestionables o, sencilla
m ente, por falta de dedicacin. El resultado fue una Allgem eine-SS
com puesta por unos 210.000 hom bres, de los que apenas un 0,4 por
100 no tena em pleo en ese m om ento, es decir que realm ente consti
tua la elite que pretenda H im m ler. Era inevitable, com o consecuen
cia de esa poltica, que las unidades com unes de las SS estuvieran m uy
dispersas por toda Alemania. La concentracin habra supuesto una
dism inucin del nivel. En consecuencia, la organizacin tuvo escasa
distribucin en todos los distritos rurales del R eich, hasta el punto de que
H im m ler poda vanagloriarse, en 1936, de que m uchos grupos de
las SS han sido reclutados en diversas aldeas, porque ninguna aldea
cuenta con ms de un par de jvenes, que son realm ente los mejores,
en las SS. N o es de extraar que la mayora de esos mejores jvenes
com probara que pertenecer a las SS, a pesar de no suponer ninguna
com pensacin econm ica, tena repercusiones reales y beneficiosas en
la carrera civil que hubiesen elegido.
Despus de 1933, las Juventudes Hitlerianas (Hitlerjugend o 1J) fue
ron la principal fuente de reclutas para la Allgemeine-SS, exceptuando,
evidentem ente, a los miembros honorficos, los especialistas y los que
pertenecan a organismos asociados, com o la polica. Las unidades loca
les sealaban a los posibles reclutas cuando todava estaban en las HJ, y
sobre todo eran bien recibidos los jvenes que haban dem ostrado su
vala en el HJ-Streijendienst. Por cada centenar de solicitudes slo se
admitan alrededor de una decena. Si bien no haba requisitos educati
vos, cada uno de los aspirantes tena que dem ostrar el buen com porta
m iento poltico de sus padres y sus herm anos, que no estaba fichado por
la polica, presentar un rbol genealgico ario que se rem ontara hasta
mediados del siglo xvm y dem ostrar la ausencia de enfermedades here
ditarias en la familia. Una C om isin Racial, compuesta por expertos en
88 Historia secreta de las SS

eugenesia y mdicos de las SS, supervisaba las ltimas pruebas mdicas,


las ms decisivas.Valoraban no slo la form a de la cabeza y el color de
los ojos, sino tam bin que el aspirante tuviera buena constitucin. Por
ms que alguien alcanzara la altura exigida, que variaba de vez en cuan
do, pero que sola ser aproxim adam ente de 1,75 metros, tam bin tena
que m antener una proporcin adecuada entre la parte superior y la
inferior de la pierna y entre las piernas y el tronco. Adems, la com isin
analizaba si el candidato se com portaba de form a disciplinada, sin ser
servil, y la m anera en que responda a las preguntas y su com portam ien
to en general. Si el candidato cumpla todos esos requisitos de fiabilidad
poltica, pureza racial y aspecto fsico, a' cum plir los dieciocho aos era
reconocido oficialmente com o SS-Bm vrbcr (candidato a las SS) y se le
entregaba un uniform e sin ninguna insignia.
Despus de cierto entrenam iento prelim inar, el candidato alcan
zaba la etapa de convertirse en SS-Antw rtcr (cadete), cuando se cele
braba el Reichsparteitag del NSDA P en N rem berg, el siguiente sep
tiembre. E n ese m o m en to se enrolaba de form a provisional en las filas
de las SS propiam ente dichas y reciba la insignia para el uniform e y el
Ausweis (carn de m iem bro). El nueve de noviem bre siguiente, ani
versario del putsch de M nich, l y los dems SS-Antw rter designados
ese ao hacan el ju ram en to personal de fidelidad al Fhrer que esta
bleca la organizacin y que deca lo siguiente:

Juro lealtad y valor a A dolf Hitler, en su calidad de Fhrer y can


ciller del R e ic h , y le prom eto a l y a quienes l designe para
tener autoridad sobre m obediencia hasta la m uerte.

D urante los meses siguientes, el SS-Antw rter continuaba con su


ocupacin civil o con su aprendizaje durante el da, y por la noche o
los fines de semana asista a las asambleas establecidas de su Trupp o su
Sturm de la Allgemeine-SS. Buena parte de su entrenam iento, a esas
alturas del servicio, tena que ver con su capacitacin para tratar de
obtener la M edalla D eportiva M ilitar de la SA y la M edalla N acional
al M rito D eportivo de Alemania; se espetaba que ganara ambas. E n
condiciones norm ales de preguerra, a continuacin se convocaba al
SS-A ntw rter para que, durante seis meses, prestara el servicio obliga-
La Allgemeine-SS 89

Los SS-Antwrter hacen el juramento de fidelidad delante de la Feldherrnhalle de


Mnich el nueve de noviembre de 1934. A esa ceremonia, que se celebraba con
la mxima solemnidad en el santuario del nazismo, asistan Hitler, Himmler y el
resto de la Vieja Guardia.

torio, de jorn ad a com pleta, en el Reichsarbcitsdienst o R A D (Servicio


N acional de Trabajo), que participaba en program as de obras pblicas,
y a continuacin para prestar el servicio m ilitar en ia W ehrm acht
durante dos aos. A lo largo de ese perodo, prcticam ente cortaba
p o r com pleto sus vnculos activos con la Allgemeine-SS. A partir de
entonces acababan su trabajo y sus obligaciones militares y regresaba
a la vida civil y a las SS, todava com o Anhm rter, para recibir el ltim o
entrenam iento intensivo y el adoctrinam iento, que inclua la form a
cin ideolgica sobre las leyes y los conceptos fundam entales de las SS.
el m atrim onio y el cdigo de h o n o r y disciplina de las SS.
El nueve de noviem bre siguiente a su regreso de la W ehrm acht a la
vida civil, el Antwrter que haba superado todas las pruebas era recibido
en las SS com o todo un SS-M ann. En una ocasin tan solemne com o esa
haca un segundo juram ento, com prom etindose a m antenerse, tanto l
com o su familia, siempre fieles a los principios de las SS y, en ese m om en
to, se le entregaba su pual de las SS y se le conceda el derecho a usarlo
para defender su honor y el de la O rden Negra. Despus de ser confir-
90 Historia secreta de las SS

ruado en las SS, permaneca activo en la AUgcnieinc-SS hasta que cumpla


los treinta y cinco aos; entonces, poda solicitar la baja de la organiza
cin con honores. Sin embargo, m uchos preferan presentar una solici
tud para entrar en el Reserve-Sturmbann de su localidad y, al llegar a la
edad de su retiro, a los cuarenta y cinco aos, la mayora de ellos eran
transferidos, una vez ms, al Stammabteihmg regional. U n servicio tan
prolongado se premiaba con la concesin de las Dienstauszeichnungen del
NSDAP, una serie de condecoraciones instituidas el veinte de abril de
1939 en reconocim iento a los diez, quince y veinticinco aos de perte
nencia activa a cualquiera de los cuerpos uniformados del partido nazi.
El reclutam iento para la Allgemeine-SS, del que se encargaba la
Hauptamt de las SS, alcanz su apogeo en 1939 y despus se redujo
m uchsim o al estallar la guerra. En enero de 1940 H im m ler ya an u n
ci que, de los alrededor de doscientos cincuenta mil profesionales que
tena la A llgem eine-SS al com ienzo de las hostilidades, nada m enos
que ciento setenta y cinco m il se haban incorporado desde entonces
a la W ehrm acht y a la W affen-SS . aunque la mayora entr en el ejr
cito. Esos hom bres siguieron perteneciendo a la Allgem eine-SS duran
te toda la guerra pero, po r las obligaciones del servicio militar, no
podan desem pear sus obligaciones habituales para las SS. En 1944 la
fuerza activa total de la A llgem eine-SS se haba reducido a cuarenta m il
hom bres, sin contar la parte de la organizacin que corresponda a la
polica. D e todos m odos, si bien se redujo la fuerza puram ente num
rica de la A llgem eine-SS, aum ent su dom inio ciel frente nacional, des
tacado no slo p o r la concentracin de poder personal en H im m ler
sino tam bin por la cada vez m ayor influencia de la jerarqua de las
SS, reforzada p o r la polica y los servicios de seguridad y p o r los
m iem bros patrocinadores y los honorficos.
A parte del entrenam iento m ilitar y poltico general que reciban
los hom bres de la A llgem eine-SS a nivel local, en las asambleas regula
res de Truppe y Strme haba una cantidad de establecim ientos de
entrenam iento selectivos y especializados a los que podan asistir los
m iem bros. U n m o n t n de escuelas para los candidatos a suboficiales
y a oficiales produjeron y entrenaron lderes para cum plir su m isin
en todo el sistema de las SS. Adems de la Escuela S uperior de
Caballera de M u nich y la Helferinnen Reichsschule de O berehnheim ,
La Allgemeine-SS 91

haba una S S-A rztliche A kadem ie (Academia de M edicina de las SS)


en Graz, una SS-Vcni>altimgsschnle (Escuela de A dm inistracin) en
D achau, un Kraftfahrtechnische Lehranstalt (Instituto de Form acin
T cnica del M otor) enV iena, una SS-M usikschtde (Escuela de Msica)
en Brunswick, una Escuela de Zapadores y Artificieros en Gisleben y una
Escuela de Com unicaciones y un Colegio de Formacin para la Polica
de Seguridad en Berln. Tambin haba muchas SS-Benifoberschulen
(escuelas tcnicas superiores) especiales, creadas con el auspicio de la
SS H auptam t, para ensear habilidades tcnicas a los candidatos a
la A llgem eine-SS y la W affen-SS. Todos los jvenes alemanes que eran
aprendices o estudiantes de adm inistracin, com ercio o agricultura y
que asistan a una escuela tcnica o de com ercio podan presentar una
solicitud de ingreso a una SS-Bcrujoberschule com o candidatos a ofi
ciales de las SS. Para ser aceptados, los candidatos tenan que tener
entre catorce y diecisiete aos y cum plir los requisitos generales de
reclutam iento establecidos para las SS. La form acin que les daban los
preparaba para el Reifeprfung (el exam en de bachillerato del Estado)
en econom a, cuestiones tcnicas o agronom a. A los estudiantes que
aprobaban en derecho, poltica, historia, silvicultura, minas e ingenie
ra los anim aban a continuar sus estudios en alguna de las escuelas de
adm inistracin de las SS o el SD o en una universidad. De hecho, las
SS-Berafoberschulen estaban diseadas com o un m edio para reclutar y
ofrecer la form acin inicial a los candidatos adecuados para las ramas
administrativas y de seguridad de las SS.
U na de las ramas educativas m enos conocidas pero im portantes
de las SS eran las SS Mannschaftshuser (casas para hom bres de las SS).
Estas instituciones constituan una Dienststelle (rama) de la Allgemeine-
S S, cuya funcin consista en entrenar a los jvenes oficiales que que
ran dedicarse a profesiones civiles y alejadas de la poltica. Por consi
guiente, se diferenciaban de las escuelas especializadas de las SS y la
polica y de las Junkerschtden de la W affen-SS por estar diseadas para
jvenes de las SS que se proponan hacer carrera en m bitos de la vida
que no tenan ninguna relacin oficial con las SS, com o la adm inistra
cin pblica, la m edicina, el derecho, el arte, la ciencia, la ingeniera y
el m undo acadm ico en general. Se deca que esta form acin tena
po r objeto infundir el espritu de las SS en las profesiones superiores.
92 Historia secreta de las SS

Las SS Mannschaftshuser tuvieron su origen en 1935, cuando


pequeos grupos de diez o quince estudiantes corrientes, que lo nico
que tenan en com n era pertenecer a las SS, com enzaron a com partir
vivienda en algunas ciudades donde haba universidades o institutos. A
m edida que fueron aum entando en nm ero se aplic un sistema ms
cuidadoso para seleccionar a los m iembros; entre las cualidades que se
exigan figuraban tener buen carcter, creer en el nacionalsocialismo y
demostrar talento acadm ico o cientfico. C uando la cifra de residentes
perm anentes alcanz los trescientos cincuenta, H im m ler nom br jefe
de las Mannschaftshuser al Oberfhrer de las SS K urt Ellersiek, con la
categora y las facultades disciplinarias del com andante de un Standarte.
Antes de la guerra, la vida en las casas para hom bres inclua, aparte de
los habituales estudios acadmicos, una serie organizada de aconteci
m ientos sociales en los que los estudiantes podan adquirir la soltura y
la cortesa convencionales necesarias para triunfar en la vida pblica. Sin
embargo, para evitar que dieran un valor exagerado al aspecto acadm i
co y social de las cosas, se hizo obligatoria para todos los residentes la
participacin en deportes en equipo y en atletismo y el servicio regu
lar en una Sturm de la Allgemeine-SS. Todos los inviernos, los m iem bros
de todas las casas de Alemania asistan a u n curso especial de dos sema
nas de duracin en la SS-Jmkerschule de B a d T k , donde estudiaban y
se ejercitaban ju n to con los cadetes regulares de la SS-Veifgungstruppe.
En verano, durante los perodos de vacaciones, se organizaban largas
marchas en el norte de Alemania o en los Alpes en las que los estudian
tes acampaban al aire libre.
El comienzo de la guerra fren bruscamente el crecimiento de las
Mannschaftshuser, ya que la mayora de sus miembros frieron enviados casi
de inmediato a la W ehrmacht. Apenas unos cuantos hombres que haban
sido dados de baja o que estaban en la reserva prosiguieron sus estudios
en algunas de las casas. En una lista oficial de las Mannschaftshuser, elabo
rada en mayo de 1944, figuraban las siguientes:

B erln I C o lo n ia
B erln II D an zig
B rau n sch w eig E strasburgo
B rn o F rib u rg o
La Allgemeine-SS 93

G raz L eiden
H alle Lublin
H a m b u rg o M u n ic h
L leidelberg M n ste r
In n sb ru c k Praga
Jen a T ubinga
K iel V iena
K n ig sb e rg

N o obstante, slo cuatro de ellas (Berln II, M unich, Praga y


Viena) todava seguan en activo en esas fechas.
D e la propaganda general y la educacin poltica dentro de las SS
se ocupaba la SS Hauptamt, que editaba o supervisaba la edicin de
una serie de publicaciones afines. A parte de los panfletos especiales,
com o el m anual de reclutam iento de las SS, Dich ruft die S S (Las SS te
llam an), y una serie de SS Schulungshefte (folletos educativos), la
S S-H A editaba dos publicaciones peridicas, la SS Informationsdienst,
una revista inform ativa para las SS y la polica, y la SS Leitheft, una
revista ilustrada con historias y artculos para un consum o ms gene
ral. El tem a de la familia alemana ideal se utilizaba en abundancia en
todo este tipo de publicaciones e inevitablem ente se solan establecer
com paraciones con los grupos tnicos m enos favorecidos. O tro tem a
m uy docum entado fue el del m o n u m en to neoltico de Externsteine,
el equivalente alem n a Stonehenge, que se atesor en la m itologa de
las SS. La SS-H A tam bin organizaba cursos de educacin poltica
para los oficiales y los hom bres de las SS y, adems, se encargaba del
nom bram iento de los Schulungsoffiziere (oficiales instructores) para los
estados mayores de las diversas escuelas de form acin de las SS.
En lo que respecta al avance del soldado co m n de las SS, no
tena lm ites. E n m arcado contraste con el ejrcito im perial, la p ro
m o ci n en las SS dependa de la dedicacin personal, la eficacia y la
fiabilidad poltica, ms que de la clase o la educacin. Das Schwarze
Korps siem pre denunciaba el viejo sistema m ilitar reaccionario
com o sm bolo de esa arrogancia de clase m edia que exclua de la
sociedad al obrero y le daba la sensacin de ser un ciudadano de ter
cera clase. P or consiguiente, las escuelas de cadetes de las SS ofre
94 Historia secreta de las SS

can algo que jam s b rin d la W ehrm acht: una carrera de oficial para
hom bres que no procedan de la ciase m edia ni de la alta y que no
tenan una educacin form al. Las SS siem pre estim ularon la autodis
ciplina y el respeto m utuo ms que una disciplina im puesta co n b ru
talidad; en general el am biente de trabajo era ms relajado que el del
ejrcito y las relaciones entre los oficiales y ios soldados eran m enos
formales. A los oficiales se les llamaba Fhrer (lder), en lugar de Offiziere,
que tena una c o n n o taci n de clase. C u an d o se en co n trab an de ser
vicio, estaba rigurosam ente prohibido utilizar el antiguo prefijo de
grado m ilitar Herr, que sugera superioridad y predom inio, y hasta el
S S -B e u crber de m en o r categora se diriga al propio H im m ler sim
plem ente com o Reichs fhrer, en lugar de llam arlo IJerr Reichsfhrer.
Fuera de servicio, los grados inferiores llam aban a los superiores
Kamerad (camarada) o Parteigenosse (correligionario) si los dos p e rte
necan al NSDAP.
Los SS-Fiihrerkorps (cuerpos de oficiales) de la Allgemeine-SS com
prendan una serie de categoras diferentes, que dependan sobre todo del
tipo de empleo de los oficiales. Los que tenan un grado inferior al de
Sturmbannfhrer solan ser Nebenamtlich (con dedicacin parcial y sin
remuneracin), mientras que los grados superiores solan ser Hauptamtlich
(oficiales de carrera y asalariados). Las principales categoras de oficiales de
las SS eran las siguientes:

1. A ktive S S Fhrer (oficiales activos de las SS)


lodos los que tenan un cargo regular, con dedicacin parcial
o com pleta, en la sede local de la Allgemeine-SS, las SS
Hauptmter o algn otro departam ento, incluidos todos los
oficiales con graduacin de Gruppenfhrer o superior, in d e
pendientem ente de su empleo.
2. Zugeteilte Fhrer bei den Stben (oficiales vinculados a los esta
dos mayores y los cuarteles generales)
Oficiales que, a causa de su cargo civil, gubernam ental o en el
partido, no podan participar activam ente en las SS. Por lo
general estaban vinculados com o asesores al Persnlicher Stab
R S . o a los estados mayores de las SS Hauptmter, o a los
cuarteles generales de las Oberabschnitte.
La Allgemeine-SS 95

3. Fhrer in der Stammabteihing (oficiales de la reserva suplem en


taria)
Oficiales que 110 estaban incluidos en las dos categoras anterio
res y que estaban obligados, por su edad o sus achaques, a reti
rarse con honores del servicio activo en las SS o de la reserva de
prim era lnea de las SS. La mayora de los oficiales de polica con
dedicacin completa a los que se aceptaba com o miembros de
las SS tam bin entraban en las Staiiiinabtcihmgen, ya que los
Standarten activos de las SS no podan absorberlos sin ms.
4. Fhrer z u Verfgung (oficiales a disposicin)
Oficiales suspendidos por m otivos disciplinarios, a los que el
tribu nal de las SS haba puesto a disposicin po r un m xim o
de dos aos com o un perodo de prueba, durante el cual,
segn su com portam iento, o bien podan volver al servicio
activo o bien eran expulsados de las SS.

Todo oficial de la Allgem eine-SS que se incorporaba a la W affen-SS


durante la guerra conservaba su categora y su grado en la Allgemeine-
SS, aunque po r lo general en la Waffen-SS le daban un grado inferior
hasta que adquira la experiencia m ilitar suficiente para justificar su
prom ocin. A partir de entonces, si obtena alguna prom ocin dentro
de la Waffen-SS, autom ticam ente era prom ovido tam bin en la
Allgemeine-SS.
Las norm as que se indican a continuacin regan la prom ocin
dentro de la Allgemeine-SS:

1. La prom ocin a SS-Gruppenfhrer y otros grados superiores la


decida el propio Hitler, en su carcter tcnico de com andan
te en jefe de las SS. p o r recom endacin del Reichsfhrer-SS.
2. La prom ocin a oficiales por debajo del grado de CGruppenfhrer la
decida el Reichsfhrer a instancias de la Personalhauptamt de las SS.
Los jefes de las Hauptmter de las SS, que actuaban como represen
tantes de Himmler, podan realizar promociones hasta el grado de
SS-Hauptstiinnfhrer, este incluido.
3. La prom ocin a SS-Hauptscharfhrer corresponda a los com an
dantes de las Oberabschnitte.
96 Historia secreta de las SS

4. La p ro m o c i n a SS-Oberschaifhrer la realizaban los co m an


dantes de los Abschnitte.
5. Los dems suboficiales eran prom ovidos p o r los com andantes
de los distintos Standarten de las SS.
6. Las propuestas para los nom bram ientos de SS-M ann, Sturmmann
y Rottenfhrer las hacan los oficiales delegados del correspon
diente Standarte.

El personal tcnico, administrativo y mdico, se rega po r las m is


mas norm as en lo que respecta a prom ocin y nom bram ientos pero,
adems, tena que contar con la aprobacin de la S S Wirtschafts - und
Vcnmltuiigshauptamt o del Reichsarzt S S und Polizei, segn correspon
diera.
Cabe destacar que durante los prim eros tiempos de las SS no era
extrao que algunos oficiales ingresaran en la organizacin con una
graduacin alta, o que se las saltaran. Por ejemplo, Sepp D ietrich se
enrol en las SS com o Standartenfhrer el dieciocho de noviem bre de
1929, y fue el m iem bro nm ero 1.177, mientras que Julius Schreck, el
m iem bro nm ero 5, pas de Sturmfhrer directam ente a Standartenfhrer,
saltndose todos los grados interm edios, el treinta de enero de 1930.
Otros experim entaron un ascenso m eterico en sus filas; buen ejem plo
de ello es Karl Wolff, que fue prom ovido de la siguiente forma:

Sturmfhrer 18 de febrero de 1932


Sturmhauptfhrer 30 de enero de 1933
Sturmbannfhrer 9 de noviem bre de 1933
Obersturmbannfhrer 30 de enero de 1934
Standartenfhrer 20 de abril de 1934
Oberfhrer 4 de julio de 1934

Las SS llevaban un sistema exhaustivo de registros personales, con


taqctas que se rellenaban por triplicado para cada miembro. Las tarjetas
eran de color m arrn rojizo y contenan gran cantidad de detalles per
sonales, com o la fecha y el lugar de nacimiento, las dimensiones fsicas,
los datos del m atrim onio, nom bre y edad de los hijos, nm ero de m iem
bro de las SS y del NSI JAP, promociones, condecoraciones e historial en
La Allgemeine-SS 97

La Lista de Jerarqua de los oficales de las SS, elaborada en varios volmenes


entre 1934 y 1944.

el R A D y en el servicio militar.Toda la inform acin fija se escriba con


tinta y la variable a lpiz. Cada Sturm tena un archivo donde se guarda
ban las taqetas originales correspondientes a cada oficial y a cada solda
do que tena asignado. Las tarjetas duplicadas, que llevaban anchas rayas
rojas en diagonal en el reverso, se conservaban en el cuartel general del
Standarte al que perteneca la Sturm. El tercer juego de taijetas, con rayas
de color verde oscuro en el reverso, se guardaban en la Personalhauptamt de
las SS si se trataba de oficiales, o en la Hauptamt de las SS, si se trataba
de suboficiales o de grados inferiores. Era responsabilidad de todo el per
sonal com probar que se notificara oportunam ente cualquier inform a
cin relacionada con la actualizacin de sus registros.
Varias veces al ao, la Personalhauptamt de las SS elaboraba una
Lista de Jerarqua que abarcaba a todos los oficiales de todas las ramas
de las SS.
A m edida que fue creciendo la organizacin, lo m ism o ocurri
con la Lista que, a finales de 1944, com prenda varios volm enes.
98 Historia secreta de las SS

C onocida com o la Dienstaltersliste der Schutzstaffel dei NSDAP, la


im prim an los editores oficiales del gobierno en B erln y tena una
finalidad puram ente administrativa dentro de las oficinas de las SS.
C o m o era secreta, no estaba perm itido su uso con fines personales ni
su distribucin a organismos que no pertenecieran a las SS. Sobre
todo, no se poda p o n er a disposicin del pblico en general. La
Dienstaltersliste presentaba num erosos detalles de cada uno de los ofi
ciales que figuraban en ella. N o slo aparecan el nom bre com pleto y
la lecha de nacim iento, sino tam bin su grado en las SS, su posicin
jerrquica, el nm ero de m iem bro del N SD A P y las SS, su destino en
ese m om ento, las condecoraciones y cualquier cargo gubernam ental,
militar, poltico o policial que ocupara. Incluso m encionaba si llevaba
m ucho tiem po de baja po r enferm edad. Por ejem plo, con respecto a
H e in ric h H im m ler, la Lista de 1944 registraba lo siguiente:

1. Puesto en el escalafn: 1.
2. H e in ric h H im m ler. M edalla de O ro del Partido y O rd e n de
la Sangre. Reichsminister. Reichsleiter. Reichskommisar. C oncejal.
Parlam entario.
3. T iene la Espada de H o n o r de las SS y el anillo de la cabeza de
la m uerte de las SS.
4. Reichsfhrer de las SS y jefe de la Polica alemana.
5. N m . de m iem bro del NSDAP: 14.303.
6. N m . de m iem bro de las SS: 168.
7. Fecha de nacim iento: 7 de octubre de 1900.
8. N om brado para ocupar el cargo actual el 6 de enero de 1929.

Ms abajo, en la prim era pgina de la Lista, constaban los siguien


tes datos con respecto a un m iem bro de la familia real alem ana, josas,
prncipe heredero deW aldeck y Pyrm ont:

1. Puesto en el escalafn: 10
2. josas, prncipe heredero d eW ald eck y P yrm ont. M edalla de
O ro del Partido, C ruz de H ierro de Prim era Clase en 1914,
C ruz de H o n o r 1914-1918, condecoraciones nacionales por
su participacin en los com bates de la prim era guerra m u n
La Allgemeine-SS 99

dial, Placa de H erid o en N egro, de 1918, G aln en 1939 a la


C ru z de H ierro de Prim era Clase de 1914 y condecoraciones
p or su participacin en los com bates de la segunda guerra
m undial. Parlam entario.
3. T iene la Espada de H o n o r de las SS y el anillo de la cabeza de
la m uerte de las SS.
4. C om andante de la Oberabschnitt de Fulda-W erra y Hhere S S -
und Polizeifhrer de esa regin. General de la W affen-SS.
G eneral de la Polica.
5. N m . de m iem bro del NSDAP: 160.025.
6. N m . de m iem bro de las SS: 2.139.
7. Fecha de nacim iento: 13 de mayo de 1896.
8. N om brado para ocupar el cargo actual el 30 de enero de 1936.

En abril de 1945 las SS realizaron esfuerzos coordinados para destruir


todos los ejemplares de la Dienstaltersliste; sin embargo, algunos vol
m enes cayeron en p o d er de los aliados y sirvieron com o inapreciable
m aterial de referencia durante el proceso de desnazificacin que tuvo
lugar despus de la guerra. M uchos alemanes destacados, que e n to n
ces negaban con energa cualquier vinculacin suya con el N SD A P y
con sus organizaciones afiliadas, de pronto tuvieron que hacer frente
al hecho de que su nom bre apareciera en la Dienstalterslistey se vie
ron obligados a reconocer su estrecha vinculacin con elrgim en
nazi. U n o de ellos fue nada m enos que el prncipe Josas que acaba
mos de m encionar, el nico m iem bro de la familia real alem ana que
fue juzgado por crm enes de guerra. C o m o com andante de la
Oberabschnitt en la que estaba situado el cam po de concentracin de
B uchenw ald fue considerado responsable directo de las condiciones
que im peraban all y condenado a cadena perpetua.
A sum ir la responsabilidad por sus actos era algo totalm ente ajeno
a las SS. U n o de los factores ms im portantes que hay que tener en
cuenta al considerar las inmensas facultades y las actividades de las
diversas fuerzas policiales y de las SS en su papel de guardianes
suprem os de la ley y el orden durante el Tercer R eich es que ellos m is
mos quedaban ms all y po r encim a de] sistema ju rd ico ordinario
alemn. Al fundarse la S S - und Polizeigerichtsbarkeit (Jurisdiccin
100 Historia secreta de las SS

Especial de las SS y la Polica) durante 1939-1940, los hom bres de las


SS slo tenan que rendir cuentas ante los oficiales de disciplina y los
tribunales de las SS por todos los delitos com etidos tanto dentro com o
fuera de Alemania. Por la naturaleza misma de su trabajo, los m iem
bros de las SS con frecuencia tenan que infringir el derecho consue
tudinario para cum plir sus obligaciones, de m odo que, para alcanzar
sus objetivos, la jerarqua de las SS solicit y finalm ente obtuvo la inde
pendencia jurdica necesaria para garantizar que los hom bres de las SS
no tuvieran que responder ante los tribunales civiles por las ilegalidades
com etidas en el cum plim iento de su deber. N o est de ms insistir en
la im portancia de esa postura, que garantizaba a toda la organizacin
de las SS la inm unidad contra cualquier acusacin y le conceda, por
ende, el derecho, segn su propio cdigo, a arrestar, encarcelar, m al
tratar y, en ltim a instancia, exterm inar a sus adversarios polticos y
raciales. Tal fue la base del argum ento, tan repetido despus de la gue
rra, de que los hom bres de las SS se haban lim itado a cum plir rde
nes. N o slo cum plan rdenes, sino que adems les haban dado el
derecho a matar, refrendado p o r los m xim os tribunales del R_eich. Lo
que era ilegal y punible era negarse a cum plir esas rdenes.
Los decretos y las norm as originales que estableca la Jurisdiccin
Especial de las SS y la Polica se siguieron am pliando y com plem en
tando en los aos posteriores a 1940. El uno de septiem bre de 1943
entr en vigor la versin definitiva del C digo Disciplinario y Penal
de las SS (Disziplinarstraf- und Beschwerdeordnung der SS, o D B O ), apli
cable a todos los m iem bros de las SS sin excepcin.Todos los oficiales,
los suboficiales y los soldados de las SS, tanto m asculinos com o fem e
ninos, ya fueran de la Allgemeine-SS, la W affen-SS, trabajaran a jo rn a
da com pleta o parcial, fueran reclutas, auxiliares, inactivos u honorfi
cos, slo podan ser juzgados y sancionados por los tribunales de las SS
por cualquier delito disciplinario y penal que com etieran. E n el caso
de delitos militares, se les juzgaba de acuerdo con el procedim iento
militar. Si se trataba de un delito penal, las autoridades judiciales de las
SS juzgaban al acusado segn el habitual procedim iento penal alemn.
La jurisdiccin del D B O se extenda p o r toda A lem ania y los te rrito
rios ocupados, y los castigos que se podan im p o n er iban desde sim
ples m edidas disciplinarias y la expulsin de las SS hasta los trabajos
La Allgemeine-SS 101

forzados y la m uerte en la horca, p o r fusilam iento o decapitacin.


H im m ler tena los mism os poderes para perdonar y conm utar senten
cias que el ju e z suprem o del R e ic h y los com andantes de las tres
ramas de la W ehrm acht, y slo se poda apelar, de todos m odos en cir
cunstancias m uy especiales, al propio Fhrer.
N o se perm iti ms que una sola excepcin general a esta poltica
de someter a todos los miembros de las SS a las estrictas penas de la juris
diccin independiente de las SS. Por acuerdo con el Reichsfhrer de las SS,
una norm a de la W ehrm acht publicada en junio de 1940 estableca que
los miembros individuales de las SS y la Polica quedaban sometidos a la
legislacin militar norm al si prestaban servicio en las fuerzas armadas. Tal
excepcin se aplicaba exclusivamente a los hombres de la Allgemeine-SS
y de la polica que se haban reclutado para prestar servicio regular en la
W ehrm acht, y no afectaba a las unidades y las formaciones independien
tes de la Waffen-SS, el SD y la Polica que servan ju n to con las fuerzas
armadas. Sin embargo, al aprobarse el DBO, dej de estar en vigor la
norm a de la W ehrm acht y a partir de 1943 las SS incluyeron dentro de
su jurisdiccin incluso a aquellos miembros que prestaban servicio en las
fuerzas armadas con carcter temporal.
Si bien en la prctica la mayora de las cuestiones disciplinarias las
resolvan los altos funcionarios de las SS con com petencia en m ateria
de disciplina, m ediante la accin directa o a travs de u n consejo de
guerra, y la mayora de las cuestiones penales las resolvan los trib u
nales de las SS designados a tal efecto, el propio H im m ler tena plenos
poderes disciplinarios, en su carcter de Reichsfhrer de las SS. Tena
com petencia para im poner todos los castigos disciplinarios c o n tem
plados en el D B O , aunque H itler sola p o n e r un inters personal en
los pocos casos en los que se castigaba a oficiales de Gruppenfhrer para
arriba. En particular, el Reichsfhrer se reservaba para s el derecho a:

1. Expulsar o degradar a cualquier oficial de las SS;


2. Expulsar de las SS a cualquier m iem bro que tuviera un nm ero
por debajo del 10.000 (es decir, que perteneciera a la vieja
guardia);
3. O rdenar u n castigo disciplinario, adems de la sentencia penal
im puesta p o r los tribunales de las SS.
102 Historia secreta de las SS

C o n el fin de ejercer esos poderes y tam bin con la finalidad de


plantearse las apelaciones contra las sentencias disciplinarias impuestas
po r los jefes de las SS Hauptmter, H im m ler poda ordenar que se esta
bleciera un tribunal especial, o Disziplinarhof, para que viera una causa
y le presentara el inform e correspondiente. C uando se encontraba
ausente poda delegar su autoridad disciplinaria en el jefe del
H auptam t S S Gericht. Adems, siem pre se sumaba al Persnlicher Stab
lfS S un funcionario judicial especial para colaborar con H im m ler en
la resolucin de las cuestiones legales que le tocaba dirim ir.
H aba dos tipos de tribunales ordinarios de las SS:

1. Los Feldgerichte (consejos de guerra), convocados norm alm ente


p o r las divisiones y las form aciones superiores de la Waffen-SS;
2. Los SS und Polizei Gerichte (tribunales de las SS y la Polica),
establecidos en Alem ania y en los territorios ocupados.

E n 1943 haba ms de cuarenta SS und Polizei Gerichte. Fuera del


R e ic h existan en las capitales y en las ciudades ms grandes de los
pases conquistados. D e n tro de A lem ania haba u n o en cada
Oberabschnitt, generalm ente, aunque no siempre, en la sede del cuartel
general de la Oberabschnitt. Se num eraban con nm eros rom anos que,
a diferencia de las Oberabschnitte, no seguan la num eracin del
Wehrkreis sino que correspondan al orden cronolgico en el que se
haban establecido. Cada tribunal de las SS y la Polica tena co m p e
tencia para juzgar todos los casos que se producan dentro de su ju ris
diccin. Adems, haba otros dos tribunales especiales dignos de des
tacar, ambos en M nich. El prim ero de ellos era el Oberstes S S und
Polizei Gericht (el Tribunal Suprem o de las SS y la Polica), presidido
po r el SS-Oberfhrer doctor G n th er R einecke, que juzgaba casos de
particular gravedad, p o r ejem plo de traicin, crm enes contra el
Estado y espionaje. Adems, era el nico tribunal com petente para
juzgar a los generales de las SS y la Polica con grado de Brigadefhrer
o superior. El segundo de los tribunales especiales era el SS und Polizei
Gericht z .b .V (Tribunal E xtraordinario de las SS y la Polica). Estaba
vinculado directam ente con el H auptam t S S Gericht y era un tribunal
secreto que se encargaba de los casos delicados y difciles que se que-
La Allgemeine-SS 103

Un Himmler jovial habla por radio a la nacin el da del polica alemn, el veintiocho
de enero de 1939. En esa poca ya haba acumulado unos poderes legales
enormes como jefe de la Polica y su cdigo disciplinario garantizaba la obediencia
total de las SS. Durante la guerra se jactara de que gracias a Dios, no hemos
tenido ni un solo caso de traicin en nuestras filas.

ran m antener al m argen del conocim iento del pblico, incluso de la


propia organizacin de las SS.
D urante la guerra se habilit a los diversos SS und Polizei Gerichte
para juzgar al personal que no perteneca a las SS y a los civiles, lo que
constituy un gran aum ento de sus atribuciones y un arm a p articu
larm ente eficaz dentro del sistema general de seguridad de las SS. Al
principio, a los civiles slo los podan juzgar y condenar los trib u n a
les de las SS con respecto a los delitos com etidos en edificios de las
SS y la Polica o en instalaciones similares, o a los delitos com etidos
conjuntam ente con otras personas que a su vez estuvieran dentro de
la jurisdiccin de las SS. Sin embargo, a m edida que fue avanzando la
guerra, se ampli esa com petencia para juzgar los casos que afectaban
los intereses generales de las SS, y al final los SS und Polizei Gerichte lle
garon a utilizarse para todos los casos serios de seguridad, incluidos
los juicios relacionados con el sabotaje, la propaganda ilegal y el com er-
104 Historia secreta de las SS

co con una potencia enem iga. La gran mayora de las personas que
fueron juzgadas de esa m anera fueron sentenciadas a cum plir penas en
cam pos de concentracin o a ser fusiladas.
E n com n con las dems form aciones y organizaciones afiliadas
del NSDAP, las SS tenan su propio cdigo de honor, cuyo cum pli
m iento aseguraban unos Tribunales de H o n o r especiales, o Schiedshofe.
D icho cdigo tena dos objetivos fundam entales: en p rim er lugar,
proteger la reputacin general de las SS contra el escndalo de la
disensin y las peleas internas y, en segundo lugar, proporcionar a cada
uno de sus m iem bros un m todo form al para defender su h o n o r con
las armas. Para resolver casos encuadrados dentro de la prim era cate
gora, los Tribunales de H o n o r slo tenan poderes lim itados y su fun
cin prim ordial era conciliar las diferencias m ediante el arbitraje. E n
lo que respecta a casos de la segunda categora, su finalidad era tratar
de que se resolvieran las cuestiones de honor de m anera adecuada.
E n principio, todos los hom bres de las SS tenan derecho a exigir
satisfaccin con pistola o espada p o r cualquier afrenta a su h o n o r y su
integridad. Sin em bargo, los Schiedshofe po r lo general intervenan
para evitar que la situacin acabara en un duelo, sobre todo desde que
H itler se haba opuesto decididam ente a esa prctica. Los Tribunales
de H o n o r Mayores y M enores (Kleine und Grosse Schiedshofe) podan
ser convocados p o r el Reichsfhrer y p o r los com andantes de las
Oberabschnitte, los Abschnitte y las SS Hauptmter. Los tribunales m en o
res llevaban a cabo el anfisis prelim inar de la controversia y los m ayo
res eran los que tom aban las decisiones.
H aba una clase especial de jueces, los SS Richter, para adm inistrar
la legislacin de las SS. Los funcionarios que trabajaban con jo rn ad a
com pleta reciban su nom bram iento directam ente del Fhrer, y su
co n d ic i n y su in d ep e n d e n c ia q u edaban garantizadas p o r el
Reichsfhrer de las SS. Su principal obligacin consista en preparar los
casos y llevar los procedim ientos ante los tribunales. Esos SS Richter
contaban con la colaboracin de jueces auxiliares, o SS Hilfsrichter,
que a veces incluso los representaban. Los oficiales y los suboficiales
de protocolo de las SS (SS Beurkundungsfhrer und Unterfhrer) se encar
gaban de preparar los docum entos, m ientras que los oficiales de inves
tigacin (Untersuchungsfhrer) interrogaban a los testigos. Todos esos
La Allgemeine-SS 105

oficiales estaban subordinados al H auptam t S S Gericht. Su form acin


inicial y los exm enes posteriores se llevaban a cabo en la H auptam t y
todos los nom bram ientos y las prom ociones em anaban de all.
E n cuanto se cre oficialm ente la Jurisdiccin Especial de las SS
y la Polica, se tom aron medidas para dar facilidades a la organizacin
de las SS para hacer cum plir las sentencias dictadas p o r sus tribunales.
A tal fin se crearon los campos de castigo para las SS y la polica
(Straflager der S S und Polizei) en D achau, cerca del cam po de concen
tracin, y en Karlsfeld. T am bin se establecieron campos de prisione
ros (Strafvollzugslager) en Danzig y en Ludwigsfelde. P or lo general, los
perodos de detencin breves se cum plan en el en to rn o relativam en
te confortable de las dependencias de la prisin en los cuarteles de las
SS en M unich. Los perodos de detencin ms largos se cum plan en
alguno de los Strafvollzugslager. Pero el cum plim iento de esas senten
cias se poda prolongar en cualquier m om ento; entonces se rem ita al
prisionero a un Straflager, lo que representaba un aum ento de la seve
ridad de la sentencia, porque las condiciones en los campos de casti
go eran m ucho peores que las de las prisiones y el perodo que se
pasaba en el Straflager no contaba para reducir el tiem po de prisin
que faltaba.
A los hom bres que haban sido expulsados de las SS durante la
guerra y, al m ism o tiem po, haban sido condenados a pasar u n tiem
po en prisin, les quedaba otra posibilidad. Podan elegir ser entrega
dos a una de las dos form aciones especiales siguientes, pertenecientes
a la Waffen-SS, en un intento de redim irse m ientras cum plan parte de
la condena:

1. El D estacam ento de R ehabilitacin (Bewhrungs Abteilung) de


C hium , en B ohem ia. Despus de pasar all un perodo de for
m acin prelim inar, se enviaba a los hom bres a unidades que se
utilizaban com o fuerzas de com bate en la lnea del frente.
2. El D estacam ento de Trabajo (Arbeits Abteilung), co n sede en
D ebica, en Polonia. Por lo general, los m iem bros de esa uni
dad no portaban armas, pero desem peaban tareas pesadas o
peligrosas en el frente, com o la reparacin de puentes y la lim
pieza de los campos de minas.
106 Historia secreta de las SS

Para los hom bres que haban sido expulsados de la polica haba
una form acin parecida, vinculada a la D ivisin de la Polica-SS que,
aunque su nom bre oficial era Sondereinheit der SS-Polizei-D ivision, era
conocida coloquialm ente com o las Verlorene Haufen o V H (las
almas perdidas). Los hom bres de esas unidades especiales no tenan
grado, ni en las SS ni en la polica, y no llevaban insignias de ninguna
de las dos en su uniform e.
Si bien las SS castigaban a sus malhechores, los que cum plan los
ideales del C uerpo N egro eran m uy bien atendidos. El Reichsarzt S S
und Polizei (principal funcionario m dico de las SS y la Polica), el S S -
Obergmppenfhrer profesor doctor E rn st-K o b ert Grawitz, era el encar
gado de la supervisin general de todos los servicios m dicos de las SS
y la polica, de la investigacin m dica y la form acin, y del control y
la distribucin de los suministros y el equipo m dico. C olaboraban con
l dos oficiales superiores, el principal intendente m dico, el SS-
Gmppenfhrer doctor Carl Blum enreuter, y el oficial principal de
H igiene, el SS-Oberfiihrer profesor doctor Joachim M rugowsky. Grawitz
era tam bin el presidente econm ico de la C ruz R oja alemana y apro
vech el cargo para garantizar que las SS se m antuvieran al da con los
ltimos avances mdicos internacionales. Adems, H im m ler deliberada
m ente concedi un grado superior en las SS a m uchos m dicos alema
nes de renom bre, com o Karl Gebhardt, jefe de la famosa Clnica
O rtopdica H ohenlychen, y Leonardo C onti, ministro de Salud del
R eich. D e tal m odo, m antena a las SS a la vanguardia de la tecnologa
mdica, y las Sanittsstrme y los Sanittsstaffeln vinculados con los
Abschnitte y los Sturmbanne podan brindar el m ejor tratam iento posible
para los miembros de las SS y sus familias cuando estaban enfermos.
Toda la relacin entre las SS y la mayora de los m dicos se ech
a perder durante la guerra, sin embargo, cuando los cirujanos de la
W affen-SS que trabajaban bajo presin en el cam po de batalla y cier
tos cientficos militares convencieron a H im m ler para que les p e rm i
tiera realizar investigaciones con individuos vivos entre los internos
condenados de los campos de concentracin. A aquellos internos que
aceptaran tom ar parte en experim entos que podan resultar m ortales
y que sobrevivieran se les conm utara la pena de m uerte p o r cadena
perpetua, aunque, a partir de 1942, en u n cam po de concentracin es
La Allgemeine-SS 107

probable que esa perpetuidad no durara ms que unos cuantos meses


com o m xim o. El m dico de la Luftwaffe Sigm und R asch er fue uno
de los investigadores de reputacin ms siniestra. R ealiz en D achau
unos experim entos m dicos que no tenan ningn sentido sobre los
efectos de la descom presin en los prisioneros y, a continuacin, cen
tr su atencin en los problem as de supervivencia en condiciones de
fro y, posteriorm ente, en condiciones de calor extrem o. R ascher le
haca la pelota a H im m ler constantem ente. Los siguientes extractos
de algunas cartas dem uestran el espritu de esos tiempos:

Del doctor Rascher al comandan te de campo IVeiss, en Dachau, a diez de octu


bre de 1942
El veintiocho de septiembre m e enviaron al prisionero de guerra
ruso C honitsch, nacido el veinticuatro de mayo de 1920, con fines
experim entales. C honitsch es un ruso que tena que ser ejecutado.
C o m o el Reichsfhrer-S S m e haba ordenado que utilizara a perso
nas sentenciadas a m uerte para realizar experim entos peligrosos,
quise experim entar con este ruso, con la absoluta seguridad de que
no sobrevivira. Le inform en ese m om ento de que poda estar
usted seguro de que el ruso no sobrevivira al experim ento y
habra m uerto antes de la fecha prevista para su ejecucin.
C ontrariam ente a todas las expectativas, el ruso en cuestin sobre
vivi a tres experim entos que habran sido fatales para cualquier
otra persona. 1)e acuerdo con la orden del Reichsfhrer con respecto
a que todos los condenados a m uerte que fueran som etidos a
experim entos peligrosos y sobrevivieran seran indultados, le
suplico que tom e las medidas necesarias. Lam ento que una supo
sicin errnea por nuestra parte haya dado lugar a esta correspon
dencia adicional. M uy agradecido. H eil Hitler! R A S C H E R .

Del comandante de campo Weiss, en Dachau, al Reichsfhrer-SS, a veinte


de octubre de 1942
M uy estimado Rcichsfiihrer! Le ruego que aclare el siguiente caso
lo antes posible. En su carta del dieciocho de abril de 1942 se
ordenaba que si los prisioneros de D achau que estaban condena
dos a m uerte sobrevivan a un experim ento que pusiera en peli-
108 Historia secreta de las SS

gro su vida se les conm utara la pena por cadena p erpetua en un


cam po de concentracin. C o n todo respeto, quisiera saber si esa
orden se aplica tam bin a los polacos y a los rusos, as com o a los
no eslavos. H eil Hitler! W EISS.

D el SS-Obersturmbannfhrer Brandt, Reichsfiihrung-SS, a Weiss, a


veintiuno de octubre de 9 4 2
Weiss. Le ruego que informe al SS-Unterstumifhrer doctor Rascher
de que la orden que dio hace algn tiem po el Reichsfhrer-SS con
respecto al indulto para los sujetos experimentales no se aplica a los
polacos ni a los rusos. Heil Hitler! B R A N D T.

Cabe suponer, p o r tanto, que el pobre C honitsch fue ejecutado.


Al final, las SS llegaron a la conclusin de que R ascher no era ms
que un charlatn peligroso que no quera prestar servicio en la lnea
del frente y fue condenado a m uerte en abril de 1945.
N o obstante, no todos los estudios m dicos llevados a cabo en los
campos fueron tan fantsticos. U na de las ventajas que se obtuvieron
de otros fue el desarrollo de productos hem ostticos y coagulantes,
que fueron de gran ayuda para los heridos de la W ehrm acht durante la
segunda guerra m undial y, de hecho, a partir de entonces, para los sol
dados heridos de cualquier nacionalidad. Sin em bargo, hasta a los
m dicos com unes de la Allgemeine-SS, que slo se preocupaban p o r el
bienestar de sus hom bres y que no tenan absolutam ente nada que ver
con esas cuestiones, el pblico de posguerra acab m idindolos con
el m ism o rasero que a R ascher y sus cmplices.
Dejando aparte la medicina, las principales actividades de bienestar
social de la Allgemeine-SS las administraba la Rasse- und Siedlungshauptamt
y se financiaban con los fondos privados de las SS. El concepto de las SS
com o una gran familia trajo com o consecuencia que se prestara m ucha
atencin a ofrecer apoyo financiero a los miembros que lo necesitaban.
Incluso en los prim eros tiempos de la organizacin, antes de que las
ganancias de la oficina y su renom bre proporcionaran una base slida a
las finanzas de las SS, se estableci una Seccin de Asistencia Econm ica
especial, con el auspicio del cuartel general de H im m ler, para brindar
ayuda a los hombres de las SS que hubieran sufrido prdidas materiales
La Allgemeine-SS 109

durante la lucha por el poder. En noviembre de 1935 el Reichsfhrer dio


a la cuestin una base ms comercial, creando un fondo de ahorro al
que tenan que contribuir todos los futuros reclutas de las SS que tuvie
ran trabajo y todos los oficiales y soldados en servicio con dedicacin de
jornada completa, en la medida de sus posibilidades. De ese m odo, las SS
pudieron crear, a partir de sus propios recursos, la reserva financiera nece
saria con la que prestar asistencia o suministrar prstamos a sus miembros.
Todos los com andantes de las Oberabschnitte, los Abschnitte, los
Standarten y los Sturmbanne tenan la obligacin general de ocuparse
del bienestar de sus subordinados y, sobre todo, de las viudas y los hur
fanos de los hom bres de las SS que hubieran fallecido. Cada Abschnitt y
Standarte contaba con un asistente social, o Frsorgereferent, p o r lo gene
ral un suboficial, que era la prim era autoridad local a la que podan
dirigirse los hom bres de las SS y sus familiares. Las cuestiones que esca
paban a su com petencia se rem itan a la Sippenpflegestelle (la O ficina de
Bienestar de la Familia) de la Oberabschnitt y, si haca falta, se podan
recurrir ante la Sippenamt (Oficina de la Familia) de la Rasse- und
Siedlungshauptamt para que tom ara una decisin. C uando u n hom bre
de las SS m ora en el servicio activo y dejaba viuda e hijos, la
Oberabsclmitt designaba a un hom bre adecuado de las SS com o Berater
(consejero familiar) y este brindaba todo el asesoramiento personal y
toda la ayuda posibles, se haca responsable de la educacin de los hijos
y, en caso necesario, solicitaba la colaboracin del asistente social.
Adems del sistema privado de atencin social de las SS, los m iem
bros de la A llgem eine-SS que prestaban servicio en la W ehrm acht dis
frutaban tam bin de todas las ventajas del sistema de bienestar legal
establecido para las fuerzas armadas. Asimismo, la SS H auptam t con
trolaba cierta cantidad de residencias de la tercera edad para los solda
dos de las SS y la polica y proporcionaba a las unidades movilizadas de
las SS entretenim ientos ligeros, com o pelculas, conciertos, aparatos
de radio, libros y revistas.
C om o haca tiem po que se reconoca que prevenir las enferm e
dades era tan im portante com o curarlas, se haca m ucho hincapi en
el deporte y el ejercicio fsico en los programas de entrenam iento coti
diano de la Allgemeine-SS, y haba num erosos clubes deportivos de las
SS por todas partes. Los m iem bros podan ganar no slo la Medalla
110 Historia secreta de las SS

Deportiva M ilitar de la SA y la M edalla N acional al M rito D eportivo


de Alemania, por las que com petan mientras prestaban servicio com o
SS-Antwrter, sino tam bin la medallas al m rito y la de cam pen de
la Liga Nacionalsocialista de E ntrenam iento Fsico, la m edalla del
atletismo pesado, la medalla alemana al deporte con m otor, las m eda
llas de los cam peonatos de esqu y los diversos prem ios ecuestres nacio
nales. Para obtener muchas de esas condecoraciones haba que com pe
tir ao tras ao, es decir, que los prem iados tenan que superar una serie
de pruebas de aptitud po r lo m enos una vez al ao para conservar el
derecho a lucir la medalla correspondiente, de m odo que el entrena
m iento era un proceso continuo y perm anente.
Se encom end en general a la S S H auptam t el entrenam iento fsi
co de las SS. En agosto de 1942, m ediante un decreto del Reichsfhrer
de las SS, se ampli y se consolid esa funcin de la siguiente manera:

1. La organizacin y el control de todo el entrenam iento fsico de


todas las SS, incluido el entrenamiento habitual, las competiciones
y los deportes militares, eran responsabilidad de la SS Hauptamt.
2. El jefe de la SS H auptam t, el Obergruppenfhrer B erger, fue
nom brado inspector de entrenam iento fsico de las SS y subdi
r e c to r d e l C lu b D e p o r tiv o de las SS (In sp e k te u r f r die
L e ib e s e r z ie h u n g der S S u n d stellvertreten d e r F hrer der S S
Sportsgemeinschaften e. V.).
3. La A m t V de la SS H auptam t se convirti en el departam ento
encargado del entrenam iento fsico de las SS, con el ttulo de
A m t f r Leibesbungen.
4. La antigua oficina del inspector y la direccin central de los
clubes deportivos de las SS se incorporaron a la/lm fV .
5. El jefe de la A m t V fue nom brado subinspector de Entrenamiento
Fsico de las SS.
6. La Escuela C entral de E ntrenam iento Fsico de las SS, situada
en Praga, que preparaba a los instructores deportivos de las SS,
qued directam ente subordinada al jefe de la SS Hauptamt.

E n m arzo de 1943 se increm entaron ligeram ente las funciones de


la SS Hauptamt en este sentido. Por un acuerdo entre el Reichsfhrer
La Allgemeine-SS 111

de las SS y la Sociedad Alemana para la Salvacin de iaV ida (Deutsche


Lebensrettungs-genieiiischafi e. V, o D L R G ), las SS y la Polica crearon una
seccin especial de la Sociedad con el nom bre de Landesverband S S und
Polizei der D L R G , con sede en el nm ero 18 de la Biilowstrasse, en
Berln. El jefe de las SS Hauptamt o su ayudante actuaban com o repre
sentantes de las SS y la polica en el cuartel general central de la
Sociedad. La funcin de la Landesverband era prom over el socorrism o
y las tcnicas de respiracin artificial y. por consiguiente, exam inar y
otorgar los correspondientes certificados de aptitud. Inclua a todas las
form aciones de la Allgemeine-SS, la Waffcn-SS, el SD, la Polica de
seguridad y la Polica uniform ada, y se ofreca instruccin conjunta
m ente con el entrenam iento fsico.
El Reichssportfhrer (D irector N acional de D eportes) era u n S./4-
Obergruppenfhrer, Elans von T scham m er und O sten; por tanto, la SA
sola organizar la m ayor parte de las com peticiones deportivas para-
militares durante el Tercer R eich. E n esas com peticiones nacionales, sin
embargo, el equipo de las SS y el de la polica siempre figuraban en u n
lugar destacado e invariablem ente dom inaban la escena. Por ejem plo,
en febrero de 1937 las SS ganaron el prem io del Fhrer en el cam peona
to de esqu del N SD A P que se celebr en R o ttac h -E g e rn , y H im m ler
y Von T scham m er und O sten estuvieron presentes para entregarlo. E n
el plano internacional, los hom bres de las SS tam bin dejaron su
im pronta. H erm an n Fegelein encabez el equipo ecuestre alem n en
los juegos O lm picos de 1936 y el equipo de m otociclistas de las SS,
form ado po r Z im m erm ann, M undhenke, Patina y Knees, todos ves
tidos de cuero verde y con el em blem a de las runas de las SS, gan la
prueba de los seis da en D onn in g to n , Inglaterra, en ju lio de 1938.
Poco despus, ese m ism o ao, un equipo del SD encabezado p o r el
propio H eydrich y form ado p o r Von Friedenfeldt, H am ke, Liebscher
y Losert, todos graduados en la SS-Fechtschule (la escuela de esgrima
de las SS) de B ernau, salieron victoriosos en la com peticin in tern a
cional de sable que se celebr en Berln. Por ltim o, en abril de 1940,
un chofer de las SS,Von M anstein, gan la famosa carrera de au to m
viles italiana, el G ran Prem io de Brescia, con u n cup B M W 328. N o
es extrao que los centros de entrenam iento fsico de las SS atrajeran
a talentos extraordinarios y h u b o una poca en la que ocho de los
112 Historia secreta de las SS

Soldados invlidos compiten en el campo de deportes durante su convalecencia, el


veintiocho de marzo de 1942. El hombre de la derecha lleva el equipo de deportes
de las SS.

doce entrenadores de la Junkerschule de Bad T lz eran cam peones


nacionales de su especialidad.
Por consiguiente, las condiciones de servicio en la A llgem eine-SS
eran m uy buenas con respecto a la sociedad en la que creci y se desarro
ll la organizacin. Las obligaciones de sus m iem bros no eran o n ero
sas, p o r lo m enos antes de la guerra, y disponan de excelentes pers
pectivas de prom ocin, buenos servicios m dicos y de asistencia social
y las m ejores op o rtu n id ad es deportivas. A dem s, to d o h o m b re de
las SS quedaba p o r encim a de la ley. El y su fam ilia p e rte n e c a n a
una categora especial, com o la elite fsica y racial de la nueva
A lem ania.

L a E L IT E R A C IA L

E n enero de 1935, en un discurso dirigido a oficiales superiores de


la W ehrm acht, H im m ler explic su visin del Tercer R eich: Soy un
La Allgemeine-SS 113

ferviente defensor de la idea de que lo nico que realm ente im porta


en este m undo es tener buena sangre. La historia nos ensea que slo
la buena sangre, en particular aquella que participa en actividades m ili
tares, y sobre todo la sangre nrdica, es el principal elem ento creativo
de cualquier Estado. Siempre he enfocado m i misin desde este punto de
vista y seguir hacindolo as. Puede parecer sorprendente (tem en-
do en cuenta que la mayora del pblico no era nazi) que semejante
declaracin fuera aceptada sin ms, com o una opinin vlida y realista
que daba para hablar largo y tendido. N o obstante, es im portante desta
car que esa form a de racismo nazi no era ninguna novedad en Alemania.
El concepto de que la raza dom inante germnica, o Herrenvolk, posea en
cierto m odo una superioridad inherente, que contrastaba, sobre todo,
con las caractersticas corruptas de los eslavos, los latinos y los judos,
gozaba de amplio apoyo en Alemania desde mediados del siglo X IX . Se
solan postular las teoras de que los pueblos ms fuertes tenan, natural
mente, derecho a dominar, o incluso a exterminar, a las naciones ms
dbiles en la lucha general por la supervivencia, y a lo largo de los aos
se publicaron diversas versiones de este mensaje, a m enudo apoyadas por
supuestas investigaciones cientficas, en peridicos alemanes, britnicos y
de otros pases europeos.
U no de los prim eros defensores de la ideologa racial del siglo XX

fue Alfred R osenberg, nacido en 1893, hijo de u n zapatero estonio.


R osenberg estudi en R usia y se licenci en arquitectura en la
U niversidad de M osc. H uy a Alem ania despus de la revolucin
rusa, se estableci en M nich y se incorpor a la Sociedad Thule,
cuyos m iem bros se especializaban en filosofa antibolchevique y anti
semtica. E n 1920 se enrol en el partido nazi, del que fue el m iem
bro nm ero 18, y de inm ediato llam la atencin de H itler con la
publicacin del prim ero de sus num erosos libros en los que atacaba al
judaism o. E n 1923, el Fhrer le n o m br editor del peridico del
NSDAP, el Vlkischer Beobachter, que a partir de ese m o m en to em pe
z a denunciar con energa a los comunistas, los judos, los m asones y
los cristianos. E n ltim a instancia, R o sen b erg propona una nueva
religin, que contrarrestaba la dbil doctrina del am or cristiano con
un fuerte ideal de superioridad racial. E n 1930 elabor su obra maes
tra, E l mito del siglo XX, un volum en inm enso que llegaba a la conclusin
114 Historia secreta de las SS

de que cualquier cultura siem pre decaera si los ideales hum anitarios
constituan un estorbo para el derecho de la raza dom inante a gober
nar a los que haba subyugado. Estos ltim os quedaban degradados, en
el libro, al nivel de Untermenschen (subhum anos). Segn R o senberg,
la m ezcla de sangre y el consiguiente descenso del nivel racial eran la
causa fundam ental de la desaparicin de todas las culturas. A unque se
vendieron ms de veinte m illones de ejemplares de El mito del siglo XX,

en realidad fueron pocos los que tuvieron la resistencia necesaria para


leerlo de cabo a rabo. El propio H itler tuvo que reconocer que se
rindi a m itad de camino.
U na persona que realm ente lo ley y que adm iraba las teoras
de R osenberg, sin em bargo. Re R ichard W alther D arr, un oficial de
artillera de la prim era guerra m undial que se dedic a la agricultura
a partir de 1918 y senta un entusiasm o arrollador p o r los campesinos.
E n 1929 escribi un .Libro titulado La sangre y el suelo. El campesinado
como fuente vital de la raza nrdica, que pretenda el establecim iento de
u n enrgico program a de reproduccin selectiva que garantizase el
aum ento de los nrdicos de origen cam pesino y su suprem aca sobre
judos y eslavos. Segn el p u n to de vista de D arr, slo la sangre
determ inaba la historia, la tica, el derecho y la econom a, y la sangre
del agricultor alem n estaba relacionada con la tierra que trabajaba. El
argum ento sostena algo as: el cam pesino que labraba la tierra sera
enterrado en el m ism o suelo; p o r consiguiente, su pan cotidiano era,
en realidad, la sangre de sus antepasados que fertilizaba la tierra. La
sangre alem ana se transm itira de generacin en generacin a travs
del suelo. A H im m ler le gust m ucho el libro de D arr, entabl amis
tad con el autor y le llev a las SS para que llevara a cabo su investi
gacin con la autorizacin y el apoyo financiero oficiales. A solicitud
de H itler, D arr prepar despus una poltica agrcola para el N SD A P
que favoreca a los agricultores arios y restableca el sistema heredita
rio medieval, segn el cual la tierra de labranza no se poda vender ni
hipotecar nunca.
M uy influido por Darr, H im m ler com enz entonces a utilizar
metforas agrcolas para justificar su nueva poltica de seleccin racial
para el reclutam iento en las SS. En 1931 escribi: Somos com o un
especialista en la reproduccin de las plantas que, cuando quiere repro-
La Allgemeine-SS 115

ducir una nueva variedad pura,


prim ero va al campo y arranca las SU berm appe XDiilricfc figt une ZWpfe w n
plantas que no quiere. Nosotros j i r ' jfdVMnmm aue allen (Begenben Oanfdblanbe. f 5ie
foil em 2 *ftfyu*r ver 2i0tn fhren, bag rite nocbiffcc
tam bin com enzarem os po r elimi lut, ba biefe (eftdwa geformt uni geprgt bar, bem
ganjen beutfdjen t>off eigen 10 un mrmale 6er bas beut*
nar a las personas que no sean
f$e XX>lf tremxnbc, fonbern jk tt nur ber 6a eutfdp XMl
m aterial adecuado para las SS. rerbinbenbe Tuutt tft
3 r lnger m an biefr <0efd)trr a n fie fc befto befannter
Poco despus se com enz a clasi fom m en (le n em d ot . TX>ir treffen (le r jt n u r in ber beu*

ficar por categoras a los candida rigen J e t t m allen tfegenben unfere O aterianbc, jonbem
ftnben (te nrfeber, w e n n w ir un t*e 2M ber ber Tznen
tos a las SS, desde 1 -a -M /l (muy unfere D o ttre aller fe ite n txrgegennxJrrigcn.
ittgen bit Arbeiten tDillrkt, non benen idb tnnfc&en
adecuados racialmente) hasta IV- mcate, bafj mglidtfl riele beutfe T knfcn - befbnbere

3-c (marginados raciales). I ,a cre junge fie ju fe^en befommen, Nxju betragen, bae enxge
<0efidxgennamfd>^cutfd)enlu:ine(0eiKJt^traa5urufen
ciente obsesin de I lim m ler po r la unb barmt bit grofce Tpflidxung, biefe 2Mut trin ju er*
balten unb ju mtbren.
pureza de raza com enz a motivar tV r Ket^efbrer.^
cada vez ms sus planes durante la
J r J tm b r
dcada de 1930. A instancias suyas,
las SS llevaban un registro genea
Pgina de presentacin de una serie
lgico de sus m iem bros y el de grabados realizados por el conocido
Reichsfhrer a m enudo lo estudiaba artista alemn Wolfgang Willrich, al
m inuciosam ente, com o un criador que Himmler encarg en 1936 que
ilustrara la pureza racial de las SS.
de caballos analiza el pedigr de su
cuadra. Encarg complejas investi
gaciones de sus propios antepasados y los de su esposa para reunir p ru e
bas irrefutables de su puro linaje alemn, y soaba con una nueva
Europa feudal, de la que se hubieran eliminado los Untermenschen, en la
que una elite racial hara funcionar las granjas m odernas. La vanguardia
de esa elite seran las SS, una Orden nordischer Rasse (orden de h o m
bres nrdicos) de la ms pura seleccin, que actuaran com o guardianes
del pueblo alem n. Las SS se convertira en u n a Blutgemeinschaft
(una com unidad de sangre) que, parafraseando a H im m ler, marchara
hacia un futuro distante, imbuida de la esperanza y la fe no slo de que
podran luchar m ejor que sus antepasados sino tam bin de que ellos
mismos podran ser los antepasados de las generaciones venideras, gene
raciones que seran necesarias para que la nacin germ ano teutnica
viviera eternam ente. Incluso en 1943, cuando la escasez de m ano de
obra en las SS era desesperada, el descubrim iento de la ms m nim a
im perfeccin racial (tipo dudoso, antepasado judo en el siglo xvm)
116 Historia secreta de las SS

bastaba para que los oficiales de las


SS perdieran rpidam ente su cargo.
C om o se pronosticaba en M ein
Kampf, las leyes de N urem berg pro
mulgadas po r H itler en 1935 priva
ban a los judos alemanes de la ciu
dadana del R eich, el voto y la posi
bilidad de ser elegidos para ocupar
cargos oficiales. Se prohibieron el
m atrim onio y las relaciones extra-
m atrim oniales entre judos y alem a
nes y se clausuraron los negocios de
los judos. E n 1938 los nazis o b tu
vieron un prstam o internacional
para financiar la em igracin de
Grabado de Willrich que representa todos los judos alemanes y su rea
al soldado ideal de las SS. sentam iento en alguna de las anti
guas colonias alemanas de ultramar.
E n cam bio, cuando estall la guerra, com enzaron a trasladar a los j u
dos a guetos en la Polonia ocupada, lo que les brindaba una alternativa
ms econm ica y ms conveniente. Ese fanatismo racial alcanz su
conclusin infam e y definitiva a finales de 1941, cuando fue evidente
que no se obtendra una victoria fcil y que la segunda guerra m u n
dial poda durar aos. Se archivaron los complejos planes previos a la
guerra para hacer salir pacficamente a los judos y los eslavos del terri
torio del R cich. En el este, los Einsatzgruppen haban estado ejecutan
do judos y partisanos sospechosos, siguiendo un m todo improvisado,
desde la invasin de Rmsia, pero el proceso en s de matarlos era aza
roso y haba que acelerarlo. El veinte de enero de 1942 H eydrich con
cert una reunin entre los representantes de los distintos m inisterios
del gobierno en un agradable barrio residencial de Berln llamado
W annsee, donde se decidieron p o r una solucin definitiva m ucho
ms sencilla e irrevocable. Haba que reunir a todos los judos y los
eslavos de Europa y el oeste de R usia y transportarlos a lugares espe
cficos, do n d e se les hara trabajar hasta m o rir, y a co n tin u a ci n
seran incinerados. Los que no estuvieran en condiciones de trabajar
La Allgemeine-SS 117

seran exterm inados con gas a su llegada. A tal fin, se establecieron


grandes Vernichtungslager (campos de exterm inio) en Auschwitz, Belzec,
C helm no, M ajdanek, Sobibor y Treblinka, todos en Sfolonia, y otros
ms pequeos en Kaunas, Lvov, M insk, R iga y Vilna. N aturalm ente,
todos estaban sometidos al control de los guerreros raciales del R eich,
las SS. A finales de 1943 la mayora de los campos de exterm inio haba
finalizado su horrible tarea y haban sido clausurados y dem olidos. N o
obstante, las cmaras de gas de A uschw itz y M ajdanek continuaron casi
hasta la llegada del ejrcito sovitico. Los que seguan vivos en los
barracones donde trabajaban com o esclavos en A uschw itz y M ajdanek,
al acercarse los rusos fueron obligados a m archar hacia el oeste, a
D achau y Belsen, donde decenas de miles m urieron de hambre. En
1946, el jurado de N rem berg lleg a la conclusin de que esos cam
pos haban sido testigos de la m uerte de 5.700.000 judos, eslavos y
gitanos entre 1942 y 1945 en la campaa nazi por la purificacin
racial de Europa.
E n A uschw itz, el principal com plejo de exterm inio, con veinte
campos de trabajo y cuatro inmensas cmaras de gas, se llevaron a cabo
e x p e rim e n to s raciales del m ism o m o d o en que R a sc h e r realiz
sus experim entos mdicos en Dachau. Se recogan los esqueletos de las
vctimas para hacer mediciones cientficas de carcter racial. Se com
paraban los tipos de crneo y de piel, se establecan categoras de ojos
y narices, se pesaban cerebros y se evaluaba el cabello. N um erosos
eugenistas procedentes de A hnenerbe intentaron dem ostrar con sus
investigaciones que los hum anos se podan criar exactam ente igual que
los animales, prestando m ucha atencin a su pedigr. El ms infam e de
todos ellos fue Josef M engele, doctor en filosofa (M nich) y doctor
en medicina (Frankfurt/M ain), obsesionado por la esperanza de eliminar
todas las impurezas raciales y las anomalas fsicas del pueblo alemn.
Trabaj com o oficial m dico con la W affen-SS en Francia y en R usia
y, en 1943, fue nom brado m dico principal en A uschwitz, con carta
blanca de H im m ler y un nm ero ilim itado de conejillos de indias a su
disposicin. D e inm ediato se puso a estudiar las deform idades. A todos
los prisioneros que presentaban algn tipo de m alform acin los m ata
ban en cuanto llegaban a A uschw itz para que M engele y su equipo
pudieran estudiar su cuerpo en una sala de diseccin especial. N o
118 Historia secreta de las SS

h u b o nin g n gem elo, enano ni jo ro b a d o que se librara de su bistu


r. H asta lleg a coser a gem elos norm ales para crear siameses artifi
ciales, e inyectaba los ojos pardos de pacientes vivos para tratar de
volverlos azules. Tales experim entos raciales p ro d u jero n agonas
inenarrables, sin aportar apenas ventajas prcticas, a diferencia de los
experim entos p u ram en te m dicos que se llevaron a cabo en otros
campos.
Los apologistas m odernos de la W affen-SS han presentado sistem
ticam ente el argum ento de que los soldados ordinarios de las SS que
luchaban en el frente de batalla seguram ente desconocan los horrores
que tuvieron lugar durante la guerra en los campos de concentracin
y de exterm inio, partiendo de la base de que los campos no tenan
absolutam ente nada que ver con la Waffen-SS. Sin embargo, la cuestin
es que, a partir de abril de 1941, H im m ler incluy a los campos den
tro del sistema de la Waffen-SS. D esde entonces y durante las peores
atrocidades, los oficiales y los guardianes de los campos llevaban el uni
form e de la Waffen-SS, con los caractersticos ribetes m arrones, y la
cartilla m ilitar de la Waffen-SS. El personal administrativo perm anente
de los campos, com puesto p o r los suboficiales ms antiguos de la
Totenkopf, se reforz con enorm es cantidades de heridos y personal en
proceso de recuperacin, que se transferan de form a transitoria, por
turnos, desde distintas unidades de las SS en los campos de batalla,
entre ellas la D ivisin Totenkopf Por ejemplo, en 1943 estuvieron des
tinados en los campos de B uchenw ald y de G ross-R osen algunos ele
m entos de la Fedgendarmerie del Leibstandarte y algunos hom bres de la
13a D ivisin de las SS, m ientras que las tropas de la D ivisin Wiking
se encontraron en la desafortunada posicin de que estaban a cargo de
Belsen cuando fue liberado p o r los britnicos. Karl G ebhardt, supervi
sor de los experim entos m dicos y raciales que se realizaban en los
campos, haba sido m dico en la lnea del frente con la D ivisin Das
Reich de las SS, y R ichard Glcks, el hom bre que se haca cargo a dia
rio de todo el sistema de los campos de concentracin, era general de
la Waffen-SS, aparte de ser Inspekteur der Konzentrationslager. Los h o m
bres de la W affen-SS que constituan el personal transitorio de los cam
pos reciban rdenes del cuadro perm anente de veteranos de las
Totenkopfverbnde y contaban con la colaboracin de auxiliares exter-
La Allgemeine-SS 119

Policas de seguridad cachean a judos en el gueto de Varsovia, noviembre de 1939.


120 Historia secreta de las SS

Un oficial mdico de las SS, del personal de Mengele, examina a una remesa de judos
recin llegados, en la va muerta de la estacin de Auschwitz-Birkenau, en 1944.
Los que no se consideraban aptos para trabajar en las fbricas de las SS eran
enviados de inmediato a las cmaras de gas.

nos, prisioneros elegidos e incluso algunos guardias de fbricas, perso


nal de la SA y de la W ehrm acht en 1944-1945. D e m odo que, mientras
la W V H A administraba los campos y la R S H A decida quines seran
recluidos en ellos, los que en realidad los dirigan eran los m iem bros
de la Waffen-SS, y no cabe duda de que no se m antenan al m argen de
la prctica de la solucin definitiva al nivel ms elem ental. Todava se
sigue creyendo, errneam ente, que los Allgemeine-SS, de uniform e
negro, constituan el personal de los campos de concentracin.
A las rdenes de H im m ler, las SS no slo llegaron a considerarse
una asociacin poltica tem poral sino un Sippe, es decir, u n clan o una
La Allgemeine-SS 121

Nias alemanas de un hogar de la Lebensbom, con guirnaldas de flores en la cabeza,


a la manera pagana, hacen el saludo nazi en Nremberg, en 1938.

tribu. Por consiguiente, las mismas caractersticas raciales que se bus


caban en el m iem bro de las SS se le exigan tam bin a su esposa. La
O rd en de C om prom iso y M atrim onio de las SS, una de las norm as
fundam entales ms antiguas de la organizacin, prom ulgada p o r
H im m ler el treinta y uno de diciem bre de 1931, deca lo siguiente:

1. Las SS son una asociacin de hom bres alemanes, definidos en


funcin de su sangre nrdica y especialm ente seleccionados.
2. D e conformidad con la concepcin nacionalsocialista del m undo,
y reconociendo que el futuro de nuestro pueblo se basa en la
seleccin y la conservacin de la buena sangre alemana, libre de
la contaminacin de cualquier enfermedad hereditaria, es impres
cindible que todos los miembros de las SS obtengan la autoriza
cin del Reichsfhrer de las SS antes de contraer matrimonio.
3. El c o n se n tim ie n to para el m a trim o n io slo se oto rg ar en
funcin de consideraciones raciales o fsicas y teniendo en cuen
ta la salud congnita.
122 Historia secreta de las SS

4. Si un m iem bro de las SS se casa sin obtener antes la autoriza


cin del Reichsfhrer de las SS o si se casa aunque se le haya nega
do dicha autorizacin, ser expulsado de la misma.
H . H IM M L E R

Para adm inistrar los procedim ientos raciales y m atrim oniales, el


m ism o da en que prom ulg esa orden H im m ler cre una OGcina de
Raza y A sentam iento de las SS y la puso a las rdenes de D arr, su
gur racial.
En lo que ms se fijaban para aceptar las solicitudes de m atrim o
nio de los hom bres de las SS era, en p rim er lugar, en la pureza racial
y, en segundo lugar, en la com patibilidad fsica entre ambos contra
yentes para que pudiera resultar una u n i n frtil. Era probable que
fuese rechazada toda solicitud para contraer m atrim onio con una
m ujer mayor, o con una m ujer que fuera m ucho ms grande o ms
pequea que el solicitante. La futura esposa y su familia tenan que
dem ostrar que contaban con ascendientes arios hasta m ediados del
siglo X V III y que no estaban contam inados po r la presencia de ante
pasados judos ni eslavos. Adems, la m ujer tena que dem ostrar que
no padeca ninguna enferm edad m ental ni fsica y tena que som eter
se a un m inucioso exam en m dico, que inclua pruebas de fecundi
dad, por parte de los m dicos de las SS. Slo despus de que la pareja
completara con xito todas esas pruebas se poda celebrar un m atrim onio
dentro de las SS.A ms de un m iem bro las norm as de m atrim onio les
resultaron inaceptables y, slo en 1937, trescientos hom bres fueron
expulsados de las SS p o r casarse sin autorizacin.
E n la A llgem eine-SS se sustituyeron las bodas cristianas po r ritos
seudopaganos presididos po r el com andante del novio. Los m atrim o
nios dejaron de tener lugar en las iglesias para celebrarse al aire libre,
bajo los tilos, o en edificios de las SS adornados con runas, girasoles y
ramitas de abeto. U na llama eterna arda en una urna, ante la que la
pareja haca juram entos de lealtad, intercam biaba los anillos y reciba
el regalo oficial de las SS, el pan y la sal, sm bolos de la fecundidad y
la pureza de la tierra. Entonces se extraa de un pesado cofre de roble,
con runas talladas, un ejem plar de regalo de M ein K a m p f q u e se entre
gaba al novio. Por ltim o, cuando la pareja sala de la cerem onia,
La. Allgemeine-SS 123

tenan que atravesar una som bra galera de colegas de las SS que les
hacan el saludo militar.
D urante la guerra, la posicin de los hom bres de la Allgem eine-SS
que prestaban servicio en la W ehrm acht se volvi bastante confusa,
porque u n decreto que se public en las O rdenes del Ejrcito del
veintisiete de octubre de 1943 estableca que la decisin sobre su
m atrim onio con personas extranjeras dependa del Reichsfhrer de las
SS. Las solicitudes de perm iso se tenan que enviar a travs de los
canales oficiales de servicio al alto m ando com petente que, a su vez,
transm ita la solicitud a la R u S H A para que tom ara una decisin defi
nitiva. D e tal decreto se deduca, al m enos, que para que los hom bres
de las SS que estaban en la W ehrm acht pudieran contraer m atrim onio
con mujeres que eran ciudadanas alemanas del R eich ya no haca falta
la autorizacin del Reichsfhrer de las SS.
Las SS m antenan colonias para la conveniencia del personal casa
do. En 1944 haba ocho. C uatro de ellas (Auschwitz, B uchenw ald,
D achau y O ranienburg) estaban situadas en los grandes asentam ien
tos de las SS que crecieron alrededor o en las proximidades de los cam
pos de concentracin y las dems (Berln, Graz, R adolfzell y Vien^)
quedaban cerca de los principales cuarteles generales, barracones o
escuelas de las SS. Adems, se establecieron tres colonias concretam en
te para oficiales casados de la Allgem eine-SS en Bad Frankenhausen,
Jterbog y Klagenfurt.
Interesa destacar que las norm as de m atrim onio no slo se apli
caban a los m iem bros m asculinos de las SS sino tam bin a sus em
pleadas y auxiliares femeninas. E n el caso de estas ltimas, si ya esta
ban casadas en el m o m en to de solicitar su adm isin a las SS, estaban
obligadas a presentar, en nom bre de su esposo, docum entos y rboles
genealgicos que se rem ontaran hasta sus abuelos para que la R u S H A
los examinara.
Las SS exigan que su elite racial se m ultiplicara rpidam ente para
com pensar las prdidas catastrficas de m ano de obra que sufri entre
1914 y 1918. E n 1931 H im m ler anunci que toda pareja de las SS
tena la m isin patritica de ten er p o r lo m enos cuatro hijos y, si eso
no era posible, la pareja tena que adoptar hurfanos racialm ente ade
cuados y educarlos segn las pautas del nacionalsocialismo. Para
124 Historia secreta de las SS

Las SS del futuro: desfile de nuevos alumnos, en el NPEA de Potsdam, en 1938

dem ostrar el inters de las SS p o r sus nios, la organizacin cre una


serie de regalos oficiales para ellos. C uando se produca el nacim ien
to del p rim er hijo, H im m ler enviaba a cada pareja de padres de las SS
una cinta y u n babero de seda azul, que sim bolizaban la unidad del
nacim iento, el m atrim onio, la vida y la m uerte, y una taza y una
cuchara de plata, que representaban el alim ento eterno. D urante la
p osterior cerem onia pagana de im posicin del nom bre, que sustituy
al bautism o tradicional en los crculos de las SS, se envolva a la cria
tura en un m antn de lana sin teir, con hojas de roble, runas y esvs
ticas grabadas, m ientras ambos padres ponan las m anos sobre la cabe
za del beb y pronunciaban nom bres com o Karl o Siegfried, G u d ru n
o Helga y, evidentem ente, A dolf o H einrich. El Reichsfhrer era el
padrino nom inal de todos los hijos de las SS que nacan cada ao en
el aniversario de su nacim iento, el siete de octubre y, cuando naca el
cuarto hijo, enviaba a los felices padres una carta de felicitacin y un
Lebensleuchter, un candelera de plata que llevaba grabadas las siguien
tes palabras: Eres un eslabn de la eterna cadena racial.
Sin em bargo, la natalidad de las SS durante la dcada de 1930
sigui siendo m ediana en todo el pas. Los salarios eran bajos y tener
La Allgemeine-SS 125

un hijo resultaba caro. El trece de septiem bre de 1936, en u n nuevo


in ten to desesperado para anim ar a las familias de las SS a ten er ms
descendencia, el Reichsfhrer cre una asociacin registrada, conocida
com o la Lebensborn (la fuente de la vida). Los altos oficiales con dedi
cacin exclusiva a las SS tenan que hacer aportaciones financieras
para que la asociacin proporcionara m aternidades que pudieran
acoger, sin coste alguno, a las m adres tanto solteras com o casadas de
los nios de las SS. A unque afiliada a la R uS l IA, la Lebensborn qued
subordinada directam ente al Standartenfhrer de las SS M ax Sollm ann,
del H auptam t Persnlicher Stab R fS S . Sus objetivos m anifiestos eran los
siguientes:

1. C o ntribuir al m antenim iento de familias numerosas que tuvie


ran valor racial.
2. C uidar de las embarazadas de buena raza.
3. O cuparse de los nios nacidos de uniones racialm ente ade
cuadas.

