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Los Orgenes de Israel

Y la Cuestin Religiosa

por
Claudio Navea Carreo

Introduccin

Resulta un poco complicado hablar acerca de los Orgenes de Israel en


nuestro ambiente
evanglico chileno y sobre todo de la cuestin religiosa, por
desconocimiento o porque con demasiada frecuencia se tiende a pensar y
ensear que Israel como nacin, prcticamente descendi del cielo, es
decir, cuando Dios elige a su pueblo, elige a un pueblo o, a una nacin ya
constituida, y con una religin determinada. Eso sumado al marcado
asunto judaizante que existe en las iglesias, sobre todo en aquellas
iglesias de tradicin pentecostal, nos da como resultado un conocimiento
precario en este sentido, un conocimiento que obviamente camina al
margen del desarrollo alcanzado por los exgetas, por los biblistas, y por
el desarrollo de los historiadores y de las ciencias que nos ayudan y
permiten delinear con mayor nitidez los contornos de la tarea propuesta.
Por otra parte, segn me doy cuenta, este conocimiento precario se niega
a acercarse al saber y desarrollo de los elementos que nos permiten y
ayudan en la reconstruccin de la historia o prehistoria de Israel y de su
religin, porque quersmolo o no, esto enfrentar nuestros presupuestos
y nos obligar a releer la Escritura como un tratado teolgico, el cual no
podr ser ledo de forma romntica o idealista como es la costumbre en
nuestro pas, de ah la importancia de los ltimos descubrimientos, que
por sobre todo pretenden ser un aporte al cristiano y a la Comunidad de
Fe.

En el presente tratado intento responder algunas preguntas en este


sentido, Quines eran los primeros israelitas? De dnde vinieron?
Conformaban una unidad racial?. Para ello nos remitiremos atrs en el
tiempo, pasando por las teoras de cmo emergi Israel, har un breve
esbozo de la importancia estratgica de Israel una vez que esta se asent
en la tierra prometida para despus concluir con la cuestin religiosa.

