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La etnografa
y el trabajo de campo
en las ciencias sociales

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La etnografa
y el trabajo de campo
en las ciencias sociales

Cristina Oehmichen Bazn


editora

Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Instituto de Investigaciones Antropolgicas
Mxico, 2014

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La etnografa y el trabajo de campo en las ciencias sociales / editora
Cristina Oehmichen Bazn. -- Primera edicin. -- Mxico : Universi-
dad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Antro-
polgicas, 2014.
376 pginas : ilustraciones ; 23 cm.

Incluye bibliografas
ISBN 978-607-02-5632-5

1. Etnologa Mxico Metodologa. 2. Etnoarqueologa Mxico


Metodologa. 3. Antropologa Mxico Metodologa. I. Oehmichen Bazn,
Cristina, editor. II. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Instituto
de Investigaciones Antropolgicas.

306.08997072-scdd21 Biblioteca Nacional de Mxico

Primera edicin, 2014

Trmino de la edicin: 30 de junio de 2014

D.R. 2014, Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D. F.

Instituto de Investigaciones Antropolgicas


Circuito exterior s/n, Ciudad Universitaria,
Coyoacn, 04510, Mxico, D. F.
http://www.iia.unam.mx

ISBN 978-607-02-5632-5

Diseo de portada: Flor Moyao Gutirrez

Fotografa de portada: Abigail Meza

Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio sin la autorizacin escrita
del titular de los derechos patrimoniales

D. R. Derechos reservados conforme a la ley.


Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mexico

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ndice
9 Agradecimientos

11 Introduccin

Primera parte: El investigador y el sujeto de la investigacin

27 De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra


Norte de Puebla (1969-2009)
Pierre Beaucage y Pedro Corts Ocotln

55 Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa:un ejem-


plo desde la antropologa de la educacin
Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

91 Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del


conocimiento antropolgico
Luis Reygadas

119 Tepoztln: comunidad revisitada, invencin de la tradicin y mo-


vimiento etnopoltico
Ana Mara Salazar Peralta

141 Etnografa en dos tiempos


Ana Bella Prez Castro

Segunda parte: Etnografa y perspectivas de gnero y generacin

173 La etnografa y la perspectiva de gnero: nociones y escenarios en


debate
Patricia Arias

195 Economa poltica feminista e interseccionalidad: retos para la


etnografa
Marie France Labrecque

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215 La etnografa con nios
Citlali Quecha Reyna

241 Mi llegada al paraso. Una etnografa entre pandillas


Aurora Zavala Caudillo

Tercera parte: Etnografa: aspectos metodolgicos

261 Coordenadas metodolgicas. De cmo armar el rompecabezas


Jorge Durand

285 La etnografa entre migrantes en contextos urbanos de destino


Cristina Oehmichen Bazn

305 [Per]Siguiendo informantes en terrenos movedizos. Una reflexin


a partir de una experiencia etnogrfica con migrantes por amor
Jordi Roca Girona

323 Consideraciones sobre problemas ticos en la antropologa de la


religin
Carlos Garma Navarro

347 El problema de la generalizacin en los estudios de caso


Gilberto Gimnez Montiel y Catherine Heau Lambert

365 Semblanzas curriculares

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Agradecimientos

M ucha de nuestra labor acadmica no hubiera sido posible sin el apo


yo institucional. Por ello expresamos nuestro agradecimiento a la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Particularmente, quisieramos
agradecer a la Dra. Gloria Sobern Chvez, quien desde la Coordinacin
de Estudios de Posgrado nos respald para organizar el Coloquio Inter-
nacional sobre Mtodos Etnogrficos, efectuado en marzo de 2012. Asimis
mo, agradecemos a la Dra. Estela Morales Campos, quien nos acogi en
el auditorio de la Coordinacin de Humanidades y estuvo atenta a todas
las propuestas acadmicas llevadas a cabo para la realizacin de esta impor-
tante actividad.

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Introduccin

E ste libro es el resultado de un esfuerzo colectivo por poner nuevamente


en relieve el trabajo etnogrfico dentro de la investigacin social. Ya
no se trata solo del mtodo privilegiado de los antroplogos sociales, sino
que ahora tambin ha sido acogido por otras ciencias sociales. En efecto, la
etnografa ha demostrado ser un mtodo en el que el dato se construye en
una relacin dialgica con el Otro; es una manera de aproximarse a la for
mulacin de propuestas de investigacin; un medio para la recoleccin de
informacin de primera mano en niveles tan reducidos como una familia
por ejemplo la familia Snchez estudiada por Lewis o tan amplios como
toda una regin: tal fue el estudio de Malinowski sobre el Kula entre los
trobriandeses del Pacfico Occidental. Los alcances del mtodo etnogrfi
co llevan a descubrir la lgica profunda de los sistemas de intercambio y
su articulacin con otras dimensiones de la vida social, tales como las re
laciones de parentesco, el mito y el rito. Tanto ayer como hoy, el mtodo
etnogrfico es una herramienta verstil y eficaz tanto para plantear nuevas
preguntas de investigacin, como para responder a las viejas interrogantes.
Aunque el trabajo etnogrfico sistemtico naci con el estructural-fun
cionalismo de la antropologa britnica y de la sociologa de Chicago en los
albores del siglo xx, hoy es innegable su uso por parte las ciencias sociales
en su conjunto. La sociologa, la geografa humana, la psicologa social y la
demografa, entre otras, ya no pueden prescindir del trabajo etnogrfico,
sea para confirmar o refutar hiptesis, para plantear nuevos temas y pro
blemas de investigacin, o para realizar estudios de caso y dar cuenta de la
enorme complejidad que revisten los fenmenos sociales.
No obstante su importancia, hoy en da contamos en Mxico con po
cas publicaciones que se refieran especficamente al mtodo etnogrfico
y a las tcnicas de construccin del dato cualitativo. Esto llama la aten

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Cristina Oehmichen

cin debido a que el pas cuenta con una muy vasta experiencia en la ma
teria que, para algunos, arranca desde Sahagn, quien desde su llegada al
Nuevo Mundo llev a cabo un registro pormenorizado de las prcticas y
creencias de los pueblos originarios, cont con informantes y aprendi la
lengua nativa (Gonzlez, 2012). Han sido numerosas las contribuciones
que la antropologa en Mxico ha realizado, pero poco se ha reflexionado
recientemente sobre el mtodo etnogrfico a diferencia de lo que sucede en
otros pases, como Espaa, en donde se cuenta con una amplia produccin
de libros y de artculos en los que se reflexiona al respecto.
Por otra parte, existe una serie de problemas emergentes que repre
sentan un reto novedoso para el etngrafo/a, que estn determinados por
los procesos globales. La articulacin de lo global y lo local demanda cada
da de una etnografa centrada en los actores ms que en los escenarios. Bas
ta sealar que la dinmica en las pequeas aldeas no puede ser interpreta
da ni explicada sin considerar al mismo tiempo los procesos globales, tales
como la migracin, la flexibilizacin del trabajo, la dependencia alimen
taria y las desigualdades, o todos los micro-procesos que las unen con los
grandes centros urbanos del pas o del extranjero.
Los problemas relacionados con el medio ambiente y el calentamiento
global estn transformando la dinmica de cientos de pequeas comuni
dades rurales. La pobreza, la violencia, la destruccin del tejido social que
en muchos casos es ocasionada por la expansin del capital multinacio
nal hacia los ms apartados rincones del planeta, son algunos elementos
que nos llevan a reflexionar sobre la importancia de la etnografa como una
herramienta que permite encontrar diferencias y similitudes entre socie
dades antes distantes, hoy unidas por la globalizacin. La reflexin etno
grfica va ms all del dato duro, porque hacer etnografa nos conduce
al sujeto, a su contexto y a su cultura, donde el impacto de las cifras se des
vanece cuando se le da voz a los seres humanos que estn detrs de los
nmeros. Se trata de un sujeto que es restituido como el elemento central
en toda investigacin etnogrfica.
Por otra parte, la incorporacin de nuevos puntos de partida y enfo
ques epistmicos nos invitan a complejizar las investigaciones sociales y a
hacer nuevas preguntas sobre temas que se supona ya estaban agotados.
Hablar de las relaciones de gnero, por ejemplo, nos lleva a romper con lo
obvio y a cuestionarnos a nosotros mismos (y a nosotras mismas) sobre
los preceptos culturales de los cuales partimos al hacer una investigacin
en ciencias sociales. El gnero, entendido como una construccin social y

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Introduccin

cultural basada en el dimorfismo sexual, que es distinto al sexo biolgico,


nos lleva a cuestionar nuestras propias pautas culturales. A qu temas y
a qu sujetos le damos ms importancia en nuestras investigaciones? El g
nero, junto con la generacin, la condicin y pertenencia de clase, etnia y
nacin constituyen un conjunto de variables o elementos que habr que
tomar en consideracin, tanto en el anlisis del sujeto que es investigado,
como del que lleva a cabo la investigacin.
Los nuevos retos del trabajo etnogrfico tienen que ver tambin con
la relacin entre el investigador y el investigado. Se trata de una relacin dia
lgica que entraa una dimensin tica que subyace en la construccin del
conocimiento cientfico. En este proceso, el sujeto investigado adquiere
en muchos trabajos un papel de coautora ya que aporta sus conocimien
tos y le da calidad a la investigacin etnogrfica.
Estas y otras preocupaciones nos invitan a reflexionar en torno a la in
vestigacin etnogrfica y el trabajo de campo. Se trata de inquirir en torno
al trabajo de campo en el mundo contemporneo, a partir de la experien
cia de investigacin de un grupo plural de investigadores e investigadoras
que han hecho de la etnografa una de sus principales rutas de acceso al
conocimiento de la Otredad y una de sus actividades fundamentales en el
proceso de investigacin y que, a la vez, han reflexionado al respecto.
Generalmente, los textos antropolgicos muestran los resultados de una
investigacin, pero pocas veces se cuenta con el espacio para hablar de
las problemticas ocultas, aquellas que hay tras bambalinas y no aparecen
en los libros, pero que forman parte medular del oficio del etngrafo y del
quehacer antropolgico.
El objetivo de este libro, por tanto, es presentar un conjunto de refle
xiones de investigadores e investigadoras que se refieren a su propia ex
periencia pasada y presente, derivada del trabajo etnogrfico, a quienes se
invit a responder a diversas preguntas formuladas en el Posgrado en An
tropologa de la unam, con el objetivo de motivar el dialogo y la reflexin
entre investigadores de diferentes generaciones, procedentes de distintas
partes del mundo y portadores de diversas experiencias y subjetividades. En
tre las preguntas que se les hicieron para abrir esta reflexin, estn: Cmo
se planteaba ayer y cmo se plantea hoy la relacin entre el investigador y
los sujetos de su investigacin? Qu hallazgos encontraron en la etnogra
fa que les hayan obligado a romper con sus esquemas previos y sus pre-
nociones? Cmo aproximarse a la comunidad en contextos tranquilos y
en contextos de inseguridad y violencia? Cmo se ha modificado la manera

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Cristina Oehmichen

de hacer etnografa cuando se parte conceptualmente desde una perspec


tiva de gnero? Cul es la validez y el estatuto de trabajar con los nios
y las nias, concebidos como pequeos actores sociales con capacidad de
agencia? Qu dificultades han tenido para realizar su trabajo etnogrfi
co? Cmo facilita o dificulta su condicin de gnero la realizacin de su
trabajo etnogrfico?
Muchos de nosotros en algn momento de nuestra vida, hemos credo
que hacer etnografa era tarea fcil. Entre los estudiantes hay muchos que
piensan que hacer trabajo de campo es irse a parar a algn pueblo, mercado
o a cualquier sitio y que la informacin va a brotar por arte de magia. Cla
ro, despus nos damos cuenta de que no era tan fcil y que generalmente
la realidad se presenta como un todo complejo, debido a lo cual nos pre
guntamos Qu hacer? Por dnde empezar? O bien, logramos compilar
mucha informacin y despus no sabemos qu hacer con ella. La realidad
se puede interrogar, pero antes hay que saber qu se le va a preguntar. De
eso se trata este libro: de pensar en torno a las experiencias etnogrficas
presentes y pasadas. En este sentido, este libro ser un instrumento didc
tico para los estudiantes y un apoyo para los docentes.
Esta obra rene una serie de ensayos, agrupados en tres ejes temti
cos. El primero de ellos indaga sobre la relacin entre el investigador y el
sujeto de su investigacin. Cmo ha cambiado la relacin del antrop
logo con sus informantes clave en los ltimos aos? Aqu se cuestiona la
propia existencia del informante clave y se habla ms bien de la partici
pacin del sujeto de la investigacin como coautor activo, toda vez que se
reconoce y valoriza la participacin y la subjetividad de los sujetos de las
sociedades estudiadas en la formulacin de nuevos conocimientos. Cmo
cambia la visin del antroplogo y de sus informantes en una investigacin
de largo plazo? Al referirse al tema, Kemper y Royce (2010: xviii) sealan
que El regreso al campo cambia la forma de ver de los antroplogos y
lo que ellos aceptan. Mltiples visitas al mismo sitio de campo hacen difcil
ignorar el paso de lo cotidiano y las rfagas staccato de lo extraordinario.
Y es que la investigacin a largo plazo hace posible la comparacin de una
misma sociedad en dos tiempos, como ha sucedido, por ejemplo, con las
investigaciones antropolgicas en Tzintzuntzan, Michoacn. Este tipo de in
vestigacin, tiene su propia dinmica: ya que en diferentes momentos
asume distintas configuraciones y metas (ibidem, xix). Pero, qu tanto ha
variado con el tiempo la relacin del antroplogo con sus sujetos de estudio?

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Introduccin

El segundo eje temtico se refiere al trabajo especfico con algunas ca


tegoras sociales y la adopcin de nuevos paradigmas que nos lleva a cues
tionarnos sobre nuestra posicin como investigadores y el conjunto de
pre-nociones a las que los antroplogos estamos acostumbrados. Hay fe
nmenos sociales que nos parecen obvios y, por la obviedad, ya no nos
preguntamos nada con respecto a ellos. Tales son los casos, por ejemplo, de
las relaciones de gnero, pues el investigador puede tomar como natural
un conjunto de prcticas sociales y culturales que reproducen la desigual
dad social. Y por la obviedad ya no se pregunta, y esa falta de cuestiona
miento opera, a la manera del habitus, como algo conocido y dado por
descontado. Lo mismo sucede cuando no cuestionamos nuestra cultura
adultocntrica en el trabajo con nios y jvenes. La auto-observacin nos
confronta y nos vuelve crticos de nuestras propias perspectivas. El tercer
eje temtico interroga sobre algunas dificultades temticas y propuestas
para la realizacin del trabajo etnogrfico, la tica y la manera de armar el
rompecabezas con los datos obtenidos en campo.
De esta forma iniciamos la discusin con el captulo de Pierre Beau
cage y Pedro Corts Ocotln intitulado De la encuesta clsica a la inves
tigacin participativa en la Sierra Norte de Puebla (1969-2009). Se trata
de una reflexin a partir de una investigacin de largo plazo en la Sierra
Norte de Puebla, en la cual el antroplogo participa junto con el Taller de
Tradicin Oral de San Miguel Tzinacapan (Cuetzalan, Puebla). Tanto el in
vestigador como el investigado presentan sus puntos de vista sobre una for
ma particular de acercamiento al trabajo etnogrfico. Como antroplogo
quebequense, Beaucage compara la perspectiva, los mtodos y los resulta
dos de sus primeras encuestas de campo en Mxico (entre 1969 y 1971 y
en 1979-1980), con la investigacin colaborativa efectuada con la coope
rativa Tosepan Titataniske y sobre todo con las investigaciones parti
cipativas realizadas con el Taller de Tradicin Oral de San Miguel, ambas
a partir de 1984. Los miembros del Taller (una generacin ms joven, a
la que pertenece Pedro Corts) han integrado en este texto sus observa
ciones sobre el rol de los actores indgenas en la investigacin etnogrfica,
como informantes de antroplogos y como investigadores y autores de
estudios antropolgicos y lingsticos.
En el captulo 2 Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etno
grafa: un ejemplo desde la antropologa de la educacin Gunther Dietz
y Aurora lvarez Veinguer analizan los planteamientos de la antropologa
de la educacin contempornea, basada en el reconocimiento de la diver

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Cristina Oehmichen

sidad cultural, el desarrollo de programas educativos culturalmente perti


nentes y la interculturalidad.
Al analizar la experiencia de la Universidad Intercultural de Veracruz,
los autores sealan que a pesar de su xito e importancia en la investiga
cin educativa, el enfoque interpretativo y etnogrfico todava refleja un
evidente sesgo hermenutico occidental, que con frecuencia sobre-enfati
za el papel de la/el hermeneuta, del/de la intrprete e infravalora la capaci
dad auto-reflexiva del objeto de la interpretacin, esto es, de sus sujetos
de estudio. Con ello se niega el potencial de la participacin activa de los su
jetos de la investigacin en el acto de la interpretacin.
Dietz y lvarez se proponen subrayar la necesaria complementarie
dad de la tradicin hermenutica en la investigacin etnogrfica y el en
foque colaborativo, dialgico y participativo. Tras una breve introduccin
al papel desempeado por el concepto de diversidad, los autores plantean
las razones metodolgicas que los han conducido a combinar e integrar la
etnografa interpretativa con la investigacin colaborativa.
Luis Reygadas es el autor del captulo 3. En l nos ofrece una perspec
tiva epistemolgica de igualdad radical, al plantear que todos somos et
ngrafos y todos podemos producir etnografas. Sin embargo, afirmar de
manera contundente que todos somos etngrafos no quiere decir que
todas las etnografas o todos los conocimientos de tipo etnogrfico sean
iguales. Una cosa es la igualdad gnoseolgica bsica que existe entre todos
los seres humanos (todos tenemos facultades y capacidades cognitivas) y
otra cosa son las inequidades epistemolgicas realmente existentes (cada
ser humano se encuentra en condiciones muy distintas para producir co
nocimientos, existen asimetras y diferencias en esas condiciones).
Hay conocimientos etnogrficos de muy diversos tipos. Algunos son
fruto de aos de vivir como miembro de un grupo, mientras que otros
son resultado de un esfuerzo deliberado de investigacin. Algunos tie
nen un fin poltico, otros tienen propsitos literarios, y otros ms tienen
intenciones emancipadoras, etctera. No todas las etnografas son igual
mente sistemticas: algunas tienen mayor rigor epistemolgico y metodo
lgico que otras. Esta afirmacin, seala el autor, es una manera de decir
que la antropologa, en tanto disciplina cientfica y humanstica, ha produ
cido un conjunto de conocimientos muy valiosos sobre la cultura y sobre
la sociedad, pero no es el nico saber posible al respecto. Existen muchos
otros saberes, cientficos y no cientficos, que son vlidos y con los que la
antropologa puede y debe dialogar. En particular tiene que dialogar con

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Introduccin

aquellos conocimientos producidos por las personas con quienes trabajan


los antroplogos.
En el cuarto captulo, Ana Mara Salazar plantea su experiencia de tra
bajo de campo etnogrfico en Tepoztln, Morelos. Su aportacin es una re
flexin sobre el compromiso poltico del investigador con los movimientos
sociales. A la manera del intelectual pblico, la autora lleva a cabo una
investigacin de largo aliento que busca responder a las preguntas sobre
la tradicin y su pervivencia en un contexto cambiante. Analiza tambin la
manera en que el movimiento social influy en ella como investigadora y
la relacin solidaria y de acompaamiento que sostuvo con los sujetos de
su estudio.
Al narrar su experiencia, seala que el trabajo de campo implic, en
su momento, discernir en torno a los problemas de orden prctico respec
to al cambio socio-cultural y la modernizacin del campo. Posteriormente
analiza su papel como etngrafa de las luchas contemporneas de los pue
blos y comunidades de la regin en defensa de la tierra.
El captulo 5 es igualmente resultado de una investigacin de largo
aliento. En este trabajo se analizan las condiciones de vida de una comu
nidad en la que Ana Bella Prez Castro realiz un estudio dos dcadas
atrs. La autora se refiere a su experiencia etnogrfica en un poblado del
sur de Veracruz, la cual presenta en dos tiempos: la dcada de 1980, cuan
do se daba el auge petrolero y la explotacin azufrera y el ao 2008 cuando,
como consecuencia del cierre de la azufrera Panamericana y del reajuste
de personal en Petrleos Mexicanos (Pemex), hay una fuerte emigracin
hacia las maquiladores norteas, en el estado de Coahuila y hacia Estados
Unidos. La autora se pregunta si la etnografa sigue siendo la vocacin de
mirar al otro. Entre otras interrogantes, se cuestiona: Es el estudio, como
acadmicamente se piensa, describir (graphos) una cultura (ethnos)? Es,
como planteaba Malinowski, tratar con la totalidad de los aspectos socia
les, culturales y psicolgicos de la comunidad? Es una etapa dentro de la
investigacin, como planteaba Lvi-Strauss? Es un mtodo?
El segundo eje de esta obra versa sobre algunas de las nuevas perspec
tivas que se han venido desarrollando en los ltimos aos y que tienen que
ver con la pertenencia de gnero tanto del investigador o investigadora,
como de sus sujetos de estudio. El gnero y la generacin influyen en la
manera de percibir la realidad social y en el tipo de preguntas y de respues
tas que se obtienen en una investigacin. Esta seccin inicia con el trabajo
de Patricia Arias intitulado La etnografa y la perspectiva de gnero: no

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Cristina Oehmichen

ciones y escenarios en debate. En l, la autora relee y analiza sus diarios de


campo escritos hace algunos aos. Se trata de un ejercicio de honestidad y
reflexividad donde la autora observa que en su trabajo con mujeres man
tuvo cierto sesgo, determinado por su cultura y de lo cual se dio cuenta
tiempo despus, gracias a las nuevas herramientas tericas para analizar lo
social desde una perspectiva de gnero. Plantea que hoy, aun en las comu
nidades ms pequeas, suele haber espacios pblicos en los que las muje
res salen del mbito domstico y de sus comunidades sin tantos temores
ni sanciones como suceda hasta hace poco tiempo con las migrantes. No
obstante, seala que no slo habra que modificar el lugar y la manera de
hacer las entrevistas con las mujeres, sino cuestionar las nociones y supues
tos a partir de los cuales escogemos y priorizamos los temas, definimos y
hacemos las preguntas de las entrevistas, construimos las historias de vida.
La autora recuerda que de las etnografas ledas le quedaba claro que
las preguntas que se hacan estaban cargadas de ideas que inducan res
puestas y pautaban actitudes. Pone como ejemplo el que las etnografas
no hayan registrado que a los varones migrantes se les pregunte cmo se
sienten cuando dejan a sus hijos en el pueblo. Mucho menos cuando ellos
los han abandonado, aunque eso sea ampliamente conocido. En cambio, es
una pregunta que frecuentemente se hace a las mujeres migrantes. Y, por
supuesto, ante esa manera de preguntar ellas tienen que decir que se sintie
ron muy mal, muy tristes, muy culpables de tomar esa decisin de emigrar
obligadas por las difciles circunstancias familiares. La entrevistada y la en
trevistadora comparten, a fin de cuentas, la nocin del hombre proveedor
que puede migrar sin problema ni dilema alguno en busca de trabajo. En
tanto, la mujer migrante se ve como transgresora de su rol tradicional.
El objetivo de este captulo es revisar la nocin de grupo domstico
que permanece jaloneada por dos perspectivas: por un lado, una nocin
clsica que concibe la unidad domstica como una unidad de produccin-
consumo sustentada en la nocin de estrategias familiares de sobrevivencia
donde priman el consenso y la solidaridad y, por otro lado, una perspec
tiva, ms reciente y problematizadora, que entiende la familia como una
institucin patriarcal y jerrquica que establece diferencias entre sus miem
bros con base en criterios de gnero y edad.
Marie France Labrecque, en su captulo, busca profundizar sobre la
economa poltica y el feminismo de la interseccionalidad, y la manea en
que estos enfoques apoyan el trabajo etnogrfico. La etnografa ha cambia
do mucho en estas ltimas dcadas y entre los eventos que ms contribu

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Introduccin

yeron a este cambio, est el hecho de que las fronteras entre las diferentes
sociedades se estn redefiniendo, as como las maneras de transitar entre
ellas. Y estas fronteras incluyen tambin aquellas que se establecen entre el
investigador y sus sujetos de estudio.
La autora muestra que los procesos sociales que tiempos atrs obser
vbamos desde lo lejano, son los mismos que ahora nos afectan. Las
poblaciones con las cuales trabajamos nos piden no solamente como ex
pertos, sino como ciudadanos, rendir cuentas y dar testimonio sobre las
desigualdades e injusticias. Los temas son amplios y diversos: van de la ex
plotacin en el rea del trabajo a la violencia; del racismo y el sexismo a la
bsqueda y apreciacin de las vas alternativas de consumo. En esta tnica
se encuentran tambin las crticas que hicieran las acadmicas afroameri
canas con respecto a los enfoques de las feministas en las investigaciones
sociales, pues al hablar de la mujer, pareciera que las mujeres fueran un
ente homogneo. Plantearon, en cambio, que para entender a las mujeres
y su contexto social ms amplio, era menester considerar las condicio
nes de clase, gnero y etnicidad. La autora plantea una etnografa a partir
de la teora de la interseccionalidad, necesaria para la comprensin de la
complejidad de las identidades y de las desigualdades sociales con un en
foque integrado. No solamente reconoce la multiplicidad de los sistemas
de opresin que operan a partir de las categoras de sexo/gnero, clase,
raza, y cuerpo (aunque no exclusivamente) sino tambin postula su inte
raccin en la produccin y la reproduccin de las desigualdades sociales.
Se plantea que a travs del sistema de interacciones entre las estructuras
sociales, se crean y reproducen desigualdades sociales. Esta perspectiva es
utilizada por la autora para analizar el fenmeno de la migracin jornalera
de origen yucateco a Canad.
Para Citlali Quecha Reyna, trabajar con nios implica retos, apren
dizajes y tareas pendientes. Por ser un sector de la sociedad que es visto
desde una posicin adulto cntrica, no se les haba considerado como un
sujeto importante en las ciencias sociales, situacin que en las ltimas d
cadas ha cambiado. Poco a poco los nios y nias se han visibilizado en el
escenario poltico, social y cultural, hecho por el cual se vuelve pertinente
analizar su dinmica contempornea para comprender la complejidad en
la cual viven en diferentes partes del mundo. De igual forma, integrar a la
disciplina antropolgica el trabajo con nios, se torna clave para reflexio
nar sobre el tipo de trabajo que realizamos en campo y nuestra deontolo
ga social.

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Cristina Oehmichen

En este captulo, la autora describe la manera en que realiz una in


vestigacin con nios hijos de migrantes en una comunidad afro-descen
diente en Mxico. El punto de partida para la investigacin fue reconocer
en los nios y las nias una capacidad de agencia en tanto que son sujetos
sociales.
Aurora Zavala Caudillo narra su experiencia con jvenes pandilleros
en la ciudad de Cancn, principal lugar de destino turstico internacional de
Mxico, y conocida internacionalmente por sus hermosas playas y oferta
cultural. En este captulo, la autora analiza su llegada al paraso, como
comercialmente se denomina a Cancn, ciudad que ubica como el espacio
de su iniciacin en el oficio de ser antroploga. En este captulo se presen
ta una reflexin sobre el trabajo de campo en contextos crimingenos y vio
lentos, determinados en buena medida por la exclusin social que viven
los jvenes de las culturas populares y el estado de abandono en lo que se
refiere a la poca o nula poltica social para integrarlos. La autora analiza
las condiciones en donde florece el pandillerismo y la facilidad con la que
puede penetrar el crimen organizado. A partir del encuentro con los jvenes
pandilleros, la autora analiza las relaciones de poder, gnero y confianza
entre los jvenes. Con ello busca explicar la manera en la que ingres a la
zona de estudio, el contacto que estableci con los jvenes, y la manera en
la que el rol de gnero incidi en la investigacin.
El tercer eje de reflexin de este libro presenta aspectos metodol
gicos ms puntuales. Inicia con la aportacin de Jorge Durand, quien de
manera magistral plantea el trabajo etnogrfico como un puzzle, como un
conjunto de piezas sueltas que solo cobra sentido en el entramado de la com
pleja realidad social. Develar el rompecabezas es para el autor descifrar un
enigma que, para lo cual se requiere de tener una idea clara de lo que se
pretende, pues si no se sabe lo que se busca difcilmente se encuentra lo
que se quiere. Para Durand, antes que nada es necesario contar con una
pregunta de investigacin y su posible respuesta, que es la hiptesis. Es lo
que en el medio acadmico anglo-sajn se llama definir el punto, es decir,
la pregunta y el objetivo puntual que se busca dilucidar. Ciertamente, en
muchas ocasiones este es un proceso largo y tortuoso, pero hay cosas que
pueden facilitar el camino. No obstante, no existen recetas, ni manuales
que permitan al antroplogo transitar por este tortuoso camino, pues para
definir el tema de investigacin, formular la pregunta o encontrar el punto
se requiere de imaginacin sociolgica.

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21
Introduccin

Pero para el autor, la imaginacin sociolgica es un don, una cualidad


intelectual que va de la mano con la reflexin y la abstraccin, que se mue
ve en el campo amorfo y libertario de la abduccin, de la conjetura, de la
sospecha maliciosa. En este captulo, el autor plantea cmo se puede llegar a
la delimitacin del objeto de estudio, a partir de las enseanzas que emanan
de la prctica investigativa. Sugiere utilizar lo que denomina coordena
das metodolgicas, esto es, un conjunto de principios bsicos para acotar
la investigacin, centrar la bsqueda y relacionar el todo con las partes, es
decir, para armar el rompecabezas.
Cristina Oehmichen analiza, a partir de su experiencia, el trabajo
de campo etnogrfico en contextos urbanos, entre comunidades ind
genas migrantes y residentes en la ciudad de Mxico. Da cuenta de la
multifuncionalidad de las redes sociales entre los migrantes y la manera en
que su funcionamiento tiende a generar liderazgos verticales y prcticas
autoritarias.
En el trabajo etnogrfico, la capacidad de observacin y la claridad
sobre el tema de la observacin son los principales instrumentos de tra
bajo. De la formacin acadmica, de la habilidad para investigar, de la
creatividad, de los objetivos y temas de la investigacin dependern los
resultados obtenidos en campo. No obstante, ello no es suficiente. El et
ngrafo siempre se enfrenta a nuevos retos, pues todo trabajo etnogrfico
implica una relacin humana entre el investigador y el sujeto de la in
vestigacin. A diferencia de otras tcnicas, el etngrafo entra en relacin
directa con seres humanos que poseen su propia subjetividad, su propia
interpretacin de los hechos sociales por analizar. Adems, su condicin
de gnero facilita o inhibe el acceso a los sujetos con quienes lleva a cabo
su investigacin. El informante es un sujeto dotado de capacidad de in
terpretacin y ocupa un papel central en la produccin de conocimientos,
y tiene un papel de coautora en los escritos cientficos, aunque no siempre
se le reconozca este carcter.
Jordi Roca Girona plantea que la etnografa repele y se resiste a los
modelos de investigacin rgidos i, sin que ello signifique la inexistencia
de premisas ni controles de ningn tipo, sino que hay que considerar que s
tos no son rgidos ni inamovibles se dan de forma previa a la investigacin.
El autor se mueve en terrenos movedizos al trabajar con migrantes
por amor. Este tipo de migraciones y la correspondiente formalizacin
de las uniones binacionales se extendieron de manera inusual a partir de
la dcada de 1990 en un buen nmero de pases que parecen pertenecer

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22
Cristina Oehmichen

a una especie de circuito de bsqueda global de cnyuge, con rutas prc


ticamente idnticas o muy parecidas a las del llamado turismo sexual que
conforman a menudo un microcosmos de la ms amplia industria inter
nacional del sexo. Tan slo en Espaa, durante el periodo comprendido
entre 1996 y 2010 el nmero de matrimonios mixtos fue de 282 388, de
los cuales 167 796 corresponden a hombres espaoles que se casaron con
una mujer extranjera, frente a 114 592 mujeres espaolas que hicieron lo
propio con un hombre extranjero. En trminos absolutos, las mujeres bra
sileas y colombianas constituyen las cnyuges ms elegidoas en el total
de matrimonios mixtos, en tanto que en trminos relativos teniendo en
cuenta el peso de cada nacionalidad en la poblacin espaola brasileas,
rusas, mexicanas y venezolanas son las que alcanzan los ndices ms ele
vados de bodas con hombres espaoles.
Este fenmeno llevan a Roca y a su grupo de trabajo, a plantear que
las unidades de anlisis pertinentes para la correcta contextualizacin pa
san por la consideracin de la creciente existencia de flujos transnaciona
les y realidades de carcter globalizado y por la emergencia y extensin de
las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin (tic), entre
otras cosas. Seala que las caractersticas particulares del sujeto de estudio
suscitaban una serie de implicaciones de ndole metodolgica. As, el estu
dio de realidades vinculadas a procesos de movilidad de personas, supone
la consideracin de una multiplicidad de unidades de observacin y la
necesidad de llevar a cabo una etnografa multisituada. Asimismo, hubo
que considerar el desarrollo de Internet y de las distintas formas de co
municacin electrnica en la emergencia de nuevos tipos de comunidades
imaginadas y cmo los antroplogos pueden acometer el estudio de ellas.
El captulo 13 es una aportacin de Carlos Garma. En este texto el autor
discute los problemas que surgen entre los investigadores y las asociacio
nes religiosas que estudian, desde el punto de vista de los factores ti
cos que estn implicados en esta interaccin. El captulo se centra en tres
contextos especficos, en los cuales la cuestin tica se vuelve importante:
1) cuando el investigador finge ser un converso para obtener informa
cin, 2) cuando el investigador aparece como experto ante los medios de
comunicacin y opina sobre sus sujetos de estudio y, 3) cuando el investiga
dor descubre abusos de derechos humanos en los grupos que estudia.
Cerramos este libro con broche de oro. Gilberto Gimnez y Catheri
ne Hau presentan una discusin epistemolgica sobre el problema de la
generalizacin en los estudios de caso. En este emblemtico captulo los

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23
Introduccin

autores analizan el estatuto de cientificidad del mtodo etnogrfico y de


los estudios de caso. Para ellos, los estudios de caso siguen ocupando un
lugar central en la antropologa y en otras ciencias sociales. Analizan uno
de los cuestionamientos que suelen hacerse a los estudios de caso, y que
aducen su incapacidad para generalizar resultados, ya que el anlisis de
un solo ejemplo de fenmenos sociales no puede proporcionar informa
cin confiable sobre la clase entera de los fenmenos considerados. Para los
metodlogos y los filsofos de la ciencia, la generalizacin es un requisito
fundamental de toda empresa con pretensin cientfica. Gimnez y Hau
refutan de manera magistral los numerosos malentendidos implicados en
esta caracterizacin de los estudios de caso, entre ellos el malentendido
fundamental que consiste en su supuesta incapacidad de conducir a resul
tados generalizables.
Esperamos que este libro sea una contribucin al debate metodol
gico en las ciencias sociales, y una fuente de inspiracin para las jvenes
generaciones.

Referencias
Gonzlez Jcome, Alba
2012 La etnografa en Mxico. Una discusin desde su historia
que sigue siendo actual, Perspectiva Latinoamericana 9.

Kemper, Robert y A. Peterson Royce


2010 Crnicas culturales. Investigaciones de campo a largo plazo en
Antropologa. Editorial Universidad Iberoamericana, Mxico.

Cristina Oehmichen
Editora

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Primera parte
El Investigador
y el sujeto de la
investigacin

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De la encuesta clsica a la investigacin
participativa en la Sierra Norte de Puebla
(1969-2009)
Pierre Beaucage
Pedro Corts Ocotln

E s un lugar comn decir que las condiciones de trabajo de campo han


cambiado mucho y que ha habido una mutacin reciente en la natu
raleza misma de lo que llamamos datos. Ahora bien, esta idea no es exclu
siva de nuestra poca. A lo largo de su historia, la mirada antropolgica,
de la que la etnografa es la base, siempre ha acompaado la expansin
mundial del capitalismo que iba transformando continuamente a las so
ciedades indgenas y campesinas que estudiamos. As que cada generacin
de antroplogos ha tenido que preguntarse qu impacto iban a traer estos
cambios en su manera de abordar la descripcin de la cultura. Por ejemplo,
los datos dispersos y de segunda mano con los que James G. Frazer haba
escrito su Rama dorada aparecan totalmente obsoletos para Bronislaw Ma
linowski, que fund sus Argonautas del Pacfico occidental sobre cuatro aos
de estancia en las islas Trobriand (no todos voluntarios!) e hizo del tra
bajo de campo el sello de legitimidad del discurso antropolgico. Cuando
hice mis primeros estudios etnogrficos, hace casi medio siglo, el trabajo de
campo a la Malinowski era todava el modelo, aunque sus interpretaciones
funcionalistas haban envejecido mucho.
Pero ya no estamos en los tiempos del joven Beaucage, sino en la se
gunda dcada del siglo xxi. As que, a partir de una investigacin de largo
plazo en la Sierra Norte de Puebla, el Taller de Tradicin Oral de San Miguel
Tzinacapan y yo presentaremos aqu nuestros puntos de vista sobre una

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Pierre Beaucage

forma particular de acercamiento al trabajo etnogrfico. Como antrop


logo quebequense (ya mayor) comparar la perspectiva, los mtodos y los
resultados de mis primeras encuestas de campo en Mxico (entre 1969 y
1971 y en 1979-1980), con la investigacin colaborativa efectuada para
la Tosepan Titataniske y sobre todo con las investigaciones participati
vas realizadas con el Taller de Tradicin Oral de San Miguel Tzinacapan
(Cuetzalan, Pue.), ambas a partir de 1984. Los miembros del Taller (una
generacin ms joven que yo) han integrado en el texto sus observaciones
sobre el papel de los actores indgenas en la investigacin etnogrfica, co
mo informantes de antroplogosy como investigadores y autores de estu
dios antropolgicos y lingsticos.
A estos cambios contribuyeron factores como la expansin de las co
municaciones y sobre todo el empoderamiento sociopoltico de los pue
blos indgenas. Eso implic tambin cambios en la tica y en la prctica
misma de la etnografa. Algunos antroplogos concluyen de esto que ya
no es posible hacer etnografa hoy, por la confusin de papeles.1 Como
vern, no es nuestro punto de vista, pues cierta concepcin de la etnogra
fa que podemos llamar colonial ya pas a la historia.

Primeras investigaciones en la Sierra Norte de


Puebla (1969-1971)
En 1969, como joven profesor en la Universit Laval de la ciudad de Qu
bec, decid hacer un estudio etnogrfico en una regin de Mxico entonces
poco estudiada: la Sierra Norte de Puebla. Me interesaba particularmente
la organizacin econmica y social de los nahuas y totonacos que convi
ven all. Involucr a varios estudiantes, canadienses y mexicanos, en esa
investigacin. En la Sierra Norte de Puebla, frontera natural entre el Alti
plano mexicano y la costa veracruzana, se distingue la sierra alta (ms de
1 400 msnm) y la sierra baja (de 1 400 hasta 500 msnm). Para sus mora
dores, el principal criterio de distincin es que en la parte baja se dan el
caf y la caa de azcar y se pueden hacer dos cosechas de maz al ao. En
la parte sureste de la sierra, fuera de la carretera principal, hacia la costa,
slo las principales cabeceras polticas y econmicas, como Zacapoaxtla
en la sierra alta y Cuetzalan en la sierra baja, tenan entonces carreteras

1
Me toc asistir a un encuento entre el Taller de Tradicin Oral y un antroplogo, donde
ste declar: Yo represento la ciencia y no tengo nada que discutir con ustedes. Tal vez
con sus abuelos?.

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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

asfaltadas. Los dems pueblos se comunicaban por brechas de terracera


o por los viejos caminos reales, estrechas veredas que serpenteaban en las
empinadas laderas.
Mis primeras investigaciones, realizadas en ese lugar segn las reglas
de la antropologa social clsica, comprendan la economa, el parentesco,
el ritual y la poltica de seis pueblos nahuas y totonacos,2 as como las rela
ciones mltiples que los unan con tres cabeceras regionales (los centros
rectores de Aguirre Beltrn [1967]: Zacapoaxtla y Cuetzalan, para los na
huas, y Huehuetla, para los totonacos. Ms all de la comparacin entre va
rios pueblos nahuas y totonacos, de la sierra baja y de la sierra alta, quisimos
hacer un estudio regional siguiendo la tesis del mismo Aguirre Beltrn
sobre lo que el llam procesos dominicales es decir las estructuras de do
minacin (ibid.). Para lograr materiales comparables, nuestro principal
instrumento de investigacin fueron entrevistas estructuradas. Al mismo
tiempo, los investigadores integraban sus observaciones etnogrficas ge
nerales en un fichero comn, codificado con un sistema derivado del
Outline of Cultural Materials de Robert Murdock. Ninguno de nosotros
hablaba nhuatl o totonaco, as que acudamos a intrpretes con las perso
nas monolinges. Con los caciques y caciquillos de la regin, el problema
no era lingstico, sino de confianza: slo despus de varios tequilas en el
Club de Leones de Zacapoaxtla, algunos aceptaron revelar o confirmar cier
tas informaciones.3
En cuanto a la tica de la investigacin, mantuvimos la confidenciali
dad de nuestros informantes. Vale la pena sealar que para nuestra estan
cia en las comunidades, solicitbamos primero el permiso del presidente
municipal, al que presentbamos el proyecto y una carta de recomendacin
de la Direccin de Etnologa del Museo Nacional de Antropologa. Luego,
bamos a ver al presidente auxiliar de la comunidad que nos recomendaba
una casa donde se pudiera alojar el investigador o la investigadora. Y a
empezar las entrevistas! Simplemente haba que seguir la lnea vertical
del pri-Estado para no tener problemas (veremos cmo esto cambi pocos
aos despus, con el empoderamiento de los actores sociales indgenas).

2
Los pueblos nahuas eran Atzalan y Zacapexpan, en la zona alta, y Zacatipan, en la zona
baja. Los pueblos totonacos, Nanacatln, Ocelonacaztla y Ecatln.
3
Por ejemplo: No es cierto que yo exploto a los indios. Ellos son los que me vienen a ver
porque necesitan dinero. Se lo presto, y como tengo un compadre que necesita gente en su
rancho en Veracruz...

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Pierre Beaucage

Entre 1969 y 1971, aplicamos cientos de cuestionarios y recolectamos


gran cantidad de datos, sobre todos cuantitativos, completados con obser
vaciones cualitativas. Con esos datos se publicaron dos libros en Mxico
(Arizpe Schlosser 1973, Durand 1986) y varios artculos en Canad y en
Mxico.
El estudio comparativo de estos seis pueblos nos daba una buena ins
tantnea, por llamarla as, de la estuctura social de la Sierra. En ambas zo
nas, alta y baja, encontramos una jerarqua econmica, tnica y poltica
estricta que colocaba arriba a una burguesa de criollos y mestizos y abajo
a los campesinos indgenas (Beaucage 1974; Par 1977). Como en las otras
regiones multitnicas de Mxico, los primeros solan concentrarse en las ca
beceras, desde donde controlaban una parte de las tierras, el comercio y la
poltica de las comunidades de los alrededores. Se autodesignaban gente
de razn y se referan a los indgenas con los trminos despectivos usua
les: inditos, peoncitos, mexicaneros, naquitos. Asimismo consideraban que
slo el castellano era un idioma, mientras que las lenguas autctonas eran
dialectos. Los indgenas les devolvan el desprecio con las apelaciones: ko
yomej (coyotes), segn los nahuas y luwan (vboras), los totonacos.
En el tiempo del estudio, en la zona de Cuetzalan se estaba operando
una reorganizacin del poder dentro de la clase dominante: una burguesa
cafetalera se independizaba progresivamente del cacique de Apulco, que
haba controlado hasta entonces la fabricacin y la distribucin del aguar
diente en toda la regin (Par 1975). En el otro extremo, en las comunida
des indgenas, un campesinado medio lograba producir, con la mano de
obra familiar, maz para la subsistencia y caf o fruta para la venta. Pero
una minora importante de la poblacin careca de tierras suficientes y tena
que arrendar parcelas para sembrar. En la zona baja se empleaban tambin
en el corte de caf, mientras que en la zona alta, emigraban con las cuadrillas
a la costa del Golfo para la zafra o el corte de madera (en forma incipiente, a
Puebla y Mxico).
Cmo interpretar esta diferenciacin entre los productores? Habien
do adoptado el materialismo histrico (marxismo) como marco terico de
interpretacin, privilegiamos el impacto de los factores nacionales y mun
diales sobre las comunidades indgenas, ltimos eslabones de una cadena
de mecanismos globales regidos por centros de poder situados en Estados
Unidos y Europa Occidental. En consecuencia, vimos en la diferenciacin
interna de las comunidades el resultado de una descampesinizacin o prole
tarizacin del campesinado indgena (Bartra 1974). Estudiando Zacatipan, la

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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

comunidad nahua ms tradicional de la zona, desde el punto de vista de


la antropologa social, Lourdes Arizpe vio en esta situacin el resultado
del ciclo de la reproduccin de las familias: los jvenes, an sin tierras, es
peraban heredar una parcela (Arizpe Schlosser 1973). Tenamos en parte
razn los dos.
Por otra parte, nuestra insistencia exclusiva en la economa nos impidi
dar un papel significativo a las culturas y a las identidades nahua y totonaca
en el cambio social. Considerbamos la cultura como una superestructura
destinada a desaparecer frente a la penetracin multiforme del capitalismo.
De la misma manera, analizbamos las relaciones sociales complejas entre
indgenas y mestizos como relaciones clasistas entre campesinos y obreros
agrcolas, por una parte, y terratenientes y comerciantes, por otra, ocul
tadas por un ropaje tnico. Desde este ngulo, las dimensiones rituales y
simblicas de la vida social, como el compadrazgo y las mayordomas, no
tenan otra funcin que reproducir estas relaciones, ocultndolas. Y la din
mica global tena que ser una descomposicin cada vez mayor del campe
sinado.
Se nos escap totalmente entonces otra dimensin de la cultura, como
resistencia. Como est bien establecido hoy, la estrategia de superviven
cia de los pueblos originarios de Mesoamrica y de los Andes implic re
plegarse en el espacio social comunitario. All, durante siglos, mediante la
ayuda del arma de los dbiles que es la resistencia cotidiana (Scott 1985),
les fue posible conservar sectores enteros de su organizacin social, de sus
creencias y de sus ritos, fuera de las miradas inquisitivas de los visitantes.
Como los maestros y los curas, eramos inmediatamente clasificados fo
rasteros; si bien se contestaba lacnicamente a nuestras preguntas, no
nos dejaban ir ms all.
En cuanto a la devolucin del conocimiento, como decimos hoy, no
encontramos interlocutores locales para discutir sobre nuestras conclusio
nes. En realidad, ni los buscamos. En ese periodo posterior a la matanza
de Tlatelolco de 1968, era peligroso hablar de lucha de clases fuera del re
cinto universitario y fuera de ciertas redes semiclandestinas de activistas y
de intelectuales. Adems, los campesinos indgenas de la sierra baja, nos
parecan ms bien conservadores. En la sierra alta, la Unin Campesina In
dependiente (uci), que acababa de formarse para luchar contra los nuevos

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Pierre Beaucage

impuestos prediales y en favor de la reforma agraria, hubiera podido ser


un interlocutor interesante, pero actuaba en la clandestinidad.4

El regreso a la Sierra (1979): un choque despus de


la ausencia
Despus de una pausa de varios aos, que dediqu a preparar mis clases
y a participar en la educacin de mis dos hijos pequeos, regres a la Cuet
zalan en 1979, para una estancia breve. Me encontr con una situacin social
a la vez similar y muy diferente de la que haba conocido durante mis pri
meras estancias. Aunque las mismas familias criollas y mestizas seguan
dominando el escenario econmico y poltico, se adverta la presencia de
una organizacin regional que ya tena miles de miembros en decenas
de comunidades: la Unin de Pequeos Productores de la Sierra (upps) que
se transform en 1980 en Sociedad Cooperativa Agropecuaria Tosepan Ti
tataniske (scartt). El reestudio de tres comunidades indgenas, en 1980-
1981, nos permiti medir el camino recorrido.
A nivel econmico, los indgenas, en vez de transformarse en prole
tarios, como lo prevean nuestros anlisis anteriores, ms bien compraban
parcelas. Y en ellas plantaban cafetos, aprovechando los programas de In
mecaf. Gracias a los crditos a la produccin, no tenan que endeudarse
ni con los comerciantes de las cabeceras ni con sus agentes en los pueblos,
que antes les compraban sus cosechas en pie a la mitad del precio. Como
eran tambin socios de la organizacin cooperativa, podan conseguir a ba
jo precio los alimentos y otros productos bsicos en una de las cincuenta
tiendas cooperativas distribuidas en toda la zona nahua y algunos pueblos
totonacos cercanos.
Los resultados eran muy visibles. En 1970, los campesinos slo con
seguan un kilo de maz, su alimento de base, por cada kilo de caf cereza
que vendan, mientra que doce aos despus, obtenan cinco. En abril-
mayo, el ingreso diario de los jornaleros slo les alcanzaba para comprar
entre cinco y siete kilos de maz, en 1982 se haba triplicado (Beaucage et
al. 1982; Beaucage y Montejo 1984).
Las relaciones intertnicas haban sufrido modificaciones que se po
dan observar en la vida cotidiana. En las tiendas de Cuetzalan, muchos

4
Despus supimos que un texto nuestro sobre caciquismo que lleg a la uci fue utilizado
de una forma inesperada en una lucha interna: una de las facciones lo utiliz para acusar al
lder de la otra de ser un cacique como lo explican aqu.

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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

indgenas no aceptaban ya que se les atendiera en ltimo lugar ni que se


les tuteara. Algunos empezaban a dirigirse en nhuatl a los vendedores
cuetzaltecos sabiendo que stos comprendan muy bien su lengua, aun
que simularan a menudo lo contrario; saban que los comerciantes no se
arriesgaran a perder clientes cuyo poder de adquisicin haba aumentado
de forma notable. Significativamente, la cooperativa regional construy su
sede en pleno centro de Cuetzalan, la cabecera mestiza y criolla. La casa de
la cooperativa se convirti en el punto de concentracin de los campesi
nos indgenas de la regin.
Tambin era visible en la regin la presencia de varios forasteros, que
llamar mediadores. En Cuetzalan, se trataba sobre todo de dos grupos:
unos cristianos comprometidos y unos agrnomos progresistas. Los pri
meros, inspirandos en la teologa de los pobres, formaron una ong, prade
a. c. y se dedicaron a apoyar la auto organizacin en torno a varios pro
gramas econmicos, educativos y de rescate cultural en San Miguel Tzi
nacapan, como el Taller de Tradicin Oral (ver Snchez y Almeida 2005).
Los agrnomos trabajaban a nivel regional en una estructura llamada
Plan Zacapoaxtla cuyo programa inclua el habitual paquete tecnolgi
co: introduccin de semillas de alto rendimiento, fertilizantes qumicos y
pesticidas y promocin de monocultivos comerciales. El Plan favoreca tam
bin la reagrupacin de los campesinos en cooperativas multifuncionales,
que tenan mucho ms autonoma que las Unidades Econmicas de Pro
duccin de Caf (uepc) de Inmecaf.
La pregunta existencial que me hice entonces fue: por qu la dinmi
ca social de la sierra baja se haba alejado tanto de lo que habamos previsto
diez aos antes? Esa cuestin tena un corolario metodolgico: por qu
nuestra etnografa anterior, que permiti estudiar con bastante precisin
la estructura social, no pudo prever nada de eso? Ni la intervencin estatal,
ni la presencia de los mediadores externos constituan explicaciones sa
tisfactorias. En cuntas regiones de Mxico hubo tales intervenciones, sin
ningn resultado?
Para poder entender algo haba que hacer otra etnografa, cualitativa.
Haba que explorar en profundidad las representaciones colectivas, el uni
verso simblico de los actores sociales. Y para eso, empezar por aprender
el idioma nhuatl.

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Pierre Beaucage

La inmersin cultural (1984)


En 1984 regres a Cuetzalan, centro del movimiento regional, sin marco
terico preestablecido, salvo un recorrido de las teoras sobre movimien
tos sociales, en particular Melucci (1999). Quera ver, desde adentro, lo que
pasaba, cmo vean el mundo los actores sociales de base, campesinos, arte
sanos, y los cambios que estaban viviendo.
Me acerqu primero a la organizacin cooperativa, la Tosepan Titata
niske. Me di cuenta en seguida de que los cambios socioeconmicos que
yo observaba implicaban tambin una transformacin en las relaciones de
los indgenas con los investigadores externos. La desconfianza difusa de an
tes haba sido remplazada por una actitud a la vez ms abierta y ms exi
gente. Por ejemplo, cuando me dirig a la junta directiva de la Tosepan, en
agosto del 1984, no se interesaron en mi proyecto de investigacin sobre la
historia de la cooperativa: Ya hemos perdido bastante tiempo con univer
sitarios que han venido a hacernos entrevistas sobre eso. Dos das despus,
sin embargo, aceptaban un nuevo proyecto sobre la comercializacin de cul
tivos no tradicionales.5 Me facilitaron los nombres de la gente que podra
darme informacin relevante. Cuando entregu mi informe, dos meses des
pus, me confiaron una encuesta mucho ms delicada: evaluar el nivel de
conciencia cooperativa entre los miembros de la organizacin, que ya con
taba con miles de miembros en unas cincuenta comunidades, muchos de
ellos de adhesin reciente. Mi conclusin fue que, fuera de los tres pueblos
fundadores, tal conciencia era practicamente inexistente.6 As empez una
larga historia de lo que puedo llamar investigacin colaborativa con la To
sepan, en la que realic varios estudios que interesaban a la organizacin.
El ltimo fue una descripcin de la apropiacin simblica del territorio por
sus habitantes indgenas a travs de su toponimia.7 A nivel metodolgico,
estas investigaciones diferan poco de las que haca antes, salvo por su fi
nalidad prctica. Me permitieron entender el funcionamiento de la orga
nizacin, pero no respondan a mi pregunta: por qu?

5
El agrnomo lvaro Aguilar, del Plan Zacapoxtla y asesor de la Tosepan, a quien cont mi
desventura, fue quien me aconsej el nuevo proyecto. El saba el inters que tena la junta
directiva en la diversificacin agrcola y la falta de datos disponibles sobre los costos de
produccin y las posibilidades del mercado.
6
Esta encuesta orient la campaa de educacin de 1985.
7
Historia social y construccin de un ecosistema: la toponimia y el ordenamiento territo
rial indgena en el municipio de Cuetzalan, Pue. (2011), ms.

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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

Cerca de Cuetzalan, el pueblo de San Miguel Tzinacapan haba sido


de los primeros en organizarse a nivel local y regional, y proporcion varios
cuadros a la Tosepan, incluyendo a su primer presidente. Con el apoyo de
prade, varias asociaciones experimentaban all formas novedosas de pro
ducir y de comercializar, pero tambin de revalorar el nhuatl en la enseaza
preescolar y secundaria y de rescatar la cultura indgena. En 1979, un joven
maestro, Alfonso Reynoso Rbago, haba formado el Taller de Tradicin Oral
para recopilar cuentos y relatos de la rica literatura oral nhuatl. Cuando
llegu a San Miguel en 1984, el Taller, que se compona de unos diez jve
nes indgenas y de tres mestizos, haba recogido centenares de cuentos y
narraciones y haba empezado su publicacin con medios artesanales (Ta
ller de Tradicin Oral 1983-1991). Aparte de una difusin pblica general,
ese material se utilizaba en diversos proyectos educativos, como la escuela
secundaria alternativa Tetsitsilin (la piedra que canta), el centro preescolar
Inchankonemej (la casa de los nios), cursos de alfabetizacin y de educa
cin de adultos y representaciones de teatro popular, as como una clnica,
Tapajtiloyan, y un programa de nutricin para nios.
Pens que en San Miguel poda encontrar parte de la explicacin que
buscaba. Los del Taller me invitaron para asesorar un estudio de etnohis
toria que llevaban a cabo y me instal all. Ahora bien, el Taller estaba es
caldado por sus anteriores relaciones con antroplogos extranjeros. Unos
meses antes de mi llegada, un etnlogo italiano, Enzo Segre, se haba llevado
sin permiso unos veinte relatos recopilados, transcritos y traducidos por
el Taller y los public despus con su nombre.8 As que los miembros del
Taller ya no se fiaban de los antroplogos (despus de una experiencia as,
yo tampoco lo hubiera hecho). En una de las primeras reuniones a las que
asist, un joven declar rotundamente: Para qu necesitamos antroplo
gos extranjeros? Mejor lo hacemos entre nosotros y tomar el tiempo que
tome. Otro afirm: Estamos hartos de ser informantes de antroplogos.
Queremos escribir los libros! Esa fue la base de la investigacin partici
pativa. No la plane el antroplogo: se la impuso el Taller de Tradicin Oral!
La mayora de sus miembros estuvo de acuerdo con una colaboracin
con tal que se firmara primero un acta donde se escribieran los deberes y
derechos de cada parte, con dos puntos esenciales. En primer lugar, sera
una investigacin participativa como las que hacan ya, donde todos con

8
El Taller de Tradicin Oral expuso la situacin al editor, quien acept retirar de la circu
lacin el libro plagiado (vase Beaucage 1992).

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36
Pierre Beaucage

tribuiran en el diseo de los proyectos, en la metodologa, en el anlisis


y en la gestin de los fondos.9 En segundo lugar, se afirm la propiedad in
telectual del Taller sobre todos los datos que se recopilaran (los originales
deban quedarse en San Miguel), lo que implicaba la coautora de lo que se
publicara a partir de nuestras investigaciones. Sobre esa base empezamos
una colaboracin que persiste, veinticinco aos despus.
Con la encuesta de etnohistoria (Taller de Tradicin Oral 1994), ya te
na una respuesta a mi pregunta. Si haba surgido un movimiento indge
na en la regin, no era como respuesta mecnica a la crisis del campo
como leemos en algunos estudios de entonces. La organizacin se inscri
ba en la tradicin viva del pueblo nhuatl. La imagen fundamental que
se desprenda de los relatos y de muchos cuentos recogidos por el Taller no
era la de un pueblo derrotado, victimizado, era la de un pueblo que logr
vencer, uno por uno, los obstculos. Como dijo un anciano: Echamos pri
mero a los espaoles [...] luego a los franceses (analtekos) los devolvimos a
su casa. Despus acabamos con los villistas. Y si vienen otros, haremos lo
mismo! aadi, mirndome.
Con dicha respuesta, hubiera podido irme. Pero no lo hice. Mis es
tancias en San Miguel me revelaban un idioma y una cultura fascinantes
y propuse que siguiera la colaboracin en torno a otros temas: decidimos
estudiar las plantas, los animales, la toponimia y los archivos municipales.
No vamos a exponer en detalle el resultado de tantos aos de colaboracin.10
Mencionar unicamente el impacto que tuvo esta forma participativa de pro
ducir conocimiento en nuestra metodologa etnogrfica.

La investigacin participativa y la etnografa


Como indiqu arriba, decidimos que la participacin se extendera al con
junto del proceso de produccin de conocimientos antropolgicos, desde la
definicin del proyecto hasta la discusin de los materiales, pasando por
el diseo del mtodo de encuesta y la colecta misma.

9
Los fondos, (unos miles de dlares anualmente entre 1984 y 1991), los proporcion esen
cialmente el Conseil de recherches en sciences humaines du Canada. La tesorera del Taller
los iba distribuyendo a cada uno en funcin del trabajo efectuado. Tambin la ong cana
diense Dveloppement et Paix dio un subsidio entre 1987-1988, para una escuesta y unos
talleres sobre salud materno-infantil.
10
Para una sntesis, vease Beaucage y Taller de Tradicin Oral 2012.

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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

Despus de terminar el libro de etnohistoria, el primer tema que sur


gi fue el de las plantas medicinales. Recuerdo haber insistido para que
abordramos el conjunto del reino vegetal, puesto que poda haber una va
riacin importante en la distribucin del conocimiento entre los informan
tes. La idea fue aceptada y abordamos la metodologa de encuesta.
En un preestudio, en la dcada de 1970, comet el error de preguntar
a un joven bilinge: Cmo se dice planta en nhuat? Dud mucho y
por fin me dijo: Taktson, palabra que anot como comprendiendo todo el
reino vegetal. Aos despus, cuando acompa a dos miembros del Taller
para nuestra primera entrevista o que uno de mis acompaantes explicaba a
un seor mayor el objeto de nuestro inters: Kuouit uan xiuit (rboles
y hierbas). Solamente entonces comprend que no hay categora general
equivalente a vegetal en nhuatl, sino que ese conjunto se designa por sus
dos categoras sobresalientes: los rboles y las hierbas. Y taktson, entonces?
Un amigo me explic que, a partir de la metfora de una mata de zacate,
este vocablo cubre todos los seres vivos (plantas, animales e incluso seres
humanos) de los que se puede aclarar los ascendientes y descendientes: por
las semillas, en los rboles y las hierbas, o por la preez entre los animales
y los humanos (Beaucage y Taller de Tradicin Oral 2012: 194).
Ya estbamos encaminados para hacer las buenas preguntas, como
haban enunciado unos aos antes los etnobilogos (Berlin et al. 1974).
Cuando tratamos de aclarar el sistema nhuatl de clasificacin de las plantas
nos encontramos con otro problema: mientras la botnica occidental dis
tingue los conceptos de familia, gnero, especie y variedad, en nhuatl
hay una sola palabra: taman cosa abstracta, idea, clase. En una discusin
con el Taller, se resolvi facilmente: Cada cosa tiene su nombre. As que,
mostrando una hoja o una flor a un informante, hay que preguntar prime
ro: Keniuj monotsa nejn? (Cmo se llama eso?), y l o ella contestar,
por ejemplo: Auakakuouit (aguacate) o Epasot (epazote), el equivalente
nhuatl del gnero. Inmediatamente despus, hay que preguntar: Toni ne
jin? (Qu es eso?), la respuesta ser: Kuouit (rbol), xiuit (hierba) o
kuamekat (bejuco), es decir, el equivalente de la familia. Si luego se aade:
Kanachi taman onkak? Keniuj monotsaj? (Cuntas clases hay? Cmo
se llaman?), el informante dir, por ejemplo: dos, el verde y el negro, dn
donos las especies nhuatl. Si se agrega: Kejkeniujkej?, (Cmo son?)
tendremos la descripcin de esas plantas, con sus usos y sus caractersticas
especficas.

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Pierre Beaucage

La investigacin participativa en etnobotnica cobr una dimensin


de gnero cuando la esposa de un miembro del Taller coment que faltaban
muchas plantas medicinales en nuestra primera encuesta: particularmente
las que curan las enfermedades relacionadas con la vida reproductiva de la
mujer y con los problemas de los nios pequeos: Cmo les van a hablar
de esas cosas las curanderas si ustedes son casi todos hombres!. En efecto,
nuestro primer equipo contaba solamente con dos mujeres, una de ellas
indgena. Entonces se incorporaron a la investigacin cinco mujeres ind
genas, el Grupo Youalxochitl (flor de la noche). Efectivamente esas in
vestigadoras aadieron decenas de plantas nuevas (un total de 232), ms 29
elementos de origen animal (como agujas de puerco-espn o manteca de
zorrilla), con una gran variedad de maneras de prepararlas y administra
las, para curar 132 enfermedades distintas.
Podemos afirmar que el enfoque participativo gener una metodologa
etnogrfica que nos dio acceso a la estructura interna del conocimiento
de la naturaleza en la cultura nhuatl. Los resultados obtenidos marca
ron un paso adelante en relacin con ideas recibidas en este campo de es
tudios. Mientras Berlin y sus colegas, a pesar de haber buscado las buenas
preguntas, afirman que hay cuatro categoras fundamentales en cualquier
sistema botnico tradicional (Berlin 1992), nosotros encontramos, entre los
nahuas de la sierra, catorce! Simplemente porque los investigadores y los in
formantes indgenas, compartiendo la misma cultura, se negaban a poner
juntas cosas que ni se parecen ni crecen igual.
Gracias a una metodologa elaborada en una interaccin constante en
tre el antroplogo y los miembros del Taller, hemos podido mostrar cmo
los conocimientos relativos al mundo vegetal son clasificados por los na
huas de la sierra no en un sistema, como lo afirmaba la teora imperante,
sino en dos: uno que obedece principalmente a criterios utilitarios y el otro,
ms detallado, a criterios morfolgicos. Adems, la abundancia y la precisin
de este saber desbordan ampliamente las necesidades materiales inmedia
tas: se identifican y se observan con cuidado plantas que no son ni tiles
ni nocivas: Xiuit saj! (Es una hierba no ms!).
Contra la escuela universalista que, muy preocupada por hacer las
buenas preguntas, aisla la actividad cognitiva de su contexto de prcti
cas tcnicas y sociales, pudimos demostrar que stas ejercen una atraccin
sobre el modelo taxonmico. Por ejemplo, los taxones genricos que ms
especies tienen corresponden a las plantas ms tiles para la alimentacin
o la medicina tradicional. Tal apertura del sistema taxonmico sobre lo con

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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

creto, lo cotidiano, aparecer como una imperfeccin para quienes buscan


una coherencia abstracta, absoluta. Al contrario, en lo que nos concierne,
es el corolario necesario de la funcin propia de una taxonoma en la sociedad
campesina autctona: condensar y ordenar su experiencia directa, amplia y
multiforme del medio vegetal y hacerlo con la mayor precisin posible,
pero tambin con la extrema economa de medios que exige la transmi
sin oral. De ah la imposibilidad de comprender concretamente ese saber
sin ponerlo en relacin con las prcticas a las que nos enva constantemente.

La encuesta etnozoolgica (1987-1988)


La investigacin etnozoolgica plante problemas metodolgicos distin
tos, que permiten ilustrar otro tipo de relacin entre saberes y prctica. Li
mitamos la recoleccin de especmenes a los insectos. En efecto, ante la
dificultad de poder obtener muestras vivas de mamferos silvestres, repti
les y aves, optamos por la identificacin a partir de los nombres, completada
por ilustraciones (en color para las aves).11 Nos dirigimos a ms de un inter
locutor por cada animal (con un promedio de 1.7 entrevistas), completando
la identificacin con una descripcin verbal detallada del aspecto del ani
mal, de sus costumbres y del nicho ecolgico en el que vive. Nuestros in
terlocutores proporcionaron informacin sobre 318 animales, si tomamos
el nivel genrico como el ms relevante, y menos de 500 taxones termi
nales, incluyendo especies y variedades. Estos nmeros son bastante infe
riores a los que encontramos en el estudio de la flora nhuatl (636 gneros
y poco menos de mil taxones terminales).
Si bien la identificacin de los gneros (por ejemplo, tlacuache, paloma,
murcilago) no present mayores problemas, su afiliacn a determinadas
familias era muy a menudo problemtica. En primer lugar, obtuvimos muy
pocas familias: chiktej, pjaro; kouat, serpiente; tekuani, fiera; amichin, pez
y aokuilin bicho de agua. Y esas agrupaban una pequea parte de los g
neros encontrados. Casi siempre nuestros interlocutores respondan a la
pregunta: Toni nejn? simplemente por: Okuilin, que se puede traducir
por animal. As que obtuvimos de inmediato una categora que pareca el
equivalente del conjunto del reino animal (cuyo equivalente para el reino
vegetal buscamos en vano). Sin embargo, la inclusividad de los dos trmi
nos no es la misma. El dilogo con el Taller revel que okuilin nunca se
distingue de vegetal y de mineral, como en la clasificacin occidental,

Utilizamos en particular el libro de Roger T. Peterson y Edward L. Chalif (1973).


11

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Pierre Beaucage

sino que es parte de varios pares contrastantes. En primer lugar, se opo


ne a kristianoj, ser humano. Por ejemplo, burlndose amistosamente de
nuestros repetidos Toni nejn? (Qu es sto?) a propsito de todos las
bichitos, una abuelita nos respondi un da: Komo amo kristianoj, ta pos
okuilin! (Si no es gente, entonces es un animal!). A nivel gramatical, vale
la pena notar que los nombres de animales toman la forma plural y determi
nan el plural de los verbos, como ocurre con los humanos, contrariamente
a los vegetales y minerales que adoptan casi siempre la forma singular.
Pero el trmino okuilin era ambiguo. Tambin designa de manera es
pecfica el animal silvestre y se opone a tapiyal, animal domstico. Pero
esta oposicin no es absoluta. As, don Miguel Flix, a quien Alfonso Rey
noso pregunt ex abrupto por qu hablaba de su burro como okuilin en
lugar de tapiyal, respondi: Por in tekua! (Porque muerde!).12 Okuilin
tiene un tercer sentido an ms limitado (y por el que se emplea a menu
do el diminutivo okuiltsin, bichito). La misma palabra designa a la enorme
cantidad de insectos y arcnidos que se arrastran y vuelan en el clima tro
pical hmedo de la sierra. Aparece en la nomenclatura en sinokuilin (gor
gojo, bicho del maz) o kuoujokuilin (bicho del arbol).
Fueron los mitos y cuentos nahuas recogidos por el Taller los que nos
dieron una pista para circunscribir esta palabra polismica. Ensean pri
mero cmo en el mundo sobrenatural y subterrneo del Talokan, las ca
tegoras silvestre y domstico se invierten. All los animales silvestres
(kuoujtajokuilimej) como venados o jabales son guardados por el Padre y
la Madre de Nuestro Sustento (Toteiskaltikatotajtsin y Toteiskaltikatonant
sin) en los Catorce Corrales bajo las Catorce Lomas, como sus animales
domsticos (tapiyalmej). Los dueos del Talokan los van liberando poco
a poco para que los cazadores y pescadores que llevan una buena vida
(tein kuali nemij) puedan agarrarlos. Esa economa moral se sobrepone a
las relaciones utilitarias que se tienen con la fauna.
En los mismos relatos, el contraste con el ser humano acerca okuilin
a lo sobrenatural malfico, a los duendes (masakamej, tepeuanimej) que
atajan a los viajeros de noche, en las veredas. Cuando, en medio de un cuento,
el narrador dice: Entonces vino este okuilin, igual que el que Nuestro Santo
Patrn aplasta,13quera asustarlo, matarlo... (Ortigoza Tllez 1980: 8), todo el
auditorio comprende que se trata de un genio malfico... cuando no del mis
mo diablo (Amokuali)!

Alfonso Reynoso 1988, comunicacin personal.


12

La estatua de San Miguel Arcngel lo representa a punto de clavarle su lanza al demonio.


13

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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

As que lo animal (okuilin) se opone a lo humano (kristianoj), porque


participa de una naturaleza que colinda con lo sobrenatural. El mito de Juan
Oso, ilustra bien esta doble dimensin de la naturaleza. Hijo de un Oso
y de una mujer indgena, Juan Oso posee una fuerza sobrehumana que le
imposibilita la vida en sociedad. Por otra parte, l vence sin dificultad a las
fieras y a los espritus malignos en las pruebas que se le imponen. Por l
timo, encadenado por los Rayos en el fondo del mar, se alimenta de los
cadveres de los animales y de los humanos ahogados. Con el nombre de
Aueuejcho (guajolote del mar) o de Nanauatsin14 regula el curso de las llu
vias como el Tlloc de los aztecas.15
Lo que apareci muy pronto en la encuesta etnozoolgica, es que las
relaciones de los nahuas con los animales son cualitativamente distintas de
las que tienen con las plantas, y eso se refleja en su forma de conceptuali
zar el mundo animal. La dimensin mgico religiosa de esas relaciones es
particularmente neta en lo que toca a los animales del monte o del agua.
Unos animales son sabios (tamatini), como la chachalaca, que avisa por su
grito del cambio de tiempo. Otros, como el zorrillo, causan desgracias (te
taueliaj) a quienes los encuentran en el monte. Otros son de mal agero
(tetetsauia); por ejemplo, si unos pjaros pilinches se le avientan en la ve
reda, el cazador sabr que es mejor regresar a su casa ese da. Otros anima
les embrujan (texoxaj), como la serpiente, que con su aliento puede raptar
el alma del feto de la mujer encinta si se la cruza en su camino; del mismo
modo, la lechuza que pasa ululando encima de los tejados puede llevarse
el espritu de un enfermo o de un nio.
Eso nos oblig a modificar nuestra metodologa. A sugerencia de los
miembros del Taller, aadimos a la encuesta clsica (caractersticas fsicas,
nicho ecolgico, costumbres... de los animales) preguntas abiertas, como:
Tetauelia? (Causa desgracias?) Texoxa? (Hipnotiza?), Se ki
tauelia komo se eliuisti? (Le afecta uno si uno acta mal?) Keniuj?
(Cmo?); adems incluan la manera de prevenir el mal o de curarse.
Otra dimensin de la relaciones con la fauna la constituyen las pro
hibiciones alimenticias que pesan sobre varios animales, generalmente en
funcin de analogas de orden sobrenatural. As, se aconseja a las mujeres
encinta no comer cierta clase de acamayas (xilimej) para que el nio no naz

14
Nombre del dios buboso que primero se ech en la hoguera encendida por los dioses en
Teotihuacan, para poner en marcha el universo; se convirti en Sol.
15
Ver Ortigoza Tllez [1980] y los anlisis de Reynoso Rbago y Taller de Tradicin Oral
(2006, Vol 1: 114-138); Taller de Tradicin Oral y Beaucage [2003].