R p id am en te se establecieron m aternidades en H o h eh o rst,


Klosterheide, Polzin, Steinhring y W ienerw ald, en las que H im m ler
depositaba un gran inters personal. Le fascinaban todos los detalles,
desde la form a de la nariz de los bebs recin nacidos hasta el volum en
de leche que producan las madres que am am antaban, las ms prolfi-
cas de las cuales reciban una C ruz M aternal y otros reconocim ientos
especiales. Si algn beb presentaba un im pedim ento fsico o un retra
so m ental le ahogaban al nacer y a la madre le decan que haba nacido
m uerto. A unque corran lascivos rum ores sobre burdeles y criaderos
de las SS, tan slo u n pequeo porcentaje de los nios que nacan en
los hogares de la asociacin en tiempos de paz eran ilegtimos. La crea
cin de los hogares de la Lebensborn fue realm ente un intento de
H im m ler para proporcionar atencin m aternal gratuita, pero de alta
calidad, para las familias ms pobres de las SS.
C uando estall la guerra en 1939 el Reichsfhrer aprovech para
recordar a todos los miembros de las SS que entonces tenan la urgente
obligacin de ser padres. El veindocho de noviem bre dio la siguiente
instruccin:
126 Historia secreta de las SS

Orden para las SS y la Polica.


Toda guerra supone el derram am iento de la sangre ms pura. U na
m ultitud de victorias significar que se perder m ucha, pero la
m uerte de nuestros m ejores hom bres 110 ser, en s, la consecuen
cia definitiva. Lo peor ser la ausencia de los hijos que no han sido
procreados po r los vivos durante la guerra y que, evidentem ente,
no pueden ser procreados p o r los m uertos despus de la guerra.
D ejando aparte el derecho civil y las costum bres burguesas, ahora
todas las mujeres y las jvenes alemanas de buena sangre tienen la
obligacin de convertirse en madres de los hijos de los soldados de
las SS que van al frente. U nos tutores oficiales se harn cargo de la
custodia de todos los hijos legtim os e ilegtimos de buena sangre
cuyos padres hayan cado en la guerra, y el jefe de la R u S H A y su
equipo conservarn con discrecin los docum entos relacionados
con la paternidad de los hijos ilegtimos. Los hom bres de las SS
deben com prender sin duda que, cum pliendo esta orden, realiza
rn u n acto de gran im portancia. N o nos harn mella la burla, el
desdn ni la incom prensin, porque el futuro nos pertenece!
H. H IM M L E R

Fue la misma preocupacin po r garantizar el futuro de la raza lo


que m otiv la posterior O rden Especial de H im m ler del quince de
agosto de 1942 que indicaba que, cuando a una familia de las SS slo
le quedara un hijo varn y este estuviera en edad de prestar el servicio
militar, lo retiraran del cam po de batalla y lo enviaran a su casa p o r
un perodo m xim o de un ao, o por lo m enos durante el tiem po sufi
ciente para que encontrara pareja y la dejara embarazada, con el obje
to de m antener su linaje. D e m odo que los hom bres de las SS no
tenan ninguna excusa para no cum plir con su obligacin biolgica.
D e hecho, no cumplirla constitua un obstculo en su carrera. E n vir
tud de un m em orndum de H im m ler presentado en febrero de 1944,
a partir de esa fecha todas las recom endaciones para prom over a los
oficiales de las SS que estuvieran casados tenan que incluir inform a
cin detallada sobre la fecha de su m atrim onio, la edad de su esposa, la
cantidad de hijos y la fecha de nacim iento del ltim o hijo. Si haba
nacido haca ms de dos aos y la m ujer no tena ms de cuarenta,
La Allgemeine-SS 127

tena que aadir una explicacin de p o r qu no se haban concebido


ms hijos. A falta de una explicacin suficiente, se poda rechazar la
solicitud de prom ocin. D entro de la misma lnea, en 1943 am enaza
ron a u n soltero de cuarenta y cuatro aos, el SS-Hauptsturmfhrer
Franz Schwarz con que, si no se casaba en m enos de un ao, lo expul
saran de las SS!
La Asociacin Lebensborn sigui en funcionam iento hasta el final
de la guerra y se abrieron nuevas m aternidades de las SS en Oslo,
Selva N egra, el castillo W egim ont en Blgica y Taunus. E n los hogares
de la Lebensborn se aceptaba a nios extranjeros adecuados, p o r lo
general hurfanos de guerra e incluso nios m uy pequeos que haban
sido separados de sus familias polacas, checas o rusas p o r oficiales del
V O M I,porque saban que eran de ascendencia nrdica,para ser adop
tados por parejas de las SS que no tenan Ilijos. E n total, las SS ger
manizaron de ese m odo a ms de ochenta m il nios no alemanes.
A m edida que se fueron am pliando y evolucionando las polticas
raciales de las SS, lo m ism o ocu rri con los departam entos encarga
dos de su adm inistracin. La O ficina de Raza y A sentam iento de
D arr alcanz la categora de H auptam t el treinta de enero de 1935,
con el nom bre de SS Rasse- und Siedlungshauptamt o R u S H A (Oficina
C entral de R aza y A sentam iento de las SS). Por consiguiente, fue una
de las tres Hauptmter ms antiguas de la Reichs fhrung-SS, y en 1937
estaba com puesta por las siete m ter siguientes:

I - Organisation & Venvaltungsamt (O rganizacin y


administracin)
II Rassenamt (Raza)
III Schulungsamt (Educacin)
IV Sippen- und Heiratsamt (Familia y m atrim onio)
V Siedlungshauptamt (Asentam iento)
VI - A m t fr Archiv und Zeitungswesen (R egistro y prensa)
VII - A m t fr Bcvlkerungsolitik (Poltica de poblacin).

E n la reorganizacin general de la adm inistracin de las SS que


tuvo lugar en 1940, la R u S l A, al igual que la SS H auptam t, perdi
algunas de sus funciones y conserv slo la R a s s e n a m t la Sippen- und
128 Historia secreta de las SS

Heiratsamt, la Siedlungshauptamt y la Verwaltungsamt, de m odo que


qued reducida a lo estrictam ente necesario para continuar la labor
que indicaba su nom bre. N o obstante, a pesar de esa restriccin en su
cam po de actividad, el volum en de trabajo de la R u S H A aum ent,
inevitablem ente, a m edida que avanzaba la guerra, debido, en parte, a
la expansin fsica de las SS y tam bin, en parte, a la repatriacin de
personas de raza alemana procedentes de Rusia y los Balcanes y a su
reasentam iento en A lem ania y en las zonas ocupadas de Polonia.
La principal obligacin de la R u S H A fue p o n er en prctica las
teoras raciales generales de la ideologa de las SS. Para colaborar en el
cum plim iento de esa poltica haba un funcionario especial (el Fhrer
im Rasse- und Siedlungswesen) en el estado mayor de cada Oberabschnitt
y se establecieron oficinas de bienestar fam iliar (Sippenpflegestellen) en
las principales ciudades de Alem ania y los territorios ocupados.
Partiendo de la base de las leyes raciales de las SS, la R uS I IA y los
organismos que dependan de ella tenan la m isin de supervisar la
seleccin y la reproduccin de los hom bres de las SS y fom entar el
bienestar general de la organizacin, de acuerdo con su cdigo de
solidaridad tribal. La R u S H A era la nica autoridad que poda
com probar los registros raciales y genealgicos de los nuevos m iem
bros de las SS. E n tiem pos de paz, y en tiem pos de guerra en lo que
respecta a la Allgemeine-SS, esos procedim ientos de control se cumplan
estrictam ente. Sin embargo, con la rpida expansin de la W affen-SS
que se produjo despus de 1940 las leyes raciales se convirtieron en
una especie de letra m uerta para sus setecientos cincuenta m m iem
bros. D u ran te la guerra, las autoridades de la R u S H A tenan tanto tra
bajo que se conform aban con que los hom bres de la W affen-SS que
se alistaban en Alem ania y en el oeste de E uropa presentasen una
declaracin firm ada en la que afirm aban ser descendientes de arios,
que ya se investigara posteriorm ente cuando se presentara la ocasin.
La R u S H A se encargaba tam bin de otorgar perm isos de m atrim o
nio p o r un ao, o Heiratserlaubnis, en nom bre del Reichsfhrer de las SS,
para que el personal de las SS se pudiera casar. O tra de sus funciones
consista en llevar el Sippenbuch (Libro de familiares) de los m iem bros
de las SS, y cre un registro de todos los hom bres de las SS que esta
ban dispuestos y eran adecuados para convertirse en colonos en los
La Allgemeine-SS 129

territorios ocupados. Asimismo, la R u S H A se encargaba del bienestar


de las SS y la polica, en particular de m antener a los hurfanos y las
viudas de los hom bres de las SS y la polica que hubieran m uerto en
la guerra, y de atender a las familias y las personas que tuvieran a su
cargo los hom bres de las SS que prestaban servicio en la W ehrm acht
y la W affen-SS en todos los casos de penurias, privaciones y dificulta
des personales. En 1944 la R u S H A haba absorbido la Hauptfrsorge
und Versorgungsamt der W affen-SS and Polizei o HFVA (el departam en
to de bienestar y de pensiones de la W affen-SS y la polica). La reha
bilitacin y el reciclam iento de los m utilados de guerra de las SS para
ocupar puestos civiles o administrativos constituan una parte ms de la
labor de la R uS H A , para lo cual controlaba dos centros de form acin
en Schleissheim y M ittw eida y una escuela de form acin profesional
en B ernau, cerca de Berln. Adems, haba una colaboracin m uy
estrecha entre la R uS H A y la Lebensborn, teniendo en cuenta que su
labor se superpona y, si bien tcnicam ente la Lebensborn quedaba subor
dinada a la Hauptamt Persnlicher Stab R fS S , la R uS H A era la via norm al
a travs de la cual reciba las instrucciones de H im m ler.
D arr dirigi la R u S H A hasta febrero de 1938; entonces se ene
m ist con H im m ler y la dej para concentrarse en su carrera en el
gobierno como ministro de Agricultura. Lo sustimyeron el Obergruppenfhrer
G n th er Pancke, que posteriorm ente fue H S S P f en D inam arca y, en
ju lio de 1940, el Obergruppenfhrer O tto H ofm ann, que despus fue
H S SPf en la Oberabschnitt Suroccidental. El ltim o jefe de la Rasse- und
Siedhmgshauptamt fue el Obergruppenfhrer R ich ard H ildebrandt, que
asumi el cargo en abril de 1943. A unque H ildebrandt desem peaba
un cargo en el exterior, com o H S SPf en el m ar N egro, en 1943 y
1944, no renunci a su puesto de jefe de la RuSElA . Su segundo, el
Gruppenfhrer de las SS doctor Harald Turner, lo supli durante su
ausencia en Rusia.
U n a piedra angular de la poltica racial de las SS era el deseo de
reunir a los Volksdeutsche con sus parientes alemanes. C uando llegaron
al poder los nazis, en el centro y el este de E uropa vivan m illones de
esos Volksdeutsche (personas de etnia alemana). Desde la Edad M edia
sus antepasados se haban ido desplazando hacia el este, saliendo de sus
territorios germ anos originales en busca de nuevas tierras y nuevas
130 Historia secreta de las SS

form as de vida. Esos em igrantes que se instalaron en una vasta regin


que se extiende desde los pases blticos, al norte, hasta el Volga y el
Cucaso, al sur, form aron com unidades estrecham ente unidas que se
m antuvieron independientes de sus vecinos y conservaron fuertes
lazos de parentesco con la antigua H eim at (patria). Tenan su propia
asociacin, la Liga de Alemanes en el Extranjero (Volksbund fr das
Deutschtum in Ausland o VDA), de la que se hizo cargo el N SD A P en
1930 y la puso al m ando de W erner Lorenz, ex piloto en la prim era
guerra m undial y dueo de una extensa propiedad cerca de Danzig,
que tena fama de ser un bon vivant. Lorenz se incorpor a las SS en
1931, y su sofisticado estilo de vida, ju n to con su increble capacidad
para sentirse a gusto tanto con los diplom ticos com o con los cam pe
sinos, en seguida llam aron la atencin de H im m ler.
Desde el principio, los nazis contaban con la etnia alemana para
aum entar la nueva poblacin del R eich , bastante agotada, y para cola
borar, al final, en su expansin hacia el este. H im m ler en concreto ju r
que obtendra sangre alemana de donde fuera y que la robara siem
pre que pudiera. A tal efecto se cre, en m arzo de 1936, un organis
m o del NSDAP, conocido com o el Bro von Kursell, a fin de coordi
nar los intentos de alentar el regreso a A lem ania de los Volksdeutsche.
E n 1937 se le cam bi el nom bre p o r el de Volksdeutsche Mittelstelle o
V O M I (D epartam ento para la R epatriacin de los Alem anes de Raza)
y se puso a las rdenes de Lorenz, que entonces era Obergruppenfhrer de
las SS. C o n la direccin de Lorenz, el V O M I se desem pe con tanta
eficacia que, e n ju lio de 1938, H itler aum ent sus atribuciones, p e rm i
tindole absorber a laV DA y otros organismos similares, reunir a fac
ciones rivales en las com unidades tnicas alemanas y generar fondos
para construir instalaciones de recreo y hospitales y para difundir la
propaganda nazi. C o m o si fuera una digresin inspirada en las SS, el
V O M I tam bin investigaba las actividades pohticas de cada individuo
de etnia alemana y com enz a recopilar inform acin sobre los sospe
chosos de estar en contra del Fhrer. Si bien elV O M no se in c o rp o
r form alm ente a la estructura de la Allgem eine-SS hasta 1941,
H im m ler en seguida lo convirti en su instrum ento personal. Desde
los prim eros das infiltr en el departam ento a hom bres de las SS y
convenci a su personal para que se incorporara a las SS. Adem s, el
La Allgemeine-SS 131

Reichsfhrer puso com o segundo de Lorenz a un colega de las SS, el


Gruppenfhrer doctor H erm an n Behrends, del SD, a travs del cual
H eydrich aprovech para usar el V O M I para situar a funcionarios del
SD en las com unidades remotas de personas de etnia alemana en el
este de Europa.
H im m ler ejerci po r prim era vez su reciente autoridad en asun
tos exteriores en Checoslovaquia. Creada despus de la divisin, en
1919, del antiguo im perio austrohngaro, C hecoslovaquia albergaba a
ms de tres m illones de personas de ascendencia germ ana. La m ayo
ra de esos Volksdeutsche vivan en la parte ms occidental del pas, los
Sudetes, y su presencia se convirti en una cua m ediante la que
H itler com enz a dividir la repblica checa en 1938. U tiliz al VOM1
y a las SS para penetrar constantem ente en las com unidades de los
Sudetes. Los agentes provocadores del SD aprovecharon el resenti
m iento de los alemanes de los Sudetes, que se haban visto m uy afec
tados p o r la depresin y se sentan m altratados p o r el gobierno checo,
y con fondos de las SS se subsidi al Partido A lem n Pronazi de los
Sudetes dirigido p o r el doctor K onrad H enlein. H eydrich consigui
el apoyo del segundo de H enlein, Karl H erm an n Frank, y el V O M I
ayud a form ar una quinta colum na secreta para derrocar al gobier
no checo en caso de producirse una invasin alemana. Sin em bargo,
la m era amenaza de un conflicto arm ado bast para que los checos
cedieran los Sudetes a Alemania a partir del uno de octubre de 1938.
H enlein fue nom brado jefe de distrito de la circunscripcin te rrito
rial y tanto l com o Frank fueron recom pensados p o r I Iim m ler con
el grado de Gruppenfhrer de las SS.
El surgim iento de las SS com o fuerza en la poltica exterior haba
relegado a un segundo plano a los diplom ticos de Von R ibbentrop
durante la crisis de los Sudetes, y H itler volvi a pensar en el V O M I y
en las SS mientras tramaba apoderarse del resto de Checoslovaquia. A
finales de enero de 1939 el Fhrer asign a H eydrich y a otros m iem
bros destacados del SD un papel clave en el desm em bram iento defi
nitivo del pas. Todo el plan de H itler dependa de que se provocaran
disturbios en las provincias orientales de Lslovaquia, donde los aconte
cim ientos de los Sudetes haban avivado los sentim ientos nacionalistas.
U n equipo de hom bres de las SS, al m ando del Gruppenfhrer W ilhelm
132 Historia secreta de las SS

Keppler, hizo estallar unas bom bas en Bratislava y ech la culpa a los
eslovacos. El VOiM organiz manifestaciones callejeras y los grupos
del SD, dirigidos por el m ediador de H eydrich, Alfred N aujocks, rea
lizaron ms actos de provocacin. El quince de marzo, el presidente de
Checoslovaquia prefiri, en lugar de correr el riesgo de una guerra,
aceptar la proteccin alemana en las provincias de B ohem ia y
M oravia, mientras que Eslovaquia se convirti en un estado ttere de
Alemania y H ungra se apoder de la ltim a provincia que quedaba,
la ms oriental: R utenia. A finales de agosto de 1939 H itler volvi a
recurrir a las SS para que le proporcionara una excusa para invadir
Polonia, H eydrich invent m ontones de incidentes que se podan atri
buir a extremistas polacos para justificar, de ese m odo, el ataque ale
m n. Los pusieron en prctica una docena de equipos de hom bres del
SD y oficiales de la polica, a las rdenes del jefe de la Gestapo,
H einrich M ller. El ms im portante de esos ataques falsos, cuyo n o m
bre en clave fue O peracin Him mler, lo lanz Alfred N aujocks con
tra una emisora de radio alemana, en la poblacin lim trofe de
Gleiwitz, el treinta y uno de agosto. Al da siguiente, m encionando el
incidente de Gleiwitz com o m otivo de sus acciones, H itler declar la
guerra a Polonia.
D urante septiem bre de 1939, debido a los avances del Ejrcito
R o jo en el este de Polonia en virtud del pacto entre nazis y soviti
cos, alrededor de ciento treinta y seis m il Volksdeutsche quedaron en
territo rio ocupado po r los rusos. N o obstante, en sus conversaciones
con Berln, los soviticos acordaron que los dejaran salir. Adems, el
R e ic h tam bin negoci el traslado de otras ciento veinte mil perso
nas de etnia alemana que vivan en los pases blticos. A lo largo del
invierno 1939-1940 fueron evacuados deV olinia los prim eros treinta
y cinco mil Volksdeutsche del este de Europa. Las disposiciones del tra
tado de reasentam iento rusogerm ano se tenan que cum plir antes de
noviem bre de 1940 y, tan slo durante el mes de octubre, alrededor
de cuarenta y cinco m il hom bres, m ujeres y nios, rpidam ente
desarraigados, hicieron la larga caminata definitiva desde Besarabia
y el norte de Bucovina hasta los campos de recepcin del VOM1 en
Pom erania, el este de Prusia y en la W arthegau (la com arca del W arta),
antes de partir hacia un reasentam iento p erm anente en el territo rio
La Allgemeine-SS 133

polaco incorporado. A m ediados de 1941 se haba entregado a dos


cientos m il repatriados de etnia alemana la posesin de cuarenta y
siete mil granjas polacas confiscadas, que abarcaban una superficie
total de ms de noventa mil kilm etros cuadrados, en los dos nuevos
Rcichsgaue de Danzig-Prusia Occidental y W artheland (tierra delW arta).
A m edida que el R eich continuaba su expansin hacia el este, en
Ucrania, despus de '1941, se expulsaron de R um ania, H ungra, Albania
y Yugoslavia grandes masas de Volksdeutsche para su reasentam iento en
las tierras recin ocupadas, sometidas al M inisterio del Este de Alfred
R osenberg. Cada familia slo poda llevarse cincuenta kilos de objetos
personales o la carga que pudieran transportar en dos carros tirados por
caballos, y algunas caravanas llegaron a recorrer ms de tres mil kilm e
tros, en escenas que recuerdan la conquista del oeste en Estados Um dos.
A todos los que llegaban los examinaban mdicos y expertos raciales de
la R u S H A para confirm ar que fueran adecuados para su reclasificacin
com o Reichsdeutsche y para que les concedieran la ciudadana alemana,
pero las largas perm anencias en los mil quinientos campos de reasenta-
nnento y de trnsito del V O M I dejaron a m uchos Volksdeutsche desani
mados, amargados y sin esperanza. E n 1945 e lV O M l haba obligado a
trasladarse a alrededor de un m illn doscientas mil personas de etma
alemana, la mayora de las cuales se convirtieron en desplazados al final
de la guerra.
A unque el V O M I se ocupaba del transporte de los Volksdeutsche
repatriados y la R u S H A supervisaba su pureza racial, en realidad de
su reasentam iento se encargaba una tercera organizacin de las SS: la
Reichskommissariat f r die Festigung des deutschen Volkstums o R K FD V
(la Com isin del R eich para la Consolidacin del Germanismo), creada
el siete de octubre de 1939, con H im m ler com o Reichskommissar, que
estableci de inm ediato un cuartel general del Estado M ayor en
Berln, el H auptam t RKF, a las rdenes del SS-Obergruppenfhrer
U lric h Greifelt. Para adm inistrar la financiacin de sus operaciones se
cre una institucin bancaria estatal, dirigida por ei SS-Obersturmbannfhrer
Ferdinand H iege, a la que se enviaba el dinero que se obtena de la
venta de los bienes confiscados a los judos y los polacos. H im m ler
pretenda que no slo las personas repatriadas de etma alemana sino
tam bin los ex com batientes de las SS m utilados y los veteranos que
134 Historia secreta de las SS

hubiesen regresado acabasen establecindose en los territorios o rie n


tales en calidad de Wehrbauern (defensores campesinos), que sirvieran
com o una especie de tapn entre el R e ic h propiam ente dicho y la
tierra de nadie que se extenda al otro lado de los Urales. A partir de
1940 la propaganda de reclutam iento nazi haca bastante hincapi en
las oportunidades de que dispondran todos los hom bres de las SS des
pus de la guerra, con la promesa de la distribucin de tierras en el
este, y se dio em pleo a bastantes soldados de las SS que 110 eran aptos
para el servicio para que trabajaran en el asentam iento prelim inar con
el llamado SS-Baueinsatz-Ost. En palabras del Obergruppenfhrer de
las SS O tto H ofm ann, de la R u S H A , el este sera de las SS.
E n mayo de 1942 el SS-O beifiihrer profesor d o c to r K onrad
M eyer, del H auptam t R K F acab de elaborar el gran plan de reasen
tam iento en n om bre de Elim m ler, segn el cual los pases blticos y
Polonia quedaran to talm en te germ anizados. El este ocupado se
dividira en tres inm ensas provincias o Marks, a saber: Ingerm anland,
N arew y Cotengau, bajo la autoridad suprema del Reichsfhrer de las SS,
que se convertira en su nuevo seor feudal. El enviara a los colo
nos a las zonas dispuestas para ellos y les concedera tierras de dis
tintos tipos, segn el servicio, com o p o r ejem plo feudos vitalicios,
feudos hereditarios y tierras de carcter especial. U n o s caciques
provinciales, nom brados p o r H im m ler, supervisaran las marcas del
nuevo im p erio de las SS. Se calculaba que, tras un p erodo de p u ri
ficacin racial de veinticinco aos, su poblacin sera germ nica al
50 p o r 100. H abra una A utobahn (autopista) directa que co m u n ica
ra B erln con M osc y una va frrea de cuatro m etros de ancho
entre M n ich y Rostov. U n sistema de veintisis baluartes o rie n ta
les, com puesto p o r pequeas poblaciones de alrededor de veinte m il
habitantes, rodeada cada una de ellas po r un crculo de aldeas ale
m anas situadas a una distancia de unos cinco kilm etros, protegera
las intersecciones de las arterias de com unicacin alemanas. Las p ro
pias aldeas com prenderan entre treinta y cuarenta casas de labranza
y ten d ran sus propias Strm e de guerreros de las SS, a las que
perten eceran todos los habitantes de sexo m asculino. F uncionara a
lo largo de las lneas vikingas y sera el m ayor ejem plo de coloniza
cin continental que el m u n d o hubiera visto jam s, diseado para
ha Allgemeine-SS 135

proteger a la civilizacin occidental de la am enaza de una invasin

Desde el principio, sin embargo, H im m ler y la R K FD V tropezaron


con obstculos insuperables, dispuestos no por el enem igo sino por
strapas nazis que com petan entre s en los territorios ocupados, cada
uno de los cuales pretenda asegurarse su propio nicho de influencia en
el nuevo im perio. N i Hans Frank, el gobernador general de Polonia, ni
Alfred R osenberg, el ministro para los Territorios O rien tales Ocupados,
eran hom bres de las SS y no le deban fidelidad al Reichsfhrer. Varios
jefes de distrito, en particular Erich Koch, Reichskommissar en Ucrania,
y W ilhelm Kube, Reichskommissar en Bielorrusia, lucharon sistemtica
m ente para entorpecer el program a de reasentam iento en sus zonas, que
para ellos constitua una vulneracin, po r parte de las SS, de la autori
dad del NSDAP. Plasta Albert Forster, el jefe de distrito de Danzig-Prusia
Occidental, SS-Obergruppenfhrer y m iem bro de las SS incluso desde antes
que el propio H im m ler, era tan contrario a la idea de introducir colo
nos Volksdeutsche en sus dom inios que hubo que desviar las embarca
ciones que trasladaban a los repatriados desde Estonia hasta Danzig.
Al final, los aspectos prcticos que surgieron com o consecuencia
de los cambios que se produjeron en la guerra echaron p o r tierra el
sueo de Plim m ler de un im perio germ nico oriental dirigido p o r las
SS. Era evidente que para el Reichsfhrer la segunda guerra m undial era
una guerra definitiva de exterm inio racial, que asegurara para siem
pre el futuro de los pueblos germ nicos. Las polticas raciales de la p ri
m era poca de las SS, relativam ente modestas, que tenan que ver con
sus requisitos para el reclutam iento, se haban vuelto irreconocibles en
la prim avera de 1942, con las matanzas masivas de los Einsatzgruppen
y el com ienzo de la interm inable destruccin de vidas hum anas en
Auschwitz. Si Alem ania hubiese ganado la guerra no cabe duda de
que en Europa se habran extinguido los judos, los gitanos y las razas
eslavas. Sin embargo, a partir de 1943, a H itler le pareci que esa
m ano de obra y la de las personas repatriadas de etnia alem ana pres
taran un m ejor servicio si se utilizaban para p o n e r fin a la aprem ian
te escasez de m ano de obra nacional, y H im m ler no tuvo ms rem e
dio que escuchar y asentir. A partir de ese m om ento, los Volksdeutsche
fueron devueltos al R eich slo para trabajar en la floreciente indus-
136 Historia secreta de las SS

tria armamentista y para dotar de personal a las fabricas y las granjas que
se haban visto profundam ente afectadas por el reclutam iento para la
W ehrm acht. De m odo que esas personas de etnia alemana trabajaron
duram ente ju n to a los polacos, los rusos y otros trabajadores im porta
dos a los que se supona que deberan de haber reemplazado en el este.
Curiosam ente, en esa poca confiaban en gran cantidad de voluntarios
eslavos anticomunistas de la Schutzmattnschafl y la W ehrm acht, que tc
nicam ente eran Untermenschen, segn el criterio de las SS. para reforzar
y defender al rgim en nazi en los territorios ocupados, e incluso les
haban concedido el h o n o r de tener su propia serie de medallas y
condecoraciones. M uchos fueron utilizados com o auxiliares por las
propias SS.
H e in ric h H im m ler haba tratado de hacer demasiadas cosas
demasiado aprisa, de cambiar radicalm ente mil aos de evolucin en
una sola dcada, y todo el program a racial se le haba desm oronado
en la cabeza.

L O S G U A R D IA N E S DEL E S T A D O

La intencin de H im m ler de que su elite racial acabara supervi


sando y protegiendo a la Europa ocupada era producto del hecho de
que el principal logro de las SS, desde los prim eros tiem pos del Tercer
R eich, haba sido su dom inio del aparato de seguridad dentro de la pro
pia Alem ania y del poder y la influencia que eso haba supuesto. El fra
caso del putsch de M unich, en 1923, que fue sofocado por la polica,
en lugar del ejrcito, hizo que H itler se diera cuenta de que u n c o n
trol absoluto de la polica sera un elem ento fundam ental para poder
fundar, a largo plazo, un Estado nazi. En consecuencia, durante el pero
do que com enz inm ediatam ente despus de asumir el poder, el trein
ta de enero de 1933, el Fhrer realiz u n esfuerzo coordinado para, que
los lugartenientes en los que ms confianza tena pasaran a ocupar altos
cargos policiales en los gobiernos de las distintas provincias, o Lnder,
que existan en la R epblica de W eimar. El que ms destacaba entre
ellos era H erm ann G oring, uno de los prim eros nazis que fue elegido
m ie m b ro del R e ic h sta g y lo p resid i desde el tre in ta de agosto
ha Allgemeine-SS 137

de 1932, y que ocup cargos


ministeriales tanto en el gobierno
nacional com o en el de Prusia.
C o m o m inistro del Interior de
Prusia fue responsable de supervi
sar la capital del R eich y dos tercios
de la superficie de A lem ania.
G oring nom br jefe de la Polica
de Prusia a K urt Daluege, el jefe
de las SS en Berln, y nom br sub
jefe a R u d o lf Diels, que estaba
casado con una prim a suya. A
co n tin u aci n , procedi rpida
m ente a separar a la polica poltica
prusiana, que se ocupaba de los
subversivos, del resto de la organi
zacin. El veintisiete de abril de
Retrato fotogrfico de Heinrich Himmler
1933 cre un nuevo departam en que se distribuy en 1936 por todas las
to poltico integrado por treinta y comisaras de polica cuando fue nombrado
Chef der Deutschen Polizei. Lo hizo y lo
cinco hom bres, que recibira el difundi la Asociacin de Oficiales de
nom bre de Polica Secreta del la Polica alemana y llevaba el sello
correspondiente en el reverso.
Estado o Geheime Staatspolizei (la
Gestapo), al frente de la cual puso
a Diels. Segn sus instrucciones, la Gestapo poda pasar po r alto las res
tricciones que im pona la legislacin prusiana y qued fuera del con
trol del M inisterio del Interior de Prusia, trasladndose a su nueva sede
en el nm ero 8 de la Prinz-Albrecht-Strasse, en Berln, donde se con
virti en una fuerza independiente, responsable ante G ring en perso
na. D e tal m odo, a mediados de 1933, G ring ejerca un control estric
to de la fuerza policial provincial ms num erosa de Alemania y la
lanz, a ella y a la SA, contra los comunistas y los dems adversarios del
nuevo orden.
Sin embargo, Diels no tard en convertirse en un problem a. Era
polica profesional, ms que nazi, de m odo que en seguida se puso a
com batir contra todos los extremistas y los que infringan la ley, sm
tener en cuenta sus ideas polticas. La joven Gestapo, arm ada con
138 Historia secreta de las SS

ametralladoras, con frecuencia rodeaba los centros de detencin


improvisados de la SA y las SS en Berln y obligaba a rendirse a los
camisas pardas y a entregarles a los prisioneros polticos, a los que
haban golpeado con dureza. Daluege y algunos hom bres de las SS
que se abrieron cam ino en la Gestapo com enzaron una feroz cam pa
a para derrocar a Diels y su faccin, lo que desat tales luchas in ter
nas que al final se hizo habitual que los m iem bros de la G estapo se
arrestaran unos a otros. Daluege lleg incluso a trazar un plan que
consista en invitar a Diels a un m itin y a continuacin arrojarlo por
una ventana de un piso alto. Pero Diels sigui disfrutando de la con
fianza y la amistad de C o rin g y conserv su puesto de m ando en la
Gestapo.
Si bien G ring tue el prim er funcionario del Tercer R eich que
ejerci cierta autoridad personal sobre la Polica provincial regular,
sigui siendo H im m ler el que cum pla esa am bicin a escala nacio
nal. C uando el jefe de distrito de M nich-A lta Baviera, A dolf W agner,
fue nom brado m inistro del Interior de Baviera, a principios de m arzo
de 1933, era natural que nom brara jefe de la Polica de M nich a
H im m ler, que llevaba ms de un ao com o jefe de seguridad en el
cuartel general del NS1 )AP en la ciudad. El uno de abril H im m ler fue
nom brado com andante de la Polica poltica de toda Baviera, un cargo
que le proporcion el poder para desafiar la suprem aca de G ring en
Prusia. E ncontr un aliado en el m inistro del In terio r del R eich , el
doctor W ilhelm Frick, ex polica en M nich, que estaba totalm ente
en contra de la autonom a de los Lnder y era viejo enem igo de
G ring. C o n el apoyo de Frick, H im m ler fue nom brado jefe de la
Polica en una provincia tras otra, hasta que slo Prusia qued fuera
de su alcance.
E n enero de 1934 Frick propuso a H itler un proyecto de ley para
la reorganizacin administrativa del R eich. D e resultas de su acepta
cin, todas las fuerzas policiales provinciales se fusionaran para form ar
la prim era Fuerza Policial alemana, con el nom bre oficial de die
Deutsche Polizei, a las rdenes del m inistro del In terio r del R eich .
R pidam ente se introdujeron cambios, com o la inclusin del guila y
la esvstica en el diseo de los uniform es que ya tena la polica.
G ring se m antuvo firm e en Prusia durante u n tiem po y habra frus-
La Allgemeine-SS 139

trado por com pleto el proceso de unificacin de no ser po r el terror


cada vez mayor que despertaban R h m y la SA. El Stabschef estaba
vido de p o d er y dispuesto a llevarse por delante a quien se in te rp u
siera en su camino. La am enazadora presencia de la SA y el hecho de
que las SS fuera el nico cuerpo fiable que pareca capaz de o p o n r
sele finalm ente convencieron a G ring para llegar a un acuerdo.
D estituy a su atribulado protegido Diels el veinte de abril de 1934
y nom br a 1 lim m ler jefe de la Gestapo en Prusia, con el SS-
Brigadefhrer R ein h ard H eydrich com o segundo. Apenas dos meses
despus, el triunvirato com puesto po r G ring, H im m ler y H eydrich
consigui decapitar a la SA en la noche de los cuchillos largos.
D urante 1935 continuaron las intrigas y H im m ler aprovech la
ocasin para enemistarse con Frick. Este tena m ucho inters en cu m
plir su propsito de que todas las fuerzas policiales de Alem ania que
daran, en ltim a instancia, sometidas slo a l, com o m inistro del
Interior del R eich. A tal fin, busc el apoyo de Daluege, que segua
siendo el jefe de la Polica uniform ada de Prusia, para oponerse a
H im m ler. Frick propuso que D aluege fuera nom brado jefe de la
Polica alemana sabiendo que slo aceptara rdenes del M inisterio del
Interior. N o es de extraar que D aluege se m ostrara interesado, pero
H im m ler y H eydrich, que se haban enterado del com plot para debi
litarlos, fueron ms hbiles que l y Frick. El nueve de ju m o de 1936
H eydrich se dirigi directam ente a H itler y le expuso m uy buenas
razones para conceder a H im m ler el rango de m inistro y el cargo de
jefe de la Polica alemana. Lo decisivo del argum ento de Feydrich era
que la eficacia y la lealtad personal de H im m ler hacia el Fhrer eran
incuestionables y que l suprim ira al intermediario Frick. Este se
veng, aunque lo nico que consigui fue que a H im m ler no le die
ran el rango de ministro. El diecisiete de ju n io de 1936 nom braron al
Reichsfhrer-SS para el nuevo cargo creado en el gobierno de jefe de la
Polica alemana en el M inisterio del Interior del R e ic h (C h ef der
Deutschen Polizei im Reichsministerium des Innern), responsable exclusi
vam ente ante Hitler. Se com pens a H eydrich p o r sus esfuerzos
ponindole al frente de la Polica de seguridad y Daluege acept el
m ando de la Polica uniform ada. Todo el sistema se reorganiz a par
tir de esas dos grandes divisiones y, con la introduccin de una serie de
140 Historia secreta de las SS

Del dieciocho al veintids de febrero de 1939 Himmler hizo una visita de inspeccin
a Varsovla invitado por el jefe de la Polica polaca. En su siguiente visita, siete
meses despus, inspeccion y felicit a las tropas de las SS que haban participado
en la conquista de Polonia.

nuevos uniform es de la Polica, acab por desaparecer todo vestigio de


las viejas fuerzas de los Lnder.
R egodendose con su ttulo nuevo, tan im presionante que en la
correspondencia oficial se tena que abreviar com o R fS S uC hdD tP ol,
H im m ler haba llegado a ser el jefe indiscutible de dos organizaciones
im portantes pero independientes: las SS y la Polica nacional. Sin
em bargo, la polica, que con diferencia era el organism o ms p o d e ro
so y entrom etido y afectaba a la vida cotidiana de toda la poblacin
alemana, estaba form ada por individuos que no haban sido som eti
dos a un exam en racial y, sobre todo, que no siem pre eran de fiar pol
ticam ente. Por consiguiente, una de las prim eras m edidas que tom
] Iim m ler al asumir el m ando fue expulsar a veintids coroneles de la
polica, a centenares de oficiales jvenes y a miles de suboficiales que
se consideraba que profesaban simpata p o r el socialismo. Al final, el
resultado, si se tiene en cuenta la experiencia perdida, fue catastrfi-
La Allgemeine-SS 141

co. Los expulsados haban sido profesionales y superaban am pliam en


te a los hom bres de las SS que los sustituyeron. A m uchos de ellos se
los tuvo que volver a incorporar despus de un program a de adoctri
nam iento nazi preparado a toda prisa.
N o obstante, la nazificacin de los m iem bros de la polica fue
u n recurso a c o rto plazo. E ntonces H im m ler com enz a form ular
su m ayor proyecto, la fusin total de las SS y la polica en u n solo
Staatsschutzkorps (C u e rp o de P ro tecci n del Estado), para p o d e r
elim inar del to d o a las fuerzas policiales convencionales, lo que se
conseguira, en p rim e r lugar, m ediante la reorganizacin y, a c o n ti
nuacin, m ed ian te la in co rp o raci n del personal de la polica a las
SS. Los m iem bros aceptables de la Polica u n ifo rm ad a se in c o rp o
raran a la Allgem eine-SS, form ando unidades interinas de las SS y la
polica en las ciudades principales, m ientras que los policas de segu
ridad que cum plan los diversos requisitos raciales e ideolgicos de
las SS se enrolaran en el SD. E n el o to o de 1936, en la p rim era
etapa de dicho proceso, varios dirigentes del SD fueron nom brados
inspectores de la Polica de seguridad y se les encarg p ro m o v er la
fusin gradual de la G estapo, la K rip o y el SD. U n ao despus, los
com andantes de las SS Oberabschnitte se co n v irtiero n en los p rim e
ros Hhere S S - und Polizeifhrer y asum ieron la responsabilidad de
todas las form aciones de las SS y la Polica de sus regiones. Pero lo
ms im p o rtan te es que se puso en m archa una gran cam paa de
reclutam iento, a com ienzos de 1938, para anim ar a los jvenes
m iem bros de la A llgem eine-SS a in co rp o rarse a la Polica com o una
carrera de dedicacin absoluta. La in te n c i n , en ltim a instancia,
era sustituir a los oficiales de Polica de ms edad, que estaban a
p u n to de jubilarse, p o r sangre nueva de m o d o que, m ed ian te una
co m b in aci n de reclu tam ien to selectivo, la p ro m o c i n acelerada y
la red u cci n de plantilla p o r bajas incentivadas, antes de 1955 el
Staatsschutzkorps estuviera en pleno fu n cio n a m ie n to y la Polica se
hu b iera disuelto.
C o n el objeto de seleccionar slo a los m iem bros en servicio ms
fiables de la polica para aceptarlos en las SS, el veintisis de ju n io de
1938 H im m ler public un decreto de paridad de grado que estable
ca lo siguiente:
142 Historia secreta de las SS

La Schutzpolizei de Berln desfila por la Wilhelmstrasse frente a Daluege, Himmler


y Hitler el veinte de abril de 1939.

(i) Los m iem bros de la polica podan ser aceptados en las SS, pre
via solicitud, con la condicin de que:
(a) cum plieran las condiciones generales de reclutam iento de
las SS, y
(b) hubieran pertenecido al N SD A P o a alguna de sus organi
zaciones desde antes del treinta de enero de 1933, o hubieran
sido m iem bros patrocinadores (FM) de las SS antes del treinta
de enero de 1933, o hubieran prestado servicio en la polica
durante tres aos, com o m nim o, a las rdenes del RfSS, con
resultados satisfactorios.
(ii) El Reichsfhrer de las SS se reservaba para s el derecho a au to
rizar la aceptacin de nuevas categoras de personas, incluida la
mayora de los generales de la polica, que n orm alm ente habran
sido rechazados por las SS com o consecuencia de su edad.
(iii) La aceptacin en las SS tendra lugar en funcin del grado que
se tuviera en la polica.
La Allgemeine-SS 143

(iv) Los em pleados civiles de la polica podan incorporarse a las


SS con el grado correspondiente a su grado en la A dm inistracin
pblica.
(v) Las prom ociones de paridad de grado se llevaran a cabo caso
a caso, segn fuese necesario.

Lo que pretenda la clusula (i) del decreto era que slo se acep
taran en las SS y, po r consiguiente, en el futuro Staatsschutzkorps, a los
m iem bros adecuados, desde el p u n to de vista racial y fsico, y los que
tuvieran ideas polticas que m erecieran confianza. Por el contrario, las
clusulas (ii) a la (v) am enazaban con llenar la Allgcm eine-SS de ofi
ciales de polica que recibiran autom ticam ente un grado en las SS
correspondiente a la categora que tenan en la polica, p o r ms que
nunca hubieran tenido ningn cargo inferior en las SS. Por ejem plo,
un Obenmchtmeister de la polica ingresara en las SS como Hauptscharfhrer;
un Inspektor, com o Obersturmfhrer; un Oberst, com o Standartenfhrer,
y as sucesivamente. Por tanto, hubo que poner un lm ite prctico a la
cantidad de policas que se podan in co rp o rar cada ao a las SS, y
la com petencia p o r las plazas se volvi trem enda. Los candidatos que
ingresaban por lo general entraban en las SS Stammabteilungen, sin
n in g n poder real de m ando operacional en las SS, y se les perm ita
llevar las runas de las SS bordadas en una insignia, debajo del bolsillo
superior derecho de la guerrera de la polica.
El com ienzo de la guerra, en 1939, asest un golpe m ortal al avan
ce perm anente hacia un Staatsschutzkorps, porque a la mayora de los
mejores reclutas potenciales de la polica procedentes de la Allgemeine-
S S de pronto se los trag la W ehrm acht. N o obstante, la aceptacin de
policas en servicio dentro de la organizacin de las SS continu a paso
acelerado. En octubre de 1939 se convoc en masa a no m enos de die
cisis mil miembros de la polica uniform ada para constituir la Polizei-
Division, una unidad de com bate afiliada a la Waffen-SS que luchaba en
el frente occidental y en Rusia. Sus soldados no estaban obligados a
cum plir los requisitos raciales y fsicos de las SS y, por tanto, al principio
no se les consideraba del todo miembros de las SS, aunque en febrero de
1942 se haban distinguido lo suficiente en la batalla com o para quedar
plenam ente integrados dentro de la Waffen-SS. Ms de treinta regim ien
144 Historia secreta de las SS

tos policiales fuertem ente arm a


dos tam bin servan, al m ando de
las SS, com o tropas de ocupacin
en toda Europa, y en febrero de
1945 se cre una S S -P o lizei-
Grenadier-Division con personal
de los cuadros de la Escuela de
Polica de Dresde. Al final, la idea
del Staatsschutzkorps fue superada
p o r los acontecim ientos y no
lleg a concretarse nunca. Sin
embargo, si bien la polica alem a
na siem pre logr m antener su
posicin com o una entidad tcni
cam ente autnom a, su ind ep en
dencia operativa se fue erosionando
Kurt Daluege, con el uniforme de SS- rpidam ente, en trm inos reales,
Oberst-Gruppenfhrer und Generaloberst por la infiltracin constante de las
der Polizei, el veinticuatro de agosto de
SS. H acia el final de la guerra,
1943. A partir de entonces estuvo enfer
mo constantemente y, de hecho, slo com o era inevitable, H im m ler
estaba semiconsciente cuando lo ahorca haba sustituido a Frick com o
ron, al finalizar la guerra.
m inistro del In terio r del R eich , y
l y sus generales de las SS dom i
naban p o r com pleto todas las ramas, tanto de la polica uniform ada
com o de la de seguridad, en todo el R eich.
D e las dos divisiones principales de la polica alemana, la ms
grande, con diferencia, era la Ordmmgspolizei, u O rp o , la llamada
Polica del orden, que com prenda a todo el personal civil unifor
m ado de la Polica. Desde sus orgenes, en 1936, la O rp o estuvo al
m ando de K urt Daluege, cuya poderosa posicin le p erm iti llegar a
ser uno de los tres prim eros SS-Oberst-Grappenfiihrcr, en abril de
1942; los otros dos fueron Franz X aver Schwarz y Sepp D ietrich. Al
ao siguiente lo nom braron vice Reichsprotektor de B ohem ia y
Moravia y la direccin diaria de la O rpo recay en el SS-Obergruppenfhrer
Alfred W nnenberg, ex com andante de la SS-Polizei-D ivision. For
entonces, la Allgemeine-S S estaba presente en todos los aspectos del
La Allgemeine-SS 145

sistema de la polica uniform ada. Los generales de la polica lleva


ban insignias de grado al estilo de las SS; los oficiales y suboficiales
de polica llevaban espadas del estilo de las de las SS y las unidades
de la polica llevaban banderas y estandartes com o los de las SS en
las ocasiones cerem oniales. En la R eichsfhrung-SS se haba creado
un departam ento, co n o cid o com o la Hauptstelle der H auptam t
Ordnungspolizei, para asesorar a H im m ler sobre todas las cuestiones
relacionadas con la Polica uniform ada y, com o C h e f der Deutschen
Polizei, l to m ab a decisiones polticas con respecto a sus o p e ra c io
nes y su despliegue. De hecho, una organizacin tan inm ensa com o
la O rp o haba quedado som etida al liderazgo de la A llgem eine-SS,
de la que reciba rdenes.
Hacia el final de la guerra, la Ordnungspolizei se haba expandido
hasta incluir gran cantidad de form aciones policiales distintas, cada
una con su propio objetivo y m uchas veces con su propia serie de
uniform es. Bsos grupos se m encionan a continuacin:

1. LA. S C H U T Z P O L IZ E I
La Schutzpolizei (Polica de proteccin) com prenda a los habitua
les guardias urbanos del Tercer R eich , que sum aban alrededor de dos
cientos mil hom bres en 1943. A su vez, esta rama se divida en la
Schutzpolizei des Reiches, que tena jurisdiccin sobre toda Alemania, y
la Schutzpolizei des Gemeinden, que slo actuaba dentro de su propia
poblacin. Adems, las compaas de la Schutzpolizei se organizaban en
la Kaserniertcpolizei (Polica acuartelada), equipada con carros blinda
dos, ametralladoras y granadas, cuya funcin consista en actuar com o
reserva m vil para apoyar a la Polica local cuando hacan falta ms
hom bres, en poca de manifestaciones masivas u acontecim ientos
similares. A partir de 1936, la mayora de los reclutas de la Schutzpolizei
procedan de la Allgemeine-SS y de la W ehrm acht. 1despus de su entre
nam iento inicial, con profesores de las SS que destacaban el adoctrina
m iento poltico, seguan con la instruccin especializada que reciban
en alguna de las treinta escuelas de Polica que haba distribuidas po r
Alemania; las principales eran la de B erlin-K penick y la de
Frstenfeldbruck, cerca de M unich. El inspector general de las escue
las de Polica era un SS-Gruppenfhrer, A dolf von Bom hard.
146 Historia secreta de las SS

2. L A G E N D A R M E R I E
La Gendarmerie (Polica rural), a las rdenes del SS-Gruppenfhrer
August M eyszner, abarcaba los distritos interiores y las pequeas
com unidades de m enos de dos mil habitantes. Eran expertos, sobre
todo, en com batir la caza furtiva, detectar la m atanza de animales en
el m ercado negro y actividades por el estilo. En las zonas del R eich ,
y tam bin de los territorios ocupados, que eran de tipo m ontaoso o
en las que solan caer intensas nevadas, se em pleaban gendarm es que
supieran esquiar y escalar. Tenan que som eterse a un entrenam iento
riguroso en las escuelas de la Hochgebirgs Gendarmerie situadas en
O b erjo ch bei H indelang, Sudelfeld am W endelstein y K itzbhel, en el
Tirol. En enero de 1942 H im m ler cre una rama independiente de la
Gendarmerie conocida com o la Landwacht (guardia rural) para supervisar
a los prisioneros de guerra que realizaban tareas agrcolas. Se reclut
entre los policas mayores y los ex soldados de las SS m utilados.
Despus del veinte de julio de 1944 los propios campos de los prisio
neros de guerra militares quedaron bajo la adm inistracin de las SS y
la polica, y la responsabilidad de su direccin se puso en m anos del
SS -Obergruppenfhrer Berger.

3. L A V E R W A L T U N G S P O L I Z E I
La Venvaltungspolizei, al m ando del SS-Obcrgrtippenfiihrcr August
Frank, era la rama administrativa de la O rpo y sus unidades se incorpo
raban a cada comisara de Polica. Entre sus diversas obligaciones cabe
m encionar llevar registros, hacer cumplir las normas obligatorias que
afectaban a los teatros, las fbricas y las tiendas, registrar a los ciudadanos
extranjeros y conceder licencias de armas, permisos de viaje, etctera. Esta
fuerza administrativa comprenda a la antigua Gesundheitspolizei (Polica
sanitaria), la Gewerbepolizei (Polica de fabricas y tiendas) y la Baupolizei
(Polica de edificios). M uchos empleados de la Verwaltungspolizei eran
civiles que haban recibido extensos perodos de entrenam iento en escue
las administrativas de las SS y la Polica.

4. L A V E R K E H R S P O L IZ E I Y L A M O T O R IS IE R T E G E N D A R M E R IE
La Verkehrspolizei (Polica municipal de trfico) estaba form ada por
unidades de hombres especialmente ent renados que se instalaban ju n to
La Allgemeine-SS 147

a la Kaserniertepolizei en todas las ciudades principales de Alemania.


Regulaban el trfico y patrullaban las principales carreteras de su zona,
y eran expertos en el campo de la legislacin de trfico. La Verkehrspolizei
se encargaba de prevenir los accidentes de trfico, de reconstruir y regis
trar las causas de los accidentes y de escoltar las cargas inslitas, las am bu
lancias y otros vehculos de emergencia. La Motorisierte Gendarmerie se
form para hacer frente al increm ento del trfico en las carreteras rura
les y en la nueva red de autopistas o autovas que se estaban construyen
do por toda Alemania. A diferencia de la Verkehrspolizei, su jurisdiccin
no estaba limitada por divisiones geogrficas. Estaban organizados en
Bereitschaften (reservas mviles) que com prendan tres o cuatro pelotones
de hombres y vehculos, localizados cada uno en cuarteles situados en
puntos estratgicos del sistema alemn de autopistas. A m enudo se oa el
sonido de sus sirenas, porque proporcionaban escoltas de alta velocidad
para los dirigentes del NSDAP cuando viajaban por todo el R eich.

5. L A W A S S E R S C H U T Z P O L I Z E I
La Wasserschutzpolizei (Polica de proteccin de los cursos de agua)
se encargaba de supervisar y patrullar todos los ros y canales interiores
navegables, de regular el trfico fluvial, de evitar el contrabando, de exi
gir el cum plim iento de las medidas de seguridad y de inspeccionar las
embarcaciones fluviales. Se com plem ent durante la guerra con unida
des especiales de la Allgemeine-SS conocidas com o Hafensicherungstmppen
(tropas de seguridad portuarias), que patrullaban los muelles y los p rin
cipales puertos de las SS Oberabschnitte costeras, en colaboracin con las
autoridades policiales y el SD. Adems, por una declaracin del SS-
Obergmppenfhrer Karl Kaufm ann,jefe del distrito de H am burgo y com i
sionado del R eich para la navegacin ocenica, todas las embarcaciones
que intervenan en el esfuerzo blico alemn en las zonas del mai- Bltico
y el m ar del N orte y que estaban tripuladas en su totalidad o en parte
por daneses, holandeses, noruegos y otros m arinos no alemanes llevaban
a bordo las llamadas SS-Bordschutzmannschaften. Estas tripulaciones de
seguridad a bordo de las SS eran asignadas por el Fhrer de las
Oberabschnitte desde cuyos puertos zarpaban esas naves y servan para
llevar el fuego antiareo y para colaborar en general con los oficiales
alemanes para m antener el orden en los barcos.
148 Historia secreta de las SS

6. L A B A H N S C H U T Z P O L IZ E I
La Bahnschutzpolizei (Polica ferroviaria), reclutada fundam ental
m ente entre los em pleados de la Deutsche Reichsbahn que eran m iem
bros de la A llgem eine-SS o de la SA con dedicacin parcial, iba arm a
da con rifles y ametralladoras y se encargaba de proteger los bienes de
la com paa ferroviaria, de evitar el espionaje y el sabotaje y de m an
tener la ley y el orden en los trenes y las estaciones. C olaboraba con
ella la Reichsbahn Wasserschlitzpolizei, que patrullaba las instalaciones
ferroviarias relacionadas con puertos, canales y cursos de agua interiores.

7. E L P O S T S C H U T Z
El Postschutz (Servicio de Proteccin Postal) se encargaba de prote
ger y m antener la seguridad de todas las oficinas y dems establecimien
tos de correos, adems de los servicios postales, telefnicos y telegrficos
de todo el R eich. Antes de 1942, los cuatro mil quinientos hom bres que
integraban el Postschutz trabajaban a las rdenes del jefe de Correos, el
NSKK-Obergruppenfiihrer doctor W ilhelm O hnesorge, pero en m arzo de
ese ao, siguiendo instrucciones de Hitler, se incorpor totalm ente a la
Allgemeine-SS y fue rediseado com o SS-Postschutz. A pan ir de enton
ces, ju n to con el uniform e del Postschutz, se llev la insignia de las SS en
el cuello.

8. L A F E U E R S C H U T Z P O L IZ E I
En 1938 todos los cuerpos de bom beros provinciales de Alemania
se incorporaron a la Ordnungspolizei, con el nom bre de Feuerschutzpolizei
(Polica de proteccin contra incendios), que a partir de entonces se
encarg de la lucha contra los incendios y su prevencin en todo el
R eich. E tamao de la polica de proteccin contra incendios se deter
minaba segn la poblacin local y en las poblaciones de ms de ciento
cincuenta mil habitantes se crearon cuerpos de bom beros auxiliares,
conocidos com o Freiwillige Feueiwehren, de form a voluntaria, para cola
borar con los bom beros fijos. En el m om ento culm inante de los ataques
areos que tuvieron lugar durante la guerra, los servicios de bom beros
estaban formados por ms de un m illn setecientos mil hombres y
mujeres, todos ellos tcnicam ente al m ando del SS-Gruppenfhrer doctor
Johannes Meyer, el inspector general de la Feuerschutzpolizei.
La Allgemeine-SS 149

9. LA L U F T S C H U T Z P O L I Z E I
El sistema de defensa civil de Alemania com prenda tres cuerpos
principales. El prim ero era el Reichsluftschutzbund, o R L B , que se
dedicaba a proporcionar a la poblacin civil una amplia form acin
sobre la defensa civil. El segundo era el Luftschutz Warndienst, o L S W
que cum pla la misma funcin que el R eal C u e rp o de O bservadores
britnico: alertar a la poblacin de u n inm inente ataque areo. El ter
cer rgano era el Sicherheits- und Hilfsdienst, o SH D (Servicio de Segu
ridad y Asistencia), una organizacin de socorro sum am ente m vil
que prestaba asistencia inm ediata a las personas que haban quedado
atrapadas o haban resultado heridas en un ataque areo. El equipo
que utilizaban en su peligroso trabajo inclua gatos hidrulicos, corta
doras mecnicas y herram ientas de auxilio. D urante la guerra, el R L B
y el LSW quedaron bajo el control directo de los distintos jefes de dis
trito del NSDAP, una de cuyas responsabilidades era la defensa civil de
su Gau. E n cambio, el SH D fue absorbido por la Polica en mayo de
1942, lo rebautizaron con el nom bre de Luftschutzpolizei y sali con
insignias de la polica. Se aloj a sus m iem bros en cuarteles, de form a
rotativa, es decir, que podan dorm ir en su casa cada dos noches, y
quedaban exentos de prestar el servicio m ilitar en la W ehrm acht, p o r
que el servicio en la Luftschutzpolizei era una ocupacin reservada. En
consecuencia, los que tam bin estaban en la Allgem eine-SS podan
m antener sus actividades norm ales en las SS si se lo perm itan los ata
ques areos.

10. L A T E C H N I S C H E N O T H I L F E
La Technische Nothilfe, o TeNo, era un cuerpo tcnico de em ergen
cia que al principio, en septiembre de 1919, el gobierno fondo com o
una organizacin para rom per huelgas, pero que despus se utiliz com o
una reserva tcnica para casos de desastres naturales. E n 1937 foe incor
porada a la Ordnungspolizei y se le confi la misin de encargarse de las
averas que se produjeran en los servicios pblicos, com o el gas, el agua
y la electricidad, sobre todo despus de los ataques areos. U n segundo
objetivo, ms remoto, era resolver posibles situaciones revolucionarias en
el teatro de la guerra dentro de Alemania, com o a H im m ler le gusta
ba llamar al frente interno, en el que actuaban la mayora de sus fuerzas.
150 Historia secreta de las SS

Adems de esa labor interna, haba unidades conocidas com o los TeNo
Kommandos que colaboraban con la W ehrm acht en la construccin y la
reparacin de la lnea del frente. A partir de 1943 se autoriz a los cien
mil miembros de la TeN o a llevar insignias de grado del estilo de las de
las SS. D urante la guerra, el C hef der TeNo fue el SS-Gruppenfhrer Hans
W einreich, y posteriorm ente le sucedi W illy Schmelcher.

11. E L S S - F U N K S C H l J T Z
En 1941 la Allgemeine-SS asumi la responsabilidad de proteger las
emisoras de radio por su vulnerabilidad al sabotaje en tiempos de gue
rra, para lo cual se cre una Funkschutz (Guardia de la radio), que acab
supervisando todas las emisoras de radio oficiales, o Reichssender, hacien
do redadas en las emisoras ilegales y detectando la escucha ilegal de
em isoras extranjeras. Sus m iem bros llevaban el u n ifo rm e habitual
de la Allgemeine-SS y, cuando estaban de servicio, le aadan una gola con
la inscripcin SS-FunkscIuitz.

12. L A W E R K S C H U T Z P O L 1 Z E I
Los m iem bros de la Werkschutzpolizei (Polica para la proteccin
de las fbricas) estaban destinados en los centros industriales im p o r
tantes para actuar com o guardias y vigilantes a las rdenes del Fhrer
de la S S Oberabschnitt en la que estaba situada la fbrica. Por lo gene
ral, los equipaban con los uniform es negros que le sobraban a la
A llgem eine-SS y con los anticuados uniform es de color azul de Prusia
de los bom beros, a los que aadan sus propias insignias.

Por consiguiente, en 1943, tras haber ido absorbiendo las respon


sabilidades de la Polica uniform ada, H im m ler consigui el m xim o
control de todas las fuerzas policiales alemanas convencionales, el
cuerpo de bom beros, los guardias ferroviarios y de correos, los servi
cios de rescate y em ergencia, y hasta de los vigilantes nocturnos.
Adems, tam bin estaban sometidas a su autoridad las fuerzas policia
les internas de los territorios conquistados. La Allgem eine-SS activa
propiam ente dicha era, en esa poca, por s misma, una organizacin
relativam ente pequea, m uy inferior en nm ero a la W affen-SS. N o
obstante, sus lderes dirigan las operaciones de centenares de miles de
La Allgemeine-SS 151

policas uniform ados en todo el gran R eich alemn y tenan acceso al


conocim iento local ms ntim o, de m odo que los tan calum niados y
annim os burcratas de la jerarqua de la Allgcm einc-SS ejercieron un
p o d er y una influencia ms amplios y eficaces de lo que podan im a
ginar sus camaradas que luchaban en la Waffen-SS, que naturalm ente
recibieron toda la publicidad propagandstica durante la guerra.
D el m ism o m odo que la red policial alemana se poda dividir en
dos grupos bien diferentes: la Polica uniform ada y la Polica de segu
ridad, a su vez las fuerzas de la polica de seguridad com prendan dos
divisiones totalm ente independientes, con anterioridad a septiem bre
de 1939: las del partido nazi y las del Estado. La principal fuerza del
partido era la Sicherheitsdienst des R fS S , o SD (el Servicio de Seguridad
de las SS), que en ju n io de 1943 absorbi a todos los dems servicios
secretos del NSDAP. La fuerza estatal se co n o ca com o la
Sicherheitspolizei, o Sipo (la Polica de seguridad), un trm ino adm inis
trativo general que abarcaba tanto a la tradicional Kriminalpolizei, o
K ripo (la Polica criminal) com o a otra rama de ms reciente form a
cin, la Geheime Staatspolizei, o Gestapo (la Polica poltica). E n 1939
todos esos grupos estaban unidos com o parte del program a del
Staatsschutzkorps para convertirse en departam entos de una nica 5 5
Haum ptam t de reciente creacin, la Reichssicherheitshauptamt o R S H A
(la O ficina C entral de Seguridad del R e ic h ).Vamos a describir uno a
uno los principales cuerpos policiales de seguridad para indicar sus
amplias posibilidades y el poder que obtuvieron las SS al hacerse
cargo de ellos y ponerlos bajo la autoridad de H im m ler.

1. E l S D
E n ju n io de 1931 H im m ler incorpor a las SS a Reinhard Heydrich,
un ex oficial de comunicaciones navales, en calidad de Sturmfhrer y le
encom end la tarea de organizar un servicio secreto de las SS para
vigilar a la o p o sici n poltica. E n u n p rin c ip io se c o n o c i com o
el D epartam ento Ic del S S -A m t, o el Ic-Dienst; a continuacin com o el
Servicio de Prensa e Inform acin y, p o r ltim o, en ju n io de 1932,
com o el Sicherheitsdienst des Reichsfhrers-S S (servicio de seguridad del
Reichsfhrer de las SS), o SD. En esa poca, H eydrich haba sido pro
m ovido a SS-Sturmbannfhrer y, con u n estado m ayor de siete civiles,
152 Historia secreta de las SS

estableci su pequeo cuartel general del SD en M nich. C u ando los


nazis llegaron al poder, a com ienzos de 1933, el personal del SI) no
contaba con ms de doscientas personas, la mayora de las cuales esta
ban adscritas al cuartel general de los distintos Abschnitte en toda
Alemania. Sin embargo, durante el perodo com prendido entre 1933
y 1934 se ampli el servicio y se recom end a m uchos m dicos, abo
gados y dems profesionales que presentaban la solicitud para in co r
porarse a la Allgemene-S.$ que donde tenan ms probabilidades de
progresar, dentro de la organizacin, era en la ram a del SE>. En cuan
to H im m ler se hizo cargo del m ando de la Gestapo, en abril de 1934,
H eydrich, que po r entonces era Brigadefhrer, la reorganiz y situ a
todos los hom bres del SD que pudo en posiciones que les perm itie
ran vigilar las actividades de la polica poltica y adquirir una expe
riencia valiosa. Sin em bargo, si bien el SD sigui siendo una entidad
independiente, no tena ni la capacidad hum ana ni la experiencia para
sustituir po r com pleto a la polica poltica anterior. El plan original de
H im m ler de incorporar al SD a todos
los m iem bros de la Sipo se vio frustra
do una y otra vez y, en enero de 1938,
el SD slo contaba con cinco mil
m iem bros honorficos y con dedica
cin com pleta en todo el R eich . D e
hecho, con la form acin de Ia R S H A ,
al ao siguiente, al final el SD acab
po r resultar superfluo y qued incor
porado casi por com pleto dentro de la
Polica de seguridad. Sigui existien
do com o ram a independiente de la
Allgem eine-SS slo porque H im m ler
deseaba m antener la singular posicin
de su SD com o nico servicio de inte
ligencia del NSDAP.
El SS-Gruppenfhrer Reinhard La c o m p e ten c ia del SD fue
Heydrich en su escritorio, en 1937. aum entando poco a poco de la inteli
En su mano izquierda se puede
ver el anillo de la cabeza de la
gencia puram ente poltica a cuestio
muerte de las SS. nes sociales, econm icas y religiosas,
La Allgemeine-SS 153

hasta He gar a ser bastante im preci


sa. Sus m iem bros realizaron estu
dios detallados sobre el com unis
m o, el ju d aism o , la d o c trin a de
la supremaca papal, la masonera, la
astrologia, las sectas religiosas y las
fuerzas reaccionarias en general.
No les preocupaban tanto los
problemas de seguridad concretos
del m om ento com o las cuestiones
que consideraban ideolgicas.
Profundizaban en la influencia
del bolchevism o sobre los crcu
los m asnicos en el extranjero y
se fijaban en el sim bolismo de los La Polica de seguridad irrumpe en la
som breros de copa en Eton. casa de un sospechoso, en Varsovia, en
noviembre de 1939. Obsrvese el prefi
Estudiaban la econom a ju d a y el
jo Pol, que corresponde a Polizei,
m ercado negro de la m oneda. en la matricula de su vehculo.
Propugnaban la teora de que. en
I960, el com unism o se converti
ra en una religin centrada en Asia, diseada para destruir a todo el
m undo blanco. C uando com enz la guerra, m uchos m iem bros del SD
se haban convertido en cierto m odo en el hazm errer de sus colegas
de la Sipo, que se dedicaban a la lucha real, cotidiana, contra delin
cuentes, saboteadores y enem igos activos del Estado.
Las connotaciones de espanto y h o rro r que ms adelante se aso
ciaron con el SD en la E uropa ocupada y en R usia se debieron a que
todos los m iem bros de la polica de seguridad que prestaban servicio
en los territorios conquistados, fueran o no m iem bros de las SS o del
SD, tenan instrucciones de llevar el uniform e gris de las SS, com bi
nando las insignias en el cuello y en la m anga de las SS con las h o m
breras de la Polica, para proporcionarles la proteccin que supona la
condicin de militares y, al m ism o tiem po, distinguirlos del resto del
personal uniform ado de las SS, la Polica y la W ehrm acht. D u ran telos
prim eros das de la guerra, los policas de seguridad, que eran detes
tados por los servicios de com bate, haban vestido de civil y hubo
154 Historia secreta de las SS

Suboficiales de la Sipo descubren un alijo de armas oculto en Varsovia, noviembre


de 1939.

ocasiones en las que los soldados alemanes casualmente les haban


contundido con m iem bros de la resistencia y les haban pegado u n
tiro. Por consiguiente, el uniform e serva para protegerlos tanto de su
propio bando com o del enem igo. Las atrocidades que com etieron
algunos de esos hom bres de la Sipo, sobre todo los que colaboraban
con los escuadrones de exterm inio en el este, se reflejaron directa
m ente en el propio SD, cuyos m iem bros se dedicaban, en su mayora,
casi exclusivam ente a la investigacin acadmica, a reunir inform acin
secreta y a form ular polticas. D e hecho, si bien los escuadrones de la
m uerte que se internaron en territo rio sovitico en 1941, asesinando
a su paso a comunistas, partisanos y judos, reciban el nom bre de
Einsatzgruppen der Sicherheitspolizei und des S D , apenas el 3 p o r 100 de
sus m iem bros pertenecan en realidad al SD. La m ayor parte eran
hom bres de la W affen-SS (el 34 por 100), el ejrcito (el 28 por 100) y
la polica uniform ada (el 22 por 100), con la asistencia de la Gestapo
(el 9 p o r 100) y la Kripo (el 4 p o r 100).
La Allgemeine-SS 155

2. L A G E S T A P O
C uando G ring fund la Gestapo, en 1933, contaba con treinta y
cinco m iem bros y un presupuesto de un m illn de Reichsm arks. Dos
aos despus el nm ero de m iem bros se haba elevado a ms de seis
cientos y el presupuesto superaba los cuarenta millones de Reichsm arks.
C o m o Polica poltica del R eich, la Gestapo se encargaba de reunir
inform acin sobre todos los individuos y organizaciones subversivos,
de em prender operaciones de vigilancia e incursiones, vestidos de
civil, y de efectuar detenciones a gran escala. Tam bin decida a qui
nes haba que recluir en los campos de concentracin. En su cuartel
general de Berln, los enem igos conocidos del rgim en, desde los tes
tigos de Jehov hasta los antinazis fanticos, se clasificaban en alguno
de los tres grupos siguientes:

A l -los que iran a prisin en caso de una probable m ovilizacin;


A2 -los que iran a prisin en caso de cierta m ovilizacin;
A3 -los que deban ser vigilados de cerca en tiem pos de guerra,
po r su apata poltica.

Mientras que el SD se limitaba a acumular informacin, la Gestapo


realmente estaba capacitada para actuar a partir de la informacin que
figuraba en sus archivos. La Gestapo era la que organizaba las incursiones
al amanecen) y el infern golpe a las tres de la maana. Forzosamente, el
SD y la Gestapo consumieron gran cantidad de energa compitiendo entre
s hasta que se fusionaron en la RSH A .

3. L A K R IP O
La K ripo estaba form ada por los detectives profesionales de la
polica que llevaban a cabo el trabajo habitual de investigacin crim i
nal. Al igual que la Gestapo, trabajaron vestidos de paisano hasta que
se les orden llevar el uniform e del SD durante la guerra. Sus p rin c i
pales obligaciones consistan en investigar los delitos tipificados com o
graves y el quebrantam iento del derecho consuetudinario, com o ase
sinatos, violaciones, estafas y provocacin de incendios, y en in te rro
gar a los sospechosos. Estaban presentes cuando se haba producido un
robo, tom aban huellas dactilares, recogan pruebas m ateriales y prepa-
156 Historia secreta de las SS

raban los inform es pertinentes. La


K ripo era la ms estable y profesio
nal de todas las fuerzas policiales de
seguridad y era uno de los terrenos
de reclutam iento favoritos para el
Reichssicherheitsdicnst, o R S D (que
no se debe confundir con el S3)),

TS.. una fuerza de elite a la que p e rte


necan los pequeos destacam entos
que escoltaban a i Iim m ler y a los
principales nazis. Su com andante
era el Brigadefhrcr de las SS H ans
R attenhuber.

4. L A R S H A
Un Hauptscharfhrer de la Polica de
Seguridad, alrededor de 1941. Resulta En ociubre de I936 se nom bra
muy evidente la insignia lisa que lleva ron inspectores de la polica de segu
en el lado derecho del cuello, al igual
ridad (Inspekteur der Sicherheitspolizei
que las hombreras de estilo militar, que
cedieron paso a las versiones policiales o IdS) en cada Oberabschnitt de las SS
en enero de 1942. Es posible que este para m ejorar la coordinacin entre
oficial perteneciera a alguno de los
Einsatzkommandos que se encargaron
el SD, la Gestapo y la Kripo. A partir
de hacer redadas de posibles partisanos de entonces m ejoraron la coopera
despus de la invasin de Polonia y
cin de enlace y la interdepartam en
Rusia. La amabilidad de su semblante
no deja traslucir las atrocidades tal y el veintisiete de septiembre de
inenarrables en las que tal vez haya 1939 se unieron la Sipo y el SD para
participado.
form ar departam entos contiguos de
una sola llauptam t de las SS, que lo
abarcaba todo: la Reichssidmheitshauptamt, o RSH A . U na vez ms, una
dependencia del gobierno o del Estado, el jefe de la Polica de seguridad,
y una dependencia del partido nazi, el jefe del servicio de seguridad, se
fusionaban en un solo cargo, el jefe de la Polica de seguridad y del ser
vicio de seguridad (C hef der Sicherheitspolizei und des SD, o GSSD). D e
ms est decir que el prim er GSSD fue el SS- Gruppenfhrer R einhard
H eydrich. La R S I (que a m enudo se abreviaba RSi-H en la corres
pondencia de las SS para no confundirla con la R uSH A ) estaba dividida
en siete departamentos, o mter, a saber:
ha Allgemeine-SS 157

Oficiales de la Sipo y el SD que participaron en un curso en la Escuela de la Polica


Colonial italiana en Roma, del nueve al diecisis de enero de 1941, reciben el
saludo del ministro italiano de Colonias, Teruzzi.

Amt I P e r s o n a l. Este departam ento se ocupaba de todas las cues


tiones de personal relacionadas con la polica de seguridad
y con el SD, y estaba dirigido por el SS-G m ppenfhrer doc
to r W ern er Best, veterano ju rista y representante de
H eydrich hasta 1940. Le sucedieron B runo Streckenbach,
E rw in Schulz y, po r ltimo. Erich E hrlinger.A Streckcnbach
le dieron el m ando de la 19a D ivisin de la Waffen-SS, y
Schulz acab la guerra com o jefe de la polica de seguridad
en Salzburgo.
A m t II A d m in is tr a c i n . Este era, eu la prctica, el departam ento
que diriga la R S H A y, al principio, tam bin estuvo a las
rdenes de Best, al que sucedieron prim ero el doctor
R u d o lf Siegert y finalm ente Jo se f Spacil, un 5S-
Standartenfhrer del estado m ayor de la Oberabschnitt del
] )anubio.
158 Historia secreta de las SS

A m t 111 S D (N a c io n a l). U n servicio de inform acin, encabezado


po r el SS-Gruppenfhrer O tto O hlendorf, que recopilaba
datos relacionados con la poltica y el contraespionaje den
tro de Alemania. Financiaba el Salon Kitty, un burdel de
m ucha categora de Berln, al que acudan los jerarcas nazis
y los habitantes de gran poder adquisitivo. En el saln haba
m icrfonos escondidos y, segn lo que dijeran m ientras
hacan el amor, a m enudo los clientes se vean som etidos al
chantaje del SD o eran arrestados p o r la Sipo poco despus.
E n realidad, las prostitutas eran agentes fem eninas de la poli
ca de seguridad y hacan todo lo posible para que sus co m
paeros soltaran com entarios antinazis.
Amt IV G e s ta p o . A las rdenes del SS-Gruppenfhrer H ein rich
M ller, la Gestapo prosigui su m isin establecida de elim i
nar a los enem igos del rgim en nazi.
Amt V K rip o . Este departam ento tan activo conserv sus poderes
ejecutivos para encargarse de los delitos com unes. Su
com andante durante aos, el SS-G ruppenfhrer A rth u r
N ebe, fue ahorcado en 1945 por su com plicidad en el
intento de asesinato de H itler el ao anterior.
A m t VI S D ( I n te r n a c io n a l) . U n servicio secreto para reu n ir infor
m acin dirigida contra pases extranjeros, que tam bin
organizaba el espionaje en territo rio enem igo. Al principio
lo dirigi el SS-Brigadefhrer H einz Jost y despus, W alter
Schellenberg.
A m t V II In v e s tig a c i n id e o l g ic a . Este departam ento, encabeza
do po r el SS'- Oberfhrer profesor doctor Franz Six, sondeaba
la o p inin pblica en general sobre una serie de temas.
Trabajando de form a conjunta con el M inisterio de
Propaganda, controlaba el avance del adoctrinam iento nazi
del pueblo alemn. El doctor Six fue el oficial elegido para
com andar la Polica de seguridad y el SD en la G ran B retaa
ocupada, un puesto que no lleg a asum ir nunca.