Prehistoria de Israel.
Es conveniente examinar la poblacin de Palestina antes de la formacin
de Israel en el siglo XIV
(de 1400 a 1300 a.C).
Palestina en esta poca se conoce por dos medios. Por un lado mediante
las excavaciones de los montculos de las antiguas ciudades, de las
cuales se puede estimar cuntas ciudades estaban pobladas y ms o
menos cunto era su poblacin. La otra fuente es una coleccin de cartas
de la cancillera egipcia, cartas que se descubrieron en una localidad de
Egipto de nombre Tel-el-amarna. Parte de esta correspondencia
diplomtica consta de intercambios con los reyes de las ciudades-estado
de Palestina, que estaba durante este siglo bajo el dominio del imperio de
Egipto.
Lo ms significativo que se desprende de estas fuentes es que la
poblacin de Palestina estaba concentrada en las partes bajas del pas,
en la llanura que bordeaba el Mar Mediterrneo y en el Valle de Yisreel,
que corta la cordillera central al nivel del Monte Carmelo y del Lago de
Galilea. Estas eran las partes ms frtiles del pas, y eran adems el sitio
por donde los caminos que transitaban las caravanas de comerciantes. La
cordillera central, que de norte a sur se conoce como los montes de
Galilea, Efran y Jud, eran en este tiempo una zona de bosques y
matorrales, poblados por animales salvajes incluyendo leones. Haba
unas pocas ciudades en las montaas, de las cuales las ms importantes
en esta poca Jazor, Siquem y Jerusaln.
Las cartas de Tel-el-amarna dan una idea de la situacin poltica del siglo
XIV en Palestina. El territorio estaba dividido en muchos reinados
pequeos, la mayora de los cuales constaban simplemente de una
ciudad que controlaba las aldeas vecinas y viva del tributo que recoga
de ellas. Otra fuente de ingresos eran los derechos de aduana o pasaje
que se cobraba a los mercaderes que transitaban las vas que cruzaban el
territorio. Todos estos reyes eran sbditos de Egipto, al cual pagaban
tributos. Pero exista entre ellos un estado casi permanente de conflicto.
Adems, todos estaban plagados por levantamientos de rebeldes que
reflejaban un descontento social.
Ahora bien, en nuestra tarea de reconstruir la "historia de Israel", siempre
es conveniente tener presente a la Biblia, aunque esta no siempre nos
sirva en el objetivo planteado. El relato bblico nos dice lo siguiente: "y
tom Tar a Abram su hijo, y a Lot hijo de Harn, hijo de su hijo, y a Sarai
su nuera, mujer de Abram su hijo, y sali con ellos de Ur de los Caldeos,
para ir a la tierra de Canan; y vinieron hasta Harn y se quedaron all",
Gn 11:31. "...un arameo a punto de perecer fue mi padre, el cual
descendi a Egipto y habit all con pocos hombres, y all creci y lleg a
ser una nacin grande, fuerte y numerosa", Deut 26:5. Pero no nos
detendremos en determinar si Abram sali de Ur de los caldeos o si era
como reza el credo, un arameo errante; no es nuestro asunto dilucidar
esta cuestin, pero saber esto nos servir como antecedente para ubicar
a lo menos una fecha en la prehistoria de Israel y de paso ver lo
complicado de la tarea propuesta.
Bright sita como punto de partida la primera mitad del segundo milenio
(aproximadamente 2000-1550) que nos lleva a la poca de los orgenes de
Israel, pero como l mismo opina, comenzar desde tan antiguo puede
objetarse, pues la historia de Israel propiamente tal comienza en el siglo
XIII. Ahora bien, digamos por lo pronto que Abram y los suyos constituan
una pequea unidad familiar, que en virtud de una meta de subsistencia
es impulsado a moverse de un lugar a otro, lo que lo convierte en un
seminmada, lo mismo que a sus contemporneos, que en busca de una
mejor vida se ven obligados a descender hacia donde se encuentra el
alimento, en el caso de Abram, segn la Escritura, este junto a su familia
descendi a Egipto (Gn 12: 10).
Lamentablemente no contamos con una biografa o una historia de Abram
o de alguno de los patriarcas, lo que lo constituye en un personaje
hipnimo, es decir, un personaje construido por la fe, lo que para una
lectura idealista constituira un inconveniente que debe resolver al
acercarse al tratar de construir la historia de Israel, dicho de otro modo,
es difcil la construccin histrica de Israel, y resulta aun ms difcil la
construccin de la cuestin religiosa.
Con Abram en Egipto aun no hacemos historia de Israel, en este periodo
ni siquiera son Israel, son apenas "Apir", es decir; unos vagabundos,
grupos marginales que descienden a Egipto para poder sobrevivir. Israel
es entonces un proyecto de pueblo que se fueron uniendo por
necesidades comunes y que al comenzar el xodo se acentuaron aun
ms, de tal manera que fue necesaria la inclusin de diversas familias y
tribus, las que obviamente venan con sus propias cargas culturales y
religiosas para fundirse en este proyecto de pueblo que se encuentra con
otras tribus y otras familias al salir de Egipto.
Fuentes para una Historia de Israel.