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Pierre Beaucage

ca con la piel rugosa o con una deformacin de la mano. Tampoco de


ben comer carne de tlacuache (takuatsin), porque as como este marsupial
conserva sus cras en una bolsa ventral, las mujeres tendran dificultad
de dar a luz. De la misma forma, un nio varn no deber comer patas de
guajolote porque temblar frente al juez, ni su cabeza porque le saldrn
muchos moretones en las peleas. Por otra parte, si se cierra el puo del mu
chachito sobre un jicote (xikot) o en un hormiguero, los golpes que dar
sern terribles!
La misma dimensin simblica resalta en los atributos medicinales de
algunos animales. As, la carne del zopilote, que se considera no comesti
ble, tiene fama de curar la tosferina, mientras que la manteca del zorrillo,
animal de mala suerte (nexikolokuilin), cura los calambres. Pareciera que
la carga simblica negativa que tiene el animal en la vida cotidiana se vuel
ve una ventaja cuando uno se enfrenta con una enfermedad grave.
Los animales del monte y las aves, comestibles o no, no solamente dan
su carne a los humanos. Tambin son los dobles (tonalmej) de la gente
comn y de los curanderos buenos. Los nahuas de la sierra comparten es
ta creencia en el doble animal con las dems culturas mesoamericanas. A
cada ser humano que nace le corresponde un mamfero silvestre, un ave o
una boa, que nace a la vez y cuyo destino estar estrechamente ligado al
suyo durante toda la vida: cualquier dao que sufra el doble animal reper
cutir directamente sobre la salud del ser humano asociado, provocando,
por regla general, una enfermedad grave. (Snchez 1978: 138, 145). Los do
bles animales estn encerrados en el Talocan, situado bajo tierra, de donde
provienen la fertilidad y la abundancia (Knab 1976). Si se escapan (o los
raptan) de los Catorce Corrales, cualquier accidente que les ocurra afecta
al correspondiente humano. El papel del chamn consiste precisamente en
localizar y traer a los dobles animales perdidos, para lo cual moviliza su
propio tonal, capaz de viajar a voluntad en el ms all, e invoca a los es
pritus dueos de las diferentes regiones del mundo. (vase Zamora Islas
1988). El dao a los dobles animales suele ser causado por la accin de los
brujos. Cuando preguntamos de quin son dobles animales las aves de pre
sa, como el gaviln (kuixin), el milano (lijlit) o la lechuza (kuoujxajxaka),
unos interlocutores contestaron, en tono ms bien confidencial: De in
naualmej! (De los brujos!). stos tambin pueden mandar segn su vo
luntad sus dobles animales por la noche, para capturar y herir a los de los
simples mortales, provocando la enfermedad e incluso la muerte. Son
esos nexos msticos entre los humanos y el mundo animal los que operan

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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

una escisin, en la categora ave,entre los depredadores, como un con


junto, y sus presas.
Las preguntas abiertas y la confianza nos permitieron recoger testi
monios completos donde las relaciones sobrenaturales que unen a huma
nos y animales se sobreponen a las relaciones materiales de cacera, pesca
y cra e interfieren constantemente con ellas. As es como un cazador des
cribe la cacera del conejo (tochin):

No se le puede agarrar con la mano, hace falta una escopeta o un perro. Si el


perro es buen cazador, lo atrapa. Tambin se puede agarrar con una trampa
(tajpeual) de hierro, de las que sirven para los tejones (pesomej): dos piezas
de hierro que se abren, y cuando el conejo anda sobre ellas, cae preso. Tam
bin se puede hacer una trampa de madera: se necesitan dos vallas de varas
y una estaca plantada en la que se apoyan dos grandes piedras planas y otra
piedras. Cuando pasa el animal, hace caer la estaca y las piedras se le caen en
cima y lo aplastan. Si te portas mal, a lo mejor no te pasa nada, pero tambin
tal vez la bala te toque a ti o el tiro no se dispare. Y dicen que si has disparado
y no fuiste a recogerlo, te encontrars con una serpiente. Es el conejo que se
ha trasformado. Lo mismo si pones una trampa a un animal silvestre [y no
lo vas a recoger]: te vas a topar con el Otro (in Oks, i.e. la serpiente) pero slo
si debes (titauika) algo (Miguel Cruz Saldaa).

La necesaria reciprocidad16 entre humanos, por una parte, y entre ellos


y la naturaleza, por otra, queda perfectamente expresada en la frase: Si tu
debes algo: si faltaste a tu deber (por ejemplo, con tu pareja) la naturaleza
te faltar: no podrs cazar ni pescar. No todos los malos comportamientos
son sancionados de esta forma. Nuestro datos mencionan tres: la infide
lidad conyugal, el despilfarro de la carne y tambin su mal reparto, cuan
do se da a quien no lo merece. Los dos primeros se designan con palabras
bastante cercanas, que provienen de la raz -auil, que quiere decir juego,
actividad vana. Por extensin, kauiltia se siuat quiere decir burlarse de,
abusar de una mujer: incluye tanto la violacin como la aventura ilcita.

16
A diferencia de lo que sugiere Descola (1996: 88-91), nuestros datos indican que la reci
procidad y la predacin como modos de relacin con la naturaleza no son mutuamente
excluyentes entre los nahuas. La cacera, para los nahuas, es un acto de predacin sin con
trapartida, por cierto, pero slo lo aceptarn los Dueos de los Animales si el cazador y su
familia se portan bien. Se incluye en un esquema de reciprocidad ms amplio en el que el
cazador respetaa los animales que caza no malgastando su carne ni llevando mala vida.

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Pierre Beaucage

Paralelamente, kauiloua in takualis significa despilfarrar, malgastar la co


mida. Ambas expresiones tienen en comn la idea de actuar fuera de las
reglas. En el mismo campo semntico, moeliuistia quiere decir volverse
malo, es decir infiel y -eleuia, antojarse de o desear de manera des
ordenada. La raz eliuis designa el mal, y tambin la casualidad que se
opone a la ley. Preguntado sobre la reproduccin de los insectos, un interlo
cutor nos contest: Tienen su madre, no llegan por casualidad! (Kipiaj
inimomanj, amo eliuis mochiuaj!).
En resumen, adems de constituir un acervo de conocimientos etno
zoolgicos, nuestra investigacin nos permiti indagar hasta la filosofa
moral nhuatl. Nos revel cmo el incumplimiento de las reglas sociales,
igual que el despilfarro de los recursos, rompe el equilibrio de la economa
moral: los animales silvestres ya no se dejan cazar, aparecen serpientes en
su lugar, mientras que los animales domsticos buenos y sensibles, es de
cir los de origen precolombino (guajolotes y abejas nativas), se mueren o
huyen. El castigo a quien da pescado o carne de cacera a gente mala se
explica por la dimensin mstica de la comensalidad: convidar a alguien
a comer o a beber (teuantia) es un acto de consecuencia, pues uno se iden
tifica con la persona a la que invita. Un pescador nos confi: No vayas a
regalar las ranas (kalamej) que agarraste. Tal vez a la persona a la que se
las diste ya no le apetezcan y las tire. Entonces t no podrs agarrar ms.
Mejor las vendes: el que las compra, s las va comer!
En este punto, los datos etnozoolgicos nos regresan a nuestra encues
ta sobre plantas, en particular al maz. Un relato dice que las mazorcas de
formes lloran cuando son desdeadas por el dueo de la milpa y se vengan
negndole la prxima cosecha.17 Cuando la molendera lo malgasta, el maz
responde mandndole una vbora a su cocina. Y sobre todo, el hijo que neg
maz a su madre provoc una granizada destructora sobre toda la regin.
De igual forma, cuando unos arribeos llegaron, en 1991, para comprar
totomoxtle (hojas de maz, utilizadas para envolver tamales), no les pa
reci a todos oportuno venderlas: Antes, los abuelos no vendan nada del
maz, todo era para el gasto de la casa. Y tenan cosechas regulares. Quin
sabe con qu gente ira a parar ese totomoxtle. Parece que la relacin con
el mundo animal es similar a una alianza matrimonial: una falta provoca

17
De all que los pixcadores lleven consigo un cuchillito, hecho con un hueso de guajolote,
para deshojar y llevarse a casa inmediatamente las mazorcas pequeas o malformadas: este
maz se comer primero.

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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

una ruptura, acompaada de un desquite que se limita al propio cazador


o pescador. Mientras que la relacin con el maz se asemeja a la filiacin
misma: una falta en los deberes filiales provoca un cataclismo social, pri
vando a toda la comunidad del alimento bsico.18

Conclusin
En conformidad con la dimensin esencialmente etnogrfica y metodol
gica de esta presentacin, no hemos detallado los resultados de esta inves
tigacin participativa que empez hace veinticinco aos y abarc tambin
los campos de la etnomedicina y de la toponimia.19 A manera de conclusin,
nos limitaremos a subrayar una caracterstica de nuestra metodologa.
En primer lugar, no correspondi a ningn plan anterior del etnlo
go, que lleg a San Miguel, como hemos visto, para entender por qu sus pre
visiones sobre la dinmica secioeconmica de la Sierra Norte (basadas en
las encuestas de los aos 70) no se haban cumplido. All se encontr con
un grupo, de mayora indgena, que funcionaba ya de forma participativa
y no quera volver a las viejas relaciones jerrquicas entre investigador
forneo e informantes indgenas. Nuestra colaboracin se extendi mu
cho ms all del estudio etnohistrico que ya haba emprendido el Taller
y, en los aos siguientes, realizamos, en la mimsa forma, estudios en otros
campos: etnobiologa, toponimia, archivos locales.
A nivel metodolgico, la frmula participativa supuso un cambio im
portante. El antroplogo y los investigadores del Taller elaboramos juntos
las buenas preguntas, como lo requiere lo que se llam entonces la nue
va etnografa. Nos permiti alcanzar una precisin mucho mayor en la
encuesta sobre el mundo vegetal. En particular aclaramos los puntos de in
teraccin entre las categoras prcticas y las categoras taxonmicas, y
la atraccin que la praxis ejerce sobre las conceptualizaciones. Cuando
abordamos el mundo animal, de entrada incorporamos a la encuesta la di
mensin espiritual muy presente en las relaciones de los nahuas con la fauna
silvestre. Llegamos a la conclusin de que el principio de orden ms gene
ral no es la morfologa, sino la predacin, que sita los humanos en una
posicin intermediaria. A nivel material, stos son presa para las fieras (ja

18
Tambin los shuar del oriente de Ecuador consideran que los seres de la naturaleza estn
relacionados con los humanos con relaciones de consanguinidad (en el caso de las plantas
domesticadas) y de afinidad (en el caso de los animales del bosque) (Descola 1996: 90).
19
Para ello les remitimos a Beaucage y Taller de Tradicin Oral 2012.

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Pierre Beaucage

guar, coyote...) y son depredadores en relacin con los animales del monte
(venado, conejo...), las aves y los peces. A nivel espiritual, pueden ser vcti
mas de los animales que hipnotizan (como la serpiente), causan desgracias
(como el zorrillo), embrujan (como el bho) o son de mal agero (como
el pilinche o tapacaminos). Por otra parte, sus relaciones con las presas que
los dueos del Talocan mandan a los cazadores y pescadores se ven pro
fundamente alteradas por el desorden en las relaciones maritales y en la
economa moral. No se debe malgastar los dones de los Talocanca.
Nos parece evidente que la dimensin participativa de nuestras encues
tas fue esencial para alcanzar este nivel de profundidad en cuanto a la inte
gracin de los saberes de la naturaleza con la cosmovisin indgena. Slo
los investigadores indgenas podan crear el ambiente propicio para obtener
datos que normalmente se enconden a los forasteros, teniendo a la vez la
preparacin etnogrfica y la familiaridad lingstica y cultural para orien
tar las entrevistas hacia esas dimensiones.
Entre los objetivos prioritarios del Taller, plenamente compartidos por
el antroplogo, estaba la devolucin de los conocimientos a las comuni
dades indgenas en forma sinttica y accesible. En 1988, nuestra primera
publicacin conjunta, destinada al pblico regional, fue Maseualxiujpaj
mej / Plantas medicinales indgenas, libro bilinge nhuatl-espaol, cuyos
textos constituan una sntesis de entrevistas sobre la farmacopea tradicio
nal. Varios dibujos de plantas ilustraban el texto para facilitar la consulta.
En 1994, el Instituto Nacional de Antropologa e Historia public un volu
men bilinge titulado: Oamos contar a los abuelos / Tikininkakiltiaya in
tatajmej uan nanajmej. Las vivencias de los ancianos se haban transfor
mado en etnohistoria.
La difusin local y el uso de estos dos libros bilinges no fueron tan
amplios como habamos previsto, a pesar de que la poblacin indgena de
San Miguel y de la regin est alfabetizada y pese a una poltica de precios
locales muy accesibles. Un factor importante que puede explicar eso es que,
en una sociedad todava dominada por la oralidad, lo escrito es algo de va
lor, que se conserva como algo importante, pero que no se utiliza a diario.
En las casas, uno encuentra a menudo un tabln, colgado de las vigas por
cuerdas o bejucos en el que se juntan (y recogen el polvo) viejos libros es
colares, folletos de divulgacin agrcola, y a veces los cuentos del Taller
de Tradicin Oral y nuestro libro de etnofarmacologa.20

20
Si bien Maseualxiujpajmej tuvo problemas de circulacin, peor suerte tuvo nuestro se
gundo libro bilinge: In okuilimej tein tikkuaj / Los animales comestibles. Lo mandamos al

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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

Los canales reales de la difusin de los conocimientos tradicionales fue


ron las instituciones escolares y sanitarias, alternativas que se acababan de
fundar en la dcada 1980, y unos talleres que se realizaron especialmente a
este fin. En lo que se refiere a la escuela, hay que hacer una distincin. Los
maestros de la escuela primaria de la regin nunca se implicaron en este re
nacimiento de la cultura nhuatl: incluso algunos, aunque sean de origen
indgena, la deprecian profundamente. Por el contrario, prade a. c. de
la que hablamos ya, que contaba con varios pedagogos, fund en la dca
da de 1970 un centro preescolar bilinge (Inchankonemej, la casa de los
nios) y una escuela telesecundaria (Tetsitsilin la piedra que suena) y
despus particip en un programa de reinsercin de los desertores escola
res. En los tres sectores se privilegi la enseanza bilinge, en nhuatl y
en castellano. El nhuatl predomina en el nivel preescolar, mientras que el
castellano es la lengua ms usada en la telesecundaria, donde la lectura y la
escritura del nhuatl se ensean como asignatura especial. Cuando Alfonso
Reynoso fue maestro de primaria en Tecpancingo, una aldea de la juris
diccin de San Miguel, produjo textos con base en el nhuat y envi a sus
alumnos a hacer encuestas en la comunidad. Luego, utiliz estos materiales
y otros elaborados con el Taller para una primera escolarizacin en n
huat con resultados muy positivos: se comprob que la primera enseanza
en nhuat facilitaba incluso el aprendizaje ulterior del espaol (Reynoso
Rbago 1988).
Por su parte, Yolanda Argueta Mereles, maestra de preescolar, integr a
su enseanza algunos de nuestros textos sobre la ecologa y la toponimia
del pueblo. Con ese fin, recorri los alrededores con sus alumnos, explicn
doles la significacin de los nombres de lugar, muchos de los cuales se refe
ran a la flora y a la fauna (Argueta Mereles 1999). Durante los primeros
aos los maestros provenan casi todos del medio urbano; luego fueron
incorporndose jvenes indgenas al personal docente. En la telesecunda
ria Tetsitsilin, uno de ellos, Pedro Corts Ocotln, coordinador del Taller
y coautor de este captulo, utiliza las publicaciones existentes como base
para la enseanza de la lengua nhuatl, de su gramtica, de su ortografa y
de los conocimientos del cuerpo humano y de la naturaleza.21

ini en 1991, tuvo dictamen favorable... pero nunca se public. El profesor Alfonso Reyno
so, miembro del Taller y docente en la Universidad de Guadalajara, lo colg hace poco en
la red en <www.maseualmej.altoseventos.com>.
21
A este fin, tambin elabor un diccionario (Corts Ocotln 2009).

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48
Pierre Beaucage

En el caso de la difusin de conocimientos tradicionales sobre plantas


medicinales en la regin de Cuetzalan, aparecieron varios canales alterna
tivos. A fines de la dcada de 1970, se cre en San Miguel una clnica, Ta
pajtiloyan, tambin impulsada por prade, que funcionaba con la ayuda de
voluntarios de la comunidad y de personal mdico del exterior. Ya men
cionamos arriba cmo las mujeres efectuaron una encuesta complemen
taria a la nuestra sobre enfermedades y plantas medicinales. Dos de entre
ellas, Honoria e Iriana, trabajaban en Tapajtiloyan. Decidieron invitar a las
madres jvenes del pueblo a encuentros de informacin sobre salud infan
til, porque haban notado que uno de los efectos colaterales de la esco
larizacin de las muchachas era la prdida gradual del uso de frmacos
locales: al no ir al campo con sus madres e instalarse ms rapidamente en
su propio hogar, las jvenes no adquiran los conocimientos acerca de las
plantas curativas y de los tratamientos tradicionales, sin tener tampoco ple
no acceso a los recursos mdicos modernos,
Al principio, las madres no eran muy receptivas a esta forma nueva de
transmisin de conocimientos. Como lo contaba Honoria Saldaa, miem
bro de Youalxochit: Nos decan: Qu pueden conocer ustedes de la sa
lud, siendo tan jvenes? Les contestamos explicndoles como habamos
conocido las plantas y sus usos. Citamos plantas que ellas no conocan y para
qu servan y se interesaron. Vinieron entre 15 y 20 mujeres que asistieron a
los talleres, les enseamos cmo preprarar los ts de yerbas y los jarabes.
Paralelamente, en la clnica Tapajtiloyan se incorporaban a los tratamien
tos varias plantas locales que se cultivaban en un huerto vecino.
La experiencia de los talleres organizados por el Grupo Youalxochit ilus
tra otro obstculo a la devolucin a las comunidades de los resultados de
la investigacin. En los grupos indgenas, el saber tradicional est en manos
de personas mayores, como los curanderos. Esos los transmiten directa
mente a los que escogen para remplazarlos, siguiendo a menudo lneas de
parentesco y de gnero, mientras que los indgenas que se adiestran para
hacer encuestas como las nuestras son casi simpre jvenes. Los talleres de
Youalxochitl lograron evitar el escollo del texto escrito, pero la juventud
de las promotoras mantena el segundo obstculo, hasta que encontraran
la manera de vencerlo.
Pensamos que la investigacin participativa que busca recuperar en
forma de textos impresos los conocimientos tradicionales contribuye a con
trarrestar la violencia simblica que ejerci sobre los pueblos indgenas la
mayora mestiza que antao despreciaba sus supersticiones y brujeras,

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49
De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

al igual que sus dialectos sin gramtica.22 Esto era lo que legitimaba a la
lite regional para constituirse, desde hace ms de un siglo, en el interme
diario obligado, a todos los niveles, entre el mundo exterior y los indgenas
(llamados con condescendencia nuestra gente). Esta posicin les permi
ta explicar los indgenas a los extranjeros y aplicar a los indgenas los
programas y decretos gubernamentales.
Y los antroplogos, en todo esto? En el siglo xix se atribuyeron el
papel de estudiar a los pueblos primitivos para conocer mejor los orge
nes de la humanidad. Durante el siglo xx, con el relativismo cultural que
acompa la investigacin de campo y la derrota del nazismo, se confi a la
antropologa la tarea de rescatar las culturas indgenas como parte del patri
monio de la humanidad y testimonio de las muchas maneras de ser del
humano. Este rescate cultural, sin embargo, no inclua de forma activa a
los propios pueblos. Se supona que desapareceran pronto mediante la asi
milacin. Sus culturas quedaran en los marcos previstos por la sociedad
occidental para colocar al Otro: el museo, la monografa antropolgica,
el primer captulo de los libros de Historia Nacional. A la par, varios an
troplogos trabajaban activamente en la aculturacin planificada de los
indgenas.
En aos recientes, la expresin pueblos originarios est reemplazan
do cada vez ms la de indgenas. Este cambio de nombre es mucho ms
que una etiqueta nueva para los que fueron sucesivamente llamados indios,
naturales, pieles rojas o salvajes en los diversos puntos del continen
te americano. Implica una relacin privilegiada, primordial en el territorio
sobre el cual tienen derechos inherentes, lo que siempre negaron las legis
laciones coloniales y neocoloniales. Supone tambin un cambio en la co
rrelacin de fuerzas entre los que poseen el capital y controlan el Estado y
los grandes medios de comunicacin, por una parte, y los que slo queda
ron dueos de terruos exiguos, de su fuerza de trabajo y de su identidad
propia. sta, cuando se transforma en organizacin, conduce a la exigencia
de reformular las relaciones con el Estado y con la sociedad. En este contex
to, cuando los indgenas dan a conocer sus conocimientos sobre su territo

Nadie ya puede decir que hablamos dialecto, verdad? El mexicano [nhuatl] tiene su
22

diccionario y su gramtica, comentaba con orgullo un campesino de San Miguel frente a


varios libros en nhuatl, que incluan el diccionario de Sybille Toumi (1984) y la gramtica
de Duna Troianni (1979).

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50
Pierre Beaucage

rio, con su flora, su fauna, su topografa, revelan su apropiacin real de este


territorio, que apoya sus reclamaciones de apropiacin jurdica y poltica.23
Para producir estos conocimientos se requiere una nueva base de cola
boracin entre el investigador y las organizaciones nativas. A nivel tico, las
exigencias para el antroplogo son mucho ms complejas que antao,
cuando slo tena que preservar el anonimato de los informantes. Ahora
no puede evitar tomar posicin en relacin con los objetivos de las organi
zaciones con las que se va participar o colaborar. En este caso es evidente
que el investigador canadiense estuvo y est de acuerdo tanto con la labor
de rescate cultural del Taller como con el mejoramiento de la condicin
econmica y poltica del campesinado indgena que busca la Tosepan Ti
tataniske. Reciprocamente, las organizaciones aceptaron la naturaleza y las
exigencias metodolgicas del trabajo cientfico.
Entonces la pregunta bsica que se plantea es: en qu condiciones el
proceso de produccin en formas modernas (libros, cd, pelculas) del saber
tradicional puede contribuir a un autntico empoderamiento de los pue
blos originarios? Solamente en la medida en que se efecte una verdadera
transferencia de elementos metodolgicos relevantes entre el investigador,
por una parte, y los actores locales, por otra. Esa no puede ser relegada al
papel de intrprete o de informante que eran los suyos en la antropolo
ga tradicional, sino plenamente integrados en la produccin del saber.

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23
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sectores de comercializacin de productos agrcolas, de ahorro y crdito, de salud y de vi
vienda, constituye el eje principal de un comit que se form hace dos aos para defender
el territorio indgena de Cuetzalan frente a un plan de turismo masivo (Unin de Coope
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De la encuesta clsica a la investigacin participativa en la Sierra Norte de ...

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Reflexividad, interpretacin y
colaboracin en etnografa: un ejemplo
desde la antropologa de la educacin
Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer*

A pesar de su xito e importancia en la investigacin educativa, el en


foque interpretativo y etnogrfico todava refleja un evidente sesgo
hermenutico occidental, que con frecuencia sobreenfatiza el papel del her
meneuta, del intrprete, e infravalora la capacidad autoreflexiva del objeto
de la interpretacin, negando el potencial de su implicacin activa en el
acto de interpretar. En estas pginas nos proponemos subrayar la necesa
ria complementariedad de la tradicin hermenutica en la investigacin
etnogrfica y el enfoque colaborativo, dialgico y participativo.
Tras una breve introduccin al papel desempeado por el concepto de
diversidad, entendido como tema de investigacin, presentaremos las ra
zones metodolgicas que nos han conducido a combinar e integrar la et
nografa interpretativa con la investigacin colaborativa. A continuacin
presentaremos nuestra propia metodologa hbrida a partir de un ejemplo
etnogrfico de un proyecto en curso en Veracruz, Mxico,24 para despus,
analizar el papel que desempea la interpretacin en la etnografa reflexi
va y dialgica.
* La contribucin de Aurora lvarez Veinguer se inscribe dentro del proyecto Etnografian
do Prcticas de Resistencia. Escenarios, Eventos y Narrativas en la Construccin de Ciuda
dana, del Plan Nacional de I+D+I del Ministerio de Ciencia e Innovacin (Ref.: FEM2009-
10982).
24
El proyecto Dilogo de saberes, haceres y poderes entre actores educativos y comuni
tarios: una etnografa reflexiva de la educacin superior intercultural en Veracruz (Inter
Saberes) es patrocinado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt, con
vocatoria Ciencia Bsica 2009), Mxico, D. F.

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56
Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

Diversidad e interculturalidad en la antropologa de la


educacin
Como conceptos centrales en la antropologa de la educacin contempo
rnea (Levinson y Pollack 2011; Anderson-Levitt 2012), el reconocimiento
de la diversidad cultural, el desarrollo de programas educativos cultural
mente pertinentes y la interculturalidad, entendida como una nueva for
ma de entablar relaciones entre grupos cultural, lingstica y tnicamente
diversos, conforman los principios antropolgicos de partida que dieron
origen a un nuevo tipo de universidad, la Universidad Veracruzana Inter
cultural (uvi).
El equipo, sobre todo de antroplogos y pedagogos que dise este
programa persigue el propsito general de:

favorecer la convivencia democrtica de la sociedad veracruzana, as como


los procesos de generacin del conocimiento de los pueblos de las Regiones
Interculturales, mediante la formacin de profesionales e intelectuales compro
metidos con el desarrollo econmico y cultural en los mbitos comunitario,
regional y nacional, cuyas actividades contribuyan a promover un proceso de re
valoracin y revitalizacin de las culturas y las lenguas originarias. stos se
alcanzarn privilegiando la diversidad cultural y la participacin de las comuni
dades bajo los principios de: sustentabilidad de las regiones de inters, arraigo
a las comunidades evitando la migracin y proteccin al medio ambiente
(uvi 2008: s.p.).

Estos objetivos y sus respectivos planteamientos subyacentes han ido


evolucionando desde que se creara el programa en 2005. Originalmente, la
uvi fue impulsada sobre todo desde el mbito antropolgico-acadmico,
cuando profesores e investigadores formados en las corrientes predominan
temente europeas de los estudios interculturales (Gundara 2001; Agua
do Odina 2003) generaron nuevos espacios de investigacin y docencia
dentro de la Universidad Veracruzana (vila Pardo y Mateos Corts 2008).
Fuertemente influenciado por las antropologas de la etnicidad y de la edu
cacin contemporneas, el equipo promotor del proyecto opt por un enfo
que no focalizado en las minoras, convencionalmente perseguido desde
la interculturalidad (Dietz y Mateos Corts 2011). Se hace especial hinca
pi en la generacin de nuevas competencias interculturales, para los es
tudiantes, entendidas como futuras competencias para mediar y traducir

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57
Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

entre diferentes tradiciones lingsticas y culturales como intrpretes en


el sistema judicial mexicano, como mediadores entre curanderas tradicio
nales y el sistema pblico de salud, como traductores entre campesinos cul
tivadores de maz e ingenieros agrnomos etc. todo ello con el propsito
de preparar a los estudiantes para futuras interacciones en una sociedad ca
da vez ms compleja y diversa.
Sin embargo, rpidamente este equipo de promotores occidenta
lizados entablara relaciones estrechas y fructferas de intercambio con
profesionales etnolingistas y activistas indgenas, para quienes la inter
culturalidad ha de entenderse ms bien como una estrategia de empode
ramiento tnico en contextos de diferencia cultural o tnica y frente a la
discriminacin racista, como los que persisten en las regiones intercultu
rales de Mxico y de Veracruz. Por ltimo, el intercambio de estos dos ti
pos de actores acadmico-urbanos e indgena-activistas se profundiza
a partir de la colaboracin estrecha con ong y movimientos sociales y/o
ecologistas tambin presentes en las regiones indgenas (Mateos Corts 2009).
Sus protagonistas ponen especial atencin en la necesidad de entablar re
laciones ms sustentables con el medio ambiente y de recuperar saberes
locales, campesinos y/o indgenas en torno al manejo de los recursos natu
rales, pero tambin culturales para enfrentar las asimetras de poder entre
el capitalismo depredador y los ecosistemas indgenas. Bajo el impacto po
ltico del zapatismo y de la an inconclusa renegociacin de las relaciones
que articulan el Estado-nacin neoliberal y los pueblos originarios del pas
(Dietz 2005), estos tres tipos de actores los acadmicos involucrados en
los programas de enseanza, los activistas indgenas participantes de los
rganos consultivos de las ong donde los estudiantes realizan sus proyec
tos comienzan a enriquecer mutuamente sus discursos y propuestas edu
cativas interculturales, tal como se acaban plasmando en los programas de
la uvi.
Por tanto, se hace un mayor nfasis en los procesos de negociacin,
intermediacin y transferencia de saberes y conocimientos heterogneos
entre los diversos grupos acadmicos, profesionales, agentes de desarro
llo, expertos locales que participan en la uvi. Como resultado, emergen
tres dimensiones en la forma de concebir la interculturalidad a partir del
encuentro de estas diferentes perspectivas:

una dimensin intercultural, centrada en las complejas expresiones


y concatenaciones de praxis culturales y pedaggicas que responden

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58
Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

a lgicas culturales diferentes, tales como la cultura comunitaria de


races mesoamericanas compartidas, amenazada y abatida por diver
sas olas de colonizacin, de globalizacin, pero an vigente en las re
giones sede de la uvi; la cultura organizacional de los movimientos
sociales que reivindican la diversidad cultural y/o biolgica de dichas
regiones y la cultura acadmica occidental inserta actualmente en
una transicin desde un paradigma rgido, monolgico, industrial y
fordista de la educacin superior hacia otro ms flexible, dialgico,
postindustrial o postfordista, tal como se materializa en el Mode
lo Educativo Integral y Flexible de la Universidad Veracruzana (uv;
cfr. abajo);
una dimensin interactoral, que valora y aprovecha las pautas y ca
nales de negociacin y mutua transferencia de saberes entre los acad
micos de la uv partcipes en las diferentes orientaciones del programa
intercultural, que aportan conocimientos antropolgicos, pedaggicos,
sociolgicos, lingsticos, histricos, agrobiolgicos, etc., generados
en los cnones epistmicos occidentales; los activistas de las organiza
ciones indgenas y las ong presentes en las regiones, que contribuyen
conocimientos profesionales, contextuales y estratgicos; as como los
expertos o sabios locales, sabedores consuetudinarios y lderes na
turales que proporcionan memorias colectivas, saberes localizados
y contextualizados acerca de la diversidad cultural y biolgica de su en
torno inmediato;
y una dimensin interlinge, que reflejando la gran diversidad etno
lingstica que caracteriza las regiones indgenas de Veracruz supe
ra el antiguo enfoque nominalmente bilinge del indigenismo clsico
y aprovecha las competencias no sustanciales, sino relacionales que
hacen posible la traduccin entre horizontes lingsticos y culturales tan
diversos; este enfoque interlinge no pretende multilingizar por
completo el conjunto de los programas educativos de la uvi, sino que
se centra en el desarrollo de dichas competencias comunicativas y tra
ductolgicas del alumnado y profesorado presente en cada una de las
regiones.

Relacionando estas dimensiones de interculturalidad y sus diferen


tes fuentes acadmico-antropolgicas, as como de activistas etno-regio
nales, la uvi pretende conseguir tanto el objetivo de empoderamiento de
los futuros profesionales activistas, por una parte, como las competencias

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59
Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

transversales necesarias para las actuaciones de los profesionales y sus or


ganizaciones, por otra.

Implicaciones de la reflexividad
Desde la dcada de los setenta, la antropologa interpretativa ha tenido por
objetivo tratar de describir e interpretar aquello que se consideraba tena
sentido para lo que se denominaba nativos de un contexto, y portadores
de una cultura. Enunciado de una forma esquemtica, los interpretativis
tas entendan que se produca una conversacin por medio del dilogo
entre los nativos, el antroplogo y los lectores, surgiendo as dilogo un en
tendimiento transcultural. Pero quin es realmente el protagonista de di
cho dilogo? Desde dnde se orquesta, dispone y organiza? Qu papel
han jugado los investigadores y los tradicionalmente denominados infor
mantes en dicho proceso de investigacin?
En la dcada de los ochenta se produce un giro reflexivo en todas las
ciencias sociales, que se puede sintetizar en dos compases que marcaron
una clara transformacin en los ritmos antropolgicos: a) la incorpora
cin de los procesos de subjetivacin de las personas que investigan (re
flexividad autorreferencial) y b) un proceso de subjetivacin de los sujetos
que participan en la investigacin. En este ltimo contexto se inscribe la
doble reflexividad y la etnografa colaborativa a la que queremos dedicar
especial atencin en estas pginas.
Generalmente, cuando se habla de reflexividad, sta se suele asociar
con el carcter autorreferencial del investigador, es decir, la reflexividad se
asocia con el proceso por medio del cual la persona que investiga se piensa
a s misma dentro del proceso de investigacin. Se analizan e incorporan
sus reflexiones al trabajo etnogrfico. Pero frecuentemente se corre el pe
ligro de entrar en un crculo vicioso (Callejo 1999) porque en el carcter
autorreferencial de la reflexividad, el foco de atencin y la mirada sigue
puesto en el observador-investigador y los participantes permanecen si
lenciados y en cierto modo invisibilizados (lvarez Veinguer 2011).
En el segundo comps, la reflexividad se comienza a concebir como
un proceso que debe traspasar de forma transversal toda la investigacin,
desde las relaciones con las personas investigadas, las propias presencias/
ausencias del investigador, las tcnicas y herramientas por utilizar, as como
el contexto de la investigacin. En este contexto se inscriben la etnografa
doblemente reflexiva y la etnografa colaborativa.

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60
Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

Vayamos por partes y tratemos de explicar en primer lugar qu en


tendemos por etnografa. Partimos de la premisa de que la investigacin
etnogrfica, ante todo, trata de decirnos cosas de las situaciones (Velasco
y Daz de Rada 2006: 222); las cuales necesariamente tienen que ser lo
calizadas y encarnadas. Qu significa esto? Las personas implicadas en
el proceso de investigacin tienen una vida, experiencias, una forma y un
cierto anclaje en el lugar que habitan, condicionado por el gnero, clase,
grupo tnico, entre otros muchos elementos que nos hacen entender y vivir
los lugares de forma determinada. Debemos ser capaces de visibilizar y reco
nocer esos anclajes desde donde las personas hablan, miran, interpretan
y construyen sentido.
Dicho ejercicio, tan ajeno tradicionalmente al hacer cientfico por
considerarse subjetivo y poco neutro, es un punto de partida necesario pa
ra situar y localizar a los sujetos; incorporando sus alegras, sus temores,
sus certezas y sus preocupaciones.25 La etnografa construye una narracin-
interpretacin a partir tanto de las narraciones de las situaciones vividas
por las personas que investigan como por las situaciones vividas por los
sujetos investigados, por las vivencias comunes y compartidas que sur
gen necesariamente cuando ambos universos se entremezclen y combinan.
La etnografa es una descripcin e interpretacin de prcticas situadas
(Daz de Rada 2010: 44). En pocas palabras, entendemos que la etnografa
debera ser pensada como una cointerpretacin, que nos permite construir
sentido sobre lo que acontece en diversas situaciones y contextos relaciona
les que no deben entenderse de forma limitada en trminos espaciales en
las que mltiples actores estn en mayor o menor medida inscritas y en
carnadas.
Desde este punto de partida, todo proceso de investigacin etnogrfica
siempre, en mayor o menor medida, lleva implcito en s mismo el des
pliegue de la colaboracin. Lassiter insiste en que la etnografa por defini
cin es colaborativa (Lassiter 2005: 16). Es cierto que siempre la prctica
etnogrfica incluye hasta cierto punto un nivel de colaboracin; ms an
cuando, como subraya Reddy, interminablemente estamos atrapados en la
colaboracin (Reddy 2008: 76). Sin embargo, las personas que en la lti
ma dcada estn realizando una mayor defensa de la etnografa colaborativa
apuestan por un mayor intento de sistematizacin de la colaboracin a to

25
Superar la herencia epistemolgica cartesiana implica en gran medida no dejar
de preguntarnos en todos los momentos de la investigacin quin habla, desde qu
cuerpo y desde qu espacio epistmico se habla (Mignolo 2003).

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61
Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

dos los niveles en la investigacin etnogrfica, para no slo asumir la pre


sencia y la naturaleza colaborativa desde un punto de vista genrico. Por
ejemplo Lassiter (2005), Rappaport (2008) y Campbell y Lassiter (2010)
apuestan por sistematizar la colaboracin en todo el proceso de trabajo de
campo y escritura. La coinvestigacin, la coteorizacin y la coautora son
dimensiones centrales que reivindican estos autores.
Pero en cualquier caso, desde estas pginas no pretendemos presen
tar a la etnografa colaborativa como una metanarrativa del buen hacer et
nogrfico, sino proponemos pensarla como un experimento y como una
tentativa, incluso, como dira Villasante (2006), de desborde reversivo/
creativo. No hay, y no podra haber, un modelo nico y apto para ser repro
ducido y copiado desde distintos contextos de investigacin. Cada proceso
tendr que readaptar y buscar sus estrategias segn el momento y lugar,
entendiendo que la dimensin central de la etnografa colaborativa radi
ca en su carcter colectivo y relacional.
Cmo se puede pensar colectivamente? O, formulado en otros trmi
nos, cmo construimos sentido colectivamente? Cmo podemos rescatar
la potencia del encuentro en la etnografa colaborativa? Cmo podemos
producir voces colectivas si no repensamos las dinmicas y relaciones de
poder encarnadas en la investigacin tradicional?
En la etnografa colaborativa, el encuentro es entendido como ese esce
nario en el cual los papeles tradicionales (investigador-investigado) pueden
desdibujarse y su clara demarcacin pasa a un plano ms insignificante al
activarse procesos de cointerpretacin, donde todas las partes contribu
yen activamente a interpretar y construir sentido de lo que sucede en el
grupo. Qu duda cabe de que no estamos negando las relaciones de poder
que surgen y vertebran toda relacin e interaccin. Queremos advertir y
subrayar que sera realmente un ejercicio inconsciente adjudicar a la etno
grafa colaborativa un carcter igualitario, no estriado y ausente de rela
ciones de poder, donde todas las partes son iguales.
Aunque el anlisis de las relaciones de poder escapa a los objetivos de
estas pginas, no deberamos dejar de sealar que no negamos la existen
cia de las relaciones de poder, de las dinmicas de conflicto y tensiones
que surgen y se generan como en cualquier otro espacio de relaciones. Lo
relevante es ser capaces de nombrarlo para no invisibilizarlo como tra
dicionalmente se ha hecho y ponerlo en el centro de nuestras miradas.
Para (re)interpretar su significado, hace falta dotarlo de la centralidad ne
cesaria para aprender a gestionarlo, sin caer necesariamente en un ejercicio

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Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

demaggico de aparentes y proclamados igualitarismos que se activan por


medio de cierta lgica perversa de consenso.

Un programa intercultural de educacin superior


Inspirados en estos principios de la investigacin colaborativa-interpreta
tiva, estamos realizando una etnografa dialgica, como estudio de caso,
dentro de una recin creada institucin nominalmente intercultural, la Uni
versidad Veracruzana Intercultural (uvi). Nuestro proyecto tiene el objetivo
de analizar cmo los participantes autctonos, gente indgena y mestiza,
y docentes procedentes de la antropologa, as como de otros contextos
disciplinarios dentro de las ciencias sociales, dan forma al todava reciente
movimiento hacia el reconocimiento social, poltico e incluso jurdico de
la diversidad dentro de las universidades pblicas. A travs de sus progra
mas acadmicos destinados a estudiantes sobre todo indgenas y no ind
genas que viven en zonas marginales y en comunidades rurales, la uvi est
tratando de diversificar el conocimiento universal y acadmico. El objeti
vo consiste en relacionarlo con conocimientos locales, con etnociencias
subalternas y con saberes alternativos sobre sistemas de produccin, me
dio ambiente, cuidado de la salud, etc. que en su confluencia se mezclan,
construyendo nuevos cnones diversificados, enredados y glocalizados
de conocimiento (Mignolo 2003; Escobar 2004).
Como se ilustrar, este incipiente dilogo de saberes (Mato 2000;
Santos 2006), que involucra las arriba definidas dimensiones intercultu
rales, interlinges e interactorales, a su vez, obliga a la antropologa acad
mica a replantearse tanto sus conceptos tericos bsicos como sus prcticas
metodolgicas, que siguen siendo demasiado monolgicas y monolinges.
A continuacin describiremos de forma sintetizada a los actores con quie
nes estamos colaborando, antes de presentar la etnografa doblemente re
flexiva que estamos desarrollando y utilizando en el proyecto.
Con el propsito de generar un sistema educativo que se adapte me
jor a las realidades culturales y las necesidades de la poblacin indgena y
marginalizada en zonas rurales, los esfuerzos por descentralizar las insti
tuciones de enseanza superior han ido acompaados por programas de
diversificacin curricular tanto a nivel de contenido como a nivel meto
dolgico. Con este objetivo, en 2005 la Universidad Veracruzana (uv), una
institucin autnoma de educacin superior, decide abrir su propio pro
grama intercultural. Este programa se centra especialmente en la defensa

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

de la educacin superior en y para las regiones indgenas del estado. Como


uno de los estados ms diversos, desde el punto de vista lingstico y cultu
ral, del pas, Veracruz est compuesto por diversos grupos tnicos y lings
ticos (cfr. abajo) que son en su mayora de origen indgena y habitan en la
actualidad las regiones econmicamente ms marginadas e infraestructu
ralmente aisladas del pas (uvi 2005).
Con el fin de atender a este sector de la poblacin, y en contraste con
otras universidades interculturales promovidas por el gobierno federal
(Schmelkes 2009), el programa uvi no fue generado como una universi
dad de nueva creacin, sino que surgi desde una universidad pblica ya
establecida. El inters acadmico por el desarrollo de programas educati
vos culturalmente pertinentes se combin con las demandas de las organi
zaciones indgenas y los movimientos sociales para adaptar y extender las
opciones de educacin superior en las regiones y comunidades indge
nas de forma ms amplia y generalizada. En las regiones indgenas ms
importantes de Veracruz, los lderes locales, las asociaciones del magisterio
bilinge y las ong, haban estado reclamando la necesidad de una educacin
superior regionalizada que permitiera a la juventud local continuar su ciclo
educativo y que no les obligara a abandonar la regin despus de la ob
tencin de sus grados para insertarse en los mercados de trabajo urbanos.
El acuerdo fue establecido en noviembre de 2004 entre la uv y la Coor
dinacin General de Educacin Intercultural y Bilinge (cgeib) de la Se
cretara de Educacin Pblica (sep) para iniciar dicha atencin regional en
el programa intercultural desde dentro de la universidad. Desde entonces,
los recursos para esta iniciativa han procedido fundamentalmente de los
presupuestos generales del gobierno del estado de Veracruz, del gobierno
federal a travs de la cgeib y del presupuesto propio de la uv. En agosto de
2005 este programa intercultural comenz ofreciendo dos ttulos de licen
ciatura en cuatro sedes regionales: uno en Desarrollo Regional Sostenible
y otro en Gestin y Animacin Intercultural. Las dos primeras generacio
nes de estudiantes de la uvi accedieron a la universidad a travs de uno de
estos dos programas. Sin embargo, las demandas locales y regionales supe
raron la temtica especfica de stos, ya que no incluan atencin especial
a los mbitos jurdico, de salud, lingstico y/o de la traduccin e interpre
tacin.
Consecuentemente, tanto las demandas de las comunidades por una
mayor variedad de cursos acadmicos como la imposibilidad de generar
un abanico ms amplio de carreras en las regiones indgenas, llevaron al

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Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

personal de la uvi, compuesto principalmente por antroplogos, educa


dores, agrnomos y lingistas, a redisear los estudios que se ofrecan. Se
opt por un solo ttulo con una estructura multimodal y diversas orien
taciones (cfr. abajo). Por lo tanto, desde agosto de 2007 los estudiantes que
ya haban comenzado sus estudios se integraron a la nueva licenciatura en
Gestin Intercultural para el Desarrollo, que era capaz de ofrecer una gama
ms amplia de opciones educativas, sin reducir el nmero de los lugares de
las sedes regionales donde era impartida.

La uvi y los actores regionales


Aunque la universidad ya contaba con un sistema descentralizado de cin
co campi distribuidos a lo largo de todo el estado, estas sedes acadmicas se
seguan concentrando en los ncleos urbanos y seguan ofreciendo carre
ras clsicas del modelo universitario occidental. Desde el principio, el pro
grama nuevo decidi establecer sus sedes en las zonas ms desfavorecidas
del estado. Las regiones de refugio (Aguirre Beltrn 1991) con presencia
indgena siguen siendo por el persistente legado colonial y poscolonial
de las relaciones intertnicas contemporneas las ms aisladas y margi
nadas (Lomnitz Adler 1995).
Tras realizar un extenso e intenso diagnstico regional, que aplic de
forma combinada criterios etnolingsticos y socioeconmicos, ndices
de marginacin, de desarrollo social y de desarrollo humano (uvi 2005), se
eligieron cuatro comunidades indgenas para albergar las sedes del nuevo
programa. Las nuevas sedes de la uvi se establecieron: la regin de la Huas
teca, con sede en Ixhuatln de Madero; la regin Totonacapan, con sede en
Espinal; la regin Grandes Montaas, con sede en Tequila; y la regin Selvas,
con sede en Huazuntln. Cada una de las cuatro cuenta con un coordinador
de sede, una persona de apoyo acadmico y cinco profesores responsables de
cada una de las cinco orientaciones, adems de profesorado a tiempo parcial.
Desde la sede central de Xalapa se administran los programas de es
tudios y se ofrecen cursos de formacin continua tanto para el personal
de la uvi como para el resto de la universidad (cfr. abajo). Al comienzo de
sus actividades, la uvi mantena a travs de Consejos Consultivos Regio
nales una relacin muy prxima con los presidentes municipales, las au
toridades civiles, agrarias y/o religiosas as como representantes de ong y
de asociaciones civiles activas en las respectivas regiones, con el fin de ga
rantizar y controlar la relevancia local de las actividades acadmicas, estos

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

actores consultan a la uvi sobre las actividades docentes y proyectos de


investigacin realizados por estudiantes, personal acadmico y las comu
nidades locales en las regiones.
Sin embargo, en el curso de nuestro proyecto hemos notado que el pro
ceso de consulta se redujo con el transcurso del tiempo. Despus de una
intensa colaboracin desde el principio, los criterios acadmicos y los no co
munitarios prevalecieron en la toma de decisiones de la uvi. Tal como
constata crticamente un miembro de uno de los Consejos Consultivos
Regionales, slo nos consultaron en los dos primeros aos, pero una vez
que les cedimos los terrenos para construir la universidad, nunca nos vol
vieron a invitar!
La toma de decisiones acadmicas sigue estando estrictamente cen
tralizada en Xalapa, lo que implica que una devolucin real no ha teni
do lugar hasta ahora, debido sobre todo a la insistencia de la universidad
por controlar el plan de estudios, el proceso de contratacin de personal
y los procedimientos burocrtico-administrativos de gestin universitaria.
De aqu arranca nuestro inters por contribuir a transformar colaborativa
mente estas estructuras monolgicas (cfr. abajo).

Un currculum intercultural
Como se mencionaba anteriormente, la licenciatura denominada Gestin
Intercultural para el Desarrollo se imparte en las cuatro regiones-sede. Se
trata de un programa oficial, formalmente reconocido como licenciatura,
que se subdivide en ocho semestres y que responde a criterios de inter-o
transdisciplinariedad, de multimodalidad, de flexibilidad curricular y de
promocin de la autonoma estudiantil, criterios que ha adoptado la uv en
su conjunto de programas como su Modelo Educativo Integral y Flexible.
El programa promueve la autonoma del alumnado; los estudiantes
no eligen asignaturas clsicas, sino experiencias educativas, unidades de
aprendizaje ms flexibles, que son concebidas como parte de una red o bien
de contenidos metodolgicos o bien de contenidos temticos que se agru
pan en reas de formacin (bsica-propedutica, disciplinaria, terminal
y de eleccin libre), as como por modalidad (presencial, semipresencial y
virtual). Las clases presenciales, realizadas con el personal docente local,
constituyen la gran mayora de la enseanza al inicio de los estudios, pero
estas clases tradicionales paulatinamente tienden a complementarse con
cursos ms especficos, que son impartidos o bien por el personal itine

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rante de otras regiones de la uvi o bien a travs de la enseanza virtual. Del


mismo modo, las tutoras presenciales realizadas por el personal local estn
acompaadas por tutores de enseanza a distancia, que circulan entre
las cuatro regiones para realizar la supervisin de los trabajos y las tesis.
Combinando temticamente estas experiencias educativas y segn
las principales reas de desarrollo profesional de las regiones, surgen itine
rarios formativos especficos, denominados orientaciones. No se trata de
especializaciones curriculares de tipo disciplinario, sino ms bien de cam
pos interdisciplinarios de generacin y aplicacin de saberes y conoci
mientos destinados a profesionalizar al futuro gestor intercultural como
un agente del conocimiento y un traductor intercultural. A partir de un pro
grama de estudios comn, cada estudiante elige su propio itinerario, que le
conduce a un campo particular del conocimiento, al cual se aplican estas
habilidades de mediacin y traduccin.
Desde el ao 2007, despus de llevar a cabo diversos diagnsticos re
gionales junto con el personal docente y los estudiantes, se identificaron
los siguientes temas como reas bsicas del currculum que se ofrece en las
cuatro sedes regionales de la uvi como orientaciones:

Comunicacin: segn los planes de estudio, esta orientacin:

forma a profesionales en el mbito de la promocin cultural, sustentndose


en un empleo diversificado de los medios de comunicacin y una lectura
crtica de su papel en la construccin de identidades en el marco de la globa
lizacin. [] La formacin centra su trabajo y tica en metodologas par
ticipativas que garanticen una dinamizacin contextuada del patrimonio
tangible e intangible (uvi 2007: s.p.).

Derechos: en esta orientacin se pretende formar recursos humanos


para incidir en la resolucin del rezago en la administracin y procura
cin de justicia, en el acceso efectivo de los sectores vulnerables al estado
de derecho, as como promover los derechos humanos para garantizar
la seguridad jurdica (uvi 2007: s.p.).
Lenguas: esta orientacin propicia el ambiente acadmico para la

animacin, gestin y mediacin de procesos comunicativos interlin
gsticos enmarcados en un enfoque intercultural (uvi 2007: s.p.).
Salud: esta orientacin busca mejorar la situacin de salud de las re
giones indgenas de Veracruz, a travs de la formacin de profesiona

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

les que funjan como gestores de dilogo entre la medicina tradicional


y la oficial en Mxico y las comunidades (uvi 2007: s.p.).
Sustentabilidad: esta orientacin:

establece espacios de construccin intercultural de saberes para la formacin


de profesionistas capaces de contribuir al mejoramiento de la calidad de vida
en las regiones y a la construccin de vas de desarrollo sustentables, gracias
a la generacin de conocimientos, habilidades y actitudes orientadas hacia la
valoracin, desarrollo y difusin de los saberes ancestrales en torno a la rela
cin sociedad-naturaleza en dilogo con otros saberes (uvi 2007: s.p.).

Sea cual sea la orientacin elegida en el programa de licenciatura por


el alumnado, el currculum se caracteriza por una muy temprana y conti
nua inmersin en actividades de vinculacin comunitaria, de gestin de
proyectos y de investigacin-accin. Partiendo de un eje metodolgico im
partido en mdulos, y que incluye metodologas de diagnstico comuni
tario y regional, de gestin de saberes y de proyectos, de planificacin y de
evaluacin participativa, desde el primer semestre el alumnado ya comien
za a realizar actividades gestoras y/o investigadoras en su comunidad de
origen.

El proyecto InterSaberes: hacia una etnografa


reflexiva
Nuestro acompaamiento etnogrfico de estos nuevos procesos de ensean
za y aprendizaje ha permitido identificar los espacios y reas de conoci
miento en los que se estn comenzando a dar los tan aclamados, pero tan
escasamente concretados, dilogos de saberes (Leff 2003). Tras un acom
paamiento etnogrfico de los procesos ulicos y extraulicos de formacin
que las dos primeras generaciones de estudiantes (2005-2009 y 2006-2010)
han tenido, hemos ido identificando junto con ellos cuatro mbitos clave
en los cuales se estn dando con ms provecho estos intercambios entre
diferentes tipos de conocimientos y saberes:

1) En el norte del estado, en la sede Huasteca y en estrecha colabo


racin con la Orientacin de Derechos de la uvi, estamos analizando los
dilogos que se dan entre la sta y los actores locales y regionales en el m
bito del pluralismo jurdico. Estudiamos cmo en las comunidades de Pu

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yecaco (nahua), San Pedro Tziltzacuapan (tepehua) y El Zapote (otom)


los estudiantes y docentes de la uvi vinculan junto con las autoridades lo
cales y los jueces de paz los usos y costumbres locales con la procuracin
oficial de justicia.
Los estudiantes y egresados han sido particularmente exitosos como in
termediarios en dos mbitos. Por un lado, se han ofrecido diversos cursos
y seminarios sobre cuestiones de derechos humanos para las autoridades
locales y jueces de paz, habitualmente elegidos por la propia comunidad; a
travs de estos cursos, los partcipes se adentran en la naturaleza comple
mentaria y compatible entre la legislacin externa de derechos humanos y
sus prcticas jurdicas propias. Un juez local y maestro bilinge nos expli
caba al final de uno de estos talleres:

Nos hemos dado cuenta de que tenemos derechos, tenemos nuestros dere
chos propios y los derechos de la gente de la ciudad. Para ellos, somos ciuda
danos de tercera clase: en primer lugar estn los ciudadanos de Xalapa [la
capital del estado], los ciudadanos de segunda clase son los de Ixhuatln
[el municipio] y, finalmente, nosotros somos ciudadanos de tercera clase,
los campesinos tepehua en nuestra comunidad. Pero ahora tambin sabemos
de nuestros derechos como ciudadanos mexicanos y como comunidades
indgenas.

Por otro lado, los mismos estudiantes y exalumnos han estado revita
lizando y recuperando las autoridades tradicionales de la comunidad, ta
les como el huehuetlacatl, el curandero-consejero local nahua, cuyo rango
de capacidades de gestin de los conflictos ha sido limitado por las fuerzas
externas y no indgenas, las instituciones sanitarias y/o las autoridades po
lticas. Recientemente, varias comunidades han recreado estas funciones
como un intento de reconquistar paulatina y lentamente la autonoma lo
cal frente a estas instituciones externas regionales.
2) En la sede Totonacapan, junto con la Orientacin de Salud de la uvi
hemos analizado los saberes-haceres medicinales y curativos que se prac
tican entre los totonak as como en las comunidades mestizas de Filomeno
Mata, Macedonio Alonso y Morgadal, a partir de su forma de articulacin
con las actividades de los gestores interculturales de salud que forma la uvi
y su papel de mediacin frente al sistema pblico estatal de salud.
El hospital regional del Totonacapan ha mantenido una actitud algo
vacilante y ambigua ante la apertura de su prctica institucional al enfoque

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

intercultural. Se ha ido abriendo a la inclusin de los intrpretes de lengua


totonak y ha invitado a los maestros de la uvi, a los estudiantes y gradua
dos para que ofrezcan cursos sobre medicina tradicional a los mdicos y los
enfermeros. A pesar de estos primeros intentos por abrir la institucin de
salud, el personal del hospital, que sigue reflejando su arraigada forma
cin occidental, an no reconoce plenamente la salud de las comunidades
y particularmente a las parteras comunitarias como contrapartes legtimas
en sus actividades diarias de atencin de salud. Una gestora intercultural
egresada de la uvi, que ahora est colaborando en el hospital como intrpre
te y partera de la comunidad, bromea acerca de la estrategia ambigua que
el personal a veces demuestra hacia ella:

Despus de haber presentado y tramitado bastantes papeles de parte de nues


tro proyecto InterSaberes, el director del hospital finalmente me permiti
trabajar en el interior, me deja ayudar en la revisin de las mujeres embara
zadas as como en los partos. Pero de vez en cuando, cuando el supervisor
visita nuestro hospital, tengo que esconderme! Me piden o bien no ir al
hospital durante ese da o bien vestirme de blanco, como si yo fuera mdico,
disfrazndome pues Es realmente divertido, verdad?

Por lo tanto, los investigadores partcipes de la uvi y sus estudiantes


dirigen sus actividades a dos direcciones: hacia adentro de las comunida
des, contribuyendo a sensibilizar a los vecinos a preservar y recuperar el
conocimiento tradicional de la salud, y hacia afuera, insistiendo ante las
instituciones en la necesidad de reconocer la importancia de las tradicio
nes locales y su contribucin a la salud en las localidades totonak y mes
tizas.
3) En la sede Grandes Montaas, trabajando en colaboracin con la
Orientacin de Comunicacin de la uvi, nuestra etnografa se centra en
el dilogo que los estudiantes, docentes y egresados mantienen con actores
comunitarios, as como con organizaciones de migrantes y/o retornados
en la comunidad nahua de Tehuipango en relacin con la gestin de pro
yectos de promocin del patrimonio cultural y actividades colectivas de
empoderamiento. Las actividades culturales de promocin realizadas con
juntamente con los estudiantes y ex-alumnos de la uvi enfatizan a menu
do las relaciones conflictivas entre las instituciones escolares, las autoridades
de la comunidad, las asociaciones de padres y las redes de migrantes y
retornados.

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Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

Es ilustrativo que las remesas se utilizan sobre todo para las estrate
gias individuales de diversificacin econmica del hogar, mientras que a
nivel extradomstico las inversiones comunitarias y las estrategias de capi
talizacin son casi inexistentes. Por lo tanto, los vecinos locales y las
autoridades de la comunidad solicitaron a nuestro equipo estudiar las po
sibilidades de vinculacin y creacin de sinergias entre los mbitos de la
familia y la comunidad, por una parte, y el mbito escolar, por otra, para
as impulsar estrategias de promocin econmica, cultural y educativa.
4) Finalmente, en la sede Selvas el anlisis se ha basado en nuestra tra
yectoria de cooperacin con la Orientacin de Sustentabilidad de la uvi y se
ha centrado, por lo tanto, en el intercambio de saberes-haceres agroeco
lgicos y ambientales que dicha orientacin est llevando a cabo junto con
organizaciones de productores, consejos municipales de desarrollo regional
sustentable (comuders) y unidades de manejo ambiental de las comuni
dades nahuas de Huazuntln, Pajapan, Tatahuicapan y en la comunidad po
poluca de Soteapan.
Dentro de estas unidades de gestin ambiental promovidas externa
mente, creadas por un reciente esquema de poltica pblica de gestin de
la biodiversidad, los estudiantes, egresados e investigadores de la uvi han
identificado las taxonomas emic existentes localmente sobre la flora y fau
na regional como un punto de partida relevante para traducirlas e incor
porarlas al lenguaje oficial de la prestacin de servicios ambientales. Con
ello, se trata de que los productores locales puedan demostrar su decisi
va contribucin a la preservacin y explotacin sostenible de las especies
amenazadas de aves, reptiles, frutas y variantes de maz. Como un profe
sor local de la uvi y participante en el proyecto explica:

Hay un amplio conocimiento sobre el medio ambiente, de los venados, de


los pjaros, los cocodrilos, los peces, dentro de las comunidades. Los padres
muestran a sus hijos, los abuelos ensean a sus nietos a diario sobre cmo
explotar estos recursos sin destruirlos. As que estos campesinos, pescado
res, cazadores, artesanos, estn contribuyendo a la conservacin de nues
tro medio ambiente. Pero nadie los reconoce, los burcratas de la ciudad
vienen a decirles lo que est prohibido y lo que est permitido. Ahora, con
los consejos de nueva creacin, los comuders, es un primer paso para par
ticipar, pero los agentes externos siguen dominando la toma de decisiones
sobre los recursos locales. Por lo tanto, apoyamos a las redes locales de pro

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

ductores, tratamos de hacer visible su contribucin a lo que las agencias de


desarrollo llaman servicios ambientales.

Estos cuatro tipos de espacios han sido elegidos porque son mbitos
regionalmente relevantes en los cuales los gestores interculturales comien
zan a desempearse profesionalmente. Estamos estudiando los dilogos
e intercambio de conocimientos entre ellos y sus contrapartes tanto lo
cales como acadmicas a partir de una metodologa cualitativa hbrida
y exploratoria. sta combina la etnografa institucional, diseada para la
investigacin emprica dentro de las instituciones, especialmente educa
tivas (Gobbo 2002, 2003; Velasco y Daz de Rada 2006), con una etnogra
fa reflexiva, desarrollada por los estudios participativos y dialgicos de los
movimientos sociales (Dietz 2009; lvarez Veinguer 2011), y las investi
gaciones colaborativas y de coautora entre acadmicos y comunidades lo
cales (Leyva et al. 2008).
La estrategia dialgica aplicada aqu se desarrolla junto con investiga
dores de la uvi, estudiantes y gestores ya egresados que trabajan dentro de
estos proyectos e intercambian continuamente conocimientos acadmicos
y conocimientos basados en la comunidad, alternando fases ms bien re
ceptivas, de escuchar a nuestros actores locales a travs de la etnografa,
de su narrativa en las entrevistas, con fases de acompaamiento a travs de
la observacin participante y la colaboracin en sus proyectos especficos,
y fases ms proactivas de asesoramiento y anlisis colectivos de los datos
generados etnogrficamente a travs de talleres conjuntos en los que co-
interpretan las diversas experiencias, las lecciones aprendidas de cada uno
de los proyectos y las contradicciones que surgen del choque entre las ex
pectativas y los resultados, entre las demandas locales y las limitaciones
estructurales, entre los primeros dilogos de conocimientos fructferos a
nivel regional y las jerarquas del conocimiento persistente en los mon
logos institucionales. Como un participante del taller resuma esta expe
riencia:

A travs de esta reunin, a travs de esta sesin, he reconocido no slo los


problemas legales de mi comunidad, con el municipio y con el gobierno del
estado. Tambin he aprendido de las comunidades de mis vecinos, de sus pro
blemas, que son muy similares a los nuestros. Tendamos a luchar entre no
sotros, por la tierra, para el acceso al mercado, por diferentes conflictos,
diferentes razones. Pero aqu veo lo importante que es seguir reunindo

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Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

nos, hablando, intercambiando. Y tambin el aprendizaje, por ejemplo, sobre


los derechos que tenemos y cmo defender nuestras costumbres, nuestros
deacuerdos [acuerdos vinculantes], porque no son contrarios a la legisla
cin nacional, que es lo que estos abogados de la ciudad siempre nos hacen
creer.

Esta estrategia cclica concibe la etnografa y su oscilacin sistemti


ca entre las perspectivas emic y etic interna y externa de la diversidad
como un quehacer reflexivo que desde dentro recupera el discurso de los
actores partcipes, a la vez que desde fuera lo contrasta con la respecti
va praxis habitualizada a nivel intragrupal as como con sus interacciones
intergrupales. Teniendo en cuenta el contexto institucional, jerrquico y
asimtrico implcito en cualquier programa acadmico inserto en un
contexto indgena, ampliamos el horizonte analtico de estas dimensiones
discursiva y prctica, actoral e interactoral hacia un tercer eje de anlisis:
las estructuraciones institucionales especficas de la uv, de las institucio
nes gubernamentales partcipes y de las ong involucradas.
En concreto, cmo estamos realizando estos procesos de dilogo y co
laboracin a travs de los tres ejes mencionados? Iniciamos con una fase
de sondeo e identificacin de gestores interculturales interesados en la cola
boracin. En cada una de las cuatro sedes comenzamos con una serie de
entrevistas etnogrficas con estos gestores, pero tambin con sus empleado
res y/o con sus intermediarios institucionales u organizacionales, depen
diendo del mbito gubernamental o no gubernamental en el que trabajan.
Una vez entrevistados estos actores y captados sus propios discursos y los
de sus respectivas contrapartes (perspectiva emic), pasamos a una fase de
observacin participante, en la que se acompaa a los gestores tanto en
sus actividades profesionales y laborales como en su papel comunitario,
social y/o ritual. Las observaciones de su praxis profesional y comunitaria
(perspectiva etic) se analizan luego en complementariedad y contraste con
sus propios discursos y los de sus contrapartes. Esta concatenacin de
los decires y los haceres (Martn Criado 1998) genera como un tercer
eje de anlisis una dinmica de interpretaciones contrastivas, que a conti
nuacin exponemos en foros-talleres de interaprendizaje que organizamos
junto con los gestores. Las experiencias etnografiadas tanto en sus discur
sos como en sus prcticas son expuestas, analizadas y cointerpretadas entre
todos los actores partcipes, quienes con ello aportan nuevas pautas. En fun
cin de estos hallazgos colectivos, grupales, los foros-talleres desembocan

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

en el rediseo del proyecto de investigacin, para enfocar la siguiente fase


de investigacin-colaboracin hacia los problemas y las prioridades detec
tadas mediante el dilogo entre gestores e investigadores.
Surge as un modelo etnogrfico tridimensional que conjuga los tres
ejes de anlisis:

a) una dimensin semntica, centrada en los actores intra- y extra-


acadmicos, pertenecientes a diferentes culturas, etnicidades, gneros
y generaciones, cuyos discursos y saberes se recopilan sobre todo
mediante entrevistas etnogrficas desde una perspectiva emic, intra-
cultural e intradiscursiva y que se interpretan recurriendo al anlisis
crtico del discurso (Van Dijk 1995);
b) una dimensin pragmtica, centrada en los modos de interaccin
(Soenen et al. 1999) de los diferentes actores acadmicos, organizacio
nales y comunitarios, cuyo intercambio de conocimientos se estudia
principalmente a travs de observaciones participantes, de grupos fo
cales y del anlisis de redes (Trezzini 1998; Mateos Corts 2009, 2010)
desde una perspectiva etic y analizada en funcin de sus prcticas
interculturales y de sus competencias interlinges (Gogolin Krger-
Potratz 2006; Dietz 2009);
c) y una dimensin sintctica, centrada en las instituciones uvi, ong
partcipes, organizaciones y actores comunitarios en cuyo seno se
articulan tanto los saberes como las prcticas de su intercambio y co
gestin, y analizamos de forma interdiscursiva como historias entre
cruzadas (Werner y Zimmermann 2003). A partir de las ventanas
epistemolgicas (Werner y Schoepfle 1987) que se abren con este
tipo de trabajo de campo, i. e. las contradicciones y divergencias que
surgen al contrastar informacin etnogrfica de tipo emic versus etic,
dichas contradicciones se explicitan, intercambian y debaten mediante
los mencionados talleres que se realizan monogrfica y peridicamen
te para cada uno de las cuatro mbitos del dilogo de saberes que esta
mos estudiando y acompaando.

En los talleres se analizan y comparan los discursos narrados por los


actores que participan con la praxis observada. Las contradicciones y/o di
vergencias que surgen de estas comparaciones entre discurso vs. praxis
no se interpretan superficialmente como fracaso de la coherencia entre
lo que se dice y lo que se hace, sino que se cointerpretan junto a los propios

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Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

actores, produciendo un anlisis ms complejo entre lo que se reclama que


se hace, lo que se hace y lo que institucionalmente se permite hacer.
Por ejemplo, en una sesin del taller en la regin Selvas hemos dis
cutido la necesidad de revisar y redefinir las tesis de los estudiantes de li
cenciatura as como los procedimientos del programa. Los estudiantes, los
profesores y algunos vecinos de las comunidades han criticado particular
mente dos limitaciones del proceso de titulacin en Gestin Intercultural:
la mayora de las tesis no han sido elaboradas en una lengua indgena, sino
en espaol, y los sabios locales y especialistas que han colaborado en las te
sis no han sido invitados como miembros del jurado de defensa del ttulo.
Ambas reivindicaciones se reconocieron colectivamente como legtimas
y se analizaron con respecto a las limitaciones estructurales que hacen visi
bles: por un lado, la universidad todava se resiste a reconocer el conoci
miento experto de los sabios locales, a menos que oficialmente se exprese
a travs de un ttulo acadmico. En consecuencia, en las revisiones curri
culares del proyecto se propone a los directivos de la uvi ampliar el pro
ceso del titulacin, incluyendo tanto una validacin acadmica a travs
de los miembros de la uv y de la comunidad acadmica uvi como una
validacin comunitaria a travs de expertos miembros de las comuni
dades estudiadas. Sin embargo, las autoridades universitarias, hasta ahora,
han rechazado esta propuesta.
Por otro lado, nuestra interpretacin conjunta sobre el uso de las len
guas indgenas para la redaccin de las tesis nos llev a un profundo an
lisis de la necesidad no slo de la recuperacin y revitalizacin de estas
lenguas en la vida diaria, sino tambin para la expansin y actualizacin
de su uso y utilidad hacia fines acadmicos, para descolonizarlas de su his
trica limitacin a contextos y mbitos macehuales, campesinos. Varios
estudiantes pusieron de manifiesto que hay nociones conceptuales que han
aprendido en espaol y que en estos momentos no se puede expresar en
nhuatl o popoluca, ya que carecen an de los trminos respectivos.
El taller concluy con un intercambio muy innovador y creativo de
ideas sobre la actualizacin y normalizacin del lenguaje, as como de las
nociones de lo que es expresable y traducible y lo que no. Y finalmente,
en 2012 los primeros estudiantes logran redactar sus tesis de licenciatura en
nhuatl.
El resultante modelo metodolgico se resume en el cuadro 1. Conec
tando las diferentes dimensiones interculturales, interlinges e interacto
rales en esta metodologa tridimensional, las visiones emic y etic de los

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

principales actores educativos partcipes se ponen en contraste a travs del


uso de los talleres interculturales. De esta manera, perseguimos objetivos
tanto clsicamente empoderadores de los (futuros) profesionales indgenas
como objetivos de transversalizacin de competencias claves, necesarias pa
ra su desempeo profesional y organizacional.

Cuadro 1. Dimensiones de una metodologa etnogrfica comparativa


(Dietz 2009; lvarez Veinguer 2011).