Las actividades de la R S H A eran sum am ente variadas e incluye


ron desde la difam acin de ' fukachevski y otros generales soviticos,
La Allgemeine-SS 159

que trajo com o consecuencia la purga del cuerpo de oficiales rusos


p o r parte de Stalin, hasta la liberacin de M ussolini por los com andos
de Skorzeny. Abarcaban operaciones antiterroristas, asesinatos, el co n
trol de extranjeros en Alem ania y la recopilacin de expedientes pol
ticos obtenidos de las fuerzas policiales de los pases ocupados.
C uando la Gestapo asumi la adm inistracin del servicio de aduanas,
del que hasta entonces se ocupaba el M inisterio de Finanzas del
R eich, el control de las fronteras y la lucha contra el contrabando
tam bin quedaron bajo la jurisdiccin de la R S H A . En su calidad de
CSSD I leydrich controlaba uno de los sistemas policiales ms com
plejos y vastos que el m undo hubiera visto jams, y en 1940 se reco
noci su prestigio a mvel internacional cuando fue propuesto para el
cargo de presidente de la Interpol.
U n porcentaje sorprendentem ente elevado de oficiales superiores
de las SS estaban vinculados a la R S H A , puesto que la naturaleza
misma de su trabajo y la experiencia necesaria para llevar a cabo
muchas de sus operaciones exigan que fuera una organizacin con
m uchos altos cargos, en lo que respecta a la graduacin le n ie n d o en
cuenta cada una de las secciones de las SS, incluida la extensa Waffen-
SS, casi una cuarta parte de todos los oficiales que tenan el grado de
SS-Sturmbannfhrer en 1944 (es decir, 714 de un total de 3.006, o sea
el 23,8 p o r 100) trabajaban para la R S H A . Las cifras correspondien
tes a los grados superiores eran las siguientes:

Obersturmbannfhrer 240 de 1.199 (20 po r 100)


Standartenfhrer 95 de 623 (15,2 po r 100)
Obeifhrer 41 de 274 (15 p o r 100)
Brigadefhrer 31 de 270 (11,5 p o r 100)
Gruppenfhrer 7 de 94 (7,4 por 100)
Obergruppenfhrer 4 de 91 (4,4 p o r 100)
Oberst- Gruppenfhrer 0 de 4 (0 p o r 100)

Estas estadsticas son notables y sirven para indicar el tam ao y el


alcance de la red que tena la polica de seguridad en 1944, porque
dem uestran que, en ese m om ento, po r lo m enos una quinta parte de
todos los com andantes y coroneles de las SS eran hom bres de la Sipo
160 Historia secreta de las SS

o el SD. En ltim a instancia, haba alrededor de sesenta y cinco mil


oficiales jvenes de la polica de seguridad destinados en toda Europa
y Rusia, a los que proporcionaban inform acin ms de cien mil infor
madores locales.
El veintisiete de mayo de 1942, unos agentes checos en Praga le
pusieron una bom ba a H eydrich, p o r entonces vice Reichsprotektor de
B ohem ia y M oravia, que m uri una semana despus. A su m uerte, le
fue concedida la O rd en de la Sangre (fue la ltim a vez que se conce
di de form a postum a tan apreciada condecoracin) y se convirti en
el segundo receptor de la Deutscher Orden (la O rd en Alem ana), una
nueva versin nazi de la orden teutnica m edieval. El asesinato de
H eydrich sacudi a toda la jerarqua nazi y dej atnito a H im m ler,
porque pona de m anifiesto su propia vulnerabilidad ante un ataque.
D e inm ediato se duplic el tam ao de su batalln de escolta perso
nal, el Begleitbataillon RfSS, que iba fuertem ente arm ado. El uno de
enero de 1943, tras bastante angustia e indecisin, finalm ente H im m ler
nom br sucesor de H eydrich al SS-Obergmppenfhrer doctor E rnst
K altenbrunner para ocupar el puesto conjunto de jefe de la R S H A y
CSSD
Era inevitable que, antes o despus, la R S H A tuviera un enfrenta
m iento con el Abwehr, el servicio de inteligencia de la W ehrm acht, al
m ando del alm irante Canaris, pero slo cuando este se vio im plicado
en el com plot del veinte de ju lio de 1944 contra Hitler, el Abw ehr fue
absorbido po r los m ter IV y VI de la R S H A , con lo que las fuerzas
armadas alemanas fueron la nica gran organizacin m ilitar europea
que no dispona de su propia red de inteligencia. A m edida que la
guerra se fue acercando a su fin, los hom bres de la Sipo y el SD co n
siguieron papeles falsos y pasaron a la clandestinidad, de la que salie
ron para enfrentarse a un ju icio p o r sus actividades durante la guerra
o, con ms frecuencia, para seguir con sus viejos papeles de especialis
tas com o agentes de los estadounidenses o de los rusos, m ientras
O rien te y O ccidente se preparaban para lo que entonces pareca una
confrontacin casi inevitable.
U na parte de la organizacin policial participaba en obligaciones de
com bate ms activas que el resto de la O rp o o la Sipo. D urante el
perodo com prendido entre 1940 y 1942 m uchos miembros jvenes de
La Allgemeine-SS 161

Kurt Daluege acompaa a Lina Heydrich en el funeral de su esposo. Karl Hermann


Frank aparece haciendo el saludo a la derecha, junto al presidente ttere de
Bohemia y Moravia, el doctor Emil Hcha.

la Ordnungspolizei, a los que se sumaron los reclutas de la Allgemeine-SS,


fueron trasladados a treinta regim ientos policiales independientes,
recin creados, que com prendan ms de cien batallones de quinien
tos hom bres cada uno. Estaban organizados y equipados siguiendo
pautas militares y servan com o tropas de seguridad en los pases ocu
pados. E n febrero de 1943, a estas form aciones alemanas se les dio ofi
cialm ente el nom bre de R egim ientos Policiales de las SS, para distin
guirlas de las recin form adas unidades locales de Fusileros de la
Polica; posterio rm ente adquirieron fama por su brutalidad extrem a
y p o r su lealtad fantica hacia H im m ler y el rgim en nazi. Eran rela
tivam ente pocos los R egim ientos Policiales de las SS que estaban
acuartelados en O ccidente. El 4o, el 14, el 19 y el 29 fueron a
Francia, y el 26 y el 27, a N oruega, m ientras que a D inam arca se
enviaron slo dos batallones de la Polica. En Blgica pareci que no
haca falta ningn despliegue de la Polica alemana. La situacin en
Italia era un poco ms voltil, con una amplia actividad de los part-
162 Historia secreta de las SS

Hitler rinde el ltimo homenaje a Reinhard Heydrich en el funeral de Estado wag-


neriano que se celebr en su honor en la Cmara de los Mosaicos de la nueva
cancillera del Reich, el nueve de junio de 1942. Karl Wolff y el SS-Gruppenfhrer
Gauleiter doctor Friedrich Rainer se encuentran entre los miembros de la guardia
de honor, que rene a miembros de las SS, la Polica, el NSDAP, el Ejrcito, la Marina
y la Luftwaffe. A pesar de todas sus responsabilidades en la Polica de seguridad,
Heydrich todava tuvo tiempo para participar en ms de sesenta misiones como
piloto de caza en el frente ruso; lo mataron detrs de las lneas enemigas y gan
la Cruz de Hierro de Primera Clase.

sanos, que requiri la presencia de varios R egim ientos Policiales de las


SS, el 10, el 12 y el 15, y varias unidades locales.
La gran mayora de los R egim ientos Policiales de las SS fueron des
tinados a Rusia, el este de Europa y los Balcanes, donde vagaban g ru
pos de partisanos que tenan la fuerza de una brigada, o ms, y que cau
saban estragos perm anentes detrs de las lneas alemanas. En 1942
hicieron responsable a H im m ler de todas las operaciones de la contra
guerrilla y l nom br jefe de las unidades antipartisanas (C hef der
Bandenkampfverbnde) al SS-Obergruppenfhrer Erich von dem Bach,
antiguo jefe de la Oberabschnitt N oroeste. En seguida se hizo evidente
que los territorios que haba que controlar, sobre todo en R usia, eran
tan extensos que la Polica de las SS necesitaba ms apoyo. En conse-
La Allgemeine-SS 163

Soldados de la Polizei-Division, que se distinguen por la combinacin de insignias


del Ejrcito, la Polica y las SS que llevan en el uniforme, durante un entrenamiento
con morteros en abril de 1940.

cuencia, varias milicias locales progerm anas y varias unidades de la


guardia nacional compuestas exclusivamente p o r blticos, cosacos y
ucranianos se fusionaron en una fuerza policial auxiliar conocida com o
la Schutzmannschaft der Ordnungspolizei, o Schum a, que po sterio rm en
te se ampli para incluir a una Schutzmannschaft der Sicherheitspolizei.
Por lo general, los m iem bros de la Schum a eran nacionalistas de cora
zn, cuyo objetivo principal era derrotar al com unism o y que vean a los
alemanes com o liberadores. Asimismo, desde un p u n to de vista prcti
co, po r el hecho de prestar servicio en la Schum a, ellos y sus familias
reciban un trato favorable po r parte de los nazis. Las unidades de la
Schum a com etieron a m enudo terribles atrocidades contra sus propios
com patriotas en un esfuerzo por dem ostrar que su lealtad al R e ic h era
incuestionable y que eran ms alemanes que los alemanes.
164 Historia secreta de las SS

IM FRONTEINSATZ
En esta postal, realizada para el Da de la Polica alemana de 1942, aparecen
miembros de la Ordnungspolizei y la Sicherheitspolizei patrullando juntos en el
frente oriental. Su simbolismo destaca los estrechos lazos entre las SS y la Polica
y el hecho de que ambas organizaciones participaron de lleno en los combates.
La Allgemeine-SS 165

Mientras fue HSSPf en Serbia, el SS-Gruppenfhrer August Meyszner (a la izquierda)


estuvo a cargo de todas las operaciones contra la guerrilla que se llevaron a cabo en
el pas. Aqu aparece consultando con el SS-Obergruppenfhrer Artur Phleps, de
la Divisin Prinz Eugen, durante la primavera de 1943. Destaca en particular la
diferencia entre las insignias que llevan en el cuello y las polainas de los dos hombres.

En Polonia, doce R egim ientos Policiales de las SS colaboraron


con la W ehrm acht para m antener el orden, apoyados p o r la polica
polaca y por doce batallones de la Schum a. C atorce R egim ientos
Policiales de las SS prestaban servicio en Bielorrusia, com o as tam bin
siete R egim ientos de Fusileros de la polica, que eran unidades m ix
tas de alemanes y rusos, y u n bu en nm ero de batallones de la
Schum a. E n Estonia se form aron veintisis batallones de la Schum a,
que en mayo de 1943 fueron rebautizados con el nom bre de
Batallones de la Polica Estonia y recibieron el uniform e de la poli
ca alemana debido a sus antecedentes fiables. Se calcula que quince
mil letones y trece mil lituanos prestaron servicio en otros sesenta y
cuatro batallones de la Schum a, que se desplegaron a travs del fren
te oriental, desde la R e g i n O riental hasta Yugoslavia, mientras que tan
166 Historia secreta de las SS

slo U crania sum inistr setenta m il voluntarios que com batieron en


otros setenta y un batallones de la Schum a. En Croacia, los pronazis
organizaron un Einsatzstaffel del tam ao de un regim iento, con h o m
bres de la A llgem eine-SS vestidos con uniform es que parecan de las
SS, y quince m il hom bres ms ingresaron en una Gendarmerie ger-
manocroata m ultinacional de treinta batallones. A una escala ms
reducida, los serbios form aron diez batallones auxiliares de la polica
y los albaneses dos regim ientos de fusileros de la polica. Todas esas
form aciones auxiliares locales (y haba m uchas ms que las que aqu
se m encionan apenas) estaban totalm ente separadas de las legiones
extranjeras de la W ehrm acht. Eran organizaciones policiales que esta
ban subordinadas directam ente a los com andantes locales de la O rp o
y la Sipo y que, en ltim a instancia, reciban rdenes de H im m ler a
travs de sus HSSPf. De hecho, eran prolongaciones rem otas de la
A llgem eine-SS que actuaban en los territorios ocupados.
Cada com andante de una Oberabschnitt p o r lo general tena el
cargo de Hhere SS- und Polizeifhrer, o H SSPf (com andante superior de
las SS y la P o lica) de la re g i n . A c tu a b a c o m o r e p r e s e n ta n te
de I im m ler y tena jurisdiccin tcnica sobre todas las form aciones de
las SS y la Polica con sede en la Oherabschnitt. La estrecha relacin
entre las SS y la Polica al final trajo com o consecuencia la creacin de
una adm inistracin conjunta a nivel regional y esa fusin result par
ticularm ente conveniente en los territorios recin ocupados, donde
hubo que establecer en seguida una estructura adm inistrativa probada
y dem ostrada, tanto para las SS com o para la polica. Por consiguien
te, en los pases conquistados, al igual que en la propia A lem ania, el
cuartel general de las SS y los puestos de m ando de la polica se
solan instalar en el m ism o edificio y a m enudo se intercam biaban
personal. D urante 1943 y 1944 Hans Priitzm ann fue Hchste S S - und
Polizeifhrer (com andante suprem o de las SS y la Polica) en el sur de
R usia y Karl W olff ocup un cargo similar en Italia, de m odo que esos
dos oficiales eran los de ms alto grado de todos los HSSPf.
Por debajo de los H S SPf haba varios SS- und Polizeifhrer y
Polizdgebietsihrer locales que dirigan las operaciones de las SS y la
polica en zonas en las que los partisanos y otros insurgentes civiles
planteaban problemas particulares. Adems, en cada ciudad im portante
La Allgemeine-SS 167

de Alem ania y los territorios ocupados haba un Befehlshaber der


Ordmmgspolizei (BdO) con su Befehlshaber der Sicherheitspolizei und des S D
(BdS), cuya autoridad estaba restringida a su polica uniformada local y a
sus fuerzas policiales de seguridad respectivamente.
E n la prctica, la autoridad absoluta de los com andantes superio
res de las SS y la Polica fue puesta cada vez ms a prueba, durante la
guerra, p o r los jefes de las Hauptmter de las SS, p orque les pareca que
ellos tenan que tener la suprem aca en todas las cuestiones relaciona
das con el funcionam iento de sus departam entos, y tam bin p o r los
generales de la Waffen-SS, que exigan total autonom a de accin en
el despliegue de sus tropas. Pero al hacerlo se oponan a las rdenes
directas de H im m ler, porque el sistema de los H S S P f estaba concebi
do com o u n escaln administrativo esencial en la progresin prevista
p o r el Reichsfhrer hacia el Staatsschutzkorps, y lo reforz hasta el final.
A m enudo publicaba decretos que confirm aban la jurisdiccin de sus
H S S P f sobre todos los oficiales de las SS y la polica de su regin, sin
excepcin, lo que inclua expresam ente a los m iem bros de la
Allgemeine-SS, la Waffen-SS, la O rpo, la Sipo y el SD, y a los represen
tantes del H auptam t R K F y elV O M . N o obstante, m ientras el R e ic h
com enz a replegarse en todos los frentes, los aliados, a m edida que
avanzaban, fueron arrebatando su feudo a los H S S P f de los territorios
ocupados previam ente y la lucha p o r la supervivencia dej atrs la
esplndida visin del cuerpo de proteccin del Estado. E n 1945, los
H S S P f se haban convertido en meras figuras decorativas, que casi no
tenan capacidad para dirigir las enorm es fuerzas que, tcnicam ente,
seguan teniendo bajo su m ando.

E l im p e r io in d u s t r ia l

Adem s de ser una gran consum idora de bienes y m ateriales, las


SS tam bin los producan a gran escala. Antes de la guerra, H im m ler se
p erm iti em prender algunas actividades econm icas de productividad
lim itada, o SS Wirtschaftsunternehmngen, com o la fbrica de agua
m ineral Apollinaris, en Bad N euenahr. Se hizo m ucha publicidad de
la fbrica de porcelana de las SS en Allach, satlite del cam po de con
168 Historia secreta de las SS

centracin de D achau, donde se fabricaban piezas decorativas de alta


calidad, as com o tam bin utensilios bsicos de cerm ica para usar en
la cocina. La espadera de D achau, que m antena viva la tradicin de
fabricar armas de hoja de acero dam asquinado de alta calidad, fue otro
ejem plo del aspecto aceptable de la econom a de las SS, en la que se
trataba m uy bien a los trabajadores para proteger sus preciosas habili
dades. N o obstante, la guerra y la adquisicin de grandes territorios
frtiles increm entaron considerablem ente el alcance de esas actividades.
La agricultura y la ganadera en Polonia, y la industria m aderera, la
m inera y la pesca en R usia entraron en la esfera de la econom a de
las SS. Se form aron las correspondientes U nidades de O peraciones
Econm icas de las SS, o Wirtschaftskommandos, para coordinar los pro
yectos empresariales locales y, entre 1941 y 1944, las SS explotaron la
riqueza, los recursos y la poblacin del este, que fueron conquistados
a una escala masiva.
En la propia Alemania, durante la guerra, se notaba una variedad
igual de amplia, e incluso m ayor am bicin de actividad econm ica,
p o r parte de las SS. As com o la organizacin consigui bastante inde
pendencia en la esfera del sum inistro militar, tam bin trat de alcan
zar, y alcanz, la independencia en el cam po ms general de la p roduc
cin. El sistema de los campos de concentracin le proporcion una
fuente casi inagotable de m ano de obra barata y prescindible y, en los
casos concretos en los que no convena establecer una em presa pro
pia, se enviaba a los trabajadores de los campos a empresas privadas o
se los subcontrataba, y las SS cobraban p o r ello. Los proyectos que de
este m odo llevaban a cabo las SS abarcaban desde la confeccin hasta
el arm am ento, y desde la explotacin de canteras hasta la construc
cin de aviones; casi dos m illones de trabajadores se emplearon en
los negocios de Himmler. En 1944 las SS haban desarrollado su propio
sistema econm ico, com pleto y generalizado, en el cual se encontra
ban las m aterias prim as, las fbricas que las procesaban, los trabajado
res que las m anipulaban y, p o r ltim o, los consum idores que las absor
ban. En definitiva, controlaba ms de quinientas plantas industriales
y produca el 75 por 100 de las bebidas no alcohlicas de Alem ania y
prcticam ente todos los m uebles del pas. Adems, en virtud de esa
actividad econm ica, las SS m antenan representantes y contactos influ-
La Allgemeine-SS 169

La fbrica de municiones, dentro de ios confines dei campo de concentracin de


Dachau, muestra a los reclusos trabajando en la fabricacin de componentes para
fusiles para la Waffen-SS y la Polica.

Los prisioneros de Dachau fabricaron grandes cantidades de granadas para fusiles,


bengalas para hacer seales y otros explosivos. Las SS empleaban a los reclusos de
confianza como inspectores para garantizar que se mantuviera el control de calidad.
Si se descubra a algn recluso saboteando la produccin, automticamente se lo
condenaba a muerte.
170 Historia secreta de las SS

yentes en m uchos puntos de la vida industrial norm al de Alemania.


D e hecho, H itler sola decir en brom a que I lim m ler era el principal
industrial de Alemania.
Por su parte, el Reichsfhrer atribua la m xim a im portancia a
aprovechar lo m ejor posible toda la m ano de obra disponible en los
campos de concentracin. Estaba previsto que los proyectos de cons
truccin de las SS despus de la guerra Alcanzaran una escala tan gran
de que en 1942 se orden la creacin de una reserva en el cam po de
cinco mil canteros y diez m il albailes. Esos obreros serviran para
proporcionar al Estado por lo m enos cien mil m etros cbicos de gra
nito al ao, ms de lo que se produjo jam s en las canteras del anti
guo R eich. C o m o antes de la guerra slo haba cuatro m il canteros
cualificados en toda Alemania, se prom ovi u n am plio program a de
form acin. Se dieron rdenes a los com andantes de los campos para
que aum entaran la eficacia de los prisioneros elegidos para recibir for
m acin, proporcionndoles alim entos y ropa adecuados, y se recom
pensaba a los que estaban dispuestos a adquirir form acin, para dar
ejem plo a los indiferentes. U n o de los mayores incentivos era que los
reclusos que superaban con xito el proceso de form acin quedaban
exentos de ser trasladados a otros campos m enos hum anitarios, o a los
campos de exterm inio.
A los efectos de la construccin y la edificacin, Alem ania se divi
di entonces en cuatro grandes C uerpos de Inspecciones de O bras de
las SS, los SS-Bauinspektion Reich, con cuarteles generales en Berln,
Dachau, Posen y W iesbaden. E n tiempos de guerra, las actividades que
llevaban a cabo sus obreros incluan la construccin de carreteras y la
edificacin de cuarteles y campos de entrenam iento. Los planes para
establecer los cim ientos de una gran ciudad de las SS, la llamada SS-
Stadt, cerca del castillo de W ewelsburg, se tuvieron que aparcar hasta
despus de la guerra. M ientras tanto, las brigadas de construccin de
las SS, o SS-Baubrigadcn, formadas por reclusos no cualificados de los
campos de concentracin, colaboraban para despejar las zonas b o m
bardeadas. Se destinaron gran cantidad de prisioneros para construir
los campos de exterm inio y varios em plazam ientos para hacer expe
rim entos con misiles y tam bin para trasladar las plantas vitales de
produccin blica a lugares subterrneos secretos en Alem ania, antes
La Allgemeine-SS 171

de hacerlos callar de form a definitiva. E n los territorios ocupados


era habitual utilizar para fines constructivos generales a las form acio
nes conocidas com o las U nidades de Trabajo en el Frente de las SS, o
SS-Frontarbeiterunternehmen, compuestas sobre todo po r trabajadores
extranjeros, m ientras que en la mayora de las grandes ciudades haba
almacenes para el equipo de construccin, o SS-Bauhfe, donde se
guardaban los equipos de reserva.
Toda esa industria estaba coordinada y dirigida por la SS Wirtschafts
und Verwaltungshauptamt, o WVF1A (la Oficina C entral de Econom a y
Administracin de las SS). A las rdenes del SS-Obergruppenfhrer Oswald
Pohl, laW V l LA se form en marzo de 1942,p o r la fusion de tres depar
tamentos:

1. La vieja Venmltungsamt (oficina administrativa) de la Hauptamt


de las SS.
2. El Hauptamt Haushalt und Bauten (departam ento de finanzas y
construccin) y
3. La oficina del Inspekteur der Konzentrationslager (cuerpo de ins
pectores de los campos de concentracin).

C o n su creacin se reconoci el potencial que tena el sistema


policial y de las SS para generar sus propios ingresos y se resolvi el
problem a del conflicto de intereses y la divisin de la autoridad en
cuestiones tales com o la distribucin de la m ano de obra de las p ri
siones y los campos de concentracin.
C o m o ocurra con las dems SS Hauptmter, la com petencia de la
W V H A abarcaba a todas las SS. La Allgemeine-SS era, en su mayor parte,
una organizacin no rem unerada y con m uy poco equipo, de m odo
que para adm inistrar tanto los suministros com o las finanzas de esa
ram a no haca falta una m aquinaria demasiado am pha ni complicada.
Sin em bargo, tanto la contratacin con jo rn ad a com pleta del perso
nal de la A llgem eine-SS com o el m antenim iento de sus bienes y la
supervisin de la provisin de armas, uniform es y equipo a nivel
regional quedaban dentro del alcance de la W V H A . La W affen-SS y la
polica le im pusieron mayores obligaciones, com o la supervisin de las
unidades administrativas de la Waffen-SS, el suministro de la vestimenta
172 Historia secreta de las SS

de la W affen-SS y la realizacin de obras de ingeniera y construccin.


Adems, en cada territo rio ocupado se adscriba al H S S P f un
Wirtschaftsfhrer (oficial de econom a) de la W V H A para coordinar la
adm inistracin conjunta de las SS y la polica. C uando bom bardearon
el cuartel general nacional de la polica uniform ada, en febrero de
1944, esta traslad la mayor parte de sus departam entos a las instala
ciones de la W V H A , que a partir de entonces prest servicios en
nom bre de la Ordnungspolizei, no slo en los territorios ocupados sino
tam bin en el propio R eich. Adems de esas actividades, la W V H A era
la m xim a autoridad financiera de las SS y diriga la extensa gama de
inversiones econmicas de las SS. En gran medida, el trabajo cotidiano
de la W V H A estaba descentralizado y lo llevaban a cabo los departa
m entos administrativos de las diversas S S Hauptmter, los funcionarios
administrativos adscritos a los H S S P f y las secciones administrativas, a
nivel de Oberabschnitt y Abschnitt. D e todos m odos, la W V H A sigui
ocupndose de la supervisin general de toda la adm inistracin de las
SS y la polica y de nom brar al personal administrativo.Tena que apro
bar la prom ocin de los oficiales administrativos de las SS y la polica
y actuaba en estrecha colaboracin con el Fhrungshauptamt de las SS
en relacin con los cursos de form acin administrativa, para los que
m antena dos escuelas especializadas, una en Arolsen y otra en
D achau. El Verwaltungsdienst (servicio administrativo) de las SS inclua,
para los soldados rasos, los puestos de carnicero, cocinero, contable,
funcionario encargado del acantonam iento de las tropas, pagador,
panadero, secretario y tendero, m ientras que los oficiales se especiali
zaban en agricultura, explotacin forestal, ingeniera y m inera, ade
ms de las tareas administrativas en general. Las SS tena su propio sis
tem a de suministros, independiente del de la W ehrm acht, para lo que
se construy una extensa red de depsitos y almacenes en Alem ania
y en los territorios ocupados que, desde el punto de vista operativo,
quedaban som etidos al control de la Fhrungshauptamt de las SS,
aunque en realidad se repartan la responsabihdad del sum inistro entre
la Fhrungshauptamt y la W V H A . En trm inos generales, la prim era se
encargaba de las armas, las m uniciones y el resto del equipo tcnico,
m ientras que la segunda se encargaba de las raciones, la vestim enta, la
m adera, el carbn, el forraje y los artculos personales. La W V H A
La Allgemeine-SS 173

tam bin se encargaba de com prar cuero y tejidos aJ p o r mayor, si bien


de todas las dems m aterias prim as que se com praban para las SS se
ocupaba una Rohstoffamt (oficina de m aterias primas) especial, adscri
ta al Persnlicher Stab R fS S .
En 1945 la W V H A haba crecido hasta incluir cinco ramas dis
tintas, o Amtsgruppen , cuyas funciones se distribuan en general de la
siguiente manera:

Amtsgruppe A Finanzas, derecho y adm inistracin (SS-Briga-


defhrer H einz Fanslau)
Amtsgruppe B Suministros, acantonam iento y equipo (SS-
Gruppenfhrer G eorg Lrner)
Amtsgruppe C O bras y construcciones (SS-Gruppenfhrer
doctor H ans Kam mler)
Amtsgruppe D Cam pos de concentracin (SS-Gruppenfhrer
R ichard Glicks)
AnitsgriippeV? Actividades econm icas (SS-G ruppenfhrer
A ugust Frank)

P ohl result un adm inistrador m uy capaz de todo el sistema y, al


finalizar la guerra, la W V H A haba adquirido un im perio econm ico
de alcance nacional para las SS,
A su vez, el Amtsgruppe W estaba dividido en ocho departam en
tos distintos, o mter; a finales de 1944, que se detallan en el cuadro
de la pgina siguiente, ju n to con las principales actividades que que
daban bajo su jurisdiccin, para mostrar la gran variedad de empresas que
acometan las SS en esa poca. Por su misma naturaleza, el Amtsgnippe W
estaba bastante descentralizado y cada u n o de sus m ter quedaba fuera
del cuartel general de la W V H A .
La inmensa industria de los campos de concentracin era supervi
sada en el terreno por apenas unos cuantos oficiales inferiores y subofi
ciales de las SS, con la colaboracin de gran cantidad de tropas extran
jeras auxiliares y de los reclusos de ms edad, conocidos com o los ltesten.
Esos reclusos actuaban com o capataces, o Kapos, y estaban exentos de
todas las dems obligaciones del campo. Por lo general, se encom enda
ban esas tareas a los prisioneros polticos y a los delincuentes habitua-
174 Historia secreta de las SS

A M T S G R U P P E W - L A S A C T IV ID A D E S E C O N M IC A S D E L A S S S

AMT I Deutsche En!- und Steilim tke GmbH, o D .E .St. (Sociedad A lem ana de Fbricas
de Ladrillos y Arcilla, SRL), a las rdenes del SS-Obasturinbaiinihrer Karl
M um m enthey.
Seccin 1: Fbricas de ladrillos.
Situadas en los cam pos de concentracin de Sachsenhausen, N euengam m e,
tiuchenw ald y Stntthof.
Seccin 2: Canteras.
Esta seccin supervisaba las canteras de granito de M authausen, G ross-K oscn,
Flssenburg y N atzw eiler: canteras de roca en K o ta u y Linz: m anipostera en
O ranienburg; extraccin, de grava en A uschw itz, y una destilera para la investi
gacin de la pizarra bitum inosa en N atzweiler.
Seccin 3: 'Trabajos en losa y porcelana.
Estaban en funcionam iento en Allach, D achau y tam bin en Bohemia.

A M T II H am ofinm kc und y.einentfabrikcn (fbricas de cem ento y m aterial de construc


cin), a las rdenes del S S -O h cm um ham iihm do cto r 1 lanns B oberm m .
Seccin 1: M ateriales de construccin.
En estas plantas se fabricaban placas de yeso, aislamientos, tejas, etctera; estaban
situadas en Posen, B jclit y Z ichenau.
Seccin 2: Fbricas de cem ento.
La principal empresa do esta seccin era la Fbrica de C e m e n to G olleschati, en
A uschw itz.
Seccin 3: Fbricas orientales.
Se ocupaban de la gran cantidad de empresas de construccin rusas de las que se
hizo cargo en bloque las SS durante 1941 y 1942.

A M T III E m hninp Betriebe (industria alim enticia), a las rdenes del SS-Oberfiihrer Karl
Mckel.
Seccin 1: Agua mineral.
Las SS tenan tres tbricas ele bebidas sin alcohol, con las marcas Sudetenquell,
M attoni y Apollinaris, y una planta em botelladora asociada, la Rheingiassfabrik.
Seccin 2: Procesam iento crnico.
Se llevaba a cabo en A uschw itz, D achau y Sachsen ha usen.
Seccin 3: Panificacin.
I labia panaderas de las SS en Auschwitz, 1)achau. Sachsenhausen, H ertogenbosch,
Lublin y Plaszow.

A M T IV Deutsche Ausriistuiipwcrke, o D.A.W. (Fbricas Alemanas de Equipo), a las rdenes


del SS-Sttmnbannfiihrer do cto r H anns May.
Seccin 1: A rm am entos militares.
La participacin de las SS cu la industria de arm am entos y m uniciones fue cu
aum ento a m edida que avanzaba a guerra, n o slo a los efectos de proporcionar
suministros a la WaJfen-SS sino tam bin para colaborar co n los fabricantes de
armas tradicionales, suministrndoles m ano de obra barata. Las SS fabricaban buena
parte de sus propias armas e instrum entos tcnicos e n A uschw itz, N euengam m e,
R avcnsbriick, Sachsenhausen, S tn tth o f, L ublin y PlasKow; m antenan un taller
de verificacin y reparacin de piezas de artillera en S tu tth o fy fundan restos de
cables en D achau. Adems, se m ontaban piezas para aviones en Flssenburg,
La Allgemeine-SS 175

M authausen y N atzw eiler para las empresas M esserschm itt y Junkers, llein k el
contrataba a las SS para fabricar hangares para ellos en Sachsenhausen, se repara
ban cureas de caones en M authausen, se m ontaban granadas de m ano en
Sachsenhausen y se cortaban diam antes industriales en I lertogenbosch y Belsen.
Seccin 2: C arpintera y ebanistera.
Rn casi todos los cam pos de concentracin haba un taller de fabricacin de
muebles, donde se confeccionaban artculos tanto para consum o m ilitar com o
civil.
Seccin 3: Tejidos.
La gran mayora de los uniform es de las SS y la polica se confeccionaban en las
llamadas SS-Bckieidtmgstwrke (fbricas de topa) de los campos de concentracin y
haba un almacn central en Dachau. Adems, las SS fabricaban cintas y galones
para la W ehrm acht, con una su b c o n tn ta para la empresa Schwarz de Ham burgo.

V Land-, Forst- un il Fischereiwirischcifl (A gricultura, explotacin forestal y pesca), a las


rdenes del SS-Oberstiinnbamifiiltrer H einrich Vogel.
Seccin 1: Investigacin en n utricin y alim entacin.
Esta seccin com praba animales tanto vivos com o m uertos, com o conejillos de
Indias, ratones y ratas, para usarlos en experim entos en los institutos de investi
gacin de las SS.Tambin criaba conejos de angora en Auschwitz y se encargaba
de cultivar plantas m edicinales y especias en m uchos otros campos.
Seccin 2: Explotacin forestal.
Administraba el uso econm ico de los bosques situados en terrenos de lis SS.
Seccin 3: Pesca.
I as SS dirigan una empresa de procesam iento de pescado con el nom bre com er
cial de Antn Loibl G m bH .

A M T V! -xiil- und Lcdenvrivertutig (Re-procesamiento tic artculos textiles y de cuero), a


las rdenes del SS-OberstiirmbcmnfiiliKr Fritz Lechler.
Haba fbricas textiles y de artculos de cuero en D achau y R avensbriick, en las
que se reciclaban los viejos uniform es, i inturones, botas, etctera, para enviarlos
a las unidades de com bate de la Waffen-SS y la polica.T am bin procesaban las
prendas confiscadas a los reclusos de los cam pos de concentracin, que a su vez
se enviaban a las SS-B A lci du ugswerke, donde las convertan en uniform es.

A M T VII Buch und Bild (Libros y cuadros), a las rdenes del SS-Sturmbannihrer doctor
Alfred Mischke.
Seccin 1: Nordland-V erlag.
La editorial de las SS que produca libros y revistas sobre la historia y la cultura
germnicas para consum o del pblico en general.
Seccin 2: B auer & Co.
U n a empresa de restauracin de cuadros de las SS, que trabajaba para im portan
tes galeras de arte europeas y que tam bin confisc pinturas valiosas para exhi
birlas en W ewelsburg o en la Casa de Arte Alemn de M unich.

A M T VIII Kurirbautm (M onum entos culturales),a las rdenes del SS-Oiimliiniifimii/ii/inTHoBt


Klein.
Seccin l: Sociedad para el M antenim iento de los M onu m en to s Alemanes,
Se ocupaba del m antenim iento y la me'|ora de los edificios histricos, incluidos
los castillos de las SS en Wewelsburg, Kranichfeld y Sudelfeld. M ucho de los tapi-
176 Historia secreta de las SS

ces y las tallas en madura que se utilizaban para adornar esas instituciones fueron
fabricados por artesanos en Buchenw ald y en otros cam pos de concentracin.
Esta seccin tam bin supervisaba la Escueta de D am asquinado de las SS en
Dachau.
Seccin 2: Fundaciones conm em orativas.
- , seccin se ocupaba fundam entalm ente del Fondo C onm em orativo del R ey
E nrique y la Fundacin Externsteine; esta ltima se ocupaba de un refugio situado
en m edio de un grupo de rocas en la Selva de Teoteburgo.

les. porque solan ejercer gran influencia sobre sus camaradas. M uchos
puestos administrativos dentro de los campos tam bin se confiaban a
'letenninados reclusos y buena parte de la adm inistracin la llevaban
a cabo los propios prisioneros. El empleo de reclusos para hacer el traba
jo de oficina tam bin brindaba a los funcionarios del cam po la o p o rtu
nidad de provocar enfrentam ientos entre los prisioneros y de convertir-

Hombres de las SS vigilando a unos judos hngaros en la terminal ferroviaria de


Auschwitz en el verano de 1944. Esta fotografa indiscreta se encontr en
Checoslovaquia al final de la guerra entre las posesiones de un soldado de la
Waffen-SS que haba muerto y que antes haba prestado servicio en el campo.
Himmler haba prohibido expresamente que se tomaran este tipo de instantneas
de recuerdo, porque era consciente de que en algn momento se podan usar
como prueba en contra de las SS.
La Allgemeine-SS 177

los en cabeza de turco por los robos


y otros delitos menores cometidos
por algunos de los hombres de las SS,
Por lo general, el contingente p er
m anente de las SS en cada campo era
bastante reducido; por ejemplo, en
Dachau apenas hubo algo ms de
trescientos veteranos de la Tolenkopf,
todos de ms de cuarenta aos, para
supervisar a diecisiete mil reclusos
en 1943. Sin embargo, la mayora de
los campos tam bin tenan en las
proximidades campos de entrena
m iento de la Waffen-SS, en Jos cua
les se reclutaban ms hombres, por
turnos, y en los que se podan obte
ner refuerzos en caso de emergencia
si era necesario.
D urante la segunda m itad de la
guerra el horario de trabajo de la
mayora de los prisioneros aum ent
de form a considerable. En 1944 lo
habitual era trabajar once horas por Un tpico guardia de un campo de
da, incluso durante los meses de concentracin, en febrero de 1945.
Esta es una de las nicas tres
invierno, y slo se reservaba para el fotografas que se conocen en las
descanso el dom ingo po r la tarde. La que se ve la insignia de cuello con la
esvstica de dos brazos, que se
debilidad y la m ortalidad aum enta
utiliz a partir de septiembre de
ron rpidam ente, y la productividad 1944 para identificar a los guardias
de los reclusos se m antuvo m uy por de los campos de concentracin que
trabajaban con jornada completa y
debajo de las altas expectativas de que haban sido transferidos obliga
H im m ler y de Pohl. En consecuen toriamente de la Wehrmacht, la SA,
cia, haba que em plear cada vez a la Werkschutz, o alguna otra organi
zacin similar que no perteneciera a
ms personas incluso para m antener las SS. Esos hombres, que casi no
el mismo nivel de produccin. La tuvieron nada que ver con los horrores
del sistema de los campos, fueron
R S H A com enz pronto a trasladar los ms castigados por las represalias
en masa a los elem entos antisociales aliadas, una vez liberados aquellos.
178 Historia secreta de las SS

y los delincuentes que com etan delitos m enores desde las prisiones
estatales convencionales de Alemania a las fbricas de los campos de
concentracin y, segn un inform e de la W V H A del quince de enero
de 1945, la cantidad de reclusos encarcelados en ese entonces alcanz
la cifra rcord de 715.000 personas, incluidas doscientas mil mujeres.
Es probable que una tercera parte de ellos perdiera la vida, posterior
m ente, durante las agotadoras marchas de evacuacin organizadas
cuando los aliados com enzaron a avanzar hacia los campos. El tribunal
de N urem berg estim en m edio milln la cifra total de prisioneros que
m urieron durante la guerra, por debilidad y enferm edad, m ientras tra
bajaban para las SS en los campos de concentracin y en los complejos
industriales del R eich.
El partido nazi en general, com o m ovim iento nacionalista y anti
socialista, cont desde el principio con el apoyo de las grandes em pre
sas. Las SS resultaban particularm ente atractivas para los grandes grupos
industriales, com o 1. G. Farben, cuyos directores se oponan, al igual que
Him mler, a la costosa proteccin de los antiguos nobles hacendados
prusianos y com partan con l el objetivo de conseguir la hegem ona
de Alemania en toda Europa, en un bloque econm ico cerrado, inde
pendiente del capital estadounidense y del m ercado m undial. D urante
la primavera de 1934 H im m ler se hizo amigo de W ilhelm Keppler. uno
de los directores de I. G. Farben, y le otorg el grado honorfico de SS-
Gruppenfiihrer a cambio del cual Keppler jug un. papel decisivo en la
creacin del llamado Freundeskreis RfSS (el Crculo de Amigos del
Reichsfhrer de las SS), un grupo de ricos industriales y asesores em pre
sariales que aceptaron hacer contribuciones financieras regulares para
las actividades culturales, sociales y caritativas de las SS, a cam bio del
apoyo y la proteccin de blim m ler. A unque el instigador del
Freundeskreis fue Keppler, su m iem bro ms destacado era el renom bra
do barn y financiero K urt von Schrder, en cuyo Banco de Colonia
estaba la cuenta especial, con el nom bre en clave de S, que reciba las
donaciones del Freundeskreis. Tam bin cabe destacar, entre los m iem bros
conocidos del Crculo, al doctor Rasche, director del Banco de Dresde;
el doctor Lippert, Oberbrgermeister de Berln; el doctor R itter von Halt,
director del D eutsche Bank y a G ottfried G raf von Bismarck. La indus
tria pesada estaba representada, entre otros, por: el director general
La Allgemeine-SS 179

R h n e rt de la compaa meta
lrg ica L densch eid; S te in -
b rin ck , del consorcio del
acero Flick; Bingel, del grupo
elctrico Siemens; Biitefisch,
de 1. G. Farben, y Walz de la
com paa qumica Bosch.
A lo largo de la vida del
Tercer R eich , el Freundeskreis
ingres fuertes sumas en las
arcas de las SS y se estableci
una oficina especial, a las
rdenes del SS-Brigadefiihrer
Fritz Kranefuss, para adm i
nistrar las donaciones recibi
das del Crculo. Por su parte,
las SS podan conceder a esas
empresas contratos lucrativos
en los territorios conquista
dos y proporcionarles m ano El ministro de Asuntos Exteriores, Joachim
de obra barata procedente de von Ribbentrop, con su uniforme de SS-
Brigadefhrer honorfico, a comienzos de
los campos de concentracin. 1936. En ese momento de su carrera Von
Slo en septiem bre de 1943 Ribbentrop acababa de ser nombrado
embajador de Hitler en Gran Bretaa.
se in gresaron ms de un
m illn de R eichsm arks en la
cuenta S, de los que doscientos m il pro ced an del p ro p io Von
Schrder, que escribi que estaba satisfecho de p o d e r ayudar a
H im m ler a cum plir sus tareas especiales. N o cabe duda de que
esos pilares de la sociedad alem ana c o n trib u y ero n considerable
m ente a aceitar las ruedas de la m aquinaria econm ica de las SS.

La so c ie d a d de las SS

Aparte de la reconocida y lgica evolucin de las SS en lo que res


pecta a su fusin con la Polica y los servicios de seguridad, la organi-
180 Historia secreta de las SS

zacin ampli su posicin y su esfera de influencia de m anera ms


insidiosa. M ediante una poltica de infiltracin discreta, pero rig u ro
sa, las SS consiguieron representantes en todas las ramas de la vida oficial
y semioficial alemana. D e hecho, se convirti en el arquetipo del
estado dentro del estado, un grupo m uy estrecho de hom bres y
m ujeres poderosos que se rega p o r una serie de norm as rgidas, de las
que la principal era la lealtad a H im m ler y la obediencia in condicio
nal a sus rdenes.
Despus de 1933 pertenecer a las SS siem pre resultaba atractivo,
porque ofreca un em pleo constante y lucrativo en alguna oficina del
rgano ms im portante de Alemania, adems de la o p ortunidad de
avanzar rpidam ente en el cam ino del xito econm ico, poltico, pro
fesional o incluso artstico. En consecuencia, la Allgem eine-SS en
seguida super sus orgenes com o un grupo de guardias y lleg a
representar a una elite racial cuidadosam ente organizada, com puesta
n o slo p o r intelectuales, sino tam bin por ex militares, com erciantes

Miembros del Reichstag haciendo el saludo a Hitler en 1937. Por todas partes son
evidentes los uniformes de las SS y entre las destacadas personalidades de las SS
que aparecen en el grupo figuran Schaub, Von Ribbentrop, Lammers, Otto
Dietrich, Von Neurath, Darr y Seyss-Inquart.
La Allgemeine-SS 181

El SS-Brigadefhrer Arthur Greiser (a la izquierda) y el SS-Gruppenfhrer Albert


Forster (en el centra), con el Grossadmiral Raeder en un viaje de inspeccin en
Danzig, en 1939. Greiser, que haba sido piloto de la Marina, lleva el uniforme gris
claro de la Allgemeine-SS, mientras que Forster lleva una guerrera politica
personalizada, sin ninguna insignia, en su carcter de jefe de distrito local del
NSDAP. Greiser, que entonces era el segundo de Forster, posteriormente lleg a
ser SS-Obergruppenfhrer y jefe de distrito de Wartheland (tierra del Warta).

y jvenes campesinos. E n mayo de 1944, nada m enos que trescientas,


de las mil doscientas personalidades principales de Alemania, inclui
dos industriales, financieros y profesionales, eran m iem bros de las SS.
Por ese entonces las SS haban llegado a ejercer un dom inio absoluto
en todo el R eich.
Para realizar un estudio sobre las personalidades de las SS se puede
tom ar com o punto de partida el en to rn o inm ediato del Fhrer. H itler
se rode de hom bres de las SS, de los que los principales fueron su
secretario, el SS-Obergruppenfhrer Philipp Bouhler, y su ayudante per
sonal, el SS-Obergruppenfhrer Julius Schaub, ambos com paeros cons
tantes y confidentes desde los tiem pos del viejo Stosstrupp. El p rinci
pal oficial m dico del Fhrer, el profesor doctor Karl B randt, era
Gruppenfhrer; su piloto personal, Hans Baur, era Brigadefhrer en el
182 Historia secreta de las SS

KSD, y su chofer, E rich Kem pka, era Sturmbannfhrer. Adems, la


mayora de los jvenes ayudas de cmara y asesores de H itler, entre los
cuales cabe m encionar a Fritz Darges, O tto Giinsche, W ilhelm
Krause, H einz Linge, Hans Pfeiffer, M ax W nsche y los herm anos
H ans-G eorg y R ich ard Schulze, eran oficiales subalternos de las SS.
Lo mismo que ocurra con la cabeza del partido suceda tam bin
con el propio NSDAP. LJno de los puestos clave en lo ms alto de la jerar
qua nazi, el de tesorero del partido, lo ocupaba el SS-Obcrst-Gruppenfiihrer
Franz Xaver Schwarz, que controlaba toda la poltica financiera del
NSDAP. Por debajo de l haba tres SS-Obergruppenfhrer: Walter 13uch, el
juez supremo del partido; M ax Amann, jefe de la oficina de prensa del
partido, y M artin B orm annjefe de la cancillera del partido. Por citar slo
dos ejemplos ms, el SS-Brigadefiihrer Erich Cassel era el jefe del departa
m ento racial del NSDAP y el SS-Brigadefhrer Bernhard R uberg era el
vice Gauleiter de la seccin extranjera del NSDAP que coordinaba todas
las actividades del partido en el extranjero.
Tal vez era previsible que las SS controlaran el acceso a H itler y
dom inaran el NSDAP, pero lo mismo ocurra con la m aquinaria del
Estado. Algunos de los puestos ms im portantes del gabinete los ocupa
ban generales de las SS. El Obergruppenfhrer doctor Hans Lammers era
el jefe de la cancillera del Keich, mientras que tanto el barn Constantin
von N eurath com o Joachim von lU bbentrop fueron ministros de
Asuntos Exteriores. E n los diversos m inisterios del R eich , ocupaban
treinta y nueve puestos clave los hom bres de las SS, con grados que
descendan desde Obergruppenfhrer hasta Obersturmbannfhrer. T un slo
en el M inisterio de Asuntos Exteriores los oficiales de las SS, entre ellos
W ilhelm Keppler, W alther H ew el y el profesor d octor W erner Gerlach,
que eran jefes de departam ento, ocupaban diez cargos. El Brigadefhrer
barn K urt von Schrder, del Freundeskreis RSS, y el gigantesco
barn, el doctor xMexander von D rnberg, jefe de protocolo, eran
directores ministeriales. El SS-Oberfhrer profesor doctor Frariz Six,jefe
del A m t V l de la R S H A , tam bin era jefe del departam ento de cultu
ra del M inisterio de A suntos Exteriores. Es bien sabido que
R ib bentrop tuvo que luchar m ucho para m antener la independencia
del M inisterio de Asuntos Exteriores y del servicio diplom tico con
tra los abusos del SI ), de m odo que resulta m ucho ms significativo que
La Allgemeine-SS 183

El SS-Obergruppenfhrer Karl Fiehler, alcalde de Munich, descubre el monumento


muniqus en memoria del Freikorps el nueve de mayo de 1942.

tantos hom bres de las SS ejercieran cargos influyentes en la esfera de


actividad que l controlaba.
Teniendo en cuenta que a partir de 1943 H im m ler ocup el cargo
de ministro del Interior del Reich, era inevitable que las SS estuvieran bien
representadas en esa rama del gobierno. El SS- Obergruppenfhrer Oswald
Pohl, de la W V H A , fue director ministerial, y el Obergruppenfhrer doc
tor W ilhelm Stuckart, fue secretario de Estado. Adems, el SS-
Gruppenfhrer profesor doctor Friedrich Weber, el SS-Brigadefhrer doc
tor A nton Kreissl y el SS-Oberfhrer Hans R d ig e r fueron jefes de
departam ento. N o obstante, la im portancia especial del M inisterio del
Interior iba ms all de la m era lista de personalidades de las SS que
ocuparon cargos en l. N o slo era el m inisterio que ejerca la mxima
autoridad en todas las cuestiones relacionadas con el frente interno, sino
que adems, desde all, H im m ler poda controlar la amplia burocracia
alemana. El poder de nom brar, prom over y despedir que tenan en el
M inisterio del Interior fue uno de los factores que ms fortaleci la
poltica de infiltracin que consiguieron las SS.
184 Historia secreta de las SS

En el M in is te rio de
Propaganda de G oebbels, el
je fe de p rensa del R e ic h ,
el d o c to r O tto D ie trich , era
S S - Obergruppenfhrer. O tros
oficiales de las SS de alta
g ra d u a c i n eran: A lfred -
Ingem ar B ern d t, co n tro la
d o r de radiodifusin; Karl
C erff, jefe de departam ento;
el d o c to r W ern er N au m an n ,
secretario de Estado de p ro
paganda, y el d o c to r Toni
W in k e ln k e m p e r, je fe del
d ep artam ento de radiodifu
sin exterior. C o m o en el
caso del M in is te rio de
Asuntos E xteriores, esa infil
tra c i n de las SS en el
M in iste rio de P ropaganda
H im m ler conversa con el S S -O bergru-
ppenfhrer doctor Hans Lammers, jefe de la tena una im p o rtan cia espe
cancillera del Reich, que lleva la guerrera cial, puesto que G oebbels no
blanca de verano. A los principales adminis
tradores del partido, la Wehrmacht y el era am igo de H im m le r y
Estado (Bormann, Keitel y Lammers), los no es probable que viera
conocan como la pandilla de los tres.
con buenos ojos la presencia
Dos de ellos (Bormann y Lammers) eran
generales de las SS y, por tanto, estaban de hom bres de las SS entre
sometidos a la influencia directa de sus subordinados. N o cabe
Himmler.
duda de que ese aspecto
rep resen tab a un in te n to
deliberado, p o r parte de las SS, para o b ten e r el control de la prensa
alem ana y de la m aquinaria nacional de propaganda.
E n el M inisterio de Trabajo, el jefe del cuerpo de inspectores de
m ano de obra del R e ic h era el SS-Gruppenfhrer profesor R u d o lf Jung,
mientras que el SS-Brigadefhrer profesor W ilhelm Brger era jefe de un
departam ento y el SS-O hefhrer Kurt Prey era inspector de trabajo del
R eich. En el M inisterio de Justicia, el SS-Gruppenfiihrer Leo Petri era
ha Allgemeine-SS 185

El SS-Obergruppenfhrer doctor Otto Dietrich, jefe de prensa del Reich, pronuncia


un discurso durante el primer congreso de la Unin de Asociaciones Nacionales
de Periodistas en el palacio del Dux, en Venecia, el nueve de abril de 1942.

m iem bro del tribunal popular y el SS-Obcrfhrer Karl E ngert era direc
tor ministerial. El M inisterio de A gricultura y Alim entacin estuvo
encabezado por el SS-Obergruppenfhrer W alther D arr hasta 1942, ao
en que le sucedi el SS-Obergruppenfhrer H erbert Backe. El SS-
GruppenfiihrerWerner Willikens fue secretario de Estado en el m inisterio
y el SS-Obersturmbannfhrer Ferdinand Hiege, del Hauptamt RKF, fue
jefe de departamento. El ministro de Salud, doctor Leonardo C onti, era
SS-Obergruppenfhrer y en los ministerios de Econom a, Finanzas y
Educacin tam bin se notaba la presencia de las SS. En el prim ero esta
ban el SS-Gruppenfhrer doctor Franz Hayler y el SS-Gruppenfhrer O tto
O hlendorf, ambos importantes funcionarios del SD; en el segundo, el
SS-Brigadefhrer O tto H eider y en el ltimo, el SS-Standartenfhrer pro
fesor doctor A lbert Holfelder, por m encionar tan slo algunos ejemplos.
E n el gobierno local ocurra lo mismo. M inistros y secretarios de
Estado provinciales, presidentes y vicepresidentes de los gobiernos
estatales no eran ms que algunos de los hom bres cuya alta gradua
cin en las SS no siem pre era el elem ento de su carrera al que se daba
186 Historia secreta de las SS

ms publicidad. Si seguimos bajando po r la escala, en los asuntos


m unicipales, po r lo m enos en seis ciudades los alcaldes eran oficiales
superiores de las SS, entre ellos, el veterano del Stosstmpp Karl Fiehler,
que era Oberbrgermeister de M unich. Em il M aurice, U lrich G raf y sus
camaradas de la Vieja Guardia estaban instalados de form a p e rm a n en
te com o funcionarios del ayuntam iento, adems de ocupar cargos
nacionales.
Pasando a la industria, tanto Paul K rner, secretario de Estado
para el plan cuatrienal, com o W ilhelm M einberg, com isionado de
combustibles, eran generales de las SS. En otras esferas, com o el arm a
m ento, el transporte, la banca, la industria automovilstica y la textil, las SS
tam bin estaban bien representadas. Por ejemplo, el SS-Standartenfhrer
doctor A ugust Schw edler era director del R eichsbank; el SS-
Brigadefhrer Hans Kehrl era dirigente del grupo econm ico textil; el
SS-Oberfhrer Jacob W erlin era inspector de trfico m otorizado del
R eich y director general de la empresa M ercedes, y el SS-Oberfiihrer
R u d o lf Diels, el p rim er jefe de la Gestapo, era el director de la com
paa naviera H erm an n G ring.
Lo m ism o ocurra con la aristocracia militar, tanto es as que haba
partes de la SS Dienstaltersliste que parecan una lista de la nobleza ale
mana. A parte de los que ya se m encionan en otros lugares de este libro,
entre los aristcratas que pertenecan a la Allgem eine-SS cabe destacar
al general Friedrich G raf von der Schulenburg, el general de divisin
A nton Edler Kless von D rauw rth, barn K uno von E ltz-R benach,
el Oberst barn Friedrich von der Goltz, el Oberstleutnant R o lf von
H um ann-H ainhofen, Reichsritter Carl von Oberkam p, el barn W ilhelm
von Holzschuher, el Rittmeister barn Erasmus von Malsen, Friedrich
Erbgrossherzog von M ecklenburg, Carl G raf von Piickler-Burghaus, el
barn Friedrich von R eitzenstein, Reichsfreiherr H ildolf von T h ngen,
el barn Paul von Vietinghoff-Scheel y el general de divisin Gustav
A dolf von Wulffen. En la lista figuraban m uchos ms. U n o de los
nobles ms renom brados durante la segunda guerra m undial fue el
Oberst H yazinth G raf Strachwitz, que obtuvo la C ruz de Caballero de
la C ru z de H ierro con Hojas de R oble, Espadas y I )iam antes m ientras
serva com o com andante del ejrcito Panzer en el frente oriental. Fue
una de las veintisiete personas que recibieron esa co n d eco raci n
La Allgemeine-SS 187

tan codiciada y el nico que la llev con el uniform e negro de la


AUgemeine-SS.
La amplia influencia de las SS no se limit al R eich, porque en todos
los territorios ocupados los hom bres de las SS ocuparon algunos de los
cargos administrativos ms im portantes. For ejemplo, el Brigadefhrer
d octor W ilhelm Kinkelin fue lder de la Seccin de Poltica de
Colonizacin del M inisterio O riental de R osenberg. En Polonia, el 55-
Gmppenfhrer doctor O tto W chter fue gobernador de Galitzia y el
SS-Gruppenfhrer doctor R ichard W endler, gobernador del distrito de
Lublin m ientras que, en Cracovia, el Brigadefhrer profesor doctor
H einrich Teitge y el Brigadefhrer doctor H arry von Craushaar ocupa
ron otras dos posiciones clave. En Bohem ia y M oravia fue m inistro de
E stado el SS-Obergruppenfhrer K arl H e rm a n n Frank, con el
Brigadefhrer doctor W alther Bertsch com o m inistro de E conom a y
Trabajo. En el oeste, el Obergruppenfhrer doctor W erner Best fue el ple
nipotenciario alemn en D inam arca y el Obergruppenfhrer doctor
A rthur Seyss-Inquart fue com isionado del R e ic h para los Pases Bajos.
A sus rdenes haba numerosos oficiales de las SS al frente de la adm i
nistracin civil, todo eso sum ado a la m aquinaria norm al de las SS y la
polica establecida en los pases conquistados.
Igual que los altos crculos gubernam entales o la industria pesada,
los mbitos de la educacin, la cultura y las organizaciones de benefi
cencia no se libraron de las SS. M uchos profesores universitarios eran
oficiales de alta graduacin de las SS, y el SS-Gruppenfhrer Johannes
Johst presida tanto la Cm ara de Literatura del R e ic h com o la
A cadem ia Alem ana de Poesa. El SS-Sturm bannfhrer H e rm a n n
M ller-John, director de la banda del Leibstandarte, form aba parte del
C onsejo de la Cm ara de M sica del R eich. Hasta en la Sociedad de
la C ruz R oja Alemana, al m ando del SS~Obergruppenfhrer profesor
doctor E rn st-R o b e rt Grawitz, estaban presentes los oficiales de las SS.
Asimismo, el jefe de la O rganizacin de Bienestar del Pueblo N azi era
el 55- Gruppenfhrer Erich Hilgenfeldt, que tam bin estaba a cargo de
la campaa invernal de beneficencia, la Winterhilfswerk. U n a de sus
colegas prxim as en el W H \ ^ la dirigente fem enina del R eich
G ertrud Scholtz-K link, estaba casada con el SS-Obergruppenfhrer
August Heissmeyer. Asimismo, las SS dom inaban el m undo del deporte,
188 Historia secreta de las SS

po r ejemplo, con el Standartenfhrer Hans H ieronym us com o secreta


rio de la Federacin Alemana de Boxeo.
La penetracin de las SS en todos los m bitos de la vida alemana
se fue consiguiendo, sin pausa, de dos maneras. E n p rim er lugar, en los
prim eros das del m ovim iento nazi, antes de que las SS estuvieran en
condiciones de nom brar o intervenir en el nom bram iento de sus pro
pios hom bres para cargos influyentes, el m todo que ms se utiliz fue
la prctica de conceder grados honorficos de las SS a destacadas figu
ras pblicas. A los nuevos m iem bros les pareca que el uniform e negro
y el carcter sem im ilitar les proporcionaba ms autoridad, m ientras
que H im m ler se aseguraba aliados bien situados que quedaban vincula
dos a l por el ju ram en to de lealtad, que poda ser apoyado, si era
necesario, po r el cdigo de disciplina de las SS. Al principio haba dos
categoras de oficiales honorficos: la de Rangfhrer y la de Ehrenfher.
El trm ino Rangfhrer se aplicaba a los grados honorficos hasta el de
Obersturmbannfhrer inclusive, m ientras que los Ehrenfhrer abarcaban
de Standartenfhrer para arriba. Los dos grupos llevaban en el p u o un
distintivo caracterstico de color marfil. C uando las SS se separaron de
la SA, en 1934, se abolieron el grado de Rangfiihrery las insignias espe
ciales, y a partir de entonces no qued nada que distinguiera p o r fuera
a los SS-Ehrenfher de los oficiales de las SS en activo.
El segundo m todo de infiltracin de las SS slo alcanz plena efi
cacia despus de la consolidacin del rgim en nazi y consisti en la
prom ocin directa de hom bres de las SS a altos cargos del Estado. U n a
caracterstica notable de la jerarqua gubernam ental alem ana fue la
pluralidad de cargos que ocupaban las principales figuras de las SS, que
perm ita a unos pocos hom bres ejercer una influencia desproporcio
nada. El m ejor ejem plo fue el propio H im m ler, que lleg a controlar
todas las fuerzas militares, paramilitares y policiales del frente interno,
adems de dos grupos de ejrcito enteros en el campo. Poda designar
a sus lugartenientes para puestos igual de im portantes, tanto en el
Estado com o, despus del com plot de la bom ba de ju lio de 1944, en
la W ehrm acht. A finales de 1944 el SS-Obergruppenfhrer H a n s j ttn e r
era jefe del Estado M ayor del ejrcito nacional, adems de dirigir la
SS Fhninshauptamt, m ientras que el SS-Gruppenfhrer A ugust Frank,
de la W V H A y la Vcrwaltuiigspolizei tam bin haba sido nom brado jefe
La Allgemeine-SS 189

de adm inistracin del m ando suprem o del ejrcito. El ltim o bastin


de la vieja Alemania tradicional, el ejrcito, tam bin haba cado en
p oder de las SS.
La funcin fundam ental de las SS era proteger a H itler y su rgi
m en, y actu con mayor eficacia despus de situar a sus representantes
y contactos en todas las secciones y a todos los niveles de la sociedad
que protega. N o est de ms insistir en el papel que desem pe en el
m antenim iento de la seguridad en general delTercer R eich y en el for
talecim iento de la posicin de H im m ler frente a sus rivales dentro del
NSDAP, E n resum en, no haba nada en la Alem ania nazi que no fuera
poltico, ni nada poltico que no tuviera que ver con las SS.

N obles antepasados

Los planes de H im m ler para las SS estaban dom inados en m uchos


aspectos p o r su autntica conviccin de que la O rd e n N eg ra consti
tua una herm andad que descenda espiritualm ente de los hroes de
la Alem ania pagana y medieval. Esa visin de un pasado germ nico
m tico, vinculado con el presente m ediante lazos invisibles de raza y
voluntad, no era exclusiva de H im m ler sino que la com partan
m uchos de sus contem porneos. D urante el siglo XIX se produjo en
Alem ania un resurgim iento del nacionalism o y, en el avance hacia un
R e ic h unificado, se fue desarrollando un enorm e inters por la histo
ria m edieval y la antigua leyenda teutnica. Avivaron la fascinacin
general las obras opersticas de R ic h a rd W agner (1813-1883), un
antisenuta rabioso, cuyos hroes, com o Parsifal y L ohengrin, eran
arquetipos del caballero andante, en perm anente lucha contra las fuer
zas del mal. Sin embargo, la ltim a obra pica de W agner, titulada Der
Ring des Nibelungen (El imilla del Nibeltingo), estaba am bientada en el
m undo turbio de las tabulas de la Edad M edia. Su tetraloga de gran
des peras, E l oro del R in, 1.a valquiria (en la que aparece una valquiria
llamada Siegrune), Sigfrido y E l ocaso de los dioses, se desarrollaba en una
tierra de dioses, gigantes, dragones, superhroes y enanos subhum anos
esclavizados, en la que un anillo m gico y una espada encantada o to r
gaban a sus propietarios u n poder y una invencibilidad ilimitados. El
190 Historia secreta de las SS

Ms de ciento veinte mil alemanes disfrutaron de una impresionante celebracin


neopagana del solsticio de verano en el Estadio Olmpico de Berln el veintiuno de
junio de 1939. El acto fue organizado de forma conjunta por las SS y el Ministerio
de Propaganda.

ciclo del anillo contena un mensaje intem poral sobre el deseo hum a
no de influencia y riqueza a expensas de todo lo dems, pero la m ora
leja del relato pronto se perdi en la narracin, ya que las peras, con
su msica sublime, cautivaban y hechizaban a los espectadores e incul
caban en el pblico un sentim iento de unidad racial e identidad
nacional que pareca rem ontarse a los orgenes de la hum anidad. El
propio H itler se inspir en su ju v en tu d en la msica de W agner y,
em belesado por ella, concibi sus grandes planes para el futuro de
Alemania. Afirmaba, aos despus: Para m, W agner era un ser divino
y su msica es m i religin. Voy a sus conciertos com o otros van a la
iglesia.
Exaltados po r las obras de W agner y p o r los escritos del filsofo
F riedrich N ietzsche (1844-1900), cuyo 1 !ombre y superhombre dividi
al m undo en maestros y esclavos y adivin el advenim iento de un
gran lder que levantara un nuevo orden de bermenschen, en 1912
varios nacionalistas alemanes fundaron en Berln la Sociedad [ hule
La Allgemeine-SS 191

(cuyo nom bre deriva de la legendaria Ultima Thule, la Tierra del fin
del m undo, donde se supona que haba nacido la raza germ nica),
que tena p o r objeto principal servir de crculo literario para el estu
dio de la historia y las tradiciones alemanas antiguas. A partir de 1918,
se volvi fanticam ente antibolchevique y antisem ita y lleg a p ro p o
ner la unificacin de Europa bajo el m ando de un gran R eich germ
nico. R esulta interesante destacar que el sm bolo de la S ociedadT hule
era una esvstica con form a de rueda solar.
La rama bvara de la Sociedad tena pocos m iem bros, pero selec
tos, com o H im m ler, Hess y R o h m . En ella estaban representados la
nobleza, la judicatura, las principales profesiones, los industriales ms
destacados y los oficiales del ejrcito y la polica, y prcticam ente que
daban excluidas las clases inferiores. La T hule haca abiertam ente pro
paganda nacionalista a travs de su propio peridico, el Vlkischer
Beobachter m uniqus, publicado por D ietrich E ckart (que despus
invent el grito de guerra nazi: Deutschland Erwache! o Despierta,
Alemania!), y estableci un servicio secreto de inform acin que se
infiltraba en los grupos comunistas. M antena y financiaba tres unida
des de Freikorps, a saber: Oberland, Reichskriegsflagge y W iking y, para
obtener apoyo popular para su causa, prom ovi al Partido O brero
A lem n con A nton D rexler com o testaferro, en 1919. C u an d o H itler
se hizo cargo del partido de D rexler y lo am pli, con el nuevo n o m
bre de NSDAP, absorbi por com pleto a la Sociedad Thule, al m ism o
tiem po que su peridico, su program a nacionalista y sus polticas
racistas.
A travs de su asociacin con la Thule, H im m ler se obsesion con
la cultura pagana germ nica; esa obsesin fue creciendo con los aos
hasta llegar a influir totalm ente en su m odo de vida y en el de las SS.
A principios de la dcada de 1930 el Reichsfhrer cre una Sociedad
para el C uidado de los M onum entos H istricos Alem anes, patrocina
da por las SS, y com pr una editorial, la N ordland-V erlag, para difun
dir sus ideas al pblico en general. E n 1937 el equipo personal de
H im m ler y algunos profesionales selectos trazaron planes para la
creacin sistemtica de un m arco cultural que sustituyera a la cristian
dad, que llamaron el I >esarrollo de la H erencia Alem ana. Se form ul
una nueva filosofa moral basada en las supuestas creencias de las antiguas
192 Historia secreta de las SS

tribus germ nicas, y se recuperaron dos ritos paganos, el solsticio de


verano y el de invierno, en sustitucin de las festividades cristianas. La
fiesta de verano giraba en to rn o a las actividades deportivas, m ientras
que la de invierno, la Yule, era un tiem po dedicado a honrar a los
antepasados. Dios se convirti en Got en los crculos de las SS (decan
que as se escriba en alem n antiguo), para distinguir el dios pagano
de las SS del Gott cristiano convencional; as lo sugiri Karl D iebitsch
m ientras preparaba las nuevas cerem onias de bodas y bautizos en
las SS.
Lo que distingua a H im m ler de R osenberg, D arr y los dems
msticos de la sangre era el estilo que im puso a la tarea prctica de lle
var a cabo su visin de un R eich germ nico pagano. El Reichsfhrer era
considerado un orador convincente, con su ligero acento bvaro y,
sobre todo, era evidente que crea en todo lo que deca en el m o m e n
to en que lo deca. N adie tena m enos pinta que l de ocupar el cargo
que ocupaba, ni pareca ms norm al que el jefe de las SS. Lograba
convencer a los ultratradicionalistas de que eran la vanguardia de la
nueva Alemania y, al m ism o tiem po, hablaba a los jvenes del encan
to de una orden oscura y secreta, que crea en un credo pagano, con
trario a las norm as de la burguesa cristiana. Tam bin atraa a la m ayo
ra de las m ujeres, porque atribua a las enseanzas del cristianism o el
origen de su represin y su infravaloracin. Afirmaba que el liderazgo
de la Iglesia no era ms que la glorificacin de una fraternidad de
hom osexuales masculinos que, partiendo de esa base, haba aterro ri
zado a la gente durante mil aos, hasta el extrem o de quem ar en la
hoguera a ciento cincuenta mil buenas mujeres alemanas (y haca h in
capi en que 110 hizo lo m ism o con los hom bres) por brujas. Era
m ucho m ejor ser pagano que cristiano, declar en la radio en 1937.
Era preferible rendir culto a las certidum bres de la naturaleza y los
antepasados que a una divinidad invisible y a sus supuestos represen
tantes en la tierra. Porque un Volk (pueblo) que honraba a sus ances
tros y que pretenda honrarse a s m ism o siem pre producira hijos y,
p o r tanto, ese Volk vivira para siempre. Es evidente que H im m ler se
vea a s m ism o com o el fundador de una nueva orden pagana que
acabara extendindose por toda E uropa y durara, p o r lo m enos,
tanto com o el m ilenio alem n que iniciaba A d o lf H itler. E n 1944
La Allgemeine-SS 193

H im m ler segua diciendo, todava, que la paganizacin de E uropa era


una misin interm inable que m antendr plenam ente ocupado al
dcim o o al vigsimo Reichsfhrer que venga despus de m.
M ientras que el paganismo dom inaba la faceta espiritual de su
vida de adulto, el prim er am or histrico de H im m ler fue el m edieva-
lismo. D e nio, el pequeo 1 leinrich segua los pasos de su padre y
coleccionaba pequeos objetos medievales de escaso valor. En la
escuela lea con avidez acerca de la llegada de los vikingos a la zona
del lago Ladoga, alrededor del ao 700, que adoptaron el nom bre de
rus, y que sus descendientes, la tribu nrdica conocida com o rusos,
expulsaron a los m ongoles y se instalaron en toda la zona oriental,
desde el Bltico hasta el m ar N egro. Tam bin le fascinaban el relato
de R u rik , el dans, fundador de N ovgorod y Kiev alrededor del ao
856, y la historia del rey sajn E nrique I, el cazador de aves, elegi
do rey de toda Alem ania en el 919, que contuvo las incursiones de los
bohem ios y los magiares procedentes del este y sent las bases de la
confederacin alemana de prncipes que se convirti, al m ando de su
hijo O t n , en el Sacro Im perio R o m a n o G erm nico. Sin em bargo, el
aspecto de la historia medieval que cautiv p o r com pleto la im agina
cin del pequeo H im m ler fue el de la O rd en de los Caballeros
Teutnicos, o Deutsche Ritterorden, fundada po r H ein rich W alpot von
Bassenheim en 1198. Al igual que las dems rdenes hospitalarias de
la poca, es decir, los caballeros de San Juan y los Tem plarios, surgi
para auxiliar a los caballeros occidentales que haban sido heridos o
haban cado enferm os durante las cruzadas. N o obstante, a diferencia
de las dems, la O rd e n Teutnica se distingua por el hecho de que
slo adm ita a personas de origen germ nico. E n 1211 la Bula de O ro
de R m im encom end a sus caballeros la colonizacin de las tierras
eslavas situadas al este del Elba. A las rdenes de su G ran M aestro,
H erm an n von Salza, la O rden em prendi de inm ediato un program a
de expansin alemana y extendi su dom inio sobre Prusia y los pa
ses blticos. Alcanz su apogeo en la segunda m itad del siglo xiv, pero
acab abruptam ente en 1410. El quince de ju lio de ese ao, los
Caballeros Teutnicos fueron aplastados en la batalla de Tannenberg por
una coalicin de polacos, lituanos y m ongoles. El poder de la orden
se quebr, aunque el recuerdo de sus hazaas valerosas, conquistadas
194 Historia secreta de las SS

coil la insignia de la cruz negra, estuvo siempre presente en los sueos


de los alemanes a partir de entonces.
Le pareca al adolescente H im m ler que toda la vida m edieval ale
m ana se haba centrado en la lucha constante entre nrdicos y m o n
goles, entre teutones y eslavos, y anhelaba poder continuar la m isin
histrica de sus antepasados. C uando no era ms que u n estudiante de
diecinueve aos escribi en su diario que esperaba algn da vivir en
el este y librar batallas como un alem n que vive lejos de la h e rm o
sa Alemania. Al final, H im m ler aprovech su visin rom ntica de la
historia para proporcionar un atractivo factor integrador a sus SS, for
madas por personas reclutadas de todos los rdenes sociales. N o es
casual que los colores de las SS, negro y blanco, tueran los mismos que
antes usaban los Caballeros Teutnicos, que sim plem ente los transm i
tieron a Prusia.Y cuando H im m ler habl despus de la sangre com o
sm bolo de h o n o r y fidelidad, estaba recurriendo una vez ms a la tra
dicin medieval. 1 propio misticismo de la Blutfahne tena su origen
en la cerem onia de iniciacin caballeresca, m ediante la que el seor
feudal quedaba unido a su vasallo p o r la espada, el fuego y la sangre.
Para las SS, el Fhrer era su seor feudal.
C uando consolid su poder en 1934 H im m ler pudo concretar y
dar rienda suelta a sus prim eras fantasas medievales. O bsesionado pol
la antigua leyenda de que lo nico que sobrevivira al siguiente ata
que eslavo procedente de O rien te sera u n castillo en Westfalia, el
Reichsfiihrer registr el oeste de Alem ania hasta que hall en una m o n
taa la fortaleza en ruinas de W ewelsburg, cerca de Paderborn, llama
da as en h o n o r de Wevvel von B ren, un caballero sin escrpulos, que
haba sido el centro de la resistencia sajona contra los hunos y haba
sido reconstruida con form a triangular en el siglo X VII. Siguiendo el
ejem plo del G ran M aestro de la O rd en Teutnica, que construy su
cuartel general en M a rie n b u rg , H im m le r decid i co n v ertir
Wewelsburg en el bastin de las SS por lo que com pr el castillo y entre
g doce m illones de R eichsm arks al arquitecto H e rm a n n Bartels,
Standartenfhrer del Persnlicher Stab R fS S , que se puso a trabajar para
crear un refugio cerem onial para su jefe.
Entrar en el complejo finalizado en 1937 era com o retroceder en el
tiempo. Haba una escalinata majestuosa, con una barandilla de hierro
La Allgemeine-SS 195

forjado, 'decorada con m otivos


rnicos, y de las paredes del vest
bulo colgaban inmensos tapices que
representaban escenas germnicas y
rurales. Toda la carpintera era de
roble y por todas partes haba esta
tuas de m rm ol de Enrique 1,
Friedrich von I Iohenstaufen y
otros hroes alemanes. Todas las
habitaciones estaban amuebladas al
estilo medieval. En el comedor, de
treinta por cuarenta y cinco metros,
haba una inmensa mesa artrica
circular de roble macizo, en torno a
la cual H im m ler y los doce SS
Obergruppenfhrer ms antiguos que
hubiera en ese m om ento celebra
ban con asiduidad sus conferencias,
sentados en sillas de alto respaldo,
tapizadas en piel de cerdo, cada una
con el nom bre de un caballero. El
fuego crepitaba en la chim enea Talla en roble que representa una espa
da, un escudo, un casco de acero y
m onum ental y, detrs de cada runas, un ejemplo tpico de las decora
general, estaba colgado su escudo ciones murales seudomedievales que
adornaban el castillo de Himmler en
de armas de las SS, diseado espe
Wewelsburg.
cialmente por Karl Diebitsch. El
com edor se alzaba encima de un
stano de piedra, con muros de un m etro y m edio de espesor, del que
arrancaba un tram o de escalera que descenda hasta una cripta, semejan
te a un pozo, que albergaba doce columnas de granito y se conoca con
el nom bre del reino de los muertos. La idea era que, a m edida que fue
ran m uriendo cada uno de los doce seores de las SS, incineraran su
cuerpo y enterraran las cenizas en uno de los obeliscos. Los aposentos
privados de H im m ler en la fortaleza eran particularm ente suntuosos y
lindaban con una cmara acorazada de oro y plata, una sala para albergar
su amplia coleccin de armas medievales, una biblioteca con ms de
196 Historia secreta de las SS

doce mil libros y una cmara im ponente donde se podan reunir, en cir
cunstancias especiales, el tribunal extraordinario de las SS y la polica.
Tambin haba esplndidas habitaciones de huspedes reservadas para
A dolf Hitler, que jams se present en el castillo, lo que dio origen en
la aldea al rum or de que all enterraran al Fhrer algn da. H im m ler
pretenda que, en ltima instancia, Wewelsburg se utilizara com o
Reichshans der SS-Gmppcnhrer (residencia de los generales de las SS),
pero, al comenzar la guerra, se convirti en la SS-Schule 1 laus Wewelsburg,
un centro de form acin para los oficiales superiores de las SS. Su com an
dante era el SS-Obergrtippenfiihrcr Siegfried Taubert, que haba sido el jefe
de estado mayor de H eydrich y era suegro de E rnst-R obert Grawitz, el
m dico en jefe de las SS.
Gran parte del castillo de Wewelsburg estaba dedicado al m onarca
sajn Enrique I. El Reichsihrer aceptaba que sus hom bres lo apodaran
rey Enrique y lleg a considerarse la reencarnacin espiritual del

Himmler haciendo un panegrico de Enrique I en la catedral de Quedlinburg el dos


de julio de 1936. Detrs de l, de Izquierda a derecha, aparecen Frick, Daluege,
Bouhler, Darr y Heydrich.
La Allgemeine-SS 197

cazador de aves y la represen


tacin de su propsito de con
solidar Alemania contra las ho r
das procedentes de O riente. El
dos de julio de 1930. al cum
plirse mil aos de la m uerte del
rey, H im m ler inaugur un
solemne festival conm em orati
vo en Q uedlinburg, cjue haba
sido la sede del gobierno de
Enrique, y en 1938 cre la
Fundacin C onm em orativa del
rey Enrique para recordar los
principios y las hazaas del
cazador de aves. Para conm e
m orar a Enrique com o Ewig
das Reich (la eternidad del
R eich ), se crearon entonces
numerosas insignias para las SS.
Despus de su discurso (vase la pgina
A fin de inculcar una sensacin anterior), el Reichsfhrer deposita una
general de caballerosidad en corona sobre la tumba de! rey.
todos sus oficiales y soldados
ms jvenes, la mayora de los cuales ni siquiera lleg a conocer el
esplendor de W ewelsburg, H im m ler los recompensaba con los tres sm
bolos m enos grandiosos: el pual, la espada y el anillo, una com binacin
mstica que, evocadora de una aristocracia guerrera y de la leyenda del
N ibelungo, simbolizara la Ritterschaft de la nueva orden de las SS que,
aunque nueva, al mism o tiem po estaba arraigada en el pasado germ ni
co ms rem oto.
El abrum ador entusiasm o de H im m ler po r la historia alemana,
cuyos ideales serviran de base para la nueva era, lo im pulsaron a fun
dar la /I hnenerbe- Forschungs- und Lehrgenicitischaft, que sola abreviarse
sim plem ente com o Ahnenerbe (la Sociedad para la Investigacin y la
Enseanza de la H erencia Ancestral), cuyo prim er presidente fue el
d octor H erm ann W irth, un profesor universitario fam oso p o r su con
trovertida obra sobre la Edad M edia y la antigedad germ nica.W irth
198 Historia secreta de las SS

Himmler hace el saludo al cazador de aves despus de la ceremonia de depositar


una corona que se ilustra en la pgina anterior, con Karl Wolff, el jefe de distrito Rudolf
Jordan y Reinhard Heydrich detrs. La insignia negra que lleva en el cuello el oficial
de las SS que est a la izquierda no indica, en este caso, que sea miembro del SD,
como se suele suponer por error, sino que pertenece al estado mayor personal del
Reichsfhrer.

se haba incorporado al NSDA P en 1925,1o abandon en 1926 y vol


vi a afiliarse en 1933. R o sen b erg calific de paparrucha su libro
Q u es el alma alemana?, pero W irth logr seducir a H im m ler con la
prom esa de que poda estudiar e investigar la historia nrdica con el
fin de com probar las teoras del nacionalsocialism o y las SS m ediante
pruebas cientficas. El Obergruppenfhrer D arr de la R u S H A tam bin
m anifest inters p o r el plan y su colaboracin tuvo un valor eno rm e
puesto que, com o m inistro de A gricultura, dispona de inm ensos
recursos financieros. D e hecho, fue l quien pag la creacin y el
encargo de la Sociedad, en ju lio de 1935. con los auspicios de su
m inisterio.
Sin embargo, al ao siguiente surgieron divergencias de opinin
entre Him mler, que vea al alemn com o un guerrero nm ada en per-
La Allgemeine-SS 199

m anente bsqueda de nuevas derras, y


Darr, que lo vea com o un sedenta
rio, bien arraigado en su propio terri
torio, Esa polm ica conceptual tendra
profundas consecuencias para la
Almenerbe. En noviem bre de 1936 se
integr dentro de la Abteilung fr
Kulturelle Forschung (la Seccin de
Investigacin Cultural) del Persnlicher
Stab R fS S y, pocos meses despus,
cuando el desacuerdo entre H im m ler
y D arr lleg al lmite, el Reichsfhrer
nom br representante especial ante la
Sociedad al SS-Standartenfhrer B runo
Galke para debilitar la influencia de
Grabado de Willrich que muestra a
D arr. U na de las primeras medidas un soldado de las SS, Hans Brtt,
de Galke fue desacreditar po r com ple un campesino de Grethof. El estilo
frontal de este dibujo recuerda
to a W irth, que era los ojos y los odos deliberadamente a las esculturas
de D arr en la Sociedad. Entonces medievales vikingas y normandas.
despidieron a W irth y en su lugar, O bsrvese ta m b i n el texto
seudorrnico que acompaa al
com o presidente de la Alvienerbe, nom retrato.
braron al profesor doctor'W altherW st,
decano de la U niversidad de M n ich , que estaba a cargo de la cte
dra de C ultura y Lingstica Arias y tena m u ch o ms pblico en
crculos acadm icos, aparte de ser SS-O berfhrer y, p o r tanto, leal a
H im m ler.
Al m archarse W irth y desaparecer el poder que tena D arr sobre
la Almenerbe, el Reichsfhrer-S S procedi a reestructurar la Sociedad
durante el verano de 1937 estableciendo un nuevo cuartel general,
independiente, en el nm ero 16 de la Piicklerstrasse, en B erln-
D ahlem . H im m ler se reserv a s mismo el control general, con el cargo
de superintendente, pero la adm inistracin diaria qued a cargo de
W st. Galke y el SS-Standartenfhrer W olfram Sievers, del Persnlicher
Stab R jS S . W st se encargaba de la direccin de la actividad cientfi
ca, Galke era el tesorero y Sievers se ocupaba de las cuestiones gene
rales de organizacin. Este ltim o era uno de los administradores con
200 Historia secreta de las SS

E i julio de 1938 se celebr en Mnich un desfile patrocinado por las SS para celebrar
dos mil aos de cultura alemana. Durante todo el acto result impresionante la
mezcla del simbolismo seudomedieval y el nazi.

mayor talento del R eich y tena muchos contactos influyentes entre


financieros e industriales, aparte de tener acceso a la Sipo y al SD.
P ronto estableci una base de empresas que estaban dispuestas a hacer
grandes aportaciones econm icas a la Sociedad. O b tu v iero n ms fon
dos de las arcas del Sicherheitsdienst, gracias a la amistad de Sievers con
el SS-Obetfiihrcr profesor doctor Franz Six, responsable ante el SD de
la supervisin de las polticas universitarias.
A finales de 1937 H im m ler defini la finalidad de la Ahnenerbe
reconstituida: investigar la historia antigua, estudiando los hechos
desde un p unto de vista cientfico e ideolgico, de form a objetiva y
sin ninguna falsificacin. Tam bin se encargara de establecer centros
educativos y culturales dedicados a la grandeza de Alem ania y al pasa
do germ nico en cada Obembschuitt de las SS. Verden cre en
Sachsenham el prim er centro de esas caractersticas y reconstruy una
aldea sajona prehistrica en :a que se exponan, entre otras cosas, un
arado que tena cinco m il aos de antigedad y unas inscripciones
rnicas talladas en piedra. La idea general consista en ensear a los
La Allgemeine-SS 201

alemanes que la riqueza de su tierra y su cultura no era obra de los


rom anos ni de otros pueblos venidos de fuera, sino de sus propios
antepasados.
E n seguida se pusieron en manos de la Sociedad todas las excava
ciones arqueolgicas de Alemania. Se encom end su direccin gene
ral prim ero al SS-Oberstnrmbannfiihrer doctor R o lt H hne, que se
encarg en persona de investigar en Q uedlinburg para hallar los restos
de E nrique, el cazador de aves, y despus al Obersturmbannfhrer pro
fesor doctor Hans Schleif, que organiz excavaciones en la Selva de
Teoteburgo, donde los alemanes de A rm inius (o H erm ann) haban
aplastado a las legiones romanas de Q uintilio Varo en el ao 9 de la era
cristiana. Posteriorm ente, Schleif se uni al Obersturmbannfhrer profe
sor doctor H erbert (ankuhn para excavar el yacim iento vikingo de
H aithabu, en Schleswig, un m uro levantado por el rey G odofredo en
el siglo IX para defender a los daneses de las incursiones de los francos
carolingios. C o n el tiem po, la Ahnencrbc organiz excavaciones simila
res en Austria, Croacia, Checoslovaquia, Grecia, Polonia, Serbia y el sur
de Rusia, y patrocin expediciones asociadas a O rien te P rxim o y el
T ibet para buscar indicios de la presencia de los antiguos nrdicos en
esas zonas.
A partir de 1939 se am pliaron considerablem ente las atribuciones
de la Ahnencrbc. H im m ler ya no se conform aba con lim itarse a la his
toria y la herldica medievales, sino que esperaba dem ostrar, con
m todos cientficos, la hiptesis racial del nacionalsocialismo. Junto
con el SD, la Sociedad tam bin se ocupara de otras cuestiones, com o
la astronom a, el control m eteorolgico, la extraccin de petrleo a
partir del carbn, lo oculto y la fitoterapia (la esposa de H im m ler era
una hom epata cualificada). La Alwenerbe se expandi hasta abarcar
ms de cincuenta departam entos, en los que trabajaban ms de trein
ta profesores universitarios. El Reichsfhrer dio muestras de una libera
lidad bastante sorprendente al nom brarlos y estableci una distincin
bastante imprecisa entre la capacidad de investigacin, po r una parte,
y la fiabilidad poltica, p o r la otra. Sin em bargo, en el contrato que
obligaba a firm ar a los profesionales se estipulaba que no se publica
ran jam s sus descubrim ientos si el resultado era contrario a la ideo
loga de las SS.
202 Historia secreta de las SS

U na de las figuras ms polmicas entre los nuevos investigadores


fue el SS-Sturmbannfhrer doctor August H irt, profesor de anatom a en
la U niversidad de Estrasburgo, donde abundaban sobre todo los estu
diantes de las SS. C on el apoyo de Him m ler, H irt recogi en A uschw itz
miles de crneos hum anos con el objeto de tom ar medidas antropo-
mrficas comparativas. A continuacin recorri distintos frentes de
batalla en los que haba desplegados voluntarios extranjeros de la
W ehrm acht, para estudiar el rendim iento y la conducta de los com ba
tientes en funcin de sus categoras raciales. O tros anatomistas de la
Ahnenerbe se dedicaron a exam inar las partes del cuerpo de las distin
tas razas, mientras que al SS-Sturmbannfhrer doctor Ernst Schfer se le
encom end el desarrollo de una raza especial de caballos, en las este
pas rusas, para darles un uso m ilitar en condiciones de fro extremo.
El principal sector de investigacin cientfica de la guerra, el de
las armas secretas, qued som etido a la autoridad de la Ahnenerbe en
1944. Hasta m ediados de ese ao, los program as de desarrollo de los
cohetes V I y V2 en P eenem nde haban sido dirigidos p o r el profe
sor d octor W ernher von Braun, que era leal en prim er lugar y sobre
todo a la W ehrm acht, a pesar de ser SS-Sturmbannfhrer en el estado
m ayor de la Oberabschnitt bltica. H im m ler saba que p o r entonces el
R e ic h tena puestas todas sus esperanzas en las armas secretas y, des
pus del com plot para asesinar a H itler el veinte de ju lio de 1944, asu
m i personalm ente el control de la operacin P eenem nde, que tena
Von Braun, y se lo pas al SS-Gruppenfhrer doctor H ans Kam m ler.
Los program asV I yV 2 m antuvieron totalm ente ocupados a los m ejo
res cerebros de la Ahncnerbe durante el resto de la guerra.
H acia el final de la contienda, cuando H im m ler estaba abrum ado
p o r sus responsabilidades militares y policiales, deca que leer los
inform es de la Ahncnerbe era lo nico que realm ente le produca pla
cer y le relajaba. Le fascinaban las disquisiciones sobre tum bas ances
trales, costum bres germ nicas y cerem onias de m atrim onio. E n una
larga carta crtica dirigida a W iist y a Sievers, fechada el diecisiete de
agosto de 1944, se refera a la tradicin de las parejas de recin casa
dos de copular sobre las tumbas de sus antepasados en las noches de
luna nueva y sugera que se investigara con animales salvajes para ave
riguar si la luna nueva favoreca la fecundidad. Escribi H im m ler:
La Allgemeine-SS 203

Una serie de insignias de plstico que se vendan para obtener fondos para la
campaa de beneficencia nazi organizada por el SS-Gruppenfhrer Erich
Hilgenfeldt. Reproducan los objetos encontrados en excavaciones arqueolgicas
realizadas en Alemania, Roma y Grecia, e ilustran el uso y la evolucin de la cruz
gamada en la antigedad. Himmler apreciaba mucho este tipo de proyectos.
204 Historia secreta de las SS

N o debemos perm itir que muera la sangre buena sin haber dado fru
tos. Nuestras SS tienen que tener la fuerza y el vigor necesarios para
que cada generacin pueda poner en el cam po de batalla, sin falta,
dos o tres hijos varones por familia, sin agotar el torrente de sangre
germnica.Vamos a crear la oportunidad para que el pueblo germ
nico y Europa en su totalidad, con la direccin del pueblo ger
m nico, alcancen la victoria en la lucha contra toda agresin asi
tica. Pobres de nosotros si el pueblo germ nico no puede ganar esta
batalla, porque sera el fin de la belleza, de la cultura y del pensa
m iento creativo sobre la tierra. Com batim os po r ese futuro slo
para poder m antener la herencia de nuestros antepasados ms
nobles. Para la vida de nuestro pueblo, considero necesario ensear
todo esto a nuestros nietos, para que com prendan las dificultades de
sus ancestros y acepten de buen grado el m odo de vida de las SS.