La Biblia: Gran parte de la Biblia se dedica a relatar la historia de Israel.
A primera vista, el Antiguo testamento parece pintar un cuadro claro de
los acontecimientos histricos y parece, por la tanto, el fundamento
principal para una visin cientfica de la historia de Israel. As lo aseveran
aquellos que toman la Biblia como descripcin histrica, como por
ejemplo los llamados fundamentalistas. Un libro conocido que representa
esta lnea es "Y la Biblia tena Razn" de W. Keller. Su enfoque est
basado en la conviccin de que la Biblia es la revelacin de Dios y que,
por lo tanto, la Biblia debe ser tomada como descripcin histrica
inequvoca.
No cabe ninguna duda que los fundamentalistas mantienen su postura
frente a la Biblia y la problemtica histrica por un gran respeto a la
Biblia. No obstante debe preguntarse si la confesin de que la Biblia es la
inequvoca revelacin de Dios necesariamente implica que ella es una
descripcin histrica. Solamente una investigacin abierta y profunda
puede mostrar cual es el propio carcter de la Biblia como revelacin de
Dios.
Gran parte de los investigadores cientficos lleg a la conclusin de que
la Biblia no tiene el concepto de historia como el de los historiadores
modernos. Los escritores de la Biblia no intentaban describir hechos
histricos, sino interpretarlos desde su fe para orientar a sus
correligionarios en medio de los desafos actuales. En esta tarea
teolgica, no actuaron como agentes pasivos, sino fueron hasta cierto
grado determinados por su compromiso, sus intereses y su contexto
socio-econmico, poltico, cultural y religioso contemporneo. Por lo
tanto, la Biblia brinda una visin histrica teolgica comprometida y no
una historia descriptiva.
Aunque nos cueste aceptar en nuestro contexto el hecho de que la Biblia
no siempre nos sirva para una construccin histrica de Israel, de todos
modos siempre es conveniente tenerla en cuenta en nuestro quehacer
teolgico, pero siempre teniendo presente algunos factores que
complican el uso de la Biblia en la reconstruccin de la historia de Israel,
pues, por ejemplo; en su carcter de literatura antigua implica la
presencia de perspectivas histricas comunes en la antigedad. A
primera vista, estas perspectivas parecen ser elementos histricos, pero
no los son. Por ejemplo, el paraso es un lugar ideal en el tiempo
primordial segn Gn. 2-3. Una comparacin con otros textos del antiguo
Oriente muestra que era un concepto bastante comn y puede ser
entendido como la imaginacin de un "siglo de oro", idea que perteneca
a la cosmovisin de muchos pueblos orientales. Adems, como otro
inconveniente que podemos mencionar se tiene que tomar en cuenta la
observacin de folkloristas, en donde se produce una ruptura en el
proceso de la transmisin de textos en el momento de fijar de modo
escrito la transmisin oral. La fijacin escrita, que es ajena a la tradicin
oral, produce resultados distintos a los de la transmisin oral, porque
impide al narrador usar sus tcnicas habituales o lo impulsa a usar
nuevas tcnicas. Esta conclusin restringe aun ms la posibilidad de usar
la Biblia como fuente histrica.
De todos modos aun subsiste la pregunta de si podemos usar la Biblia, o
al Antiguo Testamento como fuente histrica, la respuesta es s, se
puede; la Biblia es una de las fuentes principales para el conocimiento de
la historia de Israel. Pero, despus de lo anteriormente dicho est claro
que el uso de la Biblia para este fin se complica, ya que por el carcter
teolgico de la Biblia, por las inseguridades respecto a la datacin de los
textos, por el carcter improvisador de la tradicin oral y por los
elementos literarios en los textos no se puede fijar exactamente la
historicidad de la Biblia, es decir, puede ser que el Antiguo Testamento
nos ofrezca mucho material histrico, pero eso no significa que a partir
de ah no podamos hacer una reconstruccin histrica de los orgenes de
Israel, tampoco hemos de descartarla, simplemente es conveniente
acercarnos con espritu humilde y crtico, pues a pesar de que el Antiguo
Testamento no es una historia de Israel, este nos suministra datos con los
cuales es posible reconstruir dicha historia. Ahora bien, quizs sera
arriesgado prever las futuras actitudes de las investigaciones y la crtica
en este sentido; pero lo que no parece arriesgado es afirmar que en
cualquier historia crtica futura de Israel, si no quiere ser una tentativa
fugaz destinada a desaparecer prontamente y a no ser un mayor aporte,
debiera tener en cuenta a la Biblia. No porque en ella sea todo
absolutamente claro: al contrario, pues surgen muchos puntos
interrogantes en su narracin, pero un punto de interrogacin no justifica,
en ninguna ciencia una amputacin, esta sea quizs la razn cientfica por
la cual todo hombre de Dios se vea obligado a no pasar por alto la
narracin de la Biblia esperando que los nuevos descubrimientos y
estudios arrojen luz sobre los puntos oscuros.