Dimensin semntica Dimensin pragmtica Dimensin sintctica

centrada centrada
centrada en el actor
en la interaccin en la institucin

cultura entidad organizativa /


identidad (intracultural / institucional
intercultural) (territorializada)

= discurso = praxis = estructura societal

entrevistas observaciones talleres / foros


etnogrficas participantes interculturales

= emic / etic
= emic = etic (ventanas epistemo
lgicas)

Emergencia de nuevos actores como sujetos hbridos


En consecuencia, los principales participantes y coinvestigadores son estu
diantes y profesores-investigadores que trabajan dentro de la uvi, as co
mo egresados que ya trabajan como gestores interculturales fuera de ella.
A continuacin, brevemente analizamos ms de cerca a los estudiantes y
docentes de la uvi con quienes trabajamos en este proyecto.
Sumando las cinco generaciones de estudiantes que han cursado hasta
ahora la licenciatura en Gestin Intercultural para el Desarrollo, en sus cin
co diferentes orientaciones y en las cuatro sedes regionales, la uvi cuenta
hoy aproximadamente con 600 alumnos. Del conjunto de estudiantes, dos

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Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

tercios son hablantes de una lengua indgena y un tercio habla solamente


castellano. Las principales lenguas indgenas habladas son el nhuatl, el
tachiwn tutunaku (totonak), el nntah+yi (zoque-popoluca), el diidzaj
(zapoteco), el ah (otom), el teenek (huasteco), el hamasipijni (tepehua)
y el tsa jujm (chinanteco). Las clases se imparten en castellano, pero en
determinadas experiencias educativas tambin se incluyen actividades rea
lizadas en alguna de las lenguas indgenas mayoritarias en la regin: en
nhuatl (en las sedes Huasteca, Grandes Montaas y Selvas), en totonak
(Totonacapan) y ltimamente tambin en zoque-popoluca (Selvas) y en oto
m (Huasteca).
Las regiones indgenas de Veracruz estn todava marcadas por una
notable falta de opciones educativas a nivel de la escuela superior. Por es
te motivo, a menudo los estudiantes han estado obligados a adaptarse a los
modos precarios de educacin a distancia, como las telesecundarias y tele
bachilleratos, que se caracterizan por graves carencias de personal docente
y de infraestructura. Por esta razn, el proceso estndar de la eleccin de
estudiantes a travs de los exmenes de tipo test de admisin no se aplica
en las sedes. En cambio, los aspirantes deben pasar por una entrevista de se
leccin y presentar una carta personal de motivos para cursar estudios en
la uvi, as como una carta de recomendacin expedida por una autoridad
tradicional, civil o religiosa de su comunidad de origen.
Dado el carcter reciente de este nuevo tipo de universidad, las prime
ras generaciones de gestores interculturales para el desarrollo estn ahora
comenzando a trabajar principalmente como gestores, mediadores, traduc
tores y/o tcnicos en proyectos gubernamentales o no gubernamentales.
Otros trabajan a travs del autoempleo en iniciativas de desarrollo local
y regional o asesora. Para lograr un trnsito fluido a la vida activa de
estos egresados, muchos de ellos han comenzado bastante pronto a llevar a
cabo actividades de intermediacin, de asesora y diseo de proyectos mien
tras continuaban cursando sus estudios. La mayora de los estudiantes de
la uvi proceden de regiones indgenas y de otra manera no podran acce
der a la educacin superior en centros urbanos.
Como se mencionaba arriba, la licenciatura en Gestin Intercultural
para el Desarrollo se imparte en una modalidad mixta, que combina
clases convencionales impartidas en pequeos grupos de trabajo con clases
semipresenciales en formato de talleres y una intensa labor extraulica me
diante estancias de trabajo comunitario, que los alumnos realizan bajo la
supervisin de un profesor-tutor y en estrecha relacin con las autoridades

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

comunales, las ong y las asociaciones civiles presentes en las regiones.


Por este motivo, la uvi ha generado una serie de convenios y acuerdos con
actores locales y redes regionales, que se convierten as en contrapartes del
proceso extraescolar de enseanza-aprendizaje. Mediante estas estancias
y prcticas de campo, los estudiantes comparan, contrastan y traducen en
tre diversos tipos de saberes: formales e informales, acadmicos y comu
nitarios, profesionales y vivenciales, generados en contextos tanto urbanos
como rurales y articulados por actores tanto indgenas como no indgenas.
Este continuo intercambio de conocimientos y metodologas acad
micas versus comunitarias est generando nuevos sujetos hbridos capaces
de oscilar no slo entre diferentes tipos de saberes, sino tambin entre diver
sas formas de activar sus conocimientos en el hacer cotidiano tanto dentro
como fuera de sus comunidades de origen. Nuestro proyecto ha demostrado
que estas emergentes capacidades hbridas no slo de la traduccin entre
saberes, sino de la creacin de nuevas estrategias culturales de identidad van
ms all de la atencin oficialmente esperada a la interculturalidad: los estu
diantes y egresados no slo intercambian el saber acadmico y comunitario,
en los mbitos de la cultura no indgena, mestiza e indgena, sino creati
vamente incorporan las innovaciones culturales que trascienden las divi
siones tnicas y que derivan de la diversidad de gnero, de la diversidad
generacional, de nuevas subculturas as como de las formas localmente no
convencionales de identidad sexual.
Por ejemplo, en varias sedes de la uvi, estudiantes homosexuales se
han atrevido a expresar abiertamente su identidad sexual, al menos dentro
de la universidad, mientras que fuera de ella todava no pueden hacerlo. Los
estudiantes y egresados estn creando de forma activa redes de autoayuda y
apoyo a las mujeres campesinas locales que estn tratando de conseguir
la independencia econmica de sus maridos a menudo ausentes, y obtener
asesoramiento legal con respecto a sus derechos como mujeres y como ciu
dadanas. Las relaciones de gnero estn cambiando rpidamente con el es
tablecimiento de la educacin superior dentro de las comunidades locales:
especialmente las mujeres jvenes, pero tambin y cada vez ms los varones
jvenes, estn empezando a experimentar con nuevas identidades ms di
versificadas y con roles de gnero ms ambiguos que los tradicionales.
En consecuencia, el perfil de diversidad que la universidad intercul
tural aborda ya no se reduce a las identidades tnicas, que a menudo son
oficialmente concebidas como binarias y yuxtapuestas: los estudiantes sue
len organizar sus proyectos de trabajo a lo largo de lneas de adscripcin

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Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

religiosa (catlica, adventista, pentecostal, etc.) o su pertenencia a los esti


los juveniles subculturales (darketos, emos, etc.), pero los roles de gnero
(en particular las nuevas alumnas asumen tareas y profesiones tradicional
mente masculinas y viceversa) y las identidades sexuales (la que proponen
estudiantes homosexuales en el campus) ocupan un lugar destacado den
tro de las actividades acadmicas emergentes y de los temas de enseanza
y aprendizaje.
Esta diversificacin tambin afecta al personal docente. Los profesores e
investigadores de la uvi cubren una amplia gama de humanidades, ciencias
sociales e ingenieras que incluyen a muchos profesores jvenes, recin
graduados que se inician en estudios de posgrado. Estos profesores y tuto
res no son contratados por su origen tnico, sino siguiendo los criterios de
experiencia profesional y teniendo en cuenta, sobre todo, su profundo co
nocimiento local y su arraigo a la regin en la que se encuentra la respec
tiva sede de la uvi. En consecuencia, la mayora de los profesores y tutores
de la uvi provienen de la regin en la que trabajan y, por lo tanto, ofrecen a
sus estudiantes no slo conocimiento acadmico, sino tambin local y re
gional. Otros profesionales no acadmicos o expertos locales tambin par
ticipan en la enseanza de determinados mdulos o de cursos especficos
que se relacionan directamente con sus propias prcticas profesionales. En
total, la uvi cuenta con aproximadamente sesenta docentes, incluyendo al
personal de tiempo completo y tiempo parcial, as como a los encargados
de disear y coordinar la licenciatura desde la oficina central en Xalapa.
El ltimo cambio sustancial que est ocurriendo ahora mismo en el
seno de la uvi tiene que ver con la relacin entre la docencia, la investi
gacin y la vinculacin comunitaria. Hasta hace poco, las actividades inves
tigadoras y gestoras las llevaban a cabo sobre todo los estudiantes, mientras
que los profesores se dedicaban ms a la docencia y a la asesora de los pro
yectos de sus respectivos alumnos. Ahora, cada vez ms docentes realizan
proyectos de investigacin y/o de vinculacin comunitaria en la respectiva
regin. Estas actividades de investigacin y/o vinculacin estn estrecha
mente relacionadas con demandas de las comunidades y con los proyectos
de los estudiantes. El resultado es una retroalimentacin que se comienza
a dar entre las actividades de docencia, investigacin y vinculacin, siem
pre guiadas por el ncleo del programa acadmico, la gestin intercultu
ral, como se ilustra en la figura 1.

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

Investigacin

Gestin
Investigacin para la Investigacin sobre
Investigacin sobre la gestin investigacin vinculacin
sobre docencia Docencia comunitaria
para la Vinculacin
investigacin de investigacin
Gestin
Gestin Intercultural Gestin
para la docencia para la vinculacin

Docencia Vinculacin
para la gestin para la gestin
Vinculacin
de docencia
Docencia Vinculacin
Docencia para la
vinculacin comunitaria

Figura 1. Retroalimentacin entre actividades de docencia, investigacin y


vinculacin en torno a la gestin intercultural.

Colaboracin, interpretacin y doble reflexividad


Finalmente, sistematizaremos cmo la metodologa expuesta contribuye,
en primer lugar, a la investigacin colaborativa en general y en particular a
la complementariedad metodolgica de enfoques etnogrficos y enfoques
colaborativos. Lo colectivo no se debe comprender como una dinmica de
llegar a un consenso instrumental, donde el producto es el resultado de un
acuerdo forzado ante la propia necesidad de sintetizar y ordenar posiciones
contrarias. Precisamente hay que seguir rastreando y pensando sobre cmo
desde las diferentes experiencias existentes se estn construyendo los pro
cesos colectivos, cmo se acuerdan y deciden las mltiples decisiones, con
qu estrategias el grupo gestiona y regula los conflictos y escenarios de desa
cuerdos que van surgiendo.
Para esto, al igual que para toda prctica etnogrfica, no hay y no po
dra haber recetarios fuera de la especificidad de cada contexto y lugar. Cada
grupo, cada tipo de relaciones, condicionado por las propias experiencias

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Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

vitales de las personas que conforman el grupo, irn marcando y delimi


tando unas estrategias posibles. Lo importante es ser capaces de narrar y
compartir el proceso, para comprender qu ha pasado, cmo se ha llegado
a dicha situacin, qu caminos han surgido para salir de esos escenarios
y qu bifurcaciones y sendas se han ido construyendo en cada proceso;
nombrar y hacer visibles las vulnerabilidades, los miedos y las tensiones,
sin dejar de reconocer que las dinmicas grupales siempre estn situadas en
espacios y tiempos concretos, inscritas en privilegios y relaciones de poder
encarnadas. Pero debemos insistir, no slo presentando el producto, sino
igualmente el proceso (el camino) que ha permitido llegar hasta el lugar des
de el cual se est enunciando, para poder comprender, rastrear y compartir
las mltiples coordenadas con otras experiencias que se estn articulando
y gestando.
Por eso no proclamamos a la etnografa colaborativa como un nue
vo sello identitario que debe ser incorporado sin ms, como un nuevo pa
radigma o una propuesta metodolgica de vanguardia que promueve el
acopio de una mera innovacin conceptual; nada ms lejos de nuestra in
tencionalidad. Desde la dcada del ochenta, especialmente desde los
espacios feministas y poscoloniales, se est trabajando en reivindicar la
necesidad de superar las mltiples dicotomas y jerarquas inscritas en
las formas de construir conocimiento. La herencia positivista, sustentada
en una epistemologa cartesiana, ha ido consolidando escenarios de dua
lismos mltiples que han desempeado un papel central en los modos de
investigar, en las metodologas utilizadas y, en definitiva, en la produccin
del conocimiento de los siglos pasados: sujeto-objeto, objetividad-subjeti
vidad, ciencia-ideologa, verdad-espiritualidad, teora-prctica, racional-
emocional, materia-cuerpo, tradicin-modernidad, civilizacin-salvaje, etc,
todos ellos binomios jerarquizados que han ido marcando y condicionando
los modos de comprender, interpretar y, consecuentemente, construir sen
tido del mundo que nos rodea. La investigacin-accin lleva dcadas
proponiendo y construyendo metodologas participativas que tratan de
sortear dichos escenarios unidireccionales en la interpretacin. Tan slo
por nombrar algunas propuestas, hace ya mucho tiempo que Lawless nos
habl de la etnografa recproca (Lassiter 2005: 9) y Dietz apela a la etno
grafa doblemente reflexiva, todos ellos andamiajes conceptuales posibles.
La nocin de colaboracin no escapa fcilmente a su carcter poli
fnico, y segn donde miremos, podemos encontrar diferentes usos del
trmino. Hay autores que entienden por colaboracin la escritura colec

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

tiva entre distintos investigadores (Kennedy 1995), para otros es un pro


ceso por medio del cual los datos se recogen de un modo compartido
(Moreno-Black y Homchampa 2008: 92) y hay para quien remite a una
escritura colectiva (Wyatt, et al. 2010). Tradicionalmente en antropolo
ga hay dos maneras de pensar la colaboracin: como colaboracin entre
investigadores o como colaboracin entre investigadores y personas in
vestigadas (Kelty 2009); nosotros queremos atender la segunda forma.
No queremos analizar lo operativo o no del trmino, pero s insistir en
que cuando hablamos de colaboracin, estamos mirando en la direccin que
apunta a la bsqueda de una etnografa que nos permita cointerpretar,
transitando, en la medida de lo posible, por la coconceptualizacin, copro
duccin de datos, coanlisis, coescritura, coautora, etc (independiente
mente del orden).
Al igual que la metfora dialgica sustituy la metfora de lo textual
en la antropologa interpretativa, la metfora colaborativa sustituy lo dia
lgico en la antropologa crtica. Sin embargo, como seala Marcus, el tropo
de la colaboracin que surgi en la dcada de los ochenta no termin de
reemplazar el resto de los tropos (Marcus 2001: 159), y en cierto modo, para
Lassiter, el problema radica en que los antroplogos ms crticos se com
prometieron con la colaboracin tan slo en trminos metafricos (Lassiter
2005: 160).
Insistimos en que no queremos reivindicar el trmino en s mismo ni
pelear por su exclusividad o parcelas de aplicacin. Ms bien nos parece
til y vlido para analizar y abordar precisamente las relaciones que se des
pliegan entre las personas que participan en los procesos de investigacin
etnogrfica, eliminando los monlogos unidireccionales histricamente
producidos, interpretados y narrados solamente desde la posicionalidad del
denominado investigador. Sin ms pretensin que esa, queremos insistir
en el uso de la nocin de lo colaborativo, entendido como un proceso co
lectivo.
Sin embargo, el proceso de colaboracin a menudo se enfrenta a los l
mites y obstculos estructurales impuestos. El proyecto piloto de la uvi se
ha encontrado con una serie de problemas burocrticos, financieros, acad
micos y polticos desde que se inici hace slo seis aos. La heterogeneidad
de los actores que participan acadmicos, polticos y de organizaciones
ha demostrado ser todo un reto cuando las posturas institucionales de efi
cacia y legitimidad deben considerarse para todas las partes involucradas.
Despus de un largo proceso de diagnsticos y negociaciones polticas para

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Gunther Dietz y Aurora lvarez Veinguer

elegir las regiones y las comunidades en las que se estableceran las sedes
de la uvi, los principales representantes polticos han seguido apoyando
con fuerza el proyecto.
La gran diversidad cultural, tnica y lingstica de las regiones ind
genas de Veracruz sigue planteando un reto importante para el desarrollo
curricular y la diversificacin, as como para la ejecucin de los programas
de inters para la poblacin regional. Nuestro proyecto pone de manifiesto
que no es suficiente interculturalizar una institucin convencional, me
diante la apertura de espacios de la diversidad en los mrgenes, como en
los campus de la uvi, sin cuestionar, a la vez, las nociones dominan
tes de la universidad, la universalidad y homogeneidad de los saberes.
Mientras la uvi cuenta con un fuerte apoyo en el conjunto de las comu
nidades regionales que atiende, dentro de la universidad que dio origen
al proyecto persisten las resistencias y las incomprensiones. Al tratarse de
una nocin heterodoxa de universidad, de licenciatura y de plan de es
tudios utilizado por los miembros de la uvi, algunos sectores ms tradi
cionales y disciplinarios de la academia pretenden relegar esta iniciativa a
antiguos paternalismos, con actividades de alcance de arriba hacia abajo,
en lugar de abrir su propias enseanzas y las actividades de investigacin
a las experiencias de este tipo: en su opinin, las regiones indgenas deben
ser ayudadas por determinadas actividades de divulgacin, pero stas no
deben afectar los principales contenidos convencionales de la educacin
o los mtodos de enseanza. El hecho de incluir una diversidad de acto
res y saberes regionales en el mismo ncleo de un programa acadmico
de licenciatura desafa el carcter an universalista, monolgico y mo
noepstmico de la universidad occidental clsica.
En este mbito, tanto para una antropologa pblica como para una
metodologa activista (Hale 2008), uno de los principales desafos con
siste en conjugar las caractersticas de una universidad intercultural
orientada y arraigada en las regiones indgenas del estado con las dinmi
cas y criterios propios de una universidad pblica normal. Lejos de esta
blecer nuevos campos empricos y/o nuevas subdisciplinas acadmicas en
un contexto que ya est demasiado especializado y compartimentado, la
distintiva contribucin dialgica de los usos etnogrficos reside en su do
ble nfasis en la colaboracin y la cointerpretacin dialgica.
En estos contextos de diversidad e interculturalidad fuertemente je
rarquizados, una etnografa interpretativa y colaborativa de las interaccio
nes entre los diversos actores que participan en la institucin universitaria,

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Reflexividad, interpretacin y colaboracin en etnografa: un ejemplo ...

en nuestro caso, genera una visin integral y circular, tanto emic como
etic, del objeto-sujeto y del sujeto-objeto de estudio. Esto nos permite, por
una parte, deconstruir y descifrar las fluctuaciones discursivas y prcticas
de una amplia gama de esencialismos habituales centrados en los actores,
como son los etnicismos o los nacionalismos. Por otro lado, los anlisis se
mnticos y pragmticos se complementan entre s y completan una visin
etnogrfica de las instituciones que, como una sintaxis omnipresente, pero
subyacente, estructuran los discursos de las identidades de cada uno de los
actores estudiados, as como sus respectivas prcticas mundovivenciales.
De esta manera, convirtiendo a nuestros ojos el problema en el fabricante
del problema, desde el individuo el actor, el miembro de la comunidad a
las instituciones sedentarias, de la minora subordinada o el cliente be
neficiario al hegemnico Estado-nacin, el quehacer antropolgico logra
visualizar, desafiar y con ello ojal tambin revertir los monlogos del
poder instituido.

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder
en la construccin del conocimiento
antropolgico
Luis Reygadas

Es preciso, por tanto, demostrar, antes que nada,


que todos los hombres son filsofos, y definir los
lmites y los caracteres de esta filosofa espon
tnea, propia de todo el mundo, esto es, de la
filosofa que se halla contenida; 1) en el lenguaje
mismo, que es un conjunto de nociones y concep
tos determinados, y no simplemente de palabras
vaciadas de contenido; 2) en el sentido comn,
y en el buen sentido; 3) en la religin popular y,
por consiguiente, en todo el sistema de creencias,
supersticiones, opiniones, maneras de ver y de obrar
que se manifiestan en lo que se llama generalmente
folklore.

Antonio Gramsci, Cuadernos de la crcel: el ma


terialismo histrico y la filosofa de B. Croce, p. 11.

Todos los hombres y mujeres somos etngrafos?

A ntonio Gramsci, el genial pensador italiano del periodo de entregue


rras, afirm, en sus Cuadernos de la crcel, que todos los hombres son
filsofos, en cuanto obran prcticamente y en cuanto en su obrar prctico se
halla contenida implcitamente una concepcin del mundo. Parafrasean
do a Gramsci, podramos decir que todos los hombres y todas las mujeres
somos etngrafos? Me parece que s, al menos en cierto sentido. Si la et

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92
Luis Reygadas

nografa es una descripcin de una cultura, de una sociedad o de procesos


sociales y culturales, todos los seres humanos tenemos capacidades etno
grficas, ya que todos podemos decir algo acerca de nuestra sociedad, de
nuestra cultura, de otras sociedades, de otras culturas y de la interaccin
entre personas formadas en distintos contextos socioculturales. Desde una
perspectiva gnoseolgica preocupada por la equidad, es pertinente sealar
que, de alguna manera, todos somos etngrafos y todos podemos producir
saberes con valor etnogrfico. En tanto individuos que tienen capacidades
cognitivas fundamentalmente similares, no habra una distincin de fon
do entre los antroplogos profesionales y otras personas que no dedican
su vida a la prctica sistemtica de la antropologa. Esto tambin es una
manera de decir que la antropologa, en tanto disciplina cientfica y huma
nstica, ha producido un conjunto de conocimientos muy valiosos sobre la
cultura y sobre la sociedad, pero no es la nica mirada posible al respecto;
existen muchos otros saberes, cientficos y no cientficos, que son vlidos
y con los que la antropologa puede y debe dialogar. En particular tiene
que hacerlo con aquellos conocimientos producidos por las personas con
quienes trabajan los antroplogos o a quienes pretenden conocer.
No obstante lo sealado en el prrafo anterior, no hay que perder de vis
ta las diferencias que existen entre distintos tipos de conocimiento. Afir
mar de manera contundente que todos somos etngrafos no quiere decir
que todas las etnografas o todos los conocimientos de tipo etnogrfico
sean iguales. Una cosa es la igualdad gnoseolgica bsica que existe entre
todos los seres humanos (todos tenemos facultades y capacidades cogni
tivas) y otra cosa son las inequidades epistemolgicas realmente existentes
(cada ser humano se encuentra en condiciones muy distintas para produ
cir conocimientos, existen asimetras y diferencias en esas condiciones).
Hay conocimientos etnogrficos de muy diversos tipos. Algunos son fruto
de aos de vivir como miembro de un grupo, mientras que otros son re
sultado de un esfuerzo deliberado de investigacin. Algunos tienen un fin
prctico, otros tienen propsitos literarios, otros ms tienen intenciones
emancipadoras, etctera. No todas las etnografas son igualmente sistem
ticas: algunas tienen mayor rigor epistemolgico y metodolgico que otras.
Desde el punto de vista acadmico, el rigor conceptual y la coherencia me
todolgica pueden ser criterios muy importantes para valorar las dis
tintas etnografas, pero no son los nicos parmetros posibles. Podran
proponerse, desde la academia y desde fuera de ella, otros criterios de eva
luacin del conocimiento de tipo etnogrfico, como la duracin y la pro

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

fundidad del contacto con el grupo estudiado, la presencia o ausencia de


perspectivas crticas, la calidad de la escritura, su compromiso o cercana
con los puntos de vista de los sectores subalternos, su aporte social (o cul
tural o ambiental), su insercin en el tejido de relaciones de poder, etctera.
No se trata de caer en una demagogia epistemolgica o en un popu
lismo etnogrfico, que investira de valor cientfico a todos los saberes y
otorgara el carcter de etnografa a cualquier enunciado sobre una cultura.
Esto no puede ser as, en primer lugar porque la mayora de las personas no
quiere ser etngrafo ni se dedica a escribir etnografa, y, en segundo lugar,
porque a diferencia del resto de las personas, los antroplogos suelen cons
truir sus etnografas siguiendo los criterios y procedimientos aceptados
en las comunidades cientficas a las que se adscriben, que por lo general
implican entrenamiento, disciplina, discusin rigurosa, aprendizajes te
ricos y metodolgicos, evaluacin de pares, etctera. Todos los hombres
son etngrafos porque pueden producir conocimientos de tipo etnogr
fico, pero eso no significa que todos los conocimientos etnogrficos sean
idnticos. Cabe recordar que el mismo Gramsci seal que hay que defi
nir los lmites y los caracteres de esa filosofa espontnea, propia de todo el
mundo. Al final del texto volver sobre esta advertencia de Gramsci y dir
algo sobre las diversas etnografas, sobre sus alcances y limitaciones. Pero,
antes de ello, quisiera discutir las implicaciones de afirmar que todos so
mos etngrafos, mediante el anlisis de diferentes modelos de elaboracin
de etnografas.

Divisin del trabajo etnogrfico y relaciones de poder


entre el antroplogo y sus sujetos de estudio
A diferencia de otras disciplinas en las que el conocimiento se produce en
lo fundamental por el investigador o por comunidades de investigadores, la
antropologa ha implicado como un aspecto central de su prctica el con
tacto entre el investigador y otros sujetos que no son antroplogos pro
fesionales. En particular ha tenido una interaccin intensa con personas de
otras sociedades o grupos sociales distintos a los del antroplogo, a quienes
se ha bautizado con un sinnmero de denominaciones, entre las que desta
can las de nativos, indgenas, informantes u otros. Aunque muchas
veces se ha subestimado o invisibilizado la contribucin de estos otros
para el proceso de investigacin etnogrfica, sostengo que ellos siempre
han estado presentes a lo largo de la historia de la antropologa y han

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Luis Reygadas

desempeado un papel fundamental en la produccin del conocimiento an


tropolgico. Lo que ha ido cambiando es la divisin del trabajo entre el
antroplogo y sus sujetos de estudio, las relaciones de poder entre ellos
y el valor diferencial que se asigna a sus respectivos saberes. Por lo general
el antroplogo ha ocupado una posicin dominante y sus sujetos de estudio
una posicin subalterna, pero hay muchas variantes y matices.
En este apartado har una breve descripcin de algunas maneras de
hacer antropologa, tomando como punto de partida para distinguirlas la
divisin de tareas cognoscitivas y las relaciones de poder que se dan entre
el antroplogo y las personas con quienes trabaja en sus investigaciones. A
riesgo de ser esquemtico dir que se puede advertir una contraposicin
entre dos grandes modelos. Por un lado est el modelo colonial, en el que
hay una clara distincin entre el conocimiento cientfico del antroplogo,
que est sobrevalorado y ocupa una posicin dominante, y el conocimiento
de los llamados nativos, al que se asigna un conjunto de etiquetas negativas
(no cientfico, no sistemtico, creencias, supersticiones, prejuicios, etctera).
El modelo alternativo sera el de la igualdad gnoseolgica, que reconoce dis
tintas formas de conocimiento, pero no establece una distincin sustancial
absoluta, ontolgica entre el conocimiento del antroplogo y otras for
mas de conocimiento, tampoco asigna a priori cualidades positivas o nega
tivas a ninguno de ellos. Entre estos dos modelos extremos existen muchas
otras maneras de hacer etnografa, que representan diversos intentos de
prolongar, modificar, escapar de o romper con el paradigma colonial. En
tre estos modelos comentar la colaboracin asimtrica de Franz Boas y
George Hunt, la antropologa militante, la antropologa posmoderna y las
epistemologas del Sur propuestas por Boaventura de Souza Santos.

El modelo colonial de conocimiento antropolgico


La antropologa naci en el contexto de las relaciones coloniales entre los
pases dominantes de Occidente y otros pueblos. El carcter vertical de esta
relacin se expres tambin en la distincin entre el antroplogo, a quien
se consideraba cientfico y civilizado, y los otros, a quienes se estigma
tizaba como atrasados y primitivos. Los nativos proporcionaban datos,
mientras que el antroplogo elaboraba conceptos y teoras. El antroplogo
occidental era el agente principal de la produccin etnogrfica, mientras
que sus informantes aparecan en segundo plano, como fantasmas o figu

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

ras exticas de quienes haba que obtener informacin, misma que no era
suficiente ni confiable, debera ser depurada, clasificada y procesada me
diante mtodos cientficos. Si bien exista una relacin intersubjetiva en
tre ellos, sta era presentada como si fuera la interaccin entre un sujeto
cognoscente (el antroplogo) y un objeto por conocer (el nativo y su cultura).
Se trataba de una versin cientificista de las antiguas discusiones acerca
de si los indgenas americanos tenan alma o sobre la supuesta inferiori
dad de los pueblos africanos. En este modelo hay un nico o principal sujeto
productor de conocimiento (el antroplogo) y un nico tipo de saber v
lido (el conocimiento cientfico). Las otras formas de saber y los otros su
jetos cognoscentes eran invisibilizados, demeritados mediante un proceso
de exotizacin o bien se les asignaba papeles claramente secundarios y su
bordinados. El modelo colonial presupona una desigualdad gnoseolgi
ca entre el antroplogo occidental y los pueblos que ste estudiaba. Con
base en este supuesto gnoseolgico se construy una manera de hacer an
tropologa que exclua a sus sujetos de estudio de cualquier participacin
epistemolgica relevante: ellos slo podan producir conocimientos sub
jetivos, parciales, poco sistemticos, fragmentados, mientras que slo no
sotros podamos generar conocimientos vlidos desde el punto de vista de
la disciplina.
El modelo colonial de conocimiento antropolgico aparece con niti
dez en el paradigma evolucionista predominante en el siglo xix, que vea la
ciencia positiva como el escaln ms alto en el desarrollo del pensamien
to humano. Sin embargo, tambin se encuentra en la mayora de los casos
en el difusionismo y en el estructural funcionalismo de finales del siglo xix
y principios del xx.

Boas: una experiencia de colaboracin asimtrica


La escuela relativista no rompi con el paradigma epistemolgico colo
nial, pero introdujo matices importantes y tambin produjo una notable
experiencia de colaboracin asimtrica, pero colaboracin al fin y al ca
bo entre un antroplogo y un nativo. Los matices tienen que ver con su
conviccin de que todas las culturas tienen igual valor y ninguna es supe
rior a otra en trminos morales o ticos. Sobre esta base, las culturas
distintas a la occidental dejan de ser vistas como atrasadas y se inten
ta comprenderlas en sus propios marcos de referencia. De esta manera se

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Luis Reygadas

revaloraron las creencias, cosmovisiones y saberes de culturas diferentes a


las occidentales. Esto tambin facilit un dilogo intercultural ms fecundo
entre los antroplogos y sus sujetos de estudio, aunque no necesariamente
derrib las fronteras entre el conocimiento cientfico y otras formas de
conocimiento. De cualquier manera, no es casual que Franz Boas, uno de los
principales exponentes de esta corriente, tuviera una larga experiencia de
colaboracin etnogrfica con un nativo.
Durante 45 aos (desde 1888 hasta 1933) Boas trabaj en colabora
cin con George Hunt, hijo de ingls y tlingit, educado entre los kwakiutl.26
Hoy en da Hunt es considerado etnlogo y lingista por propio derecho,
pero en aquel tiempo era visto como el ayudante nativo de Boas, que reco
ga y escriba informacin sobre mitos, ritos y otros materiales etnogrficos
(Boas y Hunt 1975 [1905]; Boas 1921; Briggs y Bauman 1999). Boas le en
se a Hunt cmo transcribir el kwakiutl oral y Hunt escribi para Boas
centenares de pginas de textos etnogrficos, incluyendo descripciones de
ceremonias de potlach en las que haba participado.
En la manera en que Boas se refera a George Hunt se puede obser
var la tensin entre el reconocimiento que hace de su capacidad para conocer
la cultura kwakiutl y el papel subordinado que le asignaba en el trabajo
etnogrfico: Mr. Hunt speaks Kwakiutl as his mother tongue, and is inti
mately acquainted with all the customs and traditions of the people (Boas y
Hunt 1975);Following instructions and questions sent out by me, Mr. Hunt re
corded data relating to the material culture, the social life, customs and beliefs
of the Kwakiutl Indians (Boas, 1921:45).
En varias ocasiones Boas se expres despectivamente sobre Hunt, a
quien consideraba increblemente torpe (unbelievably clumsy), difcil
de lidiar con l (hard to deal with) y demasiado flojo para usar su cere
bro (too lazy to use his brain) (ABC Book World 2012). Boas fue el primer
antroplogo famoso que colabor por largo tiempo con uno de sus infor
mantes, lo entren en tcnicas lingsticas y le asign tareas etnogrficas,
lo cual implic una divisin del trabajo distinta a la que haba predomina
do en la antropologa. Sin embargo, se trat de una colaboracin asimtrica,
en la que Boas se reservaba las tareas de mayor relevancia y prestigio. El
principal fruto de su colaboracin fue el libro Ethnology of the kwakiutl,
publicado en 1921 con la autora de Franz Boas y la leyenda, abajo del t
tulo based on data collected by George Hunt. El nativo colectaba los datos
y los transcriba, el antroplogo diseaba las preguntas, daba instrucciones,
26
Los kwakiutl se llaman a s mismos kwakwakawakw.

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

redactaba la etnologa y apareca como autor. Ambos participaban, pero en


mbitos claramente diferenciados y jerarquizados. No exista entre ellos
una cociudadana intelectual (Ossola 2013).
En este trabajo etnogrfico haba otra participante subalterna, ms
oculta, subordinada no slo a Boas, sino quizs tambin a George Hunt,
lo que indica que la relacin colonial se entrecruzaba con la dominacin
de gnero: Much of the information in regard to cookery was obtained by
Mr. Hunt from Mrs. Hunt, who was born in Fort Ruppert and who was tho
roughly familiar with the duties of a good housewife (Boas 1921: 45).
El trabajo de Boas, Hunt y la seora Hunt reproduce la relacin co
lonial entre antroplogos y nativos (demasiado flojos para usar su cere
bro) y la relacin patriarcal entre hombres y mujeres (familiarizadas con
los deberes de una buena ama de casa). No obstante, muestra que el co
nocimiento etnogrfico se produce en una relacin intersubjetiva y es un
ejemplo temprano muy notable de las capacidades etnogrficas de todas
las personas.

La antropologa militante y la crtica al colonialismo


y antropologa
Los procesos de descolonizacin posteriores a la segunda guerra mundial
y los movimientos sociales de las dcadas del sesenta y el setenta crearon
un espacio propicio para una fuerte crtica del colonialismo en la antro
pologa (Leclerc 1973; Guber 2010). Se cuestionaron los enfoques y los con
ceptos que haban sido hegemnicos en la disciplina, que presentaban a los
pueblos distintos a los occidentales como atrasados y exticos. Estas cr
ticas se escribieron ya no en clave relativista, sino desde enfoques marxis
tas y anticolonialistas, que no buscaban tanto o slo el reconocimiento de
la diversidad cultural, sino la liberacin de los pueblos y sectores oprimidos.
Se propuso superar el cientificismo positivista no desde una perspectiva
culturalista, sino haciendo un llamando a una antropologa comprometi
da, militante y solidaria (Caviedes 2013; Guber 2010; Lpez y Rivas 2005).
La antropologa militante no descartaba la investigacin cientfica,
pero la subordinaba a sus objetivos polticos: el antroplogo tena como
misin principal contribuir a las luchas de emancipacin, el conocimiento
de la realidad era parte del proceso de su transformacin revolucionaria (si
guiendo la famosa undcima tesis de Marx sobre Feuerbach: Los filsofos
no han hecho ms que interpretar de diversos modos el mundo, pero de

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Luis Reygadas

lo que se trata es de transformarlo). Esta posicin ha sido criticada desde la


antropologa acadmica, sealando los riesgos de ideologizacin y sobre
politizacin que implica, en detrimento del rigor cientfico y metodolgi
co. Ms que abonar a favor de ese argumento, lo que me interesa es sealar
que la antropologa militante subvierte y a la vez reproduce la divisin co
lonial del trabajo antropolgico. Por un lado la subvierte, porque cuestiona
la validez del conocimiento occidental, cuestiona su cientificismo y des
taca el valor y la legitimidad de concepciones del mundo alternativas. No
obstante, con frecuencia la antropologa militante reprodujo, de otra ma
nera, la verticalidad de la relacin entre el antroplogo y los sujetos subal
ternos: muchas veces el antroplogo militante era visto como el poseedor de
la verdad revolucionaria que iba a transmitir a los oprimidos, liberndolos
de la ideologa dominante. Nuevamente los otros estaban sujetos a una
pedagoga civilizadora, aunque ahora de signo ideolgico contrario. Con el
argumento de que su cultura estaba impregnada de la ideologa capitalista
o de visiones arcaicas, haba que elevarlos hacia la conciencia revoluciona
ria. Es justo decir que no todas las experiencias de antropologa militante
o comprometida incurrieron en esa relacin vertical con sus sujetos de estu
dio, sino que en algunos casos buscaron relaciones ms horizontales y dia
lgicas (Caviedes 2013). Incluso en ocasiones se invirtieron las relaciones
de poder: ocurra que algunos estudiantes de antropologa que intentaban
practicar la antropologa militante en comunidades indgenas y margina
das terminaban subordinados a los dirigentes locales, que los reeducaban
para que se despojaran de sus prejuicios pequeo burgueses. Pese a ello,
persistan muchas de las dicotomas construidas durante el predominio
del modelo colonial: antroplogos/no antroplogos, Occidente/Oriente,
ciencia/ideologa, etctera. La antropologa militante de los aos sesenta
y setenta del siglo xx tuvo la virtud de cuestionar el carcter colonial de
las prcticas antropolgicas convencionales, pero no logr trascender la
divisin del trabajo etnogrfico clsico.

La antropologa posmoderna
En la dcada de los aos ochenta del siglo pasado se desarroll, en particular
en los Estados Unidos de Amrica, una corriente de pensamiento antro
polgico conocida como antropologa posmoderna (Geertz et al. 1991),
que hizo una profunda crtica de las etnografas clsicas. El cuestionamien
to abarc varios aspectos de la antropologa, entre ellas el positivismo, la

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

capacidad del antroplogo para conocer otras culturas diferentes a la suya,


as como su autora, su autoridad y su manera de escribir etnografas. Si
bien recupera algunas de las crticas previas a la antropologa colonialista,
la preocupacin principal de la antropologa posmoderna no es de carcter
poltico o social (la emancipacin social, los movimientos de liberacin, la
derrota del colonialismo, etctera), sino ms bien cultural y epistemol
gico. Partiendo de posturas hermenuticas cuestiona el positivismo en la
antropologa, planteando que no es posible conocer de manera objetiva
una cultura distinta a la propia, que a lo ms que puede aspirar un antro
plogo es a interpretarla, basndose en las interpretaciones realizadas por
los nativos.27
En una serie muy interesante de reflexiones sobre la produccin del
conocimiento antropolgico, los antroplogos posmodernos sometieron
a juicio no slo la autoridad del investigador para conocer otras culturas, sino
tambin su autora, ya que afirman que las etnografas son producto no slo
del esfuerzo intelectual del antroplogo, sino tambin de su interaccin
con muchos otros agentes, cuyos puntos de vista no suelen ser incluidos en
los textos antropolgicos (Clifford 1991). De ah las propuestas de los an
troplogos posmodernos para buscar otras formas de escribir etnografa,
por ejemplo la antropologa dialgica o las etnografas polifnicas, en las
que se pretenden incluir las voces de los sujetos estudiados por los antro
plogos (Tedlock 1991). Esta propuesta cuestiona la clsica divisin del tra
bajo antropolgico y coloca en otra posicin a las personas que intervienen
en l. Pero hay que decir que en la mayora de los casos el antroplogo
posmoderno conserv el papel de director de orquesta, que va dando en
trada a los diferentes sujetos que participan en la polifona. Dicho de otra
manera, el antroplogo puede recurrir de manera intensiva y extensiva
a expresiones de sus informantes en el momento de escribir sus etnografas,
pero sigue siendo el nico que investiga y quien conserva el poder para
seleccionar qu voces incluye y cules no, as como el orden y la manera en
que las incluye. Queda en duda si el esfuerzo postmoderno por dar cuenta
de la posicin desde la cual el antroplogo escribe sus etnografas es una
va para incorporar a otros agentes en el conocimiento antropolgico o es
slo un gesto narcisista (Jaramillo y Vera 2013: 24).
Un paso ms en estos intentos de modificar la divisin del trabajo an
tropolgico es la propuesta de George Marcus y Douglas Holmes para in

27
Una interpretacin de segundo o tercer orden, como sealara Clifford Geertz (Geertz
1987 [1973]).

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Luis Reygadas

corporar a miembros del grupo estudiado como paraetngrafos en el


equipo de investigacin (Holmes y Marcus 2006: 35). Esta estrategia de co
laboracin, que es la que propugnan Darrouzet, Wild y Wilkinson (2009),
a la que llaman etnografa participativa, es aquella en donde se involucra a
miembros del grupo estudiado, quienes no slo intervienen como infor
mantes (Cefkin 2010: 10-11), forman parte del equipo de investigacin y
desarrollan tareas de diseo, recopilacin de informacin y anlisis, codo
con codo con los antroplogos externos: los informantes son investidos co
mo etngrafos temporales. Esto est muy cerca de mi propuesta de consi
derar a todos los hombres y mujeres como etngrafos, si bien pienso que
no son necesarias las etiquetas de paraetngrafos o etngrafos tempo
rales, que vuelven a introducir distinciones y diferencias jerrquicas entre
quienes son etngrafos profesionales calificados y quienes no lo son. Des
de el punto de vista gnoseolgico son personas con las mismas facultades,
aunque sus trayectorias, formaciones, recursos, puntos de vista e intereses
sean diferentes y, con frecuencia, asimtricos.
Pese a los aportes que hizo la antropologa posmoderna, hay dos pro
blemas que es importante mencionar. Uno de ellos es el del relativismo y el
otro es el de la culpa del antroplogo occidental. Al considerar la antropo
loga como una disciplina meramente interpretativa y afirmar que todas las
personas pueden realizar interpretaciones, la corriente posmoderna revalo
r las capacidades cognitivas de los sujetos, algo muy en lnea con la idea
de que todos los hombres son etngrafos. Sin embargo, la corriente pos
moderna tambin postula que todas las interpretaciones son igualmente
vlidas, con lo que se desliz hacia una postura relativista de acuerdo con
la cual todo vale, por lo que no habra criterios para comparar y evaluar las
distintas etnografas.28 Por otra parte, parece haber en la antropologa pos
moderna una especie de culpa por el pasado colonial de la disciplina, cul
pa que hay que expiar mediante la negacin de la capacidad cognitiva del
antroplogo occidental, como si ste no tuviera derecho a hablar porque
sus antecesores suprimieron las voces de los nativos.

28
Clifford Geertz s planteaba un criterio de evaluacin: una buena etnografa sera aque
lla que permitiera comprender mejor a otra cultura y facilitar la comunicacin con los
miembros de la misma; sin embargo, otros exponentes de la corriente potmoderna no
brindan ningn criterio para la evaluacin de las etnografas.

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

Boaventura de Souza Santos y las epistemologas


del Sur
Sin ser etngrafo, Boaventura de Souza Santos ha hecho interesantes apor
tes al tema de la relacin entre el conocimiento cientfico y otras formas de
conocimiento. Esto se expresa en particular en lo que el pensador portu
gus ha denominado epistemologas del Sur:29

Las Epistemologas del Sur son el reclamo de nuevos procesos de pro


duccin, de valoracin de conocimientos vlidos, cientficos y no cientfi
cos, y de nuevas relaciones entre diferentes tipos de conocimiento, a partir
de las prcticas de las clases y grupos sociales que han sufrido, de manera
sistemtica, destruccin, opresin y discriminacin causadas por el capi
talismo, el colonialismo y todas las naturalizaciones de la desigualdad en
las que se han desdoblado (Santos 2012: 16).

Como puede verse, el proyecto de Boaventura se Souza Santos tiene un


propsito epistemolgico-poltico explcito:30 revalorar los saberes de quie
nes han sido oprimidos, explotados y discriminados. Su planteamiento
de las epistemologas del Sur parte de tres premisas: 1) que la compren
sin del mundo es mucho ms amplia que la comprensin occidental del
mundo, 2) que existen diferentes maneras de pensar, de sentir y de actuar,
as como diferentes concepciones del tiempo, diferentes formas de mirar
el pasado, el presente y el futuro y 3) que esta gran diversidad del mundo,
no puede ser monopolizada por una teora general, sino que hay que bus
car formas plurales de conocimiento. Santos plantea que estas diferentes
formas de conocimiento pueden ampliar su horizonte de inteligibilidad me
diante la ecologa de saberes y la traduccin intercultural (2012: 16-17).
Las propuestas de Boaventura de Souza Santos contienen muchos ele
mentos que son consistentes con una perspectiva de igualdad gnoseol
gica: existen diferentes concepciones del mundo y distintas formas de
conocimiento que pueden colaborar en una ecologa de saberes. Afirma
tambin que debe darse igualdad de oportunidades a las diferentes formas
de saber (Santos 2009: 116). Sin embargo, quizs como reaccin frente a las
relaciones de explotacin y para contrarrestar el dominio que ha ejercido

Con maysculas en el original.


29

En varias ocasiones Santos ha afirmado la complementariedad que debe existir entre la


30

resistencia poltica y la resistencia epistemolgica.

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102
Luis Reygadas

la ciencia sobre otras formas de conocimiento, de Souza Santos contradice


esa igualdad de oportunidades porque con frecuencia destaca las caracte
rsticas negativas del conocimiento cientfico al mismo tiempo que resalta las
cualidades positivas de otras formas de conocimiento. Por ejemplo, afirma
que el conocimiento cientfico es totalitario, porque niega el carcter ra
cional de otras formas de conocimiento (2009: 21), desencantado y triste
[] al objetivar los fenmenos los objetualiza y degrada (2009: 37). Al
mismo tiempo, tiende a sobrevalorar las formas de conocimiento produci
das en el Sur, a las que considera emancipatorias y con mayor impulso para
generar innovaciones cognitivas, en particular si estn vinculadas con las
luchas de los pueblos indgenas.
Nuevamente aparecen las dicotomas y los esencialismos, como si el
conocimiento cientfico fuera siempre occidental, proveniente del nor
te y de los poderosos y, por lo tanto, objeto de sospecha, mientras que lo
que viene de las luchas del sur fuera siempre positivo. Aunque de Souza
es muy cuidadoso en sealar los aportes que ha hecho la ciencia y las li
mitaciones que tiene el sentido comn,31 tiende a atribuir una virtud gno
seolgica a los saberes producidos por los sujetos subalternos que tienen
posiciones polticas rebeldes, mientras que atribuye defectos a aquellos co
nocimientos producidos por sujetos que ocupan posiciones de poder, como
si la orientacin ideolgico-poltica, la ubicacin en la estructura social o el
origen tnico otorgaran a priori validez o invalidez desde el punto de vista
epistemolgico. Una cosa es sealar y criticar las desigualdades y diferen
ciales de poder que existen en la produccin de conocimientos y otra muy
distinta es sobredeterminar el valor del conocimiento a la posicin polti
ca de quien lo genera.
En trminos de elaboracin de etnografas, la propuesta de Boaventura
de Souza Santos es muy sugerente porque invita a ver el quehacer antropo
lgico como un trabajo colectivo en el que se interpenetran los conoci
mientos del antroplogo con los de las personas con quienes trabaja, en
una ecologa de saberes. O, como ha dicho Mariza Peirano, como un di
logo entre los conceptos nativos y los conceptos del investigador (Peirano
1995). Sin embargo, la propuesta de las epistemologas del Sur puede lle
var a una idealizacin de los saberes populares y a una estigmatizacin de

31
Dejado a s mismo, el sentido comn es conservador y puede legitimar prepotencias,
pero interpenetrado por el conocimiento cientfico puede estar en el origen de una nueva
racionalidad (Santos 2009: 55-56).

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103
Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

los saberes del antroplogo, en una inversin de las dicotomas coloniales


que sigue siendo dicotmica.

Igualdad gnoseolgica y etnografa colaborativa


Es imposible escapar al modelo colonial de hacer etnografa?, es inevi
table en la investigacin antropolgica la reproduccin de las dicotomas
y las jerarquas entre conocimiento cientfico y no cientfico, norte y sur,
oriente y occidente, dominantes y subordinados? Me parece que no es im
posible ni inevitable que existan alternativas. Una de ellas es lo que llamo
etnografa colaborativa con igualdad gnoseolgica. No se trata de cual
quier etnografa colaborativa32 en la que se unan esfuerzos de antroplogos
y no antroplogos, sino de aquellas colaboraciones en las que se reconozca
que, en lo esencial, todos los hombres y mujeres somos etngrafos(as), que
todos podemos producir conocimientos antropolgicos, sin que el grado
de profesionalizacin, el origen tnico, la clase social, el gnero o cualquier
otra distincin otorgue virtudes o defectos cognitivos a priori, lo que se
traduce en que todas las formas de conocimiento y los saberes producidos
por todas las personas que intervienen en el proceso son reconocidos como
valiosos, al mismo tiempo que todos son problemticos, por lo que todos
deben estar sujetos a la crtica y la vigilancia epistemolgica, ya que nin
guno tiene de antemano la garanta de ser objetivo, cientfico o eman
cipador.
Antes de describir las caractersticas de la etnografa colaborativa con
igualdad gnoseolgica vale la pena mencionar otras formas de etnografa
colaborativa que se han realizado.
Existen diferentes maneras de propiciar la colaboracin en el trabajo
etnogrfico (Darrouzet et al. 2009). La ms simple es aquella en la que dos
o ms antroplogos o etngrafos, profesionales de la investigacin, suman
sus esfuerzos para producir una etnografa conjunta que rena sus diver
sos puntos de vista. Una segunda forma de colaboracin, que se inscribe
dentro de la tradicin de la antropologa dialgica, busca incorporar los tes
timonios y los puntos de vista de los miembros del grupo estudiado, cuyas
voces son incluidas de manera extensa en los textos que resultan de la inves
tigacin; en ocasiones tambin se presentan estos textos a los informantes,
para que hagan sugerencias y comentarios crticos. Si bien en esta segunda

32
Para una aproximacin a la etnografa colaborativa en general vanse los trabajos de
Buford y Patillo-McCoy (2000), Lassiter (2005), y Srinivas (1996).

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104
Luis Reygadas

manera de colaboracin se incorporan las voces de otros sujetos distintos


al antroplogo, dichos sujetos mantienen el estatus de informantes, en sen
tido estricto no forman parte del equipo de investigacin. Una tercera forma
de colaboracin es la propuesta por Marcus y Holmes, que mencion ms
arriba, que consiste en incorporar a algunos miembros del grupo estudia
do como paraetngrafos temporales en el equipo de investigacin (Hol
mes y Marcus 2006: 35). Una cuarta forma de colaboracin, muy en boga
hoy en da, consiste en producir textos en coautora entre un antroplogo
y un miembro del grupo estudiado (Rappaport 2008).33
Estas cuatro formas de colaboracin etnogrfica me parecen muy v
lidas, como vlidas me parecen las etnografas escritas por una sola per
sona. Desde mi punto de vista, la igualdad gnoseolgica no depende tanto
de qu tan amplio es el nmero de personas cuyas voces son presentadas
en los textos etnogrficos, sino de la calidad de las relaciones entre las per
sonas que intervienen en todo el proceso de investigacin antropolgica.
Puede hacerse una etnografa en la que aparezcan los testimonios de de
cenas de personas, pero no existir ninguna igualdad gnoseolgica porque

33
Las presentes reflexiones sobre la produccin del conocimiento antropolgico son con
secuencia de una experiencia de etnografa colaborativa realizada junto con Dorothy Silva,
que es empleada de una empresa en Madrid sobre la que he estado investigando durante
los ltimos aos (Silva y Reygadas 2013). La etnografa que realizamos reuni las cuatro es
trategias de colaboracin arriba mencionadas, pero intent dar una nueva vuelta de tuerca
a la investigacin colaborativa, que consisti en incorporar a una persona del grupo es
tudiado, en este caso Dorothy Silva, como coautora que particip en todas las fases del
proceso, desde la concepcin inicial del texto, el diseo, el trabajo de campo y la redaccin
de resultados. No negamos la importancia de las fronteras disciplinarias y profesionales,
tampoco la diversidad de formaciones, experiencias y trayectorias ni las relaciones de po
der que atraviesan cualquier relacin humana, incluyendo el trabajo de investigacin. Pero
consideramos que ubicarnos ambos como autores con pleno derecho y con responsabili
dades compartidas es una manera fructfera de realizar etnografa colaborativa, de copro
ducir conocimiento. De ninguna manera pretendemos que un esfuerzo cooperativo de
este tipo sea mejor que una etnografa clsica realizada por un observador externo o que
un testimonio escrito por un insider. Es simplemente una manera entre otras de hacer in
vestigacin, mediante la cual quisimos ofrecer diversas perspectivas del fenmeno que es
tudiamos, desde afuera y desde adentro (Buford y Patillo-McCoy 2000; Lassiter 2005;
Srinivas 1996). Fue una etnografa de una empresa europea realizada por dos latinoame
ricanos. Esta inversin de las posiciones clsicas de los sujetos de la investigacin an
tropolgica no fue resultado de una intencin poscolonial, sino fruto de las circunstancias
de las vidas de los autores. Tampoco pretendimos que esto nos otorgara alguna ventaja o
desventaja epistemolgica; es una manera de investigar entre otras, que deber estar sujeta
a vigilancia metodolgica, igual que todas las dems.

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

el autor construy una relacin autoritaria con sus informantes y presenta


su punto de vista como esencialmente superior al de los dems. A la in
versa, puede haber una etnografa escrita a una sola voz, pero en la que
se encuentre una perspectiva de igualdad gnoseolgica por la manera en
que el antroplogo trat a las personas durante su trabajo de campo, por
la forma en que valor los conocimientos de los dems y por su capacidad
para incluir distintas perspectivas en el anlisis.
A continuacin presento algunas de las caractersticas que, a mi juicio,
debera tener una etnografa con perspectiva de igualdad gnoseolgica.

Deconstruccin de las categoras diferenciadoras:


reconocer a las personas como personas
Decir que hay que reconocer a las personas como personas es una pero
grullada, pero a lo largo de la historia de la antropologa (y de la humanidad)
las categoras diferenciadoras del tipo hombre-mujer, negro-blanco, ind
gena-civilizado, oriente-occidente, norte-sur, primitivo-moderno, desarro
llado-subdesarrollado, etctera, han tenido tanto peso en la generacin de
desigualdades que se hace necesario deconstruir esas categoras, ponerlas
entre parntesis y recordar que las personas con quienes hacemos trabajo de
campo son, ante todo, personas.
Hablando de la desigualdad social, Charles Tilly (2000) sostiene que
las principales desigualdades persistentes son producidas por la combina
cin de diferencias categoriales, jerarquas y distribucin asimtrica de re
cursos con base en las categoras jerarquizadas.34 Si trasladamos lo que dice
Tilly sobre las desigualdades sociales al terreno gnoseolgico, podra decirse
que las categoras diferenciadoras han sido utilizadas para legitimar y desle
gitimar, aprobar y desaprobar, sobrevalorar y demeritar los conocimientos
producidos por diferentes clases de sujetos. Sobre esa base se establece una
jerarqua y una divisin del trabajo intelectual entre ellos. As, el conoci
miento producido por una persona se considera cientfico o no cientfico,

34
En s mismas, las categoras no producen una desigualdad profunda y persistente. Esto
depende de su combinacin con una segunda configuracin: la jerarqua. La desigualdad
categorial depende de la conjuncin de un lmite bien definido que separe dos sitios con
un conjunto de lazos sociales asimtricos que conecten a los actores en ambos [] La des
igualdad categorial sobrevive, por ltimo, en la medida en que los sitios se asocian de ma
nera desigual a los flujos de recursos que sostienen su interaccin (Tilly 2000: 111-112).

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Luis Reygadas

riguroso o caprichoso, prioritario o secundario, valioso o sin valor, profun


do o superficial, meritorio o despreciable, no slo por su contenido y sus ca
ractersticas, sino tambin por la categora a la que pertenece esa persona, es
decir, si es un cientfico o una persona sin estudios, un doctor o un aprendiz,
un antroplogo o un nativo. De esa manera se reproducen las desigualdades
entre los saberes y se coagulan las categoras y las fronteras entre ellas,
esencializando tanto al conocimiento como a las personas que lo producen:
los nativos siempre sern ingenuos y sus conocimientos simples, mien
tras que los cientficos siempre sern crticos y rigurosos y sus conoci
mientos sern sistemticos y profundos. No basta con voltear de cabeza
las categoras, revalorando los conocimientos subalternos y denigrando los
conocimientos dominantes, como lo sugieren la antropologa militante
y las epistemologas del Sur. El problema est en la manera esencialista en la
que se usan las categoras. De ah que haya que deconstruirlas y pensar y
reconocer las capacidades cognitivas de las personas en tanto personas,
sin atribuirles virtudes o defectos a partir de las categoras en las que se les
ha encasillado. Y digo encasillado, porque las relaciones de las personas con
las categoras son fluidas y complejas: nadie es completamente y duran
te toda la vida cientfico o no cientfico, antroplogo o no antroplo
go, dominante o subalterno. Incluso categoras que pareceran ms
permanentes como indgena, blanco, negro, occidental u oriental,
son construcciones culturales, estereotipos que simplifican, homogeneizan y
empobrecen una realidad llena de matices, fracturas y mixturas (Said 2008
[1978]).
Deconstruir las categoras implica una doble ruptura. Por un lado, hay
que romper el vnculo esencialista entre las personas y las categoras, pues
una persona puede pertenecer a varias categoras a la vez; tambin puede
transformarse, ser capaz de cruzar las fronteras categoriales, etctera. Por
otra parte, significa reconocer que el conocimiento producido por una per
sona no es esclavo de sus pertenencias categoriales: puede estar influido
por ellas, pero mantiene una relativa independencia y puede trascenderlas.
Eso no quiere decir que las categoras no sean tiles o que podamos
desprendernos de ellas. La mente humana constantemente categoriza y las
sociedades crean categoras diferenciadoras sin cesar. Estar adscrito a una
determinada categora (ser indgena u occidental, negro o blanco, hom
bre o mujer, etctera) por supuesto que incide en la manera en que se ve el
mundo y en la manera en que uno es visto por el mundo. Lo que propongo
es simplemente poner las categoras entre parntesis, romper el vnculo

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

esencialista y esencializado entre cierta categora de personas y ciertos ti


pos de conocimiento, reconociendo en todas y en todos potencialidades y
limitaciones cognitivas.

Tratar como seres humanos a las personas


con quienes se realiza el trabajo de campo
Muchas veces se piensa que el compromiso del antroplogo con sus suje
tos de estudio se expresa slo o de manera fundamental en las caracte
rsticas y el contenido de los resultados de sus investigaciones. Como si lo
nico que importara fueran sus textos, es decir, si los textos que escribe
son tiles o favorables para el grupo estudiado o si en ellos les da voz
a varios sujetos o devuelve al grupo la informacin que recibi. Si bien
esto es importante, me parece que el compromiso comienza en el trabajo
de campo mismo, en la manera en que el etngrafo trata a las personas con
quienes se encuentra. Puede verlas y tratarlas como lo que son, es decir,
como personas en contextos histricos especficos, que son sus iguales en tan
to que son seres humanos, ms all e independientemente de cualquier
etiqueta, categora o clasificacin. Pero con frecuencia esto no ocurre, se
suele verlas y tratarlas de muchas otras maneras no igualitarias: como obje
tos que se manipula instrumentalmente para obtener informacin, como
entes exticos a quienes se atribuyen estereotipos, como vctimas a quie
nes se quiere salvar, como pueblos atrasados a los que se pretende civilizar
y desarrollar, como personas engaadas a quienes hay que ilustrar, como su
jetos fabricados por las tecnologas del poder a quienes hay que liberar, co
mo hroes revolucionarios a quienes hay que acompaar o seguir, etctera.
Tratar a las personas como seres humanos en el trabajo de campo es
el prerrequisito bsico de una etnografa con perspectiva de igualdad. No
hay que esperar varios aos a la publicacin de los resultados de la inves
tigacin para mostrar un talante igualitario y dialgico. Esto lo ha seala
do con mucho tino el antroplogo espaol ngel Daz de Rada, quien dice
que la tica del etngrafo no estriba slo en lo expresado en una distante
publicacin, sino de manera primaria en las pequeas interacciones y en
los pequeos compromisos que se hacen en el trabajo de campo, en esas
bagatelas morales que ocurren da con da en la investigacin de campo:

Al sugerir que estas bagatelas son imprescindibles, estoy sugiriendo que la


vinculacin moral del etngrafo con las personas del campo pasa primaria

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Luis Reygadas

mente, para bien y para mal, por la inmediata relacin intersubjetiva que man
tiene con ellas en la prctica de campo, y no necesariamente por el supuesto
valor prctico que, en un futuro ms o menos distante, les ser devuelto como
producto de la investigacin. Puede que el producto de la investigacin etno
grfica sea ms o menos til a esas personas en el futuro, pero esa quimrica
posibilidad, distante en relacin con la prctica de campo, no debera llevar
nos a descuidar nuestro compromiso moral con esas personas, aqu y ahora.
(Daz de Rada 2010: 58-59).

Reconocimiento de la validez de todas las formas


de conocimiento
Un punto central de la perspectiva de igualdad gnoseolgica es algo que
he tratado de sealar a lo largo de todo este texto: que hay que reconocer
la validez de todos los saberes y de las aportaciones de todos los sujetos cog
noscentes. No slo de aquellos que son nuestros pares, de los que nos caen
bien o de los que coinciden con nuestros puntos de vista. Tambin de aque
llos que difieren de nosotros o que nos parecen criticables o cuestionables
desde el punto de vista poltico o moral. Antroplogos que han trabajado
con torturadores, con violadores, con personas que han cometido crme
nes violentos o con miembros de la lite del poder nos han enseado que
conocer las perspectivas y puntos de vista de esas personas ensancha y enri
quece nuestro bagaje etnogrfico y nuestra comprensin de la realidad. Por
lo general todos tendemos a buscar y valorar las perspectivas y los cono
cimientos de ciertos sujetos al mismo tiempo que descartamos y demeri
tamos los puntos de vista y los saberes de otros. Cada quien tiene su propio
catlogo al respecto. No se trata de ser eclctico o de coincidir con todos.
Esto ltimo sera imposible. Pero puede tenerse la apertura epistemolgica
para tratar de escuchar, si no todas las perspectivas, al menos una gran di
versidad de ellas. Porque, como dijo Gramsci, todos somos filsofos. Y las
etnografas realizadas en dilogo con una pluralidad de sujetos pueden
ser muy ricas, porque todos somos etngrafos. Los antroplogos tenemos
que revalorar, de una manera muy especial, las contribuciones que rea
lizan las personas con quienes hacemos nuestro trabajo de campo, que
no son meros informantes o asistentes, sino participantes cruciales en el
proceso de produccin del conocimiento antropolgico. Afortunadamente,
cada vez se reconoce ms que los sujetos de estudio de la antropologa no

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

son extranjeros ni seres exticos, sino cociudadanos de los antroplogos


(Jaramillo y Vera 2013; Voirol 2013).

Inclusin equitativa de los antroplogos nativos


Una de las transformaciones ms profundas que experimentaron las cien
cias sociales y las humanidades durante la segunda mitad del siglo xx fue
la irrupcin de la perspectiva de gnero y la presencia masiva y hasta mayo
ritaria de mujeres en las diversas disciplinas del campo. Fue un proceso re
frescante y enriquecedor, no exento de conflictos. Pienso que en la primera
mitad del siglo xxi, en el caso de la antropologa, uno de los procesos ms
significativos que est revolucionando la profesin y con toda seguridad la
revolucionar an ms en los prximos lustros es la irrupcin de las antro
pologas nativas. No slo porque son cada vez ms los antroplogos que
provienen de los grupos tradicionalmente estudiados por la antropologa
(indgenas, afrodescendientes, miembros de las clases subalternas, origi
narios de pases excoloniales, etctera), sino tambin porque son cada vez
ms los antroplogos que estudian su propio grupo y porque, afortunada
mente, los sujetos de estudio cada vez con mayor frecuencia discuten y
cuestionan los estudios que se realizan con ellos, obligando a los etngra
fos a negociar sus interpretaciones, a ser recprocos con la comunidad que
los acoge y a devolver los resultados (Ossola 2013; Scheper-Hughes 2010;
Tllez 2010).
Conseguirn los antroplogos nativos ser plenamente incluidos en
la profesin? No fue fcil para las mujeres lograr su inclusin equitativa
en el trabajo acadmico y an no la logran por completo. Quizs la inclu
sin de los antroplogos nativos sea todava ms compleja, porque a los
estereotipos, prejuicios y discriminaciones se suman fracturas de clase y
muchos siglos de desventajas acumuladas. Existe un riesgo muy fuerte de
que los antroplogos nativos sean considerados profesionistas de segun
da clase. Sus etnografas pueden ser vistas ms como testimonios que
como productos acadmicos. Este riesgo se agrava porque, al igual que en el
caso de los textos de los primeros antroplogos, muchas de las primeras
etnografas nativas tienen un tono etnocntrico y manejan una concep
cin esencializada de las culturas, pero lo hacen en una poca en la que
los etnocentrismos y los esencialismos son muy criticados en la disciplina.
Desde una perspectiva de igualdad gnoseologica, es muy positiva la
irrupcin y la proliferacin de antropologas nativas. Si todos somos etn

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Luis Reygadas

grafos, es por dems deseable que se formen etngrafos profesionales pro


venientes de los grupos tradicionalmente estudiados por la antropologa.
Debe pugnarse por su plena incorporacin en el campo, as como por la
transformacin del campo para dar cabida a sus preocupaciones, sus pers
pectivas y sus criterios de validez etnogrfica. Sin embargo, creo que hay
que tener cuidado con las categoras diferenciadoras: no sera muy conve
niente que se coagulara una distincin entre antroplogos nativos y no
nativos, porque pueden reproducirse las viejas desigualdades con nuevos
ropajes. Creo que todos merecemos el mismo trato y deben respetarse to
das las formas de hacer antropologa, pero tambin todas las etnografas
deben estar sujetas al debate y a la crtica conceptual, metodolgica y, por
qu no?, tambin poltica y social. Ser nativo no debe representar una des
ventaja, pero tampoco debe otorgar ninguna ventaja epistemolgica ni un
trato preferencial. Esta igualdad de trato no es obstculo para instrumen
tar medidas temporales de accin afirmativa para promover la formacin
de antroplogos provenientes de los grupos histricamente excluidos o pa
ra estimular su insercin laboral. Tampoco debe ser pretexto para revisar
crticamente los fundamentos de la disciplina: algo tiene que cambiar en la
estructura del campo para garantizar la igualdad de oportunidades a nuevas
generaciones de etngrafos, ms plurales y diversas, con nuevos saberes,
nuevas agendas y nuevos parmetros para la valoracin del trabajo antro
polgico.

Reconocimiento y cuestionamiento
de los diferenciales de poder
Por lo dicho hasta aqu pudiera parecer que tengo una visin idlica del pro
ceso de produccin del conocimiento antropolgico, como si fuera una co
munidad igualitaria en la que todos somos etngrafos y no existieran
asimetras y diferenciales del poder. Nada ms lejos de mi intencin. Si
propongo un enfoque de igualdad gnoseolgica es porque considero que
existen enormes desigualdades y porque creo que la investigacin antro
polgica, al igual que todo proceso social, est atravesado por relaciones
de poder. En la prctica, las relaciones entre las personas que participan
en la investigacin no corresponden a una situacin ideal de habla, a la
Habermas (1987), en la que imperan la igualdad y la simetra entre los par
ticipantes y todos aspiran al acuerdo, todos dicen la verdad y en la que

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

la fuerza del argumento vale ms que el argumento de la fuerza. Tampoco


corresponde a la situacin original que propone Rawls (1997 [1971]), en
la que existe un velo de ignorancia entre las personas con respecto a sus
talentos, capacidades, clase social, grupo tnico, profesin, etctera. Por el
contrario, se trata de interacciones en las que los participantes tienen con
ciencia de sus caractersticas generalmente diversas, de sus capacida
des y recursos casi siempre asimtricos y de sus intereses concordantes
o discordantes. En suma, se trata de una relacin humana inserta en un
entramado de poder. Las relaciones entre los diferentes actores que parti
cipan en las etnografas colaborativas son complejas y tienen dimensiones
conflictivas y competitivas (Ossola 2013).
Decir que todos somos iguales en tanto seres humanos no debe hacer
perder de vista que existen profundas desigualdades entre las personas; hay
grandes asimetras en la distribucin de la riqueza, del poder, del capital
cultural y educativo, etctera. Todos tenemos capacidades cognitivas para
producir saberes etnogrficos valiosos y vlidos, pero es muy distinta la si
tuacin de alguien que tiene una formacin profesional como antroplo
go, que tiene un empleo como investigador en alguna universidad de un
pas industrializado, que cuenta con recursos financieros y materiales para
investigar, de la situacin de una persona de un pas del sur, que trabaja en
otro campo y no ha tenido la oportunidad de dedicarse sistemticamente
a la antropologa y a la investigacin.
En la produccin de conocimientos antropolgicos intervienen mu
chas personas y entre ellas existen asimetras y relaciones de poder. Desde
una perspectiva de igualdad gnoseolgica, stas no se ocultan, al contrario,
se reconocen, se critican y se procura que las brechas de poder se reduzcan
en lugar de reproducirse y ensancharse. Puede aspirarse a que la relacin
antropolgica se aproxime a una situacin de habla ideal con equidad en
tre los participantes, pero eso no quiere decir que en la prctica exista esa
situacin ideal.
No estoy postulando una etnografa populista o anarquista, segn la
cual no existen o no deberan existir las jerarquas, la divisin del trabajo y
las retribuciones desiguales, sino una etnografa igualitaria que critica las
inequidades existentes y al mismo tiempo reconoce que en el proceso de
conocimiento antropolgico todas las personas pueden hacer contribucio
nes y todas pueden equivocarse, independientemente de su origen o de su
posicin en la estructura de poder. En todo caso, en la distribucin de los
crditos, del reconocimiento, del prestigio y de los frutos de la produccin

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Luis Reygadas

del conocimiento etnogrfico debera seguirse la mxima de a cada quien


segn su trabajo, es decir, que deben valorarse todas las contribuciones.
Y esto debe incluir al antroplogo, a sus asistentes y a las personas del grupo
estudiado. Claro est que existirn siempre debates acerca del valor relati
vo de cada contribucin. Esto implica desmontar una larga tradicin que
durante siglos ha atribuido mayor valor al conocimiento que proviene de
occidente que al que viene de oriente, al que surge en el norte por encima
del que nace en el sur (hasta en los mapas!), al que producen las clases do
minantes en detrimento del que generan los sectores subalternos.
Buscar mayor igualdad en la produccin del conocimiento antropo
lgico no supone buscar la homogeneidad. La riqueza de la disciplina ha
sido su apertura a la diversidad. No se trata de ignorar los distintos puntos
de vista que existen tanto dentro de la disciplina como fuera de ella, sino de
construir instituciones que permitan que la diversidad se exprese de ma
nera ms equitativa.

Todos estamos expuestos a la crtica


y a la vigilancia epistemolgica
Para concluir, quisiera recalcar que afirmar que el enunciado todos somos
etngrafos implica reconocer que todos podemos producir conocimien
tos etnogrficos valiosos, pero tambin que todos podemos producir etno
grafas deficientes y cuestionables. Por eso todo conocimiento etnogrfico
debe estar sujeto a la crtica y vigilancia epistemolgicas, independiente
mente de si lo produce el antroplogo, sus ayudantes, sus sujetos de estu
dio o quien sea. Todo conocimiento es incompleto, como dice Boaventura
de Souza Santos (2009). Al respecto, vale la pena recordar lo que afirm
Gramsci:

Despus de demostrar que todos son filsofos, aun cuando a su manera, in


conscientemente, porque incluso en la ms mnima manifestacin de una
actividad intelectual cualquiera, la del lenguaje, est contenida una deter
minada concepcin del mundo, se pasa al segundo momento, el de la crtica
y el conocimiento, esto es, se plantea el problema de si: Es preferible pensar
sin tener conocimiento crtico, de manera disgregada y ocasional, es decir,
participar de una concepcin del mundo impuesta mecnicamente por
el ambiente externo, o sea, por uno de los tantos grupos sociales en los que
uno se encuentra incluido automticamente hasta su entrada en el mundo

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Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

consciente (y que puede ser la aldea o la provincia, que puede tener origen
en la parroquia y en la actividad intelectual del cura o del vejete patriarcal
cuya sabidura dicta la ley, de la mujercita que ha heredado la sabidura de
las brujas o del pequeo intelectual avinagrado en su propia estupidez e in
capacidad para obrar), o es mejor elaborar la propia concepcin del mundo
de manera consciente y crtica, y, por lo mismo, en vinculacin con semejan
te trabajo intelectual, escoger la propia esfera de actividad, participar activa
mente en la elaboracin de la historia del mundo, ser el gua de s mismo y
no aceptar del exterior, pasiva y supinamente, la huella que se imprime sobre
la propia personalidad? (Gramsci 1975 [1948]: 11-12).