La g e n e r a c i n s ig u ie n t e

H im m ler se daba perfecta cuenta de que era fundam ental culti


var las mejores m entes juveniles de Alemania para garantizar la exis
tencia de una reserva perm anente de talento que estuviera dispuesta y
fuera capaz de ocupar los puestos ms altos en la jerarqua de las SS
y en la del Estado nacionalsocialista. Se anim aba activam ente a los
profesores universitarios y a los de instituto para que se incorporaran
a la Allgemeine-SS, y a Fritz W chtler, jefe de la N S-Lehrerbund (la liga
de profesores nazis), le dieron el grado de SS-Obergruppenfhrer. El
objetivo fundam ental era que las escuelas y las universidades ms
selectas estuvieran dom inadas por las SS.
El veinte de abril de 1933 el doctor Bernhard R ast, ministro de
Ciencia,Educacin y Cultura del Reich, estableci la primera de una sene
de escuelas residenciales especiales para form ar a la fritura elite germ ni
ca. R ecibieron el nom bre de Institutos de Educacin Poltica Nacional,
o Natioiialpolitische Erziehungsanstalten, habitualmente abreviados com o
N P E A o aplas, aunque este ltimo trm ino no fue m uy popular por
que sonaba demasiado italiano. Se inauguraron tres durante el curso de
1933: uno en Pln, en Schleswig-Holstein, otro en Potsdam, en Berln., y
La Allgemeine-SS 205

el tercero en Kslin, en Pomerania.


En 1934 les siguieron cinco ms (en
Spandau, Naum burgo. Ilfeld, Stuhm
y Oranienstein) y otros ocho (en
Bensburg, Ballenstedt, Backnang,
R ottw eil, Klotzsche, Neuzelle,
Schulpforte y Wahlstatt) al ao
siguiente. Los lugares favoritos eran
las antiguas escuelas de cadetes del
ejrcito, los monasterios requisados
o los castillos restaurados.
El lem a de los N P E A era
M ehr sein als scheinen, que quizs
se puede traducir com o S modes
to, pero destaca siempre. D e esos
centros de formacin tenia que salir
un soldado poltico, al que se le Dos escolares del NPEA de Naumburgo
tomando fotografas durante las
pudiera encomendar la direccin de celebraciones del solsticio de invierno
todo tipo de actividades de servicio de 1941. Obsrvese la insignia con la
runa Sigel, inspirada en las SS, que
pblico. Cada centro reciba al ao
llevan en el brazo izquierdo.
una media de cuatrocientas solicitu
des de ingreso, de las que eran acep
tadas alrededor de un centenar. Se proporcionaba una enseanza acadmi
ca completa, que abarcaba historia, geografa, msica, arte, idiomas, polti
ca, matemtica, biologa, fsica y qumica, para varones entre los diez y los
dieciocho aos, y tambin se haca m ucho hincapi en la form acin fsi
ca, Se alentaba la especializacin, tanto acadmica com o deportiva.
Algunos aplas se destinaban a form ar cientficos, otros lingistas, y a
muchos alumnos se les permita concentrarse en desarrollar sus aptitudes
para el remo, el boxeo, la esgrima, la equitacin, el esqu, la vela, el vuelo
sin motor, etctera. Los alumnos procedan de todos los estratos sociales y,
si los padres no podan pagar la matrcula, por lo general no se les exiga
el pago.
U na de las caractersticas ms originales de los N P E A era la
im portancia que daban a la educacin prctica. Los jvenes de m enor
edad tenan que pasar de seis a ocho semanas al ao trabajando en una
206 Historia secreta de las SS

granja, m ientras que los mayores trabajaban en minas o en fbricas. La


idea era que descubrieran la nobleza del trabajo manual y que evita
ran las tentaciones de la exclusividad de clase. Los conocim ientos y la
experiencia adquiridos encontraban su aplicacin prctica en las
m aniobras paramilitares que hacan en prim avera y otoo, las excur
siones que realizaban en vacaciones y los viajes organizados al extran
jero. La estructura de cada escuela segua un patrn militar. Algunos
centros continuaban con las tradiciones de ciertos famosos regim ien
tos del ejrcito alemn y los profesores vivan en las escuelas con los
alumnos. Los alum nos de los N P E A reciban el nom bre de funginannen
y se dividan en Hundertschaften (compaas), formadas por un cente
nar de jvenes, cada una de las cuales se divida a su vez en tres Zge
(secciones) de alrededor de treinta jvenes. P o r su parte, cada Z u g
se divida en tres Gruppen de unos diez jvenes cada uno. El
Hundertschaftsfhrer, el Zugfhrer y el CGruppenfhrer eran alum nos que
desempeaban la doble funcin de m onitores y suboficiales cadetes de la
academia militar. Los licenciados de los N P E A eran m uy buscados en
la W ehrm acht com o posibles oficiales y los que seguan estudiando en la
universidad podan contar con el apoyo financiero del NSDAP.
Desde el principio, varios rganos del partido se disputaron aca
loradam ente el control de las escuelas N P E A . El m en to r original del
sistema de los N P E A ,Joachim H aupt, era un oficial de la SA que cay
en desgracia despus de la noche de los cuchillos largos de ju n io de
1934. E ntonces, el doctor R o b e rt Ley, jefe del Frente O brero, in te n
t abiertam ente atraer los aplas hacia su propia esfera de influencia,
pero su proyecto encontr tanta oposicin por parte del M inisterio de
E ducacin que se rindi y estableci el sistema rival de Escuelas
A dolf Hitler, con el apoyo de Baldur von Schirach, lder de las
Juventudes Hitlerianas. C o m o siempre, H ein rich H im m ler actu dis
cretam ente pero con la m xim a habilidad. Desde que se organizaron
las prim eras festividades pblicas organizadas po r los N P E A , en 1934,
se esforz po r ser invitado y presentado al personal com o invitado de
honor. En ju lio de ese ao, la Reichsfhrung-S S se ofreci a asum ir la
responsabilidad de pagar la ropa y el equipo de los aplas, y tam bin
com enz a proporcionar becas y a pagar la m atrcula de los estudian
tes de etnia germ nica. El nueve de m arzo de 1936 la dedicacin
La Allgemeine-SS 207

de las SS a las escuelas se vio recompensada con el nom bram iento del
SS-Obergruppenfhrer A ugust Meissmeyer com o inspector general de
los N P E A . Estableci su propio cuartel general, el H auptam t
Dienststelle I Ieissmeyer, y posteriorm ente exigi que todo el personal
de los N PEA se enrolara en la Allgemeine-SS. En 1940 las SS se haban
hecho cargo de los aplas por com pleto, con plenos poderes de
decisin en cuestiones relacionadas con el plan de estudios y el n o m
bram iento del personal. La seleccin de los nuevos fungmannen que
daba determ inada p o r la R u S IA y los com andantes y profesores de
los N P E A estaban som etidos a la disciplina de las SS.
A partir de entonces, el ritm o de vida en los aplas pas a
depender del de las SS. Se elim in del plan de estudios la religin con
vencional y la sustituy el estudio de los ritos paganos germ nicos. La
celebracin de la Julfest, la navidad de las SS, reuna a los estudiantes
para adorar al hijo del sol, que surga de sus cenizas en el solsticio de
invierno. Nuevas canciones escolares conm em oraban la lucha entre el
da y la noche y alababan el eterno regreso de la luz. La n o ch e del
veintiuno de ju n io se convirti en la noche del sol, cuando los j v e
nes m ontaban una guardia jubilosa esperando la reaparicin triu n
fal del sol. Se daban charlas sobre la superioridad racial y la ideologa
de las SS y se haca hincapi en el deber, el valor y la obligacin per
sonal. La influencia de las SS en los N P E A se notaba tam bin en su
form a de vestir, con la incorporacin de puales e insignias del estilo
de las de las SS. A partir de 1940 se introdujo para el personal de los
N P E A un nuevo esquem a de grados que coincida totalm ente con
los de las SS, a saber:

N P E A - Untersturmfhrer Profesor a prueba


N P E A - Obers turnsfit h rer Profesor
N P E A -Hauptsturmfhrer Profesor superior
N P E A -S tu rmban nfh rer Subjefe de departam ento
N PEA-O bersturm bannfhrer Jefe de departam ento
N PEA-Standartenfii h rer V icedirector
N P EA -O berfhrer D irector
NPEA-Brigadefhrer Inspector de escuelas municipales
NPEA-G m ppetifhrer ] aspector de escuelas nacionales
208 Historia secreta de las SS

Teniendo en cuenta las necesidades de la Lebensborn y de otras


organizaciones similares de las SS, en 1941 se inaugur en A chern, en
Baden, el prim er centro exclusivam ente fem enino de los N P E A , al
que poco despus siguieron dos ms. A partir de entonces, algunas de
las escuelas que hasta entonces haban sido slo para varones co m en
zaron a adm itir tam bin a alumnas y personal fem enino. E ntre 1941
y 1942 se fundaron nada m enos que veintisiete aplas nuevos y, con
la enorm e expansin que alcanz durante la guerra el program a de
los N P E A , la influencia de las SS adquiri una im portancia p rim o r
dial. Por ejem plo, el V O M I garantizaba que la escuela de R ufach
incluyera en el cuerpo de estudiantes una cantidad considerable de
jvenes Volksdeutsche procedentes de Besarabia y Bucovina. Se crearon
tres escuelas conocidas com o N P E A Rcichsschideti en los territorios
ocupados en O ccidente, precisam ente para acoger a estudiantes n r
dicos no alemanes, los futuros lderes de la SS G erm nica. La
Reichsschule Flandern, situada en K w atrecht, en Flandes, inaugurada en
septiem bre de 1943, estaba equipada para alojar a alrededor de o c h o
cientos jvenes, aunque nunca consigui m atricular a ms de ciento
veinte, todos m enores de catorce aos. La diriga el SS-Obersturmfhrer
Paul Steck. La Reichsschule Niederlande f r Jungen, situada en
Lim burgo, en H olanda, acoga a jvenes holandeses y estaba herm a
nada con su equivalente alemana ms prxim a, el N P E A de
Bensburg, con lo que sola haber un intercam bio regular de estudian
tes y personal entre los dos centros. La Reichsschule Niederlande f r
Mdchen, estrecham ente relacionada con aqulla y slo para m ujeres,
estaba situada en la localidad prxim a de H eithuijsen y la diriga una
baronesa holandesa pronazi.
En diciem bre de 1944, en virtud de su xito con los N P E A y las
Reichsschulen y su posicin com o com andante en jefe del ejrcito
nacional, H itler nom br a H im m ler supervisor de todas las escuelas
en las que se podan reclutar los futuros oficiales de la W ehrm acht y
la W affen-SS. En teora, tal nom bram iento le colocaba al frente de
prcticam ente todos los centros educativos del Tercer R eich y los te rri
torios conquistados.
Para los planes a largo plazo de H im m ler convena que las SS con
trolaran no slo las escuelas prim arias y secundarias sino tam bin los
La Allgemeine-SS 209

centros de enseanza superior. En


1922 ya se haban form ado grupos
de estudiantes nazis en algunas
universidades alemanas, pero no
pasaban de ser simples encuentros
de estudiantes que se haban afilia
do al NSDA P; no se estableci
una organizacin estudiantil inde
pendiente hasta febrero de 1926,
cuando surgi en la Universidad
de JV1nich la Liga de Estudiantes
N acional Socialistas A lem anes
(.Nationalsozialistische Deutsche Stu-
ckntenbund, o N SD St.B ), al m ando
de Baldur von Schirach, que orga
niz la NSDSt.B en diez distritos,
cada uno al m ando de un Kreisfhrer,
y la organizacin se am pli para
incluir entre sus m iem bros a los
Medalla al Mrito para jvenes de entre
alum nos de los institutos de for diez y catorce aos, pertenecientes a
m acin profesional, las escuelas la Deutsche Jungvolk, la rama juvenil
de las Juventudes Hitlerianas. Es
industriales y los centros de estu inconfundible la influencia de las SS en
dios empresariales. E n ltim a ins el diseo rnico de este galardn.
tancia, la proporcin de m iem bros
de la N SD St.B en la universidad era inferior a la de los que asistan a
otros centros de enseanza superior. Les invitaban a incorporarse a la
SA. y a participar en los deportes m ilitares, pero lo haca m enos de
la m itad, ya que m uchos de ellos rehusaban la idea de relacionarse con
los elem entos ms toscos del partido. E n enero de 1933 la N SD St.B
segua contando con apenas seis mil trescientos m iem bros masculinos
y setecientos cincuenta m iem bros fem eninos. Incluso despus de la
llegada al poder de los nazis, los estudiantes no estaban obligados a
ingresar en la organizacin. Por el contrario, la pertenencia sigui
siendo selectiva a propsito y restringida al 5 p o r 100 de los estudian
tes. Del m ism o m odo que los N P E A slo aceptaban a la flor y nata
de los alum nos alemanes, la N SD St.B slo perm ita el acceso a la
210 Historia secreta de las SS

enseanza superior a los mejores estudiantes y los ms fiables. Cada


universidad o instituto de enseanza superior tena una Stamm-Mannschaft
(com paa regular) de la N SD St.B, en la que no tenan cabida ms de
sesenta individuos, todos los cuales tenan que pertenecer ya al NSDAP,
la SA, las SS, la N SK K o las H j. Se alistaban com o m nim o p o r un ao
y su m isin consista en actuar com o lderes polticos entre sus com
paeros.
Tanto H im m ler, que era licenciado en A gricultura, com o el .vice
Fhrer del NSDAP, R u d o lf Hess, licenciado en H istoria y SS-O ber-
gruppenfhrer, estaban sum am ente interesados en las cuestiones rela
cionadas con la N SD St.B. Hess se refera a ella com o una especie de
intelectualidad de las SS y H im m ler esperaba que de all saliera la
futura elite del partido. La consideraban la prolongacin natural del
sistema de los N P E A , que continuara supervisando a los m uchachos
y las m uchachas salidos de los aplas que hubieran dem ostrado co n
diciones para seguir estudiando. Los dos contribuyeron a la creacin
de un nuevo organism o, la D irecci n E studiantil del R e ic h
(Reichsstudetitenfiihrmig, o R SF), en noviem bre de 1936, que era, en
definitiva, la que controlaba tanto la N SD St.B com o la Asociacin
Estudiantil Alemana (Deutsche Studentenschaft, o DSt.) a la que p erte
necan, autom ticam ente, todos los estudiantes alemanes. Estaba al
m ando de la R S F el SS-Obergruppenfhrer doctor G ustav-A dolf
Scheel, que fue nom brado Reichsstudentenfhrer. A partir de ese
m om ento, las SS com enzaron a ejercer gran influencia sobre los asun
tos estudiantiles. Poco despus se equip a los m iem bros de la
N S D S t.B con u n u n ifo rm e azul oscuro, de estilo sim ilar al de
la Allgem eine-SS y las Juventudes Hitlerianas. Scheel estableci la N S-
Altherrenbund der Deutschen Studenten, una nueva organizacin de ex
alum nos nazis, y oblig a las dems asociaciones de ex alum nos a afi
liarse a ella, con la amenaza de que, de lo contrario, se les im pedira
seguir participando en asuntos estudiantiles. Slo las organizaciones
de ex alum nos catlicos se negaron a capitular, de m odo que
H im m ler las declar ilegales. E n consecuencia, todas las aportaciones
y legados de los ex alum nos se tuvieron que canalizar a travs de la
Altherreribiind, con lo que quedaron som etidos al control de la R S F y,
en definitiva, al de las SS.
La Allgemeine-SS 211

D espus de 1939 la mayora de los dirigentes de la N SD Sst.B se


m archaron para incorporarse a la W ehrm acht y a la Waffen-SS, dejan
do as el adoctrinam iento de los estudiantes en m anos de individuos
m enos com prom etidos. Adems, la com posicin efectiva del cuerpo
estudiantil se vio alterada de form a radical. M ientras que antes de la
guerra slo haba un pequeo porcentaje de m ujeres entre los estu
diantes, en 1943 eran ms del 35 por 100 de la poblacin estudiantil.
Ese factor, por s solo, redujo considerablem ente la influencia de las SS,
que p o r entonces segua siendo una organizacin fundam entalm ente
masculina, en la vida estudiantil. H im m ler alentaba con entusiasm o a
los lderes potenciales de la SS G erm nica procedentes de Flandes,
H olanda, N oruega y D inam arca para que estudiaran en las universi
dades y los institutos de form acin profesional de Alem ania a travs
del plan de becas Langem arck, que conm em oraba a los jvenes estu
diantes alemanes que haban com batido con tanto herosm o com o
voluntarios en la batalla de Langemarck, cerca de Ypres, en noviem
bre de 1914. Sin em bargo, en la segunda m itad de la segunda guerra
m undial se desvanecieron el inters y el predom inio nazis en las uni
versidades, que incluso, en algunos casos, llegaron a convertirse en
centros de una acrrim a resistencia antinazi.
A unque la mayora de los jvenes alemanes no tuvo nunca n in
guna relacin con los N P E A ni con la N SD St.B , casi todos p e rte n e
can, o tenan amigos que pertenecan, a las Juventudes H itlerianas
(Hitlerjugend, o HJ) y a su equivalente fem enino, la Liga de M uchachas
Alemanas (Bund Deutscher Mdel, o B D M ). D espus de 1933 las HJ
fueron una de las principales fuentes de reclutam iento para la
A llgem eine-SS y, a m edida que el poder y el prestigio de las SS fueron
dism inuyendo, los de las SS y las 1 If fueron en aum ento. E n 1936 se
decret que toda la ju v en tu d alemana tena que ser educada, fuera
del hogar de sus padres y de la escuela, en las HJ, fsica, intelectual y
m oralm ente, para servir a la nacin y a la comunidad. Al principio,
las HJ tuvieron dificultades para satisfacer las grandes dem andas que
se le hacan y, por tal m otivo, la pertenencia obligatoria se retras
varios aos. D e todos m odos, com o consecuencia del alistam iento
voluntario, las Juventudes Hitlerianas alcanzaron la cifra de ocho
millones de m iem bros (es decir, el 66 po r 100 de los que podan per-
212 Historia secreta de las SS

fenecer a ellas) a finales de 1938. El servicio obligatorio en las HJ para


todos los varones de diecisiete aos se im puso el veinticinco de m arzo
de 1939 y, en septiem bre de 1941, finalm ente se hizo obligatorio per
tenecer a ellas, para ambos sexos, a partir de los diez aos. M uchas de
las actividades, los ornam entos y las insignias de las HJ derivaban de las
de las SS, adems de buena parte del antisem itism o, el neopaganism o
y el uso de la sim bologa rnica, y la colaboracin entre las SS y las
HJ se hizo cada vez ms estrecha hasta que, al final de la g u erra,
las dos haban fu ndido sus intereses casi p o r com pleto. P or esa
poca, la m xim a aspiracin de todo jo v en hitleriano era que lo
adm itieran en las SS.
La rama selecta de la organizacin de las Juventudes H itlerianas
era el HJ-Streifendienst (el Servicio de Patrulla), creado en diciem bre
de 1936 que, de hecho, era una fuerza policial interna para las HJ,
encargada de m antener el orden en las concentraciones y los cam pa
m entos de las Juventudes H itlerianas, de controlar los m ovim ientos de
transporte, supervisai' los albergues de las HJ y reducir la delincuencia
juvenil. Cada m iem bro reciba u n pase especial y un distintivo para el
puo al estilo de los de las SS y, si era necesario, un fusil de pequeo
calibre. E n agosto de 1938, porque as lo acordaron H im m ler y la
Reichsjugendfhrung de Von Schirach, el H J-Streifendienst se reorganiz
com o una especie de preparatorio para las SS. La form acin qued
totalm ente en manos de estas y se supona que los jvenes entraran
en las SS o en la polica al dejar el servicio.
O tra form acin de las HJ m uy relacionada con las SS era el
Landdienst (Servicio R ural), que tena por objeto proporcionar asis
tencia agrcola voluntaria, sobre todo en las provincias orientales del
R eich . El Landdienst se form en 1934 y enviaba a los voluntarios
urbanos de las HJ a trabajar en granjas durante un ao, el llamado
Landjahr, para proporcionarles experiencia agrcola. C u ando co m en
z la guerra, el servicio contaba con veintisis mil m iem bros. E n
febrero de 1940 se cre la Siedlernachwuchsstelle O st (O ficina de
Jvenes C olonos del Este), por un acuerdo conjunto entre las SS y las
HJ para form ar a los jvenes com o Wehrbauern (guardias campesinos),
para poblar y defender las zonas conquistadas en el este. A los volun
tarios, la R u S H A los som eta a un exam en racial y tenan que apun-
La Allgemeine-SS 213

Un grupo de Hitlerjugend MG42,


junto a un carro de combate Panzer
en Normanda, en junio de 1944.
Todos llevan los cubrecascos y los
Voluntarios para la Divisin Hitlerjugend blusones tpicos, con pantalones
hacen un juramento de lealtad ante las sueltos de camuflaje segn el modelo
runas Sigel, flanqueados por las banderas italiano. El nmero del Panzer, 326,
de las Juventudes Hitlerianas, en 1944. El indica que se trata del sexto carro de
elegante uniforme M36 del oficial con la segunda seccin de la tercera
casco contrasta mucho con la indumentaria compaa, el 12 Regimiento Panzer
M43, ms bsica, que llevan los reclutas. de las SS.

tarse a la RKFDV. Para darle mayor impulso, en 1942 se am pli el


concepto del Landdienst para dar cabida a los jvenes procedentes de
los pases nrdicos, com o Flandes, H olanda, N o ruega y D inam arca,
que se ofrecan para trabajar com o voluntarios en el recin creado
Servicio R ural G erm nico, o Germanischer I.anddienst, cuya insignia
era la runa O dal y su lema, Schwert und Scholle (la espada y el terruo).
Sin em bargo, ai cambiar las circunstancias de la guerra, en m arzo de
1944, se puso fin oficialm ente al Servicio R ural G erm nico y buena
parte de su personal m asculino fue trasladado a la Waffen-SS.
A partir de 1936 las HJ hacan cursos de fin de semana de ejer
cicios de cam po (Gelndesport) y tiro con fusil, Al principio dependan
214 Historia secreta de las SS

Durante su primera semana de accin en Normanda, estos tres soldados de la


Division Hitlerjugend ganaron la Cruz de Hierro.

de los instructores que podan encontrar entre su propio personal y el de


la W ehrm acht, pero las SS se fueron involucrando cada vez ms en la
form acin param ilitar de las Juventudes Hitlerianas. E n 1939 se esta
blecieron campos de entrenam iento, o Wehrertchtingungslager (W E -
Lager), donde los jvenes entre los diecisis aos y m edio y los dieciocho
tenan que hacer u n curso de tres semanas, al cabo de las cuales les
otorgaban el K - Schein (certificado de entrenam iento blico). E n 1943
haba alrededor de ciento cincuenta campos de ese tipo, que incluan
entre alum nos e instructores a voluntarios procedentes de Flandes,
Holanda, N oruega, Dinamarca y Letonia. Las SS tenan buenos motivos
prcticos para interesarse m ucho por el sistema de los W E-Lager, ya
que proporcionaba a H im m ler el m edio para sortear el m o nopolio de
la W ehrm acht para el reclutam iento militar. La W affen-SS no tena n in
guna facultad directa de reclutam iento entre los ciudadanos alemanes,
pero, si se poda convencer a un joven para que se presentara com o
voluntario en la W affen-SS antes de cum plir los veinte aos, la edad a
la que se sola hacer el servicio militar, su preferencia p o r esa rama de
La Allgem eine-SS 215

las fuerzas de com bate se sola respetar. Por consiguiente, las SS trata
ban de convencer a los jvenes de los W E -L ager para que se alistaran
com o voluntarios en alguna de sus divisiones de com bate despus de
obtener el K - Schein.
E n febrero de 1943, tras la prdida del 6o Ejrcito en Stalingrado,
la escasez de hom bres se volvi tan acuciante que H itle r au to riz
u n program a para alentar el alistam iento voluntario de jvenes de
diecisiete aos que no habran tenido que prestar el servicio m ilitar
hasta 1946. Las SS vieron entonces una oportunidad de oro para incre
m entar sus propias fuerzas. D e inm ediato com enzaron las negociacio
nes entre H im m ler y el Reichsjugendfhrer, A rtu r A xm ann, com o co n
secuencia de las cuales se decidi crear una divisin totalm ente nueva
de la Waffen-SS, con jvenes de las Juventudes H itlerianas que hu b ie
ran finalizado sus cursos en los W E-Lager. A m ediados del verano se
haban conseguido los diez m il voluntarios necesarios. E n octubre, la
divisin recibi oficialm ente el nom bre de 12a D ivisin Panzer
Hitlerjugend de las SS y entr en accin despus de la invasion alia
da de N o rm a ndia. Los jvenes soldados fanticos, ansiosos p o r dem os
trar que m erecan llevar las honrosas runas de las SS, se lan zaro n a
la batalla sin preocuparse en absoluto p o r las prdidas, que fueron
devastadoras. Ms de ocho mil quinientos m urieron o resultaron heridos
y, al acabar la guerra, lo nico que quedaba de una de las principales
divisiones acorazadas de Alem ania era un solo carro de com bate y
cuatrocientos cincuenta y cinco hom bres.
Las SS tam bin aprovecharon a los voluntarios de las HJ en el fren
te interno. A m ediados de 1943 haba alrededor de cien mil jvenes
alemanes en la organizacin auxiliar de fuego antiareo, dirigida po r
la Luftwaffe, pero era tal la dem anda de soldados de artillera antiarea
y de operadores de reflectores que, en m arzo de 1944, G rin g y
A xm ann tuvieron que recurrir a Alfred R osenberg para pedirle auto
rizacin para alistar tam bin com o ayudantes en la artillera antiarea
a los jvenes de los territorios orientales ocupados. La solicitud se
aplicara, al igual que en Alemania, tanto a los m uchachos com o a las
chicas, a partir de los quince aos y hasta que tuvieran edad suficien
te para ser llamados a filas en sus respectivas legiones tnicas. C o m o
esas legiones extranjeras estaban controladas por las SS, los jvenes del
216 Historia secreta de las SS

Este tam bin quedaron bajo la jurisdiccin de H im m ler. En total se


reclutaron ms de diecisis mil m uchachos y dos nul m uchachas en
los pases blticos, Bielorrusia y U crania. P rim ero se los llam SS-
Hcfcr; despus, Luftwaffen-Hclfer y, po r ltim o, SS-Luftim ffen-Helfer, y
tuvieron que trabajar en cualquier lugar del R eich. El servicio en las
bateras antiareas era totalm ente com bativo; ms de cuarenta auxilia
res extranjeros m urieron en com bate y dos obtuvieron la C ruz de
H ierro.'lodos los jvenes llevaban Lis runas de las SS en un tringulo
negro en la parte superior del brazo izquierdo, a la m anera de las
insignias corrientes de distrito de las HJ.
El otro mbito en el que las SS y las Juventudes Hitlerianas m antu
vieron un estrecho contacto fue la extincin de incendios. En ju n io de
1939 el SS-Gruppenfhrer doctor Johannes Meyer, com andante de la
Feuerschutzpolizei, se reuni con los dirigentes de las HJ para analizar
la participacin de las Juventudes Hitlerianas en la defensa contra incen
dios. Entonces se cre el Hf-Feuerlschdienst (Servicio de Extincin de
Incendios de las HJ), que en diciembre se integr en el HJ-Streifendienst.
E n marzo de 1941 se cambi su nom bre oficial por el de HJ-
Feueruvhrscharcn (Escuadrones de Defensa C ontra Incendios de las HJ)
y sus miembros com enzaron a usar, en lugar del uniform e de las HJ, una
versin modificada del de la Feucrschutzpolizei. A m edida que fue avan
zando la guerra, la distincin entre una unidad con un entrenam iento
especial, com o los HJ-Fcucrwehrscliaren, y las dems unidades de las HJ
se fue desdibujando. E n 1943 haban desaparecido las restricciones de
edad y todos los m iem bros de los servicios juveniles actuaban com o
ayudantes voluntarios en los ataques areos. A mediados de 1943, sete
cientos mil m uchachos participaron en la defensa contra incendios y,
slo durante ese ao, m urieron treinta y dos, seiscientos siete resultaron
heridos y trescientos fueron condecorados con la C ruz de H ierro o la
C ruz al M rito en la Guerra.
A finales de febrero de 1945, cuando la avanzadilla del ejrcito ruso se
acercaba a Berln, entre el pueblo alem n se form aron unidades espe
ciales de sabotaje y guerrillas de partisanos con el fin de hostigar al ene
m igo que se aproximaba. En caso de que la capital fuera capturada, los
m iem bros de esas unidades, conocidos com o W eh w o lf o Freikorps A dolf
Elitler, tenan que actuar detrs de las lneas aliadas en las zonas ocupa-
La Allgemeine-SS 217

das, sembrando todo el caos que pudieran. Le correspondi a Him mler,


com o com andante en jefe del ejrcito nacional, crear la organizacin de
los Wehnvolf, que puso al m ando del SS-Obergruppenfhrer i ans
Prtzm ann, con el SS-Bigadefiihrer Karl Pflaumer com o ayudante. N o
obstante, com o todo el personal apto ya se encontraba en la lnea del
frente o en el Volkssturin, los IVehiwolf tuvieron que recurrir a m iem
bros m uy jvenes de las 1 !J y la B D M para com pletar sus form aciones.
A esos m uchachos y muchachas les encom endaron tareas m uy variadas,
que incluan rescatar y ocultar armas y m uniciones, pequeos actos de
sabotaje, com o pinchar neumticos, y entregar mensajes y distribuir
propagandi nazi. Los W ehnvolf de ms edad, secundados desde la Waffen-
S S y la Allgemeiie-SS, instalaron transmisores de radio secretos, partici
paron en asesinatos y se infiltraron en los cuarteles generales enemigos.
Sin duda, la organizacin de los Wehrwolf infligi daos considerables e,
incluso despus de la rendicin, m erodeaban grupos de las SS y
Juventudes Hitlerianas que participaron en actos de sabotaje contra las
autoridades de ocupacin estadounidenses, britnicas, francesas y rusas.
M ediante el adoctrinam iento de los jvenes, a travs de los
N P E A , la N SD St.B , las HJ y la B D M , las SS se aseguraron de que
los ideales de H im m ler y H itler sobrevivieran m ucho despus de su
desaparicin.

La SS G e r m n ic a

O bsesionado p o r el deseo de atraer a las SS a toda la sangre n r


dica de Europa, H im m ler concibi la idea de crear una nueva provin
cia germ nica que se llamara B urgundia, que com prendera los Pases
Bajos, Blgica y el noreste de Francia, y servira de barrera para pro
teger Alem ania de cualquier invasin. E n ltim a instancia, B urgundia
estara supervisada y gobernada p o r las SS y, a tal fin, el Reichsfhrer
estableci rplicas locales de la Allgemeine-S S en Mandes, H olanda y
N o ru e g a poco despus de conquistar esos pases. A finales de 1942
se apart a esas form aciones de la influencia de sus propios lderes
polticos nacionales y colaboracionistas y se las fusion para conver
tirlas en una nueva SS G erm nica, a las rdenes directas de H im m ler.
218 Historia secreta de las SS

C o n la aparicin de una filial danesa en 1943, la SS G erm nica cre


ci hasta abarcar com o m iem bros activos a casi nueve m il hom bres,
cuya m isin fundam ental consista en apoyar a la polica local, elim i
nando a los partisanos, los subversivos y dems elem entos antinazis.
Los m iem bros m antenan su propia lengua y sus costum bres, aunque
era indudable que la que controlaba la situacin era Alemania. Desde
el principio, H im m ler inform a sus voluntarios occide itales:

Podis estar seguros de esto: habr en toda Europa una sola SS.
la SS Germnica, al m ando del Rchsfiihrer de las SS. A unque os resis
tis, a m m e da igual, porque la crearemos de todas maneras. N o os
pedim os que os pongis en contra de vuestro pas, ni que hagis
nada que rep u g n e a nadie que est orgulloso de su pas, que
lo aprecie y que se respete a s m ism o.Tam poco esperamos que os
hagis alemanes por oportunismo. Lo que os pedimos es que subor
dinis vuestro ideal nacional a un ideal racial e histrico superior,
el de un solo R e ic h germ nico que lo abarque todo.

La que se encarg en general de la supervisin de la SS G erm nica


y sus precursores fue la SS-IIauptam t, que colabor en la creacin y en
la expansin del nuevo organismo. Poco despus se equip al personal
con los uniform es negros sobrantes de la Allgemeine-SS, im portados de
Alemania, a los que se aadieron las correspondientes insignias nacio
nales. Se estableci una oficina especial de enlace germ nico, o
Germanische Leitstelle; su cuartel general estaba situado en el nm ero 20
de la Admiral von Schrder Strasse, en Berln, y tena filiales en La
Haya, Oslo y C openhague, cuya m isin consista en supervisar toda la
propaganda poltica y las actividades de reclutam iento de las SS en las
zonas respectivas de Europa occidental y los pases escandinavos. Al
cabo de un tiem po, se hizo evidente que los reclutas germ nicos a
m enudo necesitaban un tratam iento y u n adoctrinam iento especiales
antes de poder ser aceptados plenam ente en las SS y, para cum plir esos
requisitos, se cre un D epartam ento de E ntrenam iento de la SS
G erm nica, con cuatro campos principales de entrenam iento situados
en Sennheim , Alsacia, en Schoten, Blgica, en H ovelte, D inam arca y
en Avegoor, Holanda. E n el program a de los campos se haca hincapi
La Allgemeine-SS 219

en los juegos, el deporte y la form acin poltica. Adems, haba una


Escuela para Oficiales de la SS G erm nica (Fhrerschule der Germanis-
chen-SS) en Hildesheim, que tena por objeto ofrecer form acin gene
ral a los futuros lderes polticos de la SS G erm nica. D e hecho, la
gran m ayora de las personas interesadas en ingresar en la SS
G erm nica eran enviadas de inm ediato a la W affen-SS, sobre todo a
las Divisiones Wiking y Nordland, para servir en com bate. Cada
una de las cuatro formaciones nacionales que llegaron a constituir la SS
G erm nica ten a su propia h istoria, a la que vam os a refe rirn o s a
c o n tin u a ci n .
E n lo que respecta a Blgica, los nazis siem pre haban establecido
una clara diferenciacin entre los dos pueblos que la conform an y al
principio favorecieron a los flam encos de Flandes, que eran germ ni
cos p o r su idiom a y su raza, frente a los valones deValonia, francfo
nos y de origen rom nico. A partir de 1940 H itler aprovech el anti
guo resentim iento que sentan los flamencos contra el Estado ci
Blgica, creado apenas ciento diez aos antes y dom inado p o r los
valones. Favoreci la disensin nacionalista en el pas, apoyando a la
Vlaamsch NationaalV erbond, o V N V (la U nin Nacional Flamenca) de
Gustave Staf de Clerq, que consideraba a Flandes una parte natural
de los Pases Bajos, en lugar de Blgica, y que en seguida absorbi a
todos los partidos colaboracionistas de Flandes. L aV N V tena su pro
pia versin de la SA alemana, llamada la Dictsche Militie Zw ar te Brigade,
y una red de organizaciones con una direccin poltica similar a la de
las Flj, la NSKK, el R A D y el NSDAP.
E n septiembre de 1940, dos flamencos proalemanes, Ward Herm ans
y R en Lagrou, establecieron en Amberes un equivalente flamenco de
la Allgemeitie-SS. H erm ans era un m iem bro destacado de la V N V y
com enz alistando a ciento treinta de sus colegas de partido en el
cuerpo, al que denom in la Aigemeene Schutsscharen Vlaanderen (la SS
General Flamenca). En marzo de 1941 contaba con 1.580 m iembros
activos, adems de los cuatro m il m iem bros patrocinadores, o
Beschmende Leden, que hacan aportaciones financieras, com o el
Frdernde Miglieder alemn. N o obstante, debido a la prdida constante
de hom bres que ingresaban en las fuerzas armadas alemanas, sobre todo
en los regim ientos Westland y Nordwest y en la Legin Flamenca
220 Historia secreta de las SS

de la Waffen-SS, la fuerza de la Algcniecnc-SS Vlaanderen decay consi


derablem ente durante 1941, aunque nunca p o r debajo de los trescien
tos hom bres. En 1942, los veteranos que regresaban de prestar servicio
voluntario en el frente oriental volvieron a increm entar las cifras de la
SS flamenca. Ese octubre, segn la poltica de H im m ler de incluir a
todas las formaciones generales germnicas de las SS dentro de una sola
rbita alemana, la organizacin recibi el nom bre de ( lermaansche-SS
in Vlaanderen (la SS G erm nica en Flandes). Los que eran demasiado
mayores o no cum plan los requisitos fsicos de la Gcrmaamche-SS
podan alistarse en la unidad de reserva, conocida com o el Maanderen-
Korps. La poltica de la SS flamenca no concordaba demasiado con la
cautelosa actitud proholandesa de laV N V y recurra abiertam ente a su
propio peridico, D e S S Alan, para abogar por el absoluto control ale
m n sobre Flandes.
La fuerza nom inal de la SS flamenca en ju n io de 1944 era de tres
mil quinientos hom bres, de ios cuales, no obstante, mil seiscientos
prestaban el servicio m ilitar en la W affen-SS, novecientos cuarenta
estaban en la N SK K y quinientos, en el V'laanderen-Korps, con lo que
slo quedaban cuatrocientos sesenta m iem bros generales de la SS en
activo en Flandes, cien de los cuales todava estaban en perodo de
prueba. A finales de ese ao la mayor parte de Blgica haba sido libe
rada, con una sola excepcin significativa: el im portante p u erto de
Am beres, cuna de la SS flamenca, que segua estando en poder de los
alemanes. El com andante superior de las SS y la Polica en Blgica, el
SS-G ritppcnfiihrcr R ic h a rd Jungclaus, reu n i los restos de la
G crm aamche-SS in Vlaanderen con los paramilitares ele la V N V para
form ar un C u erp o de Seguridad, o Sicherhcitskorps, de unos dos mil
quinientos hom bres. U n batalln de ese cuerpo lucho ju n to a los ale
m anes que defendan Am beres en una batalla que dur desde septiem
bre hasta noviembre de 1944. Fue uno de los pocos ejemplos en los que
se recurri a las SS en el oeste de Europa para luchar contra los brit
nicos y los estadounidenses, ya que la m ayora de sus colegas slo
com batieron en R usia.
En cuanto a H olanda, antes de la segunda guerra m undial vivan
y trabajaban all ms de cincuenta mil alemanes, de m odo que no es
extrao que surgieran gran cantidad de grupos pronazis en los Pases
La Allgemeine-SS 221

Insignia que llevaban los miembros patrocinadores, o Beschermende Leden, de la


SS Germnica en Flandes.

Bajos durante los aos de form acin del Tercer R eich. El ms im por
tante ci ellos fue el Nationaal-Socialistische Beweging, o N SB (el
M ovim iento N acional Socialista), de A nton Adriaan M ussert. El N SB
era un partido m uy bien organizado y totalm ente uniform ado, con su
propio sector paramilitar, el Weer Afdcelingen, o WA; en 1940 se le co n
cedi el m onopolio poltico de los Pases Bajos, controlado m ediante
la autoridad del Reichskommissar del pas, el SS-Obergruppenfhrer doc
to r A rth u r Seyss-Inquart. E n noviem bre de 1940, siguiendo el ejem
plo flamenco, el NSB se atrevi a establecer su propia SS dentro del
m arco del partido. La iniciativa procedi del antiguo lder de la escol
ta personal de M ussert, Johannes H e n d rik (Henk) Feldmeijer, que
cre lo que sim plem ente se conoci com o la Nederlandsche-SS. En
octubre de 1942, la SS holandesa dej de ser una form acin param i
litar del NSB; fue rebautizada com o la Germaansche-SS en Nederland y
pas a form ar parte de la gran SS G erm nica, a las rdenes de
222 Historia secreta de las SS

H im m ler. M ussert perdi el


control sobre ella y todos los
hom bres de las SS holandesa
tuvieron que hacer el ju ra
m ento de lealtad personal a
A dolf 11itler.
La Gcrmaansche-SS en N e
derland tena, en teora, una
fuerza equivalente a cinco
regimientos, a los que hay que
sumar un regim iento de la
polica de las SS, adems de
cuatro m il m iem bros patroci
nadores, o Begnstigende Leden.
Tam bin contaba con su pro
Guerrera de un Opperschaarleider, 2 pio peridico, el Storm SS. Sin
Standaard (Arnhem) de la SS Germnica
embargo. la cantidad de m iem
en los Pases Bajos, alrededor de 1944. Se
trata de una prenda no reglamentaria, bros nom inales activos, que
probablemente transformada a partir de ascendan a tres mil ochocien
una chaqueta de la Polica holandesa, en
un momento en que escaseaban las gue tos, se reduca constantem ente
rreras para el uniforme negro de servicio de por los alistamientos volunta
las SS.
rios a la Waffen-SS. U na uni
dad de guardia atibada, estable
cida por el H SSPf del noroeste, el SS-Obergruppenfiihrer Hanns R auter,
despus de que licenciaran al R eg im ien to Nordwest, adopt el
nom bre de SS-Wachbataillon Nordwest. Estaba form ada p o r cuatro
compaas, una de las cuales cumpla, sobre todo, tareas cerem oniales
en el cuartel general de las SS en La Haya. Las otras actuaban com o
guardias en los campos de concentracin que se establecieron en
H ertogenbosch, Vught y otros lugares de los Pases Bajos. El SS-
Postschutz, en I iolanda, tam bin em pleaba a unos cuantos voluntarios
holandeses de ms edad.
Adems de llevar consigo a su propia polica, las autoridades de
ocupacin alemanas en H olanda se dedicaron a reorganizar a la poli
ca de ese pas y era inevitable que las SS participaran en tal proceso.
U n nuevo rgano, la Polica C om unal, sustituy a las distintas fuerzas
La Allgemeine-SS 223

m unicipales y fue entrenada, siguiendo rdenes de las SS, en la escue


la de polica de Schalkhaar. Se proporcion a sus m iem bros un u n i
form e parecido al de la Allgemeine-SS, pero con el cuello cerrado, y los
policas holandeses que tam bin pertenecieran a la SS G erm nica
podan llevar las runas de las SS debajo del bolsillo superior izquierdo
de la guerrera. En m arzo de 1943 el NSB cre la Landivacht Nederland
(Guardia N acional Holandesa), en la que estaban obligados a prestar
servicio todos los m iem bros del partido que tuvieran entre diecisiete
y cincuenta aos. En el mes de octubre la rebautizaron con el n o m
bre de Landstorm Nederland y fue puesta al m ando de las SS. Al princi
pio, sus m iem bros llevaban el uniform e delW A o de la SS G erm nica,
pero despus pasaron al gris de campaa. La Landstorm luch funda
m entalm ente contra la resistencia holandesa, aunque tam bin intervi
no contra las fuerzas britnicas aerotransportadas cerca de A rnhem , en
septiem bre de 1944. Dos meses despus absorbi al SS-Wachbatallon
Nordwest, los estados mayores de varios centros de entrenam iento y a
unos tres mil holandeses que regresaban, despus de trabajar en
Alemania, y se convirti en la D ivisin de Granaderos de las SS
Landstorm Nederland, que intervino en algunos combates defensivos
m enores antes de rendirse en mayo de 1945.
A diferencia de los dems pases occidentales ocupados, en
N o ruega haba un solo partido colaboracionista que tuviera cierta
im portancia: el m ovim iento uniform ado N asjonal Smling, o N S
(U nidad N acional), de V idkun Q uisling. Q uisling trat de asum ir el
poder inm ediatam ente despus de la invasin alemana, pero le orde
naron que renunciara y, hasta febrero de 1942, H itler no le nom br
presidente de N oruega; fue el nico colaborador que alcanz un
cargo tan im portante en un pas ocupado p o r Alemania. 1)e todos
m odos, no le concedieron poderes absolutos. Q u ie n gobernaba de
verdad en N o ruega era su archienem igo, el Reichskommissar Josef
Terboven, que m anejaba un rgim en implacable desde su fortaleza del
castillo de Skaugum , en Oslo. En abril de 1941 Joas Lie, jefe de la
polica noruega, y Axel Stang, m inistro de D eportes y jefe del Estado
M ayor de la Rikshird (la versin para la N S de la SA alem ana). presta
ron servicio en Yugoslavia con la Divisin Reich de la W affen-SS y
los dos recibieron la C ru z de H ierro de Segunda Clase. E n cuanto
224 Historia secreta de las SS

regres a casa com o un hroe condecorado, Lie se puso a intrigar con


Terboven contra su enem igo com n, Q uisling. C o n la com plicidad
alemana, Lie fund la Norges-SS, un equivalente n o ru eg o de la
Allgemeine-SS, reclutada entre la flor y nata de la Rikshird. Al no haber
sido ni consultado ni advertido, Q uisling se enfureci, pero no haba
nada que hacer, porque H im m ler haba dado su bendicin a la SS
noruega. El Reichsfhrer fue a Oslo a presidir la cerem onia del ju ra
m ento y, com o era de suponer, nom br com andante de la unidad a
Lie, con el grado de SS-Standartenfhrer. Sin embargo, antes de que la
Norges-SS pudiera siquiera concluir su entrenam iento bsico, H itler
invadi R usia y el 85 por 100 de sus m iem bros se alistaron de in m e
diato com o voluntarios para prestar servicio en la Legin N o ru e g a en
el este. El resto ingres en una C om paa de la Polica, al m ando de
Joas Lie, que particip en el asedio de Leningrado.
En ju lio de 1942 regresaron de R usia m uchos veteranos y la
Norges-SS se reactiv. Pocos meses despus, de acuerdo con la polti
ca de H im m ler, se convirti en la Gerrnanske-SS Norge. Se dej de
lado la antigua insignia de la Rikshird y se adopt un sistema com n
de grados, basado en los de la Allgem eine-SS y las dems form aciones
de la SS G erm nica. La SS G erm nica en N o ru eg a interru m p i todo
contacto con la Rikshird de la que haba surgido y a partir de e n to n
ces sus m iem bros ya no podan pertenecer a ambas organizaciones. Se
hizo un nuevo ju ra m en to de lealtad a H itler en lugar de a Quisling,
y se a u to riz el lem a de inspiracin alem ana M in Aere cr Troskap
(En la lealtad est m i honor). N in guna unidad de la SS G erm nica
en N oruega alcanz el tam ao suficiente com o para ser considerada
Standarte . Lo m xim o que se pudo reunir fue un Stormbann (batalln),
de los que haba doce en diversas partes del pas. Es posible que por
lo m enos cinco de ellos slo existieran en el papel y que todos los
dems siem pre tuvieran m enos hom bres de los necesarios, lo que no
se deba tanto a la falta de voluntarios com o al hecho de que la SS
G erm nica, tanto en N o ru eg a com o en cualquier otro sitio, trabajara
con jorn ad a parcial y a m enudo no fuera ms que una m anera de
entrar en la W affen-SS o en otras ramas de la W ehrm acht. D e hecho,
tantos hom bres de la SS G erm nica se alistaron com o voluntarios para
trabajar con jo rn a d a com pleta en la W affen-SS que pudieron c o n tri-
La Allgemeine-SS 225

Himmler inspecciona a los voluntarios noruegos para el SS-Standarte Nordland


el nueve de febrero de 1941.

b u ir con u n a com paa entera al R e g im ie n to N ordland en la


prim avera de 1943. Al m ism o tiem po, la G em um ske-SS Norge estable
ci el SS- Wachbataillon Oslo, que reclut a quinientos noruegos ms
para trabajar com o guardias en distintas instalaciones de la ciudad y en
otros sitios. En N oruega, al igual que en otros pases germ nicos, se
introdujo el concepto de los m iem bros patrocinadores, o Stattende
Medlenmer. Segn las cifras oficiales publicadas en Germaneren, el
peridico de la SS noruega, en septiem bre de 1944 la SS G erm nica
en N o ru eg a contaba con mil doscientos cincuenta hom bres, de los
que trescientos treinta estaban en guardia de com bate para la Waffen-
S S y setecientos sesenta en unidades de la polica, incluido el SS-
Wachbataillon Oslo; de m odo que slo quedaban ciento sesenta n o ru e
gos en la activa SS G erm nica, con lo que m uchas unidades debieron
de existir reducidas a la m nim a expresin. Al m ism o tiem po, haba
tres mil quinientos m iem bros patrocinadores.
En el otro pas germ nico, D inam arca, antes de la segunda guerra
m undial haba varios partidos polticos pronazis, de los que el p rin -
226 Historia secreta de las SS

oipal era el Danmarks National-Socialistike Arbejder Parti, o DNSAP, a las


rdenes de Frits Clausen. El D N SA P estaba m uy bien organizado,
con su propio cuerpo de lderes polticos, seccin juvenil, servicio
obrero y SA, la llam ada Storm A f delitiger. E n diciem bre de 1939 la
SA danesa slo pudo reunir a novecientos hom bres, pero a com ien
zos de 1941 esa cifra haba aum entado a dos m il quinientos, m uchos
de los cuales fueron enviados posteriorm ente para hacer cursos de
form acin en el cam po de la SS G erm nica en Sennheim . En abril
de 1941 doscientos daneses se alistaron com o voluntarios para prestar
servicio en el R eg im ien to Nordland de la W affen-SS y, despus de
la invasin de Rusia, otros mil doscientos se incorporaron al Freikorps
Danmark, reunido a toda prisa para com batir en el este. El com andan
te del Freikorps era el conde C hristian Frederick von Schalburg, un
aristcrata dans de origen bltico-germ nico, que haba sido diri
gente de las juventudes del D N S A P y hasta haca poco haba presta
do servicio com o SS-Sturmbannjhrer con la D ivisin Wiking. La
unidad intervino en la batalla en mayo de 1942, adscrita a la SS-
Totenkopf-Division, y particip en la clebre accin que tuvo lugar en
D em jansk, en la que m uri Von Schalburg el dos de ju n io . Las au to
ridades nazis de D inam arca le hicieron un funeral de Estado. En defi
nitiva, el Freikorps sufri ms de un 20 por 100 de bajas y un ao despus
fue disuelto oficialmente.
La mayora de los veteranos del Freikorps fueron transferidos, sin
tener demasiado en cuenta sus deseos personales, a la D ivisin
Nordland de la W affen-SS. Algunos, sin embargo, entre ellos el SS-
Obcrsturmbannfhrer K nud M artinsen, ltim o com andante de la for
m acin, regresaron a su patria para establecer el equivalente en todo,
m enos en el nom bre, a una rama danesa de la Algcrneine-SS. E n abril
de 1943, con apoyo alemn, M artinsen cre el Germansk Korpset
(C uerpo G erm nico), que poco despus rebautiz con el nom bre de
Schalburg Korpset (C uerpo de Schalburg) en hom enaje al hroe del
Freikorps. Varios veteranos del frente oriental se integraron en el cua
dro de la nueva unidad, que abri sus filas a todos los jvenes daneses
de sangre nrdica. El C u erp o se dividi en dos grupos principales: el
personal activo uniform ado, en cinco compaas, y los patrocinadores
ocasionales, que brindaban apoyo m oral y financiero. Estos ltimos
La Allgemeine-SS 227

recibieron el nom bre de Dcmsk-Folke-Vaem (la Defensa Popular


Danesa) y practicaban el uso de armas de pequeo calibre.
El C u erp o de Schalburg adopt las mismas tcnicas que ios g ru
pos de partisanos contra los que luchaba y respondi a cada asesi
nato de la resistencia con otro de su parte. Se deca que cada acto de-
sabotaje provocaba uno de Schalburgtage. Se instaur la llamada
C ruz de Schalburg, que llevaba el lem a del C u erp o : Troskab por
Aere (En la lealtad est nuestro honor) y, segn la publicacin del
C uerpo, Foedrelandet, p o r lo m enos se concedi una medalla postum a
a un hom bre de Schalburg que fue asesinado p o r los partisanos.
D espus de una huelga general que tuvo lugar en D inam arca en ju lio
de 1944, el C u erp o de Schalburg fue trasladado a R ingstad, en las
afueras de C openhague, y se incorpor a la W affen-SS com o el SS-
AushildungsbataiUon (batalln de entrenam iento) Schalburg. Se ense
a sus m iem bros a usar armas pesadas, com o preparacin para defender
D inam arca de la inm inente invasin aliada. Seis meses despus la u n i
dad se convirti en el SS Vagtbataillon Sjaelland (el Batalln de G uardia
Zelanda de las SS). Sin embargo, nunca particip en com bates en la
lnea del frente y fue disuelto en febrero de 1945.
El Efterretnings Tjenesten, o E T (el Servicio de Inteligencia), del
C u e rp o de Schalburg se desprendi del rgano que le dio origen en
abril de 1944 y qued som etido al control directo del H S S P f de
D inam arca, el SS-Obergmppenfhrer G n th e r Pancke. El diecinueve
de septiembre, com o consecuencia de lo que los alemanes consideraron
u n com portam iento poco de fiar durante la huelga general, la orga
nizacin tradicional de la polica danesa fue desacuartelada en su tota
lidad y Pancke orden al E T que form ara una nueva polica auxiliar
para sustituirla. Ese cuerpo, conocido p o r los alemanes com o el
Hilfspolizeikorps, o H ipo, adquiri en seguida m uy mala reputacin y
fue responsable del asesinato de p o r lo m enos cincuenta sospechosos
de la resistencia y de la tortura de otros cientos. En realidad se con
virti en la ram a danesa de la Gestapo. Algunos m iem bros llevaban un
uniform e negro similar al del C u erp o de Schalburg, aunque la m ayo
ra actuaban vestidos de civil.
Al principio, el personal de las SS procedente de Flandes, H olanda,
N o ruega y D inam arca tena derecho a com petir p o r las insignias
228 Historia secreta de las SS

deportivas paramilitares concedidas p o r los partidos pronazis de su


pas, elV N V , el NSB, el NS y el DNSAP, y a lucirlas. Sin embargo,
cuando se consolid la SS G erm nica, a finales de 1942, se rom pieron
esos iazos con el pas y, por tanto, surgi la necesidad de conceder una
nueva condecoracin que lo abarcara todo. El quince de ju lio de
1943 el SS-Obergruppenfhrer Berger, de la SS .Hauptamt, redact un
proyecto de reglam ento referido precisam ente a una insignia de ese
tipo para la SS G erm nica. Tendra la form a de dos runas Sigel, sm
bolo de la victoria y, desde haca tiem po, em blem a de las SS alemanas,
superpuestas sobre una esvstica con form a de rueda solar, que se aso
ciaba con los m ovim ientos nazis en el oeste de Europa. Por consi
guiente, el diseo representaba la unin entre las SS alemanas y la SS
G erm nica. La condecoracin, aprobada e instituida por H im m ler el
uno de agosto de 1943, recibi el nom bre de Germanische. Leistungsrune
(R una G erm nica al M rito). La haba de dos grados: de bronce y de
plata, y las pruebas previas a su concesin eran similares a las que
tenan que superar los alemanes en las SS para ser candidatos a la
M edalla N acional al M rito D eportivo de Alem ania y la M edalla
D eportiva M ilitar de la SA. A parte del atletism o y los deportes m ili
tares, com o el tiro y las com unicaciones, haba que dem ostrar aptitud
en las teoras nacionalsocialistas. Ms de dos mil m iem bros de la SS
G erm nica se presentaron a las prim eras pruebas, en enero de 1944,
pero slo las superaron noventa y cinco. La invasin aliada a Francia
y las posteriores batallas sin duda im pidieron que se distribuyera
am pliam ente y se cree que en total se concedieron m enos de doscien
tas medallas. Por ser la nica condecoracin instituida p o r H im m ler
que tuvo reconocim iento nacional, la R u n a G erm nica al M rito
ocupa un lugar nico en la historia de las SS.
Adems de las form aciones de la SS G erm nica propiam ente
dicha, la A llgem eine-SS estableci sus propios Germanische Sturmbanne
(batallones germ nicos) en las zonas del R e ic h donde haba grandes
concentraciones de trabajadores procedentes de los pases nrdicos.
Esos extranjeros llegaron a ser varios centenares de miles a finales de
1942 y planteaban un problem a im portante para la seguridad interna
de Alemania. Para facilitar su control, las empresas alemanas em plea
ban a oficiales y soldados flamencos y holandeses de las SS, la mayora
La Allgemeine-SS 229

de ellos recin llegados de pres


tar servicio en la lnea del fren
te en el este, a fin de realizar
una campaa Je propaganda en
las fabricas. Lograron conven
cer a tal cantidad de com pa
triotas para que se incorporaran
a la Allgcmeine-SS local, que se
form aron siete batallones ger
mnicos en Berln, Brunswick,
Dresde, Dsseldorf, Ham burgo,
N u re m b e rg y Stuttgart. 1
servicio en los Germanische
La Runa Germnica al Mrito se instituy,
Sturmbanne era voluntario y segn palabras de Himmler, para aquellos
no retribuido, y para prestarlo que se distinguan en los deportes, el
manejo de las armas y la madurez espiritual,
haba que trabajar horas extras demostrando su voluntad de alcanzar el
o los fines de semana. destino germ nico comn. Aunque
A finales de 1944 la SS tcnicamente podan obtenerla todos los
hombres alemanes y germnicos, nunca
G erm nica en Alemania estaba la llev ningn alemn.
totalm ente organizada com o
una parte de la Allgemeine-SS regular, aunque distinta de ella. La cifra
m xima de m iembros rondaba los siete nul y el SS-Obersturmbannfhrer
M ax Kopischke ocupaba el cargo de C hef der Germanischen-SS in
Deutschland (jefe de la SS G erm nica en Alemania).Tena com o subor
dinados a varios Reichsreferenten, funcionarios de ios distintos grupos
nacionales en los que se dividan los Germanische Sturmbanne. Sus
Sonderstbe (estados mayores especiales) trabajaban desde el cuartel
general de las Oberabschnitte en las que operaban los batallones. El
centro cultural de los Germanische Sturmbanne era la Germanische J laus
(Casa Alemana) de Hannover, creada por el Germanische Leitstelle de la
SS Hauptamt en mayo de 1943 y trasladada posteriorm ente a
H ildesheim con el nom bre de Haus Germanien. Tam bin satisfaca las
necesidades de vida social de los trabajadores, estudiantes y jvenes nr
dicos asociados, que trabajaban o pasaban las vacaciones en Alemania,
organizando visitas de orquestas, cantantes, estrellas de cine y otras cele
bridades procedentes de sus propios pases. La Casa distribua muchos
230 Historia secreta de las SS

ejemplares de Das Schwarze Korps, ju n to con De S S M an, Storm SS,


Germaneren y Foedreandet. A medida que fue em peorando la situacin
blica, la Casa Alemana haca ms hincapi en ensalzar las virtudes de
los hom bres de la SS Germ nica en el frente y, a finales de 1944, se
haba convertido en poco ms que una oficina de reclutam iento de la
Waffen-SS con pretensiones.

E l s im b o l is m o y el a t u e n d o d e la O rd en N egra

A partir de 1934 se prom ovi conscientem ente a las SS, no slo


com o una elite racial sino tam bin com o una orden oscura y secreta.
A tal efecto se crearon insignias simblicas y uniform es diseados con
esmero, que resultaron seuelos filales para atraer a miles de ciuda
danos com unes hacia las estructuras de telaraa del im perio de
H im m ler.
D e todos los adornos del uniform e de las SS, el em blem a que se
m antuvo a lo largo de toda la historia de la organizacin y que qued
firm em en te asociado a ella fue la cabeza de la m uerte, o Totenkopf,
u n m otivo estrem ecedor que consista en una calavera y unas tibias
cruzadas. La cabeza de la m uerte fue la nica insignia que tuvieron en
com n todas las form aciones de las SS. tanto la Allgemeine-S S com o la
SS G erm nica o la Waffen-SS, fueran alemanas o no. A m en u d o se ha
supuesto que la 'ibtenkopf se usaba sim plem ente para aterrorizar a las
personas que la vean, pero no fue as, sino que se adopt com o un
vnculo directo y em ocional con el pasado, sobre todo con las unida
des militares de elite de la Alem ania im perial.
La literatura alem ana medieval y los poem as rom nticos estaban
llenos de referencias a fuerzas oscuras y a los smbolos de la m uerte y
la destruccin; un ejem plo tpico es el siguiente pasaje de una ep o p e
ya escrita en el siglo XV p o r G arnier von Susteren:

l e aqu al caballero
de modales oscuros y solemnes,
con un a aneo en el emblema
y sangre en el estandarte [...].
La Allgemeine-SS 231

Este verso bien podra haberse com puesto pensando en cl unifor


me de las SS. En 1740, una gran cabeza de la m uerte, sin m andbulas
y m irando hacia la derecha, con los huesos detrs del crneo y bordada
en plata, adornaba los arreos funerarios negros del rey de Prusia,
Federico G uillerm o I. En su m em oria, los regim ientos nm ero uno y
dos de Leib-Husaren, las unidades de elite de la Escolta R eal prusiana
que se form aron al ao siguiente, adoptaron el negro com o color de
su uniform e y pusieron una inmensa TotenkopJ, con u n diseo sim i
lar, en sus P elzm tzen (los gorros militares de piel). Lo m ism o hizo el
Estado de B runsw ick en 1809, cuando la cabeza de la m uerte fue
adoptada por su R e g im ie n to de Hsares nm . 17 y po r el tercer bata
lln del R egim iento de Infantera nm . 92. La Totenkopf de B runsw ick
tena un diseo algo diferente del prusiano, porque el crneo estaba
de frente y colocado justo encim a de los huesos cruzados. D urante la
prim era guerra m undial unas cuantas unidades de prim era del ejrci
to alem n eligieron la cabeza de la m uerte com o insignia de su for
m acin, sobre todo las tropas de asalto, los destacam entos de lanzalla
mas y los batallones de carros de com bate. Varios pilotos de los
Schutzstaffeln, entre los que figuraba el as de la aviacin G eorg von
H antelm ann, que haba prestado servicio en los Hsares de la Cabeza
de la M uerte, tam bin usaron variantes de esta com o em blem a perso
nal. Casi ju sto despus del cese de las hostilidades, en 1918, se volvi
a ver la cabeza de la m uerte, esta vez pintada en los cascos y los vehcu
los de algunos de los m ejores y ms famosos Freikorps. Por su asocia
cin con esas form aciones se convirti en un sm bolo, no slo de
osada y sacrificio en tiem pos de guerra, sino tam bin del tradiciona
lismo, el antiliberalism o y el antibolchevism o de posguerra. Los ex
militares nacionalistas hasta llevaban anillos, gemelos, alfileres de cor
bata y otros adornos con la cabeza de la m uerte, que cada uno encar
gaba por su cuenta para llevar con la ropa de civil.
N o es extrao, po r tanto, que en 1923 los m iem bros del Stosstrupp
A dolf H itler adoptaran con entusiasm o la Totenkopf com o em blem a
distintivo, adquiriendo al principio una pequea reserva sobrante de
insignias para gorras del ejrcito. A partir de entonces, sus sucesores en
las SS contrataron a la empresa D eschler de M n ich para volver a tro
quelar grandes cantidades de la cabeza de la m uerte sm mandbulas,
232 Historia secreta de las SS

La cabeza de la muerte alemana fue utilizada por primera vez por los regimientos
prusianos de caballera en el siglo xvm. La Totenkopf apareca en los sombreros
altos y redondeados del 5 de Hsares (los Hsares Negros o de la muerte);
en cambio, los sombreros, del 9o de Hsares llevaban un esqueleto tumbado que
hizo que se los llamara los Hsares de la muerte total. Este gorro militar de piel
data de alrededor de 1910; lo llevaba un miembro del 1er Regimiento de Leib-
Husaren, que tena su base en Danzig-Langfuhr.

de estilo prusiano, que llevaron en las prendas de su tocado durante


los once aos siguientes. Igual que a los guardias personales de Hitler,
les gustaba tom ar com o m odelo a los hsares de la escolta im perial,
que se h ab an h e c h o c o n o c e r com o los Schwarze Totenkopfhusaren
y eran aficionados a entonar la vieja cancin de su regim iento, que
inclua una estrofa m uy emotiva:

D e negro nos vestimos,


de sangre nos baamos,
con la cabeza de la muerte en el casco.
Hurra! Hurra!
Somos invencibles!

E n 1934, cuando las nuevas unidades Panzer del ejrcito (que,


despus de todo, eran los sucesores naturales de los regim ientos de
La Allgemeine-SS 233

Esta versin de la cabeza de la muerte de estilo prusiano fue adoptada por el


Stosstrupp Adolf Hitler en 1923 y las SS la usaron hasta 1934.

El modelo de la cabeza de la muerte de las SS que se llevaba en 1934. Este ejemplo


en particular fue fabricado en Mnich por la empresa Deschler.
234 Historia secreta de las SS

caballera imperiales) com enzaron a usar la Totenkopf de estilo prusia


no com o insignia de elite, las SS inventaron su propio diseo exclusivo
de una cabeza de la m uerte sonriente, con m andbula inferior, que fue
la que llevaron a partir de entonces.
El m odelo de 1934 de la Toten kopf de las SS al final adopt diver
sas form as, m irando hacia la derecha, hacia la izquierda y hacia el fren
te, y apareca en el tocado de tela de todos los m iem bros de la orga
nizacin y en las guerreras y los vehculos de las SS-Totcnkopfverbnde
y la Totenkopf-Division. Era el eje del prestigioso anillo de la cabeza de
la m uerte de las SS y se poda apreciar en las cadenas de las que col
gaban los puales y las golas, en las chaquetas del uniform e de gala,
las banderas, los estandartes, las fundas de los tam bores, los adornos de
las trom petas y en la insignia de la guerra de guerrillas de las SS y la
polica.A dem s, por sus asociaciones directas con D anzig, donde estu
vieron acuartelados los regim ientos de Leib-Husaren prusianos hasta
1918, fue elegida com o la insignia especial de la form acin del SS-
Heimwehr D anzig y de la polica de Danzig. H im m ler quera que sus
hom bres estuvieran orgullosos de su herencia y no cabe duda de que
las honorables asociaciones de la cabeza de la m uerte alem ana fueron
bien aprovechadas a tal efecto. Se convirti en una inspiracin para
todos los que m erecieron el privilegio de lucirla.
Adems de la Totenkopf, las S S Runen (las runas de las SS) represen
taban el elitismo y la camaradera fraterna de la organizacin, y se las
elev a una condicin casi sagrada. D e hecho, cuando los hom bres de
las SS m archaron a la guerra, en 1939, cantaban su him no SS W ir Alle
(Todos som os de las SS) que inclua el verso: W ir alle stehen z u m
K a m p f bereit, wenn R unen und Totenkopf fhren (Todos estamos Ustos
para la batalla, inspirados po r las runas y la cabeza de la m uerte). La
palabra runa viene del nrdico antiguo run, que significa escritura
secreta. Las runas eran caracteres que constituan los alfabetos utiliza
dos p o r las tribus germnicas de la E uropa precristiana para la escri
tura tanto mgica com o corriente. Haba tres grandes ramas del alfa
beto rnico y una serie de variantes m enores; algunas runas servan al
mism o tiem po com o smbolos para representar caractersticas hum anas
o ideales, de form a similar a com o los romanos usaban las hojas de
roble y de laurel para indicar la fuerza y la victoria. E n el ao 98, en
La llgem eine-SS 235

su obra Germania, el historiador C ornelio Tcito describa con detalle la


m anera en que los germ anos hacan adivinaciones m ediante las runas.
E n el siglo XIX y principios del XX com enzaron a interesarse por las
runas los m odernos Vlkisch (movimientos folk) del norte de Europa,
que promovan el inters por las historias, las creencias y los festejos tra
dicionales. U n o de esos grupos fue la Sociedad Thule y, a travs de su
asociacin con sus actividades, 1 lunm ler com enz a retrotraerse al ms
tico perodo germ nico de la Edad Media en busca de buena parte de
su inspiracin. Siempre le haban fascinado los cdigos crpticos y los
mensajes ocultos, de m odo que fue doblem ente adecuado que pudiera
aprovechar muchas de las ideas del simbolismo pagano y adoptar, o por
lo m enos adaptar, ciertas runas para que las usaran sus SS. A todos los
Antwrter de la Allgemcine-SS previos a 1939 se les enseaba e! simbolis
m o rnico com o parte de su form acin de prueba. En 1945 las SS uti
lizaban catorce variedades principales de runas, que se describen a conti
nuacin y aparecen en la ilustracin de la pgina 236.

A. La H akenkreuz
La Hakenkreuz (esvstica o cruz gamada) era el sm bolo germ ni
co pagano de D o n n er (o l r), el dios de los aventureros. D urante el
siglo XIX se consideraba el sm bolo del nacionalismo y la lucha racial,
y en el perodo posterior a 1918 la adoptaron varias unidades de los
Freikorps, sobre todo la Brigada Ehrhardt. C om o insignia principal del
partido nazi y del Estado apareca inevitablem ente en numerosas guar
niciones de las SS, ya sea de form a esttica (es decir, apoyada en un
plano) o m vil (es decir, apoyada en un punto, para dar la im presin
de un m ovim iento de avance). La SS G erm nica en Flandes utilizaba
una versin alargada de la esvstica mvil.

B. La Sonnenrad
La Sonnenrad, o esvstica con form a de rueda solar, era la represen
tacin nrdica antigua del sol, que fue adoptada com o emblema por la
Sociedad T hule. P o sterio rm en te la utilizaron com o sm bolo las
divisiones Wiking y Nordland de la Waffen-SS, m uchos de cuyos
miembros eran ciudadanos escandinavos, y tambin el C uerpo de
Schalburg. Constitua la parte principal del diseo de la R u n a Germnica
236 Historia secreta de las SS

al M rito y la llevaba la SS
(\
noruega.

4. Hakenkreuz B. Sonnenrad
C. La runa Sigel
La runa Sigel (tambin
llamada Siegrune) simbolizaba
C. Sig-R une D. Ger-R un e E. W olfsangel la victoria. En 1931 el SS-
Sturmfiihrer Walter H eck, un
\ diseador grfico que trabaja
V
F. Wolfsangel G Opfer-Rune H.Eif-Rune ba para Ferdinand Hoffsttter,
(variant)
una empresa de B onn que se
A\ dedicaba a crear insignias,
A coloc dos runas Sigel una al
1. Leben-Rune J. Toten-Rune K. Tyr-Rune lado de la otra, creando as la
ubicua insignia de las runas

L. Heilszeichen
*
\f.Hagali-Rune
&
, Odal-Rune
de las SS, utilizada en todas
partes, po r todas las ramas de
la organizacin, a partir de
1933. Las SS le pagaron 2,50
Smbolos rnicos utilizados por las SS. Reichsmarks por los derechos
del diseo. H eck tam bin fue
el responsable de la insignia de las runas de la SA, que combinaba una
S rnica con una A gtica.

D. La runa Ger
La runa G er simbolizaba el espritu com unitario y se presentaba
com o una variacin del sm bolo divisional de la D ivisin Nordland
de la Waffen-SS.

E. E l Wolfsangel
El Wolfsangel (gancho del lobo) era en un principio un em blem a
pagano que se supona que tena el poder de alejar a los lobos. Despus
se convirti en un sm bolo herldico que representaba una tram pa para
lobos y, com o tal, aparece hasta el da de hoy en el escudo de armas de
la ciudad de W olfstein. A doptado com o em blem a en el siglo XV por los
campesinos que se alzaron contra los m ercenarios de los prncipes ale
La Allgemeine-SS 237

manes, a partir de entonces el Wolfsangel se consider un sm bolo de la


libertad y la independencia, aunque tam bin recibi el nom bre de
Zeichen der W illkr (la insignia del despotismo) durante la guerra
de los treinta aos. El Wolfsangel fue uno de los prim eros emblemas del
partido nazi y posteriorm ente fue utilizado com o sm bolo por la
Divisin Das Reich de la Waffen-SS.

E E l Wolfsangel (variante)
U n a versin ms baja del Wolfsangel, con los brazos en form a de
gancho, era el em blem a de la SS G erm nica en los Pases Bajos y pos
terio rm en te fue adoptada p o r la D ivisin Landstorm Nederland de
la Waffen-SS, form ada p o r voluntarios holandeses.

G. La runa O ffer
La runa O pfer era un sm bolo de abnegacin. La utiliz a partir
de 1918 la asociacin de veteranos de guerra Stahlhelm y, p o sterio r
m ente, fue la insignia que sirvi para conm em orar a los m rtires nazis
del putsch de M nich de 1923. Tam bin form aba parte del diseo de
la insignia deportiva de la SA para heridos de guerra, que podan
ganar los ex militares de las SS que haban quedado invlidos.

H . La runa E if
La runa E if representaba el celo y el entusiasmo. Fue la prim era
insignia de los ayudantes de las SS seleccionados especialm ente y asig
nados en persona a H itler y, p o r tanto, la llevaba R u d o lf Hess en 1929.

I. La rnna Leben
La runa Leben (la runa de la vida) simbolizaba la vida y fue adop
tada po r la asociacin Lebensborn y la Ahnenerbe. Asimismo, apareca en
los docum entos de las SS y en los indicadores de las sepulturas para
m arcar la fecha de nacim iento.

J. La runa Toten
La runa Toten (la runa de la m uerte) representaba la m uerte y se
utilizaba en los docum entos de las SS y en los indicadores de las sepul
turas para m arcar la fecha de la m uerte.
238 Historia secreta de las SS

K. La runa Tyr
La runa Tyr, tam bin conocida com o la runa K am pf (la runa de
la batalla) era el sm bolo germ nico pagano de Tyr, el dios de la gue
rra, y representaba el liderazgo en la batalla. H abitualm ente la utiliza
ban las SS com o indicador de sepulturas, en lugar de la cruz cristiana;
llevar la runa Tyr en la parte superior del brazo izquierdo indicaba que
uno se haba graduado en la SA-Reichsfhrerschule, que prepar a los
oficiales de las SS hasta 1934. Despus, fue la insignia especializada de la
ram a de reclutam iento y entrenam iento de las SS y u n em blem a de
la D ivisin 30 Januar de la W affen-SS , que com prenda al personal y
los alum nos de diversas escuelas de entrenam iento de las SS.

L. Los Heilszeichen
Los Heilszeichen (smbolos de prosperidad) representaban el xito
y la buena suerte y aparecan en el anillo de la cabeza de la m uerte de
las SS.

A4. La runa Hagal


La runa Hagal representaba la fe im perturbable que se supona
que tenan que tener todos los m iem bros de las SS, Apareca en el ani
llo de la cabeza de la m uerte de las SS, as com o tam bin en los atuen
dos cerem oniales que se utilizaban en las bodas de la organizacin.
T am bin fue elegida com o sm bolo de la SS-P olizei-Division, p o rq u e
se pareca a la insignia tradicional de la estrella de la polica.

N . La runa Odal
La runa O dal simbolizaba el parentesco y la familia y la reunin
de personas de sangre similar. Era la insignia de la S S Rasse- und
Siedlungshauptamt y el em blem a de la D ivision Prinz Eugen de la
W affen-SS , que com prenda fundam entalm ente a los Volksdeutsche pro
cedentes de los Balcanes.