Los textos extra-bblicos: Fuentes importantes para nuestro conocimiento


de la Historia de Israel son los textos extra-bblicos. Son mayormente
textos de pases vecinos de Israel, como Egipto, Mesopotamia, Persa,
Canan, Grecia y otros. Brindan informaciones importantes sobre la
historia, la poltica, la economa, las leyes, las religiones y las culturas del
antiguo Oriente, que permiten al historiador colocar y entender los datos
veterotestamentarios dentro de un marco internacional. Adems, se
conocen textos israelitas antiguos fuera de la Biblia que ofrecen
informaciones adicionales sobre algunos aspectos de la historia de Israel.
En la lectura de los textos extra-bblicos surgen los mismos problemas
mencionados en cuanto a la lectura de la Biblia: carcter literario,
historicidad, fecha, perspectivas antiguas. Por lo tanto, los textos extra-
bblicos deben ser usados como fuentes histricas con la misma
precaucin de los textos bblicos.
Textos importantes encontrados en Israel mismo son entre otros: el
Calendario de Gueser, que informa sobre los perodos agrcolas del ao;
la Piedra d Mesa, un elogio del rey moabita Mesa; inscripciones
encontradas en Jerusaln y otros lugares sobre algunos hechos
histricos; un texto encontrado en Deir Alla (Jordania) sobre un tal
Balaam; varios documentos escritos en pedazos de vaso.