Gramsci seala que todos tenemos capacidades filosficas porque to


dos tenemos una concepcin del mundo, pero eso no quiere decir que todas
las concepciones del mundo sean iguales: las hay ms o menos sistemti
cas, ms o menos profundas, ms o menos crticas, ms o menos reflexivas.
Algo similar ocurre con las etnografas. No basta con decir que todos somos
etngrafos o que hay que hacer un trabajo antropolgico que conjunte
diferentes saberes, en particular los conocimientos del antroplogo y los
conocimientos de las personas con las que trabajamos. Todos tenemos ca
pacidades etnogrficas, pero las etnografas que producimos son distintas:
estn condicionadas de manera diferente por la dialctica entre cercana y
distancia con respecto a la cultura estudiada, pueden variar en cuanto a
un conjunto de variables: empata, reflexividad, rigor cientfico, perspectiva
crtica, coherencia, profundidad, posicin poltica, etctera.
En las palabras de Gramsci parece haber un desprecio de tonos evo
lucionistas y etnocntricos hacia el cura, el vejete patriarcal o la mujercita
que ha heredado la sabidura de las brujas. Habra que sealar que, pese a
lo que dijo Gramsci, estos sujetos pueden producir conocimientos valiosos
y que el antroplogo, el filsofo, el cientfico y el intelectual revolucionario
tambin pueden generar conocimientos acrticos y poco sistemticos. La
antropologa es una disciplina valiosa porque se ha abierto a la alteridad y
la diversidad, pero eso no la hace inmune a errores y prejuicios, como lo
muestra la historia de la disciplina.
Existe una igualdad ontolgica y gnoseolgica entre todos los seres hu
manos, pero de ah no se infiere que sean iguales los saberes etnogrficos
que forja cada uno de ellos. La formacin sistemtica, la evaluacin de pa
res, la crtica, la discusin constante, el trabajo de campo meticuloso, la
preocupacin por el punto de vista de los otros y la bsqueda del rigor te

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Luis Reygadas

rico y metodolgico son contribuciones importantes de la antropologa


acadmica, que no deben menospreciarse. De ningn modo quiero decir
que las etnografas producidas por antroplogos profesionales son mejores,
superiores, ms certeras o ms cientficas que las que realizan otras perso
nas. Esto es algo que habr que evaluar en cada caso. Igualmente absurdo
sera suponer que las etnografas producidas por los sujetos que estudiamos
los antroplogos siempre sern mejores que las elaboradas por los cien
tficos sociales, o que vivir en un pas del sur o estar en una posicin de
subordinacin social brinda una ventaja cognoscitiva. Habr que evaluar
en cada caso los alcances y limitaciones de todos los saberes que inter
vienen en la produccin etnogrfica. Si todos somos etngrafos, entonces
tambin todos estamos sujetos a la vigilancia epistemolgica y metodol
gica. No hay garantas de verdad o de valor etnogrfico: ni el ser profesio
nales de la antropologa, ni haber estado ah, ni haber hecho trabajo de
campo, ni ser miembro de la sociedad o grupo estudiado, ni ocupar una
posicin subalterna en las relaciones de poder, ni tener una determinada
postura ideolgico-poltica.
Ahora bien, si toda etnografa es susceptible de ser evaluada, son inelu
dibles preguntas del tipo evaluada por quin?, evaluada desde cul pers
pectiva y a partir de qu parmetros?, hay que utilizar la perspectiva y
las costumbres de la comunidad cientfica o las de la comunidad que se est
estudiando? Me parece que no hay una respuesta nica a estas interrogan
tes y no creo que nadie pueda esgrimir un criterio absoluto para determinar
el valor de los conocimientos etnogrficos. Hay una gran diversidad de op
ciones para juzgar y evaluar la produccin antropolgica. Cada comuni
dad cientfica o no cientfica podr llegar a acuerdos para elegir alguna de
esas opciones, pero ninguna puede pretender que esa opcin sea la nica
posible, adems de que esas comunidades no son homogneas y sus criterios
no son unvocos. Afortunadamente, la etnografa seguir siendo diversa y
seguir siendo un campo de debate y de disputa. Pero es importante re
conocer que ese campo no est formado nunca lo ha estado slo por
los profesionales de la disciplina, porque todos somos etngrafos, aunque
slo muy recientemente lo hayamos reconocido.

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115
Todos somos etngrafos. Igualdad y poder en la construccin del ...

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Tepoztln: comunidad revisitada,
invencin de la tradicin
y movimiento etnopoltico*
Ana Mara Salazar Peralta

Introduccin

L a etnografa ha sido la forma tradicional que el antroplogo emplea para


construir la informacin de primera mano en campo. A travs de sta,
se establece una relacin humana que involucra una dimensin cognitiva
y afectiva de acercamiento con la alteridad y un compromiso tico con los
sujetos de estudio y con la disciplina antropolgica. sta es la premisa que
tomo como punto de partida.
En este ensayo presento algunas reflexiones generadas durante y pos
teriormente al trabajo de campo etnogrfico en el municipio de Tepoztln.
Entre ellas resalta el ejercicio de la autoreflexin en el proceso de generacin
y validacin del dato etnogrfico, sobre la relevancia de una investigacin de
largo aliento y, finalmente, sobre el proceso dialgico entre el investigador y
el sujeto de estudio en un contexto de historia situada. Dichas preocupa
ciones epistemolgicas formaban parte del contexto de construccin del
objeto de estudio.
Fue relevante entonces considerar que los procesos histricos de finales
del siglo xx incidieron en los paradigmas en la antropologa, de la socio
loga y las ciencias sociales, al problematizar sobre la vida social y cultural
en el mundo contemporneo. Para entonces, el mtodo tradicionalmente
* Agradezco al Proyecto de Investigacin e Inovacin Tecnolgica, unam Movilidad y globali
zacin: estudios sobre migracin y turismo de segundas residencias (clave IN3011513) el
apoyo para la elaboracin de este captulo.

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120
Ana Mara Salazar Peralta

utilizado en el estudio de la vida cotidiana entr en crisis. Ante la cada de las


ideologas, la teora social de finales del siglo xx cuestion la legitimidad del
escrutinio al que se sometan al objeto de estudio de la antropologa, el suje
to y el reconocimiento de la diversidad, evitando con ello el excesivo relati
vismo del momento (Hammersley Atkinson 1994). Dicho cuestionamiento
sostena, adems, que la etnografa ya no se centraba en la evidencia sino en
la interpretacin a la que se someta el propio dato. Lo anterior perfil la
reflexin en torno a la etnografa y a la misma teora social, interpe
lando la objetividad del discurso cientfico al igual que la relativizacin
del dato cultural. Se trata entonces de una epistemologa constructivista
acompaada de una narrativa autorreferencial (Zavala 1992).
Por una parte, la metodologa de las ciencias sociales sigui siendo se
riamente cuestionada por cientficos como Karl Popper (Popper 1973:11),
quien reconoce que esta metodologa consiste en ensayar posibles soluciones
para problemas que se hunden profundamente en sus propias races. Sin
embargo, estos problemas que no resultan atractivos para las ciencias duras,
s lo son para la ciencia social, aunque pudieran ser resueltos exitosamente
o no y pudieran resultar interesantes o triviales, fructferos o no, depen
diendo de la honradez, linealidad y sencillez con que sean abordados, bien
sea como problemas tericos o como problemas prcticos. Por otra parte,
los cuestionamientos relativos a la vida social y a la produccin cultural de la
accin social nos dicen autores como Giddens y Turner (1990: 9-21) no
son privativos de la antropologa sino que se extienden a todas las discipli
nas cientficas y humansticas.
Una de las complicaciones de estos problemas de estudio es la relacin
sujeto-sujeto entre el investigador y lo investigado. De aqu que la etnogra
fa aparezca como un resultado de la observacin reflexiva que integra las
narrativas de los sujetos de la investigacin antropolgica y la del antro
plogo. Se trata entonces de que la mirada del antroplogo recupere y
valore la carga tica de reconocer el intercambio dialgico en la produccin
de los datos en el proceso de interpretacin de la cultura que estudia. Por
lo anterior, todo lo que ocurre en el contexto de estudio debe ser registrado
meticulosamente, incluyendo cualquier exgesis interna que resulte de la in
teraccin sujeto-sujeto en el proceso dialgico y cognitivo de la etnografa,
explicitando las marcas culturales identificadas del observador para, con
ello, evitar el etnocentrismo del multiculturalismo en la interpretacin
cultural.

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Tepoztln: comunidad revisitada, invencin de la tradicin y movimiento...

Esta postura resulta particularmente importante para la antropologa,


ya que es difcil mantener la neutralidad que impone la objetividad cient
fica respecto al objeto de estudio, dado que el investigador y el investigado
comparten aunque de forma diferenciada la memoria colectiva del proce
so histrico nacional, ms all de las marcas que los particularismos y los
conflictos sociales regionales dan a la construccin de la identidad colec
tiva. Por tanto, la autoobservacin que haga el antroplogo debe incorpo
rarse al anlisis del dato etnogrfico (Barley 1989), en tanto que se vuelve
una valoracin ms por ser consignada en la reflexin de la interpretacin
etnogrfica (Bartolom 2002: 14).
El trabajo etnogrfico que desarroll en el norte del estado de Morelos
mantuvo, en todo momento, el ejercicio consciente de mi interaccin con
el sujeto de la accin en el contexto cultural en el que ste se inscriba. Man
tuve siempre presentes los precedentes antropolgicos en el lugar de estudio
de Redfield (1930), Lewis (1951), Bock (1980) y Lomnitz (1982), ya que to
dos ellos proveyeron un horizonte cultural, social y poltico, fundamental
para explorar el cambio social. Con ello pretend responder a la pregunta
epistemolgica de quin conoce y qu sucede a partir de este conocimien
to. En tal sentido, suscribo la tesis de Jess Galindo Cceres quien seala:
el investigador es un viajero de la creacin y la exploracin; cambia a cada
paso, aprende y se modifica a s mismo por la auto-observacin reflexiva,
no repite una operacin de la misma manera, por lo que parte de la propia
trayectoria auto-organizadora de lo social (1998: 23-31).

El trabajo etnogrfico
Al desarrollar la investigacin Transformacin de las formas de vida tra-
dicionales en Tepoztln, entre 1983 y 2010, pude observar una multiplici
dad de eventos, organic y jerarquic tanto la informacin previa como la
que fue surgiendo en el contexto histrico de la investigacin, buscando
siempre responder a las preguntas sobre qu constitua la cultura tradicio
nal y su pervivencia en un contexto de modernizacin y cambio social que
claramente transformaba la realidad social ms all del imaginario lo
cal. El avance fue concretndose en una serie de artculos y ponencias
y, finalmente, en una tesis doctoral, ejercicios acadmicos todos que, en su
momento, permitieron discernir en torno a problemas de orden prctico
con respecto al cambio sociocultural y a la modernizacin del campo, a la
par de dar a conocer las acciones emprendidas por los gobiernos posre

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122
Ana Mara Salazar Peralta

volucionarios. Asumo que la cultura tradicional representa el conjunto de


creaciones que emanan de una comunidad cultural fundada en la tradi
cin y que se expresa a nivel individual y colectivo, reconociendo en esta
expresin una respuesta a las expectativas de la comunidad; es, por tan
to, expresin de la identidad cultural de las normas y los valores sociales
(unesco 1989).
El itinerario que segu para la construccin del objeto de estudio incluy
la consulta de la literatura etnogrfica producida por los antroplogos que
me haban precedido, lo que me condujo a centrarme en la interaccin en
tre la teora social, la heurstica y la reflexividad antropolgica. Desde ah
sustent las premisas y preguntas que iban surgiendo de la observacin par
ticipante, de la interaccin social y de la propia exgesis interna en la in
teraccin con los sujetos sociales en el camino de acceso al conocimiento
de los hechos sociales, es decir, el dato emprico. Emprend una etnografa
intensiva de largo aliento que fue incorporando una amplia gama de te
mas y subtemas, todos ellos de gran inters antropolgico. Lo anterior bajo
un intenso proceso de observacin emprica y de formulacin terica, si
guiendo con el afn de la produccin de conocimiento.
Ahora, con el paso del tiempo, coincido con Kemper y Peterson en
aquello de que las mltiples visitas al mismo sitio del trabajo de campo
hacen difcil ignorar el paso de lo cotidiano y las rfagas staccato de lo ex
traordinario (Kemper y Peterson 2010: XVIII). Se logra entonces ir corri
giendo sobre la marcha las fallas de comprensin de la realidad, y observar
con mayor profundidad los cambios y las continuidades de un fenmeno a
lo largo del tiempo en que se estudia.
Al inicio de la investigacin me debata en torno al tema y a la uni
dad de anlisis, es decir el qu y el cmo, as como en torno a la escala
de estudio. Todo ello me pareca fundamental, considerando que entre
mis predecesores y para su tesis doctoral, Robert Redfield tom el caso
de Tepoztln e hizo generalizaciones que abarcaban los ocho pueblos del
municipio en un tiempo breve (1926); mientras que Oscar Lewis cont
para su programa interdisciplinario con un cuerpo de investigadores pro
fesionales, quienes en conjunto conjugaron su experiencia de campo y su
conocimiento de la realidad social para abordar un extenso programa me
todolgico (1943-1966). Dichas experiencias de investigacin me fueron
nutriendo. Las observaciones de Lewis en torno a la comunidad revisitada
acompaada por profesionales y su metodologa holstica me planteaba
decidir qu parte de todo ese universo sera el eje de la investigacin. De

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Tepoztln: comunidad revisitada, invencin de la tradicin y movimiento...

ah la enorme importancia de definir de inicio una pregunta de investiga


cin que evitara la dispersin de querer abarcarlo todo. En ese sentido me
centr en definir cules eran los aspectos sociales y culturales que susten
taban la tradicin tepozteca y cules eran los aspectos de la vida social que
estaban siendo transformados por la modernizacin.
Otro aspecto por considerar lo fue la supuesta personalidad hostil y
hermtica propia de los tepoztecas segn Lewis, tema que no represen
t un impedimento; tampoco observ exabruptos de ninguna ndole. Por
el contrario, los actores entrevistados, incluyendo al primer presidente eji
dal de Tepoztln, record cmo Redfield enfrent el rechazo e incluso la
expulsin de la comunidad de pueblos originarios (1926), ya que en su
momento la comunidad viva un ambiente social convulso derivado de la
expansin de la lucha cristera. Esto me llev a iniciar la indagacin consul
tando, en primer lugar, el Archivo Municipal (lo que se haba salvado de
ser destruido durante las conflagraciones revolucionarias y los conflictos
agrarios de los aos 30 por la posesin de los bosques). De forma paralela,
me present con todas las autoridades municipales (presidente municipal, el
cabildo, representantes de bienes comunales y el ejido) y las personalidades
clave a nivel de la cabecera municipal (sacerdote, maestros, la directora de
la escuela primaria y autoridades de salud en la clnica de Tepoztln) y en
cada una de las comunidades que integran la comunidad de pueblos ori
ginarios del municipio de Tepoztln, asegurando mi identificacin como
investigadora de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam).
El estudio del Archivo Municipal me permiti adquirir informacin
valiosa sobre mltiples temas tales como conflictos agrarios, violencia so
cial y domstica, asuntos judiciales diversos y vida cotidiana; este fondo
documental es resultado del funcionamiento del Juzgado Menor del Dis
trito Judicial del norte de Morelos. Los resultados de esa indagacin sir
vieron para mirar con detalle los sucesos de la historia local y regional,
amn de los decretos expedidos por el presidente Calles sobre la sedicin
cristera, asociados con los conflictos regionales del robo de ganado y la
emergencia de las clulas de la Confederacin Regional Obrera Mexicana
por la consolidacin de los sindicatos obreros y campesinos. La revisin
de todos esos datos gener un puente conceptual para dialogar con cierta
fluidez durante los periodos de interaccin con los sujetos de estudio. Di
cha estrategia fue complementada con una perspectiva interdisciplinaria
en torno a la definicin del objeto de estudio, con la intencin de compren
der la interpretacin que la historia, la etnohistoria, la antropologa fsica,

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Ana Mara Salazar Peralta

la arqueologa, la geografa y la etnografa presentaban sobre los fenmenos


sociales que conformaban la realidad social del municipio de Tepoztln en
el momento de mi estudio.
En ese sentido, me queda claro que la etnografa tiene entre sus objetivos
la observacin de las sociedades, con la finalidad general del conocimiento
de los hechos sociales, las costumbres, los valores, los comportamientos y los
diversos escenarios de la vida social y ceremonial, as como tambin de la
resistencia y la controversia polticas, tal y como lo indic mile Durkheim
y lo reafirm posteriormente Marcel Mauss (1974: 19-29).
Realic visitas, como parte del trabajo de campo, a cada uno de los ocho
pueblos originarios: Tepoztln, Amatln de Quetzalcatl, Ixcatepec, San
Andrs de la Cal, San Juan Tlacotenco, Santa Catarina, Santiago Tepetlapa
y Santo Domingo Ocotitln; adems de las nuevas localidades y las colo
nias resultado del crecimiento poblacional: Bocanegra, Huilotepec, Obre
ra y Tierra Blanca, todo ello con la finalidad de ajustar el eje temtico y la
pregunta de investigacin en torno a qu aspectos culturales constituan
la vida tradicional de la comunidad de pueblos originarios en un contexto
de cambio sociocultural.
La indagacin se fue constituyendo en una de largo aliento, respon
diendo a la dinmica de seguir el registro del comportamiento social, por
lo que su definicin fue asumiendo sus propias configuraciones y metas a
partir de los fenmenos concretos del proceso histrico regional-nacional
y global. Inicialmente observ detenidamente las particularidades cultu
rales y la excepcionalidad del inventario cultural que sustenta la identidad
tepozteca en diversas actividades, como el Reto del Tepozteco, la fiesta patro
nal de la Natividad, y las fiestas asociadas con la actividad agraria, adems
del Carnaval y el Brinco del Chinelo. Todas estas actividades culturales se
representan cada ciclo anual, las ceremoniales y rituales se llevan a cabo
con extraordinaria solemnidad, a travs de la organizacin ceremonial co
munitaria entre los barrios y la organizacin de los comerciantes del merca
do en la cabecera municipal de Tepoztln. El inters por la cultura de la
comunidad de pueblos originarios fue desarrollndose a la luz de la lectura
de los trabajos de investigacin en otras partes de Morelos que ilustraban
particularidades de estas sociedades rurales, como es el caso de los tra
bajos de Friedlander (1977), Bartolom y Barabas (1981) y Pea (1980).
Todos estos trabajos fueron aportando a la comprensin de la formacin
social y cultural del municipio cuyo proceso histrico fue marcado por dis
tintas etapas, al entendimiento de los cambios socioculturales y las formas de

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Tepoztln: comunidad revisitada, invencin de la tradicin y movimiento...

interaccin entre los grupos sociales con el poder y cmo estas interrela
ciones se expresan en la organizacin de la vida ceremonial y el ritual.
Como resultado, posteriormente pude establecer un comparativo con
aquellas otras actividades que se refieren a la invencin de la tradicin en el
pueblo de Amatln de Quetzalcatl y a la institucionalizacin de la festi
vidad del Seor Quetzalcatl, misma que resulta paradigmtica de la agencia
colectiva en torno a la ciudadana cultural (Salazar Peralta 2010: captulo 4).
La secuencia de sucesos y la riqueza cultural me llevaron a registrar
rigurosamente las acciones polticas y los ceremoniales de la vida cotidia
na y comunitaria como el culto a los cerros, las peticiones de lluvia y la
revivificacin del culto al Tepoztcatl que ilustran la pervivencia de las
sociedades primordialistas de antiguo cuo mesoamericano.
A travs de la etnografa constat los cambios y los aspectos distin
tivos de la modernizacin y el cambio sociocultural ocurridos en la co
munidad de pueblos, entre los que destacan el paulatino abandono de las
labores agrcolas, la migracin internacional, el incremento de la escolari
zacin y la ampliacin y diversificacin de servicios para el turismo, as
como la adaptacin de un precario equipamiento urbano que avanzaba
sobre la franja agrcola. Asimismo pude observar la emergencia de ofi
cios relacionados con el turismo y el ocio de los avecindados (procedentes
mayoritariamente de otras partes del estado de Morelos y del Distrito
Federal) en la comunidad de pueblos, como la jardinera, la vigilancia y el
servicio domstico, los taxistas, restaurantes, bares y otros servicios, como
los centros de renta de videos, mantenimiento de albercas y oficinas de
bienes races y una amplia gama de boutiques y galeras para satisfacer el
consumo tanto de avecindados como de visitantes. Tambin pude regis
trar las tensiones y las rupturas en las relaciones entre los tepoztecos y
los tepoztizos, trmino empleado por la poblacin local, para referirse
a todas aquellas personas no nacidas en Tepoztln pero que radican en el
municipio.
Con todos esos antecedentes y la visin panormica de todos los pue
blos y sus comunidades, me pregunt entonces sobre cmo abordar la inven
cin de la fiesta de Quetzalcatl y su institucionalizacin en tanto resultado
de la agencia social, adems de cules eran los elementos que caracterizaban
la invencin de esta festividad en tanto ciudadana cultural.
La constitucin de la fiesta de Quetzalcatl y su significacin se vin
cula con la invencin de una tradicin que nace del hallazgo arqueolgico
prehispnico en el sitio de Cinteopa de una plataforma y un patio entre cu

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Ana Mara Salazar Peralta

yos restos se conservaron unas almenas y dos mascarones de barro de tipo


teotihuacano que representan a un personaje asociado con los dioses de la
fertilidad, cuya iconografa segn Carmen Cook de Leonard (1985) re
presenta a Ce catl Topiltzin Quetzalcatl. Este hecho se suma a la nocin
primordialista de la geografa cultural que parece reproducir en el territorio
de Amatln el mito del nacimiento del Seor Quetzalcatl, el de las san
dalias doradas, quien aparece firmemente enraizado en el imaginario de
la poblacin. As, un sitio que ya se reconoca como el lugar del nacimien
to del dios ms complejo del panten prehispnico, se valida a travs de un
hallazgo arqueolgico, dando fundamento a una nueva tradicin. En este
sentido, la geografa cultural y el primordialismo que priva forman parte del
principio de determinacin del sujeto de tener un dispositivo para la ne
gociacin poltica con las autoridades de Morelos, por el reconocimiento
y una mejor distribucin de los recursos para el desarrollo comunitario.
Dicha determinacin emergi de la diferenciacin poltica y cultural en
la interaccin del sujeto en un contexto determinado de relaciones inter-
tnicas.
En el trabajo de campo etnogrfico pude registrar casi desde su naci
miento la festividad de Quetzalcatl en 1980 (Salazar Peralta 2003), misma
que puede ser analizada como un texto cultural moderno vinculado con
la produccin y los derechos culturales en la coyuntura de demanda de los
pueblos y las comunidades indgenas campesinas frente a los proyectos de
privatizacin territorial del gobierno del estado.
Este fenmeno complejo, que resumo en la expresin invencin de
la tradicin de Quetzalcatl en Amatln, encuentra su explicacin en las es
trategias colectivas de un pueblo de cuya metamorfosis sociopoltica emerge
un sujeto colectivo. Este sujeto, al despojarse de su condicin de cliente del
sistema poltico mexicano, pas a constituirse en ciudadano que lucha
ba por la equidad redistributiva y el reconocimiento social, al tiempo que
exiga respeto a sus referentes tnico-territoriales. Para ello instrument
y manipul referentes de la memoria colectiva y resignific la geografa
ritual, la tradicin oral y la historia de larga duracin para dar sentido y co
herencia a una nueva identidad colectiva reforzada, ejemplificado con ello la
construccin social de la realidad desde sus referentes tnicos.
En el entramado de las significaciones, explor el sentido y el contenido
simblico de la geografa ritual del mito de Quetzalcatl, su textualidad y re
presentacin en el territorio de Amatln de Quetzalcatl. La figura de

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Tepoztln: comunidad revisitada, invencin de la tradicin y movimiento...

Quetzalcatl, hroe cultural de la regin, se constituy en un smbolo que


convoc al aglutinamiento social y dio sentido a la emergente ciudadana
cultural. Recordemos que la ciudadana cultural puede ser definida como
una expresin de la apropiacin, por parte de las organizaciones civiles,
de una norma jurdica asociada con la reivindicacin de los derechos cultu
rales de los pueblos que avanzan en la consecucin de la democracia cul
tural en su trnsito por alcanzar la libertad cultural (pnud 2004). Al mismo
tiempo es una expresin de la justicia popular, comunitaria y, en ltima
instancia, de la democracia participativa, componente integral de la deter
minacin ciudadana. Entonces, el registro de esta circunstancia me oblig
a participar ampliamente en el debate acadmico y legislativo en torno al
patrimonio cultural en Mxico; esta situacin es comn e indicativa de los
diferentes papeles que el investigador de campo cumple, y de la manera
en que se van desdoblando, desarrollando y consolidando en el curso de
la indagacin y la reflexin en torno al objeto de estudio. Al irse constru
yendo el conocimiento, se permite al investigador su difusin pero, y lo
recalco, sirve de sustento a los diversos propsitos a los actores sociales
involucrados, para variados usos sociales del conocimiento; sobre stos, el
investigador no tiene poder de decisin ni control.
Todos estos temas, subtemas y preguntas se convirtieron en ejes con
ceptuales que me sirvieron para comprender la dimensin tica de la in
teraccin y el dilogo entre la observacin reflexiva del investigador en el
trabajo etnogrfico y la narrativa de los sujetos de la indagacin, tanto para
la produccin del dato duro derivado de la etnografa, cuanto para el pos
terior y reflexivo proceso de anlisis que conduce a la interpretacin antro
polgica. En este sentido, coincido con Anastasia Tllez, quien afirma:la
observacin participante no debe confundirse con el trabajo de campo, el
trabajo de campo es una fase de la investigacin emprica en la antropolo
ga, en tanto que la observacin participante es una tcnica de recogida y
produccin de informacin (Tllez 2007:128).
Ms tarde, y como resultado del proceso histrico y las reformas es
tructurales que por turno fueron incidiendo en Tepoztln, me pareci per
tinente registrar tambin las acciones sociales y los momentos lgidos
de un conflicto en torno a la construccin del club de golf El Tepozteco.
Este fue un proyecto conjunto del gobierno estatal y la iniciativa privada
especialmente de capitales globales y corporativos de comunicacin glo
bal realizado en 1995. El registro de este conflicto y el llegar a conocer
el entramado de la resistencia social, fueron aspectos que consider rele

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Ana Mara Salazar Peralta

vantes para un posterior debate terico en torno al conflicto social y a las


estrategias polticas establecidas por el sujeto colectivo en los mltiples esce
narios de resistencia social, (asambleas, mtines, y marchas). Estas acciones
se articularon con la figura mtica de Tepoztcatldios tutelar, fundador del
territorio, representado como figura humana corporizada en el mito de fun
dacin, que en el contexto de la lucha poltica represent los cdigos y
elementos de la cultura tradicional, en particular los de la vida ceremonial
y la ritualidad indgenas.
Indudablemente mi investigacin de campo se enriqueci con la incor
poracin de los ejes simblico-estructural e interpretativo. Decid entonces
profundizar la indagacin sobre el patrimonio cultural tepozteco a la par
de la investigacin y la reflexin antropolgicas. Como resultado, registr
un amplio inventario cultural en el que destacan el ciclo festivo y los sistemas
normativos analizados desde la antropologa simblica y el anlisis de la
culturaque encuadraron la lucha social.
El enfoque antropolgico sobre la cosmovisin, el estudio de las so
ciedades antiguas, el anlisis de la cultura, la historia de las mentalidades
y la teora de las identidades me fueron tiles en tanto me permitieron
abordar la percepcin del sujeto respecto al pasado en la tradicin cul
tural y el amplio repertorio cultural, as como constatar su relevancia en
el fundamento de la identidad territorializada de la tradicin tepozte
ca. Esta tradicin perdura tanto en el imaginario social como en la tica
concreta del sujeto histrico a travs de la figura de su hroe legendario
Tepoztcatl, a la vez hombre-dios-gobernante y altepeyolotl, corazn del
pueblo. Tepoztcatl, adems representa la identidad territorial y la matria,
ambas dimensiones recurrentes que se fortalecen por la ntima interaccin
de los sujetos con el espacio geogrfico, reproduciendo los vnculos pri
mordiales y el extenso inventario cultural material e inmaterial que sustenta
la identidad tepozteca. Hay que recordar que el primordialismo ha sido
duramente criticado por las teoras instrumentalistas por su definicin de
etnicidad en trminos de una consanguinidad imaginaria, cuya relevancia
sociolgica se sustenta en las creencias que funcionan como componentes
de la conciencia colectiva de un grupo orientando virtualmente por sus
prcticas (Gimnez 2006: 140). El primordialismo, para el caso que nos ocu
pa, constituye un componente de la identidad tnica que se sustenta en el
antiguo derecho de sangre y de pertenencia al territorio que recuerda la
preeminencia del familismo tepozteca, sustentado por Lewis. Aspectos
de culturas ntimas (1984: 407) que han sufrido transformaciones dife

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Tepoztln: comunidad revisitada, invencin de la tradicin y movimiento...

renciadas dependiendo de la incidencia de cambios en la educacin y el


desarrollo humano ocurrido en el proceso histrico.
A lo largo del movimiento etnopoltico en contra del club de golf (1995-
2001), pude registrar la constitucin misma del sujeto colectivo y la manera
como fue perfilndose a travs del disenso y la resistencia a la imposicin de
esta empresa; es decir, puede observar cmo se fortaleca la agencia colecti
va. Particip de forma activa en los mtines organizados por diferentes ac
tores sociales de la comunidad, ofreciendo mi interpretacin de los hechos
sociales en las movilizaciones, y registr la constitucin de la Asamblea
Popular, organizacin que demandaba la revocacin del mandato a la pre
sidencia municipal y el cabildo, as como la constitucin de un gobierno
autnomo.
Siendo congruente con la percepcin de la relevancia sociohistrica de
los eventos polticos que registraba, deb complementar mi interpretacin
con material terico referente a los movimientos sociales, particularmente
del movimiento indgena latinoamericano. Este material fue complementado
tambin con informacin hemerogrfica, que me brind la oportunidad
de tomarle el pulso al conflicto social, cuya significacin y comportamien
to sociohistrico aludan a la configuracin de un movimiento etnopolti
co. As, pude identificar qu aspectos distintivos de la movilizacin social
constituyen un movimiento etnopoltico.
Analizando las coordenadas del movimiento indgena latinoamerica
no de finales del siglo xx, observ que los movimientos de reivindicacin
tnica aparecan en el momento en el que la cultura y la sociedad de los pue
blos indios se vean amenazados por la globalizacin; muchos de stos
se dan en respuesta a los conflictos en contextos intertnicos ante la falta
de intervencin del Estado. En compensacin a dicha vulnerabilidad, y ya
organizados, algunos pueblos indgenas han iniciado procesos de etnog
nesis no slo como recuperacin de la memoria tnica sino tambin como
el surgimiento de una nueva identidad y fortalecimiento de la identidad
tnica para revertir la atomizacin localista a la que los redujo la domi
nacin colonial. Esta etnognesis ha contribuido a la construccin de una
identidad panindiana que les ha permitido articular sus luchas a nivel con
tinental (Fernndez Fernndez 2009). Sin embargo, en mi opinin, el mo
vimiento social de la comunidad de pueblos originarios del municipio de
Tepoztln responda ms a la caracterizacin etnopoltica planteada por
Alicia Barabas (2005: 270), en tanto que respuesta a las reivindicaciones
de un sujeto histrico en defensa de su territorio y su identidad tnica.

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Ana Mara Salazar Peralta

Los movimientos etnopolticos apelan, entre otros temas, a la defen


sa del territorio en tanto base principal de los pueblos indgenas (Oyarzn
2007). La territorialidad constituye el eje medular de las reivindicaciones
tnicas, lo que no implica que el Estado multicultural reconozca los dere
chos de los pueblos indgenas a las tierras, las aguas y otros recursos del me
dio ambiente local. En ese sentido, Miguel Alberto Bartolom sostiene que
lo que caracteriza a los movimientos etnopolticos es el planteamiento de
la accin poltica sustentada en los cdigos culturales como estrategia de re
sistencia y accin colectiva (Bartolom Bistoletti 1997). Estos fenmenos
sociales arrojan luz a la caracterizacin de las identidades sociales y a la con
figuracin de los grupos indgenas como sujeto colectivo. Los movimientos
etnopolticos, entonces, son la respuesta de la etnicidad a los conflictos en
contextos intertnicos ante la falta de intervencin del Estado incluidos
los levantamientos organizados. Los levantamientos indgenas han reivin
dicado objetivos especficos, los vnculos primordiales con el territorio y los
recursos. Detrs de sus reivindicaciones se encuentra su decisin de de
fender sus recursos naturales, que son el sustento de su vida y futuro como
pueblos; pero eso no es suficiente para que las empresas transnacionales
desistan de sus pretensiones de apoderarse de ellos para convertirlos en
mercanca (Lpez Brcenas 2011:182). En el marco de estos levantamien
tos indgenas, en muchas ocasiones, los objetivos polticos de orden cul
tural son descalificados por las autoridades, se denosta su relevancia en la
dinmica del desarrollo de la sociedad nacional y se genera cierta animad
versin en la opinin pblica respecto a las respuestas tnicas.
Ubiqu otro factor primordial en esta fase del proceso histrico social
en la abdicacin del Estado a su facultad reguladora de lo pblico (Lpez
Brcenas 2006), hecho que imposibilita la cohesin social e integradora de
la democracia participativa y propicia, al mismo tiempo la configuracin
y la redefinicin de la interaccin ciudadana con la prctica poltica de los
distintos segmentos sociales. El papel de la identidad tnica como disposi
tivo de lucha que opera desde la perspectiva de los pueblos indios, segn nos
dice Bello (2004: 69), incide polticamente cuando los referentes culturales
de la sociedad nacional interconectada han sido despojados de los valo
res culturales de los pueblos que integran la sociedad nacional, a travs
de los medios de comunicacin, siguiendo los intereses del mercado capita
lista alejando as a los auditoriosen tanto actores socialesde los referentes
culturales significativos.

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Tepoztln: comunidad revisitada, invencin de la tradicin y movimiento...

Lo anterior me forz a indagar la cultura y la identidad cultural con


tenidos en la organizacin de la vida ceremonial y el ritual para comprender
cmo es que fueron recuperados por el sujeto colectivo para enarbolar
sus luchas en defensa del territorio tnico, y cmo fueron convertidos los
cdigos y el acervo cultural de la tradicin tepozteca en ejes rectores de la
resistencia social. En tal sentido, puedo argumentar que el movimiento etno
poltico de la comunidad de pueblos originarios se define por la existencia
de un sujeto colectivo de orden histrico que se estructur en torno al im
pulso a la legitimidad y el protagonismo poltico de la organizacin indgena,
fundamentada en la identidad y pertenencia al territorio tnico. Aspectos
que se emplearon en la interlocucin con las instituciones del Estado para
redefinir la relacin e interaccin intertnicas, tradicionalmente asimtri
cas como resultado de la expresin de la dominacin y la subordinacin
poltica.
Entonces, el movimiento etnopoltico introdujo alternativas polticas
que revaloraron el territorio y la cultura tradicional como formas de su
yo primordialistas de los pueblos originarios, pero que posibilitaron as la
coexistencia de las formas de produccin cultural tradicional con los pro
cesos de gestin patrimonial consecuentes con la lgica del capital, aportan
do nuevos parmetros para la planificacin del desarrollo, la promocin
turstica, la proteccin medioambiental y el desarrollo urbano.
La reflexin en torno al entramado de la resistencia y el uso social de la
vida ceremonial y ritual integradas en tanto particularidades culturales de
la comunidad de pueblos originarios del municipio de Tepoztln, me llev
a preguntarme qu representaba la persistencia del ethos agrario para la
significacin cultural tepozteca. Durante el trabajo de campo pude cono
cer la significacin del ciclo agrcola y su conjuncin con la organizacin de
la vida ceremonial, as como el ritual de dicha interaccin, y reconocer que
todo ello emana del ethos agrario al que se adscriben los actores sociales.
Es decir que sin agricultura difcilmente existira un inventario cultural tan
extenso como el que permanece en la vida ceremonial y que justifica la
realizacin de los rituales que propician la fertilidad y los mantenimientos
para una poblacin creciente. Esto, claro, sin negar que exista una aparen
te confrontacin de lo anterior con la modernizacin de la vida rural y que
ese mismo ethos agrario finalmente represente el ltimo freno al desman
telamiento de la agricultura en la etapa global/neoliberal. Estos aspectos
tambin fueron observados por Guillermo de la Pea (1980) y Claudio
Lomnitz (1982), quienes describen las formas como la organizacin de la

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Ana Mara Salazar Peralta

vida ceremonial se adapta y transforma en tanto resultado de las presiones


de clase de los grupos polticos regionales y de la economa poltica de los
Altos de Morelos.
Respecto a las observaciones de Varela (1984: 260) y Lomnitz (1978),
sobre la tendencia de la expansin de la mancha urbana sobre la franja
agrcola, enfatizaban que sta pona en riesgo la persistencia de la vo
cacin agraria de la comunidad de pueblos originarios del municipio de
Tepoztln, y que converta a las comunidades en simples poblados de com-
muters y ciudades dormitorio. Todo ello como resultado de las formas
de conurbacin y desarrollo de los gobiernos morelenses de los ltimos
treinta aos ahora acentuados debido al desarrollo del turismo residencial.
Resulta una prediccin inquietante respecto al impacto demoledor de las
polticas neoliberales que propiciaron el desplome del sector rural de la eco
noma a nivel nacional, provocando en muchas regiones que la poblacin
migrara a los pases del norte en bsqueda de ocupacin y supervivencia.
De mi trabajo queda claro que, si bien esto era cierto, la intensidad del fe
nmeno iba moldeando otros escenarios en donde la pervivencia tnica
de la poblacin de la comunidad de pueblos originarios en sus prcticas
cotidianas y en la organizacin de la vida ceremonial y el ritual es un ate
nuante importante al fenmeno del desplome agrario, que reconstituye el
entramado social, lo que viene a confirmar los sealamientos de de la Pea
y Lomnitz en cuanto a que la plasticidad del sistema social y cultural y su
adecuacin a las relaciones del poder local y extralocales los han moldea
do en el proceso histrico.
Por lo que toca al tema agrario, observ que ste guarda una relacin
estrecha con la organizacin de la vida tradicional: sin produccin agrco
la no hay ritual y sin ritual no hay el estmulo necesario para reproducir la
agricultura. Por otro lado, aspectos como la identidad indgena, se nutren
no tanto del habla como de la prctica social de la vida ceremonial y el ritual.
Respecto a otras formas culturales, como la lengua indgena, observ que
aun cuando la mayora de la poblacin presenta un cierto grado de despla
zamiento de la lengua materna nhuatl, ello no significa que los actores
sociales hayan dejado de percibirse a s mismos como indgenas. Esta situa
cin ubica a la comunidad de pueblos originales ms bien como modernas
sociedades tradicionales, es decir, comunidades que viven en la modernidad,
inmersos en la vorgine de la globalizacin, pero se reproducen a partir de
sus propios referentes culturales. De acuerdo con los datos del inegi, para
el 2010, la estructura social del municipio de Tepoztln puede describirse

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Tepoztln: comunidad revisitada, invencin de la tradicin y movimiento...

de la siguiente manera: el sector primario presenta una vigorosa vocacin


agrcola y ganadera en la que 2 057 habitantes son campesinos; el sector
secundario, dedicado a la industria, especialmente a la alfarera, cuenta
con 2 079 habitantes; el sector terciario se consagra al turismo, al comercio
y a la prestacin de servicios y agrupa a 3 441 habitantes.
No obstante los avances del capital en el espacio rural tepozteco, va el
turismo residencial y el comercio, no se ha cumplido por completo con la
prediccin acadmica de Varela y Lomnitz. Sin embargo, coincido con ellos
en cuanto a que el proceso de expansin de la urbanizacin ha desplazado
de alguna manera las zonas de cultivo tradicional por otras modalidades
productivas, como son los viveros de flores, el cultivo comercial del ji
tomate y el turismo de las segundas residencias, fenmeno estudiado por
Claude Batailln (1973) y por Lindn, Hiernaux y Bocco (2010); en este
ltimo caso, especialmente por el crecimiento y la expansin inmobiliaria
en la promocin de las casas de descanso sobre antiguas zonas de cultivo,
particularmente las ubicadas en los terrenos del valle de Atongo. Todo ello
responde a las tendencias del mercado global y su gestin en el mbito
local y regional.

Conclusin
Puedo afirmar que a travs de las estancias prolongadas a lo largo de 30
aos en Tepoztln, y tras aprender algunas nociones bsicas de la len
gua nhuatl, indispensable para la comprensin, integracin y conviven
cia con los actores sociales, pude registrar y compilar una amplia gama de
acontecimientos sociales, muchos de ellos a travs de registros visuales.
As analic el movimiento etnopoltico de la comunidad de pueblos ori
ginarios del municipio de Tepoztln en defensa del territorio y el patri
monio cultural, desarrollando una etnografa de largo aliento (Kemper y
Peterson 2010).
Por otro lado, las bondades de una investigacin con estas caractersticas
me permitieron completar el rompecabezas de una realidad social que, vista
desde la sincrona, sera imposible de comprender o bien sera slo parcial
mente cognocible. La secuencia temporal del fenmeno social, la historia
situada y la generacin heurstica de las preguntas de investigacin han
generado realmente una coyuntura excepcional, que me permiti construir
una mirada crtica del comportamiento social y su agencia, para ubicar
me finalmente como interlocutora dispuesta a mantener una imparcialidad

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Ana Mara Salazar Peralta

respetuosa con los actores sociales y sus reivindicaciones. La aportacin


de mi estudio se dirige a la construccin del conocimiento sobre la cons
titucin del sujeto colectivo y la relevancia del movimiento etnopoltico; en
un contexto histrico donde aquel interpel al Estado, a la gobernanza y a
las formas del poder local y global, objetando las formas de interrelacin
con el interior de la vida institucional y social en la gestin de lo nacional, lo
que impuls la agencia social y la constitucin de un sujeto social dinmi
co, creativo e incluyente frente a un Estado nacin cerrado y excluyente.
La naturaleza poltica-cultural del movimiento etnopoltico me permiti
reflexionar en torno a la significacin de la desobediencia civil en el marco
del sistema poltico mexicano, donde la clase poltica ha tenido entre sus alia
dos a los caciques y polticos locales y en cmo sus antiguas bases de apoyo
empezaron a quedar al margen de la negociacin poltica, comportamien
to en donde el viejo faccionalismo y los canales de negociacin en el mo
mento de la lucha social fueron instrumentados por la Asamblea, dejando
claro que la democracia participativa y el poder del pueblo para y por el
pueblo es posible. En ste, como en otros muchos casos, la imparcialidad
respetuosa a los actores y a sus reivindicaciones fue una regla fundamental
para mantenerme cercana al fenmeno.
La experiencia del rechazo al club de golf permiti, por un lado, co
rroborar la presencia de los procesos caracterizados por Sassen (2007)
como fenmenos de desnacionalizacin, es decir, procesos transnaciona
les instrumentados por la globalizacin que penetran en los territorios y las
instituciones nacionales, dejando ver que la globalizacin reside en el interior
de lo nacional; y por otro, entender que en este fenmeno estamos asis
tiendo a la intensificacin de la acumulacin va el despojo (Harvey 2004).
En ese sentido, la resistencia emprendida por el sujeto colectivo constituy
la expresin de la transformacin social de la pluralidad y la tica desde
abajo, en donde el sujeto colectivo reivindic el reconocimiento tnico y
la redistribucin de la riqueza entre los inconformes, lo que caracteriza a la
ciudadana global (Santos 2000).

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Etnografa en dos tiempos
Ana Bella Prez Castro

E n este trabajo har referencia a un aspecto de la etnografa realizada en


un poblado del sur de Veracruz y la presentar jugando con dos tiem
pos, la dcada de 1980, cuando se daba el auge petrolero y la explotacin
azufrera, y la primera dcada del siglo xx cuando, como consecuencia del
cierre de la azufrera Panamericana y del reajuste de personal en Pemex,
se provoc una fuerte emigracin a las maquiladoras de Coahuila y a los
Estados Unidos.
Antes de empezar con la etnografa propiamente dicha, me interesa
plantear algunos visos relacionados con la misma. Si el tema a tratar es
la etnografa, consider que no estaba de ms preguntarme qu entende
mos en la actualidad por ello. Sigue siendo la vocacin de mirar, de mi
rar al otro? Es el estudio, como acadmicamente se piensa, de describir
(graphien) una cultura (ethnos)? Es, como planteaba Malinowski, tratar
con la totalidad de los aspectos sociales, culturales y psicolgicos de la co
munidad? Es una etapa dentro de la investigacin como planteaba Lvi-
Strauss? Es un mtodo?
Si es el mirar al otro entonces puedo decir que la mirada con la que
me acerqu a ese otro, all por 1980, fue bajo ciertas planteamientos, o de
bera decir conjeturas, como sostena Malinowski, ya que para l las ideas
preconcebidas eran perniciosas para el trabajo cientfico, mientras que
las primeras eran el don principal de un pensador cientfico y tales conje
turas, afirmaba, le son posibles al observador slo gracias a sus estudios
tericos (1995).
Parto entonces de considerar, en efecto, que cuando iniciamos una in
vestigacin, llevamos supuestos que queremos comprobar. De tal modo,

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Ana Bella Prez Castro

cuando en 1982 inici un proyecto sobre el sur de Veracruz, las conjetu


ras que elabor estaban en funcin no slo de una teora, sino tambin
de un campo de inters: la cultura obrera. Me explico. En 1982 inici la in
vestigacin Los efectos de la industria en el sur de Veracruz. En esos aos
part de suponer que la industria del petrleo bien poda ser la causa de las
transformaciones y permanencias de la sociedad y la cultura rural, de la mis
ma manera consideraba que los trabajadores que se insertaban en la indus
tria petrolera adquiran una conciencia de clase.
Escog el poblado de Hidalgotitln, al sur del estado, para llevar a ca
bo las indagaciones y hacer una etnografa, esto es, describir la poblacin
con miras a enfocar posteriormente, las caractersticas del proceso de pro
letarizacin, la reproduccin social y la cultura de lo que se antojaba ser
una nueva clase obrera.

El viaje
As, un da cualquiera del mes de enero de 1980, despus de descender de
un autobs que nos llev de la ciudad de Mxico a Minatitln, junto las
antroplogas Guadalupe Escamilla y Mara Eugenia Mdena, nos trasla
damos al muelle de esta ciudad. Las tres pensamos en el sur de Veracruz
para trabajar diferentes temas: la primera, la contaminacin en la ciudad
de Minatitln; la segunda, el papel de la madre como curadora de la sa
lud y, en mi caso, el proceso de proletarizacin. Tanto Mdena como yo
nos concentramos en el poblado de Hidalgotitln para realizar el trabajo
de campo. Las tres cursbamos la maestra en Antropologa Social en la
Escuela Nacional de Antropologa e Historia y ponderamos realizar aqu
nuestra investigacin para realizar nuestra tesis de grado.
Al llegar al muelle de Minatitln, una lancha de motor esperaba a que
subiera el pasaje. Pronto fueron subiendo hombres que cargaban en sus es
paldas cajas y pesados bultos; mujeres con canastas llevando de la mano
uno o dos nios; jvenes muchachos compenetrados con la msica de su
radio porttil, hombres con uniformes de la Azufrera Panamericana y no
sotras tres. Los gritos de los que descargaban las chalanas se fundan con el
bullicio del gento; de los que esperaban o llegaban de alguna embarcacin;
de los que pregonaban para vender frutas, granos y camarones; de la mu
chedumbre que lleg a comprar y de algunos que slo estaban ah para
pasear.

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Etnografa en dos tiempos

Una vez en la lancha que nos conducira a lo que para nosotros se


ra otro mundo cultural, descubrimos la fibra de vidrio y el plstico que
daba forma a la embarcacin. Cada uno de los pasajeros llevaba una carga:
libros, productos comprados en una tienda, verduras y frutas. Trece pa
sajeros, en vez de diez que es el cupo permitido, iniciamos finalmente el
viaje. Un viaje con significados distintos para cada uno de los pasajeros.
Para unos, el viaje se haca cada semana, otros lo hacan a diario, nosotras
lo emprendimos para realizar trabajo de campo en un mundo del que slo
tenamos noticias por las lecturas realizadas. Un viaje que para la mayora
significaba el retorno al hogar, para nosotras significaba abandonarlo para
ir a otro lugar (Clifford 1999).
Sobre las aguas del Coatzacoalcos flotaban botes de cerveza, plsticos,
mil cscaras de frutas y otros desperdicios. Un basurero flotante delimita
ba la entrada y salida de la contaminada ciudad de Minatitln; conforme
la lancha se alejaba iban quedando atrs la mugre y el humo de las chime
neas de la refinera Lzaro Crdenas.
En el transcurso del viaje, nuestros ojos vean una y otra vez los sua
ves lomeros que se inclinaban hacia el litoral, las frtiles tierras de pastura
y cultivo, las tierras que, sujetas a inundacin, iban escoltando las aguas
del Coatzacoalcos. De Minatitln hasta la confluencia del ro Coatzacoal
cos con el Coachapa recordamos que sus afluentes ms importantes son
los ros Uxpanapa y Calzadas, adems de abundantes lagunas someras que
se comunican con las zonas pantanosas e infinidad de arroyos de poca im
portancia. Sobre la margen izquierda del ro vimos surgir una comunidad
importante de mangles, matorrales de ramas adultas que semejan una ma
raa brava que ha perdido la verde piel nia y no mama del agua, sino
muerde las savias de la tierra cenagosa, como alguna vez dijera Rmulo Ga
llegos. Un poco ms alejadas, alcanzamos a percibir asociaciones de selvas
altas perennifolias.
Era enero y todava se observaban los estragos que provocan las abun
dantes corrientes de aguas que bajaban de la Sierra Madre Oriental y que
aumentaban el caudal del ro. Sus aguas cubran pastizales y no pocas ve
ces hasta las milpas. Sus suelos de renzina, glay y otras arcillas determina
ban la presencia de pantanos.
En el viaje nos rebasaron otras lanchas para adentrarse despus en las
aguas de los ros Coachapa y Chiquito. De los asientos de nuestra embar
cacin los choferes sacaron grandes plsticos para podernos cubrir de una
lluvia finita, del chipichipi del norte que amenazaba entrar.

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Ana Bella Prez Castro

Al frente de la lancha, de pronto, surgi una chalana que se diriga


a Mina, por sus costados asomaban varias cabezas de ganado; cabezas
flotantes que iniciaban el camino al sacrificio. La lluvia arreci y todo se
volvi gran actividad, toldos y plsticos pronto cubrieron los sacos de di
versas mercancas, de naranjas y caf que, al igual que las reses, se llevaban
al poblado para vender.
Conforme la lancha iba recorriendo los 77 km que separaban a Mina
del poblado de Hidalgotitln, mi imaginacin se desbordaba para recrear
escenas del pasado. Del horizonte observado parecan surgir los piratas Gra
mont y Lorencillo navegando sobre las aguas del Coatzacoalcos, saquean
do pueblos y logrando escapar de las fuerzas del gobierno espaol gracias a
una exuberante vegetacin y por su habilidad en el arte de navegar. Pero
no; eso era cosa del pasado, como tambin lo eran aquellos paisajes y re
cursos que don Tadeo Ortiz y el viajero de Fossey describieron en el siglo
xviii, y aun los que detall Frans Blom all por 1925. Ni pjaros de diver
sos colores que ensayaran el canto salvaje, ni bestias que dejaran sus hue
llas para adentrarse en las selvas, menos todava la presencia de caimanes
buscando la tibia sombra internada; es difcil creer que en menos de dos si
glos el paisaje se transformara en tal forma, quedando si acaso algunos
vestigios. En efecto, slo podamos distinguir, entre bosquetes, las casas de
techos cnicos que conformaban las rancheras, las cuales han permane
cido inmutables en el tiempo. El embarro cubra sus paredes y la palma
de guano daba forma a sus techos. Sin embargo, la lmina de cartn, el te
jamanil, la madera y el concreto tambin asomaban disputndoles el espa
cio y la preferencia de sus ocupantes. Cuando la lancha se detuvo en uno
de los improvisados muelles, las puertas abiertas de alguna de estas casas
mostraron sus pisos aplanados de tierra.
La lluvia disminuy y los plsticos volvieron a doblarse dejando ver
una espuma amarilla que flotaba en el ro, junto con unos cuantos peces.
Esta presencia de muerte me hizo recordar el paraso perseguido, los fan
tasmas que deambulan por el Coatzacoalcos, las imgenes transmitidas por
Antonio Garca de Len cuando escribi: El ro antiguo, aeja culebra de la
vida, es hoy una corriente muerta, y los signos de su muerte penetran jun
to con el ro varias leguas mar adentro (1991: 36). No caba duda, lo que
para los antiguos pobladores preshispnicos fue el aposento de la Duea
del Agua, Achanej, estaba contaminado con petrleo.

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Etnografa en dos tiempos

Los otros pasajeros tambin observaban comentando las prdidas que


haban tenido los pescadores y no falt quien se quejara del sabor a petr
leo del pescado y los camarones.
Pero mientras ellos observaban las contaminadas aguas del Coatza
coalcos, sus cuerpos y rostros atrajeron mi mirada. Algunos altos, otros,
los ms, bajos. Delgados en exceso los primeros, de talla regular otros, sin
que faltase algn obeso. Ojos de color caf claro, azul o casi negros, rasga
dos y pequeos o grandes y redondos resaltaban en las caras de tez morena
enmarcando narices chatas o aguileas. Sus rasgos diversos son, sin duda,
resultado de la mezcla biolgica que han propiciado las diversas migra
ciones a estas tierras, desde la poca prehispnica hasta nuestros das. Aqu
se asentaron grupos de filiacin olmeca, zoques y nahuas; con la conquis
ta llegaron grupos de espaoles de diversas regiones, chinos, negros y,
ms tarde, franceses que intentaron colonizar estas tierras. En pleno auge
de las monteras, all por el siglo xix, la regin fue asiento de cortadores de
madera de diversas partes de la Repblica Mexicana. Con la explotacin pe
trolera llegaron ingleses, norteamericanos y alemanes, llegaron asimismo
campesinos sin tierra de diversas partes de la Repblica Mexicana. Du
rante el gobierno de Miguel Alemn su poltica de desarrollar el sureste,
el proyecto conocido como la marcha al mar atrajo a campesinos del
centro de Mxico, y con el auge petrolero de los aos sesenta vino a gente
de diversos estados y nacionalidades.
La pequea lancha, con tal diversidad de pasajeros, resuma perfec
tamente esa historia de migraciones, de encuentros entre hombres y muje
res de diversas procedencias y culturas. Pero si los rostros y figuras aportan
determinada informacin, sus ropas llevaban a la confusin. En la lancha
haba hombres, mujeres y nios que cubran sus cuerpos con materiales di
versos: terlenka, mezclilla, algodn; algunas de las ropas lucan etiquetas
de Chemisse Lacosste o Topeka, otros traan los monos del trabaja
dor petrolero de Pemex, unos ms se cubran la cabeza con sombreros de
palma o con cascos de trabajador industrial. Sus pies calzaban huaraches,
zapatos de hule y dos chicas zapatillas de tacn. Cada atuendo dejaba ver
tambin la diversidad de actividades, posibilidades econmicas y culturales
de los que habitaban el municipio. Al tratar de descubrir si aqul que usa
ba huaraches poda ser campesino, su casco de Pemex obligaba a pensar
que tambin realizaba alguna actividad ligada con el petrleo. El vestido de
marca portado por una muchacha me haca pensar que era secretaria; sin
embargo, me platic que trabajaba en la cocina de un complejo industrial.

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Ana Bella Prez Castro

Haba transcurrido media hora desde que salimos de Minatitln y en


algunos claros del bosque surgan pequeas reas donde dos o tres hom
bres iban sembrando maz tapachol35 y frijol. Sobre lneas imaginarias,
abran hoyo tras hoyo para depositar semillas de maz de cinco en cinco.
Observ las escenas, mientras que las conversaciones de los pasajeros se
orientaban a comentar lo obtenido por la venta del cacao y de la naran
ja. De tal forma, entre observacin e informacin registr que en enero se
siembra maz tapachol y frijol, asimismo se vende el cacao y las ltimas
naranjas de la temporada.
Un poco ms tarde, el reloj indic que desde que salimos de Minatit
ln haban pasado 60 minutos. Pronto empezamos a ver el muelle de Hi
dalgotitln. El poblado, situado a la derecha del ro Coatzacoalcos, pronto
surgi a la vista; la mirada se fij en la tierra y observ las aguas negras
que salan por dos tubos para confundirse con las que llevaba el Coatza
coalcos. Era la escasa red de drenaje del poblado. Su rudimentaria cons
truccin y limitada accin me pareci smbolo del atraso y marginacin
econmica que predominaba, y persiste, en nuestro pas; sin embargo, el
pueblo era privilegiado, ya que en otras localidades del municipio, nos di
jeron, ni siquiera exista algo que mnimamente funcionara como drenaje.
Los postes de luz indicaban la existencia de electricidad, otro privilegio
del que en esos aos carecan los dems poblados.

Estar all: el trabajo de campo


La mejor forma de hacer etnografa es estar en el lugar. Llegar al poblado de
Hidalgotitln significaba activar ms an los sentidos para atrapar todo
lo que se relacionaba con la vida de sus habitantes, para observar esa vida
ajena, que muy al estilo positivista, va al parejo del que se considera un an
troplogo experto y cientfico. Estar en el lugar donde se realizara el trabajo
de campo, donde paso a paso describamos lo observado no slo significa
ba ponernos a prueba, enfrentar el reto de dejar de lado nuestros prejuicios,
nuestra particular manera citadina de ver y ser, para poder describir ob
jetivamente a la poblacin y lo que pasaba en el lugar. Pero, al estar en el
campo, trayendo a cuestas la lectura crtica del antroplogo inocente, surga
la duda respecto a si lo que ese da iniciaba, si la investigacin que me pro
puse, realmente sera una contribucin o, como Niguel Barley pensaba an

El maz tapachol es el que se siembra en el mes de enero.


35

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Etnografa en dos tiempos

tes de hacer su trabajo de campo, no era ms que una satisfaccin egosta


que, en mi caso, servira para la obtencin de un grado.
Al empezar a recorrer sus calles, sin embargo, prevaleci en m la idea
de que describir todo lo observable, hacer la etnografa, para despus inte
grar lo observado, lo dicho, lo escrito por otros para esta sociedad y para
otras poblaciones obreras bajo mi propia interpretacin, me llevara a con
tribuir al conocimiento de la clase obrera y a mostrar la particular manera
que el impacto que la industria tena en poblaciones agrarias. Siguiendo es
tos pasos pareca que podra realizar lo que, de acuerdo con Lvi-Strauss,
caracteriza la investigacin cultural: la etnografa, la etnologa y la antro
pologa.36
No obstante, si para Lvi-Strauss la etnografa era un paso en la inves
tigacin antropolgica, para otros, la etnografa es un mtodo de investi
gacin37 que consiste en observar las prcticas de los grupos humanos y
participar en ellas para poder contrastar lo que la gente dice y lo que hace.
El mtodo de los mtodos, le ha llamado Witold Jacorzynski, reconociendo
que no es un mtodo en sentido estricto, sino una de las condiciones in
dispensables para aplicar cualquier mtodo de anlisis. En este sentido, lo
considera como el proceso mismo de la recopilacin de datos (2003: 17).
Resumiendo, la etnografa es una etapa dentro del proceso de investi
gacin, un mtodo. Aspectos complementarios que dejan claro que hacer
etnografa es observar y registrar en un contexto y proceso determinado,
el hacer, quehacer y pensar de un caso. Acciones que slo es posible rea
lizar por medio del trabajo de campo.
As pues, empec el trabajo de campo en Hidalgotitln, dispuesta a ob
servar y registrar en la inseparable, en esos momentos, libreta de campo. Lo
primero que pensamos fue: dnde bamos a vivir? En qu lugar esta
bleceramos nuestro hogar mientras estbamos en el poblado? Habra que
buscar hospedaje en la casa de alguna familia para estar ms en contacto
con esa cultura ajena, O al estilo Malinowski, instalar nuestra tienda de

36
Cabe destacar la insistencia del estructuralista en que, ms que tres disciplinas con un
campo de estudio delimitado, se trataba de tres etapas en un solo trabajo. La primera, la
etnografa, considerada como descripcin; la segunda etapa, la etnologa, buscaba com
parar los diversos estudios etnogrficos dentro de una triple sntesis: geogrfico-espacial,
histrico-cultural y sistemtico-estructural. La tercera etapa, la antropologa sostena
Lvi-Strauss, apuntaba al conocimiento global del hombre y abarcaba el objeto en toda
su extensin geogrfica e histrica aspirando a un conocimiento aplicable al conjunto del
desenvolvimiento del hombre.
37
Una descripcin en este sentido se encuentra en Wikipedia.

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Ana Bella Prez Castro

campaa en el centro del poblado para tener acceso a todo lo que pasaba,
teniendo al mismo tiempo privacidad para la observacin, la reflexin y
aun para esconder en ella nuestros miedos, dudas, desesperanzas y hasta
el deseo de regresar al verdadero hogar?
Nos convenci ms lo ltimo, y despus de la debida presentacin con
las autoridades del lugar, y a falta de tienda de campaa y pensando que
tampoco nos hubieran permitido instalarla al lado de la Presidencia Mu
nicipal o de la Iglesia, menos en el pequeo parque, optamos por buscar
una casita en renta. Ello nos permita tener privacidad.
Con el problema de la habitacin resuelto, pudimos cada una empezar
a observar lo que nos rodeaba. Recorrer calles, penetrar por veredas, regis
trar recursos me haca ver al poblado como un lugar gracioso y pintores
co con un muelle desproporcionado, por grande, para el tamao del lugar.
Recorrimos las calles y observamos las casas. Edificadas con diversos
materiales, una junto a la otra formando cuadras, iban dando cuenta de
los cambios ocurridos en menos de cien aos. Cambios que veamos a par
tir de una fotografa que en la primera dcada del siglo xx tom Waite y en
la que, de acuerdo con la imagen, predominaban casas hechas con palma
y barro. Para fines del siglo xx, las antiguas viviendas iban desapareciendo
para dar paso a las lminas y el concreto.
Conforme recorrimos las calles observamos los postes y cables de luz
elctrica; los patios de las casas, el pozo y el cuarto donde se instalaban
letrinas. Mientras hacamos el recorrido nos maravillbamos con los colo
res de la naturaleza: el verde cubra suelos y colgando de las ramas de rboles
y arbustos, ocultando a los ojos curiosos la albahaca, el anisillo, la anona y
el rnica que tan bien conocan las madres y las utilizaban para curar dia
rreas, alfereca y golpes. Pero entre plantas y arbustos, se nos ocultaban
asimismo las creencias de esta poblacin; los seres que habitualmente se
esconden y slo salen en las noches, para brincar de techo en techo y per
derse otra vez en el verde del lugar.
Llegamos al centro del poblado, y encontramos a la iglesia. En el al
tar encontramos la imagen de San Miguel Arcngel, patrono del poblado,
pisando imponente a la vbora del mal. Su imagen qued en mi mente pa
ra resurgir y entender su importancia cuando empezamos a escuchar los
relatos y la necesidad que exista en el pueblo de tener un culebrero: un en
cantador de serpientes para cuidar y proteger a las personas, al ganado y
dems animales de tan mortal mordedura. La relacin de San Miguel con
la importancia que la serpiente tena en la poca prehispnica me llev a

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Etnografa en dos tiempos

preguntarme si se trataba de un sincretismo cultural. No obstante, estaba


consciente de que iba a ser difcil indagar qu deidad prehispnica se habr
ocultado bajo el yeso y las ropas de San Miguel Arcngel. Tal vez, supuse,
la imagen de la serpiente al lado del santo catlico no era ms que un sm
bolo de la energa o poder sagrado que, con la carga ambivalente de vida y
muerte, bien y mal, masculino y femenino, anima las tres grandes dimensio
nes espacio-temporales del cosmos (Garza 1984: 311). Con el correr del
tiempo llegaramos a conocer un poco ms de su importancia.
La escuela estatal surgi ante nuestros ojos. Por sus puertas sali un tro
pel de nios dejando ver en el interior del edificio a un grupo de maes
tros. Por las ventanas del recinto descubrimos las lminas que muestran el
cuerpo humano, los mapas de Amrica, Europa y Asia y nos llam la aten
cin no encontrar ninguno en el que apareciera el municipio del lugar en
el que viven, menos an del poblado. Vimos a los nios cargando bajo el
brazo sus mochilas, cuadernos y libros que ostentaban los ttulos: Ciencias
naturales, Ciencias sociales, Espaol y Matemticas. Libros cuyo contenido,
pens, se entregaba a los nios de estas poblaciones con la finalidad de dar
les las herramientas necesarias para incorporarse al mercado de trabajo.
Caminamos por el centro del poblado para descubrir el quiosco y a
su derecha el palacio municipal. En ste vimos un reloj donde se marcaba
la hora de entrar a la escuela o la de ir al trabajo y que avisaba, con sus cam
panadas, la hora de entrada y salida de los nios del kinder y la primaria y
de los obreros en la industria. Observando el lento caminar del minutero
pens en el sentido que el tiempo puede tener para el campesino que se rige
por la salida y puesta del sol. El nuevo marcador del tiempo, perpetuado
y encerrado, me hablaba de los cambios en la representacin interna del
tiempo, mostrando una realidad en la que atrs quedaba la indiferencia ante
las horas del reloj. Slo ms tarde, al observar a los hombres reparando
sus aperos de trabajo, durmiendo en una hamaca, jugando en una cantina o
arreglando algn desperfecto en su hogar, sin que existiera un horario desti
nado a ello, pude entender que en Hidalgotitln todava se negaba a morir
la organizacin del tiempo social; que estos hombres seguan viviendo al
ritmo que les marcaba la naturaleza.
En la libreta de campo fui anotando lo que vea, las primeras entrevis
tas, las primeras observaciones referentes a las voces que se escuchaban en la
madrugada, a los ruidos que provenan desde la cocina del vecino y el golpear
de los cascos de un caballo. Por ellos me daba cuenta del tiempo en que
los campesinos salan a la milpa o al corte de la naranja. Tambin registr

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Ana Bella Prez Castro

que al anochecer, una vez que la obscuridad impide continuar la labor, los
hombres regresaban a sus hogares para dar un impase al cuerpo y un lugar
al estmago. La primera cavilacin fue entonces en funcin del tiempo, esta
nocin que surge como orientacin al quehacer, como bien lo anotara el
historiador ingls Edward Thompson (1974: 245).
Las horas transcurran, a veces lentamente cuando no se encontraba qu
hacer o simplemente a la espera de poder platicar con nuestros informan
tes. Para un citadino, la calma de los pueblos rurales cansa al principio.
Largas se hacen las horas, pequeas las distancias y el tiempo que resta
para estar ah se antoja eterno. As, los primeros das, a sabiendas de que
nos habamos vuelto el centro de atencin, poco podamos conseguir y
digo poco porque, nuevamente, esa prisa por vivir en la ciudad de Mxico
nos haca sentir que avanzbamos lentamente en nuestros objetivos. Veamos
morir el da y nacer la semana y pronto nos dimos cuenta que en el trans
currir de este tiempo habamos logrado adentrarnos en la vida y costum
bres de la poblacin; ya sabamos que cuando la maana se desplazaba o la
tarde se llenaba de sombras, en el poblado slo veamos a mujeres y nios.
Tempranito, o ya entrada la noche, hombres y mujeres se arremolinaban
en el muelle, ya fuera para irse o para llegar de Minatitln. Los domingos,
sin embargo, la escena se transformaba y pareca que las puertas de las ca
sas se abran para dejar ver en su interior a los jefes de familia y a los hijos
mayores reparando algn mueble; asimismo era frecuente encontrarlos en
alguna de las cantinas del lugar.
En nuestros andares fuimos conociendo las tiendas, farmacias, pape
leras, el consultorio mdico que a su vez funciona como tienda y cantina,
todo integrado para pasar de la diversin a la curacin. Nuestras primeras
plticas con el doctor Jos las hicimos atrs de un mostrador; mdico sin
ttulo, comerciante, ganadero y cantinero, nos habl de su llegada al pueblo,
en los aos que realiz su prctica social. Sus recuerdos del pasado fueron
dando cuenta de la manera como empez a trabajar, sin conflictos, con cu
randeros, hueseros, parteras y culebreros; llegamos a un trato: cuando ellos
no pueden curar al enfermo, me lo mandan. Si primero acuden a m y no
poda aliviarlos, los mando con alguno de ellos.
Como en casi todo poblado encontramos una tienda Conasupo. Una
ilusin de sexenio para ayudar a los pueblos dando precios bajos. Sin em
bargo, los productos se vendan hasta dos o tres veces ms caro que los pre
cios autorizados oficialmente.

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Etnografa en dos tiempos

En nuestros recorridos, mientras descansbamos o simplemente ma


tbamos el tiempo, alegraba nuestros odos el pregn del pequeo vende
dor de pan, ese que entre las cinco y seis de la tarde, da por medio, los
hijos en edad escolar de los dos panaderos del pueblo, salen con sus canas
tas en la cabeza. Envueltos en paos blanqusimos, un tesoro tibio y tierno
perfuma la calle; un tesoro que le disputa a la Bimbo el consumo de pan de
la poblacin; de dulce o de sal? (Mdena 1990: 67). Como ellos, tambin
los pequeos vendedores de naranjas, mangos, huevos, tamales y dulces re
corran casas y calles hasta que sus canastos quedaban vacos. En las casas
tambin observamos la venta de diversos productos: refrescos, cubitos de
agua con sabores artificiales o pulpa de fruta, bolis y gelatinas congeladas.
Por las calles y entre los muros de las casas se mova todo un pequeo
comercio; economa informal, la consideran algunos ya que permite a las
mujeres un ingreso y a los hijos pequeos un trabajo remunerado con los
mismos dulces, bolis, naranjas o pan que se comen mientras venden.
Los das transcurran y el mes de enero lleg a su fin. Treinta das se ha
ban ido y poco a poco fuimos dibujando el abanico de ocupaciones de los
393 jefes de familia de Hidalgotitln.38
En este corto tiempo conoc a don Hermenegildo, ejidatario, obrero
en la Azufrera Panamericana y electricista en ambos lugares; a don Nico
ls, ejidatario y militante del pps; a doa Marcia, informante clave que nos
cobraba la comida y nos regalaba la cena (caf con galletas); a don Juan, eji
datario y obrero en la Azufrera; a don Pedro, ganadero y presidente muni
cipal de Hidalgotitln; a Ana, secretaria del H. Ayuntamiento y presidenta
del pri; a Consuelo, cocinera en la Azufrera Panamericana; a Jos, el mdi
co-propietario de una cantina; a David, ejidatario, dueo del hotel en cons
truccin y comisariado ejidal.

38
Un cuestionario aplicado en las escuelas primarias nos permite obtener la siguiente in
formacin, en lo que respecta a la actividad ejercida: campesino 162 (41.2 %) ejidatario,
36 (9.2 %); mayoral 2 (0.5 %); obrero, 45 (11.5 %); albail 24 (6.1 %), carpintero, 2 (0.5 %);
dueo de comercio, 2 (0.5 %); empleado en los botes, 2 (2.5 %); empleado del gobierno,
12 (3.1 %); maestro, 3 (0.8 %); costurera o sastre, 1 (0.3 %); curandero, 1 (0.3 %); rezador,
1 (3.3 %); empleado servicios, 3 (0.8 %); ayuda al padre, 3 (0.8 %); otros, 1 (0.3 %); hogar,
23 (5.9 %); ninguna, 1 (0.3 % ); no se sabe, 11 (2.8 %); polica, 1 (0.3 %); dentista, 1 (0.3
%); servicio domstico, 1 (0.3 %); servicio en la industria, 1 (0.3 %); obrero en petrleos,
10 (2.5 %); mecnico, 2 (0.5 %); burcrata en compaa, 2 (0.5 %); msico, 3 (0.8 %); trab.
fibra de vidrio, 1 (0.3 %); electricista, 1 (0.3 %); comerciante, 17 (4.3 %); chofer, 1 (0.3 %
panadero 1 (0.3 %); carnicero, 1 (0.3 %); ganadero, 6 (1.5 %); ebanista, 1 (0.3 %); mdico, 2
(0.5 %); Total 393 (100.0 %).