El simbolismo de la cabeza de la m uerte y las runas se combinaba


en uno de los adornos ms poderosos y, sin embargo, ms siniestros del
uniform e de las SS, el Totenkopfring der S S (el anillo de la cabeza de la
m uerte de las SS), instituido por Him m ler el diez de abril de 1934. El
La Allgemeine-SS 239

anillo no figuraba entre las condecoraciones nacionales porque era un


regalo del Reichsfhrer. Sin embargo, se consideraba un prem io im por
tante dentro de la herm andad de las SS, un reconocim iento al m rito
personal de su portador, su fiel cum plim iento del deber y su lealtad a
H itler y a sus ideales. Sin duda, H im m ler adopt el concepto y la forma
rnica del anillo a partir de la mitologa germnica, segn la cual el dios
Tor posea un anillo de plata pura que serva para tom ar juram ento
(algo as com o los cristianos, q u e ja ra n sobre la Biblia), y los tratados que
haba que cum plir se tallaban en form a de runas sobre la lanza de O dn.
El Ibtenkopfring comprenda una franja enorm e de hojas de roble en las
que aparecan, profundam ente grabadas, la cabeza de la m uerte y una
serie de runas. En el docum ento de concesin que se entregaba con cada
anillo se explicaban estas y se las interpretaba de la siguiente manera:

La runa Sigel dentro de un tringulo representaba que se p e rte


neca a las SS.
La esvstica dentro de u n cuadrado era un sm bolo de la filosofa
nazi.
Los Heilszeichen dentro de un crculo eran sm bolo de pro sp e
ridad.
La runa Hagal dentro de un hexgono significaba una fe in q u e
brantable.

N o obstante, esos significados quedaban m uy atenuados en compara


cin con los que en un principio elabor el SS-Brigadefhrer Karl-Maria
Wiligut-Weisthor, experto en runas y en descifrar su simbolismo, que dise
el anillo para I Iimmler.A continuacin se presentan las interpretacio
nes de Wiligut-Weisthor que, al contar con la aprobacin del Reichsfhrer,
ofrecen una visin interesante de cm o funcionaba la m ente de H im m ler
en el m om ento en que planeaba el futuro de su O rden Negra:

La runa Sigel dentro de un tringulo


El tringulo significa que la vida es eterna. Sus tres lados repre
sentan el nacim iento, el desarrollo y la m uerte o el pasado, el presen
te y el futuro. Cada m uerte es el cam ino hacia una nueva vida y el
tringulo simboliza el ciclo eterno de la creacin. La runa Sigel repre-
240 Historia secreta de las SS

La insignia para el cuello con las runas Sigel, que al principio estaba reservada
exclusivamente para los miembros del Leibstandarte, pero que al final llevaban
todas las formaciones alemanas de la Waffen-SS.

senta el sol y la salud. Tam bin era el sm bolo pagano de la victoria.


Por tanto, abarca tanto el saludo ( Heil o Salud) com o el grito de
guerra (Sieg o Victoria) de los antepasados germ nicos de las SS.
(De esa com binacin de saludo antiguo y grito de guerra sacaron los
nazis su Sieg I le!.)

La esvstica dentro de un cuadrado


La esvstica com prende cuatro runas en form a de U. La runa en
form a de U representa el recorrido del sol y es sm bolo de fertili
dad. D e una esvstica partida o cortada p o r :a m itad se obtiene la runa
en form a de G o runa G ibor, que significa transm itir a los propios
descendientes. Todo el sim bolismo de esta runa es el hom bre que est
en arm ona con dios y con la eternidad.

Los IJeilszeichen dentro de un crculo


D entro del crculo hay dos runas Sigel y una com binacin de la
runa Tyr y la runa Os. El crculo representa la circulacin de la divi-
La Allgemeine-SS 241

Primer piano de la tecla de las runas Sigel que apareca en las mquinas de escribir
de las SS a partir de 1936. En todos los documentos de las SS y las publicaciones
impresas siempre aparecan las runas Sigel en lugar de las habituales letras romanas
SS.

nidad en la naturaleza, que foij el espritu hum ano. Es el crculo de


la vida. Las runas Sigel simbolizan las SS y la prosperidad. La runa Tyr
es la lanza de Tyr, el dios escandinavo de la guerra. Todo esto significa
que la m uerte es im potente y que no hay que tenerle m iedo. Los que
luchan con valor para garantizar la prosperidad de su Volk sern recor
dados para siempre.

La runa Hagal dentro de un hexgono


Las dieciocho runas derivan del hexgono. Llevar este sm bolo
otorga fuerza en la adversidad, ya que abarca todo el poder de todas
las runas. La interpretacin general de esta runa es creer en uno
m ism o y as uno se convierte en el amo de todo.

Es evidente que el propio H im m ler crea en todo lo anterior y tra


taba el anillo con la m xima reverencia. 1 principio, el Totenkopfring
estaba reservado para aquellos veteranos de la Vieja Guardia que per
242 Historia secreta de las SS

tenecan a las SS con nm eros inferiores al tres rn.il, lo que supona, en


la prctica, que estaba restringido a los oficiales, porque el veinte de
abril de 1934 H im m ler nom br Sturmfhrer a todos los hom bres de las
SS que tuvieran nm eros por debajo del tres m il y que todava n o eran
oficales.Todos esos individuos, alrededor de mil, se haban incorpora
do a las SS antes de septiembre de 1930, cuando los nazis consiguieron
el prim er xito notable en unas elecciones. Los requisitos para la con
cesin del anillo se fueron am pliando poco a poco hasta que, en 1939,
la mayora de los oficiales de las SS con tres aos de servicio tenan
derecho a llevarlo, aunque ese derecho se poda postergar o desapare
cer, durante un periodo de entre tres meses y tres aos, si su portador
haba recibido algn castigo en virtud del cdigo disciplinario de las SS.

El anillo de la cabeza de la muerte. Himmler entreg el primero de ellos a la Vieja


Guardia de las SS el veinticuatro de diciembre de 1933, cuatro meses antes de que
se publicara la orden que elevaba el Totenkopfrng a la categora de condecoracin
oficial de las SS. Cabe destacar que aquellos que llegaron a reunir las condiciones
para recibir el anillo tuvieron qu solicitarlo a travs de los canales habituales de
las SS, lo que explica el motivo por el que muchos oficiales que tenan derecho a
) no lo recibieron jams: simplemente porque se olvidaron de solicitarlo o decidieron
no hacerlo. Se sabe que se conservan menos de veinte anillos de la muerte en
colecciones privadas.
La Allgemeine-SS 243

Los anillos se entregaban en fechas fijas, coincidiendo con las fiestas de


las SS y el NSDAP, a saber, el veinte de abril, el veintiuno de junio, el
nueve de noviem bre y el veintiuno de diciembre, y todas las concesio
nes se registraban en la Dienstaltersliste. Al m orir el dueo de un anillo
haba que devolverlo a la S S Personalhauptamt, que dispona su co n
servacin en un santuario especial, en el castillo de H im m ler en
W ewelsburg. E n la prim avera de 1945, para evitar que los anillos
devueltos cayeran en poder de los abados, fueron sepultados m ediante
una explosin en la ladera de una m ontaa prxim a a W ewelsburg y
hasta el da de hoy no se han encontrado.
E ntre 1934 y 1944 se concedieron alrededor de catorce m il qui
nientos anillos de la cabeza de la m uerte. A uno de enero de 1945 el
64 p o r 100 de ellos haba siclo devuelto a las SS al m o rir su dueo (es
decir, los que se enterraran en W ewelsburg), el 10 p o r 100 se haba
perdido en el cam po de batalla y el 26 p o r 100 segua estando en
poder de su propietario o no se tena conocim iento de su paradero,
p o r algn otro m otivo, lo que supona que, en teora, al finalizar la
guerra, poda haber en circulacin unos tres m il quinientos anillos. El
Totenkopfring lleg a ser un h o n o r tan preciado que num erosos oficia
les de las SS y la polica que no tenan derecho a llevarlo encargaron a
sus joyeros, e incluso a los reclusos de los campos de concentracin,
que les fabricaran en oro o plata una variedad de anillos con cala
veras extraoficiales. Sin em bargo, esos anillos carecan del sim bolism o
rnico y eran im itaciones ms bien burdas de los autnticos.
El poderoso y sim blico uniform e de las SS de finales de la dca
da de 1 930 y com ienzos de la de 1940 tuvo un origen m uy hum ilde.
Los prim eros nazis vestan traje norm al de civil y slo se distinguan
p o r los Kampfbinde (los brazaletes con la esvstica) de rudim entaria
fabricacin casera que llevaban en el brazo izquierdo. N o obstante,
cuando apareci la SA param ilitar en 1921 surgi la necesidad de
crear un u niform e especfico para sus m iem bros. Al principio su ves
tim enta no tena ninguna coherencia y segua el estilo caracterstico
de los Freikorps, por lo general en form a de cazadoras cruzadas, de
color gris de campaa, remanentes del ejrcito, cinturones con correas
cruzadas, pantalones grises, botas de trinchera, cascos de acero y
gorros de m ontaa. M uchos hom bres de la SA se lim itaron a conser
244 Historia secreta de las SS

var los uniform es que haban llevado durante la guerra de 1914 a


1918, sin ninguna insignia. El brazalete con la esvstica era el nico
elem ento que se repeta y a veces llevaba un nm ero o un em blem a
m etlico para indicar la unidad y una estrella de m etal o galones de
tela para indicar el grado. Por ejem plo, el com andante de la I a
C om paa del R e g im ie n to M nchen de la SA llevaba una cabeza
de la m uerte de estilo B runsw ick encim a del nm ero 1 y una sola
estrella en el brazalete. En 1923 los m iem bros del Stosstmpp A dolf
H itler llevaban un atuendo similar, al que se aada una Totenkopf de
estilo prusiano en la gorra, por lo general coronada p o r una
Reichskokarde, una escarapela m etlica circular con los colores im p e
riales: negro, blanco y rojo. Tras el fracaso del putsch de M n ich y la
prohibicin de las SS y el Stosstmpp, los hom bres siguieron llevando su
viejo uniform e de m iem bros de los Frontbanne, aadiendo una insig
nia con u n casco de acero en el centro del brazalete con la esvstica.
A finales de 1924 el Leutnant G erhard Rossbach, que haba sido
uno de los lderes ms famosos del Freikorps y la SA, com pr a m uy
b uen precio un lote de camisas pardas tropicales, excedente del ejrci
to alemn; las prendas, que haban estado destinadas a las colonias del
R e ic h en frica, en realidad no eran camisas, sino blusas con cuello y
bolsillos que solan llevarse encim a de una camisa norm al sin cuello.
E n febrero de 1925, cuando se reconstituy el N SD A P y se reactiv la
SA, H itler equip a sus hom bres con esas camisas fciles de conseguir
y encarg corbatas, pantalones y quepis a juego. D e ese m odo, ms por
casualidad que p o r diseo, la SA y el partido nazi en general adopta
ron el color pardo. C uando se form aron las SS, en abril de ese m ism o
ao, tam bin se proporcionaron camisas pardas a sus m iem bros. N o
obstante, para diferenciarse de la SA, siguieron usando la cabeza de la
m uerte del Stosstmpp y llevaban quepis negro, corbata negra y panta
lones negros, y los brazaletes con la esvstica tenan el borde negro. A
finales de 1925 la camisa parda y los com plem entos negros quedaron
bien establecidos com o el uniforme tradicional de las SS. La gran
mayora de los hom bres de la organizacin, que tam bin pertenecan
al NSDAP, llevaban la insignia del partido nazi en la corbata.
El nueve de noviem bre de 1926, la SA, en rpida expansin,
in tro d u jo las insignias para el cuello, o Kragenspiegel, para indicar la
La Allgemeine-SS 245

unidad y el grado, en lugar de las insignias y los galones que antes


se po n an en el brazalete. E n la insignia de la derecha iban los
nm eros de la unidad y en la de la izquierdo, un sistema tipo
Stahlhelm, con estrellas, barras y hojas de roble, para indicar el grado.
E stableciendo un contraste entre el color de la insignia y el de los
nm eros se procuraba reflejar los colores corresp o n d ien tes al
Estado del distrito en el cual estaba situada la unidad en cuestin.
P or ejem plo, los hom bres de la SA en B erln llevaban insignias
negras y blancas; los de H am b u rg o las llevaban rojas y blancas; los
de M n ic h , azules y blancas y as sucesivam ente. Pero ese o rden
resultaba difcil de m an te n er y al final las com binaciones de c o lo
res e x p e rim e n taro n m uchos cam bios. Las insignias de las unidades
de la SA eran p a rticu la rm e n te com plejas, ya que ten an que in cluir
no slo el Standarte, la especialidad y el cargo, sino tam b in el
Sturm bann y el Sturm correspondientes. E n agosto de 1929 las SS
tam bin com enzaron a utilizar insignias de cuello para indicar el grado
y la unidad. Al igual que en la SA, el grado apareca en la insignia
izquierda, o en ambas, de Standartenfhrer hacia arriba, y la in d ica
cin de la unidad, en la derecha. D e todos m odos, el sistem a de las
SS era m u ch o ms sencillo que el de la SA. Todas las insignias para
el cuello de las SS eran de color negro, con los nm eros, las estre
llas, los galones y las hojas de roble de color blanco, plata o gris.
A dem s, las insignias de cuello de la u n id ad se lim itaban a indicar
el Standarte, la especialidad o el cargo.
Para indicar a qu Sturmbann o Sturm se perteneca, las SS idearon
un com plejo sistema propio de distintivos para el puo, o Armistrefen,
unas franjas negras estrechas que se llevaban en la parte inferior de la
m anga izquierda. D entro de cada Fuss-Standarte, a cada Sturmbann se
le asignaba un color para ribetear el borde superior y el inferior del
distintivo. Los colores correspondientes a cada Sturmbann eran los
siguientes:

Sturmbann l verde
Sturmbann II azul oscuro
Sturmbann III rojo
Sturmbann IV (Reserva) azul claro
246 Historia secreta de las SS

Sobre el distintivo aparecan bordados


en hilo gris o plateado el nm ero y, si lo
tena, el nom bre honorfico de la Sturm del
portador. Por ejemplo, un m iem bro de la 2a
Sturm, 1er Sturmbann, 41 Fuss-Standarte de
las SS llevara en el puo u n distintivo con
ribetes verdes con el nm ero 2, adems de
un nm ero 41 en la insignia dei cuello
derecho. Alguien que perteneciera a la 11a
Sturm, Adolf Hh, 3er Sturmbann, 30
Fass-Standarte de las SS llevara en el puo
un distintivo con la inscripcin 11 A dolf
Hh y el nm ero de regim iento 30 en la
El sencillo uniforme tradicional
de las SS, como lo llevaba insignia del cuello derecho. Todos los m iem
Himmler en 1929. bros de las unidades de caballera de la
Allgemeine-S S llevaban en el puo distinti
vos con ribetes amarillos, mientras que ios de las formaciones de com u
nicaciones y las de zapadores llevaban la insignia con ribetes marrones y
negros, respectivamente. Una cantidad relativamente insignificante de
insignias para el puo llevaban nmeros ro nanos o designaciones relacio
nadas con nom bram ientos o especializaciones.
D urante elo to o de 1929, al m ism o tiem po que se fabricaban y
se distribuan lasnuevas insignias para el cuello y los nuevos distinti
vos para el puo de las SS, apareci una pequea insignia que consis
ta en un guila de alas puntiagudas y una esvstica, la Hoheitsabzeichen,
para sustituir a la Reichskokarde en el quepis de la SA y de las SS. El
uniform e de los msicos de la banda de las SS se m odific, adems,
incorporndole unos nidos de golondrina de estilo militar, blancos
y negros, que se ponan en el hom bro.
A finales de 1931, las SS adoptaron el lema Meine Ehre heisst Treue
(Mi honor es la lealtad), despus de una carta abierta y m uy difundida que
Hitler haba enviado a Kurt Daluege tras el putsch de Stennes, en la que
declaraba en su honor: SS Mann, deine Ehre heisst Treue. Casi de inm e
diato se encarg a la empresa O verhoff de Ldenscheid la confeccin de
una hebilla para el cinturn que incluyera el lema en su diseo, para sus
tituir a la hebilla de la SA que hasta entonces lucan todos los miembros
La Allgemeine-SS 247

Una de las primeras hebillas para el cinturn de la SA, que las SS llevaron hasta 1931.

de las SS. La nueva hebilla era de forma circular para los oficiales y rectan
gular para los grados inferiores y se sigui usando sin cambios hasta 1945.
En mayo de 1933 se disearon unas hombreras, o Achselstcke, para llevar
slo sobre el hom bro derecho. Esas hombreras eran adornos que se usaban
ju nto con la insignia de cuello que ya exista y que slo indicaba el nivel
de la graduacin (es decir, si se trataba de un soldado raso, de un suboficial
o de un oficial inferior, intermedio o superior), ms que el grado en s. E n
febrero de 1934 se autoriz a todos los miembros de las SS que se hubie
sen incorporado a ella, al NSDAP o a alguna de las dems organizaciones
afiliadas al partido antes del treinta de enero de 1933 a llevar en el brazo
derecho un galn honorfico para la Vieja Guardia (Ehrenmnkel fiir Alte
Kmpfer), de plata, con forma de V. Posteriorm ente se ampliaron los
requisitos para incluir a antiguos miembros de la polica, las fuerzas armadas
o el Stahlhelm que cumplieran ciertas condiciones y hubiesen ingresado en
las SS. Por consiguiente, el uniforme tradicional de la camisa parda de las SS
fue evolucionando de forma casi perm anente a lo largo de once aos e
incorpor numerosos aadidos o modificaciones en m omentos concretos,
lo que puede resultar muy til para determinar la fecha de las fotografas
248 Historia secreta de las SS

.* ,* * *
12
Distintivo para el puo, ribeteado en rojo, que indicaba la pertenencia al 12 Sturm,
3er Sturmbann de un Fuss-Standarte de las SS,

de la poca. El uniform e tradicional fue desapareciendo poco a poco des


pus de que los nazis asumieran el poder y no se utiliz de forma gei e-
ralizada con posterioridad a 1934, salvo cuando se lo ponan los miembros
de laVieja Guardia de las SS en ocasiones ceremoniales especiales. E n esos
momentos, algunos de los Alte Kmpfer incluso se ponan los viejos braza
letes de fabricacin casera de los aos 1921 y 1922.
E n 1932 tuvo lugar un cam bio im portante en el uniform e de las
SS, en respuesta a una exigencia del gobierno de que la SA y las SS
adoptaran un atuendo ms respetable com o condicin para levan
tar la prohibicin de los uniform es polticos. El siete de ju lio se pre
sentaron para las SS una guerrera negra y una gorra con visera, que
evocaban la vestimenta de los Leib-Husaren im periales, para sustituir a
la camisa parda y el quepis. En p rim er lugar, esos artculos se pusieron
a disposicin de los oficiales y, a continuacin, de los grados inferio
res, y se llevaron sim ultneam ente con el uniform e tradicional duran
te 1933 hasta que se sum inistr el equipo a todos los m iem bros. A
com ienzos de 1934 se haban confeccionado cantidades suficientes
del uniform e negro para que todos pudieran usarlo. D urante el resto
de la dcada de 1930 el uniform e negro de servicio fue evolucionan-
La Allgemeine-SS 249

Hombres de las SS vestidos con ei uniforme tradicional formalizado montan guardia


en honor de su camarada Fritz Schulz, muerto en un enfrentamiento callejero en
Berln en agosto de 1932.

do a m edida que se am pli la organizacin de las SS. Se fabricaron


sobretodos y se disearon una serie de rombos para el brazo (Armelraute),
que llevaban los especialistas en la parte inferior de la m anga izquier
da. El veintiuno de ju n io de 1936 apareci en la gorra un guila
nueva y ms grande, en lugar del viejo diseo de 1929, y se a u to ri
z el uso de camisas blancas debajo de la guerrera, en lugar de las par
das, en ocasiones cerem oniales. Para las reuniones sociales que se
celebraban por la noche, com o fiestas, bailes y dems, haba unifor
mes negros de gala para los oficiales y traje blanco de etiqueta para
los camareros, todos con las insignias de las SS. A p artir del veintisie
te de ju n io de 1939 se proporcion a los oficiales una versin com
pletam ente blanca del uniform e de servicio para salir durante el verano,
que oficialmente duraba desde el uno de abril hasta el treinta de sep
tiem bre.
Eos hom bres que trabajaban para las SS de form a perm anente
habitualm ente reciban el uniform e y el equipo; en cambio, los que slo
250 Historia secreta de las SS

Desfile de los hombres de la SA y las SS en la poca en la que estaban prohibidos


los uniformes polticos, en 1932.

trabajaban con jornada parcial tenan que com prar todos los artculos
del u niform e y co rrer con los gastos. La nica excepcin eran las
sustituciones de objetos que se hubieran perdido o estropeado en
c u m p lim e n to del deber, que se proporcionaban sin cargo alguno. Si
un m iem bro de las SS quera adquirir una guerrera nueva, por ejem
plo, poda comprarla directam ente en una sastrera que fuera un p u n to
de venta autorizado del Reichszcugmeisterei del NSDAP, es decir, un
com erciante autorizado para vender uniform es y equipo del partido
nazi, o bien encargarla, pagando por adelantado, a su Trupp o Sturm
que, a su vez, se encargara de solicitarla en su nom bre a una de las
tiendas de ropa que dependan del departam ento adm inistrativo de
las SS. D icho departam ento elaboraba con regularidad listas de precios
que distribua entre todas las form aciones de las SS para que las hicie
ran llegar a los posibles com pradores. A continuacin aparece una
pequea seleccin de precios de enero de 1938, tom ada de la extensa
lista dada a conocer p o r la AHgemeine-SS, que da una idea general del
coste de los artculos que estaban en venta en ese m om ento:
La Allgemeine-SS 251

Artculo Precio en Reichsmarks

G uerrera negra de servicio 34,80


Pantalones bom bachos negros 18,00
Pantalones negros 19,90
A brigo negro 45,40
G orra con visera para suboficiales
y grados inferiores 4.90
G orra con visera para oficiales 7,50
G orra con visera para generales 7,80
G orra de cam po 2,30
Casco de acero 12,30
G uerrera blanca 30,00
C haqueta de camarero 18,90
Cam iseta de deporte con las runas de las SS 3,75
Camisa parda 5,50
C orbata negra 0,85
Botas de m ontar 27,50 el par
Botas de marcha 23,70 el par
Pual de servicio de 1933 7 ,1 0 ,
Pual con cadena de 1936 12,15
Hebilla para el cinturn para suboficiales
y grados inferiores 0,50
Hebilla para el cinturn para oficiales 1,25
H om brera 0.33
R ib e te para el cuello 0,05 el m etro
Insignia para el cuello 0,60
Brazalete con la esvstica 0,80
Distintivo para el puo 0,75
R o m b o para la m anga 0.55
G aln de la Vieja G uardia 0,10
guila para la gorra con visera 0,25
Cabeza de la m uerte para la gorra con visera 0,10
B andern para el vehculo 1,20
Bandera de m ando 47,40
252 Historia secreta de las SS

Un Schar de la Allgemeine-SS desfilando en 1933. Obsrvese la mezcla de uni


formes tradicionales y negros.

Al reducirse la cantidad de hom bres de la Allgem eine-SS que slo


trabajaban con jornada parcial, debido al aum ento del reclutam iento
que tuvo lugar al com ienzo de la guerra, a partir de 1939 com enzaron
a acumularse en las tiendas de las SS los uniform es negros excedentes.
E n 1942 la polica recogi la mayora de los uniform es negros de la
Allgem eine-SS que nadie quera en Alemania y los envi al este, para
distribuirlos entre las unidades de la Schum a, o al oeste, para entregar
los a la SS G erm nica. A los que fueron destinados a la Schum a se les
quitaron las insignias de las SS y se les aadieron las tpicas solapas,
hom breras, tapas de bolsillos y puos de color verde intenso. A su vez,
la SS G erm nica aadi a esos uniform es sus propias insignias especia
les. En consecuencia, m uy pocas guerreras negras de la Allgem eine-SS
sobrevivieron a la guerra con las insignias alemanas originales intactas.
En 1938 la Allgemeine-SS present un uniforme m uy elegante, de
color gris claro, para el personal que trabajaba con jornada completa, con
lo que puso a las SS, en general, a la altura de los dems servicios uniforma
dos. El nuevo conjunto tena un estilo idntico al del uniforme negro, pero
llevaba una hombrera del estilo de las de las SS en el hombre izquierdo, ade
ms de otra en el de-echo, y sustituy el brazalete con la esvstica por
La Allgemeine-SS 253

una version en tela del modelo


de 1936 del guila de las SS, con
lo que se pretenda darle el aspec
to de un uniforme m is militar
que poltico y proporcionar de
ese m odo cierta autoridad a los
oficiales de la Allgcmeine-SS que
trabajaban con jornada completa
y que, por el dpo de empleo que
tenan, estaban exentos de prestar
servicio en la W ehrmacht. El uni
form e gris claro se entreg pri
mero al personal de la i auptamt
Runas Sigel grabadas en dorado, bajo la
y despus a los dems que estaban capa de celuloide que sirve para proteger
en condiciones de usarlo. Los del sudor, en una gorra con visera de la
Allgemeine-SS, lo que indica que fue
alrededor de cuarenta mil m iem fabricada de acuerdo con las normas de
bros activos de la Allgemeine-SS los uniformes de las SS y que se entreg
a travs de los canales de las SS.
que trabajaban parte de la jorna
da y que se dedicaban, de forma
casi exclusiva, a ocupaciones reservadas, no recibieron nunca los uniformes
grises y siguieron llevando con orgullo los negros, mientras estuvieron de
servicio en Alemania. Sin embargo, en 1945, el uniforme ms impresionan
tes de todos, que antes de la guerra haba sido smbolo de prestigio, se con
virti en objeto de risa., porque cada vez haba ms gente que crea que sus
portadores eludan el servicio militar.
A unque las SS se convirtieron en una de las organizaciones para-
militares nazis ms complejas, su estructura jerrquica se m antuvo bas
tante estable y experim ent pocos cambios im portantes. Hasta 1930
slo haba dos grados principales: S S-M ann y SS-Staffelfhrer. Ese ao,
con la aparicin de las Strme y los Sturmbanne, las SS com enzaron a
utilizar nueve grados, basndose en los de la SA, a saber:

S S -M a n n
SS-Scharfhrer
SS-Truppfhrcr
SS -S tu rm fhrer
254 Historia secreta de las SS

Estilos de uniforme de Ia Allgemeine-SS. De izquierda a derecha: uniforme estndar


negro de servicio y desfile, modelo 1932, para un SS-Oberscharfhrer; uniforme
tradicional para un SS-Unterscharfhrer. Fue el primer uniforme formalizado de
las SS que llevaron todos los grados hasta 1932-1934, y que a partir de entonces
se ponan en las ocasiones ceremoniales los miembros de la Vieja Guardia;
uniforme de servicio con abrigo para un SS-Rottenfhrer; uniforme de paseo con
impermeable para un SS-Sturmbannfhrer. El impermeable no tuvo mucho xito y
poco despus lo sustituy un abrigo grueso de piel. (Reproducido del Organisations
buch der NSDAP, edicin de 1937).

SS-Sturmbannfhrer
SS-Standartenfhrer
S S -O b e tf h m
SS-Gruppenfhrer
S S - Obergruppenfhrer

El diecinueve de mayo de 1933 se crearon ocho grados ms para


dar cabida a todas las SS, a saber:

SS-Sturm m ann
SS-Rottenfhrer
La Allgemeine-SS 255

El galn honorfico en V para la Vieja Guardia. Se lleg a considerar la insignia


de los nazis ms acrrimos, aunque en 1939 un recluta de las SS de dieciocho
aos habra tenido derecho a llevarlo si en 1931 ya hubiera pertenecido, con diez
aos, a las Juventudes Hitlerianas.

Etiqueta de la RZM, en e! interior de una gorra con visera de la Allgemeine-SS, que


indica que el fabricante contaba con la aprobacin del NSDAP. A partir del diecisis
de enero de 1935 la legislacin exiga que todos los artculos que formaban parte
del uniforme nazi llevaran esas etiquetas. Quedaba rigurosamente prohibido fabricar
equipos para el NSDAP sin autorizacin y el incumplimiento de esas normas daba
lugar a severos castigos. La RZM estaba capacitada para clausurar las empresas
que infringieran las normas y era probable que sus propietarios fueran a parar a la
crcel.
256 Historia secreta de las SS

Etiqueta de la RZM en el reverso de un brazalete de las SS, Se puede descifrar de


la siguiente manera: RZM = aprobado por la RZM; SS = aprobado por las SS;
D = Dienstkleidung (divisin de uniformes de servicio de la RZM); A4 = fabricante de
insignias para prendas de vestir; 275 = nmero del fabricante, asignado por la
RZM; A N. 293333 = nmero de serie del brazalete adjudicado por la RZM.

SS-Oberscharfhrer
SS-Obertruppfhrer
SS-Oberstnrm fhrer
SS-Stnnnhauptfhrer
SS-Obcrstitnnbannfhrer
S S - frigadtfhrer

E n agosto de 1934 H im m ler fue elevado al nuevo grado de


Reichsfhrer-SS y se le concedi una insignia exclusiva de su cargo, en
sustitucin de las insignias de SS-Obergruppenfhrer que haba llevado
hasta ese m om ento.
El quince de octubre de 1934 se hicieron nuevas revisiones en el
sistema jerrquico de las SS:
La Allgemeine-SS 257

Himmler con el elegante uniforme gris claro de la Allgemeine-SS, que apareci


en 1938.
258 Historia secreta de las SS

3angab)eicf)en bcr S.-Qi. unb 6 .-6 .


Se aadi el SS-Bewerber como
a u f bem Unten fccagenfpiege
grado inferior.
Se aadi el SS-Am mrter como
segundo grado, por encima del
anterior.
El SS-Schaifhrer se convirti
en el SS-Unterscharfiihrer.
El SS-Oberschatfhrer se con
virti en el SS-Scharfhrer.
El SS-Tm ppfhrer se convirti
en el SS-Oberscha[fhrer.
El SS-Ohcrtnippfiihrcr se con
virti en el SS-Hauptschafhrer.
El SS-Stiirmfhrer se convirti
en el SS-Untersturmfiihrer.
El SS-Sturmhauptfiihrer se con
Insignias de grado de la SA y las SS,
alrededor de mayo de 1934. Por esas
virti en el SS-Hauptstmmfhrer.
fechas, las graduaciones Inferiores La insignia de los grados no
llevaban en el cuello unas Insignias con
cambi a partir de entonces y hasta
ribetes blancos, mientras que las de
los oficiales jvenes tenan ribetes el siete de abril de 1942, cuando
negros y plateados y las de los oficiales aparecieron nuevas insignias para el
superiores eran slo de plata. Se siguen
utilizando los trminos primitivos, como
cuello correspondientes a:
Sturmhauptfhrer, y no hay ninguna
insignia especial para Himmler que, a
SS-O befhrer
pesar de ocupar el puesto de Reichs
fhrer de las SS, tena simplemente la SS-Brigadefhrer
graduacin de SS-Obergruppenfhrer. S S - Gruppenfhrer
(Reproducido de Die Uniformen der
Braunhemden, 1934.)
S S - Obergruppenfhrer

Al m ism o tiem po se cre un


nuevo grado superior, el de SS-Obcrst-Gruppenfiihrer.
El sistema jerrquico definitivo de la Allgemeine-SS, que data de
abril de 1942 y dur hasta el final de la guerra, fue el siguiente:

Mannschaften (soldados)
SS-Bewerber candidato
SS-A nw rte cadete
La Allgemeine-SS 259

SS-M ann soldado raso


SS-Sturm m ann (Strm.) soldado de prim era clase
SS-Rottenfhrer (Rotf.) cabo de fila

Unterfhrer (suboficiales)
SS -Unterscharfhrer (Uschaf.) cabo
SS-Scharfhrer (Schaf.) sargento
S S- Oberscharfhrer (Oschaf.) sargento prim ero
S S- Hauptscharfhrcr (Hschaf.) sargento mayor

Untere Fhrer (oficiales inferiores)


SS-Untersturmfhrer (Ustuf.) subteniente
SS-Obersturmfhrer (Ostuf.) teniente
SS-Hauptsturmrfhrer (Hstuf.) capitn

Adittlcre Fhrer (oficiales interm edios)


SS-Sturmbannfhrer (Stubaf.) com andante
SS-Obersturmbannfiihrer
(O stubaf) teniente coronel

Hhere Fhrer (oficiales superiores)


SS-Standartenfhrer (Staf. ) coronel
S S - Oberfhrer (Oberf.) general
SS-Brigadefhrer (Brigf.) general de brigada
S S - Gruppenfhrer (Gruf.) general de divisin
SS-Obergruppenfhrer (Ogruf.) teniente general
S S - Oberst- Gruppenfhrer
(Obstgruf) capitn general
Reichsfhrer-S S (P fSS) com andante suprem o

C o m o en todas las form aciones del NSDAP, H itler era, en ltim o


lugar, el com andante en jefe de las SS y ostentaba el ttulo de Der
Oberste Fhrer der Schutzstaffel.
Durante la guerra, cuando un m iem bro de la Allgemeine-SS que
prestaba servicio tem poral en la W ehrm acht alcanzaba un grado militar
superior a su grado en las SS, el grado en la W ehrm acht por lo general
260 Historia secreta de las SS

preceda al de las SS, en lo que respecta a las cuestiones cotidianas ordina


rias. Sin embargo, en la correspondencia y en las publicaciones oficiales
de las SS el grado de la Allgemeitic-SS siempre preceda a cualquier otra
designacin, incluso los cargos en el gobierno. Por ejemplo, en Das
Sclumrzc Korps siempre se haca referencia al ministro de Asuntos
E x te rio re s alem n p o r su cargo h o n o rfic o c o m o el SS-O bergrti-
ppcnfhrer Von Ribbentrop, en lugar de m e n c io n a r su cargo m in is
terial. Del mismo m odo, los grados en la Allgemeine-SS precedan a los
de la Waffen-SS y la polica. E n abril de 1941 H im m ler dispuso que
todos los HSSPf, sin excepcin, alcanzaran los grados de Generalmajor,
Generalleutnant o General der Polizei
y, despus del veinte de julio de
1944, los H SSPf tam bin llegaron a
ser generales de la Wajfen-SS, De
m odo que alguien que fuera nom
brado general en la Allgemeine-SS,
la polica y la Majfen-SS recibira
los ttulos de SS-Obergritppenfhrer
und General der W affen-SS und
Polizei, po r ese orden.
Los uniform es simblicos y
los grados y ttulos exclusivos de
las SS se realzaron ms todava
1 m ediante el uso que daba la

M
ss Htm
k tu to
svtteWirrf O rden N egra a las armas con
fcvfWitttater Htsp..raifienr SendetonMiiw CtfiijrviW^tfw
hojas decorativas. El pual de ser
vicio de las SS, o Dienstdolch, fue
Insignias de grado de tas SS, alrededor presentado ai mismo tiem po que su
de abril de 1942. En esta ilustracin se equivalente para la SA p o r el jefe
puede ver el modelo definitivo de las
insignias para el cuello que llevaban interino del Estado M ayor de la
los generales de las SS y la Polica, SA, po r entonces su p erio r de
cuyas insignias se modificaron al crearse
H im m ler, el Obergruppenfhrer V on
la nueva graduacin de Oberst-
Gruppenfhrer. Tambin se representan Krausser, m ediante la O rden num .
las hombreras correspondientes a la 1734/33 del 15 de diciem bre de
Allgemeine-SS. (Reproducido del Orga
nisationsbuch der NSDAP, edicin de
1933. D e color negro y plateado,
1943.) llevaba el lem a de las SS grabado
La Allgemeine-SS 261

en la hoja y unas runas y el


guila en la em puadura, y en
general tena un diseo pare
cido al del pual de caza del
siglo XVII co n o cid o com o
Holbein, que llevaba en la
vaina una reproduccin de
una pintura de H olbein titula
da La danza de la muerte. El
pual de las SS, que lucan
todos los m iem bros de la
A llgem eine-SS con el uniform e
de servicio y con el de paseo,
se entregaba a su propietario
tan slo durante la cerem onia
especial del nueve de noviem
bre, en la que dejaba de ser SS-
El modelo de 1933 para el pual de las SS,
A n tw rte r para c o n v e rtirse en el que se puede ver un solo gancho con
en SS-M aim . N o se conceda en correa (a la izquierda) y el gancho vertical
(a la derecha).
ningn otro m om ento, ni de
form a masiva, com o los puales
de los m iem bros de la SA. C o n anterioridad a esa cerem onia, cada 55-
Antwrter pagaba de su bolsillo el coste total del pual, p o r lo general
en pequeas cuotas.
El diecisiete de febrero de 1934 el SS-Gruppenfhrer K urt W ittje,
jefe del S S -A m t (destituido al ao siguiente po r hom osexualidad),
prohibi la com pra o las transacciones particulares de puales de las
SS en el m ercado. A partir de entonces, los puales slo se podan
encargar a los fabricantes a travs del S S -A m t, y se entregaban a tra
vs de los tres principales centros de distribucin de uniform es de las
SS, situados en M unich, D resde y Berln, que habitualm ente tram ita
ban las solicitudes recibidas de los cuarteles generales de las diversas
Oberabschnitte. Adems, se convirti en una infraccin disciplinaria
que un hom bre de las SS vendiera o perdiera su pual, con el argu
m ento de que era un sm bolo de su cargo. D e ese m odo se asegura
ban de que nadie que no estuviera autorizado pudiera com prar o
262 Historia secreta de las SS

adquirir de algn otro m odo un pual de las SS. A partir del veinticin
co de enero de 1935, cuando se expulsaba a alguien de las SS tena que
entregar su pual, aunque fuese suyo y lo hubiese pagado de su bol
sillo. Sin embargo, en caso de renuncia voluntaria o de ju bilacin n o r
mal, se poda conservar el pual y el interesado reciba un certificado
que indicaba que tena derecho a tenerlo.
El pual de las SS se colgaba en ngulo de una sola tira de cuero
hasta noviem bre de 1934, cuando H im m ler introdujo un gancho ver
tical que se utilizaba con el uniform e de servicio, para controlar a las
m ultitudes. N o obstante, el gancho vertical, a pesar de ser ms estable,
recordaba demasiado al hum ilde gancho del cual se colgaba la bayo
neta y, en 1936, se volvi a introducir una sola correa tanto para el
uniform e de paseo com o para el de servicio. A p artir de entonces,
el gancho vertical se reserv para las marchas de entrenam iento y para
las m aniobras militares.
E n septiembre de 1940, debido a las economas nacionales, dej de
fibricarse el m odelo de pual de 1933 durante el resto de la guerra.
El veintiuno de ju n io de 1936 H im m ler present un pual de las
SS ms adornado, que slo podan llevar los oficiales y los suboficia
les y soldados de la Vieja Guardia que se hubiesen incorporado a la
organizacin antes del treinta de enero de 1933. Ese pual, conocido
popularm ente com o el pual con cadena, era m uy parecido al
m odelo de 1933, pero se colgaba p o r m edio de eslabones octogona
les en los que aparecan finam ente grabadas la cabeza de la m uerte y
las runas de las SS, y el soporte que haba en el centro de la vaina esta
ba decorado con esvsticas. Hasta 1943 este pual slo se poda lle
var con el uniform e negro; a partir de entonces, se perm iti a los ofi
ciales de la W affcu-SS y la polica de seguridad que lo llevaran con el
uniform e de paseo gris de campaa y tam bin que le agregaran nudos
al estilo militar. La fabricacin de puales con cadena se vio inte
rrum pida a finales de 1943 por la escasez de m aterial y p o ste rio rm en
te se prohibi su uso durante el resto de la guerra.
Aparte de los puales estndar de las SS m odelo 1933 y m odelo
1936, tam bin se fabricaron diversas variantes con una presentacin
especial. La prim era de ellas fue el llamado pual de h o n o r de R o h m
de las SS, del cual, en febrero de 1934, el Stabschef de la SA, Ernst
La Allgemeine-SS 263

R h m , distribuy nueve mil


novecientos entre los m iem
bros de la Vieja Guardia de las
SS. Bsicamente, tena la form a
del pual m odelo 1933 y, en el
reverso de la hoja, se le aada
la siguiente dedicatoria: /
herzlicher Kameradschaft, E m st
Rhm (C on sincera cam ara
dera, Ernst R h m ). Despus
de la noche de los cuchillos
largos, el Reichsfhrer reparti
doscientos puales similares,
con la inscripcin in herzlicher
Kameradschaft, H. Himmler,
entre el personal de las SS que
haba participado en la san
El modelo de 1936 del pual con cadena de
grienta purga de la SA. En las SS, con el nudo colgante reglamentario,
1936 H im m ler cre un pual autorizado en 1943 para ios oficiales de la
Waffen-SS, la Sipo y el SD.
de h o n o r de las SS, m uy caro y
con m uchos adornos, con los
gavilanes decorados con hojas de roble, la vaina forrada de cuero y la
hoja de acero damasquinado, para prem iar a los oficiales de alta gra
duacin en reconocim iento por algn logro especial. C uando se entre
g uno de ellos al tesorero del NSDAP, Franz Xaver Schwarz, este
encarg en secreto otio, ms elaborado todava, a la empresa E ickhorn,
con los accesorios y el gancho para la cadena en plata maciza, que des
pus entreg a H im m ler com o regalo de cumpleaos.
E n el perodo com prendido entre 1933 y 1936 los oficiales y
suboficiales de las SS que cum plan obligaciones cerem oniales estaban
autorizados a llevar una variedad de sables segn el m odelo del ejr
cito, pero adquiridos de form a particular, a m enudo con accesorios de
plata en lugar de los dorados reglam entarios. Sin em bargo, en 1936,
se present una serie de espadas estndar, segn el estilo clsico
Degen, de hoja recta, concretam ente para los m iem bros de las SS y
la polica, destacando as la estrecha relacin entre ambas organizacio
264 Historia secreta de las SS

nes. Haba pequeas diferencias entre las Degen para oficiales y las de
los suboficiales, m ientras que las espadas de las SS llevaban runas en la
em puadura y las de la polica el guila correspondiente. Los p oli
cas que tam bin pertenecan a las SS podan lucir las runas de las SS
en la em puadura de su espada. El personal adscrito a los Reiterstandarten
de las SS conservaba el sable curvo tradicional que se usaba para m ontar
a caballo.
La espada de los oficiales de las SS, llamada la Ehrendegen des
Reichsfi'threr-SS (la espada de h o n o r del Reichsfhrer), era de ms cate
gora y no poda llevarla cualquier oficial de las SS, sino que slo la
otorgaba H im m ler a determ inados com andantes de la A llgem eine-SS
y guaduados de las Junkerschulen de la W affen-SS de Bad T lz y
B raunschw eig. C ada vez que se entregaba una Ehrendegen, se aco m
paaba con una m en c i n en
la cual el Reichsfhrer daba las
siguientes instrucciones a la
p e rs o n a q u e la re c ib a : Ich
verleihe Ih n e n den D egen
der S S . Z ie h e n S ie ih n n ie
m als ohne N o t ! S te c k e n S ie
ihn n iem a ls ein ohne E h re !
(Os concedo la espada de las
SS. N o la desenvainis nu n ca
sin m otivo, ni la envainis sin
h o n o r!). C ada vez que se
conceda una espada de los
oficiales, com o o curra con el
anillo de la cabeza de la
m uerte, se dejaba constancia
en la D ienstaltersliste, que
revela q u e slo el 86 p o r
100 de los com andantes ms
antiguos de las SS tuvieron
derecho a llevarla; este p o r-
La Ehrendegen des Reichsfhrer-SS (la centaJ e se Puede desglosar de
espada de honor del Reichsfhrer). la siguiente m anera:
La Allgemeine-SS 265

Standartenfhrer 58 %
Oberfhrer 83 %
Brigadefiihrcr 90 %
Gruppenfhrer 91 %
Obergruppenfhrer 99 %
Oberst-Gruppenfhrer 100 %

Las Ehrendegen dejaron de fabricarse el veinticinco de enero de


1941.
s exclusivas todava eran las llamadas Geburtstagsdegen (espa
das de cumpleaos) entregadas por H im m ler a los generales de las SS
y a otras destacadas personalidades nazis com o regalo de cum pleaos.
Las febricaba p o r encargo el maestro espadero de Alemania, Paul
M ller, director de la Escuela de D am asquinado de las SS en D achau,
y llevaban accesorios de plata sellada y hojas del m ejor acero damas-

Himmler deposita una corona en la Feldherrnhalle en el undcimo aniversario del


putsch de Munich, el nueve de noviembre de 1934. Al fondo se puede ver la ensea
sangrienta, en manos de Jakob Grimminger, que lleva el uniforme con la camisa
parda tradicional. En ese lugar se levant un Mahnmal (monumento a los mrtires)
y cualquier persona que pasara por all estaba obligada a hacer el saludo nazi. Dos
hombres de las SS hacan guardia en el monumento de forma permanente.
266 Historia secreta de las SS

quinado, con dedicatorias personales,


doradas y en relieve, del p ro p io
H im m ler. Por ejem plo, la espada que
regal a Von R ib b en tro p en su cum ple
aos, en 1c)39, llevaba en dorado la ins
cripcin M einem lieben Joachim von
R ibbentrop zum 30.4.39 - H. Him m ler,
Reichsfiihrer-SS, entre dos esvsticas,
litler recibi un arm a similar, en cuya
hoja se inscriba un encom io de las vir
tudes y la lealtad de todo el cuerpo de
oficiales de las SS. M ller sigui fabri
cando Geburtstagsdegen por encargo de
Estandartes de la Allgemeine-SS. H im m ler hasta 1944.
Arriba: el estandarte Deutschland E n tr e los e m b le m a s de la A l l
Erwache, o Feldzeichen, del 1s'
gem eine-SS tam bin cabe incluir una
Fuss-Standarte Julius Schreck
de las SS; abajo, a la Izquierda: amplia variedad de banderas y estan
bandera de batalln del Stunnbann dartes. A partir del cuatro de ju lio de
III del 1 Fuss-Standarte de las SS;
1926, las SS tuvieron el h o n o r de guar
abajo, a la derecha: estandarte de
caballera del 15 Reiterstandarte dar la bandera ms venerada del Tercer
de las SS. (Reproducido del R.eich, la Blutfufwe, que fue llevada a la
Organisationsbuch der NSDAP,
edicin de 1938.) cabeza de aVieja G uardia nazi durante
el putsch de M unich, cuando la polica
les dispar. Estaba salpicada con la sangre de los heridos durante el
enfrentam iento y a partir de entonces se la consider, en cierto m odo,
una reliquia sagrada. Se concedi al SS-M ann jak o b G rim m inger,
del destacam ento de las SS en M unich, veterano de la cam paa de
Gallipoli en la prim era guerra m undial y participante, en 1922, en la
batalla de C oburgo, el h o n o r de ser nom brado p rim e r p o rtad o r ofi
cial de la Bliitfaline, puesto que conserv durante toda su carrera.
G rim m inger era tallista de profesin y no tena ninguna capacitacin
especial para ser el abanderado num ero uno, aparte de haber sido
uno de los que m archaban en ltim o lugar cuando com enzaron los
disparos en la Feldherrnhalle. En abril de 1944, cuando la Blutfahne
hizo su ltim a aparicin pblica, en el funeral de A d o lf Wagner, jefe
de distrito de M nich-A lta Baviera, G rim m inger haba alcanzado el
La Allgemeine-SS 267

Despliegue del Feldzeichen y la Sturmbannfahne de las SS-VT en Nuremberg, en


septiembre de 1937. Todos los abanderados y portaestandartes llevan gola y
bandolera.

grado de SS-Standartcnfiihrct; ya que su relacin con la m tica bande


ra le haba asegurado una sucesin constante de prom ociones.
Cada Standarte de la Allgciiieine-SS tena su propio emblema, o
Feldzeichen, conocido com o el Standarte del regim iento. C o n ciertas
reminiscencias de la bandera cuadrada de la caballera de los antiguos
romanos, tena forma de mstil de madera, coronada por un guila de
metal y una esvstica con una corona, bajo la que apareca una placa
encajada, negra y plateada, en la que iba el nom bre de la zona de las SS
(por ejemplo, Kassel o Giessen) o el ttulo honorfico del regim ien
to (por ejemplo, Julius Schreck o Loepen>) en el anverso y las inicia
les NSDAP en el reverso. D e la caja colgaba una bandera de seda roja
con una esvstica negra esttica en un crculo blanco. En el anverso lle
vaba bordado en lulo blanco el lema Deutschland Enmche (Despierta,
Alemania!), con las palabras Nat. Soz. Deutsche Arbeiterpartei-
Sturmabteilung por el revs. Todo iba rematado con flecos y borlas
negros, blancos y rojos. Salvo por la caja negra con el nom bre, el
268 Historia secreta de las SS

Feldzeichen de las SS era idntico al


de la SA. C uando una unidad de
las SS alcanzaba un tam ao apro
ximado al de un regim iento se le
conceda u n Feldzeichen en una
masiva cerem onia seudorreligio-
sa, conocida com o Fahnenweihe,
que siempre tena lugar en el mes
de septiembre, com o parte de los
festejos anuales del NSDAP en
N urem berg. D u ran te el acto,
H itler entregaba num erosos
estandartes nuevos a los com an
dantes de los regim ientos y los
tocaba con la Blutfalmc que lleva
ba Grim m m ger, conectando as
Banderas de comando de la Allgemeine-
en espritu a los m iem bros ms
SS. 1. Reichsfhrer de las SS; 2. jefes de
los Hauptmter de las SS; 3. jefe del recientes de las SS con los m rti
Persnlicher Stab RfSS; 4. jefes de los res del putsch de M nich. En el
m ter de las SS; 5. Fhrer de la
Oberabschnitt Sur de las SS; 6. Fhrer cuadro que aparece en la pgina
del Abschnitt I de las SS; 7. Fhrer del 269 se pueden ver los nombres
34 Fuss-Standarte de las SS; 8. Fhrer
de todas las regiones que tenan
del 1er Reiterstandarte de las SS; 9.
Fhrer del Sturmbann I del 1er Fuss- un Feldzeichen de infantera de la
Standarte de las SS; 10. Fhrer del Allgemeine-SS (es decir, los que
Pioniersturmbann 1 de las SS; 11. Fhrer
no llevaban un ttulo honorfico
del Nachrichtensturmbann 1 de las SS;
12. oficiales de las SS; 13. oficiales de la ni el nom bre de la poblacin
organizacin de los FM. (Reproducido donde se encontraba el cuartel
del Organisationsbuch der NSDAP,
edicin de 1943.) general del regim iento) y los
correspondientes Standarten.
Los Reiterstandarten de las SS llevaban un Feldzeichen parecido pero
caracterstico, que tena la bandera con el Deutschland Erwache col
gada de una barra de m adera sujeta de form a perpendicular al mstil
vertical. En lugar de la caja con el nom bre, esos estandartes de caba
llera presentaban una franja negra, o Fahnenspiegel, en la tela de la
bandera, que llevaba unas lanzas cruzadas y el nm ero de la unidad en
plata.
La Allgemeine-SS 269

Cada SS Sturmbann estaba representado por una Sturmhamifahne


(bandera del batalln) en form a de bandera, con una esvstica ribetea
da con una cuerda retorcida, de color negro y plata. En el ngulo o
cantn superior izquierdo apareca bordada en hilo de plata una

1
NOMBRES DE I AS REGIONES C O N S T A N D A R T 12

N om bre N u m . de Fttss- N om bre N m . de F tiss-


de la regin Standartc de Lis S S de la region S t an dar te de las S S

Alta Baviera 34 Mosela 5


Alta Francania 41 Norte de Schleswing 50
Alta Silesia 23 Nysa 45
Alto Hesse 83 Ob der Enns 37
Alto Palatinado 68 bersteirinark 94
Antigua Baviera 92 Mar Bltico 74
Baden 32 Marca Oriental 27
Baja Baviera 31 Palatinado 10 '
Baja Sajorna 12 Pornerania 9
Baja Silesia 8 Pomerania Oriental 39
Bajo-Enns 52 Prusia Oriental 18
Bajo Elba 16 Rin-Hesse 33
Brandeburgo 15 Ruhr 25
Braunschweig 49 Saale 84
Burgenland 11 Sauerland 69
Carintia 90 Schleswig-Holstein 4
Charlottenburg 6 Selva de Turin gia 57
Dithmarschen 53 Selva Negra 65
Franconia 56 SteJmgen 88
Franconia central 73 Suabia 29
Friedland 66 Tcmpelhof 75
Frisia Oriental 24 Tirol 87
Gothaland 14 Turingia 14
Gross-Beeren 80 Uckermark 44
Hanauer Land 86 Vistula 71
Hart 51 Wartburg 67
Hesse 2 Weser 55
Lippe 72 Westfalia-Norte 19
Marienburgo 64 Westfalia-Sur 30
Masuren 61 Wrttemberg 13
Mecklemburgo 22 Wrttemberg-Sur 63
270 Historia secreta de las SS

Fahnenspiegel negra, con el nm ero del Sturmbann y el del Standarte en


nm eros rom anos y arbigos, respectivamente.
Las banderas de comando, o Kommandoflaggen, con form a de ban
derines rgidos en astas, se llevaban para marcar las unidades en los gran
des desfiles o, en versiones ms reducidas, ondeaban en la parte anterior
derecha de los vehculos oficiales. Eran de form a cuadrada, rectangular
o triangular, segn el grado, y estaban hechas de una tela im perm eable
blanca y negra, con hilo plateado inoxidable. Las banderas de com ando
se solan cubrir con una funda transparente de celuloide para proteger
las de las inclemencias del tiempo. Cada Oberabschnitt de las SS estaba
obligada a tener a m ano una bandera oficial para el vehculo y un
emblema de com ando para que pudiera usarlos el Reichsflhrer-SS, en
caso de que H im m ler decidiera hacer una visita relmpago. Entre
otras Kommandoflagqen, cabe m encionar las correspondientes a los jefes
de las Hauptmter de las SS, los comandantes de las Oberabschnitte y los
Abschnitte de las SS, los lderes de los Standarten , Reiterstandarten,
Sturmbanne, las tiendas y los cuerpos de inspectores de las SS y los m iem
bros destacados de la organizacin de los FM.
E n 1934 destac H im m ler: No basta con u n juram ento. Es
imprescindible que cada hom bre de las SS est com prom etido hasta las
races mismas de su ser. El sim bolism o y el atuendo de la Allgemeine-
S S contribuyeron en gran m edida a tal fin, infundiendo a cada m iem
bro de la O rd en N egra una sensacin de superioridad y de formar
parte de un grupo.
L a Wa f f e n -SS

O rg e n e s y o rg a n iz a c i n de la W a f f e n -S S

U A N D O H i t l e r SE h i z o cargo d e la c a n c i l l e r a , e l t r e i n t a d e
enero de 1933,1e pareci que no poda confiar totalm ente en los
guardias tradicionales del R eichsw ehr y la polica nom brados po r el
Estado para protegerlo. En consecuencia, en seguida dio instrucciones
para que se form ara una nueva unidad perm anente arm ada de las SS.
cuya nica m isin fuera escoltarlo en todo m om ento, tanto en Berln
com o en sus viajes oficiales por toda Alemania. Se encom end la tarea
de form ar esa unidad a Sepp D ietrich, que en ese m o m en to osten
taba el grado de SS-Gruppenfhrer po r ser uno de los m ejores amigos
de Hitler.
El diecisiete de m arzo de 1933 D ietrich haba seleccionado a
ciento veinte voluntarios leales de las SS, incluidos algunos antiguos
m iem bros del Stosstrupp A dolf H itler, para convertirlos en el ncleo
de una nueva guardia llamada la SS Stabswache Berln. Iban arm ados
con fusiles y, al principio, tenan su sede en el cuartel A lexander, en
la F rie d ric h s tra s s e , 110 lejo s de la re sid e n c ia o fic ial de H itle r, la
c a n cille ra del R eich. En mayo, la Stabswache se am pli y se reform ,
con el nom bre de SS Sonderkomniando Zossen, con tres com paas de
entrenam iento, cuyos instructores procedan del ejrcito y de la poli
ca, en lugar de la Allgem eine-SS. A parte de sus deberes de custodia,
esta Fuerza especial tam bin se poda em plear com o polica arm a
da y para m isiones antiterroristas. Al mes siguiente se reclutaron tres
compaas ms, llamadas SS Sonderkommando Jterbog y, en el congre
so del NSDAP, celebrado en septiem bre de 1933, los dos destacam en
tos se fusionaron en una sola form acin, que recibi el nom bre de
Adolf H itler Standarte. El nueve de noviem bre, frente a la
Feldherrnhalle de M nich, el Standarte hizo un ju ra m en to de lealtad
personal a su Fhrer y fue rebautizado con el nom bre de jeibstandarte-
S S Adolf Hitler, o LAH, que se podra traducir com o la guardia de
corps Adolf Hitler, evocando a los famosos regim ientos im periales
de guardaespaldas reales. Ya 110 quedaba la m en o r duda de que esos
272 Historia secreta de las SS

hom bres, a diferencia de los solda


dos del Reichsw ehr, eran las tropas
personales de Hitler.
Por ser una unidad de las SS,
en teora el Leibstandarte quedaba
som etido al control general de
H im m ler, si bien, en la prctica,
H itler se consideraba el director
suprem o de sus actividades. Si a
eso le aadim os la amistad de
D ie tric h co n H itler, que el
com andante de la guardia aprove
ch al m xim o, resulta que el
Leibstandarte disfrut de una in d e
pendencia considerable dentro de
Fanfarria de trompetas del Leibstandarte,
en la ceremonia inaugural de la Exhibicin
la organizacin de las SS. D e
Equina de Berln de 1934. Los estandartes hecho, antes de la guerra, el
se confeccionaron entre septiembre y Leibstandarte, q u e fig u ra b a en
noviembre de 1933, cuando la unidad se
llamaba el Adolf Hitler Standarte. Cabe el presupuesto nacional en lugar
destacar que el hombre que aparece de estar en el del NSDAP, lleg a
en primer plano ha enganchado el
estandarte de su trompeta a! revs, de
hacer, en palabras del p ropio
modo que la cabeza de la muerte H im m ler, lo que le daba la gana.
parece mirar hacia atrs, en lugar de D ietrich discuta a m enudo con el
hacia delante.
Reichsfhrer, a quien trataba de
igual a igual, un lujo del cual disfrutaban m uy pocos oficiales de las SS.
A finales de 1933 el LAH se traslad al cuartel de B erln-
Lichterfelde, desde el cual se enviaban grupos de soldados, p o r turnos,
a la cancillera del R eich, con el fin de proporcionar al Fhrer una
escolta elegante, im ponente y eficaz.Tenan sus propias insignias, por
entonces m uy caractersticas: unas runas de las SS, sin num erar, para el
cuello derecho, y el n om bre Adolf Hitler para el puo. El
Leibstandarte lleg a adquirir una im portancia exclusiva en to rn o a
H itler y sus hom bres actuaban no slo com o guardaespaldas, sino
tam bin com o ayudantes, chferes, criados y camareros. Al final, sus
actividades cerem oniales se volvieron casi legendarias y su actuacin
en el campo de entrenam iento y en las concentraciones nazis, en las
La Waffen-SS 273

cuales siempre ocupaban el lugar


de honor, al final del desfile, fue
insuperable.
Al seis de m arzo de 1934 el
Leibstandarte estaba form ado por
986 hom bres, cuarenta y cinco de
los cuales no pertenecan al parti
do nazi, sino que haban sido
reclutados directam ente entre los
militares o la polica. La unidad
inclua, adems, cierta cantidad de
personas que no eran alemanas,
com o treinta nazis austracos,
cuyas convicciones polticas los
haban obligado a abandonar su
patria y establecerse en Alemania. Centinelas del Leibstandarte en el
patio de entrada a la nueva cancillera
11 veinticuatro de mayo H im m ler
del Reich, en noviembre de 1938. Al
aprob la solicitud de D ietrich de ser un regimiento de guardias, antes
que el LAH utilizara la terminologa de la guerra el LAH pasaba gran parte
del tiempo cumpliendo obligaciones
del ejrcito en lugar de la de las SS ceremoniales, para las cuales se fueron
para describ]- los elementos que lo introduciendo por etapas, a partir de
1936, distintas piezas de equipo
constituan, de modo que comenza
de cuero blanco, como cinturones,
ron a decir Bataillon y Kompanie, bandoleras cruzadas, cartucheras,
en lugar de Sturmbann y Sturm. ganchos para la bayoneta, fundas
para pistola y correas. La polica llevaba
El treinta de junio de 1934 el accesorios de cuero blanco parecidos
Leibstandarte colabor en el aplasta- cuando desfilaba.
m iento del putsch de R o h m y fue
responsable, en gran medida, de la m uerte de muchos enemigos de Hider
en la noche de los cuchillos largos. La mayora de los arrestados fueron
conducidos al cuartel de Lichterfelde, que se convirti en una especie de
cmara de compensacin de personas y cadveres que nadie quera.. N o se
sabe a ciencia cierta cuntos enemigos del Estado cayeron ante los pelo
tones de fusilamiento del Leibstandarte, pero se calcula que participaron alre
dedor de cuarenta verdugos. Los fusilamientos finalizaron, por fin, el dos de
julio y as concluy la primera intervencin del Leibstandarte, que cum pli
las rdenes de H itle r a rajatabla. El i-'hrer p rom ovi a D ietrich a
274 Historia secreta de las SS

SS- Obergruppenfhrer y tambin promovi a un grado superior a todos los


miembros del Leibstandarte que haban tenido una participacin activa en
el asunto de R ohm . Durante la noche de los cuchillos largos se produjo
un cambio profundo, no slo entre la SA y las SS, sino entre la Allgemeine-
S S y los destacamentos armados de las SS. U na de las primeras exterioriza-
dones de esa variacin fue el cambio de la guardia en el exterior del cuar
tel general de la Gestapo, donde los centinelas del SA-Feldjiigerkorps y la
Allgemeine-SS fueron sustituidos por hombres del LAH. U na variacin
similar tuvo lugar en otras localidades importantes de todo el Reich.
A principios de octubre de 1934 se resolvi que el Leibstandarte
fuera m otorizado, un h o n o r fuera de lo com n en una poca en la
cual la mayora del R eichsw ehr segua utilizando caballos. A com ienzos
de 1935 el LAH haba aum entado hasta alcanzar los 2.551 m iem bros
y se convirti en un regim iento de hecho, y no slo de nom bre, divi
dido de la siguiente manera:

1 estado mayor
3 batallones de infantera m otorizados
1 com paa de motociclistas
1 com paa de m orteros
1 pelotn de com unicaciones
1 pelo t n de vehculos blindados
1 banda del regim iento.

El Leibstandarte pas con relativa facilidad de estar equipado y


entrenado para cum plir obligaciones de polica antiterrorista a estar
organizado para actividades militares, y poco despus vesta el gris de
cam paa.Teniendo en cuenta sus antecedentes, tan cerem oniosos, sor
prende la rapidez con que el LAH se convirti en una unidad m ilitar
de prim era clase y lo m ucho que se asimil dentro del resto de las SS
arm ada. El uno de m arzo de 1935 la 5a C om paa, al m ando del SS-
Hauptsturmfhrer W ilhelm M ohnke, entr en Sarrebruck, a su regre
so del Sarre a A lem ania. Tres aos despus, el Sarrebruck tuvo una
participacin im portante en la anexin de Austria. Atraves Linz,
donde proporcion una guardia de h o n o r para Hitler, y sigui hasta
Viena, donde particip en los festejos triunfales que se celebraron all.
La Waffen-SS 275

E n la operacin austraca, el LA H reco rri casi mil kilm etros en


alrededor de cuarenta y ocho horas, con la plena colaboracin del
ejrcito, una gran habilidad m ilitar que le granje el reconocim iento
favorable nada m enos que del general G uderian. En octubre de 1938
el Leibstandarte particip en la ocupacin de los Sudetes y, nuevam en
te, todo el procedim iento se desarroll sin dificultad.
Todos los elem entos del Leibstandarte, a excepcin del Batalln de
Guardia ceremonial y de una unidad de reemplazo, participaran en las
etapas iniciales de la segunda guerra mundial. P or ser la prim era unidad
armada de las SS, el LAI estaba destinado a ocupar un lugar destacado
com o la form acin ms antigua y ms elegante de la Waffen-SS, y ten
dra una excelente trayectoria de com bate en el frente.
Al m ism o tiem po que com enzaba a form arse el Leibstandarte para
proteger a H itler se establecieron en toda Alem ania otros grupos
reducidos de hom bres arm ados de las SS com o m edio para reforzar el
nuevo rgim en en caso de descontento social o contrarrevolucin.
Por regla general, cada Abschnitt de las SS reclutaba su propio
Kasernierte Hundertschaft de aproxim adam ente cien soldados acuartela
dos, varios de los cuales se fusionaban en las zonas clave para conver
tirse en Politische Bereitschaften, o PB (reservas polticas), del tam ao de
compaas o incluso de batallones. Al final, todo el pas qued cubier
to po r una red de PB, algunos de los cuales desem pearon un papel
im portante en la noche de los cuchillos largos. El veinticuatro de
septiem bre de 1934 H itler anunci que las Politische Bereitschaften
tenan que unirse y ampliarse para convertirse en una nueva fuerza que
se llam ara la SS- Verfgungstruppe, o SS-VT, unas tropas polticas
que estaban a la disposicin especial del rgim en nazi. La SS-V T se
form ara a partir de tres Standarten que seguiran el m odelo de los
regim ientos de infantera del ejrcito, cada uno de los cuales com
prendera tres batallones, una com paa de m otociclistas y una co m
paa de m orteros. Adems, habra un batalln de com unicaciones de
la SS-V T que tendra un papel de apoyo. La nueva form acin estara
al m ando del Reichsfhrer de las SS para las tareas de seguridad interna,
salvo en tiem pos de guerra, cuando estara a disposicin del ejrcito.
La perspectiva de una nueva fuerza de elite atrajo a m uchos ex
oficiales a las filas de la Vefgungstruppe. H im m ler reclut al S4-
276 Historia secreta de las SS

Un batalln dei Leibstandarte desfila ante Hitler el dia de su cuarenta y ocho


aniversario, el veinte de abril de 1938. Obsrvense los guantes blancos de puo
largo de piel que llevan los oficiales del grupo del ejrcito.

Standartenfhrer Paul Hausser, que haba sido general del Reichswehr,


para organizar la SS-V T e infundir algunos conocim ientos militares a
los jvenes soldados de las SS. En octubre de 1934 se inaugur una
escuela para cadetes en Bad T lz y, a com ienzos del ao siguiente,
Hausser se hizo cargo personalm ente de un segundo centro de form a
cin para oficiales en Braunschweig. El slido trabajo prelim inar de
Hausser atrajo a una cantidad considerable de ex oficiales del ejrcito
y de la polica, de sargentos mayores que haban sido despedidos del
R eichsw ehr po r reduccin de plantilla y de jvenes militares entusias
mados por form ar el cuadro de oficiales y suboficiales de la futura
Waffen-SS. Los cuadros se distribuyeron entre los batallones dispersos
de la SS-VT, que poco a poco se form aron en regim ientos. En M unich
se fusionaron tres Sturmbanne para convertirse en el SS-Standarte
1 /V T , organizado y equipado com o un regim iento de infantera tira
do po r caballos; recibi el ttulo honorfico de Deutschland en el
La Waffen-SS 277

Un batalln del Standarte Deutschland de la SS-VT desfila ante Hitler en 1937.


Los nidos de golondrina distinguen a la banda del regimiento, que aparece en
primer plano.

congreso que se celebr en N urem berg en septiem bre de 1935, A par


tir de entonces, sus m iem bros llevaron las runas de las SS, ju n to con el
nm ero 1, com o insignia en el cuello derecho y la palabra
Deutschland en el puo. En H aniburgo, otros tres Sturmbanne tam
bin se unieron para constituir el SS-Standarte 2 / V T , que recibi el
nom bre de Germania en N urem berg, en septiem bre de 1936. El
uniform e del regim iento se caracterizaba po r llevar en el cuello la
insignia SS 2 y el nom bre Germania en el puo.
El uno de octubre de 1936 H ausser fue designado inspector de
la Verfgungstntppe, con el grado de SS-Brigadefhrer. C re un estado
m ayor de la divisin para supervisar el equipam iento y el entrena
m iento de sus tropas y acogi con entusiasmo a los recin llegados que
aportaban a la SS-V T la prom esa de cierto dinam ism o, entre los
que destacaba el SS-Sturmbannfhrer Felix Steiner, ex oficial del
R eichsw ehr, cuyas experiencias en el frente occidental durante la p ri-
278 Historia secreta de las SS

m era guerra m undial le haban


hecho oponerse a las doctrinas
conservadoras de H ausser y al
ejrcito. Estaba a favor de las tc
ticas de los destacam entos de
asalto, las tropas de choque y los
grupos de batalla m viles, para
librarse de la fatal inm ovilidad de
la guerra de trincheras, que con
sista en situar un inm enso ejr
cito frente a otro, en una guerra
de desgaste m utuo. Se en co m en
d a Steiner el m ando ciel SS-V T
Standarte D eutschland, y l
puso a prueba sus reformas en
uno de sus batallones, cuyo
entrenam iento giraba en to rn o al
Hilmar Wckerle, comandante del deporte y el atletismo. Los oficia
Sturmbann I, Standarte Germania de
la SS-VT, tal como lo presenta les, suboficiales y la tropa com pe
Wolfgang Willrich en 1936. Obsrvese tan en equipos, unos contra
en el cuello la insignia SS / 2 pequeo.
otros, para prom over el espritu
Wckerle haba sido comandante de la
guardia en el campo de concentracin de cam aradera y elim inar las
de Dachau y en 1938 lo trasladaron al diferencias de grado. Se realiza
regimiento Der Fhrer para dirigir su
tercer batalln. Despus muri en com ron experim entos con ropa de
bate, mientras comandaba el Westland camuflaje y, en lugar del fu si1
en el frente oriental.
reglam entario del ejrcito, Steiner
utiliz armas ms prcticas y
fciles de transportar, sobre to d o m etralletas y granadas de m ano.
Poco despus, hasta la misma W eh rm ach t se so rp ren d a al ver que
las tropas de S teiner eran capaces de rec o rre r tres kil m etro s en
veinte m inutos, en orden de batalla, p o rq u e algo as era inaudito.
S teiner in fu n d i a sus hom bres la idea de que eran una elite m ili
tar y el xito de su m o d ern iza c i n resultaba tan ev idente que la
Verfgtitigstruppe co m en z a considerarlo su verdadero c o m a n d a n
te. Segn Hausser, que estaba algo celoso, para H im m ler, S teiner
era su criatura favorita.
La Waffen-SS 279

Estilos de uniforme de la SS-VT en 1937. De izquierda a derecha: uniforme de servicio


en ei campo de batalla para un SS-Sturmmann; equipo de deporte; uniforme
de desfile para un SS-Scharfhrer; uniforme de desfile con sobretodo para un
S S-Oberfhrer. (Reproducido del Organisationsbuch der NSDAP, edicin de 1937.)

Suboficiales y soldados del Sturmbann III, Standarte Germania de la SS-VT, en


el exterior de su cuartel de Radolfzell, en 1938.
280 Historia secreta de las SS

Tras la anexin de Austria, en m arzo de 1938, en la que partici


p Germania ju n to con el Leibstandarte, H itler orden la creacin
de un nuevo SS-VT Standarte con personal exclusivam ente austraco,
ya fuera recin reclutado o trasladado de otras unidades de las SS. El
regim iento que se form de esa m anera recibi el ttulo honorfico
de Der Fhrer en el congreso que se celebr en N u rem b erg en
septiem bre de ese ao y sus m iem bros se destacaban p o r llevar en el
puo el distintivo correspondiente y eti el cuello, la insignia que deca
SS 3.
D urante la m ovilizacin que precedi a la ocupacin de los
Sudetes, en octubre de 1938, Deutschland y Germania quedaron
al m ando del ejrcito y participaron en la operacin.T odos los SS-V T
Standarten se convirtieron en regim ientos m otorizados al final de ese
ao y, en la prim avera de 1939, se utilizaron para com pletar cierta
cantidad de divisiones blindadas que invadieron Checoslovaquia. En
mayo, Deutschland sali de m aniobras a la zona de entrenam iento
de M nsterlager, donde llev a cabo unos ejercicios sum am ente duros
y arriesgados con fuego real. H itler, que estaba presente ju n to al
Reichsfhrer, qued tan im presionado que concedi su autorizacin
para ampliar la SS- Verfgungstruppe y convertirla en una divisin com
pleta. Sin embargo, el proyecto se posterg transitoriam ente, a m edi
da que las unidades de la SS-V T se fueron integrando con las del ejr
cito en preparacin para el ataque a Polonia. Al estallar la segunda
guerra m undial la SS-V T com prenda no slo los Standarten
Deutschland, Germania y Der Fhrer, sino tam bin u n regi
m iento de artillera, el SS-Regim ent z.b. Pf Ellvangen para despliegues
especiales, un batalln de com unicaciones, un batalln de zapadores,
el llamado SS-Sturm bann N, acuartelado en N urem berg (que sum i
nistraba una guardia para los congresos anuales del partido nazi), un
batalln de reconocim iento, un batalln de ametralladoras antiareas
y un batalln anticarro. Tam bin haba cierta cantidad de unidades de
reemplazo, o Ersatzeinheiten, cuya finalidad era com pensar las prdidas
que sufriera la SS-V T durante la guerra.
La SS-Verfgungstruppe b rind una valiosa experiencia m ilitar para
m uchos oficiales de las SS que despus llegaran a ser personalidades
destacadas en las divisiones de la Waffen-SS.
La Waffen-SS 281

Junto con el Leibstandarte y la SS-VT creci una tercera rama mili


tarizada de las SS con una finalidad algo ms siniestra. En marzo de
1933 H im m ler cre el prim er campo de concentracin dirigido por las
SS en Dachau, para alojar a cinco mil de los veintisiete m il potenciales
enemigos del Estado arrestados por la SA y las SS despus del incen
dio del Reichstag. Los hombres de la Allgemeine-SS local de M unich fue
ron trasladados a una nueva SS-Wachverbnde (unidad de guardia), que
estaba al m ando del SS-O bafiihrer T h eo d o r Eicke, para supervisar a los
internos de Dachau, que perm aneceran encarcelados durante bastante
tiempo. Al llegar el verano de 1934 la mayora de los campos de deten
cin semioficiales y a m enudo improvisados de la SA en toda Alemania
haban sido clausurados y, com o consecuencia directa de la noche de
los cuchillos largos, durante la que el propio Eicke m at a Ernst
R h m , el resto de los campos dejaron de estar bajo la jurisdiccin de la
SA y las autoridades civiles, y las SS se hicieron cargo de ellos de form a
perm anente.
Al principio, las SS-Wachverbnde que constituan el personal de
los campos de concentracin llevaban armas ligeras y en ellas deposi
t la Allgemeine-S S el elem ento de peor calidad y no deseado. Sin
embargo, Eicke convirti D achau en un cam po m odelo y, en ju lio de
1934, fue prom ovido a SS-Gntppenfiihrer y nom brado Inspector de los
Cam pos de C oncentracin con la m isin de m ejorar la disciplina y la
m oral de las SS-Wachi>erbinde; lo consigui con un xito considerable.
E n m arzo de 1935, a m edida que se iban inaugurando nuevos cam
pos de form a sistemtica para alojar a cada vez ms prisioneros, las
Waclwerbnde se haban ampliado para incorporar a las siguientes uni
dades, del tam ao de compaas, cada una de las cuales tena asignado
un cam po determ inado:

SS-W achtm ppe Oberbayern en D achau


SS-W achtruppe Ostfriesland en Esterwegen
SS-W ach truppe Elbe en L ichtenburg
SS- Wachtruppe Sachsen en Sachsenburg
SS-Wachtnippe Brandenburg en Oranienburg y en Columbia-} laus
SS-W achtruppe Hansa en H am burgo-Fuhlsbttel
282 Historia secreta de las SS

D urante 1935 estas form aciones quedaron totalm ente fuera del
control de la Allgem cinc-SS y se reorganizaron en cinco batallones
independientes, a saber:

SS-W achstum ibann I Oberbayern en D achau


SS-W achsturmbann 11 Elbe en L ichtenburg
SS-W adistm m bann III Sachsen en Sachsenbure
O
SS-W achsturmbann IV Ostfriesland en Esterwegen
S S -W a ch stu rm b a n n V B randenburg en O ra n ie n b u rg
y en C olum bia-H aus

En diciembre de 1935 Eicke se haca llamar, tal vez de form a pre


matura, Fhrer der Totenkop>crbnde (comandante de las unidades de la
cabeza de la m uerte). Hasta el veintinueve de marzo de 1936 los
Wachsturmbannc, que contaban con una fuerza de tres mil quinientos
hombres, no recibieron oficialmente e! nom bre de SS-Totenkopfimbnde,
o SS-TV m se les asignaron nuevas insignias para el cuello con la im a
gen de la cabeza de la m uerte. El uno de julio de 1937 los reagruparon
en los tres regimientos siguientes, formados por cuatro mil quinientos
hombres:

SS-Totaikopfstandarte 1 Oberbayern en D achau


SS-Totenkopfstandarte 2 Brandenburg en Sachsenhausen
SS-Totcnkopfstandarte 3 Thringen en B uchenw ald

En 1938 se form en Austria un cuarto regim iento, el SS-


Totcnkopfstandarte 4 Ostmark, del que sali el personal del nuevo
cam po de concentracin de M authausen.
Eicke, que haba sido pagador en el ejrcito im perial, senta un
odio im perecedero por los oficiales profesionales que vea al m ando
de la SS-Vcrfoungstnippe y uno de sus objetivos fundam entales era
convertir las Totenkopfverbnde en una especie de brutal fuerza de o p o
sicin obrera a la SS-VT. H im m ler le haba concedido una au to n o
ma casi absoluta al nom brarlo Inspekteur der Konzentrationslager y
Eicke vigilaba con celo que ningn ex oficial superior se infiltrara en
su organizacin para poner en peligro su posicin. Si bien sus tropas
La Waffen-SS 283

Himmler, Hitler y Hausser observan las maniobras del Regimiento Deutschland


en Mnsterlager, en mayo de 1939. El oficial que est a la derecha es Jochen
Peiper, que entonces era el edecn del Reichsfhrer.
284 Historia secreta de las SS

estaban fuertem ente armadas segn las lneas del ejrcito, aunque con
armas bastante anticuadas, Eicke trat de im pedir todo intento de im i
tar una organizacin m ilitar y con frecuencia insista en que ellos no
pertenecan ni al ejrcito, ni a la polica, ni a la I-'efiigmigstruppe. Su
nica m isin era aislar del pueblo alemn a los enemigos del Estado.
Eicke m achac tanto a sus hom bres con el concepto de los subversi
vos peligrosos que al final se convencieron de que eran los verdaderos
guardianes del R eich. Eran los nicos soldados que, aun en tiem pos de
paz, se enfrentaban al enem igo da y noche... al enem igo oculto.
Las norm as que regan las Totenkopfverbnde se volvieron ms
estrictas todava. El m iem bro que dejara escapar a un prisionero sera
entregado a la Gestapo y es probable que acabara internado en un
cam po de concentracin. A los prisioneros que trataran de escapar se
les poda disparar sin hacerles ninguna advertencia, al igual que a cual
quier in tern o que atacara a un guardia. Las principales formas de cas
tigo en los campos eran las palizas, los trabajos forzados y atar a los
prisioneros a los rboles, y hubo varios casos de internos que m u rie
ron a manos de guardias de las SS-TV, cuyo odio hacia los prisione
ros se cultivaba deliberadam ente. Eicke trataba de reclutar jvenes de
diecisis aos, directam ente de las Juventudes H itlerianas, y la m ayo
ra de los hom bres de la Totenkopf tenan m enos de veinte aos. Casi
el 95 por 100 de ellos no estaba casado y apenas tenan lazos familiares.
Eran ideales para ser m oldeados de acuerdo con las doctrinas de Eicke
para las SS-TV.
En 1939 las SS-Totenkopfverbnde se haban expandido e incluan el
SS-Totenkopfitandarte 5 Dietrich Eckart, un batalln m dico, una
compaa anticarro de exhibicin, una unidad m otorizada de com uni
caciones y una unidad de ingenieros senum otorizada. A pesar de las
intenciones de Eicke, sus SS-TV se haban convertido realm ente en una
organizacin militar, com o reconoci H itler el diecisiete de agosto al
ordenar que, en caso de guerra, los otenkopfitandarten se utilizaran
com o refuerzos de la polica (Totenkopf Polizeitcrstrkung) dentro de la
estructura de la Wehrmacht. En otras palabras, se desplegaran com o tro
pas de ocupacin. De su misin de guardar los campos de concentra
cin se ocuparan los reservistas ms antiguos de la Allgemeine-SS, que
form aran nuevos SS-Totenkopf-Wachsturmbanne. El tercer batalln del
La Waffen-SS 285

El SS-Gruppenfhrer Albert Forster, jefe del distrito de Danzig-Prusia Occidental,


pasa revista al SS-Heimwehr Danzig en agosto de 1939. El oficialque aparece
a la izquierda es el SS-Obersturmbannfhrer Friedmann Gtze, comandante de
la Heimwehr, muerto por un francotirador britnico en Le Paradis el veintiocho
de mayo de 1940, mientras prestaba servicio en la SS-Totenkopf~Division. La
muerte de Gtze se produce al da siguiente de que cien prisioneros britnicos
desarmados, del 2 de los Royal Norfolk, fueran asesinados por tropas de la
Totenkopf a las rdenes de Fritz Knchlein.