La Arqueologa: La arqueologa es la bsqueda y el estudio de los


materiales de la antigedad. Aunque los restos materiales encontrados
pueden ser textos, la arqueologa no se concentra tanto en los textos sino
en restos no-textuales como edificios, cermica, herramientas, estatuas,
fosas y todos los dems elementos materiales que brindan informaciones
acerca de las culturas antiguas. La arqueologa en Palestina empez
como una bsqueda de tesoros por algunos aventureros. Pero, hacia el
fin del siglo pasado surgi un inters ms cientfico, especialmente por
los aportes del ingls W.M. Flinders Petrie. l comprenda que el
montculo formado por las ruinas de lugares antiguos -tal montculo se
llama tell- consiste de varias capas. Cuando una ciudad fue destruida, los
escombros formaron una capa. Se sola reconstruir la ciudad en el mismo
lugar, encima de la capa originada por los escombros de la ciudad
anterior. Cuando fue destruida la ciudad reconstruida, se form una
nueva capa encima de la anterior. As, las capas de un tell representaban
varios perodos de la existencia de una ciudad, la capa ms baja sigue
siendo la ms antigua y la de ms arriba la ms nueva.
Adems, Flinder Petrie descubri que se poda identificar la capa de un
tell por el tipo de cermica. Ya que la forma y la decoracin de la cermica
se desarrollaba continuamente, cada perodo tena, segn Flinders Petrie,
sus propios tipos.
Eso tambin hizo posible relacionar la capa de un tell con una capa de
otro tell. Si se encontraba un dato en una capa de un tell, que indicaba su
fecha, se poda datar todas las capas de los dems tells que contenan el
mismo tipo de cermica.
Despus de Flinders Petrie, la arqueologa ha alcanzado un desarrollo
continuo que tiene que ver con el afinamiento de la metodologa y de las
tcnicas arqueolgicas que guardan relacin con la datacin ms exacta
de los hallazgos encontrados y que permitan de esta forma acercarse un
poco ms a la historia, ms o menos a como se desarrollaron los
eventos, o bien como eran las culturas en esas pocas.
Un desarrollo importante tiene que ver con el objetivo de la arqueologa
en Palestina. En un comienzo, la arqueologa de Palestina era
principalmente una arqueologa bblica; es decir, que intentaba ilustrar los
relatos bblicos con hallazgos materiales. Una de las tareas principales
del arquelogo era vincular sus datos materiales con los datos bblicos.
Aunque en el principio no hay nada contra tal objetivo, en la prctica
surgan muchos problemas con ello, a veces ms de lo que los
arquelogos mismos querran conocer. El problema est especialmente
en la interpretacin de los datos arqueolgicos. Los datos no son
muchas veces suficientemente especficos para relatarlos con datos
bblicos. Por ejemplo, los elementos dentro de una casa de un tell que
indican una destruccin militar de la ciudad normalmente no permiten
constatar quien era el destructor. De todos modos, a pesar de que la
arqueologa con todos los aportes que nos hace respecto la construccin
de Israel, tarea difcil por cierto, en ocasiones no siempre nos servir,
pero esto no significa que hemos de prescindir de ella, pues esta es y
seguir siendo una herramienta importante en nuestra tarea de
reconstruir la prehistoria o los contornos de Israel.

Con todo el origen de Israel es una cuestin difcil del resolver, y para ello
se han propuesto tres teoras o tres modelos acerca de los orgenes de
Israel:

Modelos acerca de la conquista de Israel.


El Modelo de la Conquista: Segn este modelo, aquellas familias que
ingresaron a Egipto en busca de alimento estaran realizando trabajos
forzados, lo que generara el descontento entre la poblacin oprimida, y
que comprenda no solo a los hebreos, tambin a otros pueblos, este
descontento o malestar habra motivado su salida de Egipto. Estos
grupos de hebreos junto a otros grupos de nmadas habran
conquistado Canan en una campaa relativamente rpida. Los
defensores de este modelo como Albright, afirman que las
investigaciones arqueolgicas prueban que los restos de ms de diez
ciudades cananeas muestran seales de destrucciones que pueden ser
datadas hasta el fin del siglo XIII y durante el siglo XII.
En el presente, el modelo de la conquista ya no tiene muchos defensores.
Las crticas al modelo de Albright afirman que la ponderacin de los
datos arqueolgicos no puede ser apoyada a la luz de los nuevos
entendimientos en la arqueologa moderna, por otro lado el uso que
Albright daba a los textos bblicos era de un carcter histrico, en
consecuencia que no hay documentos extra-bblicos que apoyen la
visin de los relatos bblicos, es decir, no es apropiado usar a la Biblia
como fuente histrica.