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Ana Bella Prez Castro

Conocer a estos hombres y sus actividades me permiti registrar la


diferenciacin econmica que exista entre los ejidatarios y pequeos pro
pietarios. Encontr que se relacionaban de diversas maneras, una de ellas
era a travs de la tierra. Don Pedro, ejidatario, rentaba sus tierras a don Ju
lin, sealando que en la poca de lluvias, cuando la tierra est anegada, se
las presto para que pueda mantener ah su ganado; pero tambin Mar
tn, pequeo propietario, daba sus tierras en renta para poder conseguir y
pagar lo de mi contrato en la azufrera o en petrleos. Las tierras ejidales
se rentan y es el comisario ejidal quien las rentaba y supuestamente el
dinero se quedaba para hacer reformas al pueblo, me informaban. Rentar
parcelas ejidales se haba vuelto una prctica cotidiana, pero tambin se
acostumbraba dejarlas sin trabajar. Por ello, cuando ms tarde consult los
expedientes ejidales, no fue sorpresa encontrarme que en ellos se haca refe
rencia a la depuracin censal.39
Indagando y descubriendo los cambios y permanencias se deslizaba el
tiempo. Pasar del da a la semana y de sta al mes haca evidente por qu
el hombre, con su ancestral afn de medir el tiempo, consider insuficiente
la semana y as cre los meses. Termin enero y empezamos el mes de febre
ro. Los festejos de la Candelaria daban pie a recordar la importancia de las
grandes celebraciones que se hacan en Minatitln. La fama y la popularidad
de las fiestas de la Candelaria o, como muchos decan, la feria de las garna
chas, servan para que los monteros gastaran todo lo ganado en el corte de
maderas en las grandes monteras La Llorona y Salsipuedes.
Ms de uno fue enganchado en esas fiestas. La tristeza les invada al
recordar cmo sangre joven, sangre nueva, era llevada a cortar la madera.
Dos relucientes pesos de plata pura como anticipo a su salario servan para
que el enganchado se divirtiera de lo lindo en los festejos, pero ya saba que
era obligacin... que era ley, que el da fijado deberan estar en la orilla
del ro... para ser embarcados en las lanchas que los llevaran a trabajar a las
monteras (Snchez 1992: 36-37).
Pero los viejos iban perdiendo la memoria; los hechos se les confun
dan y no lograban recordar con detalle cundo y por qu se empez a ve

39
Das ms tarde, revisando papeles, en una oficina de dicha secretara, pude comprobar que
en el municipio de Hidalgotitln, a diferencia de otras partes, la gente no solicita tierras,
sino que incluso se han quitado los derechos a los ejidatarios y solicitantes que no cumplen
con el Cdigo Agrario, cultivando su parcela y reuniendo un mnimo de derechohabientes.
Como se aprecia en los datos acerca de los ejidos (apndice nm. 2), 47 % de ellos reporta
depuracin censal.

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Etnografa en dos tiempos

nerar la imagen. Slo les dola ver que la tradicin de la festividad tenda
a perderse. El fandango, aquellos ocho das de huapango que se bailaba en
tarimas, agonizaba; como tambin muri don Arcadio, el gran jaranero.
Feneca el da y en los subsiguientes se volva a la vida cotidiana. En el
mbito de la produccin, las mujeres continuaban con la cosecha del cacao
y, junto con otros integrantes de la familia, terminaban con la siembra del
maz tapachol. Olores a cacao tostado impregnan el poblado y las tabletas
de chocolate iban cobrando forma, unas se dejaban para el consumo inter
no, otras eran puestas a la venta local.
Para estas fechas habamos conseguido otra casita en renta, con pare
des de tabique y techo de palma, ms amplia y fresca que la primera. No
haba hoteles, pero dos construcciones mostraban que llegaran a conver
tirse en lugares de hospedaje. Uno de ellos perteneca al comisario ejidal que
lo construa porque consideraba que cada vez era ms necesario. El pueblo
necesitaba un lugar donde pudiera llegar la gente que se haba ido de Hi
dalgotitln y regresaba, junto con amigos, esposas e hijos, a las fiestas y cele
braciones del lugar. Por eso lo estaban edificando.
Los das transcurran en una rutina determinada por la agricultura.
De la casa a los terrenos de cultivo, a decir de don Juan, a veces uno pre
fiere quedarse toda la semana en la milpa, las tierras estn lejos y ms tar
da uno en caminar y caminar hasta all y luego regresarse. Se cansa uno
mucho y es mejor vivir all.
Pronto pas el mes, lleg marzo y la poblacin pareca girar en una
dinmica diferente. La temperatura aumentaba; los termmetros llegaban
a marcar ms de 40o y las aguas del ro se volvieron ideales para baarse.
La Semana Santa se acercaba y la obligada vigilia les llevaba a buscar los
recursos alimenticios que les ofreca el ro para preparar caldo de pescado,
empanadas de pejelagarto, camarones en chile y ajolotes fritos. Sin embar
go, con tristeza doa Marcia, la que ya para estas fechas ms que mi infor
mante era mi amiga, me comentaba que las aguas del Coatzacoalcos cada
vez brindaban menos recursos; los pescadores recogan sus canastos casi
vacos y las criaturas que intentaban obtener algo nadando slo pescaban
infecciones en la piel.
Y sintiendo el intenso calor, los das iban transcurriendo hasta que apa
recieron las primeras lluvias que si bien refrescaron el ambiente, tambin
limitaron las salidas en lancha.
El ro se volva un peligro por la cantidad de troncos, animales muertos
y basura que arrastraba desde la regin de los Chimalapas. El mal tiempo

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Ana Bella Prez Castro

provocaba que los de una lancha no vieran si vena otra en sentido contrario
y los choques a veces eran inevitables. Tantos haban sido los accidentes que
la Azufrera Panamericana oblig a sus obreros a usar chalecos salvavidas.
Observando aqu y preguntando all invada intimidades, obteniendo
diversas respuestas. Unas veces las puertas de las casas se me abran de par
en par para que sus ocupantes me platicaran sobre la familia, sus ocupa
ciones, los sucesos en el pueblo y los conflictos en la regin. En otras, apenas
si me dejaban ver un rostro que me deca ahorita no est mi esposo, yo
no puedo atenderla, venga otro da. A pesar de tales contratiempos, poco
a poco, Mara Eugenia, Guadalupe y yo nos volvimos parte del paisaje de
estos lugares y aprendamos que para poder ser aceptadas haba que ganar
se la confianza de la gente y ello implicaba tiempo y constancia para que se
acostumbraran a la presencia del investigador, para dejar de ser elemento
de disturbio y lograr que nos confiaran sus pensamientos, recuerdos, ex
periencias, saberes.
Mientras ello no ocurra, uno deba conformarse slo con registrar lo
que observaba y escuchaba, como fue el caso de Alarciano Torres. En efec
to, no haba terminado la primera semana de marzo cuando en nuestros
recorridos por el pueblo encontramos a don Alarciano, el culebrero. Sus
andares por el monte nos llamaron la atencin. Era el primer viernes del
mes y desde la madrugada buscaba afanosamente cortezas y hierbas para
elaborar sus medicamentos para curar la mordedura de vbora. 40 Slo en
la cuaresma se encuentran las hierbas adecuadas, apunt.
Cada da descubra nuevos personajes, cada uno con su historia y un
cmulo de saberes. Pero tambin, descubra lo vulnerable que uno puede
ser ante un medio como el del sur de Veracruz. Al igual que la poblacin,
nuestros cuerpos iban resintiendo los cambios bruscos de clima, el cambio
de alimentacin, y no falt una gripa, la tos o los dolores de estmago. Ta
les males dieron pie para que doa Marcia, doa Tencha y otras mujeres
nos dieran diversos remedios para combatir la enfermedad. Con ello, nos
acercamos al mundo de curadores y pacientes.41 Ellas nos brindaron la

40
Marcela Olavarrieta, en su trabajo relativo a la magia en los Tuxtlas, apunta que algunos
culebreros utilizan cascarilla, palo de contra, huaco y naranjo mateco; otros emplean sola
mente el rbol de contra y algunos ms la corteza del arbusto llamado ventosidad (1977:
100-101).
41
Ma. Eugenia Mdena desarrolla este tema en su investigacin; en mi trabajo se tom co
mo un elemento para entender la reproduccin social. Mdena (1990) se pregunta cmo
denominar a todos aqullos que de una manera u otra estn implicados en la curacin de las
enfermedades. Para responderse recurre al trmino de curadores utilizado por Eliot Freidson.

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Etnografa en dos tiempos

primera informacin del cmo curar las enfermedades; para los males res
piratorios, analgsicos, ungentos, antibiticos, t de hierbas, t de cascara
de naranja, fricciones con petrleo, grgaras con limn y sal y Vick vapo
rub; para curar diarreas y empacho nos recomendaban el t de nanche, la
hierbabuena, Coca-Cola con limn y cataplasmas hechas de quelite, huevo
y alcohol.
Ir de casa en casa, o en algn encuentro casual, nos permiti conocer
a otros curanderos; doa Tere mencionaba que, cuando el caso era grave,
no dudaban en ir con don Jos o llevarlos al Centro de Salud. Sin embargo,
para doa Tencha, en el templo era donde se encontraba el remedio al mal.
As, entre males y remedios surgi el nombre de doa Gabina, la partera
ms antigua del pueblo. Apareci tambin en las plticas relacionadas con
el parto, el susto, el mal de duende y otros padecimientos. Conocerla, uno
de esos das, cuando la suerte acompaa, fue estimulante para nuestro tra
bajo y enriquecedor para nuestra investigacin. Corto aqu la experiencia
etnogrfica, porque sobre ello volver despus.
Seis meses dur la primera temporada de campo y gracias a ello pude
conocer y enriquecer el conocimiento relativo a las poblaciones que ima
ginamos en el escritorio. Encontr que los efectos de la industria podan
observarse en muchos aspectos, pero sobre todo en lo que se refiere a da
os a la ecologa y en el alza desmedida de los precios. El primer tipo de
consecuencia repercuta en la disminucin de la pesca y las afectaciones
a los cultivos; el segundo ocasionaba que comercios, hoteles, productos y
transportes aumentaran sus precios. En contraposicin, el desarrollo in
dustrial gener fuentes de empleo, apertura del mercado laboral que trajo
consigo la incorporacin de una gran cantidad de campesinos con tierra
y sin ella, hombres de lugares cercanos y de tierras lejanas que acudieron
para emplearse en trabajos no calificados. La poblacin de Hidalgotitln
entr en esta dinmica laboral y se fue insertando en el espacio industrial,
conservando la tierra, la familia y los amigos.
Tal era la importancia del trabajo asalariado industrial, en la Azufrera
Panamaricana o en Pemex, que cuando solicit a los nios de 4 ao de la
escuela primaria Libertador Miguel Hidalgo que realizaran un dibujo po
niendo a los integrantes de su familia y lo que haca cada uno, en 50 %

Retomo el trmino entendiendo por ello a los individuos que tienen conocimientos especia
les acerca de la enfermedad y su tratamiento. El enfermo o sus familiares recurren a l para
obtener alivio y puede existir una retribucin a sus servicios. Para mejor informacin vase
el captulo nmero 5 de su obra.

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156
Ana Bella Prez Castro

de los mismos apareca que su padre, su hermano, el primo, la hermana e


incluso a veces la madre trabajaba en uno u otro mbito, pero tambin se
cultivaba la tierra (figura 1).
El inters por la cultura dio paso a la curiosidad de saber de qu ma
nera los sujetos sociales vivan entre dos mundos, el campo y la industria, y
de ser considerados obreros, bajo qu nominacin debamos entender
los, nueva clase obrera?, campesinos en transicin? Unido a los plantea
mientos anteriores surga el inters por indagar respecto a lo que suceda
con las tradiciones culturales emanadas de un mundo agrcola cuando se
insertaban en la del mbito industrial.
La etnografa en la fbrica fue difcil de realizar, no hubo permisos
para ello y tuve que conformarme con observar tras las rejas de Pemex y
la Azufrera, platicar con los campesinos contratados como obreros tran
sitorios en su lugar de origen, consultar los archivos y las contrataciones.
En fin, que hay espacios en los que mirar lo que acontece, describir lo que
hay, debe hacerse bajo el lente de otro observador.
Otra temporada de campo de tres meses ms me brind material su
ficiente para escribir la tesis de doctorado El proceso de proletarizacin y la
reproduccin social en Hidalgotitln, Ver. Como se dar cuenta el lector,
un nuevo concepto, la reproduccin social, enmarc el texto presentado. Y
es que un trabajo de investigacin es as. Iniciamos con un supuesto que el
trabajo de campo transforma, enriquece o nos hace desecharlo, pero tam
bin nuevas lecturas y las atinadas observaciones de los que guan el trabajo
obligan a ver lo que antes no vislumbramos y ello, contradiciendo a nues
tro antroplogo inocente, es de alguna manera una forma de aportar al
conocimiento.
Despus de 30 aos, al regresar al sur de Veracruz encontr que en lu
gar de aquellas marcas que dejaban ver el auge petrolero y de la industria
del azufre, como eran las pancartas y promocionales del sindicato petro
lero, las camisolas y cascos que aunque no fuesen trabajadores lucan los
jvenes y la diversidad de eventos y espacios donde el logo Pemex estaba
presente, en este siglo, las que saltaban a la vista estaban relacionadas con la
migracin, como las casas de envo de remesas y los viajes promocionando
buenas ofertas para llegar a Coahuila, entre otras. Cabe destacar que, ante
la nueva realidad, mis conjeturas haban cambiado casi completamente. Del
inters por la nueva clase obrera y su cultura, de la transicin de campesino a
obrero, pas a considerar que para enfrentar la emigracin, las poblaciones
hacen un uso social de formas simblicas siguiendo diversas estrategias.

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Etnografa en dos tiempos

Esta vez, el viaje a Hidalgotitln fue distinto, la carretera ya llegaba


hasta el poblado y los viajes ahora se realizaban en taxis colectivos. Lo que
ahora miraba era tan diferente. No es lo mismo viajar por ro que hacerlo
por carretera. Si antes llegaba con la ropa mojada, ahora lo hice con la ropa y
el cuerpo lleno de tierra. Y fue tal sensacin la que me hizo realmente cons
ciente de que era otro tiempo. Un tiempo en el que por todos lados surgan las
marcas de la emigracin. Una nueva etapa en la que ped, a otra generacin
de nios en edad escolar que dibujaran su familia y los resultados fueron
mucho ms sorprendentes. Ms de 80 % de los dibujos haca referencia a
que uno de sus familiares, el pap, la mam, el hermano o hasta cuatro her
manos, adems de otros familiares, estaban fuera del poblado, trabajando ya
fuera en las maquiladoras de automviles en Coahuila o bien en Cancn y
Playa del Carmen en los servicios propios de la industria turstica (figura
2). Por ello, lo siguiente se enmarca en lo que titul La escritura en dos
tiempos.

La escritura de dos tiempos


Me centro aqu en lo que considero es la escritura de un texto sobre otro,
en la manera en que en una y otra ocasin los trabajadores de Hidalgoti
tln recurren a las creencias para hacer frente a los problemas relacionados
con los retos laborales. No es mi intencin, ni el tiempo lo permite, pre
sentar un texto amplio sobre el tema, as que privilegiar el papel que des
empean los brujos y curanderos.
Escribir esta parte que intenta ser una etnografa en dos tiempos, me
llev primero a considerar: cmo escribir el texto? Debera seguir la idea
de Malinowski respecto a presentar los resultados de manera exacta y sin
que la exposicin resultara aburrida (op. cit.: 14) o ceirme, como reco
mienda Clifford Geertz en su obra El antroplogo como autor (1989), a in
tentar escribir un buen texto plano y falto de toda pretensin? Evitar que la
etnografa se volviera un mero juego de palabras, como puede ser la posea o
la novela (op. cit.: 12), y evitar que tal manera de presentar los enunciados
cognoscitivos minara la capacidad de tomarlos en serio? Definitivamente,
no hice ni lo uno ni lo otro. Simplemente intent escribir como siempre lo
he hecho, y para ello parto en esta unin del tiempo, de intentar hacer uso
del dialogismo, la polifona, concepto que para James Clifford representa
el ideal de la autoridad dispersa que toma en cuenta el punto de vista del
nativo y que permite al etngrafo estar atento a las voces de otros, de los

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Ana Bella Prez Castro

subalternos, de los colaboradores y de los socios nativos del etngrafo. In


tent recrear esa etnografa polifnica, de acuerdo con Ernest Gellner, por
los menos a nivel de la presentacin de datos puesto que la realidad a la
que apunta es heteroglsica.

Adivinando con copal, atrapando sombras,


iluminando el camino
Como el lector recordar, prrafos atrs mencion que cuando se haca re
ferencia a la enfermedad en la poblacin de Hidalgotitln, sala a relucir
el nombre de doa Gabina, la partera ms antigua del pueblo. Su nombre
surga asimismo cuando se hablaba del parto, el susto, el mal de duende y
otros padecimientos. No mencion que aquella tarde, preguntando aqu
y all, Guadalupe y yo llegamos a su casa. Una construccin de embarro y te
cho de zacate con paredes cubiertas con cuadros y calendarios de santos.
La vivienda despeda el olor que daban la tierra, el incienso y el humo de la
lea prendida en el fogn. Fuimos a verla para que nos platicara respec
to a la enfermedad y su curacin. Nuestra presencia, le argumentamos, se
deba a querer saber acerca del mal que aquejaba a nuestra amiga Mara
Eugenia Mdena. Doa Gabina pregunt qu senta y en un recipiente con
agua puso siete piedras de copal, or en silencio y pareca preguntar a las
piedras. Por la forma que toman stas, nos asegur, se espant en el ca
min donde haba mucha gente. Ms tarde Mara Eugenia nos cont de
una pesadilla que haba tenido cuando viajbamos en camin de Mxico
a Minatitln. La admiracin por la vieja curandera creca, por su gran co
nocimiento y por el cario que prodigaba a sus pacientes. Nos platicaba
que haba atendido ms de un parto; muchos de casos difciles, una vez
un nio lleg de pie, otro sac una manita, en otros casos hay que sobar
y sobar hasta que el nio quede de cabeza para poderlo sacar.
Cuando en 2005 regres a Hidalgotitln, haca tiempo ya que doa Ga
bina haba muerto. Supe por doa Marcia, mi querida y vieja amiga del lu
gar, que otros curanderos, como Marcelo Reyes, el Tigre Hilario Reyes, don
Ernesto Hiplito y Chaita Barriga tambin haban fallecido. Pero a ningu
no de ellos conoc ni o que se les mencionara en mi primera incursin en
el poblado.
Preguntando por los curanderos, me mandaron con Seferina, quien
era ahora la ms reconocida. Su casa era de material, nada que ver con aque
lla choza de doa Gabina. Al platicar con ella me cont que tena el Don.

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Etnografa en dos tiempos

Viva cuando jovencita en Las Palomas y cuando se cas se vinieron a Hi


dalgotitln. Su historia se entreteje con la de Gabina cuando recuerda que
al nacer su primer hijo, saliendo un da de un cuarto a otro le hicieron
mal. Fue la novia que su esposo haba tendido, junto con su suegra las que
se lo hicieron, no me queran, recordaba, mis ojos se hincharon y casi no
vea nada. El dao se lo hizo doa Gabina,

porque ella era de los dos, curaba y haca mal. Cuando supo que era la es
posa de su sobrino rega a mi suegra, le dijo Qu no te das cuenta [de]
que el nio lleva tu sangre?, despus se me enferm el nio y fui a verla y
doa Gabina lo cur y reconoci que ella me haba hecho el mal. Me dijo
que tena el Don y que aceptara el de ella, que me iba a dejar todo. Esa noche
me qued en su casa y estando en otro catre, sin poder dormir, sent como
hormigas que se me suban por todo el cuerpo. El despertar vi a doa Gabina,
que estaba viejita y tena como cien aos, que se levant como jovencita. Se
alis el cabello y sali caminado. Eran como las 2:00 de la madrugada y regres
como a las 3:30 y se volvi acostar. Al otro da le pregunte: A dnde fue
anoche? y ella slo se ri. Mucho me rog que aceptara lo que ella tena y
cuando se muri se me apareca en todos lados, alrededor de la cama y me
segua. No s a quin le dej todo porque yo no quera curar. Tena libros,
barajas. Muri ciega, otro brujo ms fuerte que ella la dej as (Seferina, 14
de febrero, 2005).

Lo contado por Seferina me dejaba ver este doble papel que desempe
an los curanderos haciendo trabajos para curar o enfermar, pero tambin
apareci algo que antes no se haba mencionado: la importancia del Don,
lo que se trae o se adquiere. As, Seferina recuerda como fue su iniciacin:

Tena mucho miedo ser iniciada. Pensaba que slo los que hacan mal lo te
nan, que el Don se diriga a hacer dao. Un da, mi esposo estaba muy malo
y una seora me dijo que slo yo poda curarlo. Yo no quera y otra seora
me dijo: Tienes tres das para decidirte a curarlo. Si no lo haces t, se va a
morir. Estaba con l y lloraba, me deca: Mis hijos estn chiquitos. Yo le
dije: Te voy a curar y rec un padrenuestro. Sent que el Ser42 me deca
que s poda y ah empec a curar. Yo no hago dao.

42
Para Seferina el Ser es como un ser superior que se le manifiesta en sueos, le dijo que
ella tena que curar, le dice cmo hacerlo Esos es porque ella tiene el Don, mismo que
le fue revelado por este Ser. En este caso, como la literatura sobre chamanes lo deja ver,
el Don se otorga a travs del sueo y el elegido se enferma una y otra vez hasta que lo
acepta.

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Ana Bella Prez Castro

Pero tambin sus palabras dejaron ver la rivalidad que se daba entre
curanderos y entre especialistas, ya que segn mencion, sin tener mucha
seguridad, pensaba que el que dej ciega a la vieja curandera fue un cu
lebrero. Tambin don Pedro recordaba que hace tiempo haba dos turcos,
uno de ellos llamado Simn Nassaradad y mataron a otra persona. En
aquel entonces refirindose a la dcada de 1960 vinieron otros brujos a
preguntar quin le haba matado y fue as que el tal Simn se enferm. Se
le engusan su ojo por la muerte que l y el otro haban causado a travs de
alguna maldad. La primera mujer de don Pedro, aseguraba, tambin mu
ri por envidia. Cuenta que ella era una mujer joven y que se enamor
mucho. Pero otra mujer lo segua y le deca que por qu se haba casado
con otra y no con ella. Entonces un da su mujer se empez a enfermar y
se muri. l piensa que la otra mujer le hizo algn dao, tena como una
torta en la panza y es porque le hicieron algo con un olote en el pie (don
Pedro, 2005).
Las historias sobre la rivalidad entre brujos y el mal causado por la
envidia amorosa pareceran ser eso, parte de una historia donde la princi
pal preocupacin giraba en torno a la envidia. Para mayor soporte de lo
anterior y como una forma de dar cuenta de la importancia que tena tal
sentimiento, traigo a colacin lo que por los aos ochenta me pas en Ca
temaco, lugar de culto a la Virgen del Carmen y lugar de brujos.
Fui a Catemaco buscando ms informacin sobre las creencias relacio
nadas con el trabajo, y lo hice porque uno debe buscar fuera de la poblacin
otros espacios en los que sus habitantes buscan trabajo, remedio para lo
males, ofrecer sus productos. Los lugares mencionados por ellos son tam
bin fuentes de informacin.
En el templo encontr las peticiones que se le hacan a la Virgen. As,
en las puertas del sagrado recinto, entre otras, se poda leer stas:

Donde yo trabajo era transitorio y siempre le ped a la Virgen del Carmen ser
trabajador de planta y me concedi ser trabajador de planta [...]

Cuando iba yo a firmar la planta donde trabajo y me toc revisin mdica,


el primer doctor me dijo que tena yo problemas con la columna vertebral,
le ped a la Virgen del Carmen que me ayudara a salir adelante y superamos
ese problema y no hubo ningn defecto [...]

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Etnografa en dos tiempos

Virgencita del Carmen, te vengo a pedir que me ayudes a conseguir dinero


y a encontrar trabajo.

El inters antropolgico me llev por las calles del pueblo, buscando


a los que cre ocultos a la simple vista, los brujos. No obstante, una casa a
la vista de todo mundo, mostraba el siguiente letrero:

Botnico y Ciencias ocultas.


TITO GUEIXPAL SEBA
El salto del tigre - El Poder negro
Retiro enfermedades difciles de Curar,
lo trato con plantas Medicinales
hago limpias y retiro Maleficios
Deseas que regrese el ser amado?
Desea tener siempre potencia Sexual?
VAME O ESCRBAME EN
Calle Veracruz s/n Esq. Mina
Colonia Lindavista
Catemaco, Ver. C.P. 95870
SERIEDAD Y DISCRECIN ABSOLUTA
No se confunda (Llmenos por telfono: 3-07-32)

Cuntas veces no hemos preparado lo que vamos a preguntar, segu


ros de que obtendremos importante informacin? Confiamos en nuestra
supuesta habilidad para ello y llegamos armados con diversas preguntas,
adelantando otras ante posibles respuestas. Pero en el campo, a veces todo
es impredecible y nuestro armamento discursivo pierde eficacia. De nada
vali que fuera decidida a que el brujo que iba a ver me diera cuenta, con
lujo de detalle, del porqu las mujeres y los hombres acudan a verlo. Menos
efectiva fue la historia que llevaba preparada para justificar mi presencia
en su consultorio. El brujo, sin darme tiempo para preguntar nada, me dijo:
Ests muy mal, te hicieron un buen trabajo, tienes mal color y ests muy
enferma [] te tienen envidia, mucha envidia y a tu esposo tambin. Ape
nas si pude negar algunas de sus afirmaciones y slo me concedi unas pala
bras ms para proponerme la cura a mis males por una mdica cantidad.
Su negocio no admita preguntas, l daba las respuestas.
Veintitantos aos ms tarde, los curanderos siguen presentes en la vida
del sur de Veracruz, como lo estn tambin los brujos y la Virgen del Car

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Ana Bella Prez Castro

men. A la segunda todava le piden favores y le agradecen los realizados,


como muestra la siguiente carta:

Yo Socorro Escribano (ilegible) te doy las gracias a ti virgencita del Carmen


por hacerle realidad sus sueos a mi esposo Toms Villaseca Mlaga de cru
zar la frontera y ms que todo por darle fuerzas cuando ms lo necesitaba.
Mil gracias madre ma por la confianza que nos tuviste te encomiendo a
Toms para que seas t madre que lo gues por el camino correcto ya que el
amor que siento por l es inmenso y no me gustara que le pasara nada. T
conoces perfectamente mis pensamientos y sabes perfectamente lo que siento
por l ya que la promesa que te hicimos nunca se me va a olvidar hasta el da
que lo realicemos quiero que le des la fuerza suficiente para que siga adelan
te ya que l tambin te da las gracias por cumplir sus sueos y te pide que
le concedas cualquier trabajo que desee realizar l confa en ti porque sabe
que eres y sers siempre su protectora te pide que lo protejas de algo que lo
pueda afectar (borroso) y si puede visitarte (borroso) des tu bendicin para
que (borroso) y se sienta protegido [al final de la carta se encuentra pegado
un retrato de Toms] (carta dirigida a la Virgen del Carmen, en Catemaco Ve
racruz, registrada el 22 de noviembre de 2003).

A los brujos se les ve ahora para que ayuden a los emigrantes a pasar
la frontera. Enrique, un joven del lugar, me dijo que stos les piden a los
que se quieren ir una vela y su foto para iluminar su camino. Otra vez, sin
aprender de la leccin anterior con el brujo, fui a ver a uno para entrevis
tarlo. Quera saber la forma en que ayudaban a los emigrantes a pasar la
frontera. Su respuesta fue: Yo no hago eso, vayan a ver a otro. Se olvida uno
de antiguas experiencias, de lo que para muchos es negocio y no admite
preguntas, pero ms se olvida que slo la convivencia con otra cultura y el
ganarse la confianza es lo que permite ese dilogo que hoy en da se busca
en el quehacer antropolgico.
Volvamos al poblado de Hidalgotitln y sigamos con Seferina y su im
portancia en la vida social y la reproduccin de la poblacin. Eunice, su
vecina, dice que Seferina atiende partos y enfermedades, cura de espanto y
ayuda a los que se quieren ir de Hidalgotitln. No sabe cmo le hace, pero
todos los que se quieren ir la buscan para que los proteja, me coment. As,
Seferina me dijo:

Cuando alguien se va, su esposa o madre me trae su foto y le pido dos cirios
para que iluminen su camino. Hay mucha gente que ha emigrado. Aqu vive

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Etnografa en dos tiempos

un muchacho que les ayuda a pasar, es un pollero, los pasa por el puente, uno
a uno y le consigue papeles. l me llama cuando hay gente que va a pasar.
Yo les digo que no los vaya a abandonar y me dice que no, que los deja hasta
el otro lado. Pero hay gente que s se arriesga y se van solitos, se internan y
pasan (Seferina).

Los brujos de Catemaco y Seferina usan el mismo recurso para ayu


dar a pasar a los emigrantes, cirio y velas. No hay que olvidar que en Cate
maco se llevan a cabo congresos de brujos y por lo tanto no es extrao que
se inventen y socialicen nuevas prcticas para hacer frente a los problemas
que ms afectan a la poblacin.
El poder de Seferina y, por ende, el reconocimiento de la eficacia de
sus mtodos para curar va ms all del mbito local. Atiende a los que estn
lejos. En este sentido, Seferina me cuenta que la primera vez que atendi
a alguien lejos del poblado fue a una muchacha a la que le dola mucho
la cabeza. Cuando esta chica lleg a Estados Unidos fue tal el dolor que la
postr en cama. Tambin le haban dicho que no poda tener hijos, que le ha
ban hecho mal y tena la vagina cubierta. Yo ped su foto y le puse dos ci
rios, era la primera vez que lo haca de lejos y no es lo mismo tenerla como
a usted aqu enfrente que puedo sentir sus vibraciones. Le prepar una
purga de hierbas y se la mand (Seferina). El Ser le dijo qu tena que
hacer, por eso ella le envi la purga, le dijo que tomara Flanax y vulos
de bergantn. Doa Juana, la mam, cuenta que cuando su hija se sinti
mal, le habl por telfono a Seferina y sta le mand un brebaje. Le dijo que
cuando se los tom, se sinti muy mal, tena mucho calor, luego le dieron
escalofros, hizo del bao y ola muy feo, tambin vomit. Sac todo el mal y
qued limpia. La curacin le hizo muy bien, y un mes despus llam tanto
a la madre como a Seferina para decirles que estaba embarazada. Seferina
se sorprendi porque pudo curarla de lejos. Luego le siguieron pidiendo
enviara remedios para los hombres que estaban all y tomaban mucho.
Les mand la purga. Sus familiares vienen a pedrsela y tambin le traen la
fotografa y los dos cirios necesarios para realizar el ritual de curacin. El
Ser le dice a Seferina qu tienen y entonces les manda la cura.
As, a travs de la fotografa, los cirios y el Ser, Seferina sigue curan
do a los habitantes de Hidalgotitln que se encuentran lejos. stos saben
que ella lo puede hacer y no dudan incluso en recomendarla con otros
compaeros cuando sufren algn mal. Su fama es tal que ha trascendido
tambin las fronteras culturales. La prima de Sefereina me cuenta que una

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Ana Bella Prez Castro

vez le habl por telfono una mujer venezolana de Estados Unidos y le con
t que sus amigos le haban dicho que ella curaba. La llamaba porque en
la noche senta la presencia de su novio, senta que la usaba, que le haca
el amor y en la maana amaneca sucia. Seferina, quien apenas le poda
entender por telfono, consult al Ser y ste le dijo que le haban hecho
vud y que no la iba a dejar. La venezolana quera venir porque, segn
dice la prima, Seferina adivin lo de su novio y fue la nica que le dijo eso.
Seferina tiene el poder de adivinar y curar en ausencia, tal como tambin
lo tena doa Gabina cuando sin la presencia de Mara Eugenia, nos dijo
el porqu de su enfermedad.
Comparando el antes y el ahora, puedo decir que antes, cuando los ni
os salan a jugar al monte se exponan al espanto de chaneque o jurado de
duende. Cuando ello suceda, las madres, como doa Juana y Estela, recu
rran a doa Gabina para que los curara. Cubriendo al pequeo con una
atarraya, la curandera intentaba pescar el alma del nio en el lugar donde
se espant. Doa Gabina saba que el alma del pequeo yaca en algn lu
gar en poder de los chaneques. Una sahumada con copal al final era el fin
de un ritual para que la criatura recuperara su estado normal. Hoy, las ac
ciones de Sefereina se orientan sobre todo a apoyar a los emigrantes que
intentan cruzar la frontera internndose por el desierto y buscando llegar a
salvo a los Estados Unidos. La primera acababa con el poder del chaneque
liberando a la vctima, la segunda deja en manos de los coyotes la seguri
dad del migrante.
Cambian las tcticas para remediar los males, como cambian las ne
cesidades. Seferina es consultada por telfono o por los familiares de los
emigrantes y sabe qu tipo de mal les aqueja por medio de los que le dice
El ser; Gabina saba de la enfermedad leyendo la forma que tomaban las
piedras de copal. Seferina usa cirios para iluminar el camino de los que se
van; los antiguos curanderos buscaban reintegrar la sombra de la gente que
se espant. Seferina para curar necesita una fotografa y manda la purga y
medicinas modernas; aqullos, cuando se trataba de un trabajo pesado, uti
lizaban una gallina negra y le daban siete zambullidas en el agua del ro a
media noche para acabar con el mal.
De esta manera, si bien la antigua curandera, Gabina, recurra a prc
ticas adivinatorias y curativas de tradicin prehispnica, Seferina, ms de
veinte aos despus, combina recursos y logra construir simblicamente
estrategias de dependencia y efectividad que permiten, ideolgica y cultu

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Etnografa en dos tiempos

ralmente a quienes abandonan su comunidad, mantener los vnculos con


su poblado a travs de la eficacia de las prcticas curativas.
La eficacia de la adivinacin, en uno y otro caso, es incuestionable para
los enfermos que buscan a travs de tales estrategias de proteccin el medio
principal a travs del cual la nocin de persona se relaciona con su mbito,
permitiendo la restauracin de su equilibrio fsico-emocional.

Reflexiones etnogrficas de dos tiempos


Volver al lugar donde aos atrs se realiz una investigacin y descubrir los
cambios y las permanencias fue un ejercicio y experiencia a nivel antro
polgico por dems fascinante. Y lo es porque si bien en la antropologa han
sido famosas las investigaciones realizadas en tiempos diferentes, como fue
el caso del Tepoztln y los resultados tan distintos que sobre ste mostraron
Robert Redfield y Oscar Lewis, en mi caso tambin hubo dos miradas, dos
percepciones distintas, pero las dos fueron mas y ambas me mostraron lo
que pareca ser no un Hidalgotitln, sino dos.
Tambin han sido clsicos los trabajos comparativos, como bien lo
muestran la multitud de estudios que desde el estructural-funcionalismo
se realizaron en frica comparando, entre aspectos, los sistemas polticos.43
En mi experiencia, la comparacin se dio en dos tiempos y un mismo espa
cio. Y si bien la intencin al regresar al poblado del sur veracruzano no era
comparar, lo que se me fue presentando me envolvi en un torbellino
de comparaciones. Antes estaba la Azufrera y toda una dinmica que gi
raba a su alrededor, ahora slo quedan uno que otro fierro viejo retorcido,
antes vea a la gente desplazarse por el ro luciendo sus uniformes obreros,
ahora destacaban las ropas enviadas desde los Estados Unidos, los taxis y
camionetas, las casetas telefnicas y las empresas a travs de las cuales se
enva dinero.
Fue este recoger datos aqu y all, siguiendo lo que para Witold Jacor
zinski es el mtodo de los mtodos, lo que me permiti ver esa nueva etapa
en la vida de los habitantes de Hidalgotitln. Fue un trabajo diacrnico?,
se puede preguntar y no dudara es afirmarlo. Slo que al hacerlo no doy

Baste recordar el trabajo realizado por Siegfried Frederick Nadel contrastando creencias
43

en cuatro sociedades en frica, a Victor Turner que analiz el desarrollo de las relaciones
sociales y personales dentro de un nmero limitado de aldeas, mostrando variabilidad de
creencias y costumbres, a Edmond Leach y sus sistemas polticos de la Alta Birmania y la
obra de Meyer Fortes y Evans-Pritchard sobre sistemas polticos en frica.

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166
Ana Bella Prez Castro

al lector muchos elementos para ello, si acaso apenas algunos atisbos. La


lectura de mi tesis de doctorado permitira al lector constatar que estoy ha
ciendo referencia a una etapa ms en la vida de la poblacin, tal como hice
referencia a una poca en que la conquista modific las formas de vida del
sur de Veracruz, a un tiempo en que se propici la colonizacin extran
jera, ms tarde el peonaje y la explotacin maderera. Di cuenta asimismo
del inicio de la explotacin petrolera y los cambios drsticos en las formas de
vida all en los inicios del siglo xx, no dej de lado la formacin de ejidos y
menos el auge del sindicato petrolero y su efecto en la regin en los aos
setenta. Por ello, esta etnografa en dos tiempos es tambin parte de una
mirada diacrnica, slo que, si fui construyendo si los procesos histricos
con diversas fuentes, me toc vivir y registrar esta ltima fase.
Y he aqu que para ello vuelvo a la importancia de la etnografa como
mtodo. Pienso en voz alta y escribo reflexionando en las condiciones
en que llev a cabo el trabajo de campo en una y otra ocasin. Ms an,
me pregunto si hubo cambios en la forma que realic la observacin, y
aunque la memoria es traicionera, pienso que una y otra vez fui acompa
ada sobre todo de esa capacidad de asombro que permite preguntar, inda
gar, buscar respuestas. Tambin me ampar ese anhelo de ver a la gente,
ms que como un informante, como una persona que me contaba sobre su
vida. Encontr a viejas amigas, como doa Marcia, conoc a otras y me
doli saber sobre la muerte de doa Gabina. Me sorprend de obtener
informacin de muchas cosas que no registr en la dcada de 1980, que no
vi, aunque estaban ah, como esa faceta de la vida de doa Gabina, de la
existencia de otros curanderos y de la competencia establecida entre ellos.
Y no lo registr, tal vez, porque en esos aos ese no era mi inters. Del ayer
y de los sucesos transcurridos despus me fui enterando a travs de una
sinfona de voces y de los imponderables de la vida real.44 No obstante,
debo reconocer la influencia de las diferentes tradiciones que conforman
el encuentro etnogrfico y que el etngrafo lleva a su trabajo la tradicin
en la que participa. As, si bien en los aos ochenta del siglo pasado fui
bajo la influencia de la teora marxista y anhelaba encontrar la conciencia
de clase, tan necesaria para cambiar las condiciones de vida de nuestro pas,
el regreso lo hice buscando el uso ideolgico de las formas simblicas.

Hay que recordar que para Malinowski, los imponderables de la vida real son fenme
44

nos que no se pueden recoger con interrogatorios, ni anlisis de documentos, como son
rutinas, cuidados corporales, comer, etc., y son stos los que sustentan el edificio social.

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167
Etnografa en dos tiempos

Los cambios han sido muchos, baste observar los dos dibujos realiza
dos por nios de la misma edad en dos pocas diferentes para ver cmo
ha cambiado el tipo de trabajo realizado, as como la composicin de la fa
milia. Bastaba asimismo caminar por las calles de Minatitln para ver que lo
que puedo considerar como el ocaso del oro negro y el auge del oro mvil.
Con el primero entiendo todo aquello que giraba alrededor de la explota
cin del petrleo, la presencia del sindicato petrolero, el ms importante en
ese momento en el pas. Haba un casino petrolero, la tienda de los petro
leros, mantas en las que se aclamaba a los lderes petroleros. Un segundo
tiempo mostr otro rostro del sur de Veracruz, uno dibujado por anuncios
de corridas de autobuses a la frontera, de casas de empeo y sucursales
bancarias en las que se reciben envos de dinero. En fin, todo lo que gira
alrededor de la venta de fuerza de trabajo en la frontera y en los Estados
Unidos, por ello le llamo oro mvil.
Comparar dos tiempos tambin me permiti ver la forma en que se in
ventan tradiciones para hacer frente a los nuevos procesos sociales. El caso
de los curanderos mencionados es slo un ejemplo de cmo han cambiado
los problemas a los que intentan dar solucin y la manera en que intentan
legitimar su poder a travs de considerar que poseen el Don. Si antes doa
Gabina curaba del mal de duende, atenda partos y se enfrentaba al poder
de otros curanderos, hoy, Seferina es un ejemplo de lo que la poblacin ne
cesita y acuden a ella para que proteja a los emigrantes iluminando su ca
mino. Ms an, las relaciones que Seferina establece con polleros y con
personas de otra nacionalidad que buscan sus saberes nos remite a un nuevo
contexto, uno en el que el poblado deja de ser cada vez menos local para
entrar de lleno los efectos globalizadores.
Pero tambin hacer este ejercicio reflexivo respecto a la importancia de
observar los procesos sociales para entender el porqu se dan los cambios y
las permanencias resignificadas me lleva a plantear lo que pareciera ser una
verdad de Perogrullo: que la etnografa es ms que una simple descripcin.
Hay trabajo de campo, mtodos, escritura, supuestos, llmense tambin
conjeturas, suposiciones, teoras o tesis que nos permiten, dar cientificidad
a la antropologa, tal como pensaba el funcionalista ingls Bronislaw Mali
nowski, o bien, comprender a esas otras culturas, como lo ha hecho Renato
Rosaldo, y aun intentar establecer dilogos, heteroglosias y polifonas, como
reclama la antropologa actual para acercarnos mejor a esas culturas que ya
no son tan ajenas. La etnografa sigue siendo la nica forma, el mtodo, el
hacer que nos permite conocer. El para qu hacerlo, es finalmente la pregun
ta que cada quin debe saberse responder.

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168
Ana Bella Prez Castro

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Segunda parte
Etnografa
y perspectivas de
gnero y generacin

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La etnografa y la perspectiva de gnero:
nociones y escenarios en debate
Patricia Arias

Freedom of choice for the individual


or a group is a matter of degree,
and the important question always is:
How much choice, and in what context
of social structure

Meyer Fortes
Kinship and the Social Order

Introduccin

ngel Palerm insista en que el diario de campo, instrumento funda


mental y particular del quehacer de la antropologa, deba escribirse
cada noche, sin excepcin ni excusa alguna. Debamos transcribir, esa era
la palabra que usaba, lo ms exactamente que pudiramos y sin discriminar,
lo que veamos y escuchbamos en los recorridos, las observaciones que
nos hacan, los encuentros y dilogos que tenamos, las entrevistas que rea
lizbamos a lo largo de la jornada cotidiana. Y as, en la prctica supervi
sada, aprendimos a hacerlo todos los das en esas temporadas de trabajo
de campo en las que permanecamos en las comunidades de estudio entre
dos y ocho meses de manera ininterrumpida. La rutina inclua la lectura
y relectura del diario de campo, en especial de las entrevistas, para de esa
manera planear, disear y redisear los siguientes pasos de la investigacin,

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174
Patricia Arias

en especial, las entrevistas. Escribir el diario y revisarlo se volvi parte de


la rutina. Cuando en el verano de 2004 comenc una nueva etapa de tra
bajo sobre mujeres en el campo fui, una vez ms, fiel a esa enseanza del
oficio.
En ese momento tena clara mi opcin por las mujeres. Varios traba
jos, aunque se deca que trataban sobre mujeres y la condicin femenina,
en verdad, daban cuenta de lo que decan otras personas, en especial los
hombres acerca de la situacin de las mujeres. En algunos casos no queda
claro incluso quin o quines han elaborado los discursos que se generali
zan acerca de las mujeres. En mi caso no iba a ser as. Ellas iban a ser
las principales entrevistadas y, si estaban de acuerdo, cuyas historias de vida
elaboraramos. Pero al revisar con cuidado las entrevistas en el diario de
campo empec a darme cuenta de dos situaciones. En primer lugar, algo
de Perogrullo: las diferencias significativas, incluso drsticas, que existan
entre distintas generaciones de mujeres. Esto ha sido muy dicho; sin em
bargo, en muchos estudios esa diferencia no aparece de manera sostenida
ni forma parte del anlisis. En segundo lugar, y eso era lo ms notable, me
di cuenta de que las mejores entrevistas, donde surga una informacin
ms fresca, novedosa, crtica, controvertida, eran aquellas que haba rea
lizado cuando estbamos nada ms la entrevistada y yo. No slo eso. Las
entrevistas eran mejores an si las haba realizado fuera de los hogares,
alejadas de las comunidades de origen.
Con esa intuicin busqu llevar a cabo las entrevistas con mujeres, de
cualquier edad y condicin, fuera de sus casas y, de ser posible, de sus co
munidades: cuando estaban realmente solas en sus viviendas, en un caf o
restaurante, un parque, en sus trabajos o a la salida de ellos, en alguna ac
tividad recreativa, cuando iban a hacer mandados a alguna ciudad. Y la
intuicin se convirti en certeza y manera de trabajar. Hay que decir que
esto se facilit por dos razones: porque en los pueblos, incluso pequeos,
existen ahora espacios como cafs o restaurantes; pero sobre todo porque en
la actualidad es posible que las mujeres salgan del espacio domstico y de
sus comunidades de origen sin tantos temores ni sanciones como suceda
hasta hace poco tiempo. Aunque todava hay crticas y el espacio pblico
sigue siendo un territorio de control de las mujeres (Soto Villagrn 2011),
ha habido avances en ese sentido, en especial, por parte de las jvenes.
Con el correr de la investigacin me di cuenta de que no slo ha
ba que modificar el lugar y la manera de hacer las entrevistas sino
que haba que revisar algo mucho ms crucial: las nociones y supuestos

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La etnografa y la perspectiva de gnero: nociones y escenarios en debate

a partir de cuales escogemos y priorizamos los temas, definimos y hacemos


las preguntas de las entrevistas, construimos las historias de vida. Como
es sabido, adems del trabajo de campo que nos distingue, los antroplo
gos tenemos algunos temas que nos son caractersticos. Uno de ellos es la
familia en todas las sociedades, pero en especial en las sociedades rurales,
ya sea campesinas, indgenas o rancheras. Si bien la investigacin sobre las
familias rurales y sus cambios es abundante, se advierte una ausencia de
revisin y discusin crtica y actualizada acerca de cmo entendemos la or
ganizacin, la dinmica y los diferentes aspectos que forman parte de las
familias.
De las etnografas ledas me qued claro que las preguntas que se ha
can estaban cargadas de ideas que inducan respuestas y pautaban actitu
des. Un ejemplo. Las etnografas no han registrado que a los migrantes se
les pregunte cmo se sienten cuando dejan a sus hijos en el pueblo. Mucho
menos cundo los han abandonado, aunque eso sea ampliamente conoci
do por la investigadora. Es, en cambio, una interrogante tpica hacia las
migrantes. Y, por supuesto, ante esa manera de preguntar ellas tienen que
decir que se sintieron muy mal, muy tristes, muy culpables de tomar esa de
cisin, obligadas por las difciles circunstancias familiares. La entrevista
da y la entrevistadora comparte a fin de cuentas, la nocin del hombre
proveedor que puede migrar sin problema ni dilema alguno en busca de
trabajo que le permita mantener esa funcin, que ya no puede cumplir en
la comunidad (Crdova et al. 2008; Rosas 2008). La migrante, en cambio,
se va como transgresora de su rol tradicional y aceptado que es el de ser
madre y cuidadora de sus hijos (Crdova et al. 2008). Ella se siente y la pre
gunta la hace sentir culpable, como una mala madre, aunque su salida est
motivada, obligada incluso, por la separacin de su pareja y el abandono
econmico de los hijos. La disolucin de las uniones, legales o consensuales,
acarrea, de manera generalizada, que los padres se desobliguen, es decir,
que dejen de enviar dinero para la manutencin y dejen de preocuparse por
el destino de sus hijos (Mindek 2007). De hecho, el tema de la afectividad
en la migracin surgi asociado al incremento de la salida de mujeres que
han dejado a sus hijos en los lugares de origen (Ariza 2012).
Como es sabido, los antroplogos desarrollaron, se apropiaron, refi
naron y utilizaron una nocin en torno a la familia que transit por todo
el siglo xx: la idea de que el grupo domstico campesino es una unidad
de produccin-consumo donde las decisiones que se toman en su inte
rior corresponden a un modelo de estrategias familiares de sobrevivencia y

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176
Patricia Arias

reproduccin (Chayanov 1974, 1965). Esto se ha repetido, sin discusin,


crtica ni evidencia en estudios acadmicos y documentos de diagnstico
y propuestas (Rojas et al. 2010; Faun 1995).
Esa nocin ha sido desbordada, en teora al menos, tanto por nuevas
perspectivas de anlisis como por los cambios econmicos y sociodemo
grficos que han experimentado las familias, los grupos domsticos por
ms alejados y aislados que parezcan. El problema es que, aunque haya
sido criticada, esa vieja conceptualizacin se sigue colando, entrometiendo
e interfiriendo en muchos estudios, lo que ha limitado la capacidad de ver y
entender las nuevas situaciones, los dilemas, las tensiones que viven las
mujeres del campo hoy. No es un asunto de informacin, es un problema
por debatir, por ventilar y discutir.
As las cosas, el objetivo de este artculo es revisar la nocin del grupo
domstico que permanece jaloneada por dos perspectivas: por un lado, una
concepcin clsica, pero que hoy parece vieja y atemporal, que concibe
la unidad domstica como una unidad de produccin-consumo sustentada
en la nocin de estrategias familiares de sobrevivencia donde priman el
consenso y la solidaridad y, por otro lado, una perspectiva, ms reciente
y problematizadora, que entiende la familia como una institucin patriar
cal y jerrquica que establece diferencias entre sus miembros basadas en
criterios de gnero y edad. Para una vertiente de los estudios de gnero, la
que vamos a seguir en este artculo, la unidad domstica es un mbito de
estudio que sigue siendo crucial ya que en ella se procesan continuamente
cambios, dinmicas y conflictos de gnero que es preciso detectar y anali
zar y donde todava hay mucho que explorar (Wolf 1990).
Voy a recurrir sobre todo a ejemplos que surgen de los estudios de mi
gracin femenina por dos razones: porque es el tema que he trabajado en
los ltimos aos y porque la migracin en general y la intensificacin de la
migracin femenina en particular son dos de los fenmenos ms trastor
nadores y transformadores de la vida campesina e indgena de la geografa
rural mexicana. Aunque se ha incrementado la migracin urbana, la mi
gracin a Estados Unidos sigue siendo un fenmeno predominantemen
te rural (Durand y Massey 2003). Pero ha habido un gran cambio. A nivel
censal, con informacin de 2010, se constat que casi la mitad (49 %) de los
migrantes a Estados Unidos eran mujeres (Banco Mundial 2011). Todas las
investigaciones etnogrficas recientes han dado cuenta de la salida im
parable de mujeres que se suman al flujo migratorio internacional, que se
desplazan a las grandes concentraciones metropolitanas o pasan a formar

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177
La etnografa y la perspectiva de gnero: nociones y escenarios en debate

parte de los contingentes de trabajadores jornaleros que se mueven entre


los campos agrcolas de diferentes estados y llegan hasta Estados Unidos
(Bacon 2006; Canabal Cristiani 2008; Crdova et al. 2008; Robledo Her
nndez 2009; Rosas 2005; Snchez Saldaa 2006; Velasco Ortiz 2002).
La interpretacin ms usual de la migracin femenina ha sido la reu
nificacin familiar; en sta resuena la idea de la migracin como una de
cisin del grupo domstico, no por motivos personales de las migrantes.
Sin embargo, la evidencia etnogrfica reciente apunta a que las mujeres
ya no salen de sus comunidades slo por razones de reunificacin familiar
ni para cumplir obligaciones familiares sino por motivos particulares y
decisiones propias derivadas de las nuevas situaciones domsticas y fami
liares que experimentan en el campo, situaciones que han sido detonadas
o potenciadas por la migracin.
La revisin nos lleva a reivindicar las permanencias pero tambin a
sugerir algunos cambios que tenemos que hacer en esa prctica tradicional
de nuestro quehacer cientfico: el trabajo etnogrfico que es el que siempre
nos ha distinguido y que es el que nos permite generar informacin propia
y de primera mano a partir de la cual hacemos reflexiones y anlisis. Noso
tros somos generadores, no slo usuarios, de la informacin que producen
otros. De ah la importancia de reflexionar acerca de los supuestos que
guan la manera como construimos la informacin para redefinir y reorien
tar nuestro trabajo de campo.

El grupo domstico campesino entre dos


perspectivas
La unidad domstica como unidad de produccin-consumo ha sido una
nocin tan antigua como atractiva y resistente. Una afirmacin que se ha
repetido una y otra vez. De acuerdo con la investigacin realizada con mi
grantes indgenas en la ciudad de Mxico en la dcada de 1970 las familias
rurales, deca Lourdes Arizpe (1978) son unidades de produccin-con
sumo (1978). Esa sentencia parta de dos supuestos bsicos: que la produc
cin agrcola era la base de la sobrevivencia econmica de los hogares en
el campo y que la produccin agropecuaria del grupo domstico resultaba
suficiente y eficiente para garantizar el autoabasto, es decir, la autosufi
ciencia alimentaria, y para generar un excedente comercializable con el cual
se podan comprar los dems productos que, en principio, eran muy pocos
(Warman 1980). Como es sabido, ese viejo andamiaje conceptual de origen

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Patricia Arias

chayanoviano (1974, 1965) fue acuado a principios del siglo xx cuando la


mayor parte de la poblacin mundial viva en el campo y estaba dedicada
a las actividades agropecuarias, situaciones que hoy resultan impensables.
El modelo de produccin-consumo supone adems que en las familias
rurales las decisiones corresponden a un modelo de estrategias familiares
de sobrevivencia y reproduccin (Arizpe 1978, 1980). En ese sentido, la
familia es una unidad econmica moral que se sustenta en los princi
pios de reciprocidad, consenso y altruismo (Grasmuck y Pessar 1991; Wolf
1990). Esa conceptualizacin privilegia la homogeneidad, la colectividad,
la solidaridad y el consenso, es decir, supone que en los hogares no hay
conflictos, divergencia de intereses ni tensiones entre sus diferentes miem
bros a la hora de tomar decisiones que a todos comprometen.
Esa manera de concebir las relaciones intrafamiliares se expresa muy
bien en los estudios pioneros de la migracin. La decisin de migrar se en
tenda no como una decisin individual de hombres y mujeres sino como
una atribucin del grupo domstico que era el que decida quines deban
migrar, aparentemente, en beneficio de todos (Wolf 1990). Un mecanismo
muy usual de las familias campesinas para conseguir ingresos en efectivo
haba sido, se deca, enviar a hijos e hijas solteros a trabajar a las ciudades.
Desde la dcada de 1970, la migracin de los jvenes mazahuas a la ciu
dad de Mxico se convirti en parte integrante de las labores del grupo
domstico a lo largo de su ciclo (Arizpe 1980: 29). El supuesto era que la
unidad domstica tena el poder y la capacidad de imponer decisiones a
sus diferentes miembros y que stos las aceptaban sin discusin. Pero ha
ba igualdad de condiciones entre los y las migrantes? No era as. El mismo
estudio de Arizpe (1978) mostr las diferencias de gnero que existan en
la migracin de los hombres y mujeres mazahuas. Los migrantes destina
ban sus ingresos a mejorar su situacin econmica personal y su posicin
dentro de la estructura de poder local; no perdan ningn derecho comu
nitario y el dinero ganado por el trabajo migrante les ayudaba a retornar
en mejor situacin econmica para empezar a ejercer la ciudadana plena
basada en el sistema de deberes y derechos tradicionales.
No as las mujeres. Las migrantes que trabajaban en la ciudad de M
xico regresaban a sus comunidades sin que hubiera modificaciones en la
condicin previa a la migracin: la solidaridad con sus grupos domsticos
las haba obligado a enviar casi todo lo que ganaban a sus padres sin nada
a cambio. Los salarios urbanos se destinaban a financiar la agricultura y
otros gastos de los distintos miembros de sus grupos domsticos. La soli

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La etnografa y la perspectiva de gnero: nociones y escenarios en debate

daridad no tena retribucin ni reconocimiento familiar o comunitario,


aparte de ser consideradas buenas hijas. El retorno, para ellas, significaba
casarse y comenzar a vivir con los recursos de los esposos y bajo las normas
tradicionales (Arizpe 1978, 1980).
Las diferencias de gnero no se vean, no entraban en el anlisis. De ah
que las viejas etnografas recogieran, sin cuestionar, las visiones y versio
nes de las familias campesinas sin distinguir personas ni jerarquas; sin
detectar tensiones ni conflictos; sin captar las relaciones de poder y las san
ciones a las que estaban expuestos los diferentes miembros de los grupos
domsticos. Por lo regular, las versiones de los derechos y deberes, de la
reciprocidad y la solidaridad de los miembros de los hogares provena de
los hombres muchas veces de los ancianos y de ah sala la imagen ho
mognea, solidaria, prcticamente blindada ante los cambios, de la familia
campesina. Y probablemente, desde el punto de vista y, sobre todo, de la
situacin de los hombres as era.
Esa manera de entender a la familia campesina empez a ser confron
tada con lo que comenzaron a sealar las feministas y, ms tarde, los ar
gumentos que se plantearon desde los enfoques de gnero. Desde esas
perspectivas, la familia, con todos sus atributos, haba que entenderla tam
bin como una institucin patriarcal y jerrquica basada en relaciones de
poder que suponen una distribucin desigual de los derechos, recursos y
autoridad que afecta sobre todo a las mujeres (Ariza, 2007; Hondagneu-
Sotelo 2007). Los grupos domsticos no son homogneos ni igualitarios.
En su interior coexisten mltiples voces, diferentes generaciones, diversos
intereses de gnero (Wolf 1990). En ese sentido, las relaciones de gne
ro deben ser entendidas como relaciones de poder y desigualdad entre los
sexos (Hondagneu-Sotelo 2007). As las cosas, en los grupos domsticos,
entendidos como ncleos solidarios pero tambin conflictivos, la toma de
decisiones opera en condiciones de profunda desigualdad, en especial, res
pecto a las mujeres (Gonzlez Montes 2002; Hondagneu-Sotelo 2007).
Desde esa perspectiva se cuestiona de manera directa el concepto de es
trategias familiares porque tergiversa los comportamientos al interior de
los grupos domsticos, obscurece la estratificacin intradomstica por
gnero y generacin y ahoga las voces de los que no tienen poder, por lo
regular, las mujeres y los nios (Wolf 1990: 44). En verdad, siempre hay
alguien que toma las decisiones y puede imponerlas a los dems miembros
del grupo domstico (Wolf 1990). Esas desigualdades, esa imposicin de

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180
Patricia Arias

decisiones son las que hay que reconocer que existen para poder etnogra
fiarlas y analizar.
De hecho, las etnografas de antes y de ahora han identificado muchos
componentes y manifestaciones de la desigualdad femenina en los hoga
res: el menor acceso de las mujeres a la educacin, la imposicin de unio
nes y formas de residencia, el sometimiento y la violencia en los hogares
de sus parejas, la dificultad para regresar a sus hogares en caso de mal
trato en los grupos domsticos de los esposos, la imposibilidad de ejercer
el control sobre el nmero de hijos, la falta de libertad y autonoma para
desplazarse, trabajar y manejar sus ingresos, derechos muy menores a la
propiedad y la herencia (Arias 2009b; Crdova 2007; Echarri 2004; Fa
getti 2002; Gonzlez Montes 2007; Mindek 2007; Oehmichen 2005). En las
comunidades indgenas, en especial en aquellas donde se ha adoptado el
esquema de usos y costumbres, cules son los derechos de las mujeres?
Son iguales a los de los hombres? La literatura no es clara al respecto.
Es cierto que, en teora, se han aceptado las propuestas y los argumen
tos que se han hecho desde la perspectiva de gnero. Estos aparecen como
enunciados en muchas etnografas. Pero por qu en la prctica se sigue
trabajando, se sigue colando la idea de que el grupo domstico opera toda
va como una unidad de produccin-consumo y que su reproduccin se
basa en estrategias colectivas? Qu significa colectiva? O, dicho de otro
modo, por qu se nos ha dificultado tanto ver y entender, por ejemplo,
que las mujeres estn tomando la decisin personal de migrar?
Tengo una aproximacin. Frente al enfoque neoclsico de concebir la
toma de decisiones como un asunto personal e individual (Durand y Mas
sey 2003), en Mxico y en general en Amrica Latina, las investigaciones
han insistido en el otro extremo, es decir, en la perspectiva colectiva, en
especial cuando se estudia y analiza a las sociedades campesinas e indge
nas. Los comportamientos individuales se interpretan sin evidencia y
sin preguntar a las personas como motivados por los intereses del grupo
domstico (Wolf 1990). Se insiste en que las decisiones son acuerdos co
lectivos que se toman en el interior de los grupos domsticos; sin cuestio
nar, como sugiere la perspectiva de gnero, por qu, cmo, quines, a
travs de qu mecanismos y relaciones de poder se logran o se imponen esos
acuerdos.
La idea chayanoviana del grupo domstico como una unidad de pro
duccin-consumo basada en la solidaridad y el consenso se sigue colando en
las etnografas actuales; esta es la que hay que someter a debate. De hecho,

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La etnografa y la perspectiva de gnero: nociones y escenarios en debate

en muchas investigaciones, cuando se vislumbra la existencia de ejercicios


de poder y se evidencia la desigualdad de gnero en el interior de un hogar
campesino, los anlisis, varios de ellos al menos, optan por quedarse en el
umbral de la puerta, mirar hacia fuera y buscar explicaciones ms all, es
decir, sin discutir la dinmica interna del grupo domstico.

Los cambios que hay que integrar


Las familias rurales, por ms alejadas que estn, han sido severamente im
pactadas por dos fenmenos: la crisis de las actividades agropecuarias y
los cambios sociodemogrficos. El cambio de modelo econmico y la crisis
de 1994 afectaron la viabilidad de las actividades agropecuarias comer
ciales y de sobrevivencia de los productores campesinos de pequea es
cala de todo el pas, situacin que oblig a la gente hombres y mujeres a
buscar trabajo e ingresos fuera y lejos de sus comunidades de origen de ma
nera prolongada si no es que indefinida.
A partir de la dcada de 1990 detonaron o se intensificaron los flujos
migratorios de las que han sido definidas como nuevas regiones migra
torias: infinidad de comunidades indgenas y campesinas de los estados
de Morelos, Oaxaca, Puebla, Tlaxcala, Veracruz cuuyos habitantes se despla
zan, de manera temporal pero en verdad cada vez ms prolongada y defi
nitiva, hacia los grandes espacios metropolitanos del pas, la geografa
hortcola moderna del noreste de Mxico y los espacios agrcolas y urbanos
de Estados Unidos y Canad (Arias 2009b; Becerril 2010; Crdova et al.
2008; DAubeterre y Rivermar 2008; Durand y Massey 2003; Snchez Gmez
2011). Hoy por hoy, el campo mexicano es un mundo en despoblamiento
acelerado y la migracin se ha convertido en el fenmeno ms generalizado,
transformador y trastornador de las sociedades rurales y la vida campesina
(Arias 2009b).
As, la economa campesina actual ya no depende de los productos ge
nerados por las actividades agropecuarias que se llevaban a cabo en par
celas propias, sino de los salarios e ingresos en efectivo que se obtienen
mediante la pluriactividad, es decir, gracias a la participacin laboral y la
generacin de ingresos de los diferentes miembros de los grupos doms
ticos en distintas actividades y empleos. Los ingresos y salarios se generan
en condiciones y espacios muy distintos y se advierte una elevada participa
cin de las mujeres (Arias 2009a; Carton de Grammont 2009). La economa
de las familias rurales se integra con ingresos regulares e irregulares, prove

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182
Patricia Arias

nientes de quehaceres por cuenta propia y empleos asalariados, de recursos


en efectivo y de subsidios, pblicos y privados. La pluriactividad laboral,
la multiplicidad de ingresos, la dependencia de los salarios es lo que ca
racteriza la economa de los grupos domsticos en las sociedades rurales
(Arias 2009a Carton de Grammont 2009).
Pero ya no hay evidencia de que los ingresos que obtienen los diferentes
miembros de un hogar formen parte de una unidad de produccin-con
sumo. La asalarizacin y la migracin temporal o definitiva han contri
buido a la individualizacin de los ingresos de los miembros de los grupos
domsticos. Desde luego que cada uno de ellos aporta o debera aportar
recursos, que los migrantes envian remesas, que se recrean mecanismos
de apoyo y colaboracin en los hogares, pero los padres ya no conocen,
como antes, el monto ni pueden decidir el destino de los ingresos totales
de hijos e hijas, muchos de ellos ausentes por largo tiempo de los hogares
en las comunidades de origen (Arias 2009b; Marroni 2009; Pauli 2007;
Rivermar 2008).
De hecho, la asalarizacin de hombres y mujeres, muchas veces fuera
y muy lejos de sus comunidades, ha estimulado y generalizado otro pro
ceso donde se advierte un sesgo de gnero: la monetarizacin del cuida
do de los hijos cuando las madres trabajan o migran. Cuando las mujeres
necesitan trabajar o deciden migrar tienen que resolver, sin duda ni ex
cepcin, la atencin y el cuidado de sus hijos en los lugares de origen. Eso
no sucede, nunca ha sucedido, en el caso de los hombres. Para lograrlo,
ellas deben buscar a otra mujer una hija mayor, madre, suegra, hermana,
cuada, comadre para que las sustituya durante su ausencia cotidiana
o a largo plazo- pero a cambio de un pago en efectivo (Arias 2009b; Becerril
2010). La ayuda entre mujeres, incluso en el interior de los grupos domsti
cos, se negocia y se consigue a travs del pago. El cuidado de los hijos de
las migrantes se establece a cambio del compromiso ineludible de enviar
dinero de manera permanente para sus hijos (Arias 2009b). La monetariza
cin de la ayuda pone en entredicho dos supuestos de la solidaridad tra
dicional en los grupos domsticos campesinos: la gratuidad y la igualdad
de acceso. La monetarizacin de la ayuda para el cuidado de los hijos en el
caso de las mujeres descubre el sesgo de gnero que conllevan el apoyo y
la solidaridad que ellas requieren para poder cumplir con su derecho a ser
trabajadoras o migrantes. As las cosas, la igualdad y la gratuidad del apo
yo son asuntos por descubrir y debatir, no se pueden dar por supuestos ni

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La etnografa y la perspectiva de gnero: nociones y escenarios en debate

pensar que operan de la misma manera para las mujeres como funcionan
en el caso de los hombres.
En ese sentido, ya no podemos ir a hacer trabajo de campo con cer
tezas acerca de los mecanismos, las formas y los sentidos tradicionales de
la solidaridad y colaboracin dentro de los hogares campesinos. La solida
ridad, la colaboracin, los compromisos entre cada uno de los que viven
en una casa y a lo largo del tiempo es una interrogante, una cuestin por
descubrir, describir y analizar en funcin de los procesos y situaciones que
viven los hogares hoy.
Por otra parte, hay que tener en cuenta que los cambios sociodemo
grficos de las ltimas dcadas tambin han modificado el escenario y la
trama que sostenan la posibilidad de que el grupo domstico se compor
tara como una unidad de produccin-consumo con estrategias familiares
de sobrevivencia y reproduccin. En general, los estudios han sealado tran
siciones muy significativas: reduccin del tamao de la familia, aumento
en la esperanza de vida de los hombres y sobre todo de las mujeres, incre
mento de la escolaridad, envejecimiento de la poblacin rural, aumento de
la edad del matrimonio, reduccin de la tasa de fecundidad que ha abatido
el nmero de hijos por mujer, incremento de los hogares encabezados por
mujeres (Garca y Oliveira 2011; Gonzlez 2007; Navarro 2010).
Se ha desbalanceado la cantidad de personas, por lo tanto, mano de
obra y recursos que existan tradicionalmente en los grupos domsticos. Los
hogares rurales cuentan hoy con menos personas que pueden hacerse car
go de las tareas tradicionales; hay ancianos que viven muchos aos pero en
condiciones econmicas y de salud precarias; el tiempo de las uniones se
ha reducido; la participacin femenina laboral, asalariada, fuera del hogar
se ha incrementado; la migracin se ha generalizado y los hombres y muje
res trabajan, muchas veces, fuera y lejos de sus comunidades de origen (Arias
2009b; Arias 1997; Gonzlez y Salles 1995; Mummert 1995).
En especial, se han detectado tres cambios muy significativos: aumento
de las uniones consensuales, creciente inestabilidad de las uniones, forma
cin de hogares independientes encabezados por mujeres que han decidi
do salir de la violencia domstica (Garca y Oliveira 2011). As, los hogares
rurales se enfrentan a situaciones inditas que han dado lugar a intereses di
vergentes, propsitos distintos y mecanismos diversos mediante los cuales
las personas, hombres y mujeres, toman decisiones personales respecto a
su destino, lo que supone, muchas veces, salir de sus comunidades an en
contra de la voluntad e intereses de sus grupos domsticos.

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Patricia Arias

La evidencia etnogrfica reciente apunta a que las mujeres ya no acep


tan salir de sus comunidades slo para cumplir obligaciones familiares ni
se van nicamente por razones de reunificacin familiar, sino por motivos
particulares y decisiones propias derivadas de las nuevas situaciones do
msticas que enfrentan los hogares: desde luego, precariedad econmica,
pero tambin violencia intrafamiliar, separacin de las parejas, abandono
de los hijos, salida del control moral, huida de matrimonios concertados,
temor de ser robadas, bsqueda de opciones laborales y educativas (Arias
2009b; Oechmichen 2005; Robledo 2009).
Las investigaciones etnogrficas recientes han documentado la salida,
creciente e irreversible, no slo de mujeres jvenes, solteras y recin casa
das, sino sobre todo de aquellas que se han quedado solas, es decir,
las abandonadas, divorciadas, las que han dejado de recibir remesas o las
que han decidido salir de relaciones de violencia domstica (Canabal 2008;
DAubeterre y Rivermar 2008; Marroni 2009; Rosas 2005; Snchez Gmez
2011). En 1997-2000 una dcima parte (10 %) de los hogares de jornaleros
que trabajaban en diferentes regiones hortcolas estaba encabezada por mu
jeres solas, es decir, sin pareja, que vivan con sus hijos (Carton de Gram
mont y Lara 2010). En 2006 la mayora (87 %) de las mujeres contratadas
mediante el ptat (Programa de Trabajadores Agrcolas Temporales) para
ir a trabajar a Canad eran madres solteras, viudas, divorciadas y separadas.
Slo 3 % eran casadas y 10 % eran solteras, en claro contraste con los
hombres que en su gran mayora (94 %) eran casados o vivan en unin
libre (Becerril 2010). La informacin del ptat daba cuenta tambin del in
cremento, entre 2002 y 2006, de jornaleras que eran madres solteras o es
taban divorciadas (Becerril 2010).
Se trata de un gran cambio en la organizacin, dinmica y trayecto
ria de los hogares rurales que no podemos omitir. Esas mujeres han dejado
sus comunidades motivadas por las situaciones que enfrentan en sus gru
pos domsticos, pero salir de relaciones nocivas, migrar, de buscar nuevas
uniones, ha sido una decisin personal (Velasco y Contreras 2011). Con
tensiones, dificultades y negociaciones se trata de decisiones y arreglos per
sonales, aunque, claro, tomadas por los escenarios y situaciones familiares,
conyugales y filiales que las afectan hoy.
En suma puede decirse que las mujeres toman decisiones en funcin
de los imperativos que les impone su situacin particular en las unidades
domsticas; pero ya no se puede asegurar, a menos que se demuestre, que

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La etnografa y la perspectiva de gnero: nociones y escenarios en debate

sea la unidad domstica la que decide lo que harn las mujeres. Es una gran
diferencia.
Que los diferentes miembros de los grupos domsticos, en especial,
las mujeres, estn tomando decisiones personales y busquen tener algn
grado de control, autonoma, independencia sobre sus vidas, es algo que
no puede ser entendido desde la perspectiva chayanoviana tradicional de
la familia campesina. Esto no quiere decir que todas las mujeres quieran
tomar decisiones independientes pero nuestra perspectiva, nuestras pre
guntas deberan estar abiertas a descubrir, aceptar y analizar esa posibi
lidad. Las campesinas del siglo xxi no son las que conoci Chayanov en
Rusia, incluso Arturo Warman en la dcada del setenta en Morelos.