SS-Totenkopfstandarte 4 ya haba ocupado una posicin defensiva, com o


una milicia nacional en Danzig, la llamada SS-Heimwehr Danzig, refor
zada por un batalln de reserva, el SS-Wachsturmbann Eim ann. Al
mismo tiempo, se llam a filas a diez mil oficiales y soldados ms j v e
nes de la Agem eine-SS para prestar servicio en las unidades de la cabe
za de la m uerte. H im m ler calculaba que podra contar con cincuenta
m il hom bres de la A llgem eine-S S com o T otenkopf Polizewerstiirkung.
El vnculo entre las SS-Totcnkopficrbande y las obligaciones de la custo
dia de los campos de concentracin no desapareci en absoluto.
286 Historia secreta de las SS

C uando al mes siguiente estall la segunda guerra m undial, se


m odific rpidam ente el plan para utilizar a los hom bres de Eicke
com o tropas de ocupacin. Se desaloj a los internos de D achau y all
se congregaron los Totcnkopf tandarten, a los que se sum aron los j v e
nes reclutas de la A llgem eine-SS y parte del personal policial, que for
m aron la SS-T otcnkopfD ivisin para com batir ju n to al Leibstandarte y
la SS-VT. La vigilancia de los campos de concentracin qued e n to n
ces en manos de los hom bres mayores, no aptos para el servicio en la
lnea del frente, y de los reclutas verdes de las SS y los auxiliares no
alemanes. Las tropas de la cabeza de la m uerte, po r su parte, entraron
en una nueva fase de la historia de su unidad y poco despus se gana
ran la reputacin de ser los soldados ms duros y despiadados de la
guerra.
Las condiciones de servicio en las SS armadas eran distintas de las que
se aplicaban en las dem s form aciones de las SS. Los voluntarios
que se incorporaban a la SS-VT y a las SS-'I V antes de la guerra tenan que
ten e r entre diecisis y veintids aos, com o m nim o 1111 m etro
o chenta centm etros de altura y un estado fsico inm ejorable. Los
requisitos de ingreso al Leibstandarte eran ms estrictos an y se exiga
al m enos una altura de un m etro ochenta y cuatro, y no era p o r m era
fanfarronera que H im m ler afirmaba que, hasta 1936, incluso un
empaste dental se consideraba una deform idad suficiente para im pe
dir el ingreso de un joven en la guardia del Fhrer. D e ms est decir
que, com o ocurra con los m iem bros com unes de la Allgemeine-SS, el
rbol genealgico ario tena que ser inm aculado. A partir de 1935 la
pertenencia al Leibstandarte y a la SS-Verfgungstruppe contaba com o
servicio m ilitar y las retrib u cio n es co rre sp o n d a n a las de la W ehr
macht. N o obstante, las condiciones eran duras. Los soldados rasos tenan
que alistarse por un m nim o de cuatro aos; los suboficiales, por doce
y los oficiales durante veinticinco aos. Adems, todos tenan que
someterse al sistema jurdico y al cdigo disciplinario de las SS y estaban
obligados a obtener la autorizacin del Reichsfhrer antes de casarse.
P ertenecer a las Totenkopfverbnde, a pesar de tener las mismas exigen
cias en cuanto a condiciones de servicio, no cont com o cum pli
m ie n to de los deberes m ilitares hasta la prim avera de 1939. A ntes
de esa fecha los voluntarios de las SS -T V ten an que cu m p lir el ser
La Waffen-SS 287

vicio m ilitar obligatorio, ya fuera en la W ehrm acht o en la SS-


Verfiigungstruppe. Eicke prefera que sus hom bres prestaran servicio en
el ejrcito, la m arina o la tuerza area, ya que le preocupaba que, si se
incorporaban a la SS-VT, tal vez quisieran seguir en esa rama de las SS
en lugar de regresar a lo que l llamaba la pesada y difcil tarea de
vigilar los campos de concentracin.
C uando ingresaban en las SS armadas los reclutas se convertan en
soldados-atletas m uy adaptables, capaces de resistir m ucho ms de lo
norm al en la m archa y en el com bate. Se haca m ucho hincapi en el
adoctrinam iento ideolgico, el ejercicio fsico y los deportes, que for
m aban parte del program a de form acin y de la vida cotidiana.
Pasaban ms tiem po haciendo ejercicio, en el cam po de tiro y en clase,
aprendiendo estrategia, de lo que era habitual en el ejrcito y, en
cambio, se dedicaba m ucho menos tiem po a la instruccin, incluso en el
Leibstandarte despus de 1938, con lo cual se obtena un nivel de
m aniobra y tiro en el cam po de batalla sensiblem ente su p e rio r al
de la W ehrm acht. Los ejercicios militares se hacan con todo el realismo
posible, utilizando fuego real y grandes descargas de artillera, de
m odo que cada uno de los hom bres de la SS-V T se acostum brara a
m anejar una variedad de armas y tam bin a estar a poco m enos de
cien m etros de las explosiones de su propio fuego de artillera. El
resultado era un soldado de un nivel superior, un m iem bro de las tro
pas de asalto en la m ejor tradicin del trm ino.
A diferencia de sus equivalentes en el ejrcito, a las tropas de las SS
se les enseaba a pensar p o r s mismas en lugar de depender demasia
do de rdenes superiores. E n consecuencia, llegaron a ser m uy inde
pendientes. Cada soldado de las SS se consideraba un suboficial en
potencia y cada suboficial, u n oficial en potencia. Los cadetes, inde
pendientem ente de sus antecedentes o su posicin social, tenan que
prestar servicio en los grados inferiores durante dieciocho meses antes
de ascender a oficiales. Las academias militares, o Junkerschulen, de Bad
T lz y B raunschw eig tenan un program a de entrenam iento m uy
duro y, en 1938-1939, cada ao salan de ellas alrededor de quinien
tos oficiales. El oficial m edio de la SS-V T era bastante ms agresivo
en el com bate que sus colegas de la W ehrm acht, com o se refleja en el
hecho de que la casi totalidad de los prim eros cincuenta y cuatro
288 Historia secreta de las SS

cadetes que salieron de Bad T lz en 1934 m urieran en la batalla entre


1939 y 1942. U n factor im portante que contribuy al carcter nico
de las SS armadas era el am biente de camaradera y realismo heroico
que im pregnaba todos los grados. A los soldados de las SS se les ense
aba a com batir poi el com bate en s y si haca falta para conseguir
un bien superior, a renunciar a s mismos en el com bate. El concep
to m ilitar tradicional se converta en beligerancia pura y se cultivaba
un entusiasm o fatalista p o r el com bate que superaba con creces el
sacrificio personal que habitualm ente se espera de un soldado. Esta
caracterstica contribuye en gran m edida a explicar la gran cantidad
de bajas que sufri posteriorm ente la W affen-SS durante la guerra y
la determ inacin de sus supervivientes.
Los soldados del Leibstandarte, la SS-V T y las SS-TV reunan los
requisitos necesarios para obtener las rdenes, las medallas y los pre
mios militares creados por el rgim en nazi. Adems de esos honores
nacionales se instituyeron especficamente una serie de condecoraciones
para las formaciones militarizadas de las SS. Los S S Dienstauszeiclmungen
(premios al servicio prolongado en las SS), anunciados p o r prim era vez
el treinta de enero de 1938, segn el m odelo de sus equivalentes de
la W ehrm acht, incluan medallas po r cuatro y ocho aos de servicio y
grandes cruces con form a de esvstica para los doce y los veniticin-
co aos. Estos dos ltim os grados llevaban las runas de las SS borda
das en sus cintas de color azul lavanda. Desciiler, en jVInich, y Petz &
Lorenz, en U nterreichenbach, fabricaron una buena cantidad de
Denstauszeichrmngen durante 1939, aunque no tuvieron m ucha difu
sin puesto que, a partir de principios de 1940, la W affen-SS estuvo
en condiciones de recibir, en cambio, los prem ios al servicio prolon
gado en la W ehrm acht. D urante el perodo com prendido entre 1940
y 1945 la mayora de los oficiales y soldados de la W affen-SS llevaban
en los galones el guila del ejrcito en lugar de las runas de las SS. D e
hecho, segn los testim onios fotogrficos, un solo oficial destacado de
la W affen-SS, O tto K um m , llev siempre, durante la guerra, el galn
con las runas de la condecoracin de los doce aos. Los galones con
las runas no se vieron nunca en la guerrera de ningn otro general de
la Waffen-SS, incluidos D ietrich, Hausser y Steiner, aunque es proba
ble que tuvieran derecho a llevarlos, en particular porque el servicio
La Waffen-SS 289

prestado con anterioridad a 1933 y con posterioridad a 1939 conta


ba el doble a los efectos de la presentacin. N o se conoce la existen
cia de ninguna fotografa que dem uestre el uso de las medallas de las
SS de cuatro o de ocho aos, y nadie solicit nunca la condecoracin
de los veinticinco aos. Interesa destacar que H im m ler llevaba la
medalla de los doce aos, aunque en rigor no tena derecho a ello, ya
que no era m iem bro activo del Leibstandarte, ni de la SS-VT, ni de las
SS-TV.
Antes del com ienzo de la segunda guerra m undial, H im m ler
aprob una Placa de Puntera de la SS-V T para prem iar la destreza de
los que disparaban con fusiles y ametralladoras, aunque esta co ndeco
racin no lleg a fabricarse nunca.
Por qu se produjo una m ilitarizacin tan rpida de grandes sec
tores de las SS? El motivo era bien sencillo: las SS eran fundam entalm en
te una fuerza policial civil, de la cual H itler esperaba que llegara a ser
capaz de m antener el orden no slo en Alem ania sino en toda la
Europa ocupada po r los nazis; para ello, sin embargo, prim ero tendra
que dem ostrar su vala en el cam po de batalla. Slo entonces las SS
tendran la autoridad m oral necesaria para cum plir su futuro papel en
el N uevo O rden.Y a en 1934 H itler indicaba a H im m ler:

E n nuestro R e ic h del futuro, las SS y la polica tendrn que


tener un carcter m ilitar para producir el efecto deseado en los
ciudadanos com unes. El pueblo alem n, a travs de su experien
cia pasada de gloriosos acontecim ientos militares y de la educa
cin que le brinda actualm ente el NSDAP, ha adquirido una
m entalidad tan guerrera que un polica grueso, sim ptico y jovial,
com o los que tuvim os durante la poca de W eim ar, ya no puede
tener autoridad. Por tal m otivo, ser necesario que, en las guerras
futuras, nuestras SS y nuestra polica, dentro de sus propias unida
des cerradas, dem uestren que en el frente son iguales que el ejr
cito y que viertan su sangre en la misma m edida que cualquier
otra rama de las fuerzas armadas.

D e ese m odo, se podra decir que toda la relacin entre la Allge-


meine-SS, la Waffen-SS y la Polica, com o com ponentes del proyectado
290 Historia secreta de las SS

Al finalizar la campaa en Polonia, que dur dieciocho dias, Hitler hizo una visita a las
tropas alemanas en el frente de batalla acompaado por su destacamento de escolta
de las SS, cuidadosamente seleccionado, el llamado Fhrerbegleitkommando. En la
fotografa se puede ver uno de los rpidos vehculos de la escolta adelantando a un
convoy de la Wehrmacht y obligando a un campesino a salir de la carretera. La matrcula
del vehculo aparece tapada por cuestiones de seguridad y el artillero que maneja la
ametralladora es un Untersturmfhrer del Leibstandarte.

Staatsschutzkorps, era un ejemplo de los primeros conceptos del m anteni


m iento del orden, tal com o ios expres el filsofo britnico H erbert
Spencer en 1851: Los policas son militares que actan aislados; los mili
tares son policas que actan al unsono.
Todos los m iem bros de la Allgem eine-SS estaban obligados a cu m
plir el perodo norm al de servicio militar en la W ehrm acht, que absor
bi a la mayora de los hom bres de las SS cuando com enz la guerra.
Sin em bargo, fueron las actuaciones del Leibstandarte-SS Adolf
1 Iitler, de la SS-Vafgungstm ppe y de las SS-Totenkopfverbnde las que
obtuvieron los prim eros logros de las SS en el cam po de batalla, a los
ojos del pblico alemn.

L a W a ffe n -SS k n la g u e r r a

C uando las tropas alemanas entraron en Polonia, el uno de sep


tiem bre de 1939, las unidades armadas de las SS se dividieron entre
La Waffen-SS 291

las form aciones del ejrcito regular dispersas a lo largo del frente de
invasin. La SS-Heiniwehr Danzig se asegur de inm ediato esa ciudad,
m ientras que el resto del personal de la Totenkopf Atravesaba el corre
dor polaco. El Leibstandarte, con el apoyo del batalln de zapadores
de la SS-VT, se adscribi al 10 Ejrcito del general Von R eich en au .
El Standarte Deutschland del SS-VT, ju n to con el regim iento de
artillera de las SS y el batalln de reconocim iento de las SS, se unieron
a la 4a Brigada Panzer del Generalmajor Kempf, m ientras que el
Germania pas a form ar parte del 14 Ejrcito, a las rdenes del
general List. El Standarte Der Fhrer todava no estaba entrenado
del todo y, por tanto, no particip en el combate. Si bien el Germania
perm aneci en la reserva durante la mayor parte de las cuatro sema
nas de campaa, el Deutschland tuvo una participacin im portante
en la batalla de Brest-Litovsk. El Leibstandarte tam bin tuvo una acti
vidad bastante intensa, ya que particip en el ataque aVarsovia y en el
cerco de Bzura con la 4a Divisin Panzer.
A pesar de la evidente entrega de las SS en los combates, el ejrcito
critic el hecho de que sufriera una cantidad desproporcionada de
bajas, atribuyndolo a una mala direccin. Para contrarrestar esas acusa
ciones, Hausser dijo que, con el fin de operar con eficacia, las SS arm a
das tendran que organizarse en divisiones completas, a lo que se opuso
el ejrcito con energa; sin embargo, convencieron a H itler a tiem po
para dar su autorizacin para intentarlo en la campaa occidental. AI
finalizar 1939 se com enz a utilizar el trm ino Waffen-SS en la corres
pondencia oficial para hacer referencia a las SS armadas y, en febrero de
1940, se convirti en un ttulo reconocido. Ms o m enos por la misma
poca, las designaciones propias del ejrcito, com o batalln y regi
miento, que el Leibstandarte vena utilizando desde 1934, reemplazaron
en general a Sturmbann, Standarte y los dems nom bres de form aciones
de las SS en toda la Waffen-SS. En algunas unidades de la SS-VT se
siguieron utilizando, durante un perodo breve, algunos trm inos de
grado del ejrcito, com o Oberleutnant en lugar de SS-Obersturmfhrer,
p o r ejem plo, aunque H im m ler los prohibi en seguida; todo esto
tena po r objeto asimilar la nueva fuerza y facilitar la aceptacin de
la Waffen-SS por parte del ejrcito com o una cuarta rama legtima de La
W ehrm acht, totalm ente al m argen de la Allgemeine-SS.
292 Historia secreta de las SS

La consolidacin de la Waffen-SS du raute la llamada guerra falsa


elev al Leibstandarte de Sepp D ietrich a la fuerza de un regim iento aco
razado y magnficamente equipado, y los tres regimientos de la SS-VT
form aron la prim era divisin completa de las SS, la S- Verfgungsdivision,
o SS-V, al m ando de Paul Haussen Los SS-Totenkopfstandarten se fusiona
ron para convertirse en la SS-Totenkopf-Division, o SS-T, al m ando de
Licke, y casi de la noche a la maana se cre una tercera divisin de com
bate, la Polizei-Division, encabezada por el SS-Brigadefhrcr Karl Pfeffer-
W ildenbruch, mediante la transferencia masiva de personal policial uni
formado, reforzado por los cuadros de las tropas de la SS-V y la SS-T. Sin
embargo, se supona que la Polizei-Division friera una unidad de seguri
dad de segunda linea y se organiz partiendo de la base de la infantera
tirada por caballos, equipada con anticuadas armas checas.
La campaa en el oeste estableci fuera de toda duda la reputacin
de com bate de la Waffen-SS. Al com enzar la Blitzkrieg, en mayo de
1940, el Leibstandarte y el J )er Fhrer se desplegaron en la frontera con

Los ingenieros y la artillera de asalto de la SS-Totenkopf-Division atraviesan el


canal de La Basse el veintitrs de mayo de 1940. Al principio de la guerra todava
no se haban distribuido demasiadas prendas de camuflaje entre las tropas de la
SS-T y las guerreras de color gris de campaa del ejrcito, con las insignias de
la cabeza de la muerte en el cuello, estaban a la orden del da.
La Waffen-SS 293

H olanda y casi no encontraron


dificultades para arrasar el pas, ase
gurndose a su paso m uchos cruces
fluviales de vital importancia. El
diecisis de mayo la SS-T entr en
accin en apoyo de la 7a Divisin
Panzer de R om m el, en el sur de
Blgica y en el este de Francia,
donde las SS com etieron una de las
primeras atrocidades de las que se
tiene noticia, cuando cien prisio
neros britnicos desarmados del 2
de los R oyal N orfolk frieron ame
trallados, en Le Paradis, por tropas
de la Totenkopf, sin experiencia y
dominadas po r el pnico, total
m ente desorganizadas com o con Grupo de asalto del regimiento
Germania en Francia en mayo de
secuencia de la fiereza del reciente 1940. Por cuestiones de seguridad se
contraataque britnico. El avance han eliminado las insignias del cuello
y los hombres llevan los blusones
alemn en seguida dividi en dos a
doblados debajo del cinturn. Se pueden
las fuerzas aliadas, dejando a gran ver equipos y armas diversos, incluido
cantidad de soldados britnicos, algo que dur tan poco como las cintas
de camo con el diseo de las SS
franceses y belgas separados del que lleva el hombre que est en el
grueso del ejrcito francs, al sur centro, que ha aadido unas cuantas
hojas a su casco de acero.
del corredor Panzer. Iban al fren
te el Leibstandarte, la SS-V y la SS-
T, y el Deutschland se distingui particularm ente bien en el cruce de
algunos canales, donde encontraron una feroz oposicin. Los aliados del
norte rpidam ente quedaron encerrados dentro de u n foco defensivo
cada vez ms reducido en torno a D unkerque. El Leibstandarte se vio
seriam ente com prom etido en un com bate desesperado en la aldea cer
cada de W orm houdt, donde D ietrich qued atrapado durante varias
horas ante una zanja ardiente mientras se libraba a su alrededor una bata
lla encarnizada, hasta que lo rescat una unidad de asalto. Una com pa
a de sus hombres, a las rdenes de W ilhelm M ohnke, se veng m atan
do a sangre fra a ochenta prisioneros de guerra britnicos. Despus de
294 Historia secreta de las SS

la evacuacin de D unkerque, la Waffen-SS se volvi a desplegar contra la


masa principal del ejrcito francs, que defenda una lnea a lo largo del
Somme. M ientras la lenta Polizei-Division atravesaba con gran esfuerzo
el bosque tie Argonne, otras unidades m otorizadas de las SS apenas
tuvieron dificultades para hacer aicos las lneas enemigas el seis de
ju n io y, al cabo de una semana, el leibstandarte haba establecido con
tacto con los panzers del ejrcito en un lugar tan al sur com o Vichy. La
S S - lotenkopf-Division avanz sobre Burdeos y la SS-Veifgungsdivision
corri hacia Biarritz. El diecisiete de ju n io los franceses pidieron la paz
y, cinco das despus, haba acabado la guerra en el oeste.
En reconocim iento a su valor y sus dotes de m ando durante la
campaa en el oeste, siete hom bres de las SS, entre los que figuraban
D ietrich y Steiner, recibieron la codiciada C ru z de Caballero de la
C ru z de H ierro que era. por entonces, la m xim a condecoracin
m ilitar alemana. M uchos otros fueron condecorados con grados infe
riores de la C ruz de H ierro, placas de heridos y otras condecoracio
nes relacionadas con los combates. E n septiem bre, H im m ler entreg
al Leibstandarte, en sus cuarteles de M etz, un nuevo estandarte, y H itler
les dijo: Vosotros, que llevis m i nom bre, tendris el h o n o r de enca
bezar en el futuro todos los ataques de Alemania. La W affen-SS haba
dem ostrado su vala de form a suficiente.
El xito de Alemania en el oeste de Europa abri una nueva
reserva de Volksdeutsche y pueblos germ nicos pronazis, sobre los que
la W ehrm acht 110 tena ninguna capacidad de reclutam iento, pero a los
cuales la SS Hauptamt de G ottlob B erger se dedic a alistar en la
Waffen-SS. C o n el consiguiente increm ento del nm ero de m iem bros
de las SS. el Leibstandarte se convirti en brigada y se autoriz la crea
cin de una divisin totalm ente nueva, com puesta en su m ayor parte
por voluntarios nrdicos procedentes de Flandes, H olanda, N o ru eg a
y I inam arca. Los dirigentes de la nueva divisin surgieron de las for
m aciones existentes y a ella se in co rp o r en su totalidad el regi
m iento Germania de la SS-V. La nueva unidad, que al principio
adopt el nom bre de SS-D ivision Germania, fue rebautizada
Wiking (Vikingo) a finales de 1940 y puesta a las rdenes de Felix
Steiner. Llegara a ser una tie las mejores divisiones del orden de bata
lla de las SS.
La Waffen-SS 295

Un equipo de artilleros del Leibstandarte con ametralladoras marcha a travs de


la campia francesa en junio de 1940. En esa poca, la cubierta de camuflaje del
casco se haba convertido en un distintivo de la Waffen-SS.
296 Historia secreta de las SS

Para com pensar la prdida


del regim iento Germania, se
asign un Totenkopfstandartc a la
S S - Verfgungsdivision y, en enero
de 1941, se la rebautiz com o
SS-D ivision Reich. Los dems
Totenkopfstandarten se reorgani
zaron a fin de tener una partici
pacin ms activa com o form a
ciones in d ep e n d ien te s. D os
regim ientos de la cabeza de la
m uerte, ju n to con unidades de
artillera y de apoyo, form aron el
SS-K am pfgruppe Nord, y se
envi a N o ru eg a otro Standarte,
en m isin de ocupacin, con el
Un Untersturmfhrer de una unidad n o m b re de R e g im ie n to de
auxiliar de la SS-V, como lo indica la falta Infantera nm . 9 de las SS. Los
de insignia del regimiento en el puo, en
una tregua durante los combates de la cinco Totenkopfstandarten restan
Blitzkrieg occidental en mayo de 1940. tes fueron al cam po de e n tre
nam iento de la W affen-SS en
Debica, Polonia, donde se volvieron a equipar y recibieron el nom bre
de regim ientos de infantera de las SS. Por ltim o, las dems unidades
de caballera de la cabeza de la m uerte se fusionaron y se transform a
ron en los regim ientos de Kavallerie de las SS nm s. 1 y 2.
D urante la primavera de 1941 Alemania se prepar para la inm i
nente invasin de la U nin Sovitica. C uando el ataque por sorpresa de
Mussolini a Grecia result un desastre y en Yugoslavia se hizo con el
poder un nuevo rgim en antialemn, 1 lid er orden que se em prendie
ra de inm ediato la accin para asegurar su flanco m eridional. El seis de
abril se desat una Blitzkrieg sobre Yugoslavia y Grecia. Encabez el ata
que la i >ivisin Reich de las SS y un pequeo destacam ento de asal
to, al m ando del SS-Hauptsturmfhrer Fritz Klingenberg, captur con
audacia la capital yugoslava, Belgrado, el trece de abril. U tilizando una
m otora, K lingenberg y sus hom bres consiguieron atravesar las defensas
de la ciudad y obligaron a rendirse a su confuso y desconcertado alcalde.
La Waffen-SS 297

Las tropas de la SS-Totenkopf de festejo despus de la cada de Francia. El hombre


de la derecha lleva el brazalete blanco de Hilfs-Krankentrger, que corresponde
a un camillero auxiliar y, en la apariencia de los dems, se nota la tpica mezcla
de vestimenta e insignias. Incluso uno de los soldados lleva insignias de dos grados
distintos: en el lado izquierdo del cuello, la insignia en blanco que corresponde a
un SS-Schtze y en el brazo el galn en V de SS-Sturm m ann. Este tipo
de irregularidades se solan producir como consecuencia de las promociones en
el campo de batalla.

En Grecia, el Leibstandarte particip en una serie de batallas ms rei


das, no slo contra los griegos sino tam bin contra tropas britnicas y
neozelandesas. Despus de sufrir cuantiosas bajas en el paso de Klidi, el
batalln de reconocim iento del LAH, al m ando del SS-Sturmbannfhrer
K urt Meyer, tom el paso de Klissura, de crucial im portancia estratgi
ca, adems de casi once mil prisioneros. El veinte de abril el general
Tsolakoglu, del lli C uerpo de Ejrcito griego, present la rendicin a
Sepp D ietrich y, una semana despus, Atenas cay en poder de los ale
manes. A finales de ese mes haba concluido la campaa en los Balcanes:
otra victoria para la Waffen-SS. Klingenberg, M eyer y Gerd Pleiss,
com andante de la I a Com paa del Leibstandarte, que haba tenido una
participacin m uy activa en Klidi, fueron los ltimos que recibieron la
C ru z de Caballero. En una pelcula propagandstica titulada Der Weg der
L A H se ensalzaban sus hazaas.
298 Historia secreta de las SS

Al am anecer del veintids de


ju m o de 1941 H itler orden a sus
fuerzas que invadieran R usia y as
comenz el pico conflicto de ideo
logas que se transform en una
guerra de exterm inio y que cam
biara para siem pre el carcter,
hasta entonces caballeroso, de la
Waffen-SS. Los rigores del frente
oriental, que abarcaban desde
inviernos de un fro intenssimo
hasta veranos sofocantes, y desde
interm inables estepas y cinagas
hasta m ontaas y bosques, hicieron
aflorar lo m ejor, y tam bin lo peor,
El Leibstandarte-SS Adolf Hitler
particip en el desfile de la victoria en de los hom bres de H im m ler. El
Berln, el diecinueve de julio de 1940. despliegue alem n para la opera
Algunos de los soldados que desfilaron
cin Barbarroja se extendi desde
ya llevaban la insignia en el cuello, sin
el ribete de cuerda retorcida de color el Bltico hasta el m ar N egro y se
negro/aluminio, que se aboli oficial organiz en tres grupos de ejrci
mente al mes siguiente.
to, llamados N o rte, C entro y Sur.
La SS-Totenkopf-Division, la Polizei-
Division y el Kampfgruppe Nord fueron asignados al G rupo de
Ejrcito N o rte; la SS-D ivision Reich, al G rupo de Ejrcito C entro y
el Leibstandarte y la SS-Division Wiking, al C.rupo de Ejrcito Sur, En
particular estas dos ltimas form aciones im presionaron a sus equiva
lentes en el ejrcito por su agresividad y su pericia en el ataque. La
Reich tuvo una participacin intensa en M insk, Sm olensko y
Borodino, donde Hausser result herido de gravedad y perdi el ojo
derecho y, a fines de ese ao, la divisin lleg a estar a pocos kilm e
tros de M osc. El nico fracaso que sufrieron en realidad las SS se pro
dujo en el frente finlands, cuando cundi el pnico entre las tropas de
segunda clase del Kampfgruppe Nord, que sufrieron una derrota aplas
tante el dos de julio. La unidad se tuvo que retirar y renovar p o r com
pleto y despus se reforz con veteranos expertos procedentes de la
Totenkopf-Division, para convertirse en la SS-D ivision Nord.
La Wafen-SS 299

Himmler y el SS-Brgadefhrer Knoblauch pasan revista a los soldados de caballera


de la Totenkopf en Rusia, en julio de 1941. En esa etapa de su evolucin los
Reiterstandarten de la Waffen-SS montaban en bicicleta con la misma frecuencia
con que iban a caballo. El oficial que est detrs de Himmler, con casco de acero,
es Hermann Fegelein, que despus fue comandante de la divisin de caballera
Florian Geyer.

Himmler saluda a los oficiales de caballera de la Waffen-SS en el frente oriental


el veinticuatro de julio de 1941.
300 Historia secreta de las SS

A finales de 1941 la gran ofensiva alemana se detuvo, totalm ente


agotada. Las tcnicas de la Blitzkrieg haban encontrado la horm a de
su zapato en las grandes extensiones de la U n i n Sovitica y en la
resistencia y las reservas de recursos hum anos, aparentem ente inago
tables, del Ejrcito R ojo. La fuerza de la contraofensiva rusa durante
el invierno de 1941-1942 im presion al alto m ando del ejrcito ale
m n, que abog por em prender retiradas a gran escala; pero H itler
rechaz la decisin de sus generales y asumi personalm ente el
m ando del ejrcito, por lo que la W ehrm acht y la W affen-SS tuvieron
la prim era oportunidad de m anifestar su firmeza en la defensa. Las
tropas alemanas com enzaron a encontrarse incom unicadas en focos
aislados, de los cuales el ms notable fue el de I )emyansk, en el que
haba seis divisiones, incluida la Totenkopf. La campaa de invierno
fue tan dura, con unas tem peraturas que solan descender p o r debajo
de los -40 C, que despus se autoriz la concesin de una medalla
especial a los que haban participado en ella. Tuvo el h o n o r de dise
arla el SS- Unterscharfhrer E rnst Krause, u n artista que actuaba com o
corresponsal de guerra del Leibstandarte.
En la prim avera de 1942 los alemanes iniciaron una nueva ofen
siva en el sur para llegar hasta la regin del Cucaso, rica en petrleo.
D urante el transcurso de ese ao las divisiones de la Waffen-SS, que
todava sufran com o consecuencia de las batallas del invierno anterior,
fueron retiradas a su vez y se las volvi a equipar con un fuerte com
ponente de carros de com bate, adems de caones de asalto y vehcu
los blindados para el transporte de personal. E n mayo, la SS-D ivision
Reich, que haba ascendido de categora, fue rebautizada con el
nom bre de Das R eich y en septiem bre se activ la SS-Kavallerie-
Diuision para realizar misiones antipartisanas detrs de las lneas. En
noviem bre, Das Reich, Totenkopf y Wiking recibieron oficial
m ente el nom bre de divisiones SS-Panzergrenadier, que equivalan, en
trm inos de equipo, a muchas divisiones Panzer completas del ejrci
to. El Leibstandarte alcanz un grado similar y la nueva divisin recibi
el nom bre de Leibstandarte-SS A dolf Hitler en recuerdo de la escol
ta de Hitler, que fue su ncleo. El Fhrer estaba cada vez ms im pre
sionado por el desem peo de las SS en el com bate y en diciem bre
orden la form acin de dos divisiones de la W affen-SS totalm ente nue-
La Waffen-SS 301

El rostro de las SS en la guerra: unos soldados del 6o Regimiento de Infantera de


la SS-Totenkopf disparando una ametralladora checoslovaca ZB53, capturada en
Rusia durante el otoo de 1941, cuando los alemanes todava estaban llenos
de entusiasmo.

vas, que se llamaron Hohenstaufen y Frundsberg. A finales de ese


ao, las tropas de la W affen-SS en el cam po de batalla alcanzaban una
cifra cercana a los doscientos mil hombres.
La ofensiva sovitica de diciembre de 1942 result desastrosa para
los alemanes. Fracasaron todos sus intentos de capturar Stalingrado y, a
comienzos de 1943, el 6o Ejrcito del general Paulus qued totalm ente
aislado y se vio obligado a rendirse. Otras fuerzas alemanas en el Cucaso
tam bin tuvieron que enfrentarse a la sombra posibilidad de quedar
aisladas debido a la velocidad y la profundidad de la penetracin sovitica.
N o obstante, el mariscal de campo Von M anstein, com andante del
G rupo de Ejrcito Sur, consigui retirar sus fuerzas de la trampa rusa y,
consciente de que la ofensiva rusa se haba extendido peligrosamente,
lanz un rpido contraataque en la regin de Jrkov. Jarkov era un obje
tivo prestigioso, un escaparate del com unism o de antes de la guerra, y,
para encabezar el ataque para recuperar la ciudad, se cre un SS-Panzer-
Korps, com puesto po r el Leibstandarte, Das Reich y Totenkopf, todos
302 Historia secreta de las SS

Unos soldados de Ia Totenkopf, fuertemente armados, hacen un descanso para


comer, durante la invasin de la Unin Sovitica.

bajo el m ando de Paul Hausser, que ya haba adquirido cierta fama en


el frente oriental com o el general de las SS que tena un parche en el
ojo. Era la prim era vez que un grupo considerable de tropas de la
W affcn-SS com batan juntas a las rdenes de sus propios generales y el
resultado fue una victoria rotunda. Los soviticos quedaron sumidos en
el caos, su l' Ejrcito de Guardias qued destruido, se recuper Jarkov
y los alemanes consiguieron restaurar el orden en el sur. Las SS sufrieron
doce nul bajas en la operacin. Para Hitler, que cada vez se desilusio
naba ms con los fracasos militares, fue una dem ostracin de la capa
cidad de la Waffen-SS. Llovieron las condecoraciones sobre los vence
dores de Jarkov y los hom bres del SS-Panzer-Korps recibieron nada
m enos que veintisis cruces de Caballero, cuatro cruces de Caballero
con Hojas de R oble y una C ruz de Caballero con Hojas de R o b le y
Espadas. La Plaza R oja de la ciudad fue rebautizada con el nom bre de
Platz der Leibstandarte, en h o n o r de los guardias de Hitler. Adems,
el Fhrer hizo que su antiguo favorito,T heodor Eicke, que haba m uerto
La Waffen-SS 303


Una motocicleta del Leibstandarte atraviesa una poblacin rusa en llamas en julio
de 1941. El emblema de la divisin, una llave maestra o Dietrich, en alusin
evidente al nombre del comandante del LAH, se introdujo por sugerencia de
Wilhelm Keilhaus y se puede ver en la parte trasera del sidecar.

durante las primeras etapas de la ofensiva, friera enterrado al estilo de


los antiguos reyes germnicos, con todo el ritual pagano que eso con
llevaba.
El perodo posterior a la recuperacin de Jarkov por los alemanes
fue relativamente tranquilo, mientras ambos bandos se preparaban para
reanudar las hostilidades en verano. El saliente sovitico alrededor de
Kursk se convirti en el foco de los acontecimientos y, cuando com en
z la batalla, el cinco de julio, el SS-Panzer-Korps de Hausser, con 340
carros de combate, incluidos los Tigers, y 195 caones de asalto, se
despleg en el flanco meridional. Los alemanes avanzaron bastante los
primeros das, pero la naturaleza de la guerra haba cambiado y las fuer-
304 Historia secreta de las SS

zas del Ejrcito R ojo, m uy m ejo


radas, m antuvieron a raya al ene
migo antes de em prender un con
traataque triunfal. E] SS-Panzer-
Korps, que al final haba quedado
reducido a doscientos carros de
combate, volvi a com batir bien;, a
pesar de haber quedado debilitado
al quitrsele el Leibstandarte, que se
envi para reforzar al ejrcito ale
mn en Italia despus de la inva
sin aliada a Sicilia el diez de julio.
Kutsk fue un fracaso estratgico
para los alemanes, que perdieron la
oportunidad de tom ar la iniciativa
y, a partir de entonces, se vieron
obligados a reaccionar ante los
Los soldados de las SS yacen donde
han cado, muertos en la contraofensiva m ovim ientos de los soviticos.
sovitica que tuvo lugar durante el D urante el resto de 1943 los ale
espantoso invierno de 1941-1942. Es
probable que los rusos prepararan
manes fueron retrocediendo hacia
esta foto para que se vieran la mayor el oeste, a travs de la U nin
cantidad posible de insignias de las Sovitica. Las tres divisiones de
SS con la intencin de demostrar que la
Waffen-SS no era una fuerza invencible, elite de las SS, que haban pasado a
como sostena la propaganda nazi. designarse com o divisiones panzer
completas, dedicaron esos meses
duros a actuar com o el cuerpo de
bomberos de Hitler, ya que las enviaban de u n punto lgido a otro
segn lo exigiera la situacin. La decisin con la que tanto Das Reich
com o Totenkopf> hicieron retroceder los ataques rusos les vali las rei
teradas alabanzas de los generales del ejrcito que tuvieron la fortuna de
tenerlas bajo su m ando. En noviem bre, el Leibstandarte regres al frente
oriental reequipado con grandes cantidades de los ltimos carros de
com bate Panther y, con las divisiones panzer de] ejrcito, aplast a un
cuerpo blindado sovitico en U crania y recuper Zhitom ir.
M ientras la W affen-SS quedaba aprisionada en la batalla en el
frente oriental, H itler segua autorizando la form acin de nuevas
La Waffen-SS 305

divisiones de las SS, incluida la


Hidcrjugend. La posicin alemana
en Rusia experim ent un brusco
deterioro el catorce de diciembre de
1943, cuando los soviticos lanzaron
otra ofensiva masiva en Ucrania. La
batalla dur cuatro meses y culm in
con la expulsin de las fuerzas alema
nas del sur. El avance ruso fue tan
rpido que cercaron grandes cantida
des de tropas de la W ehrm acht. La
Wiking, por entonces al m ando del
SS -Gruppenfhrer H erbert GiUe, y la
\
Brigada belga Wallonien de las SS,
de Lon Degrelle, quedaron atrapadas Alfred Wnnenberg lleva en el cuello
los galones de la polica que la
en Korsun-Cherkassi, en una escena Polizei-Division utiliz entre 1939 y
que recordaba a Stalingrado, pero 1942. Esta fotografa tambin intere
sa porque sirve de ejemplo del ardid,
lograron huir, aunque les cost un 60
habitual en la prensa durante la
por 100 de bajas. Por esa accin guerra, de retocar las fotografas
Degrelle recibi la C ruz de Caballero viejas por motivos propagandsticos.
Wnnenberg gan la Cruz de
y Gille, la C ruz de Caballero con Caballero el quince de noviembre de
Hojas de R oble y Espadas. En un 1941, como Oberst de la poiica en
Leningrado, que es donde se tom
enfrentam iento similar, el Lcibstandartc
esta fotografa. El veintitrs de abril
y algunos elementos de Das Reich de 1942 le concedieron las Hojas
quedaron atrapados en las cercanas de de Roble como SS-Brigadefhrer y,
para poder hacer un comunicado de
Kamenets Poclolski y tuvieron que ser prensa de inmediato, buscaron la
rescatados por la Hohenstaufen y la vieja fotografa en los archivos y le
pintaron encima las hojas de roble.
Frundsberg. Totalm ente exhaustas,
Este tipo de modificaciones se
las form aciones de la Waffcn-SS cada observa a menudo en las fotografas
vez tenan m enos posibilidades de fre de prensa que todava se conservan
y se aplica tanto a las insignias de
nar el avance ruso. grado como a las condecoraciones.
En la primavera de 1944 los mal
trechos grupos de batalla Lcibstandarte
y 1 )as Reich fueron enviados hacia el oeste para recuperarse y pre
pararse para la esperada invasin angloam ericana. El prim ero se dirigi
a Blgica, mientras que la segunda fue al sur de Francia. Se les sum a-
306 Historia secreta de las SS

Una columna motorizada del Leibstandarte entra en Jrkov, el catorce de marzo


de 1943.

ron la Hitlerjugend y la D ivisin


Gtz von Berlichingen, que se haba
form ado en Francia unos meses antes.
La Hohenstaufen y la F rundsberg
fueron trasladadas a Polonia, en previ
sin de un nuevo ataque sovitico, ju n to
con la esculida Wiking, m ientras que
la sufrida Totenkopf sigui prestando
servicio en la prim era lnea del frente en
el este.
C uando se produjeron los desem
El mismo da que el SS-Panzer- barcos en N orm anda, el seis de ju n io , la
Korps recuper Jrkov, Sepp
Hitlerjugend fue la prim era form acin
Dietrich se convirti en el primer
miembro de las SS que recibi la de las SS que se enfrent al enem igo. La
Cruz de Caballero con Hojas de violencia del ataque de las SS, sumada al
Roble y Espadas. Acompaaba
la condecoracin esta mencin
entusiasmo juvenil de las tropas y a la expe
tan elaborada, firmada por Hitler. riencia de los oficiales, avezados a la lucha,
La Waffen-SS 307

Motociclista de la 5a Compaa de Reconocimiento, Das Reich, en el frente del


Mius en agosto de 1943. Durante la batalla de Kursk, la Divisin Das Reich
utiliz como emblema las dos barras que aparecen en el frente del sidecar, mientras
que el Leibstandarte utilizaba una sola barra y la Totenkopf, tres. Hausser haba
inventado esos signos transitorios para las formaciones con la intencin de
confundir a los servicios secretos rusos, antes de Kursk.
308 Historia secreta de las SS

sorprendieron a los aliados. Sin


embargo, el dom inio del aire por
parte de estos im pidi un buen des
pliegue de 3a divisin de las SS y el
ataque se interrum pi. A continua
cin vinieron dos meses de com ba
tes sangrientos. El Leibstandarte y la
Hitleijugend se unieron para for
mar un nuevo cuerpo, el SS-
Panzer-Korps, al m ando de Sepp
D ietrich, al que se encom end de
inm ediato la m isin de defender las
posiciones clave en torno a Caen.
La Gtz von .Berlichingen sufri
constantes ataques areos en su tra
Algunos miembrps del personal de la yecto hacia el norte desde su base,
Totenkopf observan las posiciones situada en el valle del Loira, y no
rusas en el sector meridional del frente
oriental en octubre de 1943. El hom lleg al frente invasor hasta el once
bre que tiene los prismticos lleva la de jum o. La Das Reich, que vena
nueva Einheitsfeldmtze, mientras
de Gascua, tard ms todava,
que el oficial panzer lleva todava la
versin negra de la Schiffchen M40 porq u e la R esistencia francesa le
con ribetes de aluminio. Obsrvese tendi una sene de emboscadas.
tambin el cubrechaqueta extraoficial
de piel de cordero y el gorro de piel Frustrada p o r los retrasos y la pr
que lleva el soldado de la derecha. dida de vidas consiguientes, la divi
sin caus estragos entre la pobla
cin local al sospechar que ocultaba a los partisanos. D estruyeron
sistem ticam ente la aldea de O radour-sur-G Iane y m ataron a tiros a
seiscientos cuarenta habitantes; la pequea ciudad de Tulle tam bin
fue devastada. Al final, Das Reich alcanz su posicin, al n o rte de
St.-L, a finales de ju n io , para unirse al 2 o SS-Panzer-K orps de W ilh
B ittrch, que com prenda la Hohenstaufen y la Frundsberg, que
haban sido transferidas a toda prisa desde el este.
D urante codo el mes de julio las seis divisiones de las SS lucharon
sin cesar para no dejar salir a los aliados de su cabeza de playa, cobrn
dose un alto precio en vehculos blindados britnicos y estadouniden
ses. E n un enfrentam iento notable, el SS-Obersturmfhrer M ichael
La Waffen-SS 309

El carro de mando PzKpfw III del 1 Batalln, 35 Regimiento Panzer de las SS,
Divisin Totenkopf, en e! sur de Rusia, durante noviembre de 1943. El oficial
de la izquierda es el Hauptsturmfhrer Erwin Meierdrees, que recibi la Cruz de
Caballero con Hojas de Roble y muri en combate cerca de Dunaalmas, Hungra,
el cuatro de enero de 1945.

Soldado de la Brigada de asalto belga de las SS Wallonien, bajo el fuego de la


artillera, en Cherkassi, en diciembre de 1943. De los dos mil valones que quedaron
atrapados en Korsun-Cherkass, slo seiscientos sobrevivieron ilesos.
310 Historia secreta de las SS

W ittm a n n y el persona! de su
Leibstandarte Tiger destruyeron
veintin carros de com bate britni
cos y veintiocho vehculos blindados
de otro tipo en una sola hora. Sin
em bargo, los alem anes quedaban
abrum ados por las cifras de los aliados
y con frecuencia se limitaban a actuar
com o grupos de batalla improvisa
dos. A mediados de agosto diecinue
ve divisiones del ejrcito alemn
haban quedado atrapadas en torno a
/
Falaise y slo los decididos esfuerzos
En una escena con reminiscencias
de la primera guerra mundial, un de Das Reich, Hitlerjugend y
SS-Schtze se refugia en su Hohenstaufen consiguieron m an
trinchera subterrnea en el frente
oriental, primavera de 1944. tener abierta una brecha suficiente
para que pudieran escapar. Cada vez
ms, mientras los soldados alemanes estaban dispuestos a rendirse a los
aliados, la que tena que seguir luchando era la Waffen-SS.
M ientras tanto, en el este, el Ejrcito R o jo haba vuelto a atacar el
trece de julio, destrozando ai G rupo de Ejrcito Centro. U na vez ms,

Panzergrenadiers de las SS atrincherados en una aldea del frente oriental, octubre


de 1944.
La Waffen-SS 311

estuvieron en la brecha las divisio


nes panzer de las SS. La Wiking y
la Totenkopf, reunidas para form ar
el 4o SS-Patizer-Korps, a las rdenes
de H erb ert Gille, repelieron el ata
que sovitico a Varsovia durante
agosto mientras que en los Balcanes,
sirvieron de colum na vertebral de la
defensa alemana la Prinz Eugen,
la Handschar y otras formaciones,
en teora de segundo grado, del 5o
Gebirgs-Korps de las SS, de! S S -
Obergruppenfhrer A rtur Phleps, que
haban sido apartadas de sus obliga
ciones antipar tisanas habituales.
E n s e p tie m b r e , la H o h e n
staufen y la F rundsberg contra Sepp Dietrich en la poca de la
ofensiva de las Ardenas, llevando en
rrestaron el ataque aerotransportado
el cuello las insignias de SS-Oberst-
britnico en A rn h em y lo vencie Gruppenfhrer und Panzer Generalo
ron, en una batalla en la que desta berst der Waffen-SS, el hombre en
activo de mayor graduacin de las
c el respeto m utuo de cada bando unidades blindadas en el frente.
p o r la capacidad de com bate y el Aunque fue promovido a este grado
el veinte de abril de 1942, la presin
ju e g o lim pio del otro. Esa victoria
de la Wehrmacht le impidi usarlo as
y la mayor lentitud general del como adoptar las insignias correspon
avance aliado a travs de Francia, dientes hasta conseguir el mando de
una fuerza bastante grande, lo que
debida a la excesiva extensin de logr en el otoo de 1944, al formarse
las lneas de suministro v cornuni- el 6o Ejrcito Panzer de las SS.
caciones, convencieron a H itler de
lanzar una gran ofensiva en el oeste para tratar de repetir los xitos de
1940. Se reunieron dos ejrcitos panzer para encabezar el ataque: el 5o
E j rc ito Panzer, al m an d o del general Hasso von M an teu ffel, y el
6o Ejrcito Panzer de las SS, el m ayor de los dos, al m ando de Sepp
D ietrich. El ncleo de este ejrcito com prenda al Leibstandarte, la
Das Reich, la Hohenstaufen y la Hitlerjugend, equipadas con
algunos de los ltimos carros de com bate King Tiger. El diecisis de
diciem bre com enz la ofensiva en las Ardenas, pero el terreno, o n d -
312 Historia secreta de las SS

lado y arbolado, favoreca naturalm ente la accin defensiva y, despus


de apenas cinco das, el avance alem n se estanc. U na vez ms, las SS
manifestaron su frustracin com etiendo atrocidades: entonces fue la
masacre de setenta prisioneros estadounidenses p o r parte del grupo de
batalla de Joachim Peiper, en M almdy. U na ofensiva subsidiaria en
Alsacia, encabezada por la Gtz von Berlichingen, tam poco c o n d u
jo a nada y la divisin acab atrapada en M etz. D espus de esa prac
tica paralizacin en el oeste, H itler retir sus divisiones de las SS y las
envi hacia el est, donde la situacin haba vuelto a ser desesperada.
El doce de enero de 1945 los soviticos lanzaron una gran ofensi
va a travs de Polonia, en preparacin para el ataque definitivo a Berln.
De todos m odos, lo que ms preocupaba a H itler era salvaguardar el
control inestable que mantena todava sobre los yacimientos petrolfe
ros hngaros. Las divisiones de caballera de las SS Florian Geyer y
Maria Theresa haban quedado sitiadas en Budapest y, para tratar de
rescatarlas, se envi, desde su puesto clave en la frontera germ ano-pola
ca, a la Totcnkopf y la Wiking. A pesar de que la batalla dur un
mes, no se pudo salvar la ciudad, que cay en poder de los rusos el trece
de febrero; slo pudieron huir 785 soldados alemanes, de los cincuenta
mil que form aban la guarnicin original. D e inm ediato hicieron acu
dir desde el oeste al 6 Ejrcito Panzer de las SS y el seis de marzo
com enz el contraataque alemn, levado a cabo por la m ayor concen
tracin de fuerzas de la Waffen-SS jam s vista durante la guerra, que
com prendan el Leibstandarte, Das Reich, Totenkop6>, Wiking,
Hohenstaufen, Hitleijugend y Reichsiihrer-SS; esta ltim a divi
sin haba sido transferida desde el norte de Italia. Al principio, a las SS
les fue bien pero, al no contar con suficientes recursos de refuerzo, a
mediados de marzo su avance haba quedado interrum pido.
El fracaso de la W affen-SS en H ungra, despus del colapso de la
ofensiva de las Ardenas, tuvo consecuencias psicolgicas devastadoras
para H itler, que haba llegado a esperar lo im posible de sus hom bres
y acus abiertam ente de traicin a D ie trich y sus subordinados, a
pesar de lo cual las tropas de las SS siguieron com batiendo con la
m ism a lealtad de siempre, m ientras se retiraban lentam ente hacia
Alemania, doblegadas por el peso de la superioridad aliada en cifras y
en equipo. Por entonces, miles de m iem bros del personal de la
La Waffen-SS 313

Luftwaffe y de m arinos de Ia Kriegsm arine que haban quedado en tie


rra se haban visto obligados a asumir funciones de infantera ju n to a
la Waffen-SS. D urante la ltima semana de abril, cuando las fuerzas
soviticas irrum pieron en Berln, Felix Steiner encabez un grupo de
batalla incondicional de la Waffen-SS, que inclua elem entos de las
divisiones Polizei, Frundsberg, N ordland, W allonien,
Charlemagne y Nederland, adems de unos seiscientos hom bres
del batalln de la escolta personal de H im m ler, en una lucha a vida o
m uerte para defender el Fhrerbunker. Sin em bargo, la mayora de las
dems unidades de las SS ya haban aceptado la realidad de la situacin
y preferan dirigirse hacia el oeste para rendirse a los aliados anglo
am ericanos antes que arriesgarse a ser capturados po r los rusos.
Se calcula que alrededor de ciento o ch enta m il soldados de la
W affen-SS m urieron en com bate durante la segunda guerra m u n
dial, alrededor de cuatrocientos m il resultaron heridos y setenta m il
ms constan com o desaparecidos. Todos los dirigentes de las divi
siones de elite, el Leibstandarte, Das R eich y Totenkopf, fueron
bajas en varias ocasiones, y slo sobrevivieron unos cuantos vetera
nos avezados a la lucha para entrenar a la p e rm a n en te inyeccin de
jvenes alem anes y Volksdeutsche que aparecan com o reem plazos, a
travs de los batallones de en tren am ien to de las divisiones. Si se
com para la cantidad de hom bres que figuran com o m uertos, h e ri
dos o desaparecidos en la D ivisin Totenkopf (sesenta mil) y en la
Wiking (diecinueve m il), llama la aten ci n el porcentaje de bajas.
T eniendo en cuenta que la m ayor parte del tiem po ambas divisiones
prestaron servicio una ju n to a otra, el nico m otivo de que la
Totenkopf sufriera una cantidad tan desm esurada de bajas debi
de ser que sus com andantes m anejaron mal, o p o r lo m enos no
supieron m anejar bien, sus tropas. Es cierto que Eicke y sus suceso
res no tenan tama de hum anitarios y sabem os que la Totenkopf
era la divisin de la W affen-SS que tena ms solicitudes de traslado.
G ran parte de los hom bres que prestaban servicio com o voluntarios
en las fuerzas de paracaidistas de las SS haban sido transferidos de la
Totenkopf y todo el m u n d o saba que el batalln de paracaidistas
prcticam ente era un escuadrn suicida. Q u e num erosos soldados
expertos decidieran h u ir de la Totenkopf inco rp o rn d o se a ellos
314 Historia secreta de las SS

es un indicio de la intensidad y lo prolongado de los sufrim ientos


que tu v iero n que soportar las tropas de la Totenkopf. E n tre los
dem s hom bres de la W affen-SS . las unidades de la cabeza de la
m u erte se conocan vulgarm ente com o las Knochm strtne (com pa
as de huesos), o esos perdidos.
E n 1944-1945 los soldados de las SS solan estar al final de la ado
lescencia y la m edia de edad de un joven oficial de la W affen-SS era
de veinte aos, con una esperanza de vida de dos meses en el frente.
Adems, no era extrao que los com andantes de las divisiones tuvie
ran poco ms de treinta aos, por ejem plo, hom bres com o Kraas,
K um m , M eyer, M ohnke, W isch y W itt, que se haban incorporado al
LAH o a la SS-V T alrededor de 1934 y haban ascendido de grado.
El entusiasm o juvenil, el adoctrinam iento poltico y la dura experien
cia constituyen una com binacin ganadora, lo que explica en gran
m edida cm o es posible que una divisin com o la Hitlerjugend
sufriera un 60 por 100 de bajas en un perodo de cuatro semanas en
1944 y sin em bargo conservara su esp ritu agresivo, consiguiendo
de tal m odo para la W affen-SS la admiracin tanto de amigos com o de
enem igos.
En definitiva, ms de la m itad de los m iem bros de la Waffen-SS no
eran alemanes. D e conform idad con la intencin de H im m ler de con
vertir las SS en una organizacin ms germ nica que alemana, se
haban ido admitiendo en las fuerzas armadas de las SS pequeas cantida
des de sbditos extranjeros adecuados, incluso antes de la guerra; haba
por lo m enos un soldado que tena la doble nacionalidad alemana y b ri
tnica y prestaba servicio en el Standarte Deutschland de la SS-VT, Al
principio, la prueba docum ental de la ascendencia aria era un requisito
imprescindible para ser admitido pero, con la rpida expansin de la
Waffen-SS despus de 1940, la norm a racial qued reducida a letra m uer
ta. D urante la guerra, las autoridades de Ja R uS H A estaban tan apremia
das que se conform aban con aceptar una declaracin firmada de ascen
dencia aria por parte de los soldados alemanes y del oeste de Europa que
se alistaban en la Waffen-SS, que podan ser investigados ms adelante,
cuando hubiera necesidad o cuando se presentara la oportunidad.
Al conquistar A lem ania el oeste de E uropa, los oficiales de
reclutam iento de B erger se en c o n traro n con una cantidad inm ensa
La Waffen-SS 315

El SS-Sturmmann flamenco Richard Remi Schrijnen, de la 3a Compaa de la


SS-Freiwilligen Sturmbrigade Langemarck, desfilando ante sus colegas, cerca
de Praga, despus de recibir la Cruz de Caballero el veintino de septiembre de
1944. Lo acompaan Konrad Schellong, comandante de la brigada, y el ayudante
Willy Teichert.

de recursos hum anos que la W eh rm ach t no tena a u to rid ad para


reclutar. U n gran n m ero de proalem anes, an tibolcheviques,
m iem bros de partidos polticos locales seudonazis, aventureros y
simples oportunistas estaban dispuestos a inco rp o rarse al ban d o
vencedor. La prim era unidad com pleta de voluntarios extranjeros
que reclutaron las SS fue el Standarte Nordland, form ado por noruegos
y daneses. Poco despus se le sum el Standarte Westland, que
com prenda a holandeses y flam encos y, en diciem bre de 1940, las
dos form aciones se com b in aro n con el Standarte Germ ania de la
SS -V T para convertirse en la SS-D ivision W iking, que era real
m en te una fuerza europea. El prin cip al im pulso para seguir reclu
tando las llamadas legiones extranjeras fue la in m in e n te invasin
de la U n i n Sovitica y, a fin de atraer cantidades suficientes de esas
tropas, los alem anes no tu v iero n ms rem ed io que aceptar que te n
dran que colaborar con los partidos polticos pronazis de cada pas
316 Historia secreta de las SS

y que las nuevas unidades tendran


que conservar parte de sus propias
caractersticas nacionales. El co n
cepto de legiones nacionales se
extendi rpidam ente desde los
pases germ nicos hacia los que
tenan alguna afinidad ideolgica
con Alemania, com o Croacia. Sin
embargo, p o r lo m enos durante las
prim eras etapas de la guerra,
H im m ler no estaba dispuesto a
adm itir en las SS a voluntarios de
raza dudosa, de m odo que las legio
nes o rie n tale s, as c o m o las fra n
cesas, las belgas valonas y las espa
olas, se asignaron al ejrcito.
Lon Degrelle y algunos hombres de
D urante 1940-1941 se form a
su Divisin Valona en Pomerania, el
nueve de marzo de 1945. Degrelle ron las legiones Flandern, N ie
lleva el Pasador de Lucha Cuerpo derlande, Norwegen y Freikorps
a Cuerpo en oro y en el puo su
e xclusiva insignia W allonien Danm ark, patrocinadas por las SS.
bordada a mano en letras gticas. El Sus tropas se distinguan de las de
SS-Unterscharfhrer que aparece en
las SS alem anas po rq u e tenan
primer plano es un francs llamado
Jean Lejeune. Tras la liberacin de insignias nacionales especiales y por
Blgica, a finales de 1944, Degrelle el juram ento, que los comprom eta
fue condenado a muerte en ausencia
por colaboracionista. En mayo de tan slo a luchar contra el com unis
1945 viaj de Oslo a Espaa en el mo. Las legiones pertenecan a la
avin privado de Albert Speer.
categora de adscritas a, en lugar de
Recibi la proteccin del general
Franco, se convirti en un prspero pertenecientes a la Waffen-SS, y se
Industrial y en 1954 le concedieron la designaban con el nuevo ttulo de
ciudadana espaola, con la cual
adopt el nuevo nombre de Len unidades Freiwilligen (de volunta
Jos de Ramirez Reina. En la dcada rios). Sin embargo, el programa de
de 1960 asisti a la boda de su hija
reclutam iento en seguida encontr
luciendo el uniforme completo de SS-
Standartenfhrer. Degrelle, que se dificultades cuando los legionarios se
llamaba a s mismo el ltimo lder dieron cuenta de que muchos de sus
fascista del mundo, muri el uno de
abi I de 1994 a los ochenta y siete colegas alem anes los tenan en
aos. poca estima. A pesar de las prom e-
La Waffen-SS 317

sas de concesin de tierras en cl


este conquistado para todos los sol
dados victoriosos de las SS, y de la
plena ciudadana alem ana para
todos los voluntarios extranjeros,
despus de la guerra los nimos
cayeron en picado, en particular
cuando la Flandern fue diezmada
en R usia a principios de 1942 y
hubo que disolverla. Se reforzaron
las otras tres legiones y, a finales de
1942, se fusionaron para constituir
la Divisin Nordland. Al cabo de
un ao, el contingente holands
alcanz la fuerza suficiente para El Obergruppenfhrer Artur Phteps de
separarse y conseguir la categora las SS, fundador de la Division Prinz
Eugen y comandante del 5o SS-
de brigada independiente, hasta
Gebirgs-Korps, en 1944. Phleps, que era
que al final se convirti en la D ivi de etnia germana, de origen rumano,
sin N ederland.Tanto la N ord- prest servicio en el Estado Mayor
General def ejrcito imperial austro-
land com o la Nederland com ba hngaro durante la primera guerra
tieron bien en el frente oriental, mundial y despus fue instructor en
la Academia Militar de Bucarest. A
sobre todo en defensa de los pases
diferencia de ia mayora de sus
blticos y, ju n to con el resto del 3er subordinados Volksdeutsche, Pheps
S S - Panzer-Korps (germ nico) de era miembro de pleno derecho de las
SS, como demuestran las runas que
Felix Steiner, participaron en la lleva debajo del bolsillo superior
clebre batalla de las SS europeas izquierdo. Fue hecho prisionero y
posteriormente asesinado por solda
que tuvo lugar en N arva en julio
dos rusos el veintiuno de septiembre
de 1944, antes de ser destruidas en de 1944, cerca de Arad.
la lucha definitiva por Berln al ao
siguiente. O tras destacadas form aciones occidentales de las SS fueron
la divisin Wallonien, que fue transferida del ejrcito com o briga
da en 1943 y se distingui en la lucha, a las rdenes del lder fascis
ta belga Lon D egrelle, y la divisin francesa Charlem agne, tam
bin transferida del ejrcito, que fue una de las ms tem ibles defen
soras de Berln. C o n algunos m iem bros de la antigua U n i n B ritnica
de Fascistas y otros individuos indiferentes que se encontraban en los
318 Historia secreta de las SS

Himmler inspecciona el entrenamiento de los musulmanes bosnios del Regimiento


de Artillera Handschar en el uso del can anticarro Pak 38 en Neuhammer,
Silesia, en octubre de 1943.

En mayo de 1944, Haj Amin al Husaini, autoproclamado gran mufti de Jerusaln y


lder espiritual de los musulmanes bosnios, pasa revista a las tropas de la Divisin
Handschar, equipadas con su caracterstico fez de color gris de campaa.
La Waffen-SS 319

campos de prisioneros de guerra britnicos se form un C uerpo


Libre Britnico, com puesto por cincuenta y ocho hom bres, aunque
slo tuvo valor propagandstico.
A pesar de la buena reputacin en el com bate que adquirieron en
seguida los voluntarios occidentales, sim plem ente eran demasiado
pocos para cum plir el requisito de las SS de reem plazar a las bajas qu
se producan en las batallas, de m odo que B erger recurri a los
Volksdeutsche dispersos por todo el centro y el este de Europa. En tan
slo tres pases, R um ania, Llungra y Yugoslavia, se calculaba que, en
1939, haba alrededor de un milln y m edio de Volksdeutsche, sin duda
un rico potencial de recursos hum anos. Si bien el reclutam iento de
Volksdeutsche rum anos ya com enz en la primavera de 1940, la repen
tina afluencia de voluntarios procedentes de Yugoslavia, despus de la
invasin de abril de 1941, indujo a B erger a sugerir a H im m ler la for
m acin de una divisin com pleta de Volks deutsche yugoslavos. E n con
secuencia. en el verano de 1942 se cre la SS-Gebirgs Division Prinz
Eugen, destinada a actuar contra los partisanos, oponindose al m ovi
m iento de resistencia de T ito, que tena su base en las m ontaas. Ms
adelante, ese mism o ao, ante una crisis de recursos humanos que iba
de mal en peor, H itler concedi a las SS la autorizacin form al para
reclutar a los Volksdeutsche, que estaba reida con las instrucciones de
la W ehrm acht, porque no eran ciudadanos alemanes. As fue com o se
m antuvo un nivel im presionante de reclutam iento, si bien m uchos
de los reclutas eran de mala calidad y, po r tanto, las unidades de
Volksdeutsche tendan a ser de segunda categora. En poco tiem po gana
ro n fama de especialistas en com eter masacres contra la poblacin
civil y otros objetivos fciles. La poltica afn de reclutar m usulm anes
croatas y albaneses para las divisiones Handschar, Kama y
Skanderbeg, con el objeto de enfrentarse a los serbios cristianos de
entre los cuales salan m uchos de los partisanos de Tito, fue un autn
tico desastre y hubo que disolver las tres divisiones para que sus ofi
ciales y suboficiales alemanes quedaran Ubres para com batir en otra
parte.
En la U n i n Sovitica los alemanes aprovecharon m ejor ios grupos
nacionalistas locales opuestos al gobierno de Stalin y lograron conven
cer a grandes cantidades de la poblacin autctona para que se enrola-
320 Historia secreta de las SS

ran en la Schutzmannschaft a fin de realizar operaciones contra la gue


rrilla. El gran aum ento de los reclutas de la W affen-SS se produjo en
abril de 1943, cuando nada m enos que cien m.i.1 ucranianos se presen
taron com o voluntarios para form ar una nueva divisin de las SS, de los
cuales se adm itieron treinta mil. Ms del 80 por 100 de ellos m urieron
al ao siguiente, cuando la divisin ucraniana qued atrapada en B rody-
Tarnow. En el verano de 1944, despus de que en ju lio fracasara el com
plot para ponerle una bom ba a Hitler, se lo concedieron a H im m ler unos
poderes militares sin precedentes, com o com andante en jefe del ejrci
to nacional, lo que en realidad le perm iti controlar todas las fuerzas de
reserva y reemplazo del Reich. Aprovech la oportunidad para favorecer
todava ms su posicin personal, transfiriendo a la W affen-SS a m uchos
voluntarios armenios, blticos, caucsicos, cosacos, georgianos y tur-
questanos procedentes de las legiones extranjeras del ejrcito alemn
reunidas a toda prisa. Sin embargo, aunque la participacin de una
variedad tan amplia de nacionalidades tuvo cierto valor propagandsti
co, la actuacin en com bate de las tropas orientales en realidad dej bas
tante que desear. Las divisiones blticas de las SS, reunidas al m ando del
SS-Obcrgnippenfiihrcr W alter Krger com o el 6o Waffen-Armeekorps der
SS, estuvieron a la altura de lo poco que se esperaba de ellas y se mos
traron particularm ente feroces en la defensa de su patria, pero las dems
fueron insuficientes en el m ejor de los casos y, en el peor, una m ultitud
turbulenta. Para H im m ler no eran ms que auxiliares pertenecientes a
una raza inferior; de hecho, carne de canon prescindible. E n realidad,
nunca se plante incorporarlos a las SS y tenan prohibido llevar las
runas de la organizacin. A unque por com odidad llevaban una especie
de uniform e diluido de las SS, tenan su propia serie de insignias distin
tivas, de m odo que no hubiera la m enor posibilidad de confundirlos
con los verdaderos hombres de las SS. N o es extrao que siempre se
cuestionara la lealtad de los hom bres del este, y su espantosa conducta
cuando los soltaron en m edio de la poblacin civil de Polonia durante
el alzamiento de Varsovia, en el otoo de 1944. hizo que solicitaran
varias veces su retirada incluso otros com andantes de las SS. H ubo que
disolver varias unidades y algunos de sus dirigentes tuvieron que com
parecer ante un consejo de guerra de las SS y fueron ejecutados por
com eter pillajes y otros excesos.
La Waffen-SS 321

En definitiva, los que no tenan la racionalidad alemana constituan


la mayor parte (el 57 por 100) de la Waffen-SS. Se calcula que cuatro
cientos m il alemanes del R eich prestaron servicio en la Waffen-SS
durante la guerra, frente a ciento treinta y siete mil europeos del oeste
puros, doscientos mil europeos del este puros y ciento ochenta y cinco
mil Volksdeutsche. A continuacin presentamos un desglose detallado de
no alemanes, segn su nacionalidad:

Europeos del oeste


Holandeses 50.000
Flamencos 23.000
I taha nos 20.000
Valones 15.000
Daneses 11.000
Franceses 8.000
N oruegos 6.000
E spaoles/suizos/suecos/
luxem burgueses/britnicos 4.000

Europeos del este


Cosacos 50.000
Letones 35.000
Ucranianos 30.000
Estonios 20.000
Croatas 20.000
Serbios 15.000
Bielorrusos 12.000
Turques tartos 8.000
R um anos 5.000
Albaneses 3.000
Blgaros 1.000
Finlandeses 1.000

Volksdeutsche (por pas de origen)


H ungra 80.000
Checoslovaquia 45.000
322 Historia secreta de las SS

C roacia 25.1)00
E uropa O ccidental 16.000
R u m an ia 8.000
Polonia 5.000
Serbia 5.000
Eseandinavia 775
U n i n Sovitica 100
Francia 84
G ran B retaa ]0
Estados U nidos 5
Brasil 4
C hina 3
Suroeste de Africa 3
Sureste de Africa 2
A m rica del Sur 2
Espaa 2
Palestina 2
Japn 2
Sumatra 2
M xico 1
Australia 1
India 1
N ueva G uinea 1

Si bien la mayora de los hom bres de la W affen-SS to eran alem a


nes, durante la guerra el cuerpo de oficiales de la W affen-SS estaba
form ado casi exclusivam ente po r ciudadanos alemanes, cjiie ocupaban
todos los puestos de m ayor im portancia. La gran m ayora de los ofi
ciales no alemanes de las divisiones extranjeras de las SS no llevaban
SS- com o prefijo de su grado, sino Legions- o Waffen- (por
ejem plo, W affen-Standartenfhrer der SS),y ni ellos ni sus hom bres
constaban com o m iem bros de las SS. P o r tal m otivo, ni siquiera algu
nas figuras heroicas, com o L on D egrelle, que tena la C ru z de
Caballero con Hojas de R o b le y fue el prim ero que recibi el Pasador
de Lucha C u e rp o a C u erp o en O ro, fueron dignos de figurar en la
Diemtaltersliste.
La Waffen-SS 323

Voluntarios cosacos pronazis cabalgan bajo la bandera de la cabeza de la muerte,


en 1944.

En el verano de 1941 el cuerpo de oficiales de la Waffen-SS se encon


traba en su mejor m om ento y recibi la afluencia de reclutas procedentes
de la polica, oficiales transferidos de la Wehrmacht, funcionarios del partido
y del Estado, mdicos, abogados y jvenes dirigentes dispuestos a colaborar
con ia nueva elite antes del triunfal cese previsto de las hostilidades. Pero la
sangra que se produjo entonces en Rusia acab con la flor y nata de los
primeros graduados de Bad Tlz y Braunschweig, y sus sustitutos apenas
guardaban con ellos una leve semejanza. El uno de julio de 1943 el cuer
po de oficiales contaba con 10.702 hombres. De todos modos, apenas
4.145 tenan el nombramiento de oficiales de carrera o profesionales y alre
dedor de mil tenan el grado de SS-Sturmbaimfiihngr o uno superior.
H im m ler repar entonces en que la Fiihrcrdecke (cubierta de oficiales)
de numerosas unidades de las SS en la lnea del frente era lamentablemen
te escasa y que la situacin de.1 cuerpo de oficiales se haba deteriorado de
forma drstica desde la invasin de la U nin Sovitica.
Al finalizar la guerra haba el triple de expedientes de oficiales de as
SS que oficiales tenan las SS en 1941. El grueso de los restantes tiene
que ver con los nom bram ientos concedidos en el campo de batalla a
suboficiales de la IVaffcn-SS que haban demostrado su vala en el frente
entre 1942 y 1945. Eso significa que se incorporaron al cuerpo
m uchos miles de oficiales en un perodo relativam ente breve; eran
324 Historia secreta de las SS

hom bres cuya vinculacin con el NSDAP y las SS antes de la guerra


era m nim a o incluso inexistente. Por consiguiente, la elite militar que
com andaban las SS europeas en 1944 distaba m ucho de ser el cuerpo
de oficiales de la SS-VT, tan m otivado polticamente, de finales de la
dcada de 1930. D urante el ultim o ao de la guerra, en las conferencias
de los altos oficiales de la W affen-SS aparecan los antiguos oficiales de
mayor edad de la W ehrm acht y la polica, codo a codo con la genera
cin ms joven, m uchos de los cuales haban sido suboficiales o subal
ternos en 1939 y haban llegado a ser coroneles y brigadieres llenos de
condecoraciones. La Vieja Guardia de las SS llamaba Nur-Scldaten
(nada ms que soldados) a los miembros de este nuevo cuerpo de ofi
ciales, porque eran hom bres que slo tenan la obligacin de com batir
y cuyas instrucciones no incluan, en ltima instancia, la vigilancia de
una Europa conquistada. E n consecuencia, se produjo una fragm enta
cin del cuerpo de oficiales entre los polticos y los combativos,
ruptura que fue en aum ento a m edida que la guerra se acercaba a su
fin. Para H nnm ler, el uniform e de la Waffen-SS nunca suplant a la tar
jeta de m iem bro de la Allgemeine-SS y, en 1944 o 1945, el tpico oficial
de la Waffen-SS en el frente se identificaba m ucho ms con sus colegas
manchados de sangre de la W ehrm acht, y hasta con sus sufridos enem i
gos, que con los grandes burcratas de las SS en Berln y M nich.
A unque recibieron los nom bres heroicos adecuados desde una
fecha tem prana, las divisiones de la W affen-SS no estuvieron num era
das hasta el quince de noviem bre de 1943. Ei nom bre y la designacin
de la unidad se m odificaban a m enudo, ya fuera porque se haba p ro
ducido un cam bio de condicin o, sobre todo hacia el final de la gue
rra, para disimular la verdadera identidad de la form acin y confundir
a los servicios secretos enemigos. La D ivisin Das Reich es u n ejem
plo tpico, ya que cam bi de nom bre por lo m enos once veces:

Septiem bre de 1939 Panzerverband Ostpreussen


Septiem bre de 1939 Panzer Division Kempf
1 0 /1 0 /3 9 S S -1'e.rfiiguiigstruppe-Divisiori
(m otorizada)
4 /4 /4 0 SS- Veffiigungsdivision
1 /1 2 /4 0 SS-D ivision Deutschland
La Waffen-SS 325

28/1/41 SS-DiiHsion Reich


(motorizada)
Mayo de 1942 SS-D ivisioti Das R eich
(motorizada)
M ayo de 1942 Kampfgruppe Ostendorf
14 /1 1 /4 2 SS-Panzergrenadier Division
1 )as Reich
1 5 /1 1 /4 3 2a D ivisin SS-Panzer
Das Reich
2 4 /2 /4 5 Aitsbildungsgmppe Nord.

Las divisiones que contaban con personal alem n se conocan


com o SS-D vision, m ientras que las que incluan fundam entalm ente
a personal Volksdeutsche o germ nico, ya se tratara de voluntarios o de
reclutas, se llamaban SS-Freiwilligen Division. Las unidades com pues
tas en su mayor parte po r europeos del este o rusos entraban en la cate
gora de Waffen Division der SS, un trm ino de inferioridad que indi
caba la adscripcin, ms que la verdadera pertenencia, a la Waffen-SS.
En el cuadro que aparece a continuacin figuran todas las divisio
nes de la Waffen-SS que se haban reunido, al m enos por escrito, antes
de 1945. M uchas de las divisiones que tienen un nm ero superior al 20
no eran ms que regim ientos elevados de categora, formados a toda
prisa con todo el personal disponible, a los que se daba un ttulo pre
suntuoso. La cantidad de cruces de Caballero concedidas es un buen
indicador de la eficacia y la experiencia en la batalla de cada divisin.