El Modelo de la Inmigracin Pacfica: Este modelo sostiene que la


conquista era poco probable y en consecuencia la presencia de los
israelitas debe ser vista como un asentamiento pacfico. Este modelo fue
desarrollado en Alemania por Albrecht Alt, seguido luego por Martin Noth.
Este modelo o teora postula la oposicin entre Canan como el conflicto
entre quienes se dedicaban a pastar animales en ella. Este conflicto no
deriv en grandes tensiones que gatillaran en choques militares, al
contrario la convivencia era pacfica con los sedentarios cananeos.
Los seminmadas israelitas eran grupos de pastores que en pocas
secas entraban en las regiones cultivadas para luego retirarse despus de
las lluvias, luego en un proceso de algunas generaciones comenzaron a
asentarse entre las ciudades cananeas. Desde un punto de vista
econmico la adopcin de ganado mayor, es decir, menos mvil y quizs
la presin de otras tribus nmadas que ocupaban los pastos de invierno
en el desierto, motivara a los israelitas, como ya dijimos, a
sedentarizarse en un proceso de algunas generaciones.
Este modelo ejerci mucha influencia hasta los aos setenta, de hecho
gran parte de los historiadores haban aceptado esta hiptesis, pero
surgieron crticas contra este modelo, y una de ellas es que los
resultados recientes de las ciencias sociales han mostrado que algunos
elementos de la hiptesis son equivocados en cuanto a la
sedentarizacin de nmadas. Otra crtica dice que la continuidad entre la
cultura de los israelitas y la de los cananeos no es fcilmente
demostrable, lo que implica que los israelitas no eran inmigrantes
extranjeros sino descendientes de los cananeos. De todos modos no esta
mal decir que Israel se nutri de otros pueblos y eso quizs lo podamos
comprobar al reconocer lo inclusiva de las geneologas que aparecen en
la Biblia.
El Modelo de la Insurreccin Campesina: Esta teora est asociada con el
norteamericano Norman K. Gottwald. Israel se habra originado en un
conflicto intercananeo, es decir un conflicto entre las autoridades de las
ciudades-estado y cananeos explotados por ellos, especialmente
campesinos pobres. Esta revolucin no estall bajo la concepcin que
nosotros tenemos del trmino, sino ms bien, fue un proceso que dur
algunas generaciones en donde grupos de magistrados, grupos de
pobres descontentos huyeron de las ciudades estado a las zonas
montaosas donde no haba muchas ciudades. Una vez all comenz un
proceso de asentamiento y se form una sociedad alternativa que atraa
a los "hapir", a los pastores, a los artesanos, etc. la llegada hasta estas
montaas de personas con algn oficio, posibilit el desarrollo y la
llegada de algunas nuevas tcnicas facilit la agricultura en las montaas.
Israel se constituy lentamente en pueblo por medio de un proceso de
retribalizacin consciente.
La dificultad de esta teora es la ausencia de textos que hablen de
insurrecciones en Canan, quedando en los textos solamente la memoria
de la insurreccin de Egipto.

Las teoras o modelos anteriormente expuestos no dan como resultado el


origen de Israel, al contrario solo ampla el abanico de posibilidades en
relacin con la formacin de Israel, pues el origen y la formacin de Israel
es una de las cuestiones ms complejas y polmicas, de manera que
resulta difcil establecer consensos en medio de tesis tan distintas, pero
el conocerlas nos ayudar en la tarea de entender con mayor claridad el
tema, y ser tarea de la iglesia lograr una interpretacin que no vulnere
nuestra fe y que por otro lado no constituya un ataque a nuestra
intelectualidad.

La ubicacin de la tierra de Israel.


Una vez que Israel se asent en la tierra que Dios le prometi, Israel,
como es lgico se mezcla con otros pueblos y familias que ya se
encontraban en aquella zona y lentamente fueron constituyendo un
pueblo que ms tarde se convertira en Israel, un Israel con sus
preceptos, con sus obligaciones con su forma de culto y su deidad, un
Israel que en ms de una oportunidad se vio envuelta en un conflicto
internacional de proporciones, pues lamentablemente, si lo podemos
describir de esta forma, la tierra de Israel tena una ubicacin especial; su
ubicacin era de importancia estratgica para quien habitara aquella
tierra.
Como ya lo hemos venido diciendo, el tema acerca de los orgenes de
Israel presenta cierta complejidad, y no lo es menos lo que se relaciona
con la ubicacin de la tierra, pues para empezar no es fcil fijar su
ubicacin, porque la historia que all se desenvolvi no lleg a abarcar
toda la poblacin. No obstante eso, datos que en la actualidad se poseen
y los relatos que la Biblia nos aporta, aunque esta no es en ningn modo,
como ya hemos dicho, un relato cientfico o histrico, nos entrega
antecedentes que para la tarea a realizar sirven.
Podemos decir que la ubicacin de la tierra de Israel est limitada por el
Mar Mediterrneo y el desierto de Arabia. Es parte de aquella faja costera
en donde la vegetacin depende de las lluvias venidas del mar. Por otro
lado la tierra de Israel se ubica entre dos grandes sistemas fluviales, entre
el Nilo y el Eufrates.
La ubicacin de Israel resulta bastante accidentada, diversificada,
segmentada, pues en este conjunto de faja costera hay una depresin
jordnica, sierras de la Cis y Trasjordania rodeadas de valles y planicies
que estn insertas en una pequea extensin de tierra. A pesar de lo
complejo del terreno, no es menos cierta la promesa de Dios al pueblo de
Israel, "Por eso he descendido para librarlos de manos de los egipcios y
sacarlos de aquella tierra a una tierra buena y ancha, a una tierra que
fluye leche y miel, a los lugares del cananeo, del heveo y del jebuseo"
(Ex.3.8). y para ser exactos, esto no era ninguna exageracin, pues a
pesar de estar circundadas por estepas y desiertos poco productivos al
este y al sur, la tierra prometida al pueblo de Israel ofrece buenas
condiciones para la vida y en esta tierra deben haber vivido
aproximadamente 1.000.000 de personas que adems incluan sus
enseres. Sin duda, esta es la tierra que fluye leche y miel prometida al
pueblo de Dios, pero eso no es todo, el relato bblico tambin habla de los
pueblos con los que deba enfrentarse el pueblo de Israel para tomar
posesin de la tan anhelada tierra, los cananeos, los jebuseos...etc,
pueblos con los que no solo se enfrentara, tambin se mezclara. Esto
nos indica que la ubicacin de la tierra es de importancia para quienes
vivan all, pues la tierra se nos presenta con las condiciones necesarias
para la vida; la geografa as lo permite. Posee adems, una ubicacin
estratgica, porque se transforma en una ruta necesaria para el comercio
internacional, paso prcticamente obligado de quienes deseaban
comerciar con otros pueblos sus especies y porque adems es el puente
que une a Egipto y la Mesopotamia. Siendo la ubicacin de esta tierra
una ruta importante, no es difcil entender porque Israel se vio envuelta en
tantos conflictos de poltica internacional, los que en algn momento le
significaron verse sometida a servidumbre.
Haba rutas comerciales importantes y quien controlaba estas rutas
controlaba los principales accesos de una localidad a otra y poda
establecer no solo guarniciones militares y conquistar ciudades que le
permitieran el abastecimiento de sus tropas, sino que adems fijaba los
precios que deban pagar quienes se movan de un lugar a otro con fines
comerciales entre otros, es decir, estas rutas se haban constituido en
verdaderas aduanas y en una interesante fuente de ingreso monetario
para quien, como ya dijimos, las controlaba.
Israel, por la ubicacin que tena deba enfrentarse a sus vecinos, hacer
algunas alianzas y tambin mezclarse, estos vecinos en algunos casos
eran una verdadera potencia al lado del pequeo Israel, razn por la cual;
la historia del pueblo de Dios, es tambin la historia de otros pueblos que
en ocasiones pugnaron y subyugaron a los israelitas, pues a decir
verdad, las tierras de Israel contaban con una ubicacin geogrfica y
polticamente importantes. En tanto Israel constituyera un verdadero
puente y una ruta obligada para quienes se movan por fines comerciales
o militares desde Egipto a Meopotamia o viceversa, Israel, su historia y
su ubicacin geogrfica cobrarn vital importancia para quienes deseen
aproximarse a este pueblo, desde aquel lejano contexto o del nuestro.