Qu hacer?
Todas esas nuevas situaciones estn siendo enfrentadas y procesadas, de
maneras muy complicadas, diversas y conflictivas, al nivel del hogar, pe
ro de hogares que estn experimentando cambios muy profundos que
afectan de manera directa la situacin y condicin de las mujeres, de las
que se quedan y de las que se van. Pero para entender la envergadura
y sentido de esos cambios en la vida de las mujeres, es preciso, en verdad
imprescindible, abandonar los supuestos colectivo y consensuado de las ac
ciones y decisiones de los grupos domsticos.
Si aceptamos lo que plantean los estudios de gnero tenemos que cues
tionar y modificar nuestra manera de hacer etnografa. Para ello, tenemos
que pensar y trabajar en el campo de otra manera, es decir, plantearnos co
mo hiptesis lo que antes eran certezas: la colaboracin, la solidaridad,
los acuerdos, los motivos de las mujeres, sus decisiones. Para ello hay que
tomar en cuenta lo que dicen las personas, los hombres y mujeres.
Para lograrlo, en mi caso ha resultado muy conveniente:

1. Dejar a un lado la idea de colectividad grupo domstico, familia, co


munidad para captar, entender y explicar los comportamientos de
los diferentes miembros de los grupos domsticos. Los relatos deben
ser escuchados, las entrevistas, historias de vida, genealogas deben ha
cerse a partir de personas, no de colectivos.
2. Es necesario permitir e insistir en que las mujeres hablen, reflexio
nen, discutan acerca de sus propias vidas, experiencias, problemas,
proyectos, dilemas, intenciones, de lo que hacen cada da. Para ello,

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Patricia Arias

debemos aceptar que ellas pueden explicar y discutir sus comporta


mientos. Slo as se entender a las mujeres, efectivamente, como acto
res sociales y se podrn captar sus agendas personales, particulares y
especficas (Wolf, 1990).
3. Dejar de lado a otros actores sociales. Aunque suene fuerte, si deci
mos que se trata de estudios sobre mujeres hay que entrevistar, hacer
historias de vida, recoger relatos de mujeres, no de lo que otros dicen
o interpretan acerca de ellas. Esto puede hacerse, debe hacerse, pero
teniendo clara la diferencia al captar y analizar la informacin.
4. Si se quieren detectar y entender los cambios en la vida y la condicin
femeninas hay que trabajar, de manera explcita, con mujeres de dife
rentes generaciones. Las mujeres de mayor edad, las ancianas tienden
a insistir en la ratificacin de las normas, de los valores tradicionales
de la familia y el ser mujer. Esto se ha exacerbado en los ltimos aos
en que los ancianos resienten la salida a largo plazo de hijos e hijas y
hablan de un pasado mejor pero que, en verdad, ha sido construido a
partir de un presente que les incomoda.
5. Buscar ms all de los discursos familistas, victimistas, culpables o
solapadores de las mujeres algo que se ha detectado con nitidez en el
caso de las migrantes (Ariza 2012). Las mujeres han sido socializadas
para poner en clave familiar y subordinada, nunca personal, sus inte
reses y preocupaciones. No slo eso. Las mujeres han sido educadas
para ocultar situaciones que afecten la reputacin y los atributos de
gnero asociados con los hombres, en especial, su calidad de proveedo
res, trabajadores y responsables con sus hogares e hijos (Navarro 2010;
Rosas 2008). Pero eso no significa que ellas no tengan intereses, mo
tivaciones, luchas propias.
6. Las jvenes ofrecen, sin duda, la mejor perspectiva de los cambios fe
meninos. Pero ellas platicarn mejor si estn solas y fuera de sus hoga
res, alejadas de suegras, madres, cuadas, hermanas, maridos.
7. Adems, como insista ngel Palerm, hay que ver y tratar de entender
las prcticas ms que los discursos. Se ha sealado que las estrategias
operan a nivel subconsciente, lo cual dificulta que sean captadas en la
investigacin emprica (Wolf 1990). La manera de detectarlas, enton
ces, es a travs de las prcticas cotidianas de las mujeres. Otra manera
surge al revisar y comparar lo que muestran las etnografas recientes.
Las razones femeninas de la migracin que han sido mencionadas sur
gieron de la lectura de muchas etnografas llevadas a cabo en los lti

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La etnografa y la perspectiva de gnero: nociones y escenarios en debate

mos aos en diferentes comunidades y regiones rurales de Mxico, en


especial, en las nuevas regiones migratorias (Durand y Massey 2003).
Ninguna mujer dijo, de manera individual, que el objetivo de su tra
bajo o migracin era salir de la casa de sus suegros es decir, de la
residencia patrilocal pero en todas las comunidades, incluso en las
ciudades, ese fue un propsito central y constante de las mujeres, en
especial, de las mujeres jvenes.
7. Jams, pero jams, hacer grupos focales. Es una tcnica de resultados
rpidos, pero casi siempre deplorables, al menos, en sociedades rura
les donde resulta de Perogrullo recordar la densidad y fuerza del pa
rentesco y las redes sociales que vinculan de muchas maneras a los
miembros de las comunidades Alguna mujer en un grupo focal en
su comunidad va a decir lo que piensa, siente, quiere acerca de algn
asunto si tiene enfrente a una cuada, vecina o quienquiera va a con
tarlo a otras personas y al final del da se sabr en todo el pueblo? En
esas situaciones, como en muchas otras, las mujeres prefieren decir lo
consabido, reiterar lo que se espera de ellas.
8. Y, desde luego, mantener la prctica de escribir el diario de campo
todos los das, de la manera ms exacta posible y sin discriminar in
formacin alguna. El compromiso de escribirlo y la tarea de releerlo
nos ofrecer, siempre, datos, dudas, faltantes, sorpresas a fin de cuen
tas, que nos sirven de gua para explorar derroteros nuevos, caminos
insospechados.

No se trata de abandonar, de dejar de lado el estudio de los grupos do


msticos. Se trata de explorar sus permanencias y cambios pero a partir de
lo que dicen, creen, luchan, defienden sus distintos miembros de acuerdo
con su gnero y generacin. Ah, en lo que hacen y expresan las mujeres
y los hombres, los jvenes y los ancianos, se manifiestan los conflictos, los
nuevos arreglos a los que llegan, aunque sea de manera efmera y conflic
tiva, las unidades domsticas en la actualidad.
Varias de estas precauciones antes eran innecesarias porque nuestras
estancias de trabajo de campo eran muy prolongadas e intensas, situacin
que facilitaba el conocimiento personal y la posibilidad de participar y con
frontar datos, versiones, interpretaciones. La permanencia por un largo
tiempo, la participacin en la vida social y familiar de los grupos domsti
cos, las relaciones que establecamos nos permitan desplegar todas las
tcnicas de la disciplina: recorridos de rea, observacin participante, entre

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188
Patricia Arias

vistas, conversaciones, genealogas. Nos permita hacer muchas entrevistas


a las mismas personas; confrontar sus afirmaciones con ellos mismos o con
otras personas; recibir diferentes puntos de vista sobre las personas entre
vistadas; sostener infinidad de plticas informales; presenciar, participar,
comentar y debatir acerca de eventos y situaciones de los que conocamos
a todos los protagonistas; observar y escuchar dilemas personales y fami
liares; contrapuntear las prcticas con los discursos y las normas; conocer
las razones que estn detrs de los argumentos que defienden unas y otros.
Hoy, los trabajos de campo son cada vez ms breves. La necesidad de
obtener grados en corto tiempo es ms imperiosa y tenemos que conformar
nos con investigaciones muy acotadas, limitadas. Por esa razn, antes de
salir al campo tenemos que discutir nuestras ideas, ventilar nuestras nociones
y de esa manera reformar, afinar, poner a prueba nuestras preguntas; no
suponer nada de lo que suponamos o, al menos, poner en duda esas no
ciones, aosas pero resistentes, que se han convertido en camisas de fuerza
que dificultan ver y entender los cambios en el mundo rural y la condicin
especfica de las mujeres campesinas que tienen una agenda particular que
tenemos que poder descubrir.

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e interseccionalidad: retos
para la etnografa
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Introduccin

E l propsito de este captulo, tal como lo indica el ttulo, es profundizar


sobre la economa poltica y el feminismo de la interseccionalidad, te
mas que constituyen el enfoque principal de mis estudios. stos tratan so
bre la migracin temporal de trabajadores y trabajadoras mayas del estado
de Yucatn hacia Canad en el marco del Programa de Trabajadores Agrico
las Temporales (ptat). Antes de adentrarme en los temas principales del
captulo, quisiera elaborar un poco sobre los cambios y las contradicciones
dentro de nuestra disciplina en cuanto al trabajo de campo, ya que esta
realidad tiene efectos sobre mi enfoque.

Cambios y contradicciones de la antropologa


Hace unos aos, leyendo el peridico de nuestra universidad me enter de
que los estudiantes de medicina carecan de cadveres para sus prcticas.
En ese momento, los futuros profesionales tenan que estudiar la anatoma
en sus manuales. Me asust mucho al leer eso, porque qu tal que caigo con
uno de esos el da que estoy enferma? Qu tal si su falta de prctica me
pone en riesgo? A pesar de lo mrbido de la comparacin, es lo mismo pa
ra lo social y en particular para la antropologa: para ser antroplogo, uno
no slo puede leer monografas y artculos, sino que tiene que hacer trabajo
de campo, una estancia a profundidad, un trabajo de campo antropolgico.

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196
Marie France Labrecque

Al contrario de los estudiantes de medicina, los antroplogos nunca ca


recern de terreno ya que la materia social es inagotable. Pero creo que
en algn momento en la ltima dcada del siglo pasado, se ha extraviado
lo que llamamos el trabajo de campo o, mejor dicho, se ha desvalorado,
en gran parte debido a las contradicciones internas de nuestra disciplina.
Una de ellas fue la de la deconstruccin sistemtica a la cual se dedi
caron muchos antroplogos desde mediados de la dcada de 1980. Mien
tras haba sido el centro de la disciplina desde principios del siglo xx, de
repente el trabajo de campo y la etnografa se volvieron sospechosos. Se
deca que las obras sustentadas en la etnografa no eran otra cosa que obras
literarias o no etnolgicas (Geslin 2006). En el momento en que nos de
dicbamos a la autoflagelacin45 las otras disciplinas empezaron a ocupar
el campo que habamos dejado vacante. Esta negacin de la autoridad del
observador antropolgico ha contribuido a dar a otros observadores (pe
riodistas, domentalistas, paparazzi, etc) una autoridad ms grande que la
que anteriormente tenan (Mintz 2000: 160).
Cabe precisar aqu lo que se entiende exactamente hoy da por traba
jo de campo antropolgico. Esta precisin es importante, ya que el lugar de
la etnografa ha cambiado mucho en estas ltimas dcadas (Mintz 2000:
170). Entre los eventos que ms contribuyeron a ello est el hecho de que las
fronteras entre las diferentes sociedades, as como las maneras de circular
de las unas a las otras, se redefinieron. Los procesos sociales que tiempos
atrs observbamos desde lo lejano, son los mismos que ahora nos afec
tan. Las poblaciones con las cuales trabajamos ya nos piden no solamente
como expertos, sino como ciudadanos, rendir cuentas y testimoniar de las
desigualdades e injusticias que soportan (Meillassoux 1996). Y tales temas
abundan en estos tiempos de globalizacin neoliberal: van de la explota
cin en el rea del trabajo a la violencia; del racismo y del sexismo a la bs
queda y apreciacin de las vas alternativas de consumo; de la proteccin al
medio ambiente a las comunicaciones y al desarrollo, entre muchos otros.
De hecho, el trabajo de campo no refiere solamente o necesariamen
te a sitios, sino a un proyecto de investigacin, es decir, a un conjunto cohe
rente de ideas y de prcticas que se pueden identificar, observar y perseguir
en ciertos sitios y en momentos precisos (Lenclud 1986; Tsing 2000). De
manera que si la etnografa trata de la vida cotidiana y de los indi
viduos, dado que estos individuos ahora se redefinen, la etnografa abarca
mucho ms de lo que abarcaba tiempos atrs.

La expresin es de Godelier (en Geslin 2006).


45

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197
Economa poltica feminista e interseccionalidad: retos para la etnografa

Proyectos
Tratndose de proyectos, los mos siempre se situaron en el campo de la mo
vilidad o de la circulacin. Por ejemplo, he trabajado sobre el Estado y la
construccin social de la mujer campesina indgena en Yucatn, abordan
do la circulacin de las ideas, de las normas y de los smbolos. Ese proyecto
consista en examinar cmo las instrucciones relativas a la igualdad de
gnero se transforman, mientras circulan desde las agencias de las Nacio
nes Unidas hacia las agencias de las pequeas localidades pasando por las
instituciones nacionales (Labrecque 2006, 2011). Otra investigacin que he
llevado a cabo fue sobre las maquiladoras que se instalaron en las zonas ru
rales de Yucatn; esta ltima se situaba dentro del paradigma de la movili
dad del capital y de las mercancas (Labrecque 2005a, 2005b; Castilla Ramos
y Labrecque 2009).
En este momento, mi proyecto se ubica dentro del tema de la migra
cin, es decir que se trata de la movilidad o circulacin de las personas. Este
estudio trata sobre la integracin de los mayas yucatecos al Programa de
Trabajadores Agrcolas Temporales, el ptat, que es un programa bilate
ral entre Canad y Mxico. Como este programa ha sido ampliamente es
tudiado en Canad, escog, por mis experiencias previas de estudio en
Yucatn, examinar principalmente en el punto de origen de y los trabaja
dores, mientras que en Canad mismo trato de seguir a los grupos que de
nuncian los retrocesos en las leyes de migracin as como las violaciones
de los derechos humanos de aquellos. Con este estudio, espero profundi
zar en nuestro conocimiento de los cambios producidos por la movilidad
de ciertas personas sobre la clase, la raza, el gnero, en el contexto del
capitalismo neoconservador. En otras palabras, trato de ver cmo los reg
menes de regulacin regional, nacional y transnacional se intersectan con
las polticas locales y regionales del trabajo para reforzar las diferencias
racializadas de salarios, de manera que la migracin transnacional sea
necesaria para los unos y benfica para los otros (Cravey 2005: 378).
En este contexto, defino el gnero como la expresin de diferencias cons
truidas entre los hombres y las mujeres (Acker 2006: 444). El gnero no
slamente se construye, sino tambin se deconstruye, por lo que no es una
categora necesariamente fija (Glenn 2000: 5); las ideas y creencias a pro
psito del mismo deben tomarse en cuenta. La raza tambin es una cate
gora construida y muy variable; refiere a diferencias socialmente definidas
que se apoyan en caractersticas fsicas, la cultura o la historia de dominan

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198
Marie France Labrecque

cia u opresin, y se justifica tambin en creencias profundamente arraiga


das (Acker 2006: 442). En fin, la clase refiere a un conjunto de diferencias
sistemticas y duraderas en el acceso a los recursos y a su control para pro
veer y mantener la vida (Acker 2006: 444).

Forjando un marco terico-metodolgico: herencias


situadas
El marco terico en el cual me apoyo para orientar mi trabajo etnogrfico
resulta de un encuentro entre la economa poltica y el enfoque feminista
de la interseccionalidad. El contexto en el cual me he formado ha sido de
terminante para mis elecciones terico-metodolgicas. Soy quebequense
francfona y estudi en la Universidad de Laval, en la ciudad de Quebec,
Canad, bajo la direccin de Pierre Beaucage; me doctor en la City Uni
versity of New York, bajo la direccin de Eric R. Wolf. En la dcada de 1970,
cuando emprend la maestra, el recin fundado Departamento de Antro
pologa de la Universidad Laval se situaba al cruce de varias influencias
donde haban estudiado nuestros profesores, sobre todo en Francia y en
Inglaterra.

Los estudios regionales


Uno de los profesores ms influyentes, de hecho el fundador del Departa
mento de Antropologa en 1971, era uno de los pocos que haban estudia
do en Estados Unidos y realmente fue l quien implant el enfoque de los
estudios regionales cuando emprendi un proyecto en la costa norte del
rio San Lorenzo en la provincia de Quebec, proyecto en el cual varios es
tudiantes hicieron sus primeros trabajos de campo. La prioridad absoluta
era efectivamente el trabajo de campo y la recoleccin de datos empricos.
Despus, Pierre Beaucage, quien haba hecho su trabajo de campo para la
maestra en ese proyecto de la costa norte, y tras haber finalizado su estudio
de doctorado en Honduras, concibi un estudio de antropologa econmica
en la Sierra Norte de Puebla, en el cual particip entre 1970 y 71. En l se
comparaban los sistemas de produccin y consumo en la zona templada y la
de tierras calientes, entre los totonacos y los nahuas. Unos aos ms tarde,
otro estudio regional fue planteado por otro profesor del Departamento,
esa vez en la regin norte de Yucatn, la zona henequenera, comparando
la agricultura, la artesana y la pesca, estudio en el cual he participado

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199
Economa poltica feminista e interseccionalidad: retos para la etnografa

tambin. De ese estudio public el Instituto Nacional Indigenista un li


bro intitulado La organizacin social de los mayas de Yucatn (Labrecque
y Breton 1982). Cuando ingres al Departamento de Antropologa como
profesora, mi primer proyecto de investigacin fue un estudio regional entre
las primeras naciones de la provincia de Quebec. De hecho, todas mis in
vestigaciones, llevadas a cabo con diferentes generaciones de estudiantes,
fueron estudios regionales y comparativos, sea en Colombia, donde tra
baj por temporadas entre 1988 y 1996, o en Mxico, hasta hoy. Entre mi
primera participacin en un estudio regional y hoy da, he navegado de la
antropologa econmica al feminismo, pasando por la perspectiva crtica
y por el marxismo.

La perspectiva crtica y el marxismo


La perspectiva crtica de la cual soy heredera es una mezcla de ideas que
circulaban en libros como De eso que llaman antropologa mexicana de Ar
turo Warman et al. (1970) y en las posturas ticas de Eric Wolf y Joseph Jor
gensen cuando denunciaron el uso nefasto del conocimiento antropolgico
en el sureste asitico en movimientos contrainsurgentes (Wolf y Jorgensen, en
Copans 1975). Tambin, en esa misma tendencia he sido influenciada por
Kathleen Gough, quien con mucho valor, hasta perder su empleo, plante
con ejemplos convincentes que la antropologa era la hija del imperialis
mo (Gough en Copans 1975). Hoy da, tal vez estas declaraciones suelen
ser banales, pero en la dcada de 1970 casi nadie se haba atrevido a atacar
la supuesta virginidad de la antropologa.
El pasaje entre la antropologa econmica y el marxismo se ha dado,
por lo menos en mi caso, bajo la influencia directa de varios acadmicos
franceses estructuralistas-marxistas: Maurice Godelier, Pierre-Philippe Rey
y Claude Meillassoux que vinieron sucesivamente, y en varias ocasiones,
en caso de Godelier, entre 1975 y 1978.
Todava estbamos muy lejos del feminismo, adems en esa poca va
rios de nosotros ramos militantes de pequeos grupos de izquierda que
ponan la lucha de clases por encima de todas las otras posibilidades de
lucha. Pero a mediados de la dcada de 1970 estbamos en plena nueva
ola del feminismo en Estados Unidos. Era la poca de militancia masiva por
conquistar el derecho al aborto y la igualdad en todas las esferas de lo social.
En el medio acadmico, las estudiantes reclamaban para que se fundaran
diplomados de estudios feministas. Y de hecho, las primeras influencias que

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200
Marie France Labrecque

recib fueron las de mis profesoras de la City University of New York, Elea
nor Leacock y June Nash, ambas marxistas: la primera abiertamente, a pesar
de la discriminacin, y la segunda de manera ms discreta. En esa poca,
Eleanor Leacock estaba juntando sus artculos para darle forma a su libro
Myths of male dominance (Mitos de dominacin masculina) (Leacock 1981)
y June Nash ya estaba publicando We eat the mines and the mines eat us
(Comemos las minas y las minas nos comen) (1979). De hecho, Leacock me
convenci de hacer una lectura feminista de las Relaciones de los jesuitas,
relaciones escritas en el siglo xvii sobre los indgenas de Nueva Francia. Ya
fuera en Quebec o en los Estados Unidos, el trabajo de campo era importan
te en toda esta enseanza.
Con el transcurso de los aos, mi enfoque privilegiado poco a poco to
m la forma de la economa poltica y del feminismo interseccional.

La economa poltica en antropologa


La influencia del marxismo fue modal en el enfoque de los antroplogos
de la economa poltica. Por cierto, hay varias economas polticas en an
tropologa y no hay muchas definiciones formales de ese enfoque excepto
la de William Roseberry, quien la considera como una manera de enfocar
los procesos sociales y ms precisamente como el anlisis de las relaciones
sociales que descansan en un acceso desigual a la riqueza y al poder (Ro
seberry 1991: 32). En el sentido estricto de la palabra, la economa poltica
en antropologa se refiere, por una parte, al uso explcito de las perspec
tivas marxistas en antropologa y, por otra, al estudio del capitalismo, de
su formacin como sistema estructurado y jerarquizado, y de sus efectos
econmicos, sociales y polticos en regiones y localidades especficas as co
mo en las poblaciones que viven en stas. Roseberry tambin nos ha dado
una definicin ms amplia que consiste en el estudio de la formacin de
los sujetos antropolgicos en el seno de campos complejos de poder so
cial, econmico, poltico y cultural (Roseberry 2002).
En cuanto a la economa poltica feminista en antropologa, Eleanor
Leacock fue pionera de esta corriente, no solamente por el inters que ma
nifestaba hacia el marxismo y sus mtodos, sino por el lugar de la histo
ria, especficamente de la historia colonial, y los contextos regionales, as
como de las comparaciones entre regiones. El libro que edit con Mona
Etienne en 1980, Women and colonization: anthropological perspectives (Mu

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Economa poltica feminista e interseccionalidad: retos para la etnografa

jeres y colonizacin: perspectivas antropolgicas) agrupa varios estudios de


caso y constituye un testimonio de esta tendencia.
Por su parte, los trabajos de June Nash atrajeron a las feministas in
teresadas en el desarrollo econmico. Aunque trabaj primero en Guate
mala, Nash es ms conocida por sus estudios en Bolivia, precisamente por
su libro antes mencionado We eat the mines en el cual narra la historia
de la lucha de las poblaciones para el mantenimiento de su modo de vida
(Nash 1979: xxi). An ms, ella se interesaba en la divisin internacional
del trabajo y en la situacin econmica especfica de las mujeres de los pa
ses en desarrollo dentro de esta divisin (Nash y Safa 1980; Nash y Fernn
dez-Kelly 1984). Tal como en el caso de Leacock, la etnografa y el enfoque
comparativo ocupan el primer nivel de las preocupaciones metodolgicas
de Nash, y la mayora de sus libros son de hecho libros colectivos que
reagrupan estudios de caso efectuados por autores interesados por las di
ferentes dimensiones de la divisin del trabajo segn el rea social en la
cual se considera.
La etnografa y el trabajo de campo estn en el centro de todas estas
influencias, sean las de la antropologa regional comparativa, la antropo
loga crtica, la economa poltica feminista o no. Lo que tambin resalta
es la necesidad del punto de vista metodolgico, de tomar en cuenta dife
rentes niveles de lo social.

El feminismo de la interseccionalidad
Es precisamente en este punto donde me referir a la importancia del fe
minismo de la interseccionalidad. Este feminismo tiene una historia espe
cfica de la cual slo voy a decir que su origen se sita en la insatisfaccin de
las acadmicas afroamericanas con respecto a los enfoques de las feministas
que hablaban de la mujer, como si abarcara a todas las mujeres. Plantea
ron la cuestin de las divisiones sociales entre las mujeres en trminos de
clase, raza, etnicidad y contribuyeron a mostrar que estas divisiones tienen
algo en comn, es decir que tiendan a ser vistas como si resultaran de un
destino biolgico (Yuval-Davis 2006: 199). Es entonces necesario elucidar
los procesos que producen, reproducen y cuestionan estas categoras en la
vida de los sujetos sociales (McCall 2005: 1783).
Qu es la interseccionalidad? Se refiere a una teora transdisciplina
ria para la comprensin de la complejidad de las identidades y de las des
igualdades sociales y usa un enfoque integrado. No solamente reconoce

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202
Marie France Labrecque

la multiplicidad de los sistemas de opresin que operan a partir de las ca


tegoras de sexo/gnero, clase, raza y cuerpo (aunque no exclusivamente)
sino tambin postula su interaccin en la produccin y la reproduccin de
las desigualdades sociales (Bilge 2009: 70; Winker y Degele 2011: 55). Se
puede definir tambin como un sistema de interacciones entre estructuras
sociales que crean desigualdades, representaciones simblicas y construc
ciones de identidad en contextos especficos, situadas y ligadas a la praxis
social (Winker y Degele 2011: 54).
Es un enfoque que aparentemente est ms maduro en el aspecto te
rico que en el metodolgico. De hecho, autoras consultadas dicen que la
interseccionalidad ha introducido nuevos problemas metodolgicos (Mc
Call 2005: 1772) y que a pesar de que existe desde hace cerca de 20 aos,
su aplicacin concreta sigue siendo difcil (Acker 2006: 442). Tambin hay
diferentes posturas hacia la interseccionalidad segn las tradiciones na
cionales.
Uno de los principios fundamentales del feminismo interseccional es
el carcter artificial de las categoras con las cuales trabajamos, de manera
que debemos estar preparados para retarlas, tal como lo ha hecho Michel
Foucault revisitando la historia con su mtodo genealgico (McCall 2005:
1777). Por ejemplo, ya sabemos que la categora gnero incluye varios
elementos y no solamente estos dos que seran el hombre y la mujer. De
esta manera, lo que nos interesa no es tanto la categora como tal sino la
relacin entre los elementos que la componen. Sin embargo, el hecho de
que una categora como el gnero se presente generalmente como binario
tiene efectos concretos. En otras palabras, aunque las categoras pueden ser
engaosas, tenemos que contar con ellas. El problema es: cmo contar con
ellas? De qu manera considerar o examinar estas categoras o divisiones
sociales que seran el gnero, la clase, la raza o la etnicidad sin reducirlas a
una sola dimensin, sin dejarnos engaar por sus apariencias o por como
las percibe el sentido comn?
Esas son preguntas que plantean las feministas de la interseccionalidad.
Para algunas, es necesario concebir varios niveles que reflejen la compleji
dad de las divisiones sociales; adems, hay que adherir a un enfoque cons
titutivo y no aditivo, un enfoque que reconoce que las divisiones sociales
operan simultneamente, se intersectan, y no se suman las unas con las otras
(Yunal-Davis 2006: 198; Bilge 2009: 80; Palomares y Testenoire 2010: 16).
Entonces, cmo reflejar estas intersecciones?

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203
Economa poltica feminista e interseccionalidad: retos para la etnografa

Unas investigadoras plantean que las divisiones sociales deben necesa


riamente analizarse en los niveles macro y microsocial, pero tomando en
cuenta por lo menos cuatro dimensiones: lo organizacional, es decir, las
instituciones y organizaciones sociales, polticas y econmicas; lo inter
subjetivo, que refiere a las relaciones de poder y de afecto entre los actores
concretos; lo experiencial, que capta la experiencia subjetiva de los indivi
duos, su percepcin de s mismos y de los dems y, en fin, lo representa
cional, que tiene que ver con las representaciones culturales (Yunal-Davis
2006: 198; Bilge 2009: 80). Otra manera de decir lo mismo sera que es
necesario examinar las categoras de desigualdad en diferentes niveles, co
mo los macro y meso que incluyen la estructura social, las organizacio
nes y las instituciones; el nivel micro en donde se desarrollan los procesos
de construccin de la identidad y el nivel de las representaciones en donde
encontramos los smbolos culturales (Winker y Degele 2011: 52).
De qu sirve la combinacin de la economa poltica en antropologa
con el feminismo de la interseccionalidad? Primero, hay que decir que la
economa poltica no es necesariamente feminista y, segundo, que el femi
nismo de la interseccionalidad, por sus propias limitaciones, necesita com
binarse con teoras ms generales, como las que se inspiran del marxismo
(Bilge 2009: 81). Tambin es necesario que el feminismo interseccional est
ms atento a las especificidades histricas (Bilge 2009: 81), enfoque para
el cual la economa poltica est especialmente bien preparada. Adems,
reconocer la diversidad entre las categoras y dentro de ellas, como lo ha
cen las feministas de la interseccionalidad, no debe ocultar la posibilidad
de que haya dominacin y subordinacin, es decir, una jerarqua (Glenn
2000: 30). Hay que sealar finalmente que diferentes niveles de anlisis
requieren diferentes estrategias (Shields 2008: 306) y, como lo recono
cen las feministas de la interseccionalidad, los antroplogos estn espe
cialmente capacitados para hacer investigaciones cualitativas y captar la
textura compleja de la vida cotidiana de los individuos que no siempre y
necesariamente son completamente determinados por las estructuras de
desigualdades (McCall 2005: 1782). Sin embargo, en este reconocimiento
se detecta una tendencia a reducir el trabajo del antroplogo, la etnografa,
a nivel de la vida cotidiana y de los individuos. De hecho, conozco pocos
antroplogos que estaran de acuerdo con eso, ya que, adems de la vida
cotidiana, trabajamos en varios niveles o escalas, consideramos un cierto
nmero de categoras y nos interesamos en varias dimensiones. Eso es un

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Marie France Labrecque

argumento en favor de la combinacin del feminismo de la intersecciona


lidad con los enfoques de la economa poltica en antropologa.

La migracin temporal de mayas yucatecos a Canad


Niveles/escalas de estudio
En las dos ltimas dcadas, todos los estudios que he llevado a cabo dentro
del paradigma de la movilidad se han apoyado en una metodologa que sita
el trabajo de campo y la etnografa en el centro del proceso, pero tomando
en cuenta el contexto sociohistrico de la regin en donde se trabaja. De
hecho, para m los niveles de estudio son tres y, a pesar de que seguir
usando la palabra nivel, refieren al mismo tiempo a la nocin de escala tal
como la ha definido Anna Tsing: La escala es la dimensin espacial nece
saria para una especie particular de vista, sea cercana o lejana, microscpica
o planetaria (Tsing 2000: 120). Sin embargo, tenemos que recordar que,
de manera ms o menos similar a lo que se dijo anteriormente a prop
sito de las categoras sociales, la escala es una construccin social y una
dimensin estructurante de los fenmenos sociales. El termino escala es
ms preciso que el de nivel, sobre todo si uno estudia fenmenos de circu
lacin o movilidad, como en el caso de la migracin, porque refiere a una
dimensin espacial de las relaciones sociales (Masson 2009: 116).
Estos tres niveles son: el nivel de las estructuras, el nivel de las organi
zaciones y el nivel de los individuos y de lo cotidiano. Las categoras ms
relevantes son el gnero, la raza y la clase. Por qu retener estas catego
ras? Es que muy a menudo son el origen de los regmenes de desigualdad.
A pesar de que otras categoras, como la generacin, la religin o las dis
capacidades son importantes, no estn tan profundamente imbricadas en
estos regmenes (Acker 2006: 442). Cada una de estas categoras se estira a
travs de todos los niveles y reviste configuraciones diferentes en cada uno
de ellos. Las dimensiones que me interesan son: la produccin/reproduc
cin, el poder, lo emocional y simblico.
Es un enfoque que se inspira de Connell (2002) y que fue retomado por
Cravey (2005) y Parrado y Flippen (2005) en Mxico. El examen de la pro
duccin/reproduccin significa dilucidar la divisin regional del trabajo y
su fragmentacin bajo el neoliberalismo; es probable que el ptat partici
pe en esta fragmentacin tanto en Canad como en las comunidades de
origen, introduciendo divisiones dentro del sistema local de migracin y
nuevas desigualdades de gnero, raza y clase. Tomar en cuenta la produc

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205
Economa poltica feminista e interseccionalidad: retos para la etnografa

cin/reproduccin requiere examinar la divisin sexual del trabajo en las co


munidades de estudio y en los hogares (Hondagneu-Sotelo 1994; Rosas 2008;
Crdova Plaza et al. 2008). Por su parte, el examen del poder consiste en
interrogarse sobre el papel de la poltica en la configuracin econmica de
la regin y de sus clases sociales, y ver cmo influye en la construccin del
sistema regional de migracin. Con el examen de la dimensin emocio
nal, uno busca entender cmo se manifiesta el arraigo sentimental en la
localidad de origen, con la pareja, entre padres e hijos, o entre hermanos,
cmo se vive la angustia y el aislamiento en contexto de migracin (Ma
rroni 2006). En fin, lo simblico se refiere a los procesos de construccin
de la identidad, tanto del Otro como de s mismo, a los procesos de redefi
nicin de la masculinidad y de la feminidad.

Resultados preliminares
Como se ha mencionado anteriormente, los retos para el estudio varan
segn el nivel de estudio y cada uno de ellos requiere una metodologa es
pecfica. A pesar de que la estrategia puede variar en cuanto al nivel que uno
debe estudiar primero, parece ms lgico empezar por lo general hacia
lo especfico, por lo global hacia lo local, sobre todo cuando, como en el
caso que me interesa, existe un abundante corpus de estudios previos. De
esta manera, los resultados preliminares de la aplicacin de este enfoque
metodolgico de la economa poltica y del feminismo de la intersecciona
lidad en el caso del ptat en Yucatn son los ms globales. Son precisamen
te lo que nos permite hacer hiptesis ms especficas, plantear las buenas
preguntas y hacer un trabajo de campo ms provechoso.
Estos resultados preliminares muestran que en ese programa tenemos
todos los elementos para un enfoque que insista sobre la interseccin de to
das las categoras retenidas, tomando en cuenta sus varias dimensiones,
y eso en cada uno de los niveles de anlisis. A nivel estructural, tenemos
la presencia marcada del Estado (tanto mexicano como de Canadiense),
adems de la de los empresarios agrcolas y del pueblo canadiense en ge
neral en la estructuracin de esta migracin: el Estado, a travs de sus fun
cionarios, recluta; los empresarios emplean; el pueblo consume. Tenemos
la presencia de la clase ya que los candidatos tienen que ser rurales (mejor
dicho, campesinos u obreros agrcolas, lo que significa en el medio mexi
cano que tienen que ser pobres o relativamente pobres); en cuanto a los
consumidores, pertenecen a varias clases, pero en el fondo, ese afn de con

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Marie France Labrecque

sumir legumbres siempre ms sofisticadas, sin defectos y frescas, fue hasta


recientemente un rasgo distintivo de la clase acomodada.
Tenemos tambin, la categora raza, ya que en Yucatn ser campesino
es casi sinnimo de ser indgena. En Canad, dependiendo de la provincia
de destino, los trabajadores van a convivir con otros trabajadores de dife
rentes orgenes: jamaicanos, guatemaltecos, hindes, adems de mexicanos
de los estados del centro del pas. De hecho los mexicanos del centro se
han integrado al programa desde hace muchos aos mientras en el caso
del estado de Yucatn, el programa inici en 2002. Muy a menudo, los mexi
canos de Tlaxcala y del Estado de Mxico ya son capataces y apoyan su
autoridad no solamente en su antigedad, sino tambin en el hecho de que
ellos son mestizos, mientras los yucatecos, sean mayas o no, son inditos. En
cuanto a la etnicidad de los empresarios, la mayora de ellos son canadienses
blancos, pero muy a menudo son de otro origen no anglosajones o france
ses, sino italianos, en la provincia de Quebec. En la provincia de Columbia
Britnica, los mexicanos trabajan muy a menudo con empresarios origina
rios de la India.
En fin, tenemos la categora gnero. La mayora de los trabajadores y de
los empresarios son hombres; las trabajadoras son la minora, aunque son
elegibles, supongo que para satisfacer al principio de la transversalidad de
los enfoques de gnero (el gender mainstreaming)46 ellas forman menos
del 3 % de las personas reclutadas, lo que en s mismo es significativo.
Lo interesante de la combinacin de un enfoque de economa poltica
con el de la interseccionalidad es que nos hace ms conscientes de que todas
las categoras fundamentales que son el gnero, la raza y la clase se des
pliegan en todos los niveles, revistiendo dimensiones especficas en cada
nivel. No hay el espacio suficiente como para tratar todas las categoras,
por eso insistir solamente sobre el gnero y especficamente sobre las mu
jeres en cada una de las escalas, ya sea la estructural, la organizacional o lo
individual. Por ejemplo, a nivel de las estructuras, el orden global de g
nero se traduce en una ideologa y un conjunto de normas. A nivel de las in
stituciones y organizaciones, ese orden se expresa en polticas, programas

46
Segn el Grupo de Especialistas por un Enfoque Integrado de la Igualdad (eg-s-ms) del
Consejo de Europa, el gender mainstreaming es: la (re)organizacin, la mejora, la evolu
cin y la evaluacin de procesos de toma de decisin, con el fin de incorporar la perspecti
va de igualdad entre las mujeres y los hombres en todos los dominios y a todos los niveles,
por los actores generalmente implicados en la puesta en marcha de las polticas. (Institut
pour lgalit des Femmes et des Hommes, sd).

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207
Economa poltica feminista e interseccionalidad: retos para la etnografa

y proyectos que se concretan por ciertas prcticas sociales deseables. Por


ltimo, a nivel de los actores sociales, de los individuos y de los cuerpos,
el gnero se concreta en identidades, prcticas sexuales, comportamientos a
veces convergentes, a veces contradictorios con los significados de las otras
dos escalas. Cuando con estas caractersticas se combina la movilidad de los
actores sociales entre las regiones o entre los Estados naciones, uno puede
imaginarse la complejidad de los procesos desatados en cada uno de estos
niveles o escalas.

La categora gnero
Si retomamos el ejemplo del ptat y el hecho de que las mujeres sean me
nos reclutadas que los hombres, uno puede preguntarse si el gnero sigue
siendo un concepto relevante para una investigacin sobre este programa.
Por supuesto, la respuesta es afirmativa. El hecho de que las mujeres repre
sentan aproximadamente 3 % de los trabajadores reclutados dentro del
ptat muestra hasta qu punto las polticas pblicas, y sobre todo la manera
en la cual se aplican, se apoyan en una representacin precisa del papel no
solamente de las mujeres sino tambin de los hombres, as como de la di
visin sexual del trabajo en la agricultura. Las mujeres que entrevist en
Yucatn trabajan en la cosecha de las frutas y generalmente en las tareas de
empaque, dejando el trabajo en los campos a los hombres quienes los hacen
con mquinas. Otra vez, prevalece la representacion ideolgica segn la cual
las mujeres son ms minuciosas, ms pacientes o tienen dedos de hadas.
El trabajo en los lugares de destino es diferente segn el gnero y es
bien conocido que los migrantes contribuyen a una segmentacin an ms
marcada del trabajo en trminos de clase, raza y gnero en el lugar a donde
van. Cabe decir que esta segmentacin es sumamente importante para el
capital y que en este momento en Canad hay intentos de combinarla con
una desregulacin ms marcada de los programas de trabajadores tem
porales, especficamente con el Programa de trabajadores extranjeros
temporales para labores que requieren poco nivel de capacitacin (Fudge
y MacPhail 2009). En este programa, el reclutamiento de los trabajadores, a
diferencia del ptat, no est en las manos de los gobiernos sino en las de los
empleadores. En relacin con el gnero, todos estos programas, adems de
contribuir a la segmentacin del trabajo, como lo menciona Tamar Dia
na Wilson (2006), permiten la separacin de los procesos de reproduccin
social de los procesos de produccin: los primeros en el lugar de origen y

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208
Marie France Labrecque

los segundos en el lugar de destino. Es un hecho que Claude Meillassoux


(1975) ha planteado hace ms de 30 aos en el caso de la poblacin africa
na migrante a Europa. En otras palabras, los lugares de destino se ahorran
los costos de preparacin y de reproduccin de los trabajadores.
Y, por supuesto, el hecho de ser una mujer casada y trabajar en el ptat
ocasiona conflictos conyugales entre ella y su marido, tal como una de
ellas me lo ha confirmado. Personas de la familia del hombre insinan que
l es menos hombre porque ha dejado salir su mujer, y por cierto ella
tiene a otro en Canad.
En el modelo privilegiado en Yucatn como en el conjunto del Mxi
co rural, se considera que los hombres deben aportar la subsistencia a la
familia y las mujeres deben ser las receptoras pasivas de las remesas. Se
gn algunos estudiosos, los imaginarios han sido fuertemente marcados
por el modelo desencadenado por el programa bracero que fue concebi
do exclusivamente para los hombres (Boehm 2008). Lo que tenemos ahora
es una especie de correspondencia entre los modelos transnacionales de
reclutamiento de la fuerza de trabajo estructurados de acuerdo con el g
nero y los modelos locales, lo que desemboca en la casi exclusin de las
mujeres del ptat. Se podra decir que ese programa contribuye a consolidar
la institucionalizacin de la ideologa patriarcal (Jones 2008) a pesar de las
apariencias y a pesar, agregara yo, de todo el discurso institucional de trans
versalizacin del gnero (gender mainstreaming).
Sea como sea, la migracin siempre es una experiencia estructurada de
acuerdo con el gnero (Pauli 2008) y eso independientemente de la femi
nizacin o no de la migracin. Las decisiones para migrar, en primer lu
gar, tienen mucho que ver con el hecho de ser un hombre o una mujer; si
bien el hombre no tiene que consultar a su esposa como varios de ellos me
han confirmado, y aun puede salir sin despedirse, es casi inconcebible
que una mujer acte de la misma manera. Tambin son diferentes el destino
y el uso de las remesas. Mejor dicho, la migracin se alinea ms o menos se
gn las jerarquas de gnero (Pauli 2008).
Muy a menudo, los hombres migrantes enfrentan una cierta feminiza
cin por el tipo de trabajo en el cual se involucran en el lugar de destino,
especficamente porque en su lugar de origen son dueos de su tiempo y
cuando emigran se encuentran bajo el mando del patrn. Adems, con el
cambio de dinmica en la economa, los hombres migrantes trabajan cada
vez ms en el sector de servicios que haba sido reservado hasta reciente
mente para las mujeres. Y como una de mis estudiantes lo ha observado

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209
Economa poltica feminista e interseccionalidad: retos para la etnografa

en una finca en Quebec, en donde se encontraban trabajadores del ptat


exclusivamente masculinos, esta feminizacin de los hombres puede suce
der tambin cuando un grupo de hombres, por ejemplo, confa las tareas
domsticas a los recin llegados o a los ms jvenes (Roberge 2008).

Conclusin
En este captulo he tratado de resaltar que el enfoque de la economa
poltica y de la interseccionalidad no significa nada si no descansa en la et
nografa y un trabajo de campo a profundidad. Si bien es cierto que la pro
puesta de tomar en cuenta varios niveles de lo social, no estn todos los
enfoques de manera sistemtica y simultnea. Tampoco se intenta ver la
manera en que las categoras sociales, como gnero, raza y clase, se despliegan
a travs de todos estos niveles. Finalmente, no a todos los investigadores
les preocupa que estos niveles no sean cosificados, es decir, que sean con
siderados como construcciones sociales y no como una realidad social en
s misma.
Por cierto, todava falta el anlisis ms a profundidad de los datos que
acabo de presentar, especialmente en lo que toca a las dimensiones emo
cional y simblica. Pero, por el momento, quera insistir en el hecho de que,
para m, la etnografa y el trabajo de campo van de la mano con un marco
terico y una postura poltica. Adems, en mi caso, debo tomar en cuenta
un gran nmero de estudios y de muy buena calidad que se han hecho so
bre el ptat. Considero que, desde el punto de vista cientfico y acadmico,
el hecho de tomar en cuenta estos estudios y el de seguir y eventualmente
denunciar los cambios actuales en las leyes de migracin en mi pas que
influyen en la suerte de los trabajadores de Yucatn es parte de mi respon
sabilidad en tanto que ciudadana comprometida.

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La etnografa con nios
Citlali Quecha Reyna

Introduccin

T rabajar con nios implica retos, aprendizajes y tareas pendientes. Por


ser un sector de la sociedad que es visto desde una posicin adulto
cntrica, no se les haba considerado como un sujeto importante en las
ciencias sociales, situacin que en las ltimas dcadas ha cambiado. Poco a
poco los nios y nias se han visibilizado en el escenario poltico, social y
cultural, hecho por el cual se vuelve pertinente analizar su dinmica con
tempornea para la complejidad en la cual viven los menores en diferentes
partes del mundo. De igual forma, integrar a la disciplina antropolgica el
trabajo con nios se torna clave para reflexionar sobre el tipo de trabajo que
realizamos en campo y nuestra deontologa social.
El presente artculo describe la manera en la cual realic una inves
tigacin con nios hijos de migrantes en una comunidad afrodescendiente
en Mxico. El punto de partida para la investigacin fue reconocer en los
nios, en tanto sujetos sociales, una capacidad de agencia. El segundo apar
tado contina con los acercamientos de las ciencias sociales al tema de la
infancia y los diferentes visores tericos existentes para el anlisis. En el
tercer apartado presento el caso concreto de una investigacin con nios,
donde se brinda detalles de la manera en que la migracin ha trastocado
las realidades familiares e infantiles. En el cuarto punto detallo los pasos
seguidos para realizar el trabajo etnogrfico y cierro con un apartado de
conclusiones.

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216
Citlali Quecha Reyna

Los nios como sujetos sociales

Uno de los factores que incidi directamente en el desarrollo conceptual


de la nocin de infancia fue el debate en organismos internacionales sobre
la niez en el mundo, especialmente durante el siglo xx. Podemos decir
que la situacin del nio, en trminos generales, comenz a experimentar
cambios ms profundos en su conceptualizacin a partir de 1924, cuando
la Liga de las Naciones proclam la primera Declaracin de los Derechos
del Nio. Este hecho sienta un precedente importante, dado que comienza a
emerger una preocupacin de los diferentes gobiernos hacia su poblacin
infantil. La finalidad de la Declaracin fue imponer a los Estados firmantes
un mnimo de derechos que deban tener los pequeos durante esta etapa
de sus vidas. Sin embargo, el discurso segua considerando a los infantes
como objeto de proteccin, es decir, como una poblacin pasiva y recepto
ra de los beneficios que los adultos (Estado y familia) pudieran brindarles.
Con el fin de la Segunda Guerra Mundial, aparece la Organizacin de
las Naciones Unidas (onu) para procurar la paz entre los Estados nacin.
La poca de guerra trajo consecuencias funestas para la poblacin euro
pea, particularmente en su infancia, de ah que se volviera imperioso ar
ticular esfuerzos para crear instancias vigilantes en el resguardo de los
derechos de los nios. En 1946 se cre el Fondo Internacional de las Na
ciones Unidas para la Infancia (unicef por sus siglas en ingls) y dos aos
ms tarde, en 1948, se proclama la segunda Declaracin de los Derechos del
Nio. Sin embargo, es hasta 1953 cuando unicef adquiere el estatus de or
ganismo permanente en la ONU.
El contexto de la ratificacin de la segunda Declaracin se caracteriz
por contar con el antecedente de la proclamacin de los Derechos Huma
nos, donde se hablaba del derecho de los nios a tener cuidados y asistencia
especiales. A fines de la dcada de los 50, se firmaba por tercera ocasin
la Declaracin, aunque comenzaba a sealarse la importancia de la crea
cin de una Convencin de los Derechos del Nio, esto porque las Decla
raciones carecen de carcter vinculante. Ms bien son documentos que
cuentan con intenciones morales y ticas (procurar el bienestar), mientras
que las Convenciones s cuentan con el respaldo de la ley internacional, lo que
obliga a los Estados que las ratifican a integrarlos en su marco de legalidad.
Por ello, la representacin de Polonia propuso en 1978 el texto para la Con
vencin de los Derechos del Nio, establecindose las mesas de trabajo
durante casi una dcada, las cuales finalizaron el 20 de noviembre de 1989,

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217
La etnografa con nios

cuando se proclama formalmente. Esta Convencin tiene el carcter de tra


tado universal de Derechos Humanos.
Con la proclamacin de la Convencin, el derecho de prioridad, a la
vida, a la no discriminacin, a condiciones de bienestar y sano desarrollo
psicolgico y fsico, a ser protegido en su integridad, contra el maltrato in
fantil y abuso sexual y a vivir en familia, constituyen los elementos indis
pensables para que los nios vivan adecuadamente. En este contexto, los
nios se convierten en sujetos de derecho, dado que la Convencin pugna
porque sean escuchadas sus opiniones sobre los asuntos que les afecten
directamente.47Adems de los derechos estipulados, se define tambin al ni
o como toda aquella persona menor de 18 aos, a menos que por causas
muy particulares sean adultos antes de alcanzar esta edad.
El hecho de que los infantes sean reconocidos como sujetos de dere
chos particulares contribuy a su visibilizacin social, principalmente en
el plano poltico internacional a propsito de los debates sobre los pro
blemas que les aquejan. Sin embargo, parte de esa visibilidad tambin se
present en las ciencias sociales, hecho sumamente significativo en tanto
las ciencias sociales en su desarrollo conceptual y metodolgico, se han ca
racterizado por ser esencialmente adultocntricas.48 Y no solamente eso,
exista una marcada tendencia a considerar nicamente las perspectivas
de los varones como las ms importantes, dejando de lado las apreciacio
nes femeninas sobre un fenmeno social particular, aunque con la intro
duccin de la perspectiva de gnero fue posible resarcir esta situacin.

Los acercamientos de las ciencias sociales a la


infancia
A partir de la segunda mitad del siglo xx, se realiz un viraje en los es
tudios sobre la infancia, con la produccin cientfica de psiclogos como
Piaget y antroplogas como Margaret Mead y Ruth Benedict. La antropolo
ga gener conocimiento sobre los rasgos de la infancia desde las prime

47
Como ejemplo de ello pueden consultarse los artculos 12, 13 y 14 de la Convencin.
El adultocentrismo hace referencia a la tendencia del investigador a presuponer que su co
48

nocimiento como adulto es superior al del nio por el hecho de ser adulto, por lo que pue
de anticipar fcilmente las respuestas de ste, al tiempo que tiende a manifestarse a travs
de la aceptacin como normal y natural de un diseo o unas circunstancias de investigacin
que, en realidad, son apropiadas slo desde el punto de vista adulto y no se adecuan de
manera flexible a la experiencia infantil (Rodrguez 2007: 83).

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Citlali Quecha Reyna

ras dcadas del siglo xx. Destaca el trabajo pionero de Margaret Mead
([1945] 1973), en el que analiza el papel de la cultura en determinados pa
trones que caracterizan la infancia. Llega a la conclusin de que algunos
supuestos universales, como la adolescencia, en realidad no son siempre
compartidos por todas las sociedades, sino que la cultura especfica de cada
grupo humano imprime rasgos peculiares que imposibilitan hablar de una
infancia en trminos generales.
Las descripciones de Mead no incluyeron los testimonios directos
de los nios y adolescentes, puesto que su inters principal se centr en
la transmisin de patrones culturales de adultos hacia los infantes. Su pers
pectiva incluy tambin aspectos significativos desde el punto de vista del
desarrollo psicolgico tanto de adolescentes como de adultos en sus inda
gaciones. Adems, la autora caracteriz a las sociedades de acuerdo con
la relacin que los adultos tienen con los nios. Define la cultura postfigu
rativa como aquella en la cual los nios aprenden primordialmente de sus
mayores; cofigurativa, en la que tanto los nios como los adultos aprenden de
sus pares, y prefigurativa, en la que los adultos tambin aprenden de los ni
os (1971: 35). La corriente terica denominada cultura y personalidad,
de la cual Margaret Mead, Ruth Benedict y Ralph Linton formaron parte,
abrev de la psicologa y la teora psicoanaltica (Kuper y Kuper 1996: 83)
para lograr un engarce terico entre los elementos de transmisin cultural
y las formas individuales de conformacin de la personalidad particular.
Otros trabajos comenzaron a dar cuenta de los procesos rituales
que marcaban la vida de los nios y el trnsito a la vida adulta (Richards
[1956] 1982; Benedict 1971). Sin embargo, a principios de siglo la visin
antropolgica mantena el enfoque determinista que consideraba al indi
viduo como mero reflejo de los contenidos culturales, sin problematizar
mayormente el proceso socializador, o su carcter interactivo y dinmico
(Corona 2003: 19). A pesar de estos primeros acercamientos antropolgi
cos al tema de la niez, fue hasta ya entrada la dcada de los sesenta cuando
la infancia apareci como una cuestin importante en la antropologa en
trminos de investigacin. Segn Tomas Barfield (2007: 377), los estudios
antropolgicos de los nios se han caracterizado por analizar:

1. El lugar de los nios en la sociedad.


2. Los conceptos culturales acerca de los nios.
3. El desarrollo y la socializacin de los nios en el contexto cultural.

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219
La etnografa con nios

4. El bienestar y la supervivencia de los nios.49

Cabe mencionar que estas investigaciones no necesariamente ofrecan


una definicin del concepto de infancia o niez, pero la atencin ya estaba
puesta en este sector de la poblacin en diferentes sociedades y culturas.50
Podemos decir que para que la infancia pudiera aparecer como tema de
investigacin en la ciencia antropolgica, la psicologa tuvo una influencia
importante como disciplina de apoyo.
El legado freudiano a partir de El malestar en la cultura (Freud 1968)
brind la oportunidad de comprender el proceso dinmico de cognicin
de la estructura social en las distintas etapas de desarrollo y madurez hu
mana (Rodrguez 2007: 45). Los diferentes casos de malestar de los que ha
bl Freud en su momento, se encontraban directamente ligados a ciertos
periodos en la vida de los nios y los adultos, otorgndole un peso impor
tante al ciclo de vida (infancia y adultez) en sus anlisis, por lo que esta pers
pectiva no se aleja sustantivamente de aquellas que colocaban al infante
como persona en preparacin para su insercin a la sociedad adulta. Por
su parte, Erik Erikson (1985) seal la importancia del contexto cultural en
las prcticas de cuidado infantil, asegurando que es la presin cultural la
que conforma la naturaleza (Erikson 1985: 46), o sea, que son los patro
nes culturales y su transmisin los que moldean a las personas.
Si bien estos autores sentaron precedentes importantes desde la psi
cologa para el estudio de los nios, se reconoce en el trabajo de Jean Pia
get e Inhelder ([1969] 2007) un aporte trascendental para el conocimiento
de los procesos cognoscitivos de la infancia. Los autores analizan el desa
rrollo de las conductas de los infantes hasta su llegada a la adolescencia y,
por tanto, a la adultez. Si bien reconoce la importancia de la biologa en
este proceso, se pugna por incluir en el estudio de la psicologa del nio
los elementos que conforman su vida social. Adems, reconocen que los
nios entienden la realidad de forma diferente a los adultos, puesto que la
aprehenden de distinta manera, ya que sus preocupaciones e intereses se
cien a esferas mucho ms inmediatas de resolucin, a diferencia de los

49
El autor presenta una descripcin interesante de las temticas que antroplogos norteame
ricanos y europeos realizaron en diferentes culturas, desde los pueblos de Nepal, hasta los
suburbios de Baltimore y pequeas ciudades italianas (Barfield 2000: 377-380).
50
Para una aproximacin detallada de la antropologa y los estudios de la niez, puede con
sultarse: Weisner, 1996; Goodwin, 1990; Saladin DAnglure, 1988; Colngelo, s / f.

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220
Citlali Quecha Reyna

adultos, quienes tienen un cmulo diferenciado de asuntos que resolver de


acuerdo con las normatividades que exige la sociedad a la que pertenecen.
En la psicologa, al igual que en la antropologa, el mayor cmulo de
produccin cientfica sobre la infancia inici a mediados del siglo xx, sin
olvidar que previamente ya se haban sentado precedentes analticos sobre
el tema. En este contexto se debate sobre la necesidad de tomar distancia res
pecto a la preponderancia de la biologa en la psicologa, para incorporar
elementos sociales y culturales como factores importantes en la construc
cin de la psique humana. Surgieron entonces corrientes tericas como la
etnopsicologa, as como una vasta produccin de estudios transculturales
(Corona 2003: 19-20).
Entre estos ltimos destaca el Six Cultures Project, dirigido por la in
vestigadora de Harvard, Beatrice Whiting. El objetivo de este proyecto era
registrar las semejanzas y diferencias culturales entre nios de seis cultu
ras. Se buscaba tambin incorporar elementos que tuviesen influencia en
el comportamiento de los pequeos, como las relaciones sociales, el con
texto social y econmico del que formaban parte (Whiting 1963; Barfield
2000). Sin duda se trat de un proyecto ambicioso para la poca, aunque
una de las mayores crticas a este trabajo es que tampoco centr su aten
cin en las formas de socializacin especficas de los pequeos retomando
los propios discursos infantiles.
A pesar de las crticas, de las perspectivas mencionadas podemos desta
car la recuperacin del tema de la cultura como un elemento fundamen
tal para comprender la niez en diferentes sociedades. Si bien la temtica
ha sido el campo de estudio privilegiado de la antropologa, el que otras
disciplinas lo incorporen como un punto importante en sus investigacio
nes nos refiere un cambio en las aproximaciones y, por tanto, en los resul
tados de las indagaciones. Es posible advertir un panorama ms holista de
los fenmenos sociales que cien el concepto de la infancia con la incor
poracin de estos elementos de anlisis. Asimismo, otro de los aportes de
la ciencia antropolgica a esta vertiente de indagacin se refiere al uso
del mtodo etnogrfico como la herramienta fundamental para tener un
acercamiento al universo infantil (Weisner 1996; Rodrguez 2007; Gaitn
2006; Barfield 2000).
Estos elementos sern incorporados a la sociologa, disciplina que ha
generado a partir de la dcada de 1980 un rea especfica que se ha deno
minado sociologa de la infancia (Gaitn 2006; Rodrguez 2007; Jenks
1992; Corsaro 1997). La sociologa construy un discurso acadmico re

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221
La etnografa con nios

flexivo sobre su acercamiento al fenmeno de la infancia en sociedades


contemporneas. Los interesados en la temtica parten de una crtica a este
discurso, el cual estaba fundamentado, al igual que la psicologa, en los
procesos de socializacin en el mundo adulto y la dinmica familiar (Ro
drguez 2007: 31; Corona, 2003: 19).51
Centrar la atencin en el ncleo familiar del infante deriv en lo que
Jens Qvortrup (1990) denomin familiarizacin, es decir, la ideologiza
cin de la familia en los estudios sobre la niez. Este concepto alude a la
indisolubilidad de la infancia en la estructura familiar, de tal suerte que re
sulta imposible observar la parte integrada por los nios como una esfera
separada de ella. Por tanto, la sociologa de la infancia busca romper esos
acercamientos para recuperar la voz y participacin infantil, puesto que la
prctica generalizada era prestar atencin a los nios en tanto integrantes
de una familia, olvidando otros contextos de integracin (amistades, otras
formas de parentesco, etctera). Si bien es posible compartir esta idea, se
considera que el marco familiar otorga una veta importante de informa
cin para registrar y analizar lo que acontece con los infantes.
Adems de prestar atencin a las formas de socializacin entre los ni
os, las reflexiones giraron en torno a las relaciones de los pequeos con los
adultos, los contextos que incidan en la falta de oportunidades, la explota
cin laboral, entre otros temas. Sin embargo, lo que define la especificidad
de estas indagaciones es justamente retomar los testimonios de los nios
como autores o copartcipes de las investigaciones. Por lo tanto, es posi
ble observar la relacin directa entre el trabajo acadmico y el de los debates
internacionales para la creacin y consolidacin de una perspectiva que
reconoce en los pequeos una capacidad de agencia.
El socilogo dans Jens Qvortrup, a partir de 1987, pone en la mesa
de discusin el tema de la infancia como un elemento importante para
inquirir desde las ciencias sociales, prestando atencin a la capacidad de
agencia de los nios. De acuerdo con esta premisa:

se pretende recalcar que los nios no son meramente organismos respondien


tes ni receptores pasivos de los contenidos normativos, sino que participan
activamente de su sociedad y tienen cierta autonoma durante el propio pro

Existen mltiples definiciones sobre el proceso de socializacin, pero en trminos ge


51

nerales se entiende como la forma en que los nios adquieren e introyectan determinados
patrones culturales y de conducta que les son transmitidos intergeneracionalmente, esto
permite a los nios convertirse en miembros plenos de la sociedad.

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222
Citlali Quecha Reyna

ceso de desarrollo, que nunca es negado ni dejado de lado en tanto se reco


noce el andamiaje biolgico y psicosocial de la infancia (Rodrguez 2007: 55).

Los postulados de Qvortrup son fundamentales para comprender los


inicios de la sociologa de la infancia, entendida sta como un fenmeno
social; sus nueve tesis son ilustrativas al respecto:

1 La infancia es una forma particular y distintiva de la estructura social de


cada sociedad.
2 La infancia es, en trminos sociolgicos, una categora social permanente
y no meramente una fase transitoria.
3 La idea del nio es problemtica, mientras la infancia es una categora
histrica, intercultural y variable.
4 La infancia es parte integrante de la sociedad y su divisin del trabajo.
5 Los nios son ellos mismos co-constructores de la infancia y de la sociedad.
6 La infancia se encuentra, en principio, expuesta a las mismas fuerzas socia
les que los adultos, aunque de una manera particular.
7 La dependencia de los nios tiene consecuencias en su invisibilidad en las
descripciones sociales e histricas, as como en sus derechos a la provisin
del bienestar.
8 La ideologa sobre la familia, y no tanto los padres, constituyen una barrera
contra los intereses y el bienestar de los nios.
9 La infancia es una categora minoritaria clsica, sujeta tanto a una tenden
cia a la marginacin como a la paternalizacin (Qvortrup 1987).

A partir de este momento se aprecia una ruptura clara respecto a las


nociones previas de infancia. Segn el planteamiento del autor dans, es
necesario separar las construcciones sociales de los nios respecto a las de la
familia, es decir, del espacio de los adultos. Romper con el familismo cons
tituy uno de los aportes ms significativos para el anlisis del fenmeno.
Adems, la apuesta de este autor y sus seguidores es colocar a la infancia como
parte de la estructura social, y no solamente como un periodo etario cuya
nica finalidad es preparar a los infantes para su vida adulta.
Esto trajo consigo una mayor atencin en la complejidad que la infan
cia conlleva, puesto que son mltiples los factores que intervienen en la
conformacin de la misma. Aspectos como la clase social, la brecha gene
racional y la divisin del trabajo, son incorporados como elementos de

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223
La etnografa con nios

anlisis para hablar de la especificidad de la infancia, de acuerdo tambin


con los patrones culturales en los que los nios se encuentran inmersos.
Asimismo, para obtener la informacin concerniente a estos tpicos,
se hace nfasis en la necesidad de aplicar tcnicas cualitativas (lase etno
grafa) para obtener informacin mucho ms completa sobre la vida co
tidiana de los pequeos, as como para generar conocimientos puntuales
sobre la organizacin social, lo cual constituye el contexto en el que cobra
forma la construccin social de la niez. Este enfoque en los estudios so
bre los nios se conoce como la teora estructural, en la cual, si bien se
reconoce la agencia de los pequeos, la atencin se centra en las estruc
turas e instituciones que regulan dicha capacidad de agencia (Qvortrup et
al. 1994).
Otra vertiente de anlisis importante en esta materia es el interaccio
nismo simblico. De acuerdo con esta teora, los nios interactan con
otros actores sociales y, como resultado de esa interaccin, internalizan en
su subjetividad elementos culturales significantes. La diferencia con las
teoras que hablaban de los pequeos como receptores (determinismo
cultural) es que se reconoce en el infante un grado de autonoma que le
permite ejercer valoraciones sobre los elementos que le son transmitidos.
La experiencia social constituye el punto nodal de anlisis de la perspec
tiva interaccionista, lo cual permite que las investigaciones sobre la infan
cia otorguen un peso significativo a las percepciones de un grupo social en
interaccin, en este caso, a los nios (Mead 1934; Dewey 1989, Rodrguez
2007).
Cris Jenks y Alan Prout (1998), por su parte, nos dicen que no basta
con sealar que la infancia es un producto histrico moderno y social. Pa
ra ellos, se torna importante indagar sobre los elementos que coadyuvan
a construir la infancia como un fenmeno social. Parten de la idea de que
difcilmente puede hablarse de una infancia, razn por la cual es necesario
asumir que en nuestro mundo tenemos varias infancias constituidas dife
rencialmente. a Esta teora se puede definir como hermenutica, en ella se
postula que los nios, ms que estar determinados estructural y socialmen
te, se encuentran en un mundo significado con sus propios elementos y
diferenciado del de los adultos con los que interactan.
Podemos mencionar tambin las aportaciones de Berry Mayall (2002)
sobre la nocin de infancia. Esta autora ha realizado una propuesta espe
cfica. Ms que hablar de los estudios de la infancia, prefiere situarse en
la sociologa de los nios. Retoma elementos de la teora estructural

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224
Citlali Quecha Reyna

de Jens Qvortrup (1987), especficamente el relativo a las diferencias ge


neracionales que se ven implcitas en los estudios sobre el tema. Si bien
coincide con el resto de los tericos en brindar un papel prioritario a la
accin y discurso social proveniente de los nios, va ms all: propone
tambin registrar la distribucin generacional de poder en las relaciones
sociales entre nios y adultos. La interaccin entre estos dos sectores es lo
que permitir comprender integralmente el marco socioreferencial de los
pequeos.
Como podemos observar, todos estos enfoques tericos sobre la in
fancia son mltiples, aunque tienen un punto en comn: reconocen en
los nios una capacidad de accin. Adems, existe la idea generalizada de
que el concepto infancia es un fenmeno construido socialmente, es decir,
no es solamente un estado de la naturaleza. La infancia, por tanto, puede
ser definida como una construccin sociocultural que se adjudica a una
etapa de la vida del ser humano, la cual forma parte de la estructura so
cial. No obstante, adquiere matices de particularidad segn la cultura. De
acuerdo con la sntesis de Ivn Rodrguez (2007), se puede sealar que los
estudios de la infancia ahora parten de los siguientes postulados:

a) se propugna que los nios sean objeto de estudio per se;


b) que constituyan, adems, las unidades de observacin;
c) que puedan hablar con su propia voz sobre sus experiencias;
d) que se contemple la infancia como parte de una estructura social dada;
e) que se estudie a los menores de edad desde una dimensin presente,
y no slo en tanto que futuros adultos;
f) que se contemple la infancia desde una perspectiva intergeneracional;
g) que se caracterice la infancia como construccin social o componente
estructural y cultural de las sociedades (sin negarle al tiempo su carc
ter biolgico y natural);
h) que se reconozca la relacin existente entre la infancia y otras catego
ras sociolgicas, como el gnero o las clases sociales;
i) que se considere a los nios como agentes activos en la construccin
de su vida social;
j) que se considere la idoneidad del mtodo etnogrfico para el estudio
de la misma;
k) que se parta de una doble hermenutica que vincule este nuevo pa
radigma con la tarea de reconstruccin de la infancia en sociedades
modernas (Rodrguez 2007: 10).

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225
La etnografa con nios

En el marco de la globalizacin neoliberal, la presencia de los nios


en diferentes escenarios polticos y sociales ha adquirido un notable incre
mento. En mltiples ocasiones se comienza a hablar de los nios cuando
se convierten en una presencia conflictiva52 y, en ese sentido, las institucio
nes gubernamentales y la misma academia tratan de buscar alternativas
de solucin a problemas sociales especficos.
Destacan principalmente aquellos relativos a la integracin de los nios
al mercado laboral, donde se han constituido ordenamientos jurdicos para
proteger en la medida de lo posible los derechos de los infantes.53Adems,
el problema de la explotacin sexual infantil ha cobrado una vigencia de
primer orden en la agenda poltica internacional, cuando las competen
cias de los Estados se ven sobrepasadas por las redes criminales que obtie
nen jugosas ganancias como resultado de la venta de nios e imgenes de
consumo pornogrfico (Azaola et al. 2003).
A lo anterior se aaden los problemas de acceso a la salud y la edu
cacin que amplios sectores de la poblacin infantil padecen, principalmen
te en los pases pobres. La agudizacin de polticas econmicas que restan
fuerza al Estado y brindan un peso mayor al mercado y el libre flujo de ca
pitales afecta en la esfera local a los pequeos. La pauperizacin del campo
en las economas tradicionales ha originado que tanto adultos como nios
busquen mejoras econmicas fuera de sus lugares de origen. Pero tambin
es posible advertir la presencia de los nios, en tanto actores sociales, en dife
rentes movimientos sociales de resistencia (Corona y Prez 2001), as como
en conflictos armados.
Todos estos contextos constituyen temas de investigacin que las cien
cias sociales han comenzado a documentar. Puesto que nos hablan de trans
formaciones significativas en la dinmica social de los pueblos que inciden
directamente en la vida de los pequeos, rompen con aquella idea prima
ria de la infancia como un periodo de felicidad. Los postulados tericos
y metodolgicos reseados en lneas anteriores nos permiten comprender

52
La infancia emerge cuando es conflictiva, cuando su comportamiento cuestiona o intro
duce incertidumbre en las actividades y comportamientos adultos hacia ella. Es conflictiva
la adolescencia, y de ah la relativa emancipacin y diferenciacin de esta etapa. Es con
flictiva cuando organiza marginalmente sus actividades y desafa al sistema. Es conflictiva
cuando su explotacin sexual o laboral se hace demasiado evidente (Gaitn 2006: 22).
53
Como el Convenio 182 de la Organizacin Internacional del Trabajo (oit) de 1999, Pro
hibicin de las peores formas de trabajo infantil y la accin inmediata para su eliminacin,
la cual fue firmada por Mxico en el ao 2000.

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Citlali Quecha Reyna

estos procesos que protagonizan los nios. Con estas directrices es posible
advertir la complejidad social por la cual atraviesa la infancia, adems de
dar cuenta de los factores macro estructurales que la dinamizan.
Un aspecto fundamental que debe ser tambin considerado en los
estudios sobre la infancia es el relativo al gnero. No podemos pasar por
alto la posicin diferenciada que las nias experimentan. Su insercin tem
prana en las labores domsticas, as como el acceso restringido a ciertos
espacios, como la escuela, es todava un fenmeno frecuente en distintas
sociedades. La vulnerabilidad particular a la cual las nias estn someti
das las coloca en mltiples casos en una posicin de clara desventaja social,
hecho que redunda en que sean vctimas de violencia, delitos y, en el caso
de las nias migrantes, tambin es factible que se vean atrapadas en redes
criminales para diversos fines.
Sin duda alguna, los retos que presenta abordar un tema de esta natu
raleza son mltiples, destacando entre ellos el lugar del propio sujeto in
vestigador ante los nios. Cmo lograr un distanciamiento para con los
pequeos? La antropologa supone un ejercicio de extraamiento prima
rio para poder conocer con mayor profundidad las particularidades de un
fenmeno especfico situado en un contexto cultural particular. No obstan
te, cuando se trabaja con uno de los sectores que menor grado de visibi
lidad tiene (los nios), el trabajo se complejiza. No solamente interviene
la brecha generacional entre los nios y el investigador, sino tambin la
propia condicin de extrao, amn de las coyunturas particulares que la so
ciedad afronte en su momento.
El hecho de interactuar con los pequeos no quiere decir que exista
un impedimento metodolgico para el abordaje de temas que incluyan a los
nios como sujetos sociales o que los propios investigadores traten de pensar
como nios para tener una mayor comprensin de sus praxis y discur
sos, si los antroplogos no tienen por qu volverse nativos para argumen
tar desde el punto de vista de los nativos, est claro que los investigadores
de infancia no necesitan aprender a ser nios (Gaitn 2006: 109). El reto
ms bien consiste en dejar de lado tambin las propias prenociones que el
(la) investigador/a tiene, con el fin de evitar crear romanticismos sobre la
niez. Tener en mente que la infancia se expresa de distintas formas es un
requisito indispensable para que el trabajo de investigacin genere resulta
dos acertados sobre la configuracin de la niez en la sociedad de estudio.