D IV IS IO N E S DE LA W A F F E N -S S , D E 1939 A 1945

N om bre A o en q u e C om posicin Cruces de


(y cantidad de efectivos se c o n v ir ti fu n d a m e n ta l Caballero
a com ien zos de 1 9 4 5 ) en d iv is i n concedidas

11 S S -P a n z e r D iv is io n 1942 Voluntarios alemanes 58


Leibstandarte-SS con el regimiento de
Adolf Hitler (22.000) escolta de las SS de
Hitler como ncleo
326 Historia secreta de las SS

N om bre A f i o cii q u e Com posicin Cruces de


(y cantidad de electivos se c o n v ir ti fun d am en tal Caballero
a com ien zos de 1 9 4 5 1 en d iv is i n concedidas

2* S S -P a u z e r D iv isio n 1939 Voluntarios alemanes 69


Das Reich (18.000) conla SS-Vqfiigwigstruppe
como ncleo

3a S S -P a tiz c r D iv isio n 1939 Voluntarios alemanes con 47


Totenkopf (IS.400) las SS -'lten kopfverbciud e
como ncleo

4a S S - P o l i z 1939 Transferidos de la 25
Panzergrenadier D iv isio n polica alemana
(9.000)

5a S S - P a u z e r D iv isio n 194(1 Voluntarios alemanes y 55


Wiking (14.800) del oeste de Europa

6a S S -G c b ir g s D iv isio n 1941 Voluntarios alemanes 4


Nord (15.000) con regimientos de la
lo te n k o p f como ncleo

S S -F reiw illig en 1942 Voluntarios Volksdeutsche 6


Gebirgs D iv is io n Prinz yugoslavos
Eugen (20.000)

8J S S -K a v a ller ie D iv isio n 1942 Voluntarios alemanes 22


Florian Geyer con regimientos de la
(13.000) S S -K a v a ller ie como
ncleo
La Waffen-SS 327

N om bre A o en que (Composicin ( 'mees de


( cantidad de efectivos se c o n virti fundam ental ('.aba fiero
a com ien zos de 1 9 4 5 ) en d iv isio n concedidas

9 S S - P anzer Division 1943 Voluntarios y reclutas 12


Hohenstaufen (19.( )()(I) alemanes

10 a S S -P a n ze r Division 1943 Voluntarios y reclutas 13


Frundsberg (1 5.500) alemanes

1 1J SS-Freiwilligen 1943 Voluntarios del oeste 25


Panzergrenadier D ivision de Europa, muchos
Nordland (9.000) procedentes de las
legiones extranjeras
disueltas de las SS
Niederlande,
Norwegen y
Freikorps Danmark

J 2 S S -P a n ze r D ivision 1943 Voluntarios de las 14


Hitlerjugend (19.500) Juventudes Hitlerianas

13'* Waffen Gcbirgs 1943 Voluntarios 4


Division der S S musulmanes
Handschar (12.700) yugoslavos

14a Waffen Grenadier 1943 Voluntarios ucranianos 1


D ivision der S S (22.000)

15'1 Waffen Grenadier 1943 Voluntarios letones, 3


D ivision der S S (16.800) muchos de ellos
transferidos de los
regimientos de la
S c h u tz m a n n s c h a ft y
los fusileros de la
polica
328 Historia secreta de las SS

N om bre A o en q u e C om posicin Cruces de


(y cantidad de efectivos se c o n v ir ti fun d am en tal Caballero
a com ienzos de 1 9 4 5 ) en d iv is i n concedidas

16a S S -P an zergrena d ier 1943 Voluntarios y reclutas 1


D iv isio nReichsfuhrer- alemanes y
SS (14.000) Volksdeutsche, con el
batalln de escolta de
Himmler como
ncleu

17 ' S S -P an zergrena d ier 1943 Voluntarios y reclutas


Gtz von
D iv isio n alemanes y
Berlichingen (3.500) V olksdeutsche

18a S S -F reiw illig en 1944 Voluntarios y reclutas


Panzergrenadier D iv isio n V olkdeutsche
Horst Wessel (11.000) hncaros

19a W affen G renadier 1944 Voluntarios letones, 12


D iv is io n der S S (9.000) muchos de ellos
transferidos de los
regimientos de la
S ch u tzn ia n n sch a ft y los
fusileros de la
polica

20J Waffen G renadier 1944 Voluntarios estonios, 5


D iv is io n der S S (15.500) nachos de ellos
transferidos de los
regimientos de la
S c h u tz m a n n s c h a ft y
los fusileros de la
polica

21a Waffen Gebirgs 1944 Voluntarios 0


D iv is io n der S S musulmanes albaneses
Skanderbeg (5.000)
La Waffen-SS 329

N om bre A o en q u e C om posicin Cruces de


(y cantidad de efectivos se c o n v ir ti ju n d a m cn ta l C a ballero
a com ien zos de 1 9 4 5 ) en d iv is io n concedidas

2 2 ' SS-Freiwilligen 1944 Voluntarios


(S y reclutas
Kavallerie D ivision Volksdeutsche
Maria Theresa (8.000) alemanes y hngaros

23'1 Waffen Gebirgs 1944 Voluntarios 0


D ivision der S SKama musulmanes
(se disolvi a fines de yugoslavos
1944 y se concedi el
nmero 23 a la
siguiente)

2 3 ' SS-Freiwilligen 1945 Voluntarios holandeses, 19


Panzergrenadier D ivision muchos procedentes de
Nederland (6.000) la legin extranjera
Niederlande de las SS

241 Waffen Gebirgs 1944 Voluntarios fascistas 0


D ivision der S S italianos
(3.000)

251 Waffen Grenadier 1944 Voluntarios hngaros 0


D ivision der S S
i iunyadi
(15.000)

26' Waffen Grenadier 1945 Voluntarios hngaros 0


D ivision der S S (13.000)

27a SS-Freiwilligen 1944 Voluntarios flamencos,


Grenadier Division muchos procedentes de
Langemarck la legin extranjera
(7.000) Flandern de las SS
330 Historia secreta de las SS

N om b re A f i o en q u e C om posicin C ru ces de
(y cantidad de ejectiivs se c o n v ir ti fundam ental Caballero
a com ien zos de 1 9 4 5 ) en d iv is i n concedidas

28a S S - lm w illig e n 1944 Voluntarios valones. 3


C reladier Division muchos procedentes
Wallonien de la Wallonische
(4.000) Legion del ejrcito
alemn

29" Waffen Grenadier 1944 ( Convictos rusos 0


Division der S S (se voluntarios
disolvi a finales de
1944 y se concedi el
numero 29 a la
siguiente)

29 Waffen Grenadier 1945 Voluntarios fascistas 0


Division der S S italianos
(15.000)

30a Waffen Grenadier 1945 Voluntarios rusos, 0


D ivision der S S muchos procedentes
(4.500) de los regimientos de
la Sehutzm anuschaft y
los fusileros de la
polica

3 1J SS-1-rciuilligen 1945 Voluntarios y reclutas 0


Grenadier Division Volksdeutsche
(ii.ooo) checoslovacos

32n SS-FreiivilIigen 1945 Reclutas alemanes y


Grenadier D ivision personal de la escuela
30 Januar (2.000) de formacin de las
SS''volntanos y
re cl u tas Volks den tscl ie
La Waffen-SS 331

S o m b re A o en que Composicin Cruces de


(y civilidad de efectivos se co n virti undam attal Caballero
a comienzos de 9 4 5 ) en d iv isi n concedidas

33: Waffen Kavallerie 1945 Voluntarios hngaros 0


D ivision der S S
(destruida poco despus
de su formacin;
se concedi el nmero
33 a la siguiente)

33'1 Mil(jeu Grenadier 1945 Voluntarios franceses,


D ivision der S S muchos procedentes
Charlemagne (7.000) de la Franzsisches
Legion o 1VF del
ejrcito alemn

34SS-Freiwilligen 1945 Voluntarios holandeses. 3


Grenadier Division muchos procedenti";
Landstorni Nederland de la Lhlvaclit
(7.000) Nederland

35a S S -P o liie i 1945 Transferidos de la 0


G renadier Division polica alemana
(5.000)

36a Waffen Grenadier 1945 Voluntarios alemanes


D ivision der S S (6.O00) y de Europa del Este,
incluidos gran
cantidad de
delincuentes convictos
de la Brigada
Dirlewangcr, una unidad
de terror que se
utilizaba contra civiles
332 Historia secreta de las SS

N o m b re A o en q u e C om p o sici n Cruces de
(y cantidad de efectivos se c o n v ir ti fu n d a m en ta l Caballero
a com ien zos de 1 9 4 5 ) en d iv is io n concedidas

37.a SS-Freiivilligcn 1945 Reclutas Volksdeutsche


Kavallerie D ivision hngaros y restos de
Ltzow (1.000) las divisiones Florian
Geyer y Maria
Theresa

38.a SS-G renadier 1945 Voluntarios, reclutas y


D ivision Nibelungen personal alemn de la
(1.000) escuela de formacin
de las SS

D u ra n te la ltim a p arte de la g u e rra n o era raro que se fo r


m asen gru p o s de batalla im provisados de las SS re u n ie n d o tropas
de distintas divisiones, ni que las unidades ms p eq u e as fueran
absorbidas p o r otras ms grandes situadas en las proxim idades.
A dem s, haba centenares de fo rm acio n es de reem plazo, c o m o la
Ersatzbrigade leto n a de las SS que, p o r s sola, c o rre sp o n d a a cu a
renta com paas enteras de ho m b res que se estaban e n tre n a n d o y
algunas unidades tan p o c o conocidas c o m o la Indische Freiwilligen-
Legion der SS, co m p u esta p o r p risio n ero s de g u erra indios a n tib ri
tnicos que h ab an sido capturados en el n o rte de A frica y en
Italia. U n o de los ms extraos era el Osttrkischer Waffen- Verband
der SS, c o m p u esto p o r tres Waffengruppen m u su lm an es de las SS,
reclutados entre los trtaros del C aspio y el m ar N e g ro , que esta
b an al m an d o del SS-Standartenjhrer a u stra c o W ilh e lm
H in tersa tz , co n v ertid o al islam ism o m ien tras prestaba serv icio con
los turcos d u ran te la p rim e ra g u erra m u n d ia l, c o n el n o m b re de
H a ru n el R a sc h id Bey, con el que figuraba en la Dienstaltersliste
de las SS! M u y distin to de la elite racial de la dcada de 1930.
La Waffen-SS 333

U n if o r m e s d e la Waffen-SS

El perm anente inters por la Waffen-SS tiende a concentrarse en


sus uniform es e insignias, m otivo por lo cual m erecen un tratam ien
to detallado.
D e la fabricacin de las prendas que co m p o n en el uniform e de
la Waffen-SS se encargaban empresas privadas o, cada vez ms a partir
de 1941, las empresas comerciales pertenecientes a las SS que funcio
naban con los auspicios de la Wirtschafts- und Verwaltungshauptamt de
las SS. La prim era fbrica de ropa de las SS, o SS-Bekleidungswerke, se
estableci en el cam po de concentracin de D achau, donde tam bin
estaba situado el principal depsito de ropa de la Waffen-SS. En 1939
se inaugur una escuela de form acin para sastres y m odistas en
R avensbrck y, despus de la ocupacin de Polonia y R usia, la socie
dad Industrias O rientales de las SS, u Ostindustrie G m bH (Osti),
em pleaba a los judos locales para fabricar los uniform es de invierno
y distintas partes del equipo, con los bienes y las m aterias prim as
decomisados p o r ios alemanes. Las ropas civiles que se confiscaban a
los internos de los campos de concentracin por lo general se volvan
a procesar y a teir para transformarlas en uniform es para la Waffen-
SS. E n 1944 la gran mayora de las prendas de las SS y la polica se
fabricaban en los siguientes establecimientos:

El cam po de trabajo de Bayreuth, en Baviera


El cam po de concentracin de D achau, en Baviera
El cam po de concentracin de O ranienburg, cerca de B erln
El cam po de trabajo de Poniatow a, cerca de LubHn, en Polonia
El cam po de trabajo de Posen, en Polonia
El cam po de trabajo de R adom , en Polonia
El campo de concentracin de Ravensbrck, cerca de Frstenberg
El campo de concentracin de Schrttersbuig, cerca de Plock, Polonia
La prisin de Straubing, en Baviera
El cam po de trabajo deT raw niki, cerca de Lublin, en Polonia

Sus productos a veces llevaban el sello SS-BW, seguido de un


cdigo correspondiente al taller en cuestin. De todos m odos, m uchos
334 Historia secreta de las SS

artculos fabricados en la SS-Bekleidtingswerke no llevaban ninguna


marca.
D urante 1944-1945 la escasez de m ateria prmia produjo una crisis
tan grande en la industria de los uniform es que 111 siquiera los c am
pos de concentracin podan satisfacer las necesidades de vestim enta
de la W affen-SS. P or tanto, los soldados recin reclutados para la lnea
del frente de las SS acabaron ponindose uniform es capturados, sobre
todo artculos italianos obtenidos despus de la cada de M ussolini.
Los veteranos de ms edad trataban de conservar todo el tiem po posi
ble sus prim eras guerreras, gorras y botas, que eran de m ejo r calidad,
a m enudo basta que se deshacan, literalm ente, y existan p o r lo m enos
tres unidades totalm ente m otorizadas, las llamadas SS-Bekleidungs-
Instandsetzungszge 500, 501 y 502, cuya nica m isin consista en
viajar de una unidad a otra arreglando los uniform es.
Cada form acin de la Waffen-SS presentaba con regularidad una soli
citud al Fhrungshauptamt de las SS, encargndole los uniformes que nece
sitaba. Si se aprobaba la peticin, el SS-EHA daba instrucciones a la
Wirtschafts- und Vcnmltiingshauptanit para que hiciera el envo necesario.
A su vez, la SS-"WVHA se encargaba de despachar el material a la unidad,
ya friera directamente desde la fabrica o a travs de alguno de sus doce
depsitos principales de suministro, los Hauptwirtschaftslager. De lo contra
rio, los artculos de uniform e se podan poner a disposicin de la unidad
en el subdepsito ms prxim o de la SS-W VHA, o Tnippenwirtschaftslaget;
de los que haba veinte en todo el R eich. En el frente oriental, los m an
dos de suministro de las SS, o Nachschubskommandantar, estaban situados en
Bobruisk, D nepropetrovsk, O ulu y Riga, com o nexos entre la SS-
W V H A y los subdepsitos locales. Cada m ando de suministro tena capa
cidad para gestionar contratos con empresas privadas de su zona o hacer
les compras. Adems, cuando era probable que operaran las formaciones
de campo de la Waffen-SS en una zona determinada, por un perodo pro
longado, por ejemplo, la Prinz Eugen en los Balcanes, se establecan
bases especiales de suministro, o Sttzpunkte, en puntos convenientes.
Se supona que todos los oficiales de la W affen-SS com praran los
artculos de su propio uniform e y los oficiales recin ascendidos reci
ban para ello una ayuda especial, de entre trescientos cincuenta y
ochocientos Reichsm arks. C uando obtena la ayuda para adquirirlo, se
La Waffen-SS 335

supona que el oficial com prara el uniform e en alguno ci los puntos


de venta de ropa de las SS, o Kleiderkasse, situados en B erln, Kiev,
Lublin, M unich, Oslo, Pars, Praga, R iga y Varsovia. En esos estableci
m ientos se encontraban amplas existencias de artculos de gran cali
dad, confeccionados por sastres, com o las guerreras de M o h r & Speyer
y H olters, las botas de B reitspecher y las gorras de R o b e rt Lubstein,
cuya marca ER.EL era famosa en todo el m undo. Sin em bargo, tanto
los m edios com o la oportunidad de que los oficiales de la lnea del
frente se equiparan con uniform es caros qued lim itada, en cierto
m odo, durante la segunda m itad de la guerra y a mayora de ellos
recurra a las tiendas de su unidad para que le proporcionaran artcu
los del uniform e de campaa, previo pago. La mayora de los oficiales
sola llevar guerreras estndar, sin ninguna m odificacin, aunque algu
nos las cam biaban un poco para adecuarlas a su gusto personal. Las
alteraciones ms habituales se introducan en las solapas de los bolsi
llos y en los cuellos, que se reem plazaban p o r otros ms elegantes. A
partir de agosto de 1943 com enzaron a recogerse y a venderse a los
oficiales, de segunda m ano, artculos confeccionados po r sastres, tres
veces ms caros que el precio de venta de sus equivalentes estndar,
de m odo que los que todava tenan ganas de parecer superiores a los
dems pudieran darse el gusto.
C uando un soldado de la W affen-SS m ora o quedaba invlido y
fuera de servicio haba que devolver a su unidad todos los artculos
que constituan su uniform e y su equipo. Lo que segua estando en
condiciones de uso se conservaba intacto y los artculos que estaban
un poco gastados se enviaban a las unidades de reem plazo y entrena
m iento. Las prendas viejas o estropeadas se reexpedan a los campos
de concentracin, donde se reducan a pulpa para poder volver a uti
lizarlas. Los artculos de metal que estuvieran rotos, com o las puntas y
las hebillas de os cinturones, se desm ontaban y se enviaban a la indus
tria de arm am entos para fundirlos. D e ese m odo, las SS m antenan un
ciclo com pleto de fabricacin-venta-uso-extraccin de la pulpa-
refabricacin-reventa con respecto a las prendas del uniform e.
La evolucin ci los principales com ponentes del uniform e de la
Waffen-SS, es decir, las prendas para cubrir la cabeza, las guerreras, el
equipo y las insignias, tue dando al soldado de las SS su propia aparien
336 Historia secreta de las SS

cia nica y a esa evolucin vamos a referirnos a continuacin con


detalle.
Las prendas estndar para cubrir la cabeza que llevaban las form a
ciones armadas de las SS fueron evolucionando de form a perm anente
desde 1933 hasta el final de la segunda guerra m undial; cada ao apa
reca un m odelo nuevo, se m odificaba un estilo an terio r o se descar
taba algn artculo anticuado. En m arzo de 1933 se entregaron a los
miembros de la Stabswache de las SS en Berln unos pesados cascos de acero
que haban sido del ejrcito, m odelos 1916 y 1918, pintados de negro,
a m ano o con aerosol, para que los llevaran cuando estaban de guar
dia. Esos Stahlhelme, sencillos, que en esa poca no llevaban ninguna
insignia de las SS, fueron los prim eros artculos distintivos que se
pusieron en la cabeza las unidades armadas y servan para diferenciarlos
de la Allgem eine-SS. D urante el verano de ese m ism o ao, las gorras
de cam paa sin visera, con form a de pastel de cerdo, conocidas con el
nom bre de Krtzchen, se com praban en los depsitos de excedentes
del ejrcito, se tean de negro y se repartan entre los hom bres del
Sonderkommando Zossen y el Sonderkommando Jterbog de las SS para
que las llevaran durante el entrenam iento y las faenas. E n esas gorras
tan impopulares y que duraron tan poco se prendan las insignias
estndar de las SS.
A finales de 1933 se sugiri que los cascos de acero, modelos 1916 y
1918, eran demasiado pesados para las tropas armadas de las SS, cuya
misin fundamental entonces era la seguridad interior ms que la gue
rra. Se distribuy, po r tanto, una pequea cantidad de cascos experim en
tales del ejrcito, de fibra vulcanizada, m odelo 1933, pero eran tan feos
que en seguida fueron rechazados. E n consecuencia, durante la prim era
parte de 1934, la Reichszcugmeisterei del NSDAP, o K Z M (la oficina de
contratas del partido nazi), encarg el suministro de nuevos cascos para
las SS, con una form a, un peso y un aspecto ligeramente distintos de sus
equivalentes del ejrcito. El m odelo de casco de la R Z M estaba hecho
de una aleacin de acero ms ligera, tena unos orificios de ventilacin
de tam ao estndar y un barboquejo ms ancho, fcil de soltar. Haba dos
marcas de inspeccin grabadas en el interior del cuello del casco negro
azulado: las runas de las SS, a la izquierda, y el smbolo de la R Z M a la
derecha, y el forro sola llevar el sello de propiedad de la unidad, en tinta;
La Waffen-SS 337

Los hombres del Sonderkommando Zossen hacen un alto en su entrenamiento en


Essenfassen, en el verano de 1933 Todos llevan la gorra negra de campo Krtzchen
y el uniforme de faena de dril de algodn gris.

por ejemplo, Il/SS 2 corresponda al 2o Sturmbann del Standarte


Germania. El casco de la R Z M era popular y se distribuy para des
files y para m ontar guardia hasta 1939.
El veintitrs de febrero de 1934 se introdujeron insignias especia-
: s para llevar en todos los cascos de acero de las SS, al p rincipio p in
tadas a m ano y despus en form a de calcomanas. Se autoriz al
Leibstandarte, por ser nico, a usar las runas de las SS, en blanco, sobre
un escudo negro (que poco despus fue reem plazado p o r runas negras
sobre un escudo plateado) del lado derecho del casco y un escudo
segn el m odelo del ejrcito con los colores nacionales: negro, blan
co y rojo, en barras diagonales, del lado izquierdo. Las tropas de las
Politische Bereitschaften y sus sucesoras en la SS-V T llevaban runas
negras con el borde blanco, dentro de un doble crculo blanco, del
lado derecho del Stahlhelm y una esvstica negra con el borde blanco
en el lado izquierdo. El quince de diciem bre de 1934 com en 2 aron a
pintarse los cascos de acero de] llam ado gris tierra, u n tono gris
pardo, para las m aniobras militares y, al m ism o tiem po, se present una
338 Historia secreta de las SS

gorra de campaa nueva para los sol


dados, del m ism o color, en sustitu
cin de las Krtzchen negras. El
m odelo de gorra de 1934 tam bin se
usaba slo para la instruccin y tena
la forma de una barca invertida, por
eso la ap o d ab an Schiffchen (bar
q u ito ). Su diseo se basaba en el
quepis del ejercito, con el trente festo
neado y unas piezas laterales que su
propietario poda bajar para taparse
las orejas cuando haca fro. Las pri
meras Schiffchen venan con una ver
sin bordada a mquina del m odelo
de guila de 1929 del lado izquierdo
Insignias de las SS para ios cascos
de acero, que llevaban los solda
y un distintivo blanco de metal liso
dos de las siguientes unidades: A - en el frente. Sin embargo, poco des
Leibstandartc-SS Adolf Hitler pus de su introduccin se sustituy
(del 23 de febrero de 1934 hasta el
otoo de 1934); B - Leibstandarte- el b o t n liso por otro que llevaba
SS Adolf Hitler (desde el otoo grabada la cabeza de la m uerte.
de 1934 hasta el once de agosto de
1935) C - Politische Bereitschaften y
E n m arzo de 1935 se autoriz a
SS-VT (del veintitrs de febrero de las tropas de la SS- Wachverbnde a lle
1934 hasta el once de agosto var una enorm e Totenkopf prusiana,
de 1935); D - todas las formaciones de
las SS (desde el doce de agosto pintada en plata, del lado izquierdo del
de 1935 hasta 1945). casco de acero, para distinguirlas
del Lcibstandartc y de la SS-VT. Sin
em bargo, esa insignia dur poco tiempo, ya que el doce de agosto de
1935 se present una nueva serie de insignias estandarizadas para los
cascos de todas las unidades de las SS, en sustitucin de las que se lle
vaban antes. La nueva insignia, diseada po r el profesor Hans Haas,
com prenda las runas negras de las SS sobre u n escudo plateado, que se
llevaba del lado derecho del casco, y un escudo rojo con u n disco blan
co que contena una esvstica negra, que se llevaba del lado izquierdo.
Segn el decreto original, esas insignias tenan que ir pintadas, pero el
catorce de agosto se anunci que la empresa de C. A. Pocher, de
N urem berg, las vendera en form a de calcomana al precio de 25
La Waffen-SS 339

Un suboficial del Leibstandarte con el casco de acero M35 a las afueras de Jrkov
en marzo de 1943. Se puede ver con toda claridad la calcomana con las runas de
las SS.

R eichm arks los m il pares. Las unidades de las SS recibieron instruccio


nes de aplicar las calcomanas en todos los cascos antes del congreso
del NSDA P que se celebrara ese mes de septiembre.
[lacia finales de 1935 se introdujo una versin gris tierra de la gorra
negra con visera de las SS para los oficiales del Leibstandaite y de la SS-VT
para que la llevaran en todas las ocasiones en que no fuera necesario el
casco de acero, l a nueva Schirmmtze tena la parte superior de color gris
tierra, una cinta de terciopelo negro y ribetes blancos para todos los ofi
ciales hasta los SS-Stattdartenfiifmr, estos incluidos. Los grados superiores
llevaban ribetes plateados. Los oficiales que se desempeaban com o jue
ces y rbitros en las maniobras militares llevaban cintas desmontables de
pao blanco en la gorra. El uno de noviembre de ese mismo ao el
M inisterio de Guerra reserv una partida del nuevo m odelo ms ligero
de casco de acero del ejrcito, con la pequea proteccin para el cuello,
una visera menos prom inente y unos orificios de ventilacin sencillos,
340 Historia secreta de las SS

que no sobresalan, para distribuirla


entre las SS armadas, i il Leib.-;Mudarte
y la Deutschland recibieron los
suyos el once de mayo de 1936 y lo
mismo sucedi poco despus con las
dems formaciones de la SS-VT. Sin
embargo, los modelos tradicionales
de 1916 y 1918 se siguieron usando
durante bastante tiempo, sobre todo
entre los oficiales y durante los des
files.
El treinta y uno de m arzo de
1936 se com enz a fabricar una
gorra de campaa para los soldados,
en negro, para llevar con el unifor
m e negro de servicio para salir a
pasear, y en m arrn tierra, para el
personal de la SS-TV que m ontaba
El SS-GruppenfhrerGille fue el primer
oficial de la Waffen-SS que recibi la guardia dentro de los campos de
Cruz de Caballero con Hojas de concentracin. Las insignias siguie
Roble, Espadas y Diamantes. Para
ron siendo las mismas, aunque el
esta fotografa de presentacin,
tomada el veinte de abril de 1944, m odelo de guila de 1929 fue susti
luce un buen ejemplo de una tuido despus, ese m ism o ao, por
Schirmmtze correspondiente a un
general de las SS con ribetes de el tipo caracterstico de las SS. En
aluminio. 1937 se distribuy un nuevo uni
form e gris de campaa para todas
las ramas armadas de las SS, por lo que cambi tambin lo que se ponan
en la cabeza. Se sustituyeron las Schiffchen gris tierra y m arrn tierra por
una versin ubicua de color gris de campaa, y la gorra con visera de
los oficiales tam b in se com enz a fabricar con la p arte su p erio r
de color gris de campaa.
El veinticinco de febrero de 1938 se cre una nueva gorra de
cam paa para los suboficiales. Tena u n aspecto sem ejante a la
Schirmmtze, pero la visera estaba hecha del m ism o pao que la parte
superior y no llevaba barboquejo m ningn refuerzo en la parte supe
rior. Se poda doblar para guardarla en la m ochila o en un bolsillo de
La Waffen-SS 341

la guerrera, m otivo p o r el que se la apod la chafada. M uchos sub


oficiales que despus llegaron a ser oficiales siguieron usando esa
gorra, que fue m uy popular durante toda la guerra, y algunos encar
garon a sastres particulares que les fabricaran variantes con. viseras de
piel, cintas de terciopelo y forro de seda. Los suboficiales estaban obli
gados a llevar las insignias reglam entarias de m etal blanco, aunque las
fotografas dem uestran que con ella se llevaban una amplia variedad
de insignias, tanto de m etal com o de tela.
E n 1939 se autoriz a los suboficiales a llevar, cuando estaban
cerca de su cuartel, una versin m enos elaborada de la gorra con vise
ra de color gris de campaa. Slo despus de que dejara de usarse el
uniform e negro com o ropa de paseo se distribuy entre los soldados,
o se les perm iti com prar, la gorra con visera de color gris de cam
paa para pasear. Era similar a la Schirmmtze de los oficiales, pero
tena un barboquejo de cuero negro en lugar de las cuerdas de alu
m inio que se pasaban por debajo de la barbilla y una sencilla cinta de
tela, en lugar de la de terciopelo. En ju n io de 1939 se autoriz a los
oficiales a com prar una gorra con visera no reglam entaria, co n la parte
superior blanca, para llevar con el nuevo uniform e de verano.
Al com enzar la guerra, en septiembre de 1939, algunas unidades de
m enor grado de las SS usaron por prim era vez el llamado Edelstahlhebn,
que hasta entonces slo se haba distribuido a los policas y los bom be
ros y estaba hecho de una fina capa de acero. Poco despus, siguiendo
la costum bre del ejrcito, se com enz a usar un galn invertido, o son-
tache de ribete trenzado, del coior correspondiente a cada rama del ser
vicio, en la parte delantera de la gorra de campaa de los soldados, enci
ma del botn de la cabeza de la m uerte, que a partir de entonces se
com enz a pintar de color gris de campaa. Los oficiales de las SS arm a
das seguan sin tener su propia gorra de campaa reglamentaria y duran
te los prim eros m eses de la guerra m uchos co m p raro n el quepis
para oficiales del ejrcito, m odelo 1938, y sustituyeron o taparon la
escarapela nacional con una cabeza de la m uerte de las SS hecha de
metal o bien con una pequea de plata, sacada de cualquier insignia
para el cuello de las unidades panzer del ejrcito. Sin embargo, esa evi
dente deficiencia de las prendas para la cabeza de las SS se solucion en
diciembre de 1939, cuando se autoriz una nueva gorra de campaa,
342 Historia secreta de las SS

concretam ente para los oficiales de la }-a(fen-SS. T am bin tena form a


de barco, pero la parte delantera no era festoneada y los laterales esta
ban ligeram ente inclinados al estilo de las Fliegenntze de la Luftwaffe.
La parte superior de la orejera estaba ribeteada con cordn de alum i
nio y la insignia consista eu el guila de las SS y una Totenkopf, tejida a
m quina en alambre de alum inio sobre fondo negro. Encim a de la
cabeza de la m uerte iba un soutache con los colores del arma. Todos los
oficiales recibieron rdenes de procurarse la nueva gorra de campaa
antes del uno de enero de 1940.
El veintiuno de m arzo de 1.940 se dio orden de quitar la chillo
na calcomana con la esvstica negra, blanca y roja de los cascos de
acero de las SS mientras durara la guerra, por una cuestin de cam u
flaje. Al mism o tiem po, los cascos se com enzaron a pintar con un tono
ms oscuro de gris de campaa- y se les em pez a dar una textura
superficial ms basta, m enos propensa a reflejar la luz. En ju m o se pro
hibi seguir fabricando las gorras con visera para el verano con la
parte superior blanca. El quince de octubre de 1940 la gorra de cam
paa, m odelo 1934, de los soldados se sustituy po r un nuevo estilo
de Schiffchen, con un corte idntico a la versin de ios oficiales. Se la
llam la F eldm tze neuer A r t (el nuevo m odelo de gorra de cuartel)
y llevaba un guila tejida a m quina y una cabeza de la m uerte en la
parte delantera de la gorra, en lugar del b o t n de la Totenkopf y el
guila en el costado. El uno de diciem bre de ese m ism o ao las n u e
vas unidades alpinas de la [Vaeti-SS recibieron una Bergmiitze (gorra
de m ontaa) de color gris de cam paa para llevar en lugar de la
Schiffchen .Tena el diseo bsico de la gorra para esquiar, con una vise
ra corta para proteger lo suficiente del resplandor del sol y de la meve.
Los laterales festoneados se podan bajar para tapar las orejas y se suje
taba po r delante con dos pequeos botones. Las gorras de los oficia
les tenan ribetes de alum inio alrededor de la coronilla. Las insignias
con-ran en una cabeza c. la m i l i t e }' : m la parte ne or de la
gorra y u n guila del lado izquierdo.
En febrero de 1941 la fabricacin y la venta al por m enor de las
gorras con visera de la Waffen-SS qued fuera del control de la llZ lM y,
a partir de entonces, cualquier sombrerero poda fabricar la Schirmmtze
por encargo. Cuatro semanas despus se dio la orden de retirar del ser
La Waffen-SS 343

vicio los cascos de acero de los modelos de 1916, de 1918 y el de la


R Z M , as com o las partidas viejas de gorras de tela de color gris tierra
que siguieran en uso, y de enviarlos a los talleres de los campos de con
centracin y las crceles para reciclarlos y volver a enviarlos a las unida
des de reserva de la W ehrm acht. En ei invierno de 1941-1942, en la
Wiffcn-SS se generaliz por primera vez el uso de gorras de piel, sobre
todo las ushankas capturadas a los rusos. D e inm ediato surgi una varie
dad casi indescriptible de gorras de invierno oficiales, semiofidales y
extraoficiales y las insignias utilizadas dependan exclusivamente de lo
que se pudiese conseguir en ese m om ento. Se han visto fotografas en
las que aparecen chapas de metal para las Schirmmtze, insignias de tela
para las Feldmtze, guilas para las mangas e incluso cabezas de la m uer
te recortadas del cuello de la SS-'otenkopf-Division.
El uno de agosto de 1942 se dej de lado, p o r cuestiones eco n
micas, la suave ondulacin hacia dentro del borde del casco de acero,
con lo cual el m odelo de casco de 1942 adquiri una silueta m ucho
ms ntida. Al mes siguiente se dej de lado la soutache, que ya no vol
vi a aparecer en las gorras de campaa. En 1943 la experiencia prc
tica en el frente haba dem ostrado que la Schiffchen era casi intil en
com paracin con la Bergmtze. Por consiguiente, el uno de octubre
de ese ao se present una nueva gorra de cam paa en sustitucin de
todas sus prcdecesoras. C o n o cid a com o la Einheitsfeldm tze (gorra
de cuartel estndar), era m uy parecida a la gorra de m ontaa, pero tena
la visera ms larga y la coronilla ms baja. El uno de noviem bre de
1943 se dej de usar la calcom ana con ias runas en los cascos de las
SS durante el resto de la guerra. Adems, en el ao 1943 se introdujo
el lez, o Thrlntsch, para que lo llevaran, en lugar de la gorra de cam pa
a. los m iem bros de las unidades m usulm anas de las SS. El fez estaba
hecho de fieltro grueso de color gris de campaa y llevaba una borla
de seda de color verde oscuro y una insignia estndar tejida. En el
interior, sin forrar, haba una faja fina de piel. D e paseo o cuando des
filb an lo s oficales a veces llevaban una versin de color castao, pero
se trataba de una variante extraoficial, obtenida a partir del fez civil
estndar, y una solucin tem poral m ientras no se distribua el tipo de
color gris de campaa. Los m usulm anes albaneses tenan su propio fez
cnico. E n 1944 las form aciones italianas de las SS utilizaban m ucho
344 Historia secreta de las SS

El siete de octubre de 1944 Himmler pas el da de su cumpleaos visitando a las


unidades de la Waffen-SS en el frente occidental La mayora de los jvenes
soldados de las SS que aparecen en esta fotografa llevan la Einheitsfeldmtze.

las antiguas gorras de campaa del ejrcito italiano, las gorras con
visera y los cascos de acero, aadindoles sus propias insignias y, en
1945, algunos voluntarios indios procedentes de la W ehrm acht lleva
ban turbantes con el uniform e de la Waffen-SS. Para H im m ler, eso
debi de ser el colmo en la evolucin de las prendas para la cabeza
de las SS.
C o m o ocurre en general con el uniform e de las SS, las fechas que
acabamos de m encionar en relacin con la historia de las prendas para
la cabeza pueden tener u n valor m apreciab:; para fechar las fotogra
fas de poca de las tropas de la Waffen-SS. Lo m ism o se puede decir
de las guerreras, de m odo que tam bin m erecen un exam en detalla
do. Los m iem bros de las prim eras unidades armadas de las SS llevaban
el uniform e negro de servicio, m odelo 1932, en todas las ocasiones.
Era idntico al atuendo que se entregaba a la AUgemeine-SS pero, si
bien resultaba im presionante cuando se llevaba en un desfile o para
pasear, resultaba m uy poco prctico para usar en el cam po de batalla
La Waffen-SS 345

Por su aspecto flexible y gastado, la gorra chafada se convirti en un tocado popular


hasta el final mismo de la guerra. En esta fotografa la vemos en la cabeza de dos
suboficiales de la SS-Panzer-Aufklrungs-AJDteilung 1, en Kaiserbarracke, en las
Ardenas, el diecisiete de diciembre de 1944. El piloto de! Schwimmwagen se ha
agenciado un casco civil de motorista de cuero.

o para desem pear tareas generales en los cuarteles. Para proteger el


uniform e negro en esas circunstancias, en el verano de 1933 se fabri
caron guerreras y pantalones de un dril de algodn ligero de color
blanco grisceo. A partir de entonces los oficiales y suboficiales lleva
ban una chaqueta de dril que tena un corte m uy similar al de la gue
rrera negra, aunque a veces llevaba escondidos los botones, y sobre la
cual iban las insignias del cuello y una hom brera. Los soldados tenan
una guerrera ms fea, sin form a ni insignias, con el cuello rgido.
comienzos de 1935 se em pez a entregar a los soldados del
Leibstandarte y de la SS- Veifautigstnippc un nuevo uniform e gris fierra de
estilo idntico a la indumentaria negra de servicio, aunque no se lo m en
cion en las rdenes oficiales hasta el veinticinco de noviembre de ese
ao. Las guerreras de los soldados rasos tenan cinco botones en la delan
tera, en lugar de cuatro, y se podan usai- con el cuello cerrado. C om o el
brazalete estndar de las SS, con sus colores brillantes, era sin duda inade-
346 Historia secreta de las SS

Tres SS-Hauptsturmfhrer adscritos a la divisin Handschar a finales de 1943.


Por sus condecoraciones sabemos que se trata de ciudadanos alemanes. El oficial
del centro, veterano de la concentracin de las SA/SS que se celebr en Brunswick
en 1931, lleva una insignia en blanco en el lado derecho del cuello, como hacan
algunos miembros de la Handschar antes de que se introdujera la insignia de la
cimitarra y !a esvstica para esta divisin. Obsrvese tambin que ya se usaban el
fez castao y las polainas estirias.
La Waffen-SS 347

Un Obersturmfhrer del Leibstandarte, que parece pequeo al lado de los dos reclutas
con el uniforme ligero de faena, en el otoo de 1934. El oficial lleva una chaqueta de dril
gris, hecha a la medida, que hace juego con la gorra y los pantalones bombachos del
uniforme negro de servicio. Obsrvense tambin las calcomanas del LAH que aparecen
en los cascos correspondientes al segundo modelo.

cu a do para usar en el campo de batalla, en la manga izquierda de la gue


rrera gris tierra se pusieron, en su lugar, un guila y una esvstica. En
marzo de 1936 se fabric una versin castao tierra del uniform e para
que lo usara el personal de guardia de las SS-Totenkopfverbnde en el cum
plimiento de las tareas cotidianas dentro de los confines de los campos de
concentracin. N o lo podan llevar los centinelas apostados en la entrada
principal, que estaban a la vsta del pblico, ni tam poco com o uniform e
de paseo. La guerrera castao tierra llevaba insignias en el cuello, una
hom brera y el brazalete de las SS.
E n 1937 los uniform es gris tierra y castao tierra de la SS-V T y
las SS-TV fueron sustituidos po r un nuevo uniform e norm alizado de
color gris de campaa. Tomaba corno base el del ejrcito, pero la
Feldbluse conservaba las caractersticas propias de .las SS: bolsillos late
rales oblicuos de ojal y el cuello ribeteado en negro y plata, del mism o
color que el resto de la guerrera. Al ao siguiente com enzaron a
348 Historia secreta de las SS

entregarse al Leibstandarte unas guerreras del ejrcito, que se distin


guan por el cuello verde oscuro y sin ribetes y los bolsillos laterales
de parche plisados, para llevar durante los entrenam ientos.
A tales de 1939, con la repentina form acin de la SS-linetikopf-
D i vision y la Polizei-Division, hubo que generalizar el uso de las gue
rreras del ejrcito porque los uniform es grises de cam paa al estilo de
las SS no alcanzaban para todos. D ebido a las diferencias fundam enta
les de corte entre los dos m odelos y al deseo de H im m ler de unifor
m ar la vestim enta, durante el invierno de 1939-1940 se dieron varias
rdenes contradictorias, que establecan las prendas que deban usar
los oficiales, en oposicin a los suboficiales y los soldados, cundo se
tenan que abotonar o no el cuello, y dems. Por lo general, todos los
interesados pasaron po r alto esas rdenes, con lo que el resultado fue
una curiosa mezcla de prendas utilizadas de form a sim ultnea, inclu
so en las unidades ms reducidas.
En mayo de 1940, com o era inevitable, haban com enzado a apa
recer las guerreras del ejrcito en las filas de la SS-Vetfgangsdivision y
poco despus se generaliz su uso en toda la W affen-SS. E n el trans
curso de 1940 se fueron retirando progresivam ente los cuellos de
color verde oscuro a favor de los gris de campaa y en agosto de ese
ao dejaron de usarse los ribetes negros y plateados para el cuello.
A partir de 1942. exclusivamente por cuestiones de econom a, los bol
sillos de parche dejaron de ser plisados y en 1943 se enderez el extre
m o inferior de las solapas de los bolsillos. Tam bin se redujo conside
rablem ente la cantidad de lana que llevaba la guerrera m odelo 1943, lo
que trajo com o consecuencia un peor aislamiento trm ico y m enos
resistencia a la tensin. El veinticinco de septiem bre de 1944 se pre
sent un estilo totalm ente nuevo de guerrera de servicio en el cam po
de batalla, semejante a la chaqueta del uniform e de batalla del ejrcito
britnico, para que la llevaran todas las unidades alemanas de com bate
en tierra, incluidos los m iem bros de form aciones auxiliares com o el
R A D y la NSKK . Para ese uniform e haca falta m ucha m enos tela que
para los modelos anteriores y los orificios para las puntas del cinturn,
p o r lo general dos o tres, se redujeron a una sola posicin. Tam bin se
suprim i el bolsillo interior. Para las nuevas prendas se invent un
color universal, llamado Feldgrau 44, que tena un to n o ms verde
La Waffen-SS 349

Oficiales del LAH, la SS-VT y las SS-TV en un desfile, en el exterior del edificio del
Fhrer en Mnch, el nueve de noviembre de 1938. Durante esa poca, las SS armadas
seguan usando el uniforme negro en ocasiones ceremoniales, acompaado en esta
fotografa por los cordoncillos trenzados de hilo de aluminio y el cinturn de brocado
de los oficiales. La mayora de estos hombres han recibido el casco de acero modelo
M35, aunque algunos conservan todava el modelo tradicional M i6/18.

grisceo pizarra que el gris de campaa, con la intencin de unificar


los colores de los distintos uniform es militares y paramilitaires que se
haban visto hasta entonces en el campo de batalla. N o obstante, en
realidad surgieron muchos tonos diferentes. El uniform e de batalla de
i 944 tuvo muy poca aceptacin y fue objeto de una distribucin insu
ficiente, que no bast para cambiar de form a radical la apariencia de la
Vaffcti-SS.
Las disposiciones relacionadas con el uniform e para los oficiales
de la W qlfeu-SS se diferenciaban, en cierto m odo, de las de los solda
dos, Hasta 1939 los oficiales del Lcibstaiidartc tenan una sola g u erre
ra de color gris de campaa, la Rock, que tena un corte idntico al
de la guerrera negra de servicio de. las SS y se llevaba siempre con el
350 Historia secreta de las SS

Los vencedores de Jarkov: Rolf Mbius, Sepp Dietrich, Rudolf Lehmann y


Hubert Meyer, abril de 1943. Mbius lleva el modelo estndar de guerrera de
campo del ejrcito, de aspecto ms basto que las prendas hechas a la medida
de Dietrich y Lehmann. La guerrera de Meyer es una Rock de preguerra
convertida, que todava conserva en el brazo el modelo 1936-1938 del guila de
las SS.

cuello abierto, con camisa parda y corbata negra. Al principio de la


guerra algunos oficiales de las SS, para ahorrarse el gasto que supona
te n e t que com prar una guerrera para com batir, hicieron arreglar la
que tenan, aadindole un cuello que se poda llevar alzado o no y
se poda abotonar. O tros le agregaron un cuello abierto, de color
verde oscuro, a pesar de que H im m ler lo haba prohibido expresa
m ente. Se tom aron varias medidas provisionales similares hasta que se
prom ulg una orden general, en diciembre de 1939, que estableca que,
a partir de entonces, las guerreras de cam po de los oficiales tenan
q u e ser del m ism o estilo que las de los soldados. D u ra n te el resto
La Waffen-SS 351

de la guerra, po r lo general los ofi


ciales de la IVaffen-SS llevaban o
bien las guerreras de cam po hechas
a la m edida, com o las de sus cole
gas del ejrcito, o bien las bsicas
que com praban en las tiendas de su
unidad. Tam bin se fabricaron unas
blancas para el verano, aunque se
las prohibi oficialm ente en ju n io
de 1940; entonces se sola aprove
char el b rin de algodn de las tiras
Tras ser capturado, un SS-Sturmmann
de lona capturadas a los soviticos del Leibstandarte es interrogado
para fabricar guerreras de batalla, acerca de los billetes rusos hallados en
su poder, en el otoo de 1944. Lleva la
sin forrar, que se usaban en el fren
guerrera modelo 1943, con las solapas
te oriental cuando haca calor. de los bolsillos rectas y en el brazo un
As co m a fueron evolucionan guila de cabeza redonda, tpica del
final de la guerra.
do las guerreras, lo mismo ocurri
con los pantalones correspondien
tes. El m odelo de 1937 de los pantalones de campo, o Feldhose, tena las
perneras rectas para usarlos con botas altas; en cambio, los Keilhose (pan
talones en cufia) de julio de 1942 tenan la parte inferior ms estrecha
porque estaban diseados para introducirlos en los nuevos botines con
polainas Los oficiales que estaban de servicio en el campo por lo gene
ral llevaban pantalones bom bachos de m ontar, con refuerzos de gam u
za gris en los fondillos y en la paite interior de la pierna. Sin embargo,
en agosto de 1944 se les orden usar slo pantalones largos para m os
trar cierta uniform idad con sus hom bres. N o hace falta decir que casi
nadie obedeci esa orden.
Si bien la mayora de las unidades de la Waffen-S S recibieron una
o ms de las series de uniform es m encionadas, segn la fecha de su for
m acin, los italianos Rieron los nicos que no recibieron ninguna. A
finales de 1943 el SS-Ohei^ruppeiifiilirer Karl/Wolff, el H S SPf en Italia,
consigui negociar con el intendente general del ejrcito para que le
proporcionaran cien m il uniform es capturados al ejrcito italiano a fin
de que los llevaran sus fuerzas de las SS y las antipartisanas de la polica.
C on posterioridad, m uchos de esos artculos sirvieron para equipar a
352 Historia secreta de las SS

las divisiones 24 y 2 de las SS, cuyos miembros Llevaban una m ezco


lanza del atuendo italiano verde grisceo, el caqui colonial y el camu
flaje mediterrneo con sus propias insignias exclusivas.
La creacin de prendas de camuflaje normalizadas fue la aportacin
ms significativa de la Waffen-SS a la evolucin de la historia de los uni
formes militares y tuvo profundas consecuencias en el aspecto de todos
los soldados modernos. En febrero de 1937 el SS-Sturmbcmnftirer
W ilhelm Brandt, doctor en ingeniera y comandante del batalln de
reconocimiento de la SS-VT, comenz a trabajar en el diseo de pren
das y equipo de camuflaje para sus tropas. Comparti la tarea con un
profesor de Munich, Johann Georg O tto Schick; juntos desarrollaron

Tres oficiales mdicos de la Waffen-SS atienden al personal de la 15a Divisin


(escocesa), despus de la liberacin del campo de concentracin de Neuengamme,
en abril de 1945. El Untersturmfhrer de la izquierda lleva el uniforme de campo de
1944, que guarda un notable parecido con ei traje de campaa britnico, que tambin
aparece en la fotografa. El hombre del centro, con la guerrera (Vt42, tiene insignias de
grado contradictorias: las que Iteva en el cuello corresponden a un Untersturmfhrer y
las hombreras, a un Obersturmfhrer. La Einheitsfeldmtze que lleva el tercer oficial
de las SS presenta la inslita guila triangular de una sola pieza y la insignia do la cabeza
de la muerte.
La Waffen-SS 353

los prototipos de las tiras de lona y las cubiertas de camuflaje para los
cascos, que prob con xito el SS-Standarte Deutschland en las
maniobras de campo que se realizaron en diciembre de ese ao, duran
te las cuales se calcul que reduciran las bajas de los combates en un
15 por 100. E n ju n io de 1938 se concedieron al Reichsfhrer de las SS
las patentes correspondientes a esos artculos, para que el ejrcito no
pudiera copiarlos y antes del uno de noviem bre ya haba com enzado
su fabricacin, contratada a travs de las empresas de Warei, Forster y
Joring, En enero de 1939, a pesar de que encontraron grandes dificul
tades para conseguir cantidades suficientes de brin de algodn im per
meable y del hecho de que la estampacin se tuviera que hacer a mano,
se haban suministrado a la SS-Verfitgungstmppe ocho mil cuatrocientos
suelos im perm eables y seis mil ochocientas cubiertas para cascos.
Tam bin se iban a distribuir blusones y Hausser dio instrucciones para
que cada unidad recibiera por lo m enos veinte para uso exclusivo de las
tropas de asalto.
Las prendas de camuflaje no se utilizaron demasiado durante la
cam paa en Polonia; de todos m odos, algo tan revolucionario com o
los suelos im perm eables y las cubiertas para cascos de las SS m erecie
ron grandes alabanzas del Generalmajor K em pf, que envi m uestras al
Alto M ando del Ejrcito en Berln para su evaluacin. En ju n io de
1940 la estam pacin a m ano haba sido sustituida por un proceso a
m quina m ucho ms rpido, que utilizaba com o colorantes el
Anthrasol y el Indantreno, que perm iti la produccin en serie de
treinta y tres mil blusones para abastecer a todas las unidades de la
W affen-SS en el cam po de batalla. Sin embargo, el ete rn o problem a,
incluso en esa prim era etapa, era la escasez de m ateria prim a. Se cal
culaba que haran falta todos los meses ms de cuarenta y dos mil
m etros de brm de algodn im perm eable para fabricar una cantidad
suficiente de suelos im perm eables, cubiertas para cascos y blusones y,
en enero de 1943, casi no quedaba ms tela, de m o d o que hubo que
sustituirlo p o r dril, que no era im perm eable.
Al final se fabricaron al mism o tiem po num erosos estilos de
camuflaje, entre ellos los m odelos llamados hoja de roble, pltano,
palmera, abrojos, flor y grupo. Por lo general se em pleaban
cuatro colores y, durante la guerra, cada vez se tenda ms a usar dise-
354 Historia secreta de las SS

os con m otas de tonos ms claros. La


mayora de las prendas hechas de brin
de algodn im perm eable se estam pa
ban por los dos lados y eran reversi
bles; de un lado predom inaba el verde
y del otro el castao, para usarlos en
funcin del lugar y la estacin. Al
final, las prendas de dril se estam paban
po r una sola cara y no eran reversi
bles. Todos esos m odelos se distribu
yeron de form a indiscrim inada en
toda la Waffen-SS.
La tira de lona, Zeltbahn, tue el
prim er artculo del uniform e de cam u
flaje que se distribuy am pliam ente
entre las unidades de las SS. Tenia forma
triangular, meda 203 p o r 203 po r 240
centmetros y se poda usar com o capa
o poncho o, cuando se abotonaba con
otras tres piezas, se obtena una tienda
de campaa para cuatro personas. Eli
Tropas de asalto de las SS con los i j' i i
nuevos blusones y los cubrecascos reahdad se Podmn com binar diversas
de camuflaje, en mayo de 1940. cantidades para hacer refugios ms
grandes todava. C uando se unan las
Zeltbahnen cie tal m odo, haba que procurar que los modelos fueran idn
ticos, o por lo menos parecidos, para m antener el efecto de camuflaje; a
tal fin se im prim a un nm ero de identificacin en la base. A unque se
com binaran partes de diseos diferentes, se proporcionaban losas de
color para los bordes, a intervalos regulares, para fundir entre ellos ios dis
tintos modelos. Ln diciembre de 1943 se decidi no distribuir ms tiras
de lona entre los hombres del frente oriental, por una cuestin econ
mica, y a partir de septiembre de 1944 ya no se produjeron ms.
La cubierta para el casco de acero se fabricaba con retales de la
misma tela que la Zeltbahn y, por tanto, de vez en cuando llevaba el
nm ero de identificacin del m odelo estampado. Estaba diseada para
ajustarse a la form a del m odelo de Stahlhelm de 1935 y se enganchaba
La Waffen-SS 355

El registro de un SS-Uriterscharfhrer, en febrero de 1945. La falta del cordoncillo


trenzado en el cuello indica, probablemente, que este hombre acababa de ser
ascendido en el campo de batalla Se puede ver con toda claridad que el interior
de la guerrera da dril de camuflaje no est teida.

p o r m edio de tres pinzas de acero ennegrecido, con resortes, sujetas


con rem aches de alum inio pelado, una a cada lado y la otra en la parte
posterior. El prototipo de 1937 tena adems una cuarta pinza en la
parte delantera, que despus fue sustituida por un simple doblez de
tela y que al final no se lleg a utilizar nunca en el campo. Las cubier
tas fabricadas a partir de 1942 llevaban presillas cosidas para enganchar
hojas.
El blusn de camuflaje era una prenda reversible, que se pona y
se quitaba por encim a de la cabeza y se ajustaba al cuello m ediante
una cuerda regulable y en las m uecas y la cintura, con elstico. N o
tena cuello y el prim er m odelo tam poco tena bolsillos, sino slo dos
aberturas verticales en la delantera, para que quien la llevara tuviera
acceso a la guerrera que estaba debajo. D urante la guerra se le in tro
dujeron diversas m odificaciones, com o la adopcin de una falda ms
larga, presillas para las hojas, cosidas de tres en tres a los hom bros y la
parte superior de las mangas, y la incorporacin de dos bolsillos late
356 Historia secreta de las SS

rales con solapas con botones. N o obstante, todos los blusones seguan
el proceso de fabricacin estndar: se cortaban a partir de una tira
larga de la tela de la Zeltbahn, con u n agujero en el centro para pasar
la cabeza. Se dejaron de fabricar en enero de 1944, aunque se siguie
ron usando m ucho hasta el final de la Oeuerra.
El quince de abril de 1942 se distribuy una mscara de camufla
je, que al principio haba sido rechazada por Hausser durante los ensa
yos previos a la guerra, para usar ju n to con la cobertura para el casco
y el blusn. Consista en una serie de cuerdas sujetas a una correa elas-
tizada y colgaba com o una cortina sobre el rostro; era m uy eficaz cuan
do se usaba en un terreno donde haba m uchos arbustos o hierba y era
m uy apreciada por los francotiradores. El uno de ju n io de ese inisino
ao se present una gorra de campaa de camuflaje, tam bin fabrica
da con la misma tela im perm eable de la Zeltbahn. Tena una form a
parecida a la de la Bergmtz, por lo general no estaba forrada y era
reversible. A partir de diciem bre de 1942 se fabricaron insignias espe
ciales, tejidas en seda artificial verde y castao, para llevar sobre la gorra,
aunque parece que no tuvieron demasiado xito.
El uno de marzo de 1944 se present una versin de camuflaje
del uniform e de dril para usar en el cam po de batalla y tam bin com o
ropa de faena. Inclua una guerrera y pantalones con el m ism o corte
que el m odelo de 1943 del uniform e de batalla, aunque hechos de una
sarga ligera, de fo rm a de espiguilla, sin forrar, con un tip o de cam u
flaje estndar, con m otas o guisantes, estam pado de un solo lado. E n
verano se poda llevar solo o encim a del uniform e habitual para el
cam po de batalla, cuando haca fro, y estaba diseado para sustituir al
blusn y, en ltim a instancia, al uniform e com n de batalla y al de
dril. La intenci n era que slo se llevaran el guila y la esvstica y las
insignias especiales de grado en la manga izquierda de la guerrera,
aunque de vez en cuando tam bin se vean hom breras y otras insig
nias. Entre el uno de noviem bre de 1944 y el quince de m arzo de
1945 se suspendi la distribucin del uniform e de camuflaje de dril
p o r las intolerables prdidas sufridas durante los meses de invierno. D e
hecho, no se volvi a distribuir nunca ms.
A unque la gran mayora de las tropas de la W affen-SS llevaba una
o ms de las prendas de camuflaje que acabamos de m encionar, en
La Waffen-SS 357

La infantera de la Waffen-SS avanza a travs de las Ardenas, en diciembre de


1944. El hombre que est en primer plano, armado con un MP40, lleva la chaqueta
de dril de camuflaje encima de la guerrera estndar de color gris de campaa.

m uchos casos se adoptaron artculos no reglam entarios. N o era extra


o que las guerreras se hicieran a la m edida en el cam po de batalla,
con m aterial sobrante de la Zeltbahn, y se fabricaron gran cantidad de
gorras, guerreras y pantalones de corte alemn con tela de camuflaje
capturada a los italianos en 1944. Tam bin hubo algunos casos aisla
dos de personal de la Waffen-SS, sobre todo de m iem bros de la 14a
D ivisin de las SS, que llevaba blusones de camuflaje segn el m odelo
del ejrcito alemn. Hasta existe una fotografa, que aparentem ente
m uestra la captura de un francotirador de las SS en N orm anda, con el
m ono de camuflaje de una sola pieza que se entregaba a las tropas
estadounidenses que prestaban servicio en el frente del Pacfico. Sin
embargo, bien podra tratarse de una fotografa de propaganda prepa
rada po r los aliados. En la primavera de 1945 era evidente que tanto
la W ehrm acht com o la W affen-SS preferan tener un solo m odelo
com n de camuflaje. D espus de varias pruebas y experim entos lle
vados a cabo po r Schick y tres oficiales de las SS, de la Bekleidunswcrkc
358 Historia secreta de las SS

El nueve de julio de 1940 el batalln de reconocimiento de la SS-Verfgungsdivision


atraves el puente de Hendaya, en la frontera francoespaoa, para formar una
guardia de honor durante una entrevista entre Hitler y e! general Franco, Estos
hombres pertenecen a la unidad de vehculos blindados y llevan la Panzerjacke de
las SS y la infortunada Baskenmtze, que dej de usarse poco despus,

de D achau, se present un nuevo diseo que inclua partes en negro


carbn, que evitaban que su portador fuera detectado po r los rayos
infrarrojos. N o se distribuy nunca durante el Tercer R e ic h , aunque
servira de base para los m odelos de camuflaje que adoptaran la
mayora de los ejrcitos con posterioridad a 1945.
Las tropas blindadas de la SS-V T recibieron su propio uniform e
panzer negro en 1938. En la cabeza llevaban una bom a flexible de
lana, o Baskenmtze, encajada sobre un casco p rotector interno, el
Schutzmtze, que llevaba un forro muy acolchado. En la parte anterior de
la boina iba cosida una gran guila de las SS bordada y una Totenkopf
de diseo exclusivo, no m uy diferente de la cabeza de la m uerte pan
zer del ejrcito, pero con el m axilar inferior al estilo de las SS. La
Baskenm tze dej de usarse en 1940, cuando se com prob que resul
taba poco prctica para com batir. La sustituy una versin negra de la
La Waffen-SS 359

El SS-Untersturmfhrer Michael Wittmann con el equipo de su Leibstandarte Tiger,


despus de ser condecorados en enero de 1944. Murieron cerca de Caen, siete
meses despus, no sin antes convertirse en el mejor equipo de soldados de un
carro de combate de !a historia, tras destruir ms de doscientos setenta vehculos
enemigos. E! nico que sobrevivi a la guerra fue el artillero Balthasar Woll, el
segundo de la izquierda.

gorra de cam paa Schiffchen, que a su vez fue reemplazada po r una


Einheitsfeldmtze negra en octubre de 1943. La guerrera para los carros
de com bate de la Waffen-SS, o Pauzcrjacke, era una chaqueta cruzada
negra, corta y ceida, que se cerraba con botones ocultos. Se diferen
ciaba de la que usaba el ejrcito en que la delantera estaba cortada en
sentido vertical, en lugar de oblicuo, las solapas eran ms pequeas y
no tenia una costura en m edio de la espalda. El cuello de la chaque
ta estaba ribeteado en plata para los oficiales, pero no llevaba ribete
para los soldados, y slo los suboficiales del Leibstandarte podan llevar
el cordoncillo reglam entario en el cuello.
En la primavera de 1941 se entreg a los miembros del Sturmgeschtz-
Abteilung del Lbstandarte una versin en color gris de campaa del uni
forme panzer. En agosto de 1942 se haba distribuido esa indumentaria a
360 Historia secreta de las SS

otras unidades de artilleros de asalto y cuatro meses despus su uso se


extendi a todas las formaciones anticarro de la Waffen-SS.
El quince de enero de 1943 los equipos que m anejaban los carros
de com bate de las SS recibieron un unifo rm e de faena com binado
de una sola pieza, confeccionado en b rin de algodn im perm eable de
camuflaje, idntico a la tela que se utilizaba para fabricar los blusones
y la Zeltbahn. Al m ism o tiem po se present una com binacin de
in v iern o , c o n dos capas de tela, blancas p o r u n lado y c o lo r gris
de campaa por el otro, que se us m ucho durante la batalla de
Jarkov. Esas com binaciones de m onos 110 tuvieron nunca demasiado
xito po r la sencilla razn de que era difcil ponrselos y quitrselos,
lo cual, sum ado al xito de las prendas de tela vaquera que entonces
em pezaban a salir y a la gran escasez d b rin de algodn im perm ea
ble, hizo que en enero de 1944 se tom ara la decisin de dejar de fabri
car la com binacin de camuflaje y producir, en cam bio, una versin
ligera del uniform e para carros de com bate, hecha de sarga con form a
de espiguilla. C o m o era de esperar, apareci dos meses despus, al
m ism o tiem po que el u niform e de dril de camuflaje presentado para
todas las dems unidades de la Waffen-SS, y tena el m ism o patrn
estndar de motas com o guisantes, sin forro y estam pado p o r una
sola cara. El uniform e de camuflaje para carros de com bate prest
amplios servicios, sobre todo en el frente occidental. El u n o de
noviem bre se in terrum pi su distribucin durante el invierno, pero el
traje de camuflaje ya no se volvi a distribuir nunca ms.
A unque la vestimenta del personal de las unidades blindadas de la
W affen-SS sigui siendo bastante estndar, hubo una iniciativa funda
m ental, a nivel de las divisiones, que cambi de forma drstica el aspec
to de m uchos equipos panzer que participaron en la campaa de
N orm anda. D urante el otoo de 1943 el Leibstandarte haba participa
do en el desarme de las fuerzas italianas que se haban entregado y en
los combates contra los partisanos en el norte de Italia. D urante ese pro
ceso, la divisin haba confiscado grandes cantidades de vehculos de
transporte a m o to r abandonados por los italianos y de uniform es para
com plem entar sus propios suministros, bastante escasos. Entre los artcu
los del uniform e confiscados figuraban muchsimas chaquetas y panta
lones de cuero para los submarinos alemanes, que al principio haba
La Waffen-SS 361

vendido H ider a la M arina de Mussolini, y cuantiosas partidas de m ate


rial de camuflaje del ejrcito italiano. Este ltim o se aprovech en
seguida para fabricar gorras, guerreras y m onos al estilo alemn, que se
entregaron a los soldados del Leibstandarte y de la Hitlerjugend que
estaban en Francia. La ropa de los subm arinos alemanes fue a parar casi
toda a los equipos de jvenes de la Hitlerjugend que m anejaban los
carros de com bate y. sin duda, sirvi para evitarles graves quemaduras.
Tam bin los paracaidistas de la Waffen-S S tenan su propia form a
de vestir. El batalln 500 de la SS-Fallschirmjger se cre para cum plir
obligaciones especiales a finales de 1943, en vsperas de la tan
com entada liberacin del depuesto M ussolini p o r el SS-H auptsturm -
fiihrer O tto Skorzeny, ese septiem bre, que haba tenido que depender
del apoyo de los planeadores y los paracaidistas de la Luftwaffe.
C ontrariam ente a lo que todos crean, ese batalln no era una unidad
de castigo, sino que estaba com puesto exclusivam ente p o r volunta
rios, totalm ente entrenados para cum plir el papel de paracaidistas, y
todos sus oficiales y suboficiales eran militares profesionales con
m ucha experiencia en la lnea del frente que, com binada con el esp
ritu de la fflaffen-SS, produjo paracaidistas de lina habilidad increble.
La prim era accin im portante en la que intervino el batalln, la
operacin Rsselsprung (el salto del caballo), consisti en dejarse caer
de un planeador justo sobre el extenso complejo del cuartel general de
los partisanos del mariscal T ito en Bstasi, cerca de Drvar, en Yugoslavia,
donde el hijo de W inston Churchill, el comandante R andolph Churchill,
era el jefe de la misin militar britnica. El plan consista en capturar a
T ito el da de su cumpleaos, el veinticinco de mayo de 1944, y m ante
nerlo prisionero hasta que llegaran los refuerzos de la Divisin Prinz
Eugen y de otras formaciones convencionales de tierra que estaban
cerca. Pero los paracaidistas de las SS eran m uy pocos para enfrentarse a
las brigadas de partisanos atrincherados en la fortaleza de las montaas,
que los rodearon en el cem enterio de D rvar y estuvieron a punto de
exterminarlos a todos. Los supervivientes se volvieron a formar, esta vez
com o el batalln 600 de la SS-Fallschirmjgei; al m ando de Skorzeny, y se
entrenaron para arrojarse sobre Budapest para capturar al hijo del recal
citrante lder hngaro, el almirante H ortby, que, com o era de esperar, se
rindi a los alemanes. Algunos paracaidistas de las SS participaron ms
362 Historia secreta de las SS

adelante en. la ofensiva de las Arderas; los dems com batieron com o
infantera en el frente oriental y fueron capturados al final de la guerra.
D e todas las ramas de la Waffen-SS, de la que m enos se sabe acerca
de su uniform e y su equipo es la de los paracaidistas. N o ha salido a la luz
ninguna disposicin oficial sobre los uniform es, por lo cual hemos de
fiarnos casi por com pleto de unas cuantas fotografas de la poca de la
guerra que se conservan todava. Parece que la Luftwaffe se encarg no
slo del entrenam iento y el transporte areo de tos paracaidistas de las
SS, sino tambin de suministrarles la vestimenta y el equipo especializa
dos, C uando Skorzeny y su pequeo com ando conjunto de las SS y la
Luftwaffe rescataron a Mussolini del Gran Sasso, donde estaba prisione
ro, todos llevaban la vestimenta tropical reglamentaria de la fuerza area,
con todas Ins insignias de la Luftwaffe. Sin embargo, en un encuentro fes
tivo que se celebr poco despus en el Palacio de D eportes de Berln,
los hom bres de las SS volvieron a su uniform e norm al gris de campaa.
Los m iembros de los batallones 500 y 600 de la SS-Fellschrtnjager lleva
ban el m odelo de 1940 de la gorra de campaa Schiffchen de las SS, las
hebillas para el cinturn de las SS y las guerreras estndar de color gris
de campaa de la Waffen-SS, con la insignia de sus unidades anteriores,
ya que no haba ninguna que fuera exclusiva de los paracaidistas de las
SS. La Luftwaffe les suministraba toda la vestimenta de proteccin, que
comprenda: el casco de acero habitual de los paracaidistas, que poda
tener o no la calcomana del guila de la fuerza area y la cubierta geo
mtrica de camuflaje, m odelo astilla; el blusn de camuflaje, m odelo
astilla, para paracaidistas, que poda tener o no el guila de la Luftwaffe
en el pecho; pantalones de paracaidista, de color gris azulado o gris de
campaa, polainas de lona y botines. Se conserva una fotografa en la
que aparecen dos paracaidistas alemanes con los blusones habituales de
camuflaje distribuidos por las SS, aunque se cree que se trata de perso
nal de la Fallschirmjger de la Luftwaffe en Italia que habra tenido la
oportunidad de conseguir los blusones de las SS de la D ivisin Panzer
H erm ann Gring, que haba sido equipada con ellos. En otra foto
grafa inslita aparece un paracaidista de las SS vestido, aparentem ente,
con la guerrera y los pantalones de dril de camuflaje, con el diseo en
forma de guisantes, mientras cumpla funciones de infantera en el
frente oriental, casi al final de la guerra.
La Waffen-SS 363

Paracaidistas de las SS atrincherados en posiciones defensivas en los alrededores


de Schwedt, en el frente oriental, en febrero de 1945. Todos llevan el casco de los
Fallschirmjger de la Luftwaffe y los hombres que estn en primer plano tienen la
guerrera estndar de color gris de campaa de la Waffen-SS.

A unque las tropas de la W affen-SS no intervinieron nunca en el


norte de frica, las SS tenan un uniform e tropical especial. Varias uni
dades, fundam entalm ente el Leibstandartc, la Wikmg, la Prinz
Eugen y la Reichsfiihrer-SS, participaron en acciones en los Bal
canes, el sur de R usia e Italia donde, a causa de las sofocantes condi
ciones estivales, llevar el uniform e convencional resultaba, sin duda,
m uy incm odo. Sin embargo, la dem anda de prendas para un clima
clido sola ser localizada y transitoria, de m odo que la evolucin de
un uniform e tropical para la W affen-SS fue gradual y se hizo aprove
chando los elem entos disponibles.
La prim era vez que se solicit una vestim enta tropical fue en abril
de 1941, durante la invasin a Grecia, organizada a toda prisa, p ero el
quince de abril H im m ler prohibi expresam ente a sus oficiales que
usaran la vestim enta tropical del ejrcito que se acababa de presentar,
de m odo que las tropas del Leibstandartey la Reich acabaron de atra
364 Historia secreta de las SS

vesar el pas con las pesadas guerreras y gorras reglam entarias, lo que
distaha m ucho de ser lo ideal. C uando no tenan que com batir, algu
nos m iem bros se acostum braron a llevar el equipo bsico de deporte
de las SS, que consista en una camiseta y pantalones cortos, m ientras
que otros iban con el pecho desnudo. U n a solucin parcial a corto
plazo consisti en distribuir los cascos de m dula, o Tropenhelme, ale
m anes, italianos y holandeses, y los capturados a los britnicos, que
sustraan a la 5 a Divisin ligera del ejrcito. Pero esos artculos en
general no tuvieron m ucho xito y no se llevaban demasiado. C uando
se los ponan, las SS 110 portaban ninguna insignia.
D urante el otoo de 1942 la Divisin Wiking de las SS se in ter
n en la regin del Cucaso y otra vez se hizo evidente la necesidad
de contar con un vestuario apropiado para un clima clido. C o m o
H im m ler haba prohibido que se usara el uniform e tropical verde
oliva del ejrcito, parte del personal de la Wiking adopt en su lugar
la versin de la Luftwaffe, hecha en dril de algodn de color habano
claro, que com prenda una guerrera sin forrar con cuatro bolsillos, la
gorra de cam paa Schiffchen y pantalones anchos. Se elim inaron todas
las insignias de la Luftwaffe y se sustituyeron por las insignias habitua
les de las SS, tomadas del uniform e gris de campaa. E] quince de
febrero de 1943 se crearon los galones en V de las SS, de color haba
no pardo sobre negro, para que los llevara el personal de los grados de
Sturmmann y Rottenfhrer, con la guerrera tropical. Al m ism o tiem po
se prohibi el uso de insignias en el cuello con la guerrera tropical.
E n septiem bre de 1943 se present y se distribuy a toda una
unidad de la Stunnbrgade R eichsfhrer-SS, que estaba en Crcega,
un uniform e tropical totalm ente nuevo y, p o r prim era vez, form aliza
do, de la Waffen-SS. Se trataba de un extrao hbrido, posiblem ente
confeccionado aprovechando las prendas italianas que los alemanes
acababan de requisar. La guerrera tena bolsillos de parche plisados, al
estilo del ejrcito, era de color habano claro, al estilo de la Luftwaffe,
y presentaba un efecto com o de capa por la parte superior, al estilo de
la sahariana italiana; los picos de la capa fo rm ib an las solapas de los
bolsillos superiores. Las insignias se lim itaban oficialm ente a las h o m
breras, los galones en V de la m anga tropical y una versin especial,
tejida, en color habano pardo, del guila para el brazo de las SS, aun-
La Waffen-SS 365

que de vez en cuando tam bin se


vean algunas insignias norm ales
en el cuello. La gorra tropical de las
SS, que haca ju eg o con la nueva
guerrera, era de la misma form a
que la Einliesfeldrmitze, pero sin
orejeras ni botones.Tena el mism o
corte que la gorra de campaa de
camuflaje de las SS, tam bin era de
color habano claro y llevaba, teji
das en habano pardo, el guila y la
cabeza de la m uerte. D e las p ru e
bas fotogrficas se deduce que la
nica vez que se distribuy en El abrigo de cuero de color gris de
campaa de Sepp Dietrich, con las
grandes cantidades el m odelo de hombreras de SS-Obergruppenfhrer.
1943 de la guerrera tropical de la Lleva la etiqueta del fabricante
W affen-SS fue para la Sturmbrigade Schuchart & Tschach, Dresde.

Reichsfuhrer-SS y que, incluso


entonces, los m iem bros de esa form acin no la siguieron usando
cuando se fueron de C rcega para convertirse en el ncleo de la 16a
SS-Panzergrenadier Division. Parece que se eligi a la Sturmbrigade, una
fuerza com puesta po r alrededor de dos mil hom bres que se form a
partir del batalln de escolta de H im m ler, para probar en el cam po de
batalla la nueva guerrera y hacer experim entos con ella. N o se sabe si
m ereci un inform e adverso o si dejaron de fabricarse nuevas p arti
das de la guerrera por una cuestin de econom a y po r la falta de
campaas tropicales con posterioridad a 1943. En cualquier caso,
nunca ms volvi a distribuirse en grandes cantidades, aunque usaron
algunas chaquetas los oficiales de la D ivisin Skanderbeg y los h o m
bres del 8o R e g im ie n to de SS-Panzergrenadier, que estaba en Grecia.
Por su parte, la gorra de cam paa tropical de las SS se distribuy
m ucho entre las diversas unidades que com batieron en Italia durante
1944-1945 y era un elem ento del uniform e que tena bastante xito.
D urante el ltim o ao de la guerra, los m iem bros de las form a
ciones de las SS que com batan en Italia, Austria y los Balcanes volvie
ron a llevar una mezcla de prendas tropicales de la W ehrm acht e italia-
366 Historia secreta de las SS

Un soldado de la 51a Divisin (Highland) con dos prisioneros de la Waffen-SS en


Normanda, El oficial que est en el medio lleva el abrigo reglamentario de los
motociclistas. Obsrvense tambin las cuerdas extraoficiales que ha incorporado
a su gorra de campo chafada.

as, segn la disponibilidad y las condiciones climticas. Los ms apre


ciados eran los artculos de la Luftwaffe, sobre todo la guerrera y la
Schiffchen; a esta ltim a se le aadan a m enudo las insignias de m etal
de las SS que se retiraban de la gorra con visera. Adems, a pesar de la
versatilidad de la cubierta de camuflaje para el casco, no era extrao
que los hom bres de la Waffen-S S pintaran los cascos de acero de am a
rillo arena cuando prestaban servicio en la zona del M editerrneo.
E ntre todo el personal de la W affen-SS, cualquiera que fuese la
rama en que prestaran servicio, se distribuyeron con profusin diversas
prendas de proteccin. Ya en ju lio de 19.35 se entreg al Leibstandarte
un abrigo cruzado de color gris tierra, o M antel, con el cuello ribe
teado y gran cantidad ele insignias. Lo reemplaz en 1937 una versin
en color gris de campaa y, c on la evolucin m ilitar de la SS-V T y las
SS-TV, se tendi a seguir de cerca tas m odas de los abrigos del ejr
cito, con lo cual poco a poco se fue adoptando un cuello verde oscuro
y se fueron elim inando las insignias del cuello. Al estallar la guerra, la
La Waffen-SS 367

situacin en lo que respecta a Lis insignias de los abrigos era confusa y se


dieron diversas rdenes para tratar de aclarar la situacin. Fd cuello
verde oscuro fue aprobado oficialm ente en diciem bre de 1939, aun
que se suprim i pocos meses despus. Los ribetes para el cuello de los
dems grados cayeron en desuso en agosto de 1940 y todos los ejem
plos que todava se conservaban del viejo abrigo gris tierra se retira
ron en m arzo de 1941. los oficiales que tuvieran el grado de S S -
Obe fhrer o uno superior se les autoriz a llevar el abrigo con los tres
botones superiores abiertos para que quedaran a la vista las solapas
caractersticas, de color gris plateado y, a partir de 1941, codos los que
tuvieran la C ruz de Caballero o cualquier otra medalla para el cuello
recibieron la misma autorizacin, para que pudieran lucir sus conde
coraciones. A m edida que fue avanzando la guerra, para com pensar la
peor calidad del M antel de rigor, m uchos oficiales se hicieron confec
cionar abrigos a m edida, segn sus propias especificaciones. Esas
prendas incluan m ejoras, com o torros totalm ente desmontables,
botones reforzados, bolsillos adicionales y cuellos de piel de quita y
pon. En. consecuencia, llegaron a confeccionarse y a llevarse al m ism o
tiem po docenas de variaciones del abrigo de la W affen-SS, m uchas de
las cuales contravenan las disposiciones oficales. Adems, se dise
una versin en o rm e del M ante1, llamada sobretodo o Ubennantel, para
que llevaran encim a del abrigo com n los conductores de los vehcu
los a m o to r abiertos o los centinelas que hacan guardia inm viles.
Los oficiales tenan la posibilidad de adquirir un abrigo de cuero
de color gris de cam paa, pero era un artculo dem asiado caro y
pocos subalternos podan perm itirse ese lujo. Haba diversas vanantes,
tanto en lo que respecta al corte com o en el uso de las insignias.
C o m o alternativa al Ledermantel m uchos oficiales jvenes y suboficia
les com praban el im perm eable gris de campaa, m odelo 1938, el lla
m ado Regenmantel, que resultaba m ucho ms barato; era de b rin de
algodn revestido de caucho y pareca de piel, O tros usaban el abri
go reglam entario de los motociclistas, o K m dschutzmantel, que al p rin
cipio se present para los mensajeros del ejrcito acabaron llevn
dolo, cuando haca mal tiem po, distintos m iem bros de la W ehrm acht,
la Vaffeu-SS y la polica. Los prim eros tenan el cuello de tela de color
verde oscuro pero, a partir de 1940, todo el abrigo estaba hecho de
368 Historia secreta de las SS

tela de caucho. El faldn se poda abrir y abotonar alrededor de las


piernas para que resultara ms fcil m ontar en la m otocicleta.
D espus de la desastrosa campaa invernal de 1941-1942, duran
te la cual los soldados alemanes que com baran en el frente ruso no
recibieron la ropa de abrigo adecuada, se hicieron preparativos para
disear y sum inistrar las prendas correspondientes del u n ifo rm e
para que no se repitiera una crisis similar. A corto plazo se enviaron cha
lecos y gorras hechos con las pieles de diversos animales o con lana de
oveja, y los anoraks para la nieve, destinados al principio a las tropas
de m ontaa destacadas en N oruega, se m andaron, p o r el contrario, al
este. Cada vez que se segua notando alguna carencia se rem ita la ropa
de abrigo capturada a los soviticos, aadindoles las prendas civiles
recogidas en A lemania. D urante todo 1942 la W affen-SS desarroll su
propio uniform e de com bate de invierno, o W inter-Sonderbekleidung,
independientem ente de la W ehrm acht, que consista en un abrigo
grueso, sem ejante a una cazadora, forrado de piel y confeccionado en
una gabardina impermeable de color gris cem ento con cubrepantalones
a juego. C uando el suelo estaba nevado se repartan un blusn blan
co con capucha, sin teir, y pantalones. Estaban diseados para llevar
se encim a de la cazadora y los cubrepantalones eran fciles de lavar. Al
final del ao se distribuy una cazadora acolchada reversible, de rayn
im perm eable, blanca p o r un lado y de color habano o verde ju n c o por
el otro, para protegerse del viento.
El uniform e definitivo de invierno de la W affen-SS no entr en
se rv ic io hasta 1 9 4 3 -1 9 4 4 ; in clu a cap u ch a, c h a q u e ta , p a n ta lo n es
y m itones, fabricados todos ellos con dos capas de tela im perm eable y
una entretela de rayn de lana. Todo el atuendo era reversible, blanco
por un lado y con el camuflaje de otoo de las SS por el otro, y estaba
diseado para llevarse encim a del uniform e de batalla norm al. El lado
blanco se sola ensuciar en seguida, con lo que dejaba de cum plir su
objetivo, de m odo que se orden a las tropas que lo llevaran con el lado
de camuflaje hacia fuera, a m enos que com batieran efectivam ente en
un terreno nevado. D urante 1944 se fabric una pequea cantidad de
prendas similares utilizando los blusones del m aterial de camuflaje
capturado a los italianos. Por lo general, la fabricacin de artculos
forrados en piel para la W affen-SS corra a cargo de la O stindustrie
La Waffen-SS 369

G m bH y era una especialidad de la


SS-Bekleidutipwcrkc de la zona de
Lublm, fundam entalm ente en los
campos de trabajo de Pom ato wa y
Trawniki. Haba rdenes de reco
ger y enviar a Lublin, para reciclar
las, las prendas de piel que se qui
taban a los internos de los campos
de concentracin de todo el R eich.
Lam entablem ente, m uchos solda
dos de la IVajfcn-SS llevaban uni
formes de invierno forrados con
pieies de zorro y estolas pertene
cientes a ancianas que haban
m uerto en Auschwitz, M ajdanek,
Sobibor y Treblinka. Tropas de la Totenkopfen Jarkov, en
marzo de 1943. El comandante del
Lejos de la lnea del frente, el
carro de combate (al que casi se le ha
equipo de deportes bsico de las SS despegado de la gorra la cabeza de
consista en una camiseta blanca, la muerte) lleva un chaleco de piel
de cordero que no es reglamentario;
pantalones cortos negros, calceti en cambio, a s u s colegas les han
nes blancos y calzado negro. En la dado la cazadora gris cemento con
forro de piel.
delantera de la camiseta apareca
una gran insignia negra tejida en la
que se vean las runas de las SS dentro de un crculo.Tam bin haba una
camiseta negra que llevaba los colores de la insignia invertidos, com o
alternativa para usar en las com peticiones por equipos en las que los
contrarios iban de blanco. Los m iem bros del Lcibstandartc tenan su
propia insignia en forma de escudo para la camiseta deportiva, que
consista en la cabeza de un guila coronada p o r el m onogram a
LAH. Se confeccion un chndal negro, de dos piezas, con las runas
de las SS en blanco, para hacer ejercicios de calentamiento; en cam
bio, los esgrimistas de las SS llevaban las runas plateadas dentro de un
rom bo negro, cosido a la parte superior izquierda de la manga de su
acolchada chaqueta de esgrima. Por lo general,no se entreg ms ropa
de deporte a la IV affhi-SS despus de 1941 por cuestiones de eco n o
ma; a partir de entonces, se reserv para los m iem bros de los equipos
370 Historia secreta de las SS

deportivos y para los soldados


heridos que hacan ejercicios y
fisioterapia para recuperarse.
El calzado estndar de las pri
meras tropas armadas de las SS
inclua dos pares de botas altas para
marchai', uno para usar todos los
das y ei otro para los desfiles. A par
tir de 1934 todo el personal del
Leibstandartc-, m enos los oficiales,
recibi tambin un par de botas de
marcha del ejrcito,ms cortas, para
usar en el campo de batalla, llama
das Knobelbecher (cubilete), y un
par de botines acordonados para el
trabajo en los cuarteles. Por lo
Ni siquiera el uniforme de combate de genera], los oficiales llevaban botas
invierno, con forro de piel, bastaba, a altas negras de montar, que cada
veces, para dar suficiente calor. Este
pobre artillero de la Waffen-SS, que uno compraba por su cuenta y, por
ocupaba una posicin esttica en el tanto, no eran del mismo modelo.
bosque de Toropez a finales de 1943,
La primera medida de economa
ha tenido que envolverse los pies y las
piernas con una manta. de guerra que afect al calzado de
las SS fue la disminucin de la altu
ra de las botas de marcha en noviembre de 1939. A partir de noviembre
de 1940 ya no se distribuyeron ms Knobelbecher entre las unidades de
reemplazo y las de reserva y. a partir de julio de 1942, se entregaron a la
mayor parte del personal de la Waffett-SS unos bonnes acordonados estn
dar en lugar de Jas boras de marcha. Siri embargo, el mero concepto de
botas cortas y polainas desagradaba a la mayora de los militares alemanes,
que las llamaban polainas de retirada, y conservaban todo lo posible sus
botas altas de marcha, aunque en realidad estas propiciaban en sus porta
dores las varices, y ms de un soldado de infantera de la IVajfcn-SS tuvo
sobrados motivos para arrepentirse despus de haber usado sus preciadas
botas altas.
Las botas que se entregaban a las tropas de m ontaa tenan la caa
con cordones, especialm ente diseada, y la suela gruesa y claveteada,
La Wafen-SS 371

para que fuera ms fcil escalar y esquiar. En el verano de 1943 la


Waffen-SS invent su propio estilo de polainas de m ontaa, segn el
antiguo m odelo estirio del ejrcito austraco. Estaban hechas de dis
tintos tipos y colores de piel y iona, cubran la parte superior de la
bota, com o las polainas, y se acordonaban p o r la parte posterior. Se dis
tribuyeron gran cantidad de polainas estirias entre las divisiones Prinz
Eugen y Handschar, que estuvieron en los Balcanes en 1943 y 1944.
Se crearon varios artculos m uy resistentes, entre los que cabe m encio
nar unas cubrebotas hechas de fieltro, piel o capas gruesas de paja tren
zada, com prim idos y moldeados, para hacer trente a las tem peraturas
bajo cero que se registraban habitualm ente en el frente oriental.
D urante 1944 y 1945 la calidad del calzado expedido se fue reduciendo
de form a im presionante y al fina! de la guerra no era extrao ver a ios
soldados de la W affcn-SS con botas capturadas al enemigo.
Si bien los uniform es de la W affen-SS se distinguan en m uchos
aspectos de los de las dems fuerzas de la W ehrm acht, durante la segun
da guerra m undial se entregaron a la W affcn-SS las mismas armas y
equipo que al ejrcito alemn. El equipo lo com prenda todo, desde
los cinturones de cuero, las correas y las armas de bajo calibre hasta
m orteros, vehculos blindados y artillera pesada..Al principio, los per
trechos y los vehculos se pintaban de gris de cam paa o gris pizarra,
pero, en 1943, result que esos tonos no eran prcticos para usar en
frentes con diferentes terrenos, de m odo que en toda la W ehrm acht
se adopt un amarillo arena oscuro com o color estndar de base para
el equipo de metal. D urante el resto de la guerra, los carros blindados,
los caones de asalto, los Panzerfaust (lanzagranadas) y hasta las grana
das de m ano salan de fbrica pintadas de amarillo oscuro, con la idea
de que en cada lugar se pudiera aplicar otra m ano de la pintura de
camuflaje ms adecuada.
A todos los suboficiales y los soldados de la W affen-SS se Jes entre
gaba un cinturn de cuero negro de cuarenta y dos m ilm etros de
ancho, o Koppel, con una hebilla rectangular, segn el m odelo de las SS
de 1931, en acero niquelado o una aleacin gris m ate, que se llevaba
eoii todo tipo de uniform es. C o m o era tradicional retirar el cinturn,
p o r m otivos de segundad, cuando se arrestaba a algn m ilitar (para
que no se ahorcara con l), lleg u n m om ento en que su ausencia se
372 Historia secreta de las SS

consideraba una degradacin y los nicos suboficiales que podan salir


del cuartel sin el cinturn eran los que se encontraban en hospitales
militares o convalecientes. La hebilla de los oficiales de las SS, de
form a redonda, haba sido diseada para usar en tiem pos de paz y sola
rom perse o abrirse durante el com bate. N o obstante, H im m ler recha
z de form a categrica todos los intentos de m odificarla, con la excu
sa de que haba sido diseada por el propio Fhrer a partir de los
bocetos que haba hecho l mismo. E n consecuencia, m uchos oficia
les adoptaron, para estar en el campo, bi.cn la hebilla rectangular, ms
resistente, de los soldados de las SS o bien la hebilla bsica del ejrci
to, abierta y con dos dientes.
La mayor parte de los soldados rasos que haba en las unidades de
las SS en la lnea del fre te iban arm ados con fusiles Kar 98k de 7,92
m ilm etros y bayonetas M 8 4 /9 8 ; en cambio, los suboficiales y los jefes
de los escuadrones de asalto llevaban metralletas M P38 y M P40.
Tam bin se solan entregar a la W affen-SS otras armas autom ticas y
se m ia u to m tica s, c o m o las M P 28, M G 3 4 , M G 4 2 , M P 4 3 , M P 4 4
y StG44. H abkualm ente, el ejrcito reciba herram ientas para cavar
trincheras, mscaras antigs, paneras, mochilas, cuchillos de com bate,
portam apas y prism ticos, si bien algunos ardeulos del equipo para el
cam po de batalla se fabricaban para las SS en sus propias fabricas,
situadas en los cam pos de concentracin y en las crceles. Por lo gene
ral, las pistoleras se com praban o se entregaban con el arm a corres
pondiente, Las pistolas de servicio de la W affeti-SS eran la Luger
Parabellum P O S de 9 m ilm etros y la W alther P38, aunque al p rinci
pio de la guerra tam bin se llevaban con frecuencia gran cantidad de
armas obsoletas, com o la M auser broomhandle y pistolas checas y
polacas capturadas. El arm a preferida po r los oficiales para llevar col
gada del cinturn era la prctica W alther PPK de 7,65 m ilm etros, que
se poda adquirir en la Kleiderkasse local de las SS tras presentar los
docum entos de identidad del oficial. Segn una orden de H im m ler
del uno de enero cie 1943 haba que llevar la pistola sobre la cadera
izquierda, con el can hacia atrs, cuando uno se encontraba en la
zona de operaciones, y sobre la cadera derecha, con el can hacia
delante, cuando se encontraba en su propio territo rio (es decir, cuan
do la espada o el pual con cadena se podan llevar del lado izquier
La Waffen-SS 373

do). E n octubre de 1944 se orden a los oficiales de las SS que, en


pblico, llevaran siem pre la pistola cargada y se les record que
deban tornar m uchas precauciones para que no se la robaran cuando
acudan a estaciones de ferrocarril, salas de baile y lugares similares.
Adems de estos. Ia W affethSS llevaba habtualrnente varios obje
tos personales ms, com o linternas de campana, gafas protectoras, b r
julas, lpices, mapas, gafas graduadas y artculos diversos, com o tabaco
y condones del ejrcito. Sujeto alrededor del cuello con una cuerda,
cada h om bre de las SS llevaba un disco de identificacin de cinc, de
form a ovalada, dividido por la m itad m ediante perforaciones, en el
que figuraban su nm ero de servicio, la unidad y el grupo sanguneo
(este ltim o tam bin se le tatuaba bajo el brazo). En caso de que
m uriera en acto de servicio, se parta el disco p o r la mitad; la parte
sujeta a la cuerda quedaba en el cuerpo y la otra m itad se retiraba para
dejar constancia en el registro.
A unque la mayora de los uniform es de la W affen-SS en tiem pos
de guerra eran confeccionados por empresas que pertenecan a las SS,
las insignias que se les aadan solan ser fabricadas po r empresas p ri
vadas alemanas de reconocido prestigio, para lo erial hacan falta una
estandarizacin y un control de calidad m uy estrictos, cuya adm inis
tracin se encom end a la Reichszeugmeisterei, o R Z M , un rgano que
ya se haba establecido el uno de abril de 1929 para supervisar la
fabricacin y los precios de todos los artculos que constituan el u n i
form e del partido nazi. Las funciones bsicas de la R Z M consistan en
asegurarse de que los contratos del N SD A P llegaran a empresas arias
y en garantizar que los productos finales tuvieran gran calidad y al
m isino tiem po, un precio adecuado para el bolsillo del m iem bro
m edio del partido.Tam bin actuaba com o una especie de cmara de
compensacin entre los fabricantes, por una parte, y los mayoristas y
m inoristas p o r la otra. El diecisis de m arzo de 1935 se in tro d u jo
y se adjudic un nm ero de contrato para cada empresa aprobada por
la R Z M y, a partir de esa fecha, ese nm ero sustituy a las marcas de
los fabricantes en todo el equipo del NSDAP. As fue com o los b o to
nes, las puntas de los cinturones y dems de la Allgemeine-SS, que
siempre sigui siendo un rgano del partido nazi, presentaban siste
m ticam ente las marcas de la R Z M , En cambio, los de la W affen-SS
374 Historia secreta de las SS

que, de hecho, durante la guerra fue un brazo del Estado, no solan


llevarlas.
Las insignias de la W affen-SS, com o las de las SS en general, se cla
sificaban en varias categoras diferentes, segn la fabricacin. Las cha
pas metlicas, com o las guilas y las cabezas de la m uerte para la gorra
con visera, los botones de la Totenkopf para el m odelo de 1934 de la
gorra de campaa, los m onogram as de las hom breras y las estrellas de
grado estaban hechos con m ateriales m uy diversos, que dependan,
fundam entalm ente, de la techa de fabricacin. Las com binaciones ms
habituales eran las siguientes:

. Chapa de bronce o Iomhakbronzc (1933-1936)


2. Alum inio chapado en cobre con una m ano superficial
(1936-1945)
3. A lum inio pelado (1936-1945)
4. A cero chapado o pintado (1939-1945)
5. C inc chapado o pintado (1942-1945)
(i. Cinc pelado (1944-1945).