La cuestin Religiosa de Israel.


Si tratar de construir la historia de Israel es una cuestin difcil, tanto ms
compleja resulta la cuestin religiosa de este pueblo; si no es fcil ubicar
una fecha en la historia para dar inicio al pueblo de Dios, tampoco ser
fcil establecer el cmo Israel se convirti en un pueblo monotesta, un
pueblo que rinde culto a Yav como el dios nico en el proceso de su
conformacin como nacin.
El que Israel se destaque como un pueblo monotesta, no significa que
Israel siempre lo haya sido y mucho menos que lo haya entendido de esta
forma, sino ms bien, el que la fe de Israel se constituyera en una fe
universal es el resultado de un proceso de evolucin religiosa que deriv
en un dios nico, en este caso; Yav el Dios de Israel que ha sido capaz
de trascender de manera absolutamente racional las culturas y los
pueblos hasta nuestros das. Israel, el pueblo de Dios, sin embargo ha
tenido que transitar un largo camino para convertirse en un pueblo
monotesta, pues en sus comienzos no lo era.
Es conveniente en esta etapa ubicarnos en la prehistoria de los
patriarcas, de quienes no contamos con un documento histrico que
acredite su existencia, pues sus comienzos no se encuentran all donde la
designacin o nombre de todo el pueblo aparece documentalmente por
primera vez, sino donde aparecen por primera vez aquellos grupos, que
ms tarde se haban de ensamblar para constituir todo un pueblo, que se
consider como Israel. Lo que al correr de los tiempos y en virtud de
comunes vicisitudes y experiencias se convirti en Israel, es el resultado
de un proceso histrico y religioso aproximadamente igual al que viviera
cualquier otro pueblo, solo que en comparacin con algunos de los
vecinos de los hebreos, estos partieron tardamente en el escenario de la
historia, quizs sea por eso que Dios los eligiera; en este estado bastante
atrasado y con un desarrollo cultural y tecnolgico precario, era fcil
poder establecer una fe nica y era relativamente fcil poder moldear este
pueblo.
Entonces la cuestin religiosa en esta poca ha de entenderse dentro del
contexto de los patriarcas, es decir, los jefes de las casas, de las familias.
La religin de la casa, o de la familia es esencialmente la religin del
padre, dicho de otro modo, la religin del patriarca. Dios es el dios del
padre, probablemente sin otro nombre especfico que el nombre del jefe
del clan. Este dios es el patrono que los protege y su culto se trasmiti a
travs de las generaciones y adems se constituye en el verdadero Dios
de los padres, en consecuencia esta divinidad, que no necesariamente es
Jav, pertenece al patrimonio familiar. Como divinidad de la familia, ella
asegura a la familia donde quiera que vaya; este dios, es tambin un dios
nmada que no est circunscrito a una regin determinada, pues este se
mueve junto con la familia. A pesar de que existan otras divinidades
como el gran dios, quien por ser considerado demasiado trascendente,
no se daba bajo esta concepcin, realizar una prctica religiosa concreta.
De manera que en esta etapa no se conocen sacerdotes ni santuarios,
pues es el jefe de la familia quien hace las veces de sacerdote y la
ubicacin de las tiendas indica el templo.
En este contexto, es siempre conveniente tener presente que el dios del
padre es solo el dios ms importante y no el nico dios existente. Existen
otros dioses al lado del dios de la familia o del padre, de todas formas, la
Escritura nos da indicios de un politesmo (Js. 24:2).
En este proceso de evolucin religiosa, el encuentro de tradiciones
religiosas diferentes era una cuestin relativamente frecuente,
producindose de esta forma tensiones entre los universos religiosos
diferentes de cada tribu, de suerte que el grupo, o tribu ms poderosa y
que con toda seguridad contaba entre sus filas a un jefe carismtico, fue
imponiendo, lentamente quizs, al dios de la tribu ms poderosa. El
conflicto que se produca no era necesariamente religioso, pero este
aspecto jugaba un papel importante en esta situacin. En todo caso se
produce un proceso de asimilacin de elementos religiosos de las
diferentes tribus alrededor de un ncleo central.
Respecto el origen de Jav, se puede decir que ya posea una existencia
pre-mosaica. Era probablemente el dios que protega a las tribus
nmadas del desierto del Sina, en particular de los madianitas y de los
quenitas, de todos modos esta cuestin aun permanece un poco incierta.
Aquellas tribus que vinieron de Egipto, propagaron sus experiencias
histrico-relgiosas, por otro lado, la vecindad en el mismo suelo, la
referencia a un antepasado comn, favoreci un proceso general de
asimilacin religiosa dentro de la confederacin de los hijos de Israel. La
importancia poltica de las tribus del Exodo estaba de hecho en la base
real de la importancia religiosa de su dios tribal, que como ya dijimos, no
era precisamente Jav, y de sus experiencias particulares como el paso
por el Mar de los Juncos o Mar Rojo, las maravillas en la travesa por el
desierto, etc. favorecieron de alguna manera, la centralizacin del culto a
Jav, ahora bien, en continuidad con este mismo proceso, el dios de
estas tribus, vale decir Jav; fue asimilando lentamente los trazos de los
otros dioses del panten de los cananeos, trazos y costumbres religiosas
que de una u otra forma nutrieron a la cultura religiosa de Israel, o mejor
dicho de los hijos de Israel. En consecuencia, las tradiciones de las
diferentes tribus se fueron organizando alrededor del eje de la fe javista.
En este proceso de asimilacin de las diferentes culturas religiosas con
las que los hijos de Israel convivan, falt poco para que la creencia del
antiguo dios nmada sucumbiera y la religin del xodo se cananeizara
completamente con las deidades agrcolas de los cananaeos.
En todo caso, la religin de los hijos de Israel una vez que surgieron los
sacerdotes no era un monotesmo, sino ms bien, era una fe en un dios
principal, harto distinto del Dios que nosotros conocemos y del Dios que
nos ha llegado producto de esta evolucin religiosa de la que l se ha
valido para revelarse hoy.
Una vez iniciada la monarqua, la cuestin religiosa cobra mayor
importancia, pues este aspecto se transforma en un elemento de presin,
en un factor coercitivo; se produce una suerte de manipulacin religiosa
cuyo objetivo es legitimar el poder del rey y de esta forma mantener al
reino unido. No fue el caso de Sal, pues aparentemente Sal solo fue el
resultado de las intenciones de quien por aparente voluntad de Jav lo
ungi, pero de algn modo David y Salomn se valieron de este
importante aliado para poder lograr mayor tranquilidad en su reino. Para
lograr este propsito, nada ms efectivo que la religin y para eso era
necesario centralizar el culto. La centralizacin del culto acompa la
centralizacin general, el monotesmo se volvi oficial. Se permiti la
entrada al extranjero y esto facilit la entrada de otros dioses y los
lugares altos de cada ciudad que haban sido heredados de los cananeos
con quienes haba una convivencia pacfica, ahora estaban totalmente
integrados y continuaron con frecuencia sus cultos, pues estos no
desaparecieron completamente. Al mismo tiempo, un gran templo
central fue construido en la ciudad jebusita de Jerusaln el que estaba
dotado de un buen grupo de funcionarios religiosos.
El templo de Jerusaln se convirti de este modo en el smbolo de la
unidad nacional y alrededor de este se desarrollaron las actividades
literarias alcanzando estas un desarrollo y nivel extraordinarios. Pero la
edificacin del templo no solo obedeca a poder centralizar el culto para
poder establecer una fe nacional, tambin obedeca a poder establecer un
mayor control sobre el reino y lograr de este modo el reconocimiento del
pueblo que no se ajustaba a los modelos gubernamentales importados
de otros pueblos, como en el caso de Salomn que adopt el aparato
administrativo egipcio. En todo este proceso de asimilacin, podemos
decir que la fe se dividi en el dios del reino y el dios de la provincia, pues
no necesariamente el Jav del reino es el mismo Jav de la provincia, en
donde subiste con influencia aun el profetismo que no se conforma a este
sistema de cosas que se traduce en una verdadera manipulacin religiosa
con fines polticos.
De todos modos, no todo ha sido manipulacin religiosa, en las etapas
prehistricas de la fe javista y en la poca de los patriarcas, la fe en un
dios nico atraves verdaderos filtros, si podemos llamarlo de este modo,
en consecuencia es conveniente siempre tener presente que durante el
proceso de fijacin de residencia se realiza al mismo tiempo la
dominacin de los dioses locales del pas, como ya lo dijimos, por parte
de los dioses de los patriarcas. Estos van tomando posesin de los
lugares altos, es decir, en donde se venera y establecen lentamente su
propio culto, que ha sido legitimado por la aparicin de su dios. En
realidad, aqu se est en una fase final de la fe de los patriarcas. Tambin
se ha de entender que la divinidad no se revela en el lugar sacro de un
santuario autctono, sino que se manifiesta a una personalidad, que
como garante de una autntica experiencia de Dios determina tambin la
fe de los miembros del grupo y de sus descendientes, ahora bien se
impone la conclusin de que la formula "el Dios NN" no solo se transmite
la fe en una divinidad, sino que al mismo tiempo el respectivo receptor de
la revelacin no es ninguna ficcin y que tiene que haber sido una
personalidad histrica.
Para nosotros es imposible esclarecer la historia de los patriarcas hasta
sus mismos comienzos y tan solo podemos documentarlos en sus fases
limitadas a Palestina, de manera que de un punto de vista histrico, las
tradiciones de los patriarcas no nos permiten descubrir otra cosa sino las
pequeas y complejas etapas iniciales de una ocupacin de terreno por
parte de los hebreos y de otros grupos tribales que se amalgamaron en
un proyecto de pueblo, que mediante el curso de la historia plasm su
cultura y su fe.