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227
La etnografa con nios

Un caso concreto de investigacin con nios54


En Mxico, al igual que en otros pases del mundo, la migracin ha veni
do en aumento, lo que ha generado fenmenos inditos. Uno de ellos con
siste en la desestructuracin de las formas tradicionales de organizacin
familiar y comunitaria. En algunos casos, la migracin ha implicado la
ruptura de los vnculos sociales de los migrantes con respecto a su lugar de
origen; en otros, ha tenido como consecuencia su redefinicin y reestructu
racin, particularmente en lo relativo a las relaciones que se generan entre
sus miembros (Coubs 2009: 100). Los vnculos sociales, tanto familia
res como comunitarios, se ven trastocados por la movilidad geogrfica, tan
to interna como internacional. No se trata solamente de la reproduccin
comunitaria y familiar ms all del lmite territorial, sino tambin de las
diversas formas y adaptaciones que dichas instituciones tienen a partir de
la migracin. En virtud de estas transformaciones realic una investiga
cin que busc tender una mirada acerca de la infancia en Mxico, a partir
del fenmeno migratorio. Los nios, como pequeos actores sociales con
capacidad de dar significado al mundo que les rodea, fueron los sujetos de
esta investigacin.
A pesar de los cambios mencionados, poco sabemos sobre lo que suce
de con los nios hijos de migrantes de estas comunidades. Recientemente
existen investigaciones en marcha que estn dando cuenta de los proce
sos de crianza a distancia en localidades de la regin centro-occidente de
Mxico (Mummert 2008, 2009). El tema cobra relevancia no slo por el
hecho de que estos nios socializan en un contexto donde la vida cotidia
na y la relacin con sus padres han sido trastocadas. Se trata, en este caso,
de que los migrantes mantienen no nicamente un matrimonio a distancia,
sino tambin una paternidad o maternidad a distancia (Marroni 2009).55
Se observa, adems, que la paternidad a distancia (que no es un fenmeno
nuevo) se intensifica con la emigracin de las mujeres, en particular de las
madres. As pues, nos encontramos con una infancia que se socializa y crece
ante la ausencia de ambos padres, as como tambin, surgen cambios en

54
La investigacin mencionada se realiz para la obtencin del grado de Doctora en An
tropologa con el ttulo: Cuando los padres se van. Infancia y migracin en la Costa Chica
de Oaxaca, presentada en septiembre de 2011.
55
O lo que otros autores han denominado maternidad transnacional (Hondagneau-Sote
lo y vila 1997; Nichols 2007).

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Citlali Quecha Reyna

la resignificacin de los roles de gnero como producto de la migracin


(Arizpe 1985; DAubeterre 2006).
Mercedes Gonzlez de la Rocha (1999) se refiere a las divergencias del
modelo tradicional de familia ocasionadas por la migracin. Entre stas se
encuentran los hogares dona, configuracin donde hay una marcada au
sencia de una segunda generacin en el mbito familiar. Esto es, cuando
en la comunidad solamente existen los abuelos y los hijos de los migrantes
(Gonzlez de la Rocha 1999; Triano 2006).
En este trabajo, se analiz la emergencia de hogares dona y los cam
bios tanto en los roles de gnero como de generacin en una comunidad
que se ha volcado recientemente a la migracin. En otras palabras, anali
c la manera en que la familia y la comunidad se reorganizan cuando los
migrantes dejan a sus hijos en el lugar o pueblo de origen. Esto con el ob
jetivo de responder a preguntas tales como: cules son los conflictos y
negociaciones que se dan en el interior de la familia?, cmo se las arreglan
las familias para la crianza de los hijos?, de qu manera se modifican los
roles de gnero y generacin ante la ausencia de los padres que dejan ni
os pequeos que requieren del cuidado y atencin?, y finalmente cmo
viven y significan los nios estos cambios y adecuaciones familiares en
su vida cotidiana?, es decir, qu significa vivir una infancia con la ausencia
de los padres?
Para el anlisis de la situacin mencionada trabaj con poblacin
afrodescendiente, especficamente la que se ubica en la regin de la Costa
Chica de Oaxaca, en una localidad perteneciente al municipio de Pinotepa
Nacional. Cabe mencionar que la migracin internacional de este sector
de la poblacin mexicana es considerada como un flujo reciente, en virtud de
que es a partir de la dcada de1990 cuando cobr un aumento significati
vo y cuyo patrn contina hasta la actualidad.

El trabajo con los nios hijos de migrantes


paso a paso
Para llevar a cabo la investigacin realic trabajo etnogrfico en la locali
dad durante el periodo comprendido entre los meses de octubre y noviem
bre del 2007; febrero-marzo, julio-agosto y noviembre-diciembre de 2008;
enero-febrero y mayo de 2009. Tambin realice algunas visitas espordicas
de una semana en diferentes fechas intermedias a las mencionadas. Es im
portante mencionar que, previo al inicio del trabajo en campo, y de acuer

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La etnografa con nios

do con los diferentes tratados internacionales que regulan el trato con los
nios, mi primera actividad al llegar a la localidad fue pedir autorizacin
a los padres, autoridades comunitarias y escolares para realizar mi traba
jo con los pequeos. Entregu cartas institucionales de presentacin y me
acredit con identificaciones personales como estudiante de posgrado en
ese momento y como mujer de nacionalidad mexicana. Esto es fundamen
tal para iniciar cualquier trabajo que involucre la participacin de nias y
nios, ya que permite disipar dudas sobre el motivo por el cual el investiga
dor se encuentra en la comunidad y evitar as confusiones y percepciones
negativas sobre la labor realizada.
La perspectiva analtica de la sociologa de la infancia que sirvi como
marco referencial para la obtencin de datos fue decisiva para realizar el
guin etnogrfico; sin embargo, no puedo dejar de mencionar que otros
temas tambin fueron incorporados estando en terreno, como el relati
vo al juego del norte, as como tambin el de las conversiones en animal
o adquisicin de tonas. Una experiencia importante que obtuve a raz
del trabajo con los nios fue aprender a respetar sus tiempos y sobre todo
aprovechar la espontaneidad de sus acciones y opiniones. Esto deriv en un
trabajo de campo sumamente dinmico donde compart con los nios no
solamente sus alegras, sino tambin, en mltiples ocasiones, sus tristezas.
En virtud de que uno de los ejes rectores de este trabajo fue dar cuenta
de las particularidades que definen la infancia sin la presencia de los pa
dres, en la recopilacin de informacin se brind un peso significativo a
las formas de interaccin cotidianas que experimentan los nios. Los temas
que se priorizaron en la recopilacin de datos etnogrficos fueron aquellos
en los cuales, adems de presentar a los nios como parte de la estructura
social, como en la cuestin de los madrinazgos y la religin, tambin nos
hablan de las situaciones que caracterizan esta parte del ciclo vital de los afro
descendientes, por tanto, hablar de los juegos, las enfermedades, las relacio
nes de amistad e interaccin con otros nios, as como con sus familiares,
es importante para comprender el fenmeno de la niez de una manera
integral.
La obtencin de datos, en este primer momento, estuvo particularmen
te enfocada en documentar, por un lado, la dinmica sociocultural de
la poblacin, registrando aspectos como la organizacin poltica, civil y
religiosa. Por otro, la vida cotidiana de los nios y sus formas de sociali
zacin, especficamente la de los hijos de migrantes. Para abundar en este
ltimo proceso, el trabajo consisti en registrar las actividades que llevan a

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Citlali Quecha Reyna

cabo en sus diferentes espacios de interaccin, como la casa, en las charlas,


los juegos, participacin en fiestas y la reproduccin de prcticas y discursos
culturales, aprendidos de los adultos. Registrar las dinmicas familiares, as
como su composicin, fue fundamental para comprender los procesos de
interaccin entre diferentes sujetos sociales.
Para obtener informacin adicional se efectuaron talleres de dibujos
con los estudiantes de la escuela primaria de la localidad, Enrique C. Rb
samen. Se les pidi a los nios dibujar a sus familias, mencionando a aque
llos parientes que laboran en eua. De igual forma, dibujaron el norte como
lo imaginan. Con la realizacin de estos talleres se gener un espacio de
intercambio de opiniones entre los propios nios, lo cual permiti cono
cer datos que no fueron registrados en las entrevistas. Las edades de los
nios con los que trabajo oscilan entre los 4 y los 15 aos, puesto que hasta
la fecha de culminacin de trabajo de campo (mayo de 2009) no haba ado
lescentes mayores que fueran hijos de migrantes.
Dado que los nios socializan en la familia y en la escuela principal
mente, estos espacios han sido considerados como los ms importantes en
la interaccin de los pequeos. De ah que en la mayora de las investiga
ciones, la atencin se haya centrado en los procesos de reproduccin social
que llevan a cabo en ellos. Esto permite comprender con mayor amplitud la
forma en la cual se resignifican los conocimientos que los nios aprenden
de los adultos. La observacin en las situaciones microsociales generadas
en la escuela y la familia permite a los nios contar con una interpreta
cin de la realidad, puesto que el nio es un agente activo en el proceso de
construccin de lo social y lo cultural. Con estos enfoques, adems, se logra
dar cuenta de la aproximacin que generan los nios sobre la organiza
cin social en la que se desarrollan (Corona y Fernndez 2000).
Tambin se incluyeron entrevistas abiertas y semi dirigidas tanto a ni
os como a adultos. Cabe mencionar que el guin de las entrevistas fue el
mismo para nios y nias, con la finalidad de recopilar opiniones diver
sas sobre temas comunes, aunque las particularidades de gnero y genera
cin tambin fueron registradas. La cuestin de la generacin es central en
los recientes estudios de la infancia, aunque, de acuerdo con Lourdes Gaitn,
tal parece que el anlisis generacional se ha vuelto dualista en las recientes
perspectivas de anlisis sobre la niez, ya que al incluir slo la relacin
nios-adultos, la disciplina sociolgica:

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La etnografa con nios

pierde la oportunidad de observar en profundidad ciclos largos, de tres o


ms generaciones, sucedindose y transmitiendo experiencia, o confron
tndose o alindose en el momento presente. Pierde tambin la posibilidad
de conectarse con otras sociologas recientes que tienen como base grupos de
poblaciones identificados en relacin con la edad. Estas son por un lado, la
sociologa de la juventud [] y la sociologa de la vejez, por otro, que ha co
brado fuerza por efecto de los cambios demogrficos que se observan en el
otro extremo de la pirmide de edad (Gaitn 2006: 21).

Como resultado de este reto metodolgico, trat de compaginar la vi


da cotidiana de los nios tomando en cuenta los referentes de los adultos
(que incluyeron a los ancianos). Es decir, realic un ejercicio de corrobora
cin entre las opiniones de los mayores y de los pequeos. Con ello pude
encontrar que muchas de las explicaciones que brindan los pequeos a los
adultos sobre procesos particulares, en mltiples ocasiones se consideran
absurdas o insignificantes por el hecho de pensar que los nios no tienen la
capacidad de emitir juicios que sean dignos de tomarse en cuenta. El adul
tocentrismo estaba a la vista. Por tanto, al indagar sobre un tema comn
con ambos sujetos sociales, pude conocer los pensamientos y motivacio
nes que norman las actitudes de los nios en la circunstancia particular de
vivir sin los padres.
La importancia de los abuelos en la vida de los pequeos fue fundamen
tal para tomar en cuenta los puntos de vista de los ancianos. No solamente
como garantes de la reproduccin social y cultural en el proceso de ense
anza y aprendizaje cotidiano de los nios, sino tambin como sujetos socia
les que son percibidos por los nios de manera ambivalente, por el hecho
de que les infligen castigo pero tambin cuidados. El apego generado por
el contacto permanente entre los nios y sus respectivos abuelos, sin em
bargo, fue importante para comprender de manera puntual la construccin
de apoyo y solidaridad para con la generacin de hijos migrantes.
La recopilacin de los testimonios de los pequeos sobre la realidad
que viven es otro paso importante. Con ello, las investigaciones ya pue
den dar cuenta de las tensiones que tambin los menores padecen ante
situaciones conflictivas. La incorporacin de esta informacin muestra una
visin que en muchas ocasiones es distinta a la que tienen los adultos. Esto
no necesariamente significa que los nios vivan una realidad aparte, ms
bien el argumento se centra en comprender la dinmica social que este sec
tor de la sociedad reproduce y, sobre todo, significa. En el caso de los es

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Citlali Quecha Reyna

tudios de la migracin, Valentina Glockner seala que aproximarse a la


interpretacin que cada nio hace de su entorno es penetrar en un com
plejo sistema constituido socioculturalmente en el que intervienen factores
simblicos, familiares, econmicos y polticos que fundamentan la ideo
loga y el imaginario colectivo de un grupo (2006: 16).
Las relaciones de poder y jerarqua de los adultos sobre los nios ad
quiere una dimensin importante en estos anlisis, as como las relaciones
entre los gneros. Este aspecto constituye un elemento que se encuentra en
constante tensin, dadas las cambiantes situaciones que el mundo globa
lizado imprime en las localidades. En las sociedades rurales tradicionales,
la autoridad de los adultos y los varones goza de una fortaleza significativa.
Pero con los conocimientos adquiridos en la escuela y a travs de los medios
de informacin, particularmente la televisin, los chicos conocen otras for
mas de interactuar, no solamente en el plano familiar, sino tambin en
relaciones de amistad y noviazgos. Estos elementos son socializados, y en al
gunos casos practicados, lo cual otorga elementos de cambio respecto a las
pautas culturales establecidas en el contexto cultural de origen de los ni
os. Todos estos elementos nos dan cuenta de la complejidad conceptual
y analtica que supone el tema de la infancia.
En las entrevistas a los infantes, el hilo conductor de las preguntas fue
el tema de sus percepciones en torno a la salida hacia Estados Unidos y
sus opiniones sobre la ausencia de sus padres. Las realizadas a los adultos
buscaron profundizar en la dinmica familiar derivada de la emigracin
de alguno de los miembros. Preguntar sobre los parientes que componen
la unidad domstica fue una veta para indagar sobre los conflictos y ten
siones que surgen entre ellos cuando algn miembro de su familia decide
emigrar, as como para inquirir acerca de las alternativas de solucin que
surgen en diferentes casos. Cabe mencionar que los nombres de los entre
vistados fueron cambiados para resguardar su anonimato.
Un aspecto que cobr una importancia crucial en este trabajo fue el
alusivo a las emociones de los nios. Por tanto, esto represent un reto meto
dolgico, sobre todo, debido al cuestionamiento que enfrent al pensar en
los lmites de la construccin de datos. Cmo manejar el llanto, la nostal
gia, las enfermedades de los nios sujetos de estudio?, cmo plasmar en
el documento final los sentimientos infantiles de manera respetuosa? Un
primer paso fue reconocer las emociones como una construccin social.
A decir de Carlos Aguado, para comprender la conducta humana hemos
de reconocer las emociones no de manera fortuita, sino como resultado

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La etnografa con nios

de cambios en un momento determinado que deriva en un aprendizaje para


la persona (Aguado 2004: 215). Las diferentes formas de expresar amor,
respeto, admiracin o, en otros casos, desilusin, coraje o tristeza fueron
emociones que antes de la realizacin de este estudio inauditas para m co
mo dato etnogrfico. Si bien en la literatura antropolgica y sociolgica
ya se enunciaba la importancia de tomar en cuenta las emociones como un
elemento muy significativo en la interaccin de las personas (Bauman 2004;
Besserer 2006), pocas veces lo haba hecho por considerarlas inaprensibles,
sobre todo dado el carcter casi asptico que trata de darse a la investiga
cin social para que sea considerada cientfica y objetiva.
No obstante, en los estudios sobre la migracin internacional las emo
ciones constituyen un tema que paulatinamente ha ido generando una ma
yor y profunda reflexin. Por ejemplo, Joseba Achtegui (2002) acu el
concepto de duelo migratorio para definir los sentimientos que los hijos
de migrantes experimentan frente a la ausencia de sus padres, la cual para
el autor representa una prdida parcial en el tiempo y espacio. Debido a que
padres e hijos mantienen comunicacin de manera espordica, hay un pro
ceso permanente de dolor debido a la fantasa del regreso o del reencuen
tro con los progenitores, el cual prolonga el duelo.56
Al ir conociendo con mayor profundidad a los nios hijos de migran
tes, me causaba una enorme impresin que entre sus charlas vespertinas o
de fin de semana hicieran comentarios sobre sus sensaciones de malestar
o nostalgia, aspecto que no haba escuchado con otros pequeos con tanta
insistencia. Esto motiv que me diera a la tarea de recapitular sus testimo
nios para entender que muchas de sus emociones derivan, por ejemplo, en
malestares fsicos o enfermedades. El mantener una veta de atencin diri
gida hacia las emociones me permiti adentrarme a una esfera poco cono
cida, que es la generacin de lazos afectivos entre los nios; con esto pude
adentrarme tambin en toda una red que vincula a los pequeos no slo
con sus familiares, sino tambin con sus padres y extraos que, como yo,
intempestivamente aparecen en sus vidas. Esto tambin me llev a refrendar
la idea de que los nios llegan a producir significados profundamen
te reflexivos sobre su realidad, la cual est ligada indisolublemente a sus
emociones.

Otras perspectivas hablan del trauma migratorio para definir la situacin subjetiva de
56

desestabilizacin del individuo en el momento de migrar y sus repercusiones en la esfera


psicolgica (Giraud y Rose 2004: 159).

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234
Citlali Quecha Reyna

Siguiendo los pasos sealados, realic el trabajo etnogrfico con nios


hijos de migrantes. Dadas las rpidas transformaciones que como socie
dad experimentamos, se torna indispensable pensar en estrategias de tra
bajo en campo que puedan brindar a los cientficos sociales herramientas
perfectibles para explicar fenmenos particulares. Partiendo de que los ni
os, ms que sujetos de atencin, son sujetos de derecho y, por tanto,
personas con capacidad de agencia, nuestra forma de acercarnos a ellos
en terreno debe cambiar. Es importante tomar en cuenta sus propios testi
monios, empatando la informacin con personas que interactan con ellos
en sus contextos inmediatos de accin. Este hecho seguramente derivar en
formas de observacin, interaccin y conocimiento de realidades que qui
z enriquecern nuestras investigaciones.

Conclusiones
El trabajo con nios siempre implica retos de diversa ndole, mxime cuan
do se pretende dar cuenta de la incidencia de un fenmeno con tantas aris
tas como la migracin internacional. Lograr la confianza y empata no
es sencillo, hay que romper mltiples barreras para generar un marco de in
teraccin que permita producir una dinmica de aprendizaje, reciprocidad
y respeto mutuos. La diferencia de edad, el gnero y el bagaje cultural del
investigador son algunos de los elementos que deben trabajarse con agu
deza y sensibilidad para tener resultados ptimos.
Tomar en cuenta el papel que desempean los nios en la estructu
ra social y organizativa de las poblaciones es un elemento central en la
perspectiva analtica de los estudios contemporneos sobre la infancia, lo
cual permite definirla no slo como un estado etario simplemente, sino co
mo un proceso en la vida de los seres humanos, que est dotado de un senti
do propio que permite a los nios ser sujetos sociales dentro de un contexto
especfico, donde existe una serie de relaciones que le otorgan un papel
dentro de su sociedad de pertenencia. Como resultado de este enfoque se
pudieron conocer detalles muy explcitos de los nios hijos de migrantes.
Desde aquellos que implican cierto tipo de responsabilidades (apoyos, tra
bajo) hasta los factores emocionales que son afectados por no encontrarse
sus padres con ellos, lo cual tiene como resultado que atraviesen por un
duelo migratorio que redunda en una serie de somatizaciones, producto de
la tristeza y el pesar que les genera la ausencia.

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235
La etnografa con nios

Otro aspecto por considerar es la importancia de las redes fami


liares para entender la dinmica de la infancia. Para esta investigacin en
concreto, el anlisis de los hogares dona nos remiti a los diferentes pro
blemas que deben enfrentar las generaciones vulnerables (nios y ancia
nos) al convivir con la ausencia de la segunda generacin de familiares. Se
observ la manera en la cual se afianzan los vnculos entre aquellos que
tienen una interaccin cotidiana, as como las readecuaciones en las for
mas de relacin con aquellos que se encuentran ausentes, principalmente
cuando son madres y padres.
Por tanto, se consider importante integrar los testimonios de los adul
tos que constituyen los agentes de interaccin ms inmediatos de los peque
os para obtener un acercamiento a los diferentes conflictos que implica
la crianza de los nios. Ms que seguir con una directriz familista para
hablar de la infancia en una poblacin de la Costa Chica, se intent conju
gar diferentes voces en el proceso de investigacin para conocer un detalle
especfico de este grupo social, es decir, la manera de vivir la infancia ante la
ausencia de los padres, sin dejar de lado la estructura social que sirve de
soporte al desarrollo y proceso de crecimiento de los pequeos que se ven
afectados por una situacin de esta ndole.
Sin duda, los estudios sobre la infancia sern tan plurales como el con
cepto mismo. Reflexionar sobre los resultados obtenidos de nuestra labor
etnogrfica con los pequeos, es una tarea permanente que debemos com
partir como antroplogos para generar aproximaciones tericas y empricas
ms acordes con la realidad que viven los nios y adultos.

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Mi llegada al paraso.
Una etnografa entre pandillas*
Aurora Zavala Caudillo

Introduccin

M i llegada al paraso, como comercialmente se denomina a la ciudad


de Cancn, es sin lugar a dudas una iniciacin en el oficio de antro
ploga. Con ello no quiero decir que no lo era con antelacin, pero s debo
precisar mi origen disciplinar en el trabajo social. El paso de una disciplina
a otra me ha permitido observar de manera diferente la realidad social que
investigo. La aproximacin a fenmenos sociales desde la antropologa, con
su base terica y metodolgica, me posibilit una comprensin de la com
plejidad de los contextos en donde realizo mi trabajo de campo.
Por ello mi objetivo en este artculo es reflexionar sobre el trabajo de
campo que he llevado a cabo para mi tesis doctoral en la ciudad de Can
cn con jvenes urbanos a partir del encuentro de relaciones de poder,
gnero y confianza. Con ello voy a explicar la manera en que me insert
en la zona de estudio, el contacto que establec con los jvenes y el rol de
gnero que incide en la investigacin.

Mi llegada al paraso
El escenario al cual nos enfrentamos en la actualidad requiere descifrar
la metfora del trabajo de campo como un laberinto, segn la expresin de
* Este artculo recibi el apoyo del Proyecto de Investigacin e Inovacin Tecnolgica,
unam IN3011513 Movilidad y globalizacin: estudios sobre migracin y turismo de seg
undas residencias. Coordinado por la Dra. Cristina Oehmichen Bazn.

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242
Aurora Zavala Caudillo

Velasco y Daz de Rada (2009). Se trata de un trabajo que se emprende hacia


la construccin del conocimiento, es un proceso gradual en donde sortea
mos dudas, consolidamos certezas y replanteamos ajustes a la metodologa
en el trayecto. El reto es pensar la etnografa en el contexto de la globaliza
cin, como lo plantean Appadurai (2001), Garca (2008) y Ferrndiz (2011),
donde la apertura del capital genera procesos sociales y culturales que tien
den a acentuar las diferencias y generan formas de experimentar lo local y
su relacin con lo global. En Cancn, por ser una ciudad turstica, vemos
un proceso de aceleracin de capitales, movilidad de personas, imgenes
e ideas, conexin de flujos y modos de interaccin que en ocasiones redu
cen distancias y procesos. Ejemplo de ello son los empleos temporales o
de tiempo parcial, el trabajo en casa, horarios flexibles, posiciones inde
finidas en la estructura laboral, contratos en donde el sueldo es variable,
subcontrataciones, presencia de servicios financieros, acceso viable al ae
ropuerto, inmigrantes nacionales e internacionales, el uso de la tecnologa,
difusin de spots de playas, antros, hoteles, spa y centros comerciales.
Ante este contexto, la etnografa tiene que pensarse desde el interior,
es decir, desde su entramado epistmico, el cual orienta la manera en que
nos enfrentamos como antroplogos a las diversas realidades de lo social
y cultural. La generacin de conocimiento tiene que superar los discursos
dados como descontados, en tanto la imaginacin antropolgica apunta a
develar conceptos y categoras que responden a la diversidad cultural del
ser humano.
As, el trabajo de campo en contextos inmersos en violencia juvenil,
pandillerismo, trata de personas y narcotrfico constituye para los antro
plogos un desafo pendiente. La violencia juvenil demanda una serie de
retos, posturas y decisiones en el momento de estudiarla. El abordar fe
nmenos sociales con tales caractersticas implica reflexionar sobre el ba
samento terico metodolgico que se emplea al establecer el contacto con
el otro.
El objetivo general de la investigacin que motiva este trabajo es co
nocer y analizar las condiciones de vida y procesos socioculturales entre
la juventud de dos zonas populares de Cancn e interpretar los diferentes
discursos y prcticas sociales que se construyen en relacin con el mundo ju
venil. Para lograr lo anterior me dirig a diversos sujetos con el propsito de
generar un trabajo en red que me permitiera ingresar a la zona de estudio.
El trabajo de campo es un paso necesario para captar mucho de los
aspectos de la condicin urbana. Resulta necesario regresar a los anlisis de

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243
Mi llegada al paraso. Una etonografa entre pandillas

los clsicos de la antropologa para comprender que el trabajo de campo


no es slo el producto de un diseo de investigacin social, sino que se en
cuentra vinculado por una situacin personal, un inters del etngrafo y
la experiencia previa en el tema por investigar, aunado a las condiciones o
factores externos que se presentan en el transcurso del proceso de investi
gacin. El trabajo de campo permite obtener informacin a travs de una
variedad de tcnicas y procedimientos. Tal y como lo apuntan Velasco y Daz
de Rada (2009: 18): Es una situacin metodolgica y tambin en s mis
mo un proceso, una secuencia de acciones, de comportamientos y de acon
tecimientos, no todos controlados por el investigador. Esta investigacin
privilegi la entrevista cualitativa, recorridos nocturnos, la formacin de
grupos de discusin, anlisis de dibujos, grafiti y observacin participante
del 2009 al 2011. La unidad de observacin fueron los y las jvenes.
Tal estrategia me permiti ingresar y conocer los puntos denominados
peligrosos en las regiones de la zona norte de la ciudad de Cancn, as
como identificar el tipo de grafiti que muestra una determinada posicin de
los jvenes, es decir, su firma para marcar territorios y como una forma
de comunicacin, o bien un punto de encuentro. La interaccin con los j
venes me dio la posibilidad de observar, escuchar y participar en algunas
actividades, como estar en la esquina, tomar alimentos, permanecer en
sus casas de dos a tres horas y escuchar msica. A m llegada al paraso,
mis preguntas fundamentales eran: cmo le hago para interactuar con los
jvenes? Qu pasos son los que tengo que seguir? Estar realizando bien
el trabajo de campo etnogrfico? A pesar de tener una prospectiva de las
acciones por realizar, en realidad me encontraba completamente ajena y ex
traa a una experiencia que no imaginaba vivir.
As, la reflexin antropolgica versa en compartir y explicar las estra
tegias que segu durante el trabajo de campo y la bsqueda del contacto
con los jvenes. La dinmica que se estableca por mi posicin de estudiante
de antropologa, las relaciones de poder, gnero y confianza son aspectos
que permearon el proceso de investigacin social.
La metodologa que segu se estructura en tres fases: la exploracin,
fase que deja ver la iniciacin57 del etngrafo en dos mbitos: por un lado, el
vnculo con funcionarios de instituciones de dependencias de gobierno,
asociaciones civiles, y por el otro, con los jvenes pandilleros. Segunda:
la bsqueda constante del otro refiere a la observacin participante, la fi

Retomo los planteamientos de la iniciacin de Roberto Da Matta (2004) y de Marcel


57

Griaule (citado por James 2001).

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244
Aurora Zavala Caudillo

gura del informante y factores externos que no se contemplan durante el


trabajo de campo, pero que se relacionan con el poder y el papel del gne
ro en la investigacin. En la tercera, respondo a las preguntas: cundo es
pertinente concluir la investigacin? De qu manera cierro el trabajo de
campo con los jvenes en lo que he denominado el distanciamiento? Acoto
que mi testimonio slo refiere algunos eventos que en lo personal marcaron
mi travesa en este trabajo de investigacin
Para Dilthey (en Geertz et al. 2003: 154) la experiencia etnogrfica se
puede ver como la constitucin de un mundo significativo comn, basa
do en estilos intuitivos de sentimiento, percepcin y conjetura. Tratar de
ingresar al interior de una cultura a partir de prolongadas estancias y el
contacto personal con los sujetos es una actividad que implica emociones,
trazos, gestos, sentido comn, pero tambin claridad y distancia del inves
tigador con los sujetos.

Exploracin
En la fase de exploracin, a mi llegada a Cancn, lo primero que observ
fue la serie de logotipos, emblemas y discursos que hay sobre esta ciudad,
as tambin la notable disparidad, tanto en el espacio geogrfico como so
cial y econmico de la ciudad. Me dispuse a identificar el entramado de
relaciones sociales que hay en las instancias gubernamentales y de la so
ciedad civil58 que me pudieran dar la pauta para mi ingreso a las regiones de
estudio. Con ello busqu conocer las principales rutas del transporte pblico,
obtener informacin general de la ciudad, localizar las regiones, los lugares
que frecuentan los jvenes, as como la figura del informante clave o bien
del interlocutor.
Existen, segn Pujadas y otros (2004), tres tipos de escenarios que es
indispensable identificar para lograr el acceso a la zona de estudio, entre
ellos tenemos a las instituciones abiertas: asociaciones informales, tales co
mo las asociaciones de vecinos, sindicatos, partidos polticos. Un segundo
aspecto que considera este autor son las llamadas comunidades pequeas,
que pueden ser los pueblos originarios, indgenas, un pequeo barrio, colo
nia, y por ltimo ubica a las comunidades denominadas grandes, como son
las ciudades. Claro que esta tipologa puede variar de acuerdo con el tiem

Secretara de Seguridad Pblica en el Ayuntamiento de Benito Jurez en Cancn, el Ob


58

servatorio de Violencia Social y de Gnero, dif municipal, Centro de Atencin al Menor


Infractor, Escuelas de nivel medio superior.

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Mi llegada al paraso. Una etonografa entre pandillas

po, espacio y dinmica de la poblacin, pero constituye una orientacin


para el etngrafo, en tanto puede tener una nocin del tipo de espacio de
investigacin que explora.
Asum una entrada al campo de forma abierta y explicita, la cual me
permite controlar la dosificacin de la informacin que proporcione a los
diversos actores sociales. As, determin las actividades y tcnicas por reali
zar segn el tipo de sujeto social con el cual se realizara la negociacin y
se entablaran los primeros contactos, el tiempo de acompaamiento, las
condiciones para ingresar a la zona y los compromisos adquiridos. Con
ello pude obtener informacin en una situacin de encuentro; cabe men
cionar que la entrada al campo depende de los recursos econmicos, del
capital cultural y del ejercicio del poder que entran en juego a partir de la
relacin social.
Aunque al inicio no contaba con credibilidad, me gan la confianza
de las personas de Cancn. Las autoridades municipales mostraron inte
rs en mi investigacin porque hasta ese momento no haba investigacin
alguna enfocada al mundo juvenil. El contacto con algunos funcionarios
pblicos y jvenes es diferente segn el grado de involucramiento, por el
tipo de relacin que se establezca y los temas a investigar.
Mi insercin a las colonias populares de la zona norte de Cancn es
tuvo condicionada por dos tipos de sujetos sociales: el primero de ellos fue
ron los funcionarios que laboran en las instituciones gubernamentales y
personas de la sociedad civil, el segundo fueron los propios jvenes en la
zona de estudio, la violencia y el pandillerismo juvenil.
Por tal situacin, decid acudir a la Secretara de Seguridad Pblica del
gobierno estatal, con el fin de obtener informacin sobre las pandillas en
Cancn y como estrategia de seguridad ante la posible detencin de mi per
sona al vincularme con los jvenes pandilleros. Al llegar a la Secretara
tuve que pasar por una serie de registros, tales como mi nombre, datos ge
nerales, carta de presentacin por parte de la unam, la toma de mis huellas
dactilares y una serie de exposiciones sobre mi quehacer antropolgico,
ello permiti generar credibilidad a mi trabajo de investigacin.
Al comprobarse mi identidad como estudiante y el tipo de investigacin
que iba a realizar, algunas autoridades de las instituciones me proporcio
naron informacin aislada. En esos momentos desconoca la estructura de
las pandillas juveniles en Cancn y no comprenda el porqu de una serie
de permisos, entrevistas y cierta renuencia que mostraban algunos funcio
narios del gobierno municipal hacia mi investigacin.

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246
Aurora Zavala Caudillo

No obstante, dos instituciones me facilitaron informacin, as pude ob


servar de manera general el nmero de integrantes que conforman una
pandilla, los lugares donde se ubican, el nombre de los lderes, una serie de
mapas, estudios exploratorios sobre la violencia en Cancn y algunos infor
mes que disean estas instituciones de manera trimestral.

Al ingresar a las instalaciones de la Secretara de Seguridad Pblica del ayun


tamiento de Benito Jurez en Cancn y explicar el tipo de investigacin que
pretenda realizar con los jvenes pandilleros, el jefe del departamento inme
diatamente despus de tener la entrevista con l, me pide la toma de mis
huellas dactilares y me fotografan el rostro de perfil y de frente. Hasta ese
momento no comprenda el porqu de estas acciones, y segn se me expli
c, son medidas para resguardar mi integridad personal por el tipo de in
vestigacin con pandillas juveniles en Cancn (relato etnogrfico, diario de
campo, julio de 2009).

En Tristes trpicos, Lvi-Strauss (2006) precisa la idea del proceso de


trabajo de campo como un momento inicial de la investigacin, donde el
etngrafo se encuentra en una especie de estado liminal, es decir donde
no logra ingresar a la zona de estudio ni acceder a los sujetos, pero tampo
co se encuentra fuera del todo. Lo que gana una serie de emociones en el
etngrafo que van desde la euforia hasta el pnico.
Fue entonces cuando comprend la dimensin del fenmeno social de
las pandillas juveniles, por tal situacin fue necesario echar mano de otras
estrategias para lograr el acceso a la zona de estudio, toda vez que aquel
sujeto extrao que intenta ingresar en estas regiones es identificado por los
jvenes como una amenaza y ste se vuelve objeto preciso para el robo, el
taloneo o bien las golpizas. Y ese era mi caso.

La figura del informante o el interlocutor


Existe un debate metodolgico sobre cmo nombrar al sujeto que nos ayu
da a introducirnos a las entraas del fenmeno social de estudio. Por
un lado, encuentro el trmino del informante como aquella figura que
constituye la red social bsica del etngrafo. Por otro, siguiendo a Bartolo
m (2003), como un concepto tradicional y obsoleto el cual se ubica en una
postura paradigmtica positivista y que visualiza al sujeto como una cosa

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Mi llegada al paraso. Una etonografa entre pandillas

que para ser estudiado tiene que pasar por un proceso de cosificacin al ser
medido, calculado y verificado.
Para Guber (2005), el informante nos provee de alguna informacin,
es el portador de aquella cultura que nos interesa descubrir. Pero tambin es
aquel sujeto que nos introduce en las localidades, en el entramado social y
cultural de los fenmenos sociales por estudiar. Aquel sujeto que constru
ye, puntualiza, revela y participa activamente en el trayecto etnogrfico y
entra en una relacin social con el investigador.
Tomo distancia del concepto del informante y me ubico, en los trmi
nos de Bartolom (2003), en la figura del interlocutor, como aquel sujeto
con quien yo, como etngrafa, establezco un vnculo social cara a cara; la
mirada y posicin que asumo para develar la realidad y explicarla se sita
en la interpretacin. As se establece un giro en la relacin dialgica y
dialctica con el sujeto, toda vez que no se trata de un sujeto proveedor
de evidencias, sino de un intercambio de informacin y de aprendizajes.
La figura del interlocutor no es privativa de un solo sujeto, esto debido a la
dinmica y tema de estudio.
Por ello, como primer proceso de inmersin a la zona de estudio di
se como estrategia una serie de recorridos nocturnos. As, acompaada
del personal de prevencin del delito y participacin ciudadana en Can
cn vi cristalizada la posibilidad de la figura del interlocutor. Por cierto,
no es una forma muy ortodoxa de acercarse a los sujetos por parte de los
antroplogos.
Ahora bien, por qu el polica sera el sujeto encargado de introdu
cirme en un primer nivel a la zona de estudio? Lejos de constituir el polica
un peligro para mi investigacin, fue una estrategia que me permiti el
ingreso a las regiones. Por un lado, el polica de esta agrupacin en espec
fico representa autoridad y respeto para algunos pobladores, en tanto que el
tipo de funciones que realiza va encaminado a la capacitacin y formacin
de comits vecinales para la prevencin del delito y, por el otro, el polica
conoce y tiene identificados a los integrantes de las pandillas.
As, en poco tiempo fui construyendo vnculos sociales con los veci
nos de las regiones, ya que mi presencia no slo era por las noches acom
paada del polica, sino que despus de dos semanas, me presentaba por las
maanas, al caer la tarde y en la noche sin la presencia del polica.
Fue a partir de recorridos, de observar y del dilogo como pude com
partir actividades informales como: barrer la calle, depilarme las cejas, cor
tarme el cabello y comer con los vecinos en espacios pblicos y privados.

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248
Aurora Zavala Caudillo

Ello me permiti generar confianza en algunas mujeres y establec el rapport


entendido como la simpata que se siente de manera relacional al lograr que
las personas se abran, compartir algunos gustos, obtener confianza. Este
primer nivel de acceso no constitua mi entrada al mundo juvenil de Can
cn, toda vez que los cdigos y el proceso de iniciacin difieren.
Mi presentacin con los jvenes de las regiones se la debo a Martn,
a quien conoc en una de las regiones. Martn tena 26 aos de edad, naci
en el Estado de Mxico, haba estudiado hasta la secundaria y se dedica
ba actualmente a trabajar en una organizacin de prevencin contra las
adicciones; es un joven ex pandillero de la regin Caribe 02. l me presen
t a Quique, un pandillero que vive en la misma regin a quien Martn le
explic mi presencia en las regiones. La entrevista se dio en la calle, en
una colonia carente de servicios. l se encontraba en una esquina tirando
rostro (pasando el tiempo). Su reaccin inicial fue de sorpresa y estaba en
la creencia de que era hermana, una religiosa Testigo de Jehov (quiz por
mi manera de vestir: llevaba una blusa de manga larga y un paraguas que
me cubran de los rayos del sol). Despus de convivir con Quique durante
unas tres semanas, fui a su casa. Se trata de una vivienda de mampostera,
en la que habitaban su mam, pap y dos de sus hermanos, uno de 20 aos
y el ms pequeo de 7 aos de edad. La fachada de la casa estaba pintada
de color azul, tena una ventana y una puerta de color blanco, un solo nivel
y una sala comedor con una cruz de madera de 50 centmetros. Al fondo
estaba la cocina, sus paredes estaban decoradas con girasoles, haba una es
tufa, refrigerador, horno de microondas, licuadora, alacena y un fregadero.
Haba dos recmaras, y un patio de 2 por 4 metros de largo en donde
haba un jardn con flores y una lavadora.
Despus de ir a su casa, estar en la esquina, comer en su casa, platicar
con su madre quien se dedicaba al hogar y dibujar con su hermano pe
queo, por fin pude obtener cierta confianza y lograr que me relatara su
experiencia como pandillero y me capacitara para ingresar a la pandilla de
la cual forma parte.

La bsqueda constante del otro


Durante el trabajo de campo realizado de junio de 2010 a enero de 2012, es
cuch, dialogu y pregunt desde un esquema de entrevistas estructurado
hasta llegar a la informalidad.

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249
Mi llegada al paraso. Una etonografa entre pandillas

Recordemos que Quique era quien me otorgaba la iniciacin a un con


texto pandilleril. Eso significa que yo debera pasar por uno de los rituales
de la pandilla, con ello me refiero a que no fui iniciada como comnmente
se hace con el brinco que es una prctica sexual que emplean los jve
nes pandilleros; conmigo se emple la violencia simblica, lo que ellos
llaman el aguante.
El aguante es una sistema de iniciacin que permite conocer el ni
vel de valenta que tiene un sujeto al tratar de ingresar a la pandilla de los
sureos, ste puede tomar diversas formas, desde el empleo de un lenguaje
agresivo que pretende intimidar al otro, hasta la imposicin de una serie de
actividades consecutivas con las que el iniciado tiene que dejar de lado el te
mor y los miedos, aspectos poco aptos para ser un miembro de la pandilla.
Quique me present con Chucho, un joven de 25 aos, tez morena,
oriundo del Distrito Federal; tiene estudios de primaria y no se emplea en
nada, lleg con sus padres a la edad de 5 aos. Chucho es conocido entre
los pandilleros como el segundo al mando, un joven pandillero que ha te
nido varias experiencias al ingresar a los reclusorios de Cancn y de Che
tumal, acusado de robo y portacin de armas.
Yo utilic la tcnica bola de nieve y eso me permiti relacionarme con
diez jvenes de una pandilla.
Durante mi primer contacto con Chucho, l se mostr confiando,
tranquilo e incluso tom la iniciativa al describir lo que es una pandilla y
me narr algunas de sus vivencias dentro del reclusorio en Chetumal. Esta
charla me permiti tener el control y guiar la entrevista, incluso se modi
fic algunas preguntas y se indag en otras. Pero en el momento de cerrar la
entrevista y mencionar Estamos concluyendo con la entrevista, algo que
quieras agregar?, en verdad, gracias por compartir tus vivencias y por tu
confianza! (relato etnogrfico, abril de 2011), deton en Chucho una gran
molestia, se sinti ofendido, utilizado. Su expresin corporal, era muy inti
midante en el momento de romper el envase de una cerveza. Las palabras
que l expres fueron:

No comprendo por qu ustedes los profesionales creen tener la razn, se


sienten superiores y slo abusan de nosotros porque estamos en la banda y
nos vestimos as. En el hotel los psiclogos dicen ayudarte y slo quieren que
hablemos, slo prometen y engaan, cobran un salario y se van, nunca nos
apoyan, pero eso s tenemos que darles las gracias. As eres t, tambin te vas y

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250
Aurora Zavala Caudillo

no nos ayudars, slo nos sacan la informacin y nos destruyen por dentro
y por fuera (relato etnogrfico, Abril de 2011).

La violencia y el ejercio de poder quedan de manifiesto en lo anterior.


La relacin que se establece en la entrevista coloca al otro como un sujeto
vulnerable al quedar visible la asimetra social reforzada, en este caso, por
la frase gracias por tu confianza! Chucho se sinti en una posicin infe
rior a partir de las jerarquas y del sentido comn creado por la experien
cia del contacto con otros profesionales de lo social.
Un aprendizaje significativo de mi experiencia con Chucho es: no exis
ten lineamientos ya dados en el proceso del trabajo de campo, en tanto la
etnografa en contextos de violencia presenta el abandono hacia la cre
dibilidad de la figura del otro. Como etngrafa aprend del otro, de sus
miedos, de la violencia y ver que la etnografa constituye un reflejo de la
realidad social situada, y esta misma nos alcanza independientemente del
rol social que asumamos en un tiempo y espacio. En contextos y con sujetos
en donde el miedo, la violencia y la sospecha son un eje constante en su
mundo cotidiano, son la expresin de entornos hostiles, el etngrafo tiene
que establecer lmites que permitan el estudio del fenmeno social en
un nivel de investigacin que posibilite su propia integridad y la tica del
trabajo de campo.
Estudiar la violencia que viven los jvenes es un gran reto que implica
una revisin constante del tipo de entrevista en funcin de las caractersti
cas de los jvenes. Mi respuesta a este acontecimiento fue la contencin de
la ira de Chucho a partir de la escucha activa, de reflexionar y tomar deci
siones. Entiendo la contencin como una tcnica que se emplea en varias
disciplinas, en este caso la retomo del trabajo social; tuve que emplear mi
autoconocimiento y el manejo de la ira de Chucho a partir de observarlo,
identificar los asuntos inconclusos por parte de l, tomar decisiones al ins
tante y manejar la respiracin, asumir una postura de seguridad, aspectos
nada sencillos.
As, al establecer esta comunicacin consegu disminuir la tensin que
manifestaba Chucho, aclar la actividad que realizaba en Cancn y la re
lacin que pretenda construir con ellos; decid invitarle un refresco y con
tinuar la charla, caminar un poco, slo que ahora ambos tenamos mayor
claridad del rol y las reglas que se establecen de manera implcita en este
intercambio de informacin. La negociacin del propio rol debe basarse en
un equilibrio, tal y como lo precisan Hammersley y Atkinson (2005): es

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Mi llegada al paraso. Una etonografa entre pandillas

tablecer el equilibrio en la dinmica del trabajo etnogrfico a partir de la


bsqueda de la confianza y del rapport.
Comprend parte de las vivencias que han tenido estos jvenes y su
relacin con la figura de autoridad, expresada en la familia, profesionales,
el polica y el narcotrfico. Este suceso me llev a reflexionar los roles que
asume el investigador, los eventos inesperados que tenemos que sortear y los
lmites que debemos trazar en el encuentro con el otro durante el proceso
del trabajo de campo.
Despus de lo ocurrido con Chucho pens que mi etnografa estaba
arruinada, a pesar de que el encuentro concluy con la promesa de realizar
una serie de recorridos por la regin y el contacto que se dara con otros
jvenes. Mi sorpresa fue al da siguiente, me estaba esperando Quique.

Lo siento, pero as es el Chucho, yo le dije de qu se trataba todo esto, pero


se te puso pesado, es un loco, le ha tocado vivir cosas que Chucho est muy
apenado contigo porque eres mujer. Sabes? Ya ests entrando a la banda por
que no te pusiste a llorar, te mantuviste, aguantaste, eres cabrona! Oh, dis
culpa (relato etnogrfico, abril de 2011).

Observo que en la entrevista el intercambio de informacin est me


diado por un sistema de valores que van desde mi posicin como antrop
loga, pero tambin desde la mirada y posicin de los jvenes, donde los
signos, el lenguaje corporal a partir de asentar la cabeza en forma de afirma
cin o negacin, la mirada, un gesto amable, la atencin, asumir una acti
tud de fuerza y reconocimiento son la condicin adecuada para mantener
dicho intercambio tal y como lo menciona Bourdieu (1999).
Lo que pas con Chucho fue un hecho fortuito59 que dio inicio a una
relacin ms prxima por parte de los jvenes, pero esta proximidad se en
contraba mediada por una serie de pruebas que me permitiran el acceso
a la pandilla juvenil. Por tanto, si quera tener ms informacin sobre la
estructura de la pandilla, de sus actividades y formas de organizacin, deba
asumir ciertas actividades que me colocaron en una posicin de jerarqua y
cierto respeto.
As, experimentar algunas de las actividades que realizan los jvenes
vinculados a la pandilla me hizo reflexionar sobre la posicin que asum en
la investigacin y la trayectoria al incorporarme gradualmente a su mundo.

En trminos de Clifford Geertz (2005).


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Aurora Zavala Caudillo

Lo primero que tienes que hacer es buscarnos en internet, ya sabes cmo nos
dicen, ahora bscanos y sabrs quienes somos.
Ah, mira all por Bonfil hay una chava que, no s, al parecer qued viu
da, quiz a ella la puedas entrevistar. Le dieron un levantn a su gey, quiz te
diga algo. Te damos los datos y t sabes si le llegas.
A poco no te da miedo? Si no tienes miedo, te hacemos el recorrido por
la zona hotelera y vers cmo las chamacas se venden, est bien cabrn, al
gunas ya ni las vemos, se las llevan. Eso lo realiza y conoce bien el primer
mando, nosotros nos dedicamos a otra cosa.
Qu quieres que te preparen? El oso es quien cocina, tu nada ms pide.
Ahora, si quieres de verdad conocer y sentir lo que es ser un pandillero,
pues vente maana, toca la prueba a un gey y tiene que robar y darle en su puta
madre al de la Oxxo de la Coral.
Ya se corri la voz, ya saben quin eres t y que andas con nosotros, nadie
te va a tocar, pero si se atreven pues nos avisas (relato etnogrfico, enero a
abril de 2011).

Los roles en el trabajo de campo etnogrfico van desde ser la iniciada,


la aprendiz, donde pude observar, escuchar y realizar una serie de pregun
tas, hasta involucrarme en charlas y actividades que denotan lo que cono
cemos como observacin participante. Por tanto, esta tcnica requiere de
una gran sensibilidad para conocer el mercado lingstico de los jvenes,
los cdigos de comportamiento, las relaciones en el interior de la pandilla
y develar las supuestas lealtades.
Mi trabajo exigi una actitud de atencin continua y de extraeza, de
asumir roles, asimilar prcticas cotidianas, cruzar fronteras sociocultura
les, cuidando no caer en la inmediatez. El etngrafo no slo ha de estar
dentro estando fuera, sino que, estando dentro del campo, ha de mantener
una identidad variable y diversa y con ello penetrar en la cultura, as lo
precisan Velasco y Daz de Rada (2009: 109).
El trabajo etnogrfico demand de m una participacin intensa. De
tal manera obtuve la confianza de Quique y Chucho. A partir de mi ha
bilidad para localizar a los jvenes en los diferentes portales o pginas
web en internet, de hacer algunos rondines por su territorio, entrevistar
a la joven viuda de un sicario de la pandilla rival, estar en the party estar
con ellos escuchado msica, bebiendo y charlando, tambin drogarse, aspec
to que no realice con ellos en plaza Cancn Mall.

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Mi llegada al paraso. Una etonografa entre pandillas

Factores externos del trabajo de campo etnogrfico


Durante el trabajo de campo mi condicin de mujer y la edad no haban
sido un obstculo para acercarme a los jvenes pandilleros. La mirada
de estudio se extiende a otros actores de la localidad, principalmente
con madres y padres de familia, profesores de escuela de educacin media
superior, vecinas y novias de los chavos pandilleros.
Es un acontecimiento imprevisto el que pone de manifiesto el rol de
gnero en la investigacin.

Al concluir la entrevista con Jeny a las 6 de la noche por la ruta 5, al cami


nar para tomar el transporte que me llevara a la casa donde me hospedaba,
me alcanza una camioneta oscura con vidrios polarizados, de cual desciende
un hombre sumamente extrao por su forma de vestir: pantalones vaqueros
obscuros, camisa de cuadros, sombrero, botas y de piel clara, un gero. Por
primera vez en Cancn sent miedo al ver que el tipo me empezaba a seguir
y diciendo palabras altisonantes y groseras para mi persona.
Ya Quique me haba comentado sobre este tipo de personajes, pero ja
ms pens que me topara con uno de ellos, de igual forma me haba dicho que
no demostrara miedo, no bajara la mirada.
El problema era que el tipo no se encontraba delante de m, sino estaba
a mis espaldas siguindome, el miedo me invadi y lo nico que pude hacer
fue caminar con paso firme, rpido y alcanzar el transporte de la ruta 5 que
en ocasiones tarda en pasar de cinco a diez minutos (relato etnogrfico julio,
de 2011).

La diferencia entre hombres y mujeres corresponde a una construc


cin social, cultural y econmica de acuerdo con la nocin de gnero. Esto
da cuenta de un sistema de asimetra social que se expresa en diversos espa
cios, roles y estatus. Como antroploga no pude escapar de las implicaciones
que devienen de la construccin del gnero. Los esquemas de pensamien
to en algunos pobladores de las regiones de Cancn se encuentran per
meados por una serie de lineamientos que indican las maneras de ser y de
comportarse, tanto de hombres como de mujeres.
El espacio social que se construye en las regiones se distribuye de acuer
do con la nocin de tiempo y experiencias compartidas. Por ello, mi con
dicin de gnero ocupa un lugar subordinado en tiempo y espacio situado

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Aurora Zavala Caudillo

frente a un actor social, que por sus caractersticas fsicas y capital econ
mico asume una posicin dominante.

Se me olvido decirte que tengas cuidado, con estos morros no tenemos el con
trol, son ellos quienes operan. Por lo general se dejan ver por la tarde noche.
Ellos son la grande y nosotros slo operamos. Si te suben ya no te vemos, y
se escucha que a las chamacas que las suben se las llevan para la prostitucin,
pero fuera, no aqu (Quique, julio de 2011).

Con esta experiencia pude observar que el estudio de la violencia va


ms all de colocarse como un sujeto extrao, en tanto la complejidad de
estos fenmenos nos llega a alcanzar. La etngrafa no debe colocarse slo
como la intelectual, sino como miembro de la sociedad.
La organizacin del espacio en Cancn deja entrever los procesos de
globalizacin a partir de la incorporacin de redes o entidades transfron
terizas que conectan mltiples procesos y actores a nivel local; en ste se en
cuentran las pandillas, las que a su vez se relacionan con redes delictivas
vinculadas con el crimen organizado.
Cancn desde su planeacin fue edificada como una ciudad turstica,
pero lo que no se contempl fue la llegada continua de inmigrantes que
ocasiona una serie de demandas y atencin a necesidades, como la vi
vienda, infraestructura, servicios pblicos, espacios de esparcimiento, entre
otros. En la regin norte de Cancn encontramos una gran diversidad de
jvenes que internalizan una serie de preceptos, normas y lineamientos a
seguir a partir de proyectos socioculturales y econmicos inmersos en un
orden global.

El distanciamiento
Hacer una pausa despus del trabajo de campo permite aclarar las ideas,
bajar los niveles de ansiedad que puede ocasionar el trabajo etnogrfico, re
visar y analizar los datos, tomar distancia y reflexionar sobre los lmites
de la investigacin en trminos de una muestra intencional, de esquemas de
saturacin, el fenmeno de estudio, la interaccin social y dinmica pro
pia del hacer metodolgico. El apartarnos y tomar distancia permite refle
xionar sobra la utilidad terica y emprica del trabajo de campo.
No obstante, cundo es pertinente cerrar la investigacin? Dos son
los criterios que segu para concluir el trabajo de campo. El primero, el cri

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Mi llegada al paraso. Una etonografa entre pandillas

terio de validez. La saturacin terica conocida como el punto en el que


los datos comienzan a ser repetitivos es el momento de dejar el campo.
Adems, la decisin se dio por la dificultad de acceder a los jvenes pan
dilleros sin poner en riesgo mi integridad personal.
La estrategia que segu desde mi presentacin y durante el transcurso
del trabajo de campo de junio 2009 a diciembre de 2011 de permanecer en
la ciudad de Cancn, as como mi actividad y objetivo fundamental, siem
pre estuvieron presentes en mi relacin con los jvenes, por lo que mi se
paracin no fue un momento de tensin.
La riqueza del trabajo etnogrfico deja ver que la formacin del antro
plogo es continua y dinmica, en tanto lo social y cultural son fenmenos
complejos y contradictorios no acabados. El estudio de jvenes precisa una
posicin donde el etngrafo se coloque no slo como un sujeto extrao,
sino inmerso en esa realidad, a partir de lmites establecidos por un arse
nal terico metodolgico en la comprensin de fenmenos sociales que se
articulan desde lo global, pero se materializan en localidades especficas a
partir de una serie de estructuras que el etngrafo tiene que develar.
La experiencia del trabajo de campo en un contexto pandilleril reve
la las vicisitudes y estrategias metodolgicas permeadas transversalmente
por el rol de gnero que incide en la investigacin social y los factores exter
nos. Ambos constituyen vetas de investigacin de orden metodolgico que
apremian su estudio.
Comparto con Roberto Da Matta (2004) que el oficio de antroplogo
tiene que ver con que el hombre no puede verse a s mismo. Necesita del
otro como su espejo y gua. Lo anterior deja en claro que los fenmenos so
ciales que se visualizan hoy en da, como el pandillerismo juvenil, requie
ren de una mirada que interprete la juventud desde la diferencia, diversidad
y desigualdad social y cultural.

Bibliografa
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2001 La modernidad desbordada. Dimensiones culturales de la globa
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2009 La lgica de la investigacin etnogrfica, un modelo de trabajo
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Tercera parte
Etnografa:
aspectos metodolgicos

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Coordenadas metodolgicas.
De cmo armar el rompecabezas
Jorge Durand

L a investigacin cientfica siempre ha sido asociada o explicada como si


se tratara de armar un rompecabezas, palabra o expresin castellana
que resulta mucho ms grfica que la inglesa puzzle, que significa, por
una parte, embrollo y, por otra, acertijo, adivinanza, enigma.
En efecto, la investigacin pretende develar un enigma, que muy po
siblemente puede convertirse en todo un embrollo. Se trata de buscar las
piezas (informacin), para luego encajarlas (relacionarlas) y armar, paso a
paso, el rompecabezas. Es decir, construir un entramado de datos relacio
nados (clasificacin transversal), para finalmente concluir la investigacin
que tiene como fin resolver el enigma, comprobar la hiptesis.
Segn Gardner, en boca del legendario abogado e investigador Pe
rry Mason: Un asesinato no es ms que un rompecabezas una serie de
piezas que han de encajar entre s. Cuando tienes la solucin exacta todo
forma un dibujo perfecto. Si una pieza no encaja seguro que la solucin no
es la apropiada (1984: 276).
Armar un rompecabezas es un ejercicio combinado que demanda es
fuerzo intelectual, capacidad de observacin y habilidad manual o prcti
ca. Las posibles conexiones de fichas que uno ha pensado o elucubrado slo
se validan cuando se ejecutan y pasan por la criba de la prueba y el error.
Hay diferentes maneras de armar un rompecabezas, pero tambin existen
principios bsicos que se suelen respetar y que conducen a buen trmino,
que ahorran tiempo y esfuerzo.

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Jorge Durand

Algunos textos y muchos manuales de metodologa suelen dar cuen


ta de los pasos precisos a seguir en una investigacin, lo que en ocasiones
puede ser til. Para hacer una bibliografa hay que seguir ciertas normas
y ser consistentes a lo largo de todo el trabajo, para sacar una varianza o
hacer una regresin hay criterios y procesos muy especficos que se deben
respetar. Pero para la investigacin de campo los manuales no suelen ser
muy tiles. As lo refiere Nigel Barley, cuando tuvo que hacer su trabajo
de campo con los dowayos y ninguna regla, mtodo, consejo o sugerencia
previa le sirvi para sobrevivir primero e investigar despus. Slo princi
pios generales, como aquel de en caso de duda, recoge datos (1983 - 75).
Se trata de aprender a nadar y por ms manuales que uno lea, finalmente
hay que tirarse al agua y empezar a patalear. Es la prctica la que hace al in
vestigador y la mejor metodologa es la que surge de la prctica de la inves
tigacin, no de la especulacin.
En efecto, para develar un enigma primero se necesita tener una idea
clara de lo que se pretende, si no se sabe lo que se busca difcilmente se en
cuentra lo que se quiere. Hay que contar con una pregunta de investigacin
y su posible respuesta, que es la hiptesis. Lo que en el medio acadmico
anglosajn se le llama definir el punto, es decir, la pregunta y el objetivo
puntual que se busca dilucidar. Muchas veces ste es un proceso largo y
tortuoso, pero hay senderos para llegar a buen puerto, existen usos y cos
tumbres en el medio acadmico que han dado resultado y que pueden fa
cilitar el camino.
Recuerdo todava con estupor cuando no supe qu responder en el mo
mento en que Brian Roberts me pregunt cul era el punto de mi inves
tigacin de tesis de maestra. Y yo no tena ni siquiera idea de qu entenda
l por el punto. En el medio acadmico latino somos grandilocuentes, nos
gustan los grandes temas y problemas y damos grandes rodeos, muchas
veces innecesarios, mientras que ingleses y americanos son mucho ms rea
listas y prcticos, van a lo seguro, al punto, no se andan por las ramas. Por
eso muchos artculos en ingls empiezan diciendo en el primer prrafo
qu es lo que pretenden probar. Obviamente es un estilo acartonado y
escolar y se puede lograr lo mismo con mayor riqueza literaria. Pero lo que
no se puede obviar es que debe existir un punto, una idea que se quiere
transmitir al lector, una hiptesis en la que se entienda con claridad meri
diana qu se quiere demostrar.
Sin embargo, para definir el tema de investigacin, formular la pregun
ta o encontrar el punto se requiere de imaginacin sociolgica. Como se

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Coordenadas metodolgicas. De cmo armar el rompecabezas

dijo, el oficio se aprende con la prctica, pero la imaginacin sociolgica es


un don, una cualidad intelectual que va de la mano de la reflexin y la abs
traccin, pero se mueve en el campo amorfo y libertario de la abduccin,
de la conjetura, de la sospecha maliciosa y creativa (Sebeok 1987). Si no hay
imaginacin sociolgica, como dira Mills (1961), difcilmente se pueden
encontrar caminos nuevos, soluciones diferentes, enfoques originales.
La imaginacin ha sido definida magistralmente por santa Teresa como
la loca de la casa, porque le quitaba la concentracin que requera para me
ditar y se aventuraba por rumbos inditos e inesperados. En efecto, puede
ser una distraccin, pero tambin es un recurso invaluable si se la sabe
manejar. Ya lo deca otro mstico, san Ignacio, en sus famosos Ejercicios es
pirituales, que para poder meditar hay que empezar por una composicin
de lugar, lo que no es otra cosa que usar la imaginacin para lograr la con
centracin.
En consecuencia, para armar el rompecabezas se requiere de una com
posicin de lugar, en este caso, de un modelo para armar, de un espacio deli
mitado, de un territorio con fronteras, con ciertos lmites que nos permitan
acotar o centrar la investigacin. Por eso el investigador criminal busca un
mvil, una teora en la cual concentrarse, establece las secuencias tempo
rales para delimitar con precisin el encadenamiento de los hechos, y fi
nalmente, cierra y define la escena del crimen, su pesquisa se centra en un
espacio delimitado, para a partir de ah encontrar indicios que lo lleven a
otros lugares, a otros campos de investigacin.
En este artculo se pretende avanzar en esta direccin, en la delimi
tacin del objeto de estudio, a partir de las enseanzas que emanan de la
prctica investigativa. Para lo cual se sugiere utilizar lo que hemos llamado
coordenadas metodolgicas, que desde nuestro punto de vista son prin
cipios bsicos, elementales, para poder acotar la investigacin, centrar la
bsqueda y relacionar el todo con las partes, pero en especial para darle
entrada a la informacin marginal, que casi siempre resulta ser central y
una pieza clave que permite develar el enigma, resolver el misterio.

Cuatro coordenadas
Generalmente, cuando se arma un rompecabezas se empieza por delimitar
los bordes, las orillas, por definir el marco donde deben encajar todas las
piezas. Una vez concluida esta fase inicial, uno se puede dar cuenta de la
dimensin y del formato que tendr la investigacin. Sobre ese dato espec

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Jorge Durand

fico de la dimensin del trabajo que se va a realizar, el investigador no era


plenamente consciente en el momento de plantear el tema de investigacin,
slo se logra una vez que el campo est delimitado y define que lo que lla
maremos las coordenadas metodolgicas.
Cuando se empieza un proyecto de investigacin la tentacin de abar
carlo todo est muy presente y uno se plantea proyectos ambiciosos, don
de los lmites son difusos especialmente en la etnografa que tiende a ser
holstica y trata de aprehender todo tipo de informacin. Por lo que resul
ta indispensable poner ciertos lmites a la investigacin. Hay que acotar el
proyecto para que sea factible y no se quede, como tantas investigaciones,
inacabado o en el tintero.
En el caso de las encuestas y la investigacin cuantitativa, por ejem
plo, existe la tentacin de aadir preguntas de todo tipo. Peor an cuando
se hace una especie de consulta amplia o brainstorming y se deja opinar a
todo mundo. El cuestionario perfecto es aquel que tiene todas las pregun
tas que deben estar para el objetivo de la investigacin y cuantas menos
mejor. Una pregunta mal formulada ocupa espacio, tiempo y dinero que
se multiplican de manera geomtrica al aadir variables intiles que de
ben ser procesadas, analizadas y finalmente desechadas.
De ah que el marco de la investigacin social est delimitado por cuatro
coordenadas: espacial, temporal, terica y temtica. Estas coordenadas son
metodolgicas, es decir, que quedan abiertas a modificaciones posteriores y
a cambios que surjan durante el proceso de investigacin. Segn el aboga
do e investigador Perry Mason, personaje creado por Erle Stanley Gardner
un buen estratega cambia de planes segn las circunstancias (1984: 110), lo
que no significa dejarse llevar por las circunstancias, las modas o las ideas pe
regrinas. Para eso se proponen las coordenadas que no son un marco cerrado,
monoltico, sino todo lo contrario. El marco debe quedar intelectualmente
abierto, pero metodolgicamente debemos tenerlo acotado. (figura 1 ).
Terica

Temporal Territorial

Temtica

Figura 1. Coordenadas metodolgicas.

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Coordenadas metodolgicas. De cmo armar el rompecabezas

1) La coordenada territorial se refiere a la localizacin, al lugar en el que


se desarrollar la investigacin. Pero el espacio tiende a ser un con
cepto muy general y poco acotado. Es por eso que es ms apropiado
definir la coordenada como territorial. El territorio, a diferencia del
espacio, tiene fronteras que es necesario definir.
En muchos casos la definicin est dada por demarcaciones de
tipo poltico, como pueden ser el pas, estado, municipio, colonia, etc
tera. Son demarcaciones polticas que ya vienen dadas y estn defini
das con claridad. Pero muchas veces el investigador debe identificar
con mayor precisin la zona de estudio. El territorio por estudiar puede
ser una calle, un mercado, una plaza, un barrio, una peregrinacin,
una institucin, un colegio.
Incluso puede haber espacios multisituados, contextos de trnsito,
pero que metodolgicamente deben definirse como territorios discon
tinuos, rutas o trayectos. No obstante, a cualquier situacin hay que
fijarle lmites, delimitar sus fronteras en relacin con la investigacin
que se pretende realizar. Hoy en da las investigaciones sobre el tema
migratorio han sido calificadas como locales (o de comunidad), bilo
cales (en origen y destino), multilocales (en varios lugares de destino)
y otras variantes, como multisituadas o translocales (Hirai 2012).
Hay para todos los gustos, pero no significa que unas opciones
sean mejores que otras, depende de cada caso. Si se quiere estudiar
la concentracin de migrantes, porque una mayora se ubica en un
lugar o regin de destino, la opcin lgica es elegir un lugar y no mu
chos. Por el contrario, si se quiere estudiar la dispersin y se cuenta
con recursos para viajar (que es otro de los lmites que hay que tomar
en cuenta en la investigacin), se puede optar por una investigacin
multisituada.
Como Besserer afirma al analizar las historias vitales de los trans
migrantes: Habr narrativas con enfoque local, otras que sean bifoca
les, otras ms tendrn un enfoque translocal (2004: 118). Todo depende
de la experiencia acumulada por el migrante, su familia, su comuni
dad de origen.
2) La coordenada temporal se refiere al periodo que se piensa estudiar.
Delimitar con fechas precisas la investigacin es una manera muy prc
tica de recortarla, de ponerle lmites. No obstante, siempre est presente
la tentacin de ir a los orgenes, de remontarse al periodo prehispni

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266
Jorge Durand

co o colonial, porque en el pueblo o lugar estudiado haba unas ruinas o


porque ah se libr una batalla.
En efecto, la tentacin de profundizar en los antecedentes suele
ser muy recurrente, entre los investigadores noveles, porque es ma
terial de segunda mano que est a la disposicin del investigador. De
ah la costumbre de retomar monografas pueblerinas que se regoci
jan remontndose a los orgenes, que se complacen con datos etimo
lgicos de dudosa procedencia, que les encanta definir paralelos y
meridianos y que se solazan con la erudicin genealgica. Hay que ser
crtico con respecto a las fuentes, en especial las de origen local y pue
blerino.
Contaba don Luis Gonzlez que un amigo suyo historiador de La
Piedad, Michoacn afirmaba que el cura Hidalgo haba pasado por el
pueblo cuando era nio y se haba sentado en un banco de la plaza. Y
su argumento era el siguiente: el padre de la patria naci en Corralejo,
Guanajuato, que queda cerca La Piedad, por lo tanto es lgico que ha
ya ido a la iglesia el domingo, a la plaza o al mercado acompaando a
su familia. No hay documento ni testimonio que lo pruebe, pero es
lgico. Es lo que don Luis llamaba la historia lgica, no profesional,
de la cual hay que desconfiar. La precisin en las fechas y lugares, tan
odiada por los estudiantes de secundaria, tiene un sentido cuando se
hace una investigacin profesional, donde hay que aportar pruebas.
Esta tendencia a irse a los orgenes y explayarse en los anteceden
tes se refleja muchas veces en las exposiciones orales, en las que los
ponentes pierden el tiempo presentando los prolegmenos y luego no
les queda suficiente para explicar lo sustancial. La conseja anglosajo
na de ir al punto es particularmente relevante para los que somos de
origen latino, que nos gustan las introducciones, los antecedentes y las
consideraciones generales.
Al tomar en cuenta el factor temporal el investigador se mueve en
la esfera del cambio social y sale del esquema funcionalista, ahistri
co, que trata de explicar la sociedad desde una posicin esttica, desde
un presente etnogrfico, que enfatiza los mecanismos funcionales
de la sociedad y evita sealar las contradicciones, los procesos de cam
bio y los conflictos, que precisamente suelen ser disfuncionales.
La antropologa y la sociologa actual recuperan la dimensin
temporal como un factor clave en el anlisis de la sociedad. El an
lisis biogrfico da cuenta del cambio social y cultural que implica,

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Coordenadas metodolgicas. De cmo armar el rompecabezas

por ejemplo, la migracin y el impacto que tiene el cruce de fronteras


geopolticas, tnicas y tecnolgicas (Velazco 2012). En sociologa se
ha incorporado en las encuestas el registro de mltiples dimensiones
temporales a travs de historias de vida, laborales, migratorias, matri
moniales, etc. Ya no se trata de la tpica fotografa que derivaba en un
anlisis estadstico transversal de un momento determinado. Ahora en
una misma encuesta se pueden analizar las dimensiones transversa
les y longitudinales (Massey, et al. 1987; Durand et al. 2003).
En una investigacin social de carcter cientfico, cualquiera sea su
enfoque o disciplina, no hay que perder de vista las coordenadas tem
porales y territoriales, as como profundizar en la poca y en el lugar
que se va a estudiar y distinguir bien lo que es cardinal, de lo que es
contexto o suplementario.
3. La coordenada temtica se refiere al tema especfico que se quiere in
vestigar. Propiamente se trata de un subtema, de un asunto, de un as
pecto de la realidad. El tema puede ser la religin, pero hay que precisar
que me interesa la pentecostal y en especfico el ritual que se practica
en tal templo y en tal poca.
Incluso en el caso de los antroplogos que tienden a ser holsti
cos, cuando van a estudiar una comunidad o un grupo tnico, se debe
concretar un subtema de investigacin, como puede ser el econmico
y en ese campo hay que especificar que uno va a enfocar el sistema de
trueque, por ejemplo.
No obstante, hay temticas que tienen la particularidad de ser
nodos o ejes multifacticos que nos permiten asumir distintas pers
pectivas de anlisis. El caso de la migracin es uno de ellos, ya que
puede analizarse desde muy diversas disciplinas (economa, poltica,
sociologa, antropologa, demografa, historia) o desde mltiples pers
pectivas: laboral, gnero, cultura, derechos humanos, religiosidad, fa
milia, etc.
Hay tambin objetos de estudio que tienen varias facetas, lo que
abre muchas posibilidades al anlisis, como los exvotos o retablos, por
ejemplo, que Durand y Massey (1995) analizan desde la perspectiva
migratoria, pero que permiten muchas otros abordajes, como el g
nero (Arias y Durand 2002), la dimensin artstica ( Giffords 1974),
la expresin religiosa (Hagan 2008). Segn Arias (2012), El exvoto es
un instrumento visual privilegiado y multifactico por tres razones: la
antigedad de esa prctica votiva, la amplitud geogrfica que abarcan

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Jorge Durand

los depsitos de exvotos y la variedad de asuntos, personales y socia


les que expresan los donantes a travs del tiempo.
El tema de investigacin tambin se puede definir como el objeto
de estudio y responde a la pregunta qu se investiga? Y parte de la
premisa de que no se puede hacer una investigacin sin un problema
que le sirva de base. En las ciencias polticas, por ejemplo, el objeto
de estudio suele ser un conflicto, algo que se sale de la norma, que sig
nifica una ruptura (Zapata y Snchez Montijano 2011: 65). De ah que
en los proyectos de investigacin siempre se solicite un planteamien
to del problema.
La definicin del tema a investigar resulta crucial y requiere de
un buen grado de imaginacin sociolgica. Uno puede tomar como
modelo un libro o artculo en cuanto a la estructura, en cuanto a la
manera de plantear o enfocar una problemtica. Sin embargo, para de
cidirse por un tema hay que buscar la originalidad, aportar una nue
va perspectiva de anlisis. Recuerdo que mi profesor de literatura nos
deca que no haba que hacer poemas sobre la puesta de sol, porque
cualquier solucin literaria iba a caer en un lugar comn. Hay dema
siada competencia en un tema tan trillado.
En efecto, la investigacin es siempre un proceso inacabado y hay
mucho campo para poder avanzar. Por eso cuando una alumna me
dijo que lo que haba descubierto en Oaxaca era como un libro de tex
to, refirindose a una de mis publicaciones, le tuve que advertir que lo
que importaba no era repetir lo que ya se saba sobre el tema, sino
aportar informacin y anlisis nuevos, porque precisamente se estaba
analizando un caso diferente y deba tener particularidades distintas
a las del occidente de Mxico, que yo haba estudiado.
El planteamiento de Jess Martn Barbero marca un nuevo camino
en el campo de las ciencias de la comunicacin al pasar del anlisis de
los medios a las mediaciones (1987 ). Y luego, a partir del notable cam
bio tecnolgico en la produccin y elaboracin de contenidos (video,
blogs, etc.), le proponen cambiar nuevamente la perspectiva y pasar
de las mediaciones a los medios.
La originalidad en la investigacin puede darse en cualquiera de
las coordenadas. El tema puede ser original y que no exista nada so
bre ello; el lugar donde se investiga puede ser totalmente innovador y
diferente a lo que antes se haba estudiado; la perspectiva terica puede

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Coordenadas metodolgicas. De cmo armar el rompecabezas

ser un enfoque novedoso, una manera diferente de analizar la reali


dad y tambin se puede ser original con respecto a la temporalidad.
Por ejemplo: el fenmeno del narcotrfico puede ser muy actual
y muy manoseado por la cantidad de libros baratos que podemos ver
en los stands de los aeropuertos, pero sera interesante estudiar los or
genes del cultivo de la amapola en Mxico. Se dice que fue introdu
cido por los inmigrantes chinos y que luego, en la Segunda Guerra
Mundial, los americanos impulsaron su cultivo, por la urgente nece
sidad que tenan de morfina. Pero son rumores que hay que confir
mar y documentar.
4) La coordenada terica resulta un reto para los que recin se inician
en el oficio de investigar y un problema para algunos veteranos. Los
primeros se enfrentan la necesidad de optar por alguna corriente o teo
ra y se problematizan con la incertidumbre y la inseguridad de tener
que elegir un marco de interpretacin que todava no conocen a pro
fundidad. Los segundos ya optaron y muchas veces les resulta difcil
moverse y actualizarse y, lo que es peor, no confan en la realidad que
estn estudiando y son incapaces de ver el cambio.
Al respecto, el famoso antroplogo norteamericano Ralph Beals,
quien estudi la comunidad de Chern, en la meseta tarasca durante
los aos cuarenta, se aferra a su marco terico de comunidad cerrada
y corporada, cuando comprueba y reporta en su monografa que en
muchas familias haba migrantes que radicaban en Estados Unidos y
otros que haban regresado, lo que en cierto modo da al traste con su
enfoque terico (Beals 1946).
Para Portes (1999), los avances tericos no surgen de la acumula
cin de datos adicionales sino de la habilidad para reconocer un campo
de percepcin donde se puedan identificar conexiones que no haban
sido descubiertas previamente.
En estos tiempos donde ya no hay adscripciones ideolgicas tan
marcadas y se tiende hacia el eclecticismo, dgase posmodernismo, se
cuenta con la ventaja de que uno puede armar con cierta libertad un
conjunto de conceptos y categoras de anlisis que se ajusten a una in
vestigacin particular. Se puede analizar la realidad utilizando con
ceptos o categoras de anlisis de rango medio, como capital social o
redes sociales, economa informal, transnacionalistmo, habitus
etctera, sin tener que definirse, necesariamente, por una gran teora.