En trm inos generales, la calidad de los metales fue em peorando


a m edida que avanzaba la guerra, a pesar de lo cual el acabado gene
ral siem pre m antuvo un buen nivel.
Las guilas y las cabezas de la m uerte para la gorra, que eran frecuen
tes tanto para la Allgemeine-SS com o para la Waffen-SS, solan llevar las
marcas de la R Z M , ya sea impresas una por una sobre el reverso de la
insignia o repujadas en ella corno parte del proceso de vaciado. Algunos
ejemplos tpicos: RZM M l/5 2 (Deseider & Sohn de M nich) y
R Z M M I /167 (Augustin Hicke deTyssa,cerca de Bodenbach).Algunos
artculos llevaban tambin el sello de inspeccin VA, correspondiente al
Venmltungsamt de las SS. D urante la guerra se modific el form ato de los
cdigos de la R Z M que se utilizaban en las insignias de metal de las SS:
se elimin el prefijo Ml y se aadi un sufijo para el ao, por ejemplo:
R Z M 499/41. N o se tiene constancia de que se conserve ninguna lista
de esos cdigos posteriores, de m odo que no se han descifrado nunca.
Las prim eras insignias de tela de las SS se bordaban a m ano y los
soldados de las SS armadas llevaron insignias de ese tipo entre 1933
La Waffen-SS 375

Seleccin de insignias de tela de [a Waffen-SS: A - insignia para el cuello, modelo


1943, de la cabeza de la muerte en sentido horizontal, modelo BEVO, tejida a mquina
con hilo de algodn gris piata; B - insignia para el cuello con tas runas de (as SS, las
runas Sigel, bordada a mquina con algodn gris plata; C - guila de las SS para el
brazo, con la cabeza curva, modelo 1938, bordada a mquina con algodn gris plata,
alrededor de 1942 o 1943; D - insignia para el cuello de 7,5 centmetros, con la cabeza
de ia muerte en sentido vertical, bordada a mano con hilo de aluminio; E - insignia de
grado para el cuello, correspondiente a un SS-Untersturmfhrer.

y 1935. Los bordados a m ano se podan hacer con hilo de algodn


blanco o gris plata, hilo fino de alum inio o plata bruta; estos dos lti
m os estilos solan estar reservados para los oficiales, aunque en septiem
bre de 1934 se autoriz tam bin a los suboficiales y los soldados del
LAH y la SS-VT a llevar insignias de hilo de alum inio con el unifor
m e negro, para distinguirlos de sus colegas de la Allgcmeine-SS. Los
bordados a m ano no eran nunca idnticos, puesto que se hacan uno
po r uno. Los fabricantes de insignias po r lo general em pleaban a m uje
res para hacer ese trabajo o lo encargaban a las costureras locales.
376 Historia secreta de las SS

Las insignias que aparecen en la pgina anterior vistas del revs. Obsrvese la etiqueta
de papel caracterstica de la RZM, adherida a la insignia de la cabeza de la muerte de
7,5 centmetros, previa a 1940. Esas etiquetas no aparecan en las piezas confecciona
das ms adelante, durante la guerra.

En 1936, cuando la R Z M haba quedado bien organizada a las


rdenes del R eichszeugmeister R ich ard B chner, com enzaron a fabri
carse y a distribuirse en grandes cantidades las insignias bordadas a
m quina para que las llevaran los soldados rasos y los suboficiales de
las SS. Ese cipo de bordado era barato y rpido de hacer, pareca apre
tado y quedaba en relieve. Los fabricantes de insignias bordadas a
m quina eran, por lo general, empresas bastante im portantes, ya que
eran las nicas que se podan p erm itir el costoso equipo necesario
para el proceso de fabricacin. Esas empresas estaban sometidas al
rgido co n tro l de la R Z M y sus p ro d u cto s ten an que llevar una
etiqueta con el nm ero de contrato correspondiente. Adems de las eti
quetas de papel estndar de la R Z M que utilizaban todas las form a
ciones del NSDAP, se invent un sistema de pequeas etiquetas teji
La Waffen-SS 377

das en blanco y negro, concretam ente para los artculos de las SS. Cada
una llevaba el sm bolo de la R Z M y las runas de las SS, ju n to con el
nm ero de contrato del fabricante y el ao; po r ejem plo: R Z M
2 /3 6 SS. C uando se contrataba a una empresa para hacer slo el tra
bajo de bordado se aadan a la etiqueta las letras St, que indicaban
Stickerei (bordado); p o r ejem plo: R Z M St 4 5 9 /3 6 SS. N o era
extrao que se pusieran dos etiquetas de este tipo en una misma insig
nia, sobre todo en los distintivos para el puo, cuando participaban
dos empresas en su fabricacin, debido a la subcontratacin: una eti
queta corresponda al fabricante tie la tela posterior y la otra, al bor
dador. Tam bin era bastante habitual aadir otra etiqueta que dijera:
Vom Reichsfiihrer-SS befohlene Ausfhrung, que indicaba que el artculo
en cuestin haba sido fabricado de acuerdo con las disposiciones de
las SS en lo que respecta a uniform es. Por todo lo anterior, a las insig
nias bordadas a m quina se las conoce com o el estilo R Z M .
A partir de 1939 comenzaron a fabricarse insignias tejidas a m qui
na, utilizando seda artificial y o bien algodn o hilo de aluminio.
Quedaban muy planas y el proceso de fabricacin, por el que se podan
tirar centenares de insignias idnticas en una sola banda continua de tela,
com o una cinta, perm ita incorporar m uchos detalles en el diseo. La
principal productora de esas insignias era la empresa B andabrik Ewald
Vorsteher, de W uppertal-Barm en, cuya marca, BEVO, se ha converti
do en sinnim o de insignias tejidas a mquina.
En 1944 se com enz a usar la serigraia para fabricar ciertas insig
nias de la W affen-SS, aunque lim itndola, fundam entalm ente, a los
distintivos de los voluntarios extranjeros, los brazaletes para los auxi
liares de guerra y las insignias especiales de grado para las prendas de
camuflaje. Pero la mala calidad de los productos acabados quedaba ms
que justificada por los bajos costos de produccin y las insignias
impresas tuvieron m uy poco xito.
Los procedim ientos necesarios para la aprobacin y la fabricacin
de las insignias de la W affen-SS eran m uy complicados. Diversos depar
tam entos de las SS, sobre todo la SS Hauptamt, el SS Fiihnmgshattptamt
y la S S Wirtschafts- und Venvaltimgshauptamt, estaban perm anentem ente
com o el perro y el gato con respecto a quin era responsable de esa
cuestin, y el proceso m ediante el que se proponan y se introducan
378 Historia secreta de las SS

insignias nuevas no qued resuelto hasta mayo de 1944, cuando se


acord lo siguiente:

1. La S S-H A se convirti en la principal encargada de disear y


proponer al Rjsichsfithrcr de las SS las insignias polticas de las
SS, es decir, los emblemas nacionales, las insignias para el cuello,
los distintivos para el brazo y las insignias de las form aciones. Sin
embargo, la SS-HA tena que solicitar p rim ero la opinin del
SS-FH A , antes de presentar muestras a H im m ler.
2. El SS-FIIA se convirti en el principal encargado de disear y
proponer al Rcichsfhm de las SS las insignias no polticas, es
decir, las insignias de grado, los distintivos, para el puo, los de
com petencia, las insignias correspondientes a cada rama del
servicio y las de los especialistas. Si surgan consideraciones
polticas con respecto a alguna de ellas, el SS-FH A tena que
solicitar la opinin de la SS-H A antes de presentar la propues
ta a H im m ler.
3 .Tras o b ten er la aprobacin del Reidisfiihrer, la S S-H A enviara
al SS-FH A las insignias que figuran en el p u n to 1. E ntonces, el
SS-FH A tena que encargarse de su confeccin y distribucin
en colaboracin con la SS-W V H A . El SS-FH A y la SS-
W V H A colaboraran hasta acabar las m uestras definitivas de
esas insignias.
4. La m anera de llevar las insignias nuevas se decidira en funcin de
la manera de usar las anteriores. En caso de que fuese necesario
modificar la forma de llevarlas, el SS-FHA se encargara de efectuar
esos cambios. N o obstante, en el caso de las insignias que se con
templan en el punto 1, el SS-FHA tena que solicitar prim ero la
opinin de la SS-HA. Eso tiie lo que ocurri en 1944, cuando se
decidi cambiar los distintivos de los voluntarios extranjeros de su
lugar tradicional, 1,5 centmetros por encima del distintivo para el
puo, y colocarlos en otro sitio, ms arriba, en la manga izquierda,
1,5 centmetros por debajo del. guila del brazo de las SS. La SS-
FIA recibi innumerables quejas de las unidades de voluntarios
extranjeros, cuyos miembros consideraron una afrenta la subordina
cin de las banderas y los escudos de armas de su pas al guila nazi.
La Waffen-SS 379

Para complicar todava ms las cosas el propio Himmler sugiri tam


bin que se introdujeran insignias especiales, como distintivos para el
puo, para algunos regimientos y divisiones de las SS que todava no
tenan nombre. Se encarg en persona de algunos diseos y consultaba a
menudo a dos artistas de su Persnlicher Stab, el SS-Oberfiihrer profesor
Benno von Arent y el SS-Obeifhrer profesor Karl Diebtsch, Cuando el
Reichsflmr aprobaba un diseo este pasaba a la SS-WV11A que, u su vez.
autorizaba a la R Z M a fabricar la cantidad necesaria. Entonces, la R Z M
suscriba un contrato con alguna de las empresas acreditadas y las insig
nias acabadas se enviaban a alguno de lus depsitos de ropa de las SS, por
lo general a Dachau, desde donde al final se enviaban a la unidad corres
pondiente. D e modo que, para producir una insignia nueva, podan inter
venir, y probablemente intervenan, nada menos que cuatro departamen
tos: la SS-HA, el SS-FHA, la SS-W VHA y el Pers. Stab R S S .
En septiembre de 1944 la R Z M se senta tan presionada que se
vio obligada a dejar de participar en el suministro de insignias para la
Waffen-S S . El mes de diciembre siguiente anunci que, a partir de
entonces, las guilas, ias cabezas de la muerte, las insignias para el cue
llo, las hombreras y los distintivos para el puno de la W affen-SS se
podan fabricar sin necesidad de contrato para su venta directa a los
mayoristas y minoristas autorizados mientras durara !a guerra. En esa
poca, haba nada menos que veinticuatro empresas que fabricaban
insignias de tela para la Waffen-SS:

Gebrder Auerhammer, Wessenburg


Albrecht Bender, Weissenbuig
Max Dorfei, Eibenstock
Lothar von Dreden & C o., Wuppertal-Elberfeld
Oskar Frank, Eibenstock
Geissler & Hast, Ansbach
August Gbels Shne, Gross-Schnau
E. Gnther, Eibenstock
H ensel &r Schulm iann, Berlin
Hinterletner, Bruimacker & Co.,Weissenburg
E. Kliler. Annab erg
Kruse & Shne, Wuppertal-Barmen
380 Historia secreta de las SS

Sigm und Lendvay, Vlena


Lucas & Vorsteher, W uppertal-B arm en
F. M ller, R ossbach
R . Nirzsche, E ibenstock
J. F. R ieleder, H eilbronn
Julius Riess, Erfurt
Franz R n n efah rt, B randeburgo
H erm an n Schm uck & Co., W eissenburg
l'hiele & Steinert, Friburgo
Trltsch & H anselm ann, Berlin
Ewald Vorsteher, W uppertal-B arm en
Ferdinand W in te r,!re u c h tlin g en

1 igual que otras form aciones militares del Tercer R eich , la Waffen-
S S utilizaba determ inados colores para el diseo de sus uniform es y s
equipo com o m edio para identificar la unidad. Esos colores aparecan
en las hom breras de la guerrera, en los ribetes de las gorras, etctera, y se
conocan como los colores de la rama del servido, o Waffengattungsfaben,
a u nque se les sola ciar el no m b re abreviado de Waffenfarben. Antes
de que estallara la segunda guerra m undial, el ribete de todas las SS
armadas era blanco, plata o negro y plata enrollados, com o el de la
AHgemeine-SS. Sin embargo, en diciembre de 1939, debido a la mayor
militarizacin de la W affen-SS y a su reciente asociacin con las fuerzas
de la W ehrm acht, aparecieron hom breras ribeteadas con los Waffenfarben
del ejrcito. Algunos oficiales com enzaron a equiparse tam bin con
gorras con visera y pantalones largos con ribetes de los Waffenfarben,
confeccionados por encargo a travs de la Kleiderkasse local de las SS,
pero H im m ler lo prohibi en seguida y dio rdenes de que los ribetes
de esos artculos siguieran siendo blancos. A continuacin se produjo
cierta confusin, porque en mayo de 1940 el Reichsfhrer se ech atrs
e indic que, a partir de entonces, las gorras con visera podan llevar un
ribete con los Waffenfarben, aunque todos los pantalones de paseo tenan
que llevar ribetes grises. El mes de noviem bre siguiente, H im m ler cam
bi de opinin una vez ms y dijo que haba que volver a lim itar los
Waffenfarben a las hombreras y el soutache de la gorra de campaa, y que
el resto de los ribetes deban volver a ser blancos o color aluminio,
La Waffen-SS 381

segn el grado. Resulta evidente que el Reichsfiirer quera que sus


hom bres m antuvieran una apariencia uniform e, diferente de la del ejr
cito, si bien cierto nm ero de oficiales y soldados de la W affen-SS
siguieron llevando los Waffenfarben en la gorra con visera hasta el final
de la guerra, haciendo caso omaso de las rdenes de Him mler.
Los colores Waffenfarben autorizados oficialmente para su uso por
parte de las ramas de la Waffen-SS aparecen en el cuadro siguiente. N o
obstante, conviene destacar que algunos colores desaparecan, se volvan
a asignar o incluso cambiaban de nom bre de vez en cuando, y en todo
caso las diferencias entre algunos de ellos eran tan leves que casi no se
distinguan, situacin esta que se complicaba por la variacin de los tin
tes de los distintos fabricantes, el efecto blanqueador del sol y el desgas
te general de los ribetes en las condiciones del cam po de batalla.

S.S W A F F E N F A R B E N

Waffenfarbe R am a de servicio de la W affen-SS

1. N egro U nidades de construccin


Ingenieros
2. Azul oscuro U nidades mdicas
(violceo)
3. Azul claro Servicio postal de cam po
(a partir de febrero de 1943)
Escuela Tcnica del M o to r (hasta julio
de 1942)
Unidades de suministro
U nidades de transporte (hasta agosto
de 1944)
4. Azul celeste A dm inistracin
5. C obrizo U nidades de reconocim iento
(hasta ju n io de 1942)
6. M arrn claro Personal de los campos de
concentracin
382 Historia secreta de las SS

Waffenfarbe R am a de servicio de la Waffen-SS

7. Verde oscuro Oficiales de la reserva (se in terru m p i


en 1942)
Personal especializado (hasta ju n io de
1942)
8. Verde hierba Tropas de m ontaa (a partir de mayo
de 1942)
Divisin de la Polica (se interru m p i
en 1942)
9. Gris claro Oficiales en general
Estado Mayor de Him mler (hasta junio
de .1942)
10. Gris oscuro Estado M ayor de H im m ler (a p artir de
ju m o de 1942)
11. Anaranjado U nidades de la Polica M ilitar
Tropas de las guarniciones
Escuela Tcnica del M o to r (de ju lio de
'I ^42 a agosto de 1944)
U nidades de reclutam iento
U nidades tcnicas
Personal de asistencia
12. R osa claro Escuela T cnica del M o to r (a partir de
agosto de 1944)
U nidades de transporte (a partir de
agosto de I944)
13..Rosa violceo U nidades Panzer
U nidades anticarro
14. Salmn Gelogos militares
1 5. R o jo intenso U nidades de artillera
U nidades de fuego antiareo
U nidades de lanzacohetes
16. Granate Personal ju rd ico
17. Carmes Personal veterinario
1 (S. Torzal rojo y gris Personal especializado (a partir de
ju n io de 1942)
La Waffen-SS 383

Waffenfarbe R am a de servicio de Ia Waffen-SS

19. Blanco U nidades de infantera


20. D orado U nidades de caballera
Unidades de reconocim iento (a partir
de jim io de .1942)

21. A m arillo lim n Servicio postal de cam po (hasta febrero


de 1943)
U nidades de transmisiones
Corresponsales de guerra

La estructura de grados de la Waffen-SS era bastante similar a la de


la llgcmciue-SS, con muy pocas excepciones. El grado ms bajo de la
Waffen-SS era el de SS-Sdiiitze (soldado raso), mientras que un soldado
que haba prestado servicio d u ran te seis m eses se c o n o ca co m o
SS-Obersehtze. El grado ms alto de los suboficiales era el de SS-
Sturmschaffhrer (sargento mayor de una compaa); cualquiera que
tuviera el grado de Unterfhrer poda ser nom brado para desempearse
com o SS-Stabscharfhrer (suboficial a cargo) y cum plir diversas funciones
administrativas y de inform acin y reciba el apodo de der Spiess (la
lanza), trm ino tradicional que se rem onta a los piqueros medievales. Los
grados comprendidos entre SS-Untersturmfiihrcr y SS-Hauptsturmflirer se
conocan com o oficiales de la compaa, mientras que los com prendi
dos entre SS-Sturmbannfhrer y SS-Obetfhrer se llamaban oficiales de
campo. A los grados superiores se les llamaba oficiales en general. Todos
los generales de la Waffen-SS recibieron la graduacin correspondiente
en 1940 y fueron designados de la siguiente manera:

SS-Brigadefhrer und Generalmajor der W affen-SS


SS-Gntppenfiihrer und Generalleutnant der W affen-SS
SS-Obergruppenfhrer und General der W affen-SS
SS-Oberst-Gruppenfhrer und Generaloberst der W affen-SS

Los ciudadanos no alemanes de pases germnicos que prestaban ser


vicio en las legiones extranjeras reclutadas por la Waffen-SS sustituan el
384 Historia secreta de las SS

prefijo de grado SS- p o r el de


Legions- (por ejemplo, Legions-
Hauptsturmfuhrer), mientras que los
que formaban paite de unidades no
germnicas em pleaban el prefijo Wa
ffen- (por ejem plo, W affen-H aupts-
turm fiihrer der SS), que indicaba que
estaban adscritos a la Waffen-SS en lugar
de pertenecer a ella directamente.
Norm alm ente, el candidato a oficial
de la Waffen-SS o Fhrerbewcrber (FB),
que se distingua por llevar una barra
con dos galones en las hombreras, reci
ba cuatro meses de entrenam iento bsi
El SS-Gruppenfhrer Walter Krger, co al cabo de los cuales se converta en
comandante de Das Reich, en cadete, o Fhrerammrter (FA), y obtena
septiembre de 1943. Lleva en el
cuello unas insignias con muchos el ttulo de SS-Jnnker, con el grado equi
bordados y las hombreras de un valente de SS-Unterschaifhrer. A conti
general de las SS.
nuacin, asista a un curso de direccin
militar que duraba seis meses y culmina
ba con su prom ocin a SS-Standartenjunker, equivalente a SS-Scharfiihm.
Al cabo de otros seis meses de entrenamiento para oficiales era ascendido
al puesto de SS-Standartenoberjunka; que equivala a un SS-Hauptschaffihrer,
y se le autorizaba a llevar ios cordones de la gorra, la hebilla del cinturn
y los ribetes de aluminio en la insignia del cuello que usaban los oficiales.
A continuacin lo enviaban otra vez a su unidad, en la que, tras un pero
do mnimo de dos meses, era ascendido a SS-Untersturmfhrer. Los oficia
les que no tenan intencin de seguir una carrera militar y que slo pre
tendan prestar servicio en la Waffen-SS mientras durara la guerra reciban
el ttulo de oficiales de reserva y se conocan com o Resave-Fhrerbewerber
(RFB), Reserve-Fiihmanwrter (RFA), SS-Junker der Reserve, S S -
Untcrsturmfiihrer der Reserve, y as sucesivamente.
Los suboficiales potenciales, o SS-Vntcijhrerbewerber, por lo gene
ral reciban form acin a nivel de la com paa y ascendan a SS-
Unterfiihreranmirter y despus a SS-Unterscharfhrer. D urante su form a
cin llevaban una barra con un solo galn en las hombreras, si se haban
La Waffen-SS 385

alistado por doce aos o ms, y un cordn tino y retorcido en el


Waffenfarbe adecuado si se haban alistado p o r m enos de doce aos.
La W affen-SS em pleaba tam bin a especialistas civiles (intrpretes,
m dicos, abogados, etctera), conocidos com o Sonderfiihrer y, poste
riorm ente, Fachfhrer, que reciban nom bram ientos acordes con sus
funciones y podan tener los siguientes grados:

SS-LJnterscharfiihrer (S) o (F)


SS-Hauptscharfhrer (S) o (F)
SS-Untersturmfhrer (S) o (F)
SS-Hauptstitrmfhrer (S) o (F)
SS-Sturmbannfhrer (S) o (F)

H asta ju n io de 1942 el SS-Fachfhrer llevaba una insignia en blan


co en el cuello derecho y ribetes de color verde oscuro en la h o m
brera. Despus de esa fecha, el ribete era un torzal rojo y gris. Si un
especialista dem ostraba ser capaz de com andar una unidad m ilitar
correspondiente a su grado de Fachfhrer; perda este y continuaba con
sus obligaciones com o oficial o suboficial de la Waffen-SS.
Los grados de la Waffen-SS se indicaban m ediante una com bina
cin de insignias para el cuello y hombreras. Las prim eras unidades
armadas de las SS pertenecan, tcnicam ente, al personal de cada
Abschnitt y, por tanto, sus m iem bros llevaban insignias en blanco en el
cuello derecho. A partir de mayo de 1933 las insignias de los oficiales
se com enzaron a ribetear con un cordn retorcido de alum inio y
negro y las de los dems grados con un cordn blanco. C o n la rpida
expansin de las form aciones militarizadas de las SS en seguida result
evidente que el Leibstandarte y las Politische Bereitschaften necesitaban
algn tipo de insignia distintiva para el cuello y, hacia finales del ao, se
distribuyeron insignias entre los soldados del LA H, con las dos runas
Sigel bordadas a mano, en plata bruta para los oficiales y en algodn
blanco o gris plata para los soldados. E n ju n io de 1934 se autoriz a las
PB de las SS que estaban adscritas a las Oberabschnitte Sur, Suroccidental
y C entro a llevar las insignias rnicas SS 1, SS 2 y SS 3, respectiva
m ente, con las cifras del m ism o tam ao que las runas, y tres meses
despus se distingui an ms a los suboficiales del LAH y la SS-VX al
386 Historia secreta de las SS

permitrseles usar bordados en hilo de alum inio en las insignias del cue
llo. E n octubre se modific el ribete de las insignias de los oficiales, que
se convirti en el cordn definitivo, en alum inio liso, m ientras que, a
partir de entonces, los soldados adoptaron el torzal negro con aluminio.
D urante el resto del perodo previo a la guerra se introdujeron las
insignias de cuello bordadas a m quina para el uniform e del cam po
de batalla, las cabezas de la m uerte y otros diseos para las SS-TV y las
unidades especializadas, m ientras que los Standarten Deutschland,
Germania y Der Fhrer adoptaron las insignias SS 1, SS 2 y
SS 3, esta vez con nm eros pequeos.
Cuando se introdujeron las hombreras segn el m odelo del ejrcito
para las SS armadas, en marzo de 1.938, result evidente que no era nece
sario duplicar las insignias de grado tanto en el cuello izquierdo (el grado
de las SS) como en las hombreras (el equivalente del ejrcito). N o obstan
te, Fiiinmler decret que se siguieran mostrando los grados de las SS. La
situacin se agudiz al estallar la guerra, con la asignacin de funciones
concretas al LA H, la SS-VT y las SS-TV, ju n to a la W ehrm acht. Al solda
do alemn norm al le desconcertaba el sistema de grados de las SS y no
saba m uy bien a cules de sus hombres tena que hacer el saludo militar
y a cules estaba obligado a obedecer. Por consiguiente, resultaba absolu
tam ente imprescindible, por motivos prcticos y disciplinarios, que las
insignias de grado de la Waffen-SS se correspondieran con las de las fuer
zas armadas y fueran fciles de reconocer com o tales. Por tanto, cuando
se formaron las primeras divisiones de campo de las SS, en el otoo de
1939, se decidi que su personal no llevara las insignias de grado de las SS,
sino que recibiera insignias de cuello a juego, con las runas o la cabeza de
la m uerte a ambos lados. Sus grados se indicaban exclusivamente m edian
te las hombreras, com o en el ejrcito. Sin embargo, los oficiales y los sol
dados de la WaJfen-SS de antes de la guerra conservaron celosamente sus
insignias de cuello, que indicaban el grado que tenan en las SS,
El increm ento del uso de los blusones de camuflaje, que ocultaban
las hombreras y, de hecho, cualquier otra insignia, salvo las de cuello,
impuls a H im m ler a rescindir la orden de usar insignias de cuello
haciendo juego, del diez de mayo de 1940, y a volver a introducir )a insig
nia de grado de las SS para todos los miembros de la Waffen-SS. Al mismo
tiempo, la necesidad de seguridad durante la invasin de los Pases Bajos
La Waffen-SS 387

y Francia volvi obsoletas


todas las insignias de cuello de
la SS-VT y las SS- IV que lle
vaban cifras o letras y hubo
que retirarlas. En consecuen
cia, por un breve perodo,
durante la cam paa en el
oeste, el personal de la SS-
Vcrfoungsdmsion no llev nin
guna insignia en el cuello. A
partir de ese m om ento, la
insignia bsica de las runas de
las SS se normaliz para todas
las form aciones alemanas y
germnicas de la Wqffn-S.S,
Insignias extranjeras de las SS, para el cuello,
salvo las unidades de la diseadas, aunque nunca aprobadas por
Totenkopf, cuyos m iem bros Himmler, ni enviadas jams a las unidades
correspondientes: A - Los daneses de la
siguieron usando la cabeza d Nordlnd; B - 14a Divisin/30a Divisin;
la muerte, fabricada entonces C - Horst Wessel; D - Skanderbeg;
en una versin horizontal, ms E - 29a Divisin (rusa); F - 29a Divisin
(italiana); G - Wallonien; H - 30a Divisin;
adecuada para llevar con la I - trtaros; J - caucasianos; K - Legin India.
guerrera del campo de batalla,
que tena el cuello cerrado. En agosto de 1940 se abob el torzal negro
y aluminio que rodeaba las insignias de los soldados, con lo cual las insig
nias quedaron sin borde durante el resto de la guerra.
A medida que en la Waffen-SS se fueron reclutando cada vez ms per
sonas 110 alemanas, a partir de 1940, preocupaba a H im m ler que utilizaran
la insignia de las runas de las SS unas personas que, racialmente, no fueran
idneas para pertenecer de lleno a ella, de m odo que dio instrucciones
para que dichos reclutas llevaran alguna otra forma de insignia en el cue
llo derecho, A partir de ese m om ento, las SS disearon y confeccionaron
una variedad de insignias de cuello adecuadas (y, en ocasiones, inadecua
das) para sus unidades extranjeras y, hasta que se distribuan, a m enudo las
nuevas unidades llevaban insignias en blanco com o medida provisional.
Los oficiales y suboficiales alemanes de las SS que prestaban servicio en las
formaciones extranjeras seguan teniendo derecho a llevar las insignias de
388 Historia secreta de las SS

Insignias de cuello de la Waffen-SS. Se tiene constancia de que, durante la segunda


guerra mundial, las recibieron y las usaron las siguientes unidades: A - todas las
formaciones alemanas y germnicas de la Waffen-SS; B - el Standarte
Deutschland de la SS-VT; C - las unidades de la Totenkopf; D - la SS-Polizei-
Division y los regimientos de la Polica; E - las unidades extranjeras y de especialistas
que no tenan asignada ninguna otra insignia; F - Prinz Eugen; G - Nordland;
H - Handschar; I - la 14a Division; J - la 15a Division; K - la Legin letona/las
divisiones 15a y 19a; L - la 20a Division (insignia oficial a partir de junio de 1944);
M - la 20a Divisin (insignia extraoficial a partir de octubre de 1943); N - la 20a
Divisin (insignia oficial a partir de octubre de 1944); O - la 20a Division (insignia
extraoficial confeccionada en Tartu, en febrero de 1944); P - Maria Theresa;
Q - Legin Holandesa/Nederland (insignia oficial a partir de noviembre de 1941);
R - Legin holandesa/Nederland (insignia extraoficial); S - Nordwest/
Freikorps DanmarklLegin Flamenca/Langemarck; T - Landstorm Nederland
(prolongacin extraoficial del Landwacht Nederland); U - Brigada Dirlewanger/36a
Divisin; V - guardianes de campos de concentracin que no pertenecan a las SS.
La Waffen-SS 389

cuello con las runas de las SS y, a partir de ju lio de 1943, si decidan


identificarse con sus hom bres ponindose la insignia distintiva de la
unidad^ estaban obligados, en cambio, a llevar las runas de las SS b o r
dadas debajo del bolsillo superior izquierdo. Esta ltima insignia era
idntica a la que llevaban los hom bres de las SS en la polica alemana.
El uso de las insignias de cuello no siempre se ajustaba a la n o r
mativa. Si bien en 1940 se prohibieron las insignias a juego y las cabe
zas de la m uerte verticales, se siguieron llevando hasta bien avanzado
el ao 1942, y en el cam po de batalla los oficiales solan usar otras
insignias de grado o quitar los cordones de sus propias insignias. En
1943 se fabricaban versiones tejidas a m quina de las runas de las SS y
las insignias de la cabeza de la m uerte en sentido horizontal, aunque
los ejem plos anteriores, bordados, todava se seguan produciendo al
final de la guerra. Los reclutas que estaban som etidos a entrenam ien
to a m enudo no llevaban ninguna insignia en el cuello.
En el cuadro siguiente figuran todas las insignias de cuello para las
unidades de la SS-VT, las SS-TV y la Waffen-SS, cuyo uso confirm an
las fotografas o las pruebas docum entales de la poca. Slo se hacan
en la versin bordada, a m enos que se indique lo contrario.

INSIGNIAS DE CUELLO DE TA W A F F E N -S S

D ise o Perodo U n id a d que la licuaba


de uso

Ninguno 1933-1945 Unidades de especialistas,


departamentales o del
Estado Mayor del cuartel
general que todava 10
tenan insignia
SS 1933-1945 LAH; despus, a partir de
1940, todas las unidades
alemanas y germnicas a las
que no se hubieran
adjudicado otras insignias
SS/1 grande 1934 PB Sd de las SS
SS/2 grande 1934 PB Sdwest de las SS
SS/3 grande 1934 lB Mitte de las SS
D 1934-1937 Batalln de Guardia (1 >achau)
390 Historia secreta de las SS

l )isefw Pcrioilo U n u itul que Ui llevaba


de uso

K 19.14- 1937 Personal de los campos de


concentracin
1934-1937 Campo de entrenamiento
de Dachau
SS/T 1934-1940 Escuela de oficiales de Bad
Tlz

S S /p ica y pala 1 9 34-1940 Batalln de zapadores de la


SS-VT
SS/rayo 1934 1940 Batalln de comunicaciones
de ia SS-VT
SS/1 pequeo 1935-1940 Deutschland
SS/B 1935 1940 Escuela de oficiales de
Braunschweig
SS/V 1935-1940 Escuela de administracin
Cabeza ele la 1936-1942 Unidades de la T o tcn k o p f
muerte vertical
Cabeza Je la 1936-1937 Estado mayor de los
muerte verdcal/I-V batallones de la SS-TV
C abeza de la 1 9 3 6-1940 Compaas de la SS-TV
muerte vertical/1-26
Cabeza de la 930-1940 Batalln mdico de la SS-TV
muerte vertical/S
SS/2 pequeo 1936-1940 Germania
SS/S 1936-1940 Batalln mdico de la SS-VT
SS/N 1936-1940 Nrnberg
Cabeza de la 1937-1940 Estado mayor de los campos
muerte verrical/K de concentracin
SS/3 pequeo 1938-1940 Der Fhrer
Calones de la 1939-1942 Divisin de la Polica
polica
Galones de la 1939-1942 Divisin de la Polica
polica (tejidos)
Cabeza de a 1940-1945 Unidades de la Totcnkopf

muerte horizontal
Len con lacha 1941-1943 iegin noruega
Len con hacha (metlica) 1941-1943 Legin noruega
U b ljs a ii^ e l 1941-1945 Legin holandesa/
Nederland
La Waffen-SS 391

D isc; Periodo 'iiidiicl que la llcvaha

de uso

Trifos 1941-1945 Nord west / Freikorps


D a n m a r k / Legin

tiam e ilca/ Lan ge marck


i.ira 1941 -1945 Escuela de msica
Bandera danesa 1942 Frcikori's D a n m ark
Runa )dal 1942-1945 Prinz Eugen
SoMicnnni abierta I943-1945 Noi'dland
SS (tejida) J943-1945 Todas las unidades alemanas
y germnicas a las cuales no
se hubieran asignado otras
insignias
Cabeza de la muerte 1943-1945 Unidades de la T o lcn k o p f
horizontal (tejida)
Cimitarra y 1943-1945 Haudschar
esvstica
Len rampante 1943 1945 14a Divisin
Esvstica 1943-1945 Legin letona/ 15a Divisin/
19a Divisin
Sol y estrellas 1944-1945 15J Divisin
E y brazo con 1944-1945 20' Divisin
cota de malla/espada
Aciano 1944-1945 Maria Theresa
H 1944-1945 Hunyadi
Fusiles cruzados 1944-1945 Brigada D i r lc u w i r / 36'
V granada Divisin
Tres leones pasantes 1944-1^45 Cuerpo Libre Britnico
Esvstica de 1944-1945 Guardianes de los campos
dos brazos de concentracin que no
pertenecan a las SS
Granada encendida 1945 Landsonn Nederland
( ranada encendida 1945 Landstorm Nederland
(metlica)

Se disearon una cantidad de extraas insignias para las form aciones


extranjeras de las SS, sobre todo las divisiones del este, aunque
H im niler no las aprob nunca ni las us el personal correspondiente.
Hasta 1935, cuando se introdujo el uniform e gris tierra, los
m iembros de las SS armadas slo llevaban del lado derecho las h om bre
ras estndar de la Allocnicinc-SS. lin ju lio de ese ao, los oficiales de la
392 Historia secreta de las SS

SS-V T recibieron i'denes de


ponrselas en los dos hom bros del
uniform e gris. Los soldados reci
bieron el m odelo de hombreras del
ejrcito, hechas de tela lisa, de color
gris tierra, o m arrn tierra para las
tropas de Lis SS-TV En 1936 se
sustituyeron las hombreras de esos
soldados prim ero por una versin
en negro, de borde redondeado,
ribeteada con un cordn retorcido
negro y alum inio y despus por
otra en negro, sin ribete, con los
extremos en punta. N inguna de
Seleccin de hombreras de la Waffen-SS: esas hombreras primitivas indicaba
A - hombrera M38 con ribete obsoleto de
cordn retorcido negro y aluminio, para un el grado del usuario, que ya apare
Sturmscharfhrer de la SS-VT; B - hom ca en las insignias del cuello.
brera M39 con ribete blanco Waffenfarbe,
En m arzo de 1938 se propor
para un Untersturmfhrer de las SS; C -
hombrera M38 con cadeneta 1, para un cion a todos los oficiales de las
Scharfhrer del Totenkopfstandarte 1 SS armadas unas hom breras segn
Obertayem de las SS; D - hombrera
M40 con ribete blanco Waffenfarbe y una el m odelo del ejrcito, con el fiel
etiqueta de quita y pon con la inscripcin tro interior negro y estrellas dora
LAH bordada a mquina, para un
das y los suboficiales com enzaron
Unterscharfhrer del Leibstandarte: E -
hombrera M40 con una etiqueta de quita a llevar galones de alum inio, o
y pon con un 4 en cadeneta, para un Tresse, y estrellas metlicas blan
Scharfhrer del 4o Regimiento de
Infantera de la Totenkopf de las SS.
cas. A partir de ese m om ento, el
grado se indicaba con toda clari
dad en las hom breras. D esde
diciem bre de 1939 los oficiales lucan ribetes de colores con los
Waffenfarben entre el cordn de alum inio y el fieltro inferior y los sol
dados reciban sus hom breras negras definitivas, con ribetes de
Waffenfarben y los extrem os redondeados. Bastantes insignias de identi
ficacin de las unidades se llevaban en las hom breras (vase el cuadro
de la pgina 393), Para los oficiales, las cifras y las letras eran de metal
dorado y, despus de 1940, de bronce. Los soldados se las hacan b o r
dar directam en te en las hom breras o en etiquetas de quita y pon,
La Waffen-SS 393

PLACAS PARA LAS JlOMBRERAS DE LA W A F F H N -S S

Insignia l hndad

A Regimiento de Artillera de la SS-VT


A (gtica) Batalln de Reconocimiento de la SS-VT
/ Escuela de Artillera I
AS/II Escuela de Artillera II
Rueda dentada Unidades tcnicas
D Standarte Deutschland
DF Standarte Das Fhrer
E/nnicxo romano Oficiales de reclutamiento
Fl Batalln de Ametralladoras Antiareas
de la SS-VT
G Standarte Germania
JS/B Jm ik erschu le de Braunschweig
JS/T Ju n kerschu le de Tlz
L Escuela Tcnica del Motor
L (gtica) Centros de formacin
LAH L eib sta n d a rte-S S Adolf Hitler
Lira Bandas
MS M u sik sch u le de Braunschweig
N Standarte Nordland
P (gtica) Batalln Anticarro de la SS-VT
Serpiente Unidades de Veterinarios
Serpiente + bastn Unidades Mdicas
SK/D Guarnicin de Dachau
SK/P Guarnicin de Praga
US/L IJnteifhrcrschule de Lauenburg
U S/R IJnterfhrerschulc de Radolfzell
W Standarte Westland
1-17 Standarten T o te n k o p f
394 Historia secreta de las SS

a p a rtir de 1940, En el cuadro ap arecen las distintas insignias de


id en tifica c i n que sabem os que se usaron en las h o m b reras de la
W affen-S S .
En octubre de 1943 H im m ler suprim i el uso de esos smbolos
mientras durara la guerra por m otivos de seguridad. En todo caso,
segua siendo fcil identificar a las unidades y al personal especializado
m ediante las dems insignias, con la nica excepcin del Leibstandarte,
a cuyos m iem bros se autoriz a conservar com o honorario el m o n o
gram a LAH.
Los distintivos para los puos, unas cintas negras tejidas de unos
28 m ilm etros de ancho y 49 centm etros de largo que se llevaban en
la parte inferior de la manga izquierda de la guerrera y el sobretodo,
pasaron a ser elem entos distintivos del uniform e de las SS; aparte de
servir para identificar la unidad del portador, a ellos se debi, en parte,
el notable esprit de corps de la Waffen-SS. Todos los regim ientos ante
riores a la guerra y la mayora de las form aciones subordinadas de la
SS-V T y las SS-TV tenan sus propios distintivos para el puo, que se
entregaban al m ism o tiem po que la ropa. Cada hom bre reciba cua
tro, uno para cada um form e, y se supona que tenan que durarle
nueve meses. Los prim eros distintivos para los puos llevaban letras
gticas bordadas, m enos la insignia del Leibstandarte Adolf Hitler, en
la que apareca la antigua form a alemana de escritura que se conoce
com o Stterlin, y que oficialmente, a partir de 1936, estaba reservada
a los guardias del Fhrer. Ese estilo de escritura arcaica haba sido pro-
niocionado por u n profesor de diseo grfico de Berln, Ludw ig
Stterlin (1865-1917) y se ense en todas las escuelas de Alemania
hasta 1941.
El uno de septiembre de 1939 la SS gtica que se utilizaba en algu
nos distintivos para los puos fue sustituida por una versin rnica y tres
meses despus la escritura gtica cay totalm ente en desuso y se com en
z a utilizar la escritura latina estndar. En mayo de 1940 se abolieron los
distintivos para el puo que llevaban las unidades secundarias de la Waffen-
S S ,p o r ejemplo SS-Pionimturtnbaim y SS-Nachrichtenstiinnbann, po r cons
tituir un peligro para la segundad. En cambio, se siguieron usando los
nombres de ios regimientos, com o Deutschland, incluso despus de que
comenzaran a usarse los nombres de las divisiones. Estos no se materia
La Waffen-SS 395

lizaron hasta 1942 y los llevaba el


personal de las divisiones que no
tena derecho a usar los distintivos
del regim iento en los puos. De
m odo que un m iem bro del bata
lln de comunicaciones de la SS-
Verfiigutigsdiwion llevara el distin
tivo de SS-Nachrichtensturmban
hasta mayo de 1940, despus nin
guno y, por ltimo, el distintivo
Das Reich a partir de septiembre
de 1942.
A medida que tue avanzando
la guerra ios distintivos de los puos
adquirieron una importancia reno
vada y comenzaron a presentarse en
solemnes ceremonias durante las
El disiintivo para el puo del Leibstandarte
Adolf Hitler, bordado a mano en la cuales los comandantes de las uni
escritura SUerlin. Esta fotografa de una dades recordaban a quienes los reci
guerrera incautada fue tomada por un
ban el gran honor que se les con
corresponsal de guerra britnico en 1945.
El escudo de la campaa de Crimea slo ceda y que no deban hacer nada
sirve para impresionar y lo habitual era que deshonrara los nombres que
coserlo en la parte superior de la manga.
llevaban en los puos. N o se cono
ce el criterio exacto que se aplicaba
para conceder los nombres y los distintivos, pero lo que s es cierto es que
muchas divisiones de las SS, como la 14' y la 15a, nunca tuvieron un nom
bre,y que en cambio otras, como la Handschar y la ManaTheresa, nunca
tuvieron un distintivo para el puo. Aparentemente, Him m ler juzgaba cada
solicitud por sus propios mritos y rechaz a algunas unidades nuevas adu
ciendo que el distintivo del puo haba que ganarlo en el campo de batalla
y a otras porque se haban formado com o un recurso temporal, durante la
guerra, con personal que se consideraba radalmente inadecuado para perte
necer a las SS.
Todo soldado de la W affen-SS que pasara de una unidad a otra se
tena que quitar el distintivo que llevaba hasta entonces en el p u o y
reem plazarlo p o r el de su nueva unidad. Sin embargo, si a esta no le
396 Historia secreta de las SS

haban adjudicado ningn distintivo para el puo, poda seguir usan


do el de su unidad anterior, lo cual explica que, al final de la guerra,
el cuadro de oficiales de la 24a D ivisin de las SS en el n o rte de Italia
usara distintivos de Adolf Hitler y de Der Fhrer, adems de la
variacin de distintivos que utilizaban los paracaidistas de las SS. En
algunos casos se podan llevar dos distintivos juntos. Por ejem plo, los
cadetes que reciban entrenam iento en Bad T lz al principio estaban
autorizados a llevar el distintivo SS-Schule Tlz p o r encim a de
los distintivos de sus propios regim ientos o divisiones, m ientras que los
corresponsales de guerra y los policas militares a m en u d o llevaban
los distintivos SS-Kriegsbenchter y SS-Feldgendarmerie por debajo
de los del regim iento o la divisin a los que estaban adscritos. A par
tir de agosto de 1943 qued prohibido seguir usando, de esta m an e
ra, ms de un distintivo para el puo.
Los distintivos para los puos podan ser de cuatro clases, segn la
form a en que estuvieran hechos:

1. Bordados a mano con hilo de aluminio


Producidos a partir de 1933 y hasta ju n io de 1942. Hasta 1936
los llevaban todos los grados y, a p artir de entonces, slo los
oficiales.
2. Bordados a mquina con hilo de algodn blanco o gris plata
Era el llamado estilo R.ZM. Producidos de 1936 a 1943 slo
para los soldados.
3. Tejidos a mquina con hilo de aluminio
Producidos de 1939 a 1943 para que los llevaran slo los ofi
ciales.
4. Tejidos a mquina, en plano, con algodn gris o hilo de plata
El llamado m odelo BEVO. Producidos de 1943 a 1945 para
que los llevaran todos los grados.

Si bien aqu hem os detallado los usuarios ideales de los distintos


estilos de tabricacin, no era extrao que los oficiales utilizaran los dis
tintivos de los soldados en el puo de sus uniform es para el campo de
batalla, ni que los suboficiales consiguieran los distintivos de los oficia
les para llevar en sus guerreras de vestir. Adems, se siguieron usando
La Waffen-SS 397

las viejas reservas de algunos de los prim eros distintivos m ucho despus
de que se suspendieran oficialmente. Sabemos que existieron algunos
estilos raros o incluso nicos, de los que se pueden citar, a m odo de
ejem plo, los distintivos para el puo Adolf Hitler que llevaba duran
te la guerra Sepp D ietrich, que se los haba hecho bordar en oro
bruto, a la m anera de un general de la W ehrm acht.
En el cuadro de la pgina 398 figuran todos los distintivos para el
puo de la SS-VT, las SS-TV y la WajJeti-SS que, segn dem uestran los
testim onios fotogrficos, fueron autorizados y se utilizaron.
U na pequea cantidad de distintivos no aprobados, com o los de
Narwa y Estland, que llevaban algunos m iem bros de la 201 Divisin
de las SS, tam bin han sido confirm ados a partir de fotografas.
Los distintivos que figuran en el cuadro siguiente fueron autoriza
dos durante la guerra, aunque no se distribuyeron nunca, por diversos
motivos.

DISTINTIVOS PARA EL PUO QUE NUNCA SE EXPIDIERON

D istin tiv o A u to r iz a d o para

Artur Phleps 13 Regimiento Gebirgs, 7' I )v isi n


de las SS
Charlemagne 33a Divisin de las SS
Finnisches Frw. Bataillon Batalln de Voluntarios Finlandeses
Der Waffen-SS
Hinrich Schuldt 43 Regimiento de Granaderos,
191 Divisin de las SS
30 Januar 32a Divisin de las SS
Landstorm Nederland 34J Divisin de las SS (este distintivo
ya exista para la unidad holandesa de
la SS ( lerinnica del mismo nombre)
Larvija 2' Brigada, 19a Divisin de las SS
Osttrkischer Regimiento Trtaro de las SS
Waffen-Verband der SS
Woldemars Veiss 42 Regimiento de Granaderos, 19J
Divisin de las SS
398 Historia secreta de las SS

DISTINTIVOS lARA EL PUNO EXPEDIDOS POR LA W A F F E N -S S

D istintivo A o en que U nidad que lo llevaba

se present

Adolf Hitler 1933 Leibstandarte/ V

Divisin de las SS
Brandenburg 1937 SS-Totenkopfstandarte 2

British Free Corps 1944 Cuerpo Libre Britnico,


11a Divisin de las SS
Danmark 1943 24 Regimiento de
Granaderos, 11a
Divisin de las SS
Das Reich 1942 2 Divisin de las SS
Cabeza de la muerte 1938 SS- Jbtei ikopfStandarte 1
(insignia)
Den Norske Legion 1941 Legin Noruega
Der Fhrer 1938 Standarte Der Fhrer
De Ruiter 1943 49 Regimiento de
Granaderos, 23a
Divisin de las SS
Deutschland 1935 Standarte Deutschland
Elbe 1937 S S-W achstiirm bann II
E SS/TV 1939 Unidades de
entrenamiento de la
SS-TV
Florian Geyer 1944 8a Divisin de las SS
Freikorps Danmark 1941 Freikorps D anm ark

Frundsberg 1943 10a Divisin de'las SS


Frw. Legion Flandern 1941 Legin Flamenca
Frw. Legion Nederland 1941 Legin Holandesa
Frw. Legion Niederlande 1941 Legin Holandesa
Frw. Legion Norwegen 1941 Legin Noruega
La Waffen-SS 399

D istintivo A o en que U n id a d que lo llevaba

se present

General Seyffardt 1943 48 Regimiento de


Granaderos, 23a Divisin
de las SS
Germania 1936 Standarte Germania
Gtz von 1943 17a Divisin de las SS
Berlichingen
Hermann von Salza 1944 11 Batalln Panzer y
11a Divisin de las SS
Hitlerjugend 1943 12a Divisin de las SS
Hohenstaufen 1943 9a Divisin de las SS
Horst Wessel 1944 18a Divisin de las SS
Kdtr. . L. Dachau 1935 Campo de entrenamiento
de Dachau
Kurt Eggers 1943 Regimiento de Corresponsales
de Guerra
Langemarck 1942 4 Regimiento de
Infantera, 2a Divisin
de las SS y 27a Divisin
de las SS
Legion Niederlande 1941 Legin Holandesa
Legion Norwegen 1941 Legin Noruega
Michael Gaissmair 1944 12 R.egimiento
Gebirgs, 6a Divisin de
las SS
Nederland 1944 23a Divisin de las SS
Nordland 1940 11a Divisin de las SS y
Regimiento de Granaderos
Nordland, 5a Divisin
de las SS
400 Historia secreta de las SS

D istintivo A o en que U nidad que lo llevaba

se present

Nordwest 1941 Standarte Nordwest


Norge 1943 Batalln de Esquiadores,
6a Divisin de las SS; y
23 Regimiento de Granaderos,
1 Divisin de las SS
Oberbayern 1937 SS-Totenkopfstandarte 1

Ostfriesland 1937 SS-W achsturm bann IV


Ostmark 1938 SS-Totenkopfstandarte 4

guila de la polica 1942 4a Divisin de las SS


(insignia)
Prinz Eugen 1942 T 1)ivisin de las SS
Reichsthrer-SS 1943 16a Divisin de las SS
Reichsfhrung-SS 1940 Estado Mayor del Alto
Mando de las SS
Reichsschule-SS 1943 Escuela para auxiliares
femeninas de las SS
Reinhard Heydrich 1942 11 Regimiento Gebirgs,
6a Divisin de las SS
Sachsen 1937 SS-W achsturm bann III
Sanittsabteilung 1936 Batallones Mdicos de
la SS-VT y las SS-TV
Skanderbeg 1944 21a Divisin de las SS
SS-rtzliche Akademie 1939 Academia Mdica
SS-Feldgendarnierie 1942 Polica Militar
SS-Heimwehr Danzig 1939 S S -H e im w e h r Danzig
SS-Inspektion 1936 Cuerpo de Inspectores
de la SS-VT
SS-KB-Abt 1941 Batalln de Corresponsales
de Guerra
La Waffen-SS 401

D istintivo A o eti que. U nidad que lo llevaba

se present

SS-Kriegsberichter 1940 Corresponsales de


Guerra
SS-Kriegsberichter-Kp 1940 Compaa de
Corresponsales de
Guerra
SS-Musikschule 1941 Escuela de Msica de
Braunschweig Braunschweig
SS-Nachrichtetisturmbann 1937 Batalln de Comunicaciones
de la SS-VT
SS-Pioniersturmbann 1937 Batalln de Zapadores
de la SS-VT
SS-Polizei-Division 1942 4a Divisin de las SS
SS-Schule Braunschweig 1935 Escuela de Oficiales de
Braunschweig
SS-Schule Tlz 1934 Escuela de Oficiales de
Tlz
SS-Totenkopfvervnde 1937 Refuerzos del F.stado
Mayor de la SS-TV y la
Polica
SS-buiigslager Dachau 1937 Campo de
Entrenamiento de
Dachau
SS-Unterflihrerschule 1940 Escuela de Suboficiales
SS-Verwaltungschule 1935 Escuela de Administracin
Theodor Eicke 1943 6o Regimiento de
Granaderos, 3" Divisin
de las SS
Thule 1942 5o Regimiento de
Granaderos, 3a Divisin
de las SS
402 Historia secreta de las SS

D istin tiv o A o en qui U n id a d que lo llevaba

se present

Thringen 1937 SS- Totenkopfstandarte 3


Totenkopf 1942 3'1 1)ivisin de las SS
Wallonien 1944 28a Divisin de las SS

W. 13. Dachau 1935 Empresas Econmicas


de Dachau

Westland 1940 10 Regimiento de


Granaderos, 5a Divisin

de las SS
Wiking 1942 5a Divisin de las SS

El guila del brazo de las SS se convirti en una paite caracters


tica del uniform e de la W affen-SS. El guila y la esvstica se estable
cieron com o el em blem a nacional, o Hoheitsabzeichen, del Tercer
R e ic h el siete de m arzo de 1936, aunque los prim eros en llevar el
guila de las SS en la guerrera fueron Sepp D ietrich y varios otros,
en el verano de 1935, con el nuevo uniform e gris tierra recin estre
nado. El uso de guilas en el bolsillo superior derecho qued restrin
gido p o r ley al ejrcito, la m arina y la fuerza area, de m odo que los
m iem bros del LAH y la SS-V se acostum braron a ponerse las suyas
en la parte superior del brazo izquierdo, en lugar del exagerado bra
zalete de la Allgeineine-SS, a todas luces inadecuado para usar en el
cam po de batalla. El m odelo del guila en la m anga que adoptaron
oficialm ente las SS armadas en mayo de 1936 fue el que se introdujo
sim ultneam ente para la polica ferroviaria, con el guila m irando
hacia la derecha, con las alas recogidas. Se dej de usar al cabo de tan
slo dos aos, aunque algunos veteranos de las SS todava la llevaban
en 1943. El segundo y definitivo m odelo del em blem a nacional de las
SS, con el guila m irando hacia la izquierda y las alas rectas, acabadas
en punta, se concibi en 1938 y de l llegaron a producirse distintas
La Waffen-SS 403

variaciones. El m todo de fabricacin ms com n fue el bordado a


m quina, con hilo de algodn blanco o gris plata sobre negro; esas
guilas de estilo R Z M venan en los tres tipos siguientes, segn la
poca de su produccin:

T ip o 1 con la cabeza cuadrada m uy marcada (1938-1941)


T ip o 2 con la cabeza curva m enos m arcada (1942-1943)
T ipo 3 con la cabeza redonda y baja (1944-1945)

Segn confirm an reiteradam ente las fotografas, las variaciones


de los tipos dependan de la poca ms que del fabricante. El guila de
cabeza cuadrada, Tipo 1, aparece con frecuencia en las fotos anterio
res a la guerra y en las tomadas durante las Blitzkrieg en el oeste y en
los Balcanes, en 1940 y 1941, m ientras que la insignia con el guila de
cabeza redonda no aparece nunca en esas fotografas. E n cambio, el
guila de cabeza redonda, la del Tipo 3, aparece de form a sistem
tica en las guerreras de instruccin de camuflaje durante la batalla de
N orm an d a y la de las Ardenas, m ientras que la insignia de Tipo 1
brilla po r su ausencia en esa etapa de la guerra.
En 1939 com enz a aparecer una versin B E V O tejida a m qui
na del m odelo de 1938 del guila para la m anga, hecha en algodn
gris plano o hilo de seda para los soldados y en hilo fino de plata para
los oficiales. Se llev m ucho en los uniform es de todo tipo de la
W affen-SS durante toda la guerra y las auxiliares fem eninas de las SS
llegaron incluso a utilizarla com o insignia para la gorra. El guila
B E V O tam bin se fabric en color habano a partir de 1943 para el
uniform e tropical. Los oficiales con frecuencia se hacan bordar a
m ano las guilas de la manga en plata bruta y una vez ms Sepp
D ietrich, para poner de relieve su posicin exclusiva, se haca hacer las
insignias en hilo de oro.
Adems de los diversos tipos reglam entarios del m odelo 1938 del
Hoheitsabzeichen de las SS, a veces se llevaban otras guilas en el brazo
izquierdo de la guerrera de la Waffen-SS. Varios ex oficiales del ejr
cito que haban pasado a la W affen-SS y extranjeros que haban pres
tado servicio en las legiones de la W ehrm acht llevaban en la manga el
guila que en el ejrcito se llevaba en la delantera, ya fuera para des-
404 Historia secreta de las SS

La versin BEVO, tejida a mquina, del guila de las SS que llevaban en el brazo
los soldados.

tacar sus orgenes o sim plem ente porque les costaba m enos conseguir
el guila del ejrcito. El uso de guilas del ejrcito se populariz sobre
todo durante la rpida expansin de la Waffen-S S en 1939 y 1940,
cuando escaseaban las guilas de las SS, y los ribetes con los Waffenfarben
al estilo del ejrcito y las insignias de cuello haciendo ju eg o estaban a
la orden del da. U nos pocos hom bres de la SS-V T y las SS-T V que
haban sido trasladados a unidades del ejrcito incluso llevaban el
guila del ejrcito en la parte delantera, a la derecha, m ientras que
seguan usando el guila de las SS en el brazo izquierdo. Las SS italia
nas tena su propia versin del guila de la m anga, que miraba hacia
la derecha y sujetaba unas fasces en lugar de una esvstica y, entre
agosto de 1942 y octubre de 1944, los m iem bros de la SS-
Fcldgendarmcrie llevaban el guila de la polica alemana, confecciona
da en hilo anaranjado.
Adems de las insignias m encionadas, com unes para la mayor
parte del personal de la Waffen-SS, existan varias otras parecidas que
tan slo m erecen una breve m encin. Se crearon una serie de escu
dos para el brazo para los voluntarios extranjeros de la Waffen-SS, que
La Waffen-SS 405

Un Obersturmfhrer del Batalln Mdico de la SS-TV, trasladado temporalmente


al ejrcito para su entrenamiento, en 1939. Adems de la habitual guila de las SS
en la manga, lleva el guila del ejrcito encima del bolsillo superior derecho. Esta
es la nica fotografa que se conoce en la que aparecen las dos insignias al mismo
tiempo.
406 Historia secreta de las SS

T B

POP BU
g
14
Seleccin de escudos de los voluntarios extranjeros, muchos de los cuales eran
de la Wehrmacht y se siguieron usando cuando la Waffen-SS absorbi las unidades
correspondientes, durante ei ltimo ao de la guerra. Se identifican aqu los
siguientes: (a) ucranianos; (b) armenios; (c) cosacos de Terek; (d) flamencos; (e)
rusos; (f) croatas; (g) cosacos del Don.

en general tenan la form a de banderas nacionales bordadas a m quina


sobre un fondo negro de tela que meda aproximadamente sesenta por
cincuenta milmetros. Se estandarizaron en 1943 y, en su mayora, los
confeccionaba una empresa de Berln llamada Trltsch & Hanselmann.
Al principio, los escudos se llevaban por encim a del distintivo del puo
y ms adelante, por debajo del guila del brazo; poco a poco, fueron
reemplazando a las versiones del ejrcito que hasta entonces llevaban
m uchos extranjeros. En esos escudos aparecan las banderas de Blgica,
D inam arca, Estonia, Francia, G ran Bretaa, H olanda, Letonia y
N oruega, m ientras que las insignias de los voluntarios albaneses, croa
tas, finlandeses, flamencos y ucranianos solan presentar motivos herl
dicos.
Se disearon una serie de insignias de oficios que indicaban apti
tudes y especialidades, en form a de rom bos de tela negra que se lie-
La Waffen-SS 407

vaban en la parte inferior de la manga izquierda. Las insignias se co n


cedan al finalizar el curso de form acin correspondiente de las SS y
los que se graduaban en las escuelas militares estaban obligados a lle
var la insignia del oficio del ejrcito, en lugar de la de las SS. A partir
de octubre de 1943 las tropas de m ontaa llevaban un edelweiss b o r
dado a m quina del lado izquierdo de la Bergmiitze y en la manga
derecha de la guerrera, por encim a del galn de h o n o r de la Vieja
Guardia, si tam bin lo llevaban. Las auxiliares fem eninas uniform adas
de las SS tenan una sola insignia, que consista en un valo negro con
las runas de plata de las SS, que se cosa al bolsillo superior izquierdo.
O tros empleados civiles reciban brazaletes bordados, tejidos o im pre
sos, con las palabras W affen-SS o Im Dienste der W affen-SS cuando
estaban de servicio y los jvenes ayudantes de las SS para el fuego
antiareo, procedentes del este, llevaban brazaletes con los colores
nacionales.
D urante la segunda guerra m undial, los soldados de la W affen-SS
podan aspirar a toda la gama de condecoraciones militares nazis,
com o la C ruz de H ierro, la C ruz de Alemania, la C ruz al M rito en
la G uerra, etctera. Por su participacin en las batallas de C rim ea,
Dem yansk y Curlandia, los hom bres del Leibstandarte, la SS-Totenkopf-
D i vision y el 6o Waffen-Armeekorps der S S recibieron las distinciones de
cam paa correspondientes, m ientras que las tropas de todas las unida
des llevaban placas de asalto de infantera, placas de asalto general,
medallas por las batallas con fuego antiareo y Panzer, placas de h e ri
dos, galardones p o r destruir carros de com bate y el Pasador de Lucha
C u erp o a C uerpo. D e entre la pltora de condecoraciones de com
bate del Tercer R e ic h , no obstante, la nica que destaca es la M edalla
al M rito en la G uerra de Guerrillas, por tener una relevancia espe
cfica para las actividades de la W affen-SS y, po r tal m otivo, m erece un
tratam iento detallado.
Poco despus de que Hitler invadiera la U nin Sovitica, en junio
de 1941, la W ehrm acht tuvo que enfrentarse a un tipo de enemigo total
m ente nuevo: partisanos con una organizacin profesional que atacaban
en grandes grupos y eran capaces de abordar y derrotar a unidades ale
manas que tuvieran la fuerza de un batalln o incluso de un regim ien
to. El m ovim iento de partisanos surgi com o consecuencia de la pre-
408 Historia secreta de las SS

senda, en el territorio ocupado po r Alemania, de unidades enteras del


Ejrcito R o jo que haban quedado aisladas po r la rapidez del avance
alemn. Ya en julio de 1941 el com it central del Partido C om unista
invit a los ciudadanos soviticos a incorporarse a esas unidades y a
alzarse en armas y, al ao siguiente, el alto m ando sovitico tom m edi
das para coordinar la actividad de las guerrillas, estableciendo el estado
mayor central del m ovim iento partisano. Se fueron suministrando cada
vez ms oficiales de enlace, equipos de radio, armas y suministros y las
operaciones de los partisanos se integraron por com pleto dentro de la
estrategia del Ejrcito Rojo. Adems de los ataques generalizados a las
comunicaciones alemanas, los partisanos realizaron esfuerzos concretos
para apoyar las ofensivas soviticas, sobre todo en Kursk, y consiguieron
facilitar el avance de las fuerzas convencionales al asegurar puentes e
instalaciones clave a m edida que avanzaban. La extensa superficie que se
extenda detrs de las lneas alemanas y el terreno de bosques, m onta
as y pantanos se prestaba a los ataques de la guerrilla y los partisanos
obtuvieron un xito tras otro. Llegaron a ser alrededor de cuatrocientos
mil en Varsovia. trescientos noventa mil en Yugoslavia, doscientos trein
ta mil en los pases blticos, ciento cincuenta mil en Bielorrusia, cin
cuenta mil en el norte de Italia, cuarenta m il en U crania, cuarenta mil
en Grecia y treinta y cinco m il en Albania. E n la mayor ofensiva alema
na antipartisana de la guerra, la operacin Cottbus, que tuvo lugar en
Bielorrusia en ju n io de 1943, participaron casi diecisiete mil soldados
alemanes; fue tan brutal e implacable que en la zona de las operaciones
no qued nada con vida, ni seres hum anos ni animales. N o obstante,
com o sola ocurrir en ese tipo de hostilidades, Cottbus no logr cap
turar a su presa y constituy un grave contratiem po para los alemanes.
E n la lucha entre nazis y partisanos ni se peda m se daba cuartel. A las
atrocidades cometidas contra los soldados alemanes capturados se res
ponda con una poltica de exterm inio p o r parte de las fuerzas de ocu
pacin. Por ejemplo, al entrar en Taganrog, el Leihstandarte encontr los
restos mutilados de seis de sus hombres, a los que haban m atado y arro
jado a un pozo. D urante los tres das siguientes las tropas de D ietrich
fusilaron a alrededor de cuatro mil prisioneros rusos en represalia. La
lucha antipartisana cada vez com prom eta a ms soldados alemanes de
todos los servicios de com bate y, en poco tiem po, grandes tramos del
La Waffen-SS 409

territorio ocupado por los alema


nes se convirtieron prcticam ente
en zonas en las que no se poda
entrar, lo que facilitaba todava ms
la coordinacin de la actividad de
los partisanos.
La campaa contra ese ene
m igo invisible dio un giro im por
tante cuando, en octubre de 1942,
encom endaron a H im m ler todas
las operaciones antipartisanas. En
un discurso que pronunci poco
despus, m anifest que el nuevo
enem igo no m ereca el ttulo de
partisanos, que tena connotacio
nes patriticas, ya que sim plem en
te eran m iem bros de lo que l lla
m aba pandillas de forajidos, o
Banden, y orden que, en todos los
Insignias gremiales de las SS. Se lleva
casos, haba que acabar con esas ban en la manga izquierda, por encima
guerrillas de gngsteres y ejecutarlos del distintivo del puo, e indicaban
las siguientes especializaciones o
sin ju icio previo. H im m ler nom br aptitudes: A - herrero; B - oficial tcnico;
jefe de su contraguerrilla al SS- C - encargado de las comunicaciones;
D - suboficial de transporte; E -
Obergruppenfhrer E rich von dem
veterinario; F - oficial mdico; G -
Bach, un hom bre que senta un ordenanza mdico; H - msico; I - oficial
odio tan patolgico por todo lo jurdico; J - oficial adm inistrativo;
K - suboficial armero; L - timonel.
eslavo que, en noviem bre de 1940,
haba suprim ido el Zelewski del
final de su nom bre por parecerle demasiado polaco. H im m ler y Von
dem Bach dispusieron la form acin d.e gran cantidad de regim ientos
de polica de las SS, regimientos de fusileros de la polica y batallones de
la Schimia para luchar contra los partisanos, dejando de ese m odo libre
al ejrcito para prestar servicio en la lnea del frente. En agosto de
1944 se alzaron en Varsovia los partisanos del Ejrcito N acional
Polaco, previendo la asistencia del Ejrcito R ojo, que se aproxim aba,
pero que no lleg a concretarse nunca. Al principio, los rebeldes co n
410 Historia secreta de las SS

siguieron controlar dos tercios de la ciudad, pero la ferocidad de la res


puesta de las SS y la polica, que arrasaron la capital de Polonia, obli
g a las guerrillas a pasar a la clandestinidad, a refugiarse en las alcan
tarillas, donde poco a poco fueron reducidas y derrotadas po r fuerzas
equipadas con vehculos blindados y lanzallamas, con el apoyo de los
escuadrones de Stukas de la Luftwaffe. Entre las tropas de las SS que
m ayor actividad desarrollaron en Varsovia figuran las brigadas
Kaminski y Dirlew anger, unidades terroristas compuestas por delin
cuentes convictos, especialm ente seleccionados p o r su brutalidad y su
prescind ibilidad. Aplastar el alzam iento de Varsovia fue la victoria anti-
partisana ms destacada que obtuvieron los alemanes durante la gue
rra.Von dem Hach, que estuvo en persona al m ando de un g rupo de
batalla durante la accin, recibi la C ruz de Caballero cuando la lucha
concluy con xito.
A raz de la ferocidad de la guerra que se libr contra los partisa
nos, al final surgi la necesidad de crear una nueva condecoracin
para com pensar a los que haban participado en ella durante un
p erodo prolongado. El treinta de enero de 1944 H itler instituy la
Bandenkampfabzeichen, literalm ente la medalla de la batalla de los ban
didos o, ms exactam ente, la Medalla al M rito en la G uerra de
Guerrillas. Se le dio el no m b re oficial de K am pfabzeichen der
W a ffen -S S und Polizei (medalla de la batalla de la W affen-SS y la
polica) y fue la nica condecoracin m ilitar del Tercer R e ic h atri
buida concretam ente a las SS. La concesin de la m edalla no se haca
en nom bre del C om andante Suprem o de la W ehrm acht, com o sola
o cu rrir con las condecoraciones militares, sino en n om bre del
Reichsfhrer de las SS. Ln una orden expedida por el cuartel general de
cam po de H im m ler el uno de febrero de 1944 se estableca lo
siguiente:

1. La M edalla al M rito en la G u erra de G uerrillas reconoce el


valor y la conducta m eritoria de quien la recibe.
2. Se concede en tres grados: bronce, plata y oro.
3. La Medalla al M rito en la G uerra de Guerrillas se puede con
ceder a todos los oficiales, suboficiales y soldados que hayan
participado en operaciones contra la guerrilla.
La Waffen-SS 411

4. La calificacin para la concesin es la siguiente:


(a) bronce -veinte das de com bate
(b) plata -cincuenta das de com bate
(c) oro -cien das de com bate.
5. Se entiende p o r da de com bate aquel en el que el receptor ha
participado en com bate directo (cuerpo a cuerpo) con los
guerrilleros.
6. Los das de co m b ate se p u e d e n c o n ta r a p a rtir del u n o de
enero de 1943.
7. La M edalla al M rito en la G uerra de Guerrillas se puede lle
var encim a del bolsillo superior izquierdo de todos los unifor
mes de las SS, la polica y el NSDAP.
8. La m edalla se concede con una m encin.
9. La entrega de medallas postum as para quienes las m erecieran
antes de m orir en combate se har a sus familiares ms cercanos.

Por consiguiente, los requisitos para recibir la medalla eran m uchos,


con lo cual la Batidenkampfabzeichen resultaba m ucho ms difcil de con
seguir que otras condecoraciones similares, com o la Placa de Asalto de
Infantera.
El diseo de la M edalla al M rito en la G uerra de Guerrillas esta
ba basado en el de la insignia del Freikorps de Silesia de 1919 y pre
sentaba una corona de hojas de roble alrededor de una espada con una
esvstica con form a de rueda solar (que representaba a las fuerzas ale
manas y las auxiliares) clavndose en una hidra (los partisanos). La
hidra era una serpiente de m ar fabulosa de la m itologa griega, dota
da de m ltiples cabezas, que prcticam ente resultaba indestructible,
puesto que las cabezas volvan a crecerle en seguida, en cuanto las cor
taban. El paralelismo con las fuerzas de los partisanos, que volvan a
surgir con energa una y otra vez, resulta evidente. En la punta de la
espada haba una cabeza de la m uerte, apropiada por partida doble,
puesto que simbolizaba al m ism o tiem po la participacin de las SS y
el carcter m ortal de la lucha que se desarrollaba.
H im m ler se reserv el derecho a conceder personalm ente la
medalla de oro, lo que no es de extraar, puesto que equivala a ganar
dos veces el prestigioso Pasador de Lucha C u erp o a C u e rp o en oro.
412 Historia secreta de las SS

En el Vlkischer Beobachter del vein


tiuno de febrero de 1945 se infor
maba de que: El Reichsfhrer-S S
entreg ayer las prim eras medallas al
M rito en la G uerra de G uerrillas
en O ro a cuatro m iem bros de la
W affen-SS que participaron en los
com bates que tuvieron lugar en la
costa del Adritico. El prim ero en
recibirla fue el SS-Obersturmfhrer
Erich K hbandner, de la 24a Divisin
La Medalla al Mrito en la Guerra de las SS, que haba sido ascendido
de Guerrillas en bronce. Los primeros
en recibir esta condecoracin poco concretam ente para luchar contra los
comn fueron oficiales y soldados partisanos en la meseta de Kras y en
de las SS durante el segundo
los Alpes Julianos. Teniendo en cuen
semestre de 1944.
ta que ya estaban al final de la guerra
y el tiem po que se tardaba en tram i
tar las solicitudes y organizar las ceremonias de concesin, es poco pro
bable que se entregaran ms medallas de oro. Hasta las medallas de
bronce y de plata eran m uy cotizadas por la W affen-SS y la polica, y
se concedieron m uy pocas veces, ya que las probabilidades de sobre
vivir a ms de unos cuantos das de com bate cuerpo a cuerpo con los
partisanos eran, sin duda, remotas.
E n m uchos sentidos, el diseo y la historia de la M edalla al
M rito en la G uerra de Guerrillas representa la situacin desesperada
y hostil en que se encontraba la W affen-SS en el ltim o ao de la gue
rra. Todava cuesta conciliar los notables xitos obtenidos por las SS en
el cam po de batalla con las indudables atrocidades que algunas de sus
unidades com etieron contra soldados y civiles por igual.
E p l o g o

n el o to o DE 1944 la O rd en N egra haba conseguido casi

E todo el poder poltico, m ilitar y econm ico en Alemania, y slo


haba dos hom bres que contaban realm ente en todo el R eich: A dolf
H itler y H ein rich H im m ler. La prensa sueca ya llamaba a H im m ler el
dictador alemn y, com o C o rin g haba cado en desgracia haca
tiempo, muchos eran de la opinin de que el Rcichsjiihrcr de las SS se limi
taba a esperar la m uerte de H itler para situarse a s m ism o a la cabe
za del rgim en nazi. C o m o com andante en jefe del ejrcito nacional,
fue H im m ler quien traz los planes para la defensa desesperada de la
patria y am enaz con castigar a todos los desertores, no slo con su
propia ejecucin, sino tam bin con la de toda su familia. E n todo el
pas se pusieron en accin con
sejos de guerra sumarios de la
W a fjen -S S y c o m en zaro n a
ahorcar en rboles y farolas a los
holgazanes y a los que se esca-
queaban, para que sirvieran de
ejem plo a los dems. Los hom
bres de la Allgemeine-SS que
prestaban servicio en la W ehr
m acht y con el Volkssturm se
m antenan cada vez ms atentos
por si se oan com entarios
derrotistas, e informaban si las
sentencias de los consejos de
guerra regulares respetaban los
rgidos principios de Him mler.
E n noviem bre, el poder del
Reichsfiihrer alcanz el punto cul
El Reichsfhrer de las SS en noviembre
minante, porque el nueve de ese de 1944, cuando ya haba sido aceptado
mes se le concedi el privilegio como heredero forzoso de Hitler.
414 Historia secreta de las SS

Hitler saluda a der treue Heinrich en el cuartel general del Fhrer, mientras
Martin Bormann acecha al fondo. Sobre el bolsillo superior izquierdo, Himmler
lleva la Medalla al Piloto Observador en oro con diamantes, un regalo personal de
Hermann Gring.

nico y simblico de ocupar el lugar de H itler para pronunciar el dis


curso tradicional en la cervecera para conm em orar el putsch de M unich.
F.n el fondo, no obstante, acechaba un misterioso rival en la lucha
por el poder. M artin B orm ann, jefe de la cancillera del partido y p rin
cipal asesor de Hitler sobre el NSDAP, haba recibido la O rd en de la
Sangre, pero no por haber tenido participacin alguna en el putsch