Conclusin.
Los temas tratados no son fciles de abordar y dada la extensin de los
mismos, es muy probable que aun subsistan muchas dudas al respecto,
pero la anteriormente expuesto nos servir al menos para hacernos una
idea.
La cuestin de los orgenes de Israel no es algo que podamos dilucidar en
estas lneas, sobre todo cuando en nuestro contexto existe resistencia a
la comprensin acerca del origen de Israel, pues como ya se ha
planteado, se cree aun, que Israel ha nacido como un pueblo ya
constituido. Nada ms lejos que eso. Se impone entonces la necesidad de
plantear los orgenes de Israel de manera coherente, de una forma que no
se produzca un atentado a nuestra fe y a nuestra intelectualidad, por eso
se hace necesario informar adecuadamente a la comunidad de fe el
cmo, segn los estudiosos, se dieron las cosas en el pueblo de Dios,
para a partir de esta base establecer puntos de referencia y dejar de lado
las ideas preconcebidas acerca de esta cuestin.
Como hemos podido apreciar, Israel no naci como un pueblo ya
constituido, ni constituan mucho menos una unidad racial, al contrario,
este se nutri de otros pueblos con intereses afines para dar paso al
Israel de Dios. Los hebreos eran un proyecto de pueblo que se fue
construyendo lentamente en la historia, con una fe politesta que
evolucion en el monotesmo, un monotesmo de contornos universales y
con una fe de acentos nicos en la historia de las religiones. Esta fe
particular ha sido el resultado de un largo proceso de asimilacin y
eleccin de diversos elementos religiosos que dan como resultado,
producto de la mano de Dios, a un Dios que trasciende las pocas y que
se hace personal y universal. El entender el origen de Israel y su fe
universal, ha de enriquecer nuestra vida de fe aqu y ahora, el poder
entender que Israel es hijo histrico de muchos pueblos y culturas y que
su fe, producto de la soberana de Dios fue atravesando verdaderos filtros
hasta convertirse en una fe universal, lejos de querer entorpecer nuestra
bsqueda y comunin con Dios, la enriquece, nos ayuda y conocer estos
tpicos se constituye en un verdadero aporte a nuestro cristianismo.
Ser tarea de la iglesia sin embargo el establecer las pautas y consensos
a seguir en la bsqueda de aquellos elementos que le permitan realizar
una exgesis y una contextualizacin adecuadas para su mutua
edificacin.

Bibliografa:

.Historia de Israel. De los orgenes a la cautividad. Giuseppe Ricciotti.

.Historia de Israel. John Brigth.

.Historia de Israel desde los Pobres. Jorge Pixley.

.Los Contornos de la historia de Israel. Stephan de Jong.

.Historia de Israel. Lugar y Origen. Milton Schwantes.

.Cmo Israel se convirti en Pueblo. Cladovis Boff.