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Jorge Durand

Por otra parte, la claridad y el manejo de una perspectiva terica


requieren de tiempo de maduracin. No se da de la noche a la maa
na, por ms lecturas que se hagan. Pero en este campo hay opiniones
divididas, algunos piensan que no se puede hacer investigacin sin te
ner claro el marco terico, para otros hay que ir a la realidad, salir
al campo, para que a partir de los datos se pueda construir ese marco.
En la escuela de antropologa que impulsaba ngel Palerm se op
taba por ir al campo primero y luego repensar terica o analticamente
los materiales. Aunque siempre recomendaba partir de una pregunta,
una hiptesis. No se puede ir al campo sin saber qu es lo que se bus
ca investigar. Fue mi experiencia al terminar mi tesis de licenciatura.
Cuando le fui a preguntar su opinin sobre el documento me llev a
la cafetera y en el mismo folder en el que le haba entregado el tex
to, se puso a hacer el esquema de lo que faltaba: el marco terico. Mi
asunto de investigacin era la proletarizacin del campesinado en el
contexto de un ejido que se estaba urbanizando y tuve que revisar a los
populistas rusos, Kautsky, Marx, Lenin, Chayanov, y los campesinistas
mexicanos. Es el captulo introductorio del libro La ciudad invade al
ejido, que fue escrito a posteriori, una vez terminada la investigacin,
luego tuve que ajustar nuevamente el texto una vez terminado el mar
co de interpretacin (Durand 1983).
Como quiera, en la prctica, lo que importa es que los abordajes
inductivo o deductivo suelen ser complementarios. Hay que tener un
referente terico o analtico antes de salir al campo, pero no hay que
esperar a terminar todas las lecturas para poder iniciar la investigacin.

El sujeto de investigacin
Las coordenadas responden a preguntas obvias: qu voy a estudiar, cundo,
dnde y cmo. Pero adems hay que tener claridad con respecto al sujeto
de la investigacin, es decir a quin voy a estudiar, que puede ser una per
sona, una institucin, una corporacin, un partido.
Si no est definido el sujeto, el tema siempre va a quedar muy amplio
y general. Si se va a estudiar una danza, se tiene que definir a quin se va a
estudiar. Si se elige a los danzantes eso conduce a una direccin diferente
de si se va a estudiar el ritual o la organizacin de la fiesta. En este caso
las entrevistas en profundidad se deben dirigir a los danzantes, que son el
sujeto de estudio, por ejemplo. Pero si el sujeto es el ritual, hay que entre

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Coordenadas metodolgicas. De cmo armar el rompecabezas

vistar al cura, a los ancianos, a los que participan de uno u otro modo en
la ceremonia y las preguntas sern totalmente diferentes.
En el caso de la migracin, por ejemplo, me pueden interesar varios ac
tores, pero hay que definir un sujeto. Si se quiere trabajar el tema de
los trabajadores agrcolas, se puede hacer con todos los que participan, pero
tambin el inters se puede enfocar en los migrantes legales que van con
visa de trabajo y en ese caso los trabajadores indocumentados quedan en
un lugar secundario.
El sujeto marca una perspectiva en el anlisis, es el mirador desde el
cual se van a definir las coordenadas (figura 2). La migracin femenina,
por ejemplo lleva a un campo de reflexin terico totalmente diferente,
donde los estudios de gnero y familia debern ser parte fundamental de
la literatura. De igual modo ser diferente la coordenada temporal. Duran
te el periodo bracero (1942-1964) la poltica migratoria norteamericana
masculiniz el proceso y slo participaron hombres que provenan del me
dio rural. Las mujeres estuvieron prcticamente ausentes de este proceso,
se quedaron en casa, participaron de otra manera. La migracin femenina
es un fenmeno que se empieza a desarrollar en la dcada de 1980 y ese
podra ser uno de los lmites temporales.
Terica

Temporal sujeto Territorial

Temtica
Figura 2. Desde el sujeto: la perspectiva.

El punto
Una vez que se han trabajado las coordenadas y se ha delimitado la inves
tigacin, debe definirse el sujeto de investigacin a travs del cual vamos a
ver las diferentes dimensiones del fenmeno social por estudiar. De hecho
es un trabajo simultneo delimitar las coordenadas de la investigacin y el

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Jorge Durand

sujeto. Este ltimo define muchas veces los alcances tericos y temticos.
Si el sujeto es un indgena, un campesino, un agricultor, un ranchero, un
jornalero o un ejidatario, la literatura relacionada con cada uno podr ser
totalmente diferente y la manera de abordarlo tericamente tambin.
El punto se relaciona directamente con el sujeto de investigacin y con
las coordenadas, est en la cspide de la pirmide donde se concentra
toda la investigacin, es el eje articulador (Figura 3). En algunos casos el
punto es la hiptesis que es la respuesta tentativa a la pregunta de investiga
cin. En otros casos es la pregunta misma, que todava est en espera de una
respuesta que se definir precisamente a lo largo de la investigacin. Como
una opcin metodolgica hay que tratar de definir el punto; no obstante la
realidad puede llevar al investigador por diferentes rumbos, siempre hay
que tener claro cul es el eje articulador de la investigacin.
Es bueno contar con una hiptesis tentativa antes de empezar la in
vestigacin, eso define en buena medida el rumbo. Para algunos incluso es
indispensable (Leal 2008). Pero la hiptesis previa, de un protocolo o pro
yecto de investigacin suele estar, en la mayora de los casos, sostenida
con alfileres. Muchas veces el investigador no ha visitado el lugar o el ar
chivo donde va a trabajar, por lo que es muy difcil plantear una hipte
sis operativa, ms all del ejercicio formal que supone definir una hiptesis
para el proyecto de investigacin.
Como quiera, la hiptesis se debe redefinir a lo largo del proceso de
investigacin y es lo que viene a ser el punto, el eje que articula toda la inves
tigacin. Un error muy recurrente en las investigaciones es definir la hiptesis
al comienzo y luego no hacer el esfuerzo de confrontarla con el avance de
investigacin y, si es necesario, redefinirla.

La hiptesis tiene que someterse a la prueba del cido


de la realidad

Las ciencias sociales deductivas optan por la hiptesis previa, mientras


que las inductivas la construyen o la redefinen en el proceso mismo de la in
vestigacin. Cuando se opta por realizar una encuesta, por ejemplo, es ne
cesario tener muy claro el punto y cada una de las preguntas debe buscar
un objetivo especfico muy preciso. El fraseo en una pregunta es fundamen
tal y le da certeza y claridad a lo que se pretende lograr con esa variable.
Por eso, los estudios sociolgicos de tipo cuantitativo requieren de trabajo
previo de gabinete muy intenso.

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Coordenadas metodolgicas. De cmo armar el rompecabezas

Terica

Temporal Territorial
punto

Temtica

Figura 3. Las coordenadas, el sujeto y el punto.

Las coordenadas y la clasificacin transversal


La clasificacin transversal, trmino tomado de la traduccin del libro de
Wright Mills titulado La imaginacin sociolgica (1961), nos parece ms
sugerente que hablar simplemente de cuadro o matriz. En realidad no hay
una traduccin aceptable para el trmino cross table, sobre todo porque para
Mills la clasificacin transversal es la verdadera gramtica de la imagi
nacin sociolgica, es la estructura fundante de la investigacin social. Es
decir, la matriz en la que se sustenta y se recapitula todo el trabajo realizado.
Pero acota el propio Mills que como toda gramtica debe ser controlada
y no debe salirse de sus objetivos (1961: 224). Sirve para sistematizar, para
establecer relaciones, para captar los vacos de informacin, para apreciar
contrastes, para desarrollar la imaginacin sociolgica, pero no para ex
plicar. Nos referimos a un sistema clasificatorio que presupone una tipo
loga previa, una periodizacin o una desagregacin del territorio donde
se puedan cruzar los datos.
Desde su forma ms elemental, la clasificacin transversal se representa
como un modelo de eliminacin o descarte, de s o no, de prueba y error
(en trminos detectivescos se define como comprobar la coartada). La cla
sificacin transversal es el mecanismo, el instrumento, la herramienta por
medio de la cual se ordena, clasifica y sistematiza la informacin recabada
en el proceso de investigacin.

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Jorge Durand

Cada coordenada se desagrega a su vez en una o varias clasificacio


nes transversales. De hecho la informacin bsica suele venir ordenada
en un tipo de sistema clasificatorio semejante. A nivel espacial, la informa
cin se clasifica de acuerdo con la actividad primordial de una localidad, sea
sta rural o urbana, o con el tamao de su poblacin: tenencia, municipio,
regin, estado, pas. Pero resulta ser mucho ms sugerente y productivo
pasar de un sistema clasificatorio preestablecido y avanzar en la definicin
de una regin de estudio, de reas, sectores o mbitos que responden a los
intereses propios de la investigacin.
En el caso de la coordenada temporal, la clasificacin preestablecida
puede ser la clsica que va por aos, quinquenios, decenios o siglos, o la
que tiene carcter poltico, como pueden ser los sexenios presidenciales o
los trienios municipales. No obstante que muchas veces es necesaria esta
periodizacin ya preestablecida, se puede avanzar en el anlisis al distin
guir eras, pocas, etapas, periodos, fases que no concuerdan necesariamente
con las clasificaciones generales (Figura 4). Al distinguir fases se debe te
ner en cuenta que se construyen categoras y que los tiempos pueden ser
discontinuos y no necesariamente lineales.
Luis Gonzlez, por ejemplo, categoriz el porfiriato (1876-1910) en
tres etapas: el porfirismo, cuando Porfirio Daz era coronel y considerado
un hroe nacional por su lucha las contra los franceses intervencionistas;
el porfiriato, que corresponde a la implantacin de una poltica de Estado y
su afianzamiento en el poder y, finalmente, el pofiriazo, que es la fase final,
cuando nadie lo aguanta, en la que se rompe el modelo, surgen mltiples
contradicciones y finalmente se dan las condiciones para que estalle la Re
volucin mexicana.
Obviamente la pluma ejemplar de don Luis se puede dar el lujo de ju
gar con el lenguaje de manera fascinante. Pero va mucho ms all de l,
al categorizar de manera magistral cada una de las etapas. El resultado
es una periodizacin inteligente, penetrante, sugerente. Es lo que Mills llama
una actitud de juego hacia las frases y las palabras (1961: 223). No habra
sido lo mismo calificarlas como fase inicial, de consolidacin y declinacin.
La coordenada espacial tambin est definida a partir de delimitacio
nes polticas que son territorios claramente sealados, con fronteras preci
sas: pas, estado, departamento, provincia, municipio, etctera. Pero se
pueden construir y delimitar regiones, reas, sectores. Una regin es funda
mentalmente un proceso construido para un determinado propsito y con
determinados criterios. De igual modo una zona deprimida, un nicho eco

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Coordenadas metodolgicas. De cmo armar el rompecabezas

Siglo

Dcada

Sexenio

Trienio

Ao
Coordenada

temporal
Fase
a
Era

poca b

Etapa c
Ciclo

Figura 4. La coordenada temporal desagregada.

lgico, un rea conurbada, un sector urbano que corresponde a un nivel


social, una calle que es considerada como el territorio de una pandilla y
que empieza en tal interseccin y termina en tal otra.
En el contexto de los estudios migratorios tradicionalmente se toma
ba en cuenta para el estudio los lugares de origen, trnsito y destino de la
migracin; sin embargo, en la actualidad se ha complejizado el anlisis al
tomar en consideracin los circuitos migratorios que articulan procesos
de migracin interna e internacional (Durand 1986), los circuitos migra
torios transnacionales que los circunscriben y se limitan a lo internacio
nal (Rouse 1991); los espacios o campos sociales transnacionales (Levitt
y Glick Schiller 2004), los flujos (Anguiano y Trejo 2007), los territorios
circulatorios (Tarrius 2000). Toda esta lista de diferentes categoras es
paciales acompaadas o confrontadas con sus caractersticas particulares
remiten a marcos de anlisis diferentes, son categoras de rango medio de
finidas a partir de clasificaciones transversales.
La coordenada temtica tambin se sistematiza a partir de una o va
rias clasificaciones transversales que bsicamente son tipologas, perfiles,
patrones, modelos. De acuerdo con Portes, las tipologas no son teoras,
pero constituyen los ladrillos, los cimientos de stas: may become building
blocks for theories (1999: 24).

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Una clasificacin simple, como la del mercado de trabajo primario y


secundario (Piore 1979), se convierte en la teora del mercado de trabajo
segmentado que tiene la capacidad de predecir y explicar efectos diferen
ciales del capital humano (educacin) en ambos sectores. Los aos de edu
cacin impactan los salarios del mercado primario de manera directa, pero
no del secundario (Portes 1999).
La coordenada terica tambin se puede trabajar a partir de clasifica
ciones transversales donde se sealan caractersticas particulares y se dis
tinguen de otros planteamientos o categoras. Al respecto, Portes disea
un cuadro, propiamente una clasificacin transversal donde detalla el pro
ceso de construccin de una teora a partir de sus elementos constitutivos
lo que lo lleva a definir niveles de abstraccin (Cuadro 1). La informacin
de campo est en la base, es la recopilacin de datos empricos; ms ade
lante, a partir de esos datos, se buscan constantes que permitan generali
zar; luego se buscan categoras de rango medio con capacidad de explicar
y, finalmente, puede lograrse un aporte terico que explica otros casos y
tiene la capacidad de predecir comportamientos semejantes.

Cuadro 1. Proceso constructivo de una teora

Relacin con
Identificacin
Identificacin de un otros casos
Nivel de los
problema que requie- y capacidad
descriptivo factores expli-
re de explicacin predictiva
cativos
del enunciado
Estudio
1
de caso
Generali
1 1
zacin
1 1 1 Categora
1 1 1 1 Teora

Fuente: Portes 1999.

Al respecto, es pertinente aclarar la distincin entre patrones y pro


cesos migratorios, los cuales en ocasiones se utilizan como sinnimos. De
hecho son categoras completamente diferentes y que conforman niveles
de anlisis ms complejos donde se articulan varias clasificaciones trans

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Coordenadas metodolgicas. De cmo armar el rompecabezas

versales. El proceso migratorio comprende tres dimensiones bsicas: so


cial, temporal y espacial. En primer lugar es un proceso social porque la
migracin se explica por un conjunto de factores que van ms all de lo
econmico y lo poltico y que tiene un impacto en mltiples reas de la so
ciedad. El proceso afecta tanto a los migrantes y sus familias como a la co
munidad, al pas y a las regiones de origen y destino (Massey et al. 1987).
No se trata de una aventura individual, aislada. Las decisiones personales
se encuadran en procesos histricos y sociales complejos.
En segundo lugar, la categora proceso, por definicin, tiene una di
mensin temporal, porque se desarrolla de manera que representa un dis
currir histrico, un proceso evolutivo. En ese sentido el proceso implica
ciertas fases clsicas, como: la partida, en donde se enfatizan las causas; el
trnsito, donde se analizan las caractersticas del flujo; el arribo, donde se
estudian las dinmicas de adaptacin e integracin y, finalmente, el retorno
y la reintegracin en el lugar de origen (Massey et al. 1987; Portes 2007;
Durand 2006; Egea et al. 2005). Tambin pueden considerarse como fases
complementarias las consecuencias y relaciones que se establecen, en deter
minados momentos, entre el lugar de destino y el lugar de origen, tema am
pliamente desarrollado por los transnacionalistas (Levitt y Glick Schiller
2004; Guarnizo 1994).
Finalmente, el proceso migratorio tiene una dimensin espacial por
que implica un cambio de residencia y de adscripcin laboral. Esta mudanza
se desarrolla en el espacio, tiene un referente geogrfico muy preciso y al
mismo tiempo se puede ubicar en un contexto geopoltico internacional.
Pero el cambio de residencia puede implicar la adquisicin de una nueva
nacionalidad y en algunos casos una nueva identidad, lo que constituye
tambin parte del proceso social de cambio e integracin.
El patrn migratorio hace referencia a las caractersticas o modalida
des que definen y distinguen los diferentes procesos y sus fases. En un mis
mo proceso migratorio pueden haberse desarrollado patrones diversos a
lo largo del tiempo. En el caso mexicano, por ejemplo, el patrn migra
torio de la poca de los braceros se caracterizaba por ser: legal, temporal,
masculino y de origen y destino agrcolas, el cual difiere del de otras fases
(Durand 1994). A partir de este perfil, de esta tipologa, se puede definir el
patrn migratorio que responde a una poltica y a unas condiciones so
cioeconmicas especficas.
De igual manera, el proceso migratorio de un pas puede tener dife
rentes patrones de acuerdo con diversas regiones o sectores sociales. Por

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Jorge Durand

ejemplo, en el caso peruano el patrn migratorio de los sectores medios


altos difiere del de los sectores populares. En el caso mexicano, los mi
grantes de la regin histrica tienen un patrn diferente al de la regin fron
teriza, vecina con Estados Unidos (Durand y Massey 2003; Durand 2010).
Todo esto se sintetiza en diferentes clasificaciones transversales.
El sentido sociolgico del trmino patrn, se refiere al tipo, perfil o
modelo que orienta o define el proceso migratorio de cada caso en parti
cular. Un proceso puede tener varios patrones que se desarrollan a travs
del tiempo o de manera simultnea.
La definicin de un patrn migratorio implica una tipologa, lo que
requiere de un esfuerzo de abstraccin y, al mismo tiempo, supone una sim
plificacin, una delimitacin de los rasgos fundamentales.

El punto final
Finalmente, a todo trabajo hay que ponerle trmino, mejor dicho, hay que
saber ponerle punto final. Ningn artculo, captulo, libro o tesis puede
quedar perfecto, siempre queda algo por hacer, otro dato que incluir, otra
idea que desarrollar. Terminar un trabajo siempre implica tener otro por
delante, es una consecuencia lgica del trabajo o la carrera acadmica.
Todo tiene un lmite, pero siempre hay diferentes lmites y exigencias
dependiendo del tipo de trabajo. Hay que conocer esas reglas, esos umbra
les y respetarlos. Ms bien utilizarlos y sacarles el mayor provecho posible.
Si para una tesis de licenciatura se exigen cien cuartillas, no hay por qu
hacer doscientas. En ese sentido una buena direccin resulta fundamental
y es mucho ms seguro y redituable seguir el consejo de otro, colega o tu
tor, que permanecer en la incertidumbre perpetua.
Aunque parezca contradictorio, el perfeccionismo no es una buena
cualidad para destacarse y competir en el medio acadmico. Y hay casos
extremos donde trabajos excelentes nunca fueron publicados por culpa de
sus propios autores, por el prurito de siempre corregir y dilatar la entrega
final. As le pas nada menos que a Darwin, quien se demor aos en pu
blicar sus ideas sobre la evolucin y el origen de las especies y de repente,
en un ensayo de unas cuntas pginas, Wallace fue el primero en plantear
la idea por escrito. Luego Darwin desarroll el tema ampliamente, pero tuvo
que apurarse para ponerle punto final a su obra.
Ahora bien, si despus de varios intentos no se puede terminar un tra
bajo de tesis o el libro que est pendiente, ms vale dejar el asunto por la

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279
Coordenadas metodolgicas. De cmo armar el rompecabezas

paz (interior) y pasar a otra cosa. Este es, quiz, un camino difcil de tran
sitar, una decisin complicada, pero ms vale aceptarlo y desarrollarse en
otro campo donde puede haber muchas ms posibilidades de realizacin
personal. No todo el mundo tiene que tener una doctorado y no todo pro
fesor tiene que ser investigador.
La investigacin requiere de al menos tres cualidades: ser capaz de ob
tener, recuperar o conseguir informacin original y de primera mano, ser
capaz de procesarla, sistematizarla y analizarla y, finalmente, ser capaz de
elaborar un documento coherente y legible que d cuenta de los aportes y
resultados de la investigacin.
Como dira W. Mills, es la imaginacin sociolgica la que separa al in
vestigador social del tcnico y sta consiste en la capacidad de pasar de
una perspectiva a otra y en el proceso de formar una opinin adecuada
de una sociedad total y sus componentes. La cualidad fundamental del in
vestigador es la de combinar ideas que nadie esperaba que pudieran com
binarse, lo que significa poder pensar e imaginar de manera propia y ser
capaz de ir a contracorriente (1961: 222). La misma idea, formulada de
diferente manera la encontramos en Bourdieu:

No hay intuicin que no pueda recibir una funcin cientfica cuando con
trolada, sugiere hiptesis y an contribuye al control epistemolgico de las
dems operaciones de esta forma la intuicin no slo contribuye al descu
brimiento, le recuerda a la investigacin sociolgica su objetivo de recompo
ner las interrelaciones que determinan las totalidades construidas (1979: 84).

Nota a modo de conclusin


Las coordenadas migratorias son el resultado de un esfuerzo de sntesis de
muchas lecturas y muchas discusiones a lo largo de varios aos de docen
cia en temas metodolgicos. La lectura cuidadosa de Wright Mills ha sido,
sin duda, la fuente principal de este captulo, pero tambin le debe mucho
a los textos de Latour, Ginzburg, Gnzalez, Portes, Malinowsky, Martn
Barbero, Piore y tantos otros, que se vieron intercalados con lecturas sis
temticas de los mejores representantes de la novela negra, tanto clsicos
como contemporneos, a los cuales se ha hecho referencia a lo largo del
texto.
Finalmente, este captulo, podra considerarse como la continuacin
de uno previo titulado El oficio de investigar publicado recientemente

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280
Jorge Durand

por Marina Ariza y Laura Velazco (2012). Y en la lista de espera, habra


otros captulos pendientes: uno sobre la Utilidad o futilidad de la hip
tesis, debate que sostuve pblicamente con Fernando Leal en 2011 en un
auditorio de la Universidad de Guadalajara, otro sobre la Etnoencuesta
y la metodologa del Mexican Migration Project, uno ms sobre El estilo
literario en la investigacin cientfica y un ltimo, si el tiempo y la Pro
videncia lo permiten, sobre Mtodos y tcnicas de investigacin en la novela
negra.

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La etnografa entre migrantes en
contextos urbanos de destino*
Cristina Oehmichen Bazn

Introduccin

E l trabajo etnogrfico con inmigrantes en las ciudades tiene una lar-


ga tradicin. En las primeras dcadas del siglo xx, influenciados por
Simmel, un grupo de investigadores de Chicago encabezados por Robert
Ezra Park, se dio a la tarea de conceptualizar la ciudad y realizar diversos
estudios para caracterizar a los sujetos y sus interacciones, as como una
amplia gama de fenmenos sociales y culturales que en ella se desplega-
ban. En ese contexto, durante la dcada de 1920, los etngrafos de Chica-
go se preguntaban por una multitud de fenmenos sociales que tenan a la
ciudad como escenario: las personas sin hogar, la formacin de pandillas
o los movimientos dentro de la urbe eran objeto de su atencin. Tambin
se preguntaban por la existencia de unos trabajadores que laboraban en la
construccin de las vas del ferrocarril y de las grandes edificaciones y
que no haban visto antes. Quines eran esos trabajadores? De dnde
venan? Elena Landazuri, una joven feminista e indigenista mexicana que
realizaba estudios de derecho en Chicago y que conoca a Robert E. Park les
ayud a desentraar el misterio. Eran trabajadores mexicanos originarios
de Tepoztln. Elena Landazuri entr en contacto con un joven estudian-
te que se interesaba en hacer estudios etnogrficos con esos trabajadores:
* Una parte de este captulo se hizo con el apoyo del Proyecto de Apoyos de Investigacin
e Inovacin Tecnolgica, unam IN3011513 Movilidad y globalizacin: estudios sobre mi-
gracin y turismo de segundas residencias.

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286
Cristina Oehmichen

se llamaba Robert Redfield quien, aos ms tarde llegara a Mxico, para


visitar el lugar de origen de estos trabajadores y lo hara en plena poca
revolucionaria (Stocking 1989). Para 1926, Redfield y su esposa viajaron
desde la ciudad de Mxico hasta San Juan Tlacotenco, en un trayecto de
cuatro horas por un rudo viaje por las montaas (ibid).
En 1938 otro etngrafo de Chicago, Louis Wirth (1988) propuso una
caracterizacin sobre la vida urbana como un modo de vida. Con ello, la
escuela de Chicago sent las bases de estudios posteriores con el fin de ana-
lizar los rasgos de la vida urbana moderna y sus efectos sobre las relacio-
nes sociales, la cultura y la personalidad de los habitantes de las grandes
ciudades. As, llegaba a la conclusin de que el modo urbano de vida se
caracterizara por el individualismo y la heterogeneidad. A partir de esta
premisa, Redfield hizo un estudio comparativo al proponer un modelo de
continuum folk-urbano en Yucatn. La comunidad rural se caracterizara
por su polo opuesto, por la homogeneidad y la solidaridad orgnica (ges
selchaft).
Redfield haba llegado a Tepoztln siguiendo la ruta de los migrantes
mexicanos en Chicago y, unos aos ms tarde, Oscar Lewis siguira la pis-
ta de los campesinos de Tepoztln que emigraban a la ciudad de Mxico
en busca de trabajo. En 1943 trabaj en las vecindades de la ciudad, al ser
stas uno de los espacios de arribo de los tepoztecos. Analiz la vida de los
migrantes y, con ello, inaugur el estudio de un nuevo sujeto: ya no era slo
el inmigrante, sino el habitante urbano recin incorporado a la ciudad que
se integraba a la vida urbana sin romper, necesariamente, con su lugar de
origen.
Lewis demostr que las transformaciones en las condiciones de vida de
los inmigrantes no implican una transformacin automtica en sus prc-
ticas culturales. Observaba que haba rasgos culturales que no cambiaban
aunque se transformara el contexto de las interacciones sociales entre los
inmigrantes y la sociedad de acogida.
Lewis realiz un trabajo etnogrfico extraordinario. Entre sus obras
se encuentran Cinco familias. Mexican case Stuidies in the culture of pover
ty (1959); Tepoztlan, village in Mexico (1960), The children of Sanchez, auto
biographyy of a mexican Family (1961). Con todo ese material pudo realizar
diversos estudios comparativos e integrar a su metodologa la historia oral
y el uso de autobiografas mltiples y cruzadas. En Los hijos de Snchez se
puede apreciar que la interpretacin del acontecimiento depende de la ubi-
cacin del sujeto en el interior de su ncleo familiar. Aunque sus propues-

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La etnografa entre migrantes en contextos urbanos de destino

tas tericas para el estudio de la pobreza hayan sido cuestionadas y muy


discutidas, el hecho es que sus estudios etnogrficos siguen siendo vigen-
tes para nuevas lecturas e interpretaciones. Por ejemplo, la relectura de su
trabajo etnogrfico me permiti analizar las relaciones de gnero entre los
inmigrantes rurales que hoy habitan en las inmediaciones de las vecinda-
des donde l hizo sus estudios. Son ahora nuevos inmigrantes, pero las
causas de la migracin y un conjunto de pautas que Lewis registraba en la
dcada de 1940 las pude encontrar al trabajar con inmigrantes de origen
mazahua al inicio del nuevo milenio (Oehmichen 2005).
La etnografa de Lewis tambin me permiti ser ms cuidadosa a la
hora de interpretar la informacin obtenida en el trabajo de campo, pues
un mismo acontecimiento o hecho social puede tener diversas interpreta
ciones segn el gnero, la generacin y la ubicacin del sujeto dentro de su
ncleo familiar. Los hijos de Snchez es posiblemente uno de los mejores
ejemplos de esta diversidad de interpretaciones, slo que ahora contamos
con nuevas herramientas tericas para comprender de mejor manera la pers
pectiva de los sujetos, sobre todo cuando incorporamos la dimensin de
gnero en el anlisis.
En la dcada de 1970 hubo diferentes trabajos que, desde distintas pers
pectivas tericas, dieron cuenta de la incorporacin de los inmigrantes a las
ciudades. Si bien el centro de atencin era la ciudad de Mxico (principal
polo de atraccin de los inmigrantes de origen rural procedentes del centro
y sur del pas), nuevas propuestas tericas y metodolgicas fueron fuente
de inspiracin para el trabajo urbano en otras ciudades. Los estudios de
Larissa A. de Lomnitz (1975) en la Cerrada del Cndor nos explica la
manera en que los inmigrantes pobres se incorporaban a la ciudad. Nos
mostraba la importancia que tienen las redes sociales para la sobreviven-
cia urbana en condiciones de marginalidad. Cuando en esos mismos aos
Lourdes Arizpe analizaba la presencia indgena en las ciudades, tambin
indicaba que stos ingresaban al trabajo informal, a la venta callejera de
frutas, entre otras cosas. En ambos estudios se observa un hecho incontro
vertible: los migrantes utilizaban redes tanto para emprender la migracin
como para establecerse en los lugares de destino.
Aunque han pasado ya muchos aos, el trabajo etnogrfico efectuado
contina arrojando informacin sobre ciertas regularidades en cuanto a la
incorporacin de inmigrantes rurales a las ciudades y, sobre todo, algunas
maneras de mirar el hecho social a travs de la etnografa.

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Cristina Oehmichen

En el trabajo etnogrfico, el etngrafo es el principal instrumento de


trabajo (Tllez 2007). De su formacin acadmica, habilidad para investi
gar, de su creatividad, de su personalidad, de los objetivos y temas de su
investigacin, entre otros factores, dependen los resultados obtenidos en
su estudio. No obstante, ello no es suficiente. Aun el etngrafo ms capa-
citado siempre se enfrenta a nuevos retos, pues todo trabajo etnogrfico
implica una relacin humana entre el sujeto y el objeto de la investiga
cin. A diferencia de otras tcnicas, el etngrafo entra en relacin directa
con otros seres humanos que poseen su propia subjetividad, sus propios
tiempos y ocupaciones y su propia manera de interpretar los hechos socia-
les por analizar. Es un sujeto dotado de capacidad de interpretacin y, por lo
mismo, ocupa un papel central en la produccin de conocimientos. Por otro
lado, en la investigacin se pone en juego la subjetividad del informante,
quien siempre tiene un papel de coautora en los escritos producidos por
los antroplogos y otros cientficos sociales, aunque no siempre se reconoz-
ca sta.
Otro elemento fundamental a la hora de hacer una etnografa y que
generalmente se pasa por alto, es el gnero. El hecho de ser hombre o mujer
puede significar tener acceso o no a la relacin con el sujeto de la inves
tigacin. En mi experiencia pude comprobar que por el hecho de ser mu
jer se me facilitaba el acceso a otras mujeres, pero a la vez me distanciaba
de los hombres. Mientras que las mujeres me daban su confianza, los va
rones se mantenan en reserva. A lo largo de mi investigacin con los ma-
zahuas, era frecuente que las mujeres se refirieran a una serie de tpicos
de los cuales los hombres no hablaban: la violencia domstica era uno de
los temas ms recurrentes.
La precisin y la profundidad de una etnografa no slo dependen de
la habilidad y la destreza del observador, sino tambin del sujeto o sujetos
con quienes el etngrafo entra en relacin. Una etnografa puede variar en
profundidad dependiendo del dilogo que entabla el investigador con sus
sujetos de estudio. No es posible, por tanto, tener un manual o un rece-
tario para indicar qu es lo que hay que hacer cuando se hace etnografa.
Slo se pueden apuntar algunas reflexiones derivadas de la experiencia en
campo, y es a ello a lo que me abocar en el presente trabajo.

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La etnografa entre migrantes en contextos urbanos de destino

Sujetos, accin y contexto


La investigacin etnogrfica en los contextos urbanos tiene sus particula
ridades dependiendo del contexto histrico y social y de la ciudad de que
se trate. Las ciudades, aun las pequeas o de reciente formacin (como se
ran, por ejemplo, Cancn y Playa del Carmen, en Quintana Roo) son ciu-
dades con diferentes niveles de interconexin global y nacional. Son tambin
espacios en los que converge la pluralidad cultural, toda vez que nacieron
y crecieron al amparo de la inmigracin. Estas ciudades son, tambin, esce-
narios en los que confluyen personas y grupos de diferentes clases sociales,
identidades tnico-nacionales, grupos religiosos y subgrupos de los ms
diversos tipos. Son lugares en los que una sociedad integrada por la hete
rogeneidad y conflicto de intereses se despliega en el espacio.
Al igual que en contextos rurales, en las ciudades puede realizarse la ob
servacin etnogrfica. En trminos generales, existen dos grandes formas
de observacin que pueden ser complementarias: la indirecta y la directa. La
observacin indirecta consiste en el estudio de las conductas verbales y de
la gestualidad, el atuendo, la accin, la hexis corporal, as como de las inte-
racciones que realizan los sujetos de la investigacin con diferentes actores
sociales en un espacio determinado. Este tipo de observacin se distingue
de la observacin directa, que consiste en la informacin obtenida con tc
nicas como la entrevista abierta o semidirigida, las historias de vida, las con
versaciones informales, etc.
En la observacin directa se pueden distinguir varios tipos o niveles,
en funcin del grado de participacin del etngrafo en la escena que ob-
serva. La observacin puede ser externa o no participante y directa o par
ticipante, segn la posicin que adopta el observador.
Cuando el observador ha ubicado un escenario o un grupo con el que
va a trabajar, es importante considerar tres elementos: a) los sujetos, b) la
accin de los sujetos y c) el contexto de la interaccin.

Los sujetos

Los sujetos de la observacin, en nuestro caso, son los inmigrantes. Sin


embargo, es pertinente observar no slo lo que ellos hacen o dicen, sino
tambin las personas con las que interactan, si tomamos en consideracin
que las identidades se construyen en la interaccin. Muchas veces se
tiende a hacer generalizaciones poco pertinentes cuando se dice que los

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Cristina Oehmichen

inmigrantes interactan con la sociedad de acogida. As de general, esta


aseveracin es cierta, pero al mismo tiempo no lo es. Los inmigrantes no
interactan con la sociedad en su totalidad, sino con un relativamente re-
ducido tipo de sujetos. stos pueden ser sus patrones o empleadores, otros
trabajadores y, en el mbito de la vivienda, sus vecinos. En el primer caso,
podra tratarse de trabajadores que, al igual que ellos, son de inmigracin
reciente. Lo mismo puede suceder en el mbito de la vivienda. En am-
bos casos, las interacciones son cotidianas, sean annimas o relaciones de
confianza.
Analizar la interaccin entre los sujetos entraa otra consideracin.
Es importante conocer cul es el nivel de interaccin, para saber si se trata
de una relacin meramente instrumental, similar a la que se produce entre
un vendedor y el comprador de algn objeto, o si es una relacin que en-
traa vnculos de amistad y camaradera.

La accin

Observar la accin de los sujetos es el segundo elemento que debe estar pre-
sente en todo trabajo etnogrfico. No basta con slo hablar de los sujetos,
hay que decir qu es lo que hacen en diferentes situaciones. Entre ms si
tuaciones se puedan observar, mayor ser la informacin y la calidad de
la informacin que se obtiene. No es lo mismo observar a los inmigrantes
en el desempeo de sus labores que hacerlo en sus reuniones familiares o de
recreo. Entre mayor sea el espectro de escenarios de observacin, mayor
ser la posibilidad de contar con una etnografa ms profunda y mas rica.

El contexto de la accin

Desde luego, el contexto es lo que da sentido a la accin. Trabajar etnogrfi


camente en diferentes contextos da al observador un conjunto de elemen-
tos que le permiten conocer ms a fondo a sus sujetos y al fenmeno que
est estudiando. No es lo mismo vincularse con ellos en un espacio laboral,
que hacerlo en un sitio de recreacin. No es igual hacerlo en cuando la et
ngrafa y su informante se encuentran a solas que hacerlo cuando ambas
estn acompaadas por otros. En el caso de las mujeres, por ejemplo, en
mis estudios ha resultado ms fructfero hablar con ellas individualmente
que cuando estn presentes los maridos o los hijos. El hablar a solas per
mite un acercamiento ms ntimo, pues muchas veces el sujeto de la inves

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La etnografa entre migrantes en contextos urbanos de destino

tigacin informa sobre aspectos y acontecimientos de los cuales no deben


enterarse los dems miembros de su grupo.
No obstante, la entrevista individual tiene tambin sus limitaciones,
pues no es lo mismo la informacin que da un individuo a solas que cuan-
do lo hace en grupo. Cuando a nivel del grupo se presenta una discusin,
generalmente el sujeto busca el apoyo o el consenso, o bien, trata de evitar
discusiones desgastantes. Se llegan a crear ciertos consensos sobre algn
problema determinado y eso permite a la etngrafa contar con nuevos ele
mentos para profundizar en su estudio.
Por la experiencia en mi trabajo con inmigrantes he podido constatar
que el tipo de informacin que ofrecen los sujetos entrevistados vara de
acuerdo con su condicin de gnero y de generacin. Por ello, los viejos an
troplogos que nos antecedieron no estaban tan mal cuando aconsejaban
a los estudiantes y jvenes profesionistas acudir en pareja a realizar traba
jo de campo. Muchas veces, las mujeres obtenan ms informacin y ms
rica que la que conseguan sus compaeros. Claro, a ellas no se les daba el
crdito por su trabajo de investigacin, cosa que ms tarde sacaran a la luz
las antroplogas feministas.

Tipos de observacin
Existen diferentes tipos de observacin etnogrfica. La observacin puede
adoptar formas distintas en funcin de variables tales como la posicin
del investigador o la investigadora en el escenario que estudia, los fenme
nos concretos que analiza y los presupuestos tericos de los que parte.
La observacin etnogrfica indirecta es aquella en la cual el investiga-
dor no interviene en el escenario. Su ventaja consiste en que puede tener
una visin panormica de todo lo que ocurre en l. Le permite, adems,
contar con una primera visin amplia y general de la dinmica social de
todo lo que ocurre en un escenario determinado (Tllez 2007). Es importante
sealar, sin embargo, que aunque el estudioso no intervenga directamen-
te en la escena, ello no significa que pase inadvertido para los otros sujetos
presentes en el escenario.
En la ciudad de Cancn, por ejemplo, al hacer una investigacin sobre
migrantes indgenas en esa ciudad, hice recorridos por lugares perifricos
donde existan puestos de comercio informal, presuponiendo que all en-
contrara a inmigrantes procedentes de Chiapas. En un escenario mi pre
sencia fue notoria, ya que despus de tres horas de estar entre los distintos

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Cristina Oehmichen

puestos y no comprar, quienes me observaban vieron que mi comporta-


miento no era el habitual. As las cosas, el individuo que comandaba y
controlaba a los comerciantes de la zona, me abord para preguntarme qu
andaba yo buscando: la observadora se convierte en observada, pues su pre
sencia o comportamiento poco comn, levanta sospechas.
Dependiendo de los escenarios, el trabajo de observacin indirec-
ta puede facilitar la obtencin de informacin valiosa o por el contrario,
puede verse entorpecida. Esto sucede, por ejemplo, en los escenarios muy
conflictivos. En el comercio callejero, por ejemplo, los comerciantes rea-
lizan una actividad tolerada y para ello cuentan con estructuras corpora-
tivas, que son tambin organizaciones de control. Algunas organizaciones
cuentan con una estructura vertical y grupos de choque que les permiten
enfrentar a otras organizaciones en la disputa cotidiana por el espacio ur-
bano. A ello se aade el hecho de que, como es sabido, a travs del comer
cio callejero se expende todo tipo de mercancas baratas y legales, pero
tambin se venden drogas, armas y todo lo que usted quiera conseguir.
En estos escenarios, sobre todo en contextos conflictivos, nunca faltan los
observadores que reportan al dirigente de la organizacin todas las cosas
anmalas que ocurren. Cuando estos observadores ven que una persona
lleva varios minutos deambulando, o hace preguntas o conversa con los co
merciantes sin comprar nada, llega el lder o encargado de custodiar la
venta para averiguar quin es esa persona que hace preguntas y no se va.
Estos observadores pueden ser nios o personas cuya ocupacin es infor-
mar de todo lo que sucede al lder de los comerciantes.
En estos contextos conflictivos la investigadora puede ser confundida
por los sujetos que observa en estos escenarios. Es posible que la gente tenga
el temor de que la persona que realiza el trabajo etnogrfico sea un ins-
pector de Hacienda o espa de una organizacin rival, o ser agente encu-
bierto de la polica antinarcticos. En otros contextos, podra llegar a ser
confundido con la migra. Por ello, siempre es recomendable identificarse
y que los sujetos sepan muy bien quin es y qu hace el observador. Tam-
bin es aconsejable pedir permiso a los o las dirigentes de los comercian-
tes, a fin de que stos no se vean amenazados por la presencia constante
del observador. Ms an, es aconsejable entrevistarlo.
As pues, la observacin indirecta es muy relativa. En algn momen
to hay que identificarse para que la gente sepa muy bien lo que la etngrafa
est haciendo. En una ocasin, esperaba a una persona que no vea desde
hace muchos aos. Era un comerciante que rentaba motocicletas en la zona

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La etnografa entre migrantes en contextos urbanos de destino

de La Marquesa, estado de Mxico. Mientras esperaba entabl conversa-


cin con otro seor dueo de unas motos de alquiler. Mi comportamiento
le pareci muy extrao, pues iba sola en un lugar al que todos los dems
visitantes iban en familia o con su pareja. El seor ya me estaba diciendo
algunos piropos pensando que tal vez yo buscaba una aventura. En eso lleg
Pedro, uno de los dirigentes de la organizacin de comerciantes. La actitud
del comerciante cambi de inmediato y, despus de unas semanas, l y su
mujer me invitaron a ser madrina de su hija, quien sala de la primaria.
Para entonces, entre las comunidades de la sierra de las Cruces, la amis
tad se refrendaba a travs del compadrazgo. La idea de una amistad en-
tre un hombre y una mujer es muy mal vista y presupone una relacin
ms ntima. Desde luego, esto levanta no slo la sospecha de quienes nos
observan, sino que tambin puede originar algunos conflictos conyugales
cuando la esposa ha notado, a lo lejos, que su esposo esta conversando con
una mujer. En estas comunidades la gente necesita ubicar al intruso den-
tro de las categoras con las que ellos cuentan. La categora comadre es una
de ellas. No slo se trata de emparentar de manera ritual, sino lo que ello
significa en cuanto a la confianza y la manera en que opera la prohibicin
del incesto. Las relaciones sexuales entre compadres no estn permitidas y,
en caso de efectuarse, se transgrede dicho tab. Las relaciones incestuosas
constituyen un comportamiento socialmente sancionado.
Por ello, a partir de estas experiencias, lo ms recomendable sigue sien
do lo que hacan los antroplogos que nos antecedieron: ir en pareja. As
se evitan los celos y las interpretaciones errneas. La otra alternativa es,
efectivamente, hacerse compadre y para ello, hay que ir con la pareja.
Como seal, la frontera entre la observacin indirecta o no participan
te y la participante es frgil. Con la observacin participante el observa
dor comparte la vida de la comunidad o grupo y participa de sus procesos y
acontecimientos sociales. Algo que hay que tener siempre presente, es el
hecho de que segn como nos vean, as ser el tipo de informacin que en
un primer momento nos den, los lugares a los que nos permitirn acceder,
el tiempo que nos van a dedicar y la posibilidad de que nos ayuden a rela-
cionarnos con otras personas, etc.
La calidad de la informacin etnogrfica que se puede obtener depen
de del grado de confianza que el estudioso logre alcanzar con sus sujetos de
estudio. Estas relaciones pueden ser de das, de meses o de aos. Una in-
formacin de pie de carretera o de pisa y corre puede ser interesante,
pero nunca ser tan profunda como aquella que suelen obtener los antro

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294
Cristina Oehmichen

plogos que por aos han cultivado una relacin de colaboracin y de


amistad con sus sujetos de investigacin.
No obstante, no hay que desechar el tipo de etnografas que se pueden
hacer bajo la tcnica de pisa y corre. En un ejercicio etnogrfico de un so
lo da, realizado por mis alumnos de la Direccin General de Educacin
Indgena en noviembre de 2008, un grupo de tres alumnas decidi indagar
en torno al hostigamiento sexual en el Metro. Hicieron observaciones a dife
rentes horas del da y de la noche y, entre sus entrevistados, estuvieron una
serie de personajes: desde el usuario hasta el polica, y desde la agencia del
ministerio pblico que atiende las denuncias de delitos sexuales hasta las
quejosas. Su trabajo permiti detectar algunas de las fallas del sistema de
proteccin a las usuarias.
Otro tipo de etnografa, en el otro extremo, es aquella cuyo trabajo pue
de durar muchos aos, incluso dcadas. La profundidad en el conocimiento
que se adquiere a travs de este tipo de etnografas promete crear textos
imperecederos, es decir, textos clsicos que sern ledos por varias gene-
raciones, como ocurre con la obra de Oscar Lewis. Un ejemplo cercano y
reciente es el trabajo que realiza Pierre Beaucage cuyo balance se publica
en el presente volumen, quien durante ms de dos dcadas ha visitado ao
con ao a las personas con las que trabaja en la Sierra Norte de Puebla. El
grado de confianza y de amistad ha hecho que se convierta en compadre
de varios de sus informantes y que los jvenes que l antes conoca siendo
bebs, ahora lo llamen para que les platique las historias que a l, el inves-
tigador, le contaban los abuelos. Con ello se ha venido recreando un taller de
historia oral en donde el antroplogo ha podido contribuir de manera
destacada.
La observacin participante es una relacin humana, en cuyo proceso
el investigador se transforma, ya que el estudioso o estudiosa comparte su
vida o partes importantes de su vida con la comunidad o grupo observado
y participa en sus procesos y acontecimientos sociales.
Si todo esto sucede en una comunidad territorializada, en el caso de
las ciudades ocurre algo similar. La confianza se va ganando poco a poco y
con el tiempo. En ello es indispensable la reciprocidad. Si la etngrafa in-
daga sobre la vida personal de sus informantes, lo ms justo y ms normal
es que ella responda tambin cuando sus sujetos indagan sobre la suya.

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La etnografa entre migrantes en contextos urbanos de destino

La tica en la etnografa
Es indispensable que todas las personas sepan muy bien cul es el motivo
de la visita de la etngrafa y conozcan el tipo de estudio que se est reali
zando. En el caso del trabajo etnogrfico en colonias o vecindarios urba-
nos, es tambin necesario que la gente sepa muy bien quin es el investigador
y lo que va a hacer. En ocasiones, es recomendable portar identificacio-
nes y alguna carta institucional y llevar de manera visible alguna libreta de
apuntes. La imagen corporal comunica: el etngrafo debe ser fcilmente
identificado por los dems, de la misma manera en que un mdico se dis-
tingue y se le identifica por su bata blanca. As, la gente sabr que no se
trata de un robachicos o de alguien que est preparando un asalto a alguna
casa habitacin. Entre ms clara sea la comunicacin que emitimos, ms
fcil ser la manera en que los dems nos identifiquen. Eso permite que
la comunicacin fluya y nuestra presencia sea menos sospecha, sobre todo
cuando trabajamos en contextos de conflicto.
Pero aun por la propia seguridad del investigador, siempre se hace nece
sario tener un plan de accin, as como tener un plan de observacin. En
ocasiones, es preciso no andar vagando o buscando calles, pues demuestra
que anda perdido. En algunas colonias populares de fuerte arribo de inmi-
grantes hay pandillerismo y uno se expone a ser asaltado.
En ocasiones, se hace tambin necesario acudir a algunas institucio
nes. Por lo general, los inmigrantes se concentran en torno a iglesias, oficinas
gubernamentales, clubes sociales, mercados y lugares de esparcimiento. He
cho el contacto, se entabla una relacin en la cual el observador depende com
pletamente de las personas que le van a apoyar en su investigacin. Se busca
que el mismo informante lo relacione con otras personas y se utilice la tc
nica de la llamada bola de nieve, en donde una persona lo conduce a otra,
y as sucesivamente. Esta tcnica es ideal para trabajar con inmigrantes de
primera generacin, pues generalmente mantienen vnculos de paisanaje
con otros inmigrantes del mismo lugar de origen.
Si bien el tema de la investigacin puede ser muy especfico, no se pue-
de llegar con el sujeto de estudio diciendo que estoy investigando sobre la
identidad y relaciones de gnero. Es posible que la gente no comprenda lo
que queremos hacer si utilizamos conceptos o categoras acadmicas. Ha-
br que expresar lo mismo que estamos haciendo con un lenguaje comn
y coloquial, a fin de transmitir a las personas con precisin cul es el objetivo
de la investigacin. En ocasiones, los informantes participan activamente

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Cristina Oehmichen

y con especial entusiasmo. En otras, es necesario hacer una mayor labor de


convencimiento para que el informante participe.
Todo lo anterior entraa un elemento de central importancia: la ti-
ca. No es recomendable engaar a la gente ni hacer grabaciones ocultas.
Tarde o temprano la verdad surge y el estudioso o estudiosa puede correr
el riesgo de ser expulsado para siempre. Un escritor deca: lo que hoy se
oculta en los stanos, ser gritado en las azoteas.

Las redes sociales


El trabajo con migrantes en las ciudades nos presenta una primera dificul
tad: las ciudades son cada da ms plurales y diversas. La pluralidad no s
lo es de clase o de procedencias tnico-nacionales; se trata de una pluralidad
que se complejiza en las mltiples interacciones que los inmigrantes tie-
nen con la sociedad de acogida, de suyo tambin heterognea.
Trabajar con migrantes reviste en diversas ciudades latinoamericanas
una segunda dificultad. Generalmente, los inmigrantes no portan consigo
los smbolos o indicios de identidad que les permitan distinguirse de los
miembros de las sociedades receptoras. El rechazo, la discriminacin, la
exclusin, constituyen prcticas frecuentes de un racismo no discursivo
caracterstico en el subcontinente. El inmigrante de origen rural que llega
a las ciudades o el migrante internacional que viaja de un pas a otro en
bsqueda de empleo, muchas veces trata de pasar inadvertido con el fin
de no ser maltratado por los miembros de la sociedad anfitriona. Aqu no
existe el problema de la migra, pero s el de la discriminacin, la exclusin
y diversos tipos de violencia.
El inmigrante de origen rural suele ser compelido continuamente por
parte de los sujetos con los que interacta a que se regrese a su lugar de
origen. stos pueden ser los vecinos, quienes llegan a organizarse para exi
gir a las autoridades la salida de los inmigrantes de sus colonias o reas de
residencia.
Han sido bien documentados los problemas a los que se enfrentan los
inmigrantes rurales en las ciudades y en stos se incluye, adems de los que
se generan con el ciudadano comn, aquellos que se derivan con las au-
toridades. Por ejemplo, cuando ocurre un robo o un asalto en la va p
blica, los inmigrantes suelen ser incriminados, pues su atuendo denota una
condicin de clase. Si bien estas actitudes y comportamientos se derivan

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La etnografa entre migrantes en contextos urbanos de destino

de una visin racista y clasista de la sociedad urbana, no hay que descar-


tar que tambin las instituciones del Estado han contribuido a crear una
imagen negativa del campesino, del indgena, del pobre y de los parias ur
banos.
As pues, es a veces muy difcil identificar quien es y quien no es un
inmigrante, pues como seal, estos ltimos tienden a ocultar los indi-
cios de identidad. Es por ello que el inicio de una investigacin siguiendo
las redes sociales desde el lugar de origen resulta provechosa para realizar
trabajos en los mbitos urbanos y cosmopolitas a los que arriban los mi-
grantes.
Algunos estudiosos han optado por seguir a los migrantes desde su
lugar de origen. Es frecuente que en las localidades rurales el investigador
se encuentre ante el hecho de que los miembros de sus lugares de estudio
han emigrado. A stos se les puede seguir y alcanzarlos en uno o varios
lugares de destino.
Aunque seguir a los migrantes desde su lugar de origen puede ser un
acierto, esta tcnica puede tambin entraar serias dificultades. Depen
diendo del grupo en cuestin y de su insercin en los lugares de destino,
es posible encontrar a los inmigrantes concentrados en los mismos espa-
cios urbanos, como fueron los casos estudiados por Lewis (1986a, 1986b,
1986c), o pueden estar dispersos en la gran ciudad, como le ocurri a Kem
per (1976) al seguir a la gente de Tzintzuntzan. En el primer caso, nos en
contramos con inmigrantes que logran conseguir vivienda y empleo en los
mismos nichos ecolgicos que ocupan sus paisanos. As, en la gran urbe
podemos ubicar vecindarios tnicos: vecindarios integrados por per
sonas de un mismo lugar de origen que se encuentran emparentados o
que sostienen vnculos de paisanaje. Lo mismo se puede decir de algunos
espacios laborales: en algunas actividades econmicas es posible encontrar
concentraciones de inmigrantes trabajando en los mismos espacios. Ello
obedece a ciertos procesos de integracin/segregacin tanto en el espacio
urbano como en el espacio laboral y social. La labor del etngrafo es encon-
trar la lgica mediante la cual los inmigrantes son orillados a habitar en de
terminados espacios urbanos o a ocupar determinados puestos de trabajo.
Los inmigrantes tienden a construir redes sociales en las que el lugar
de origen constituye uno de los referentes fundamentales de identidad y de
accin colectiva; pero en otras ocasiones los migrantes dejan de mantener
lazos que los unan con sus lugares de origen. Afiliacin y desafiliacin del

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Cristina Oehmichen

grupo comunitario se presentan como dos fuerzas que apuntan hacia la


agregacin del grupo o a su desagregacin.
Podemos pensar, por tanto, que el suceso migratorio es un aconteci
miento liminal, cuyo desenlace final vara entre dos polos: el reagrupamiento
comunitario y la desorganizacin; entre la resignificacin de sus paradig
mas tradicionales (que incluye, desde luego, el uso de la lengua, el mante
nimiento de pautas de matrimonio y parentesco; la relacin con el lugar
de origen) que le dan sustento a su pertenencia tnica o comunitaria y la
adopcin de paradigmas ajenos.
Pero aunque la voluntad y deseo de los inmigrantes sea desafiliarse de
su grupo o comunidad de origen para incorporarse al mainstream urba
no y cosmopolita, existen fuerzas sociales que los compelen a mantener su
membresa tnica o comunitaria. El simple hecho de ser tratado como ex
tranjero, como inmigrante (como outsider), impide que ste sea incorpo-
rado como un miembro pleno de la sociedad de acogida. Esto es: no basta
con conocer los deseos y orientaciones del inmigrante, es necesario tam-
bin observar las fronteras que interpone la propia sociedad de acogida (sus
diferentes actores, sus instituciones).
Debido a los continuos cruces de fronteras que se dan aun sin salir del
pas de origen, es posible encontrar no slo vecindarios tnicos, sino tam
bin colonias completas de inmigrantes en determinados espacios urbanos.
Dependiendo, pues, de la condicin de clase y el monto y tipo de capitales
que detente el grupo de inmigrantes, los procesos de integracin y segre-
gacin urbana harn posible el reencuentro entre migrantes de una misma
comunidad o regin de origen en el lugar de destino.
Los grupos pueden encontrarse en espacios laborales o habitacionales
bien definidos, o bien, estar dispersos en la gran ciudad. Es mucho ms fcil
realizar trabajo etnogrfico con grupos que se encuentran en nichos ocu-
pacionales o habitacionales que con aquellos que estn dispersos.
En un mismo escenario se pueden encontrar los dos tipos. Por ejemplo,
los censos generales de poblacin y vivienda de 1990, 2000 y 2010 indican
un mayor ndice de feminidad entre hablantes de lengua indgena en al-
gunas delegaciones que cuentan con zonas residenciales de clase media en
Coyoacn, Miguel Hidalgo y Benito Jurez. Se deduce que el censo reporta
a las mujeres que trabajan en el servicio domstico y habitan en las casas
de sus patrones. Aparecen en el censo, pero no se encuentran a primera
vista o como sujeto etnografiable en sus centros de trabajo, aunque s en
los lugares de esparcimiento los fines de semana. En contraste, hay grupos

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La etnografa entre migrantes en contextos urbanos de destino

que no son reportados por el censo porque no habitan en casas habitacin,


sino en locales comerciales, pero que se encuentran concentrados en cier-
tos espacios laborales, como seran los mercados, como en la central de
abastos en donde laboran cargando bultos alrededor de catorce mil nios y
jvenes inmigrantes de reciente incorporacin a la ciudad, muchos de ellos
indgenas.

Anlisis en escenarios
Otra forma de aproximarse es a travs del estudio de los diferentes escena
rios en los cuales participan los sujetos de la investigacin. Una vez ubicado
un escenario, es importante que la observacin se realice a diferentes horas
del da y en diferentes das de la semana. La accin y los sujetos que partici
pan en el escenario, pueden variar dependiendo de la hora, del da de la
semana, del mes dentro del ao, etc.
En mi experiencia con inmigrantes indgenas en la ciudad de Mxico
pude observar, por ejemplo, la rutina en el comercio informal en algn pun
to determinado de la ciudad en la que interactan inmigrantes de diferen-
tes procedencias. En ese escenario, a temprana hora de la maana llegan
aquellos comerciantes que expenden alimentos para los transentes que
van a sus trabajos o escuelas. Venden desayunos. Su actividad cuenta con
los permisos otorgados a las organizaciones de comerciantes a las que per-
tenecen. Ello presupone la existencia de vnculos entre comerciantes, una
forma de organizacin, una negociacin con la institucin gubernamental
que tolera esta actividad econmica y, desde luego, los compradores.
A las 10 de la maana estos comerciantes abandonan el lugar y llegan
otros. Se trata de comerciantes que permanecen todo el da en el escenario.
Venden un conjunto de artculos industrializados y de bajo costo, desde
zapatos y cinturones, hasta radios, televisiones y discos piratas. Estos co-
merciantes forman parte de otra organizacin que, al igual que la anterior,
presupone la existencia de vnculos, una jerarqua interna, un liderazgo,
negociacin con la autoridad gubernamental.
A las 19 horas, estos comerciantes comienzan a abandonar el escena-
rio. A esa hora, comienzan a llegar otros. Son los que no tienen permisos pa
ra vender y que no estn afiliados a ninguna organizacin corporativa de
comerciantes. All permanecen casi hasta la media noche. Este horario les
permite vender sin que sean molestados por la polica (los policas estn
descansando) ni por otros comerciantes. A estos comerciantes, casi todos

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Cristina Oehmichen

inmigrantes recientes o con pocos vnculos con organizaciones corporati-


vas, se les encuentra a las once de la noche fuera de las terminales del metro
o paraderos de autobuses.
Los fines de semana el panorama vuelve a cambiar. Incluso el tipo de
mercanca que se vende. Por ejemplo, los comerciantes van a vender a lu
gares tursticos y a las puertas de centros nocturnos, conocidos como an
tros. Son nios y mujeres jvenes que venden cigarrillos, dulces y otras
cosas hasta altas horas de la madrugada.

El captar la totalidad o delimitar


En mi experiencia docente y como investigadora, me he encontrado con
dos tipos de estudios con migrantes urbanos: aquellos que estn muy deli-
mitados y aquellos que son muy holsticos. Algunos estudiosos delimitan
muy bien su tema de investigacin. Por ejemplo, indican que estn estu
diando el papel que desempean las mujeres en la reproduccin de la vida
familiar. Y como trabajan con mujeres, no ponen atencin en lo que hacen
los hombres, los hijos, los vecinos y todo el contexto de interaccin. El tipo
de informacin que se obtiene no es una informacin etnogrfica: a lo su
mo, es un trabajo de entrevistas que, si bien proporciona datos que el pro
pio observador construye en la interaccin, se pierde mucha de la riqueza
que permita el profundizar ms en el anlisis.
Como en una ciudad se dan muchas interacciones es aconsejable ha
blar no nicamente con los inmigrantes, sino con todos los actores sociales
que participan en dicha interaccin. La informacin que se puede conseguir
dialogando con la alteridad es tan valiosa como la informacin de nuestros
sujetos de estudio. Ello nos permitir dar cuenta de los procesos de inte
raccin y de construccin de identidades, individuales y colectivas, de nues
tros sujetos de estudio.
En mi experiencia, la alteridad estaba conformada por otros inmigran
tes rurales de diversas procedencias, que interactuaban con los mazahuas
en diversos escenarios y contextos. Eso me permiti conocer al vecino que
rechaza la presencia indgena en las cercanas de sus domicilios; tambin
a otros inmigrantes indgenas no mazahuas; al polica, al tendero, al tran-
sente y a todo un mundo de personajes urbanos que tienen trato directo o
indirecto con los sujetos del estudio.
Efectivamente, hay todo un abanico de cosas que se pueden etnogra
fiar, y mucha informacin producida en trabajo de campo, que aparente

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301
La etnografa entre migrantes en contextos urbanos de destino

mente no es til, pero despus rendir sus frutos. La delimitacin del tema
de investigacin no est en la calidad de la observacin ni en la delimita-
cin de qu objetos, comportamientos o interacciones son acordes con el
objetivo de la investigacin. La delimitacin es una construccin terica
y metodolgica que se da desde la formulacin misma del proyecto y la
redaccin del informe final. La delimitacin, desde mi punto de vista, no
est en la observacin. Siempre hay que ir con los ojos y odos muy atentos
a todo lo que ocurre en el escenario. Nunca sabemos si un hecho o aconte-
cimiento nos permitir dar un significado ms profundo a la accin.
La flexibilidad por tanto, siempre es aconsejable. No se puede ir con el
cuaderno para todo, ya que causa mucha desconfianza. Mucho menos usar
la grabadora sin el consentimiento del entrevistado. Hay que dejar hablar a
los sujetos de estudio, que ellos hablen de lo que quieren platicar. No estar
interrumpiendo a cada rato la conversacin con nuestras preguntas im
pertinentes. El etngrafo o etngrafa debe saber y aprender a escuchar. En
mi experiencia, el aprender a escuchar me abri un mundo del cual yo no
tena ni la menor idea.

Conclusin
Es probable que en los prximos aos las tcnicas para realizar el trabajo
de campo se vuelvan ms sofisticadas. El uso de la tecnologa digital ha
provocado grandes cambios en la manera en que la gente se comunica, y
ello incide tambin en la forma en que se establece la comunicacin del
etngrafo con sus sujetos de estudio. Algunos jvenes estudiantes utilizan
las mal llamadas redes sociales del Twitter y Facebook para conocer con
quien se comunican sus sujetos de estudio, de qu temas hablan, cul es la
msica de su preferencia, a que sitios de la web acuden en sus tiempos
libres, para su trabajo o para su diversin.
En el caso de la presencia indgena en las ciudades, tambin veamos
con mayor claridad la conformacin de agrupaciones multitnicas y fren-
tes indgenas que luchan por su derecho a la diferencia y a la ciudadana
plena. Esta situacin pone de nueva cuenta en la discusin la relacin en-
tre el cientfico social y su sujeto de estudio, pues se trata muchas veces de
una relacin de coautora, o bien, una relacin poltica fundada en lazos
de amistad y de solidaridad. Esta posibilidad queda abierta, por un lado, a
causa del ascenso de la lucha indgena en Mxico que demanda un con
junto de derechos polticos, culturales y econmicos. Por otro lado, es po-

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Cristina Oehmichen

sible que la competencia por el espacio urbano se profundice a causa del


desempleo y los bajos salarios y que, por lo mismo, lleve a los indgenas
a agruparse para defender su derecho a las calles y a ejercer el comercio
ambulante. Es ah donde nuevamente la relacin entre el etngrafo y sus
sujetos de estudio se pone de relieve para analizar la manera en que se
estructura la relacin intertnica y la manera en que est se expresa a nivel
de las relaciones con el Estado y sus instituciones.
Hasta hoy este tipo de organizaciones tnicas ha mostrado su efica
cia para negociar con el Estado los espacios para el comercio. Se han con-
vertido tambin en una especie de agencias multifuncionales, cuya accin
trasciende el mbito meramente gremial. As como negocian espacios para
el comercio, tambin gestionan el acceso a la vivienda, a la salud, a la edu-
cacin y a la justicia. Su eficacia radica tambin en la capacidad del Estado y
sus instituciones para procesar polticamente las demandas de las organi-
zaciones de comerciantes y ofrecerles algunas soluciones. Es ah donde el
papel del etngrafo como observador redefine su papel.

Bibliografa
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La etnografa entre migrantes en contextos urbanos de destino

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[Per]Siguiendo informantes en terrenos
movedizos. Una reflexin a partir de una
experiencia etnogrfica con migrantes
por amor
Jordi Roca Girona

Introduccin: el difcil imposible? encaje


de la etnografa con el modelo hegemnico de
produccin del conocimiento cientfico

Q uisiera situar mi aportacin en el terreno de la etnografa como pro


ceso de investigacin existe, al menos, otra gran dimensin de la et
nografa en tanto que producto (vase, por ejemplo Pujadas, et al. 2010),
haciendo nfasis en la dimensin del trabajo de campo de sendos proyectos
de investigacin sobre un mismo objeto de estudio: el de las que he deno
minado migraciones por amor60 y las consiguientes parejas, uniones o ma
trimonios mixtos o binacionales resultantes. Se trata, por lo dems, de
proyectos financiados por el sistema nacional espaol de investigacin,61

60
Algunos de los textos surgidos de estos proyectos, en donde se presentan distintos as
pectos y resultados de los mismos, pueden encontrarse en Roca (2007, 2009a, 2009b, 2011,
2011b) y Roca et al. (2009).
61
Amor importado, migrantes por amor: la constitucin de parejas entre espaoles y mu
jeres de Amrica Latina y de Europa del Este en el marco de la transformacin actual del
sistema de gnero en Espaa (Ref. 47/05, Programa Nacional de Promocin General del Co
nocimiento, inmu - Instituto de la Mujer, mtas - Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales.
2006-2008); Amores transnacionales: constitucin y desarrollo de parejas mixtas en Espaa
(Ref. CSO2009-10187. Proyectos de Investigacin Fundamental no orientada, mcin, Plan

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Jordi Roca Girona

lo que supone su concurrencia previa a una convocatoria competitiva y


su adecuacin a una estructura estandarizada que impone ritmos y pautas
especficos de realizacin difcilmente eludibles.
Sin nimo de adentrarme en una discusin sobre la naturaleza del m
todo etnogrfico, no me resisto a mostrar, apenas, algunas de las principales
caractersticas idiosincrticas no consensuadas del todo, seguramente de
la etnografa, en la medida que guardan una relacin directa y evidente con
algunas de las cuestiones que voy a plantear en las lneas siguientes. La et
nografa repele y se resiste a los modelos de investigacin rgidos, puesto
que una de sus principales bazas epistemolgicas reside en el diseo de la
investigacin en gran medida de forma pareja a la realizacin de la misma.
Esto no quiere decir, como algunos desinformados han sugerido en oca
siones, que en la etnografa valga todo y no existan premisas ni controles
de ningn tipo. Simplemente que stos no son rgidos ni se dan de forma
previa e inamovible a la investigacin. No debe extraarnos que sean di
versos los autores que se han aventurado a establecer algunos principios
bsicos del mtodo etnogrfico y que, en consecuencia, podamos contar
con un corpus de normas y/o criterios o consejos al respecto. Entre ellos,
por ejemplo, la necesaria estada prolongada en el campo; la participacin
en la vida del grupo o las personas estudiadas; la conjugacin, por parte del
etngrafo, de los verbos observar, escuchar y preguntar; el aprendizaje de la
lengua nativa; la necesidad de ahuyentar prejuicios, ideas previas y juicios
de valor; el no forzar, intrusivamente, la generacin de informacin; el ejer
cer la reciprocidad con los informantes; etc.
En nuestro caso nos hallbamos, pues, ante la necesidad de adecuar
nos a proyectos muy estandarizados con una voluntad de aplicar, en al
guna medida, el mtodo etnogrfico. Los aludidos proyectos de I+D+I, en
efecto, obligan, entre otras cosas y citando solo algunas a modo de ejem
plo, a formular hiptesis, a constituir un grupo de investigacin, a elaborar
un cronograma, y a realizar informes de seguimiento al final del primer
y el segundo ao de realizacin del proyecto, que debe desarrollarse en
un total de tres aos. Las hiptesis, afirmaciones previas que la investiga

Nacional I+D+I.2010-2011). En ambos fui el investigador principal, y en el primero par


ticiparon, adems, Yolanda Bodoque, Mara Djurdevic, Lidia Martnez y Montserrat So
ronellas, en tanto que en el segundo lo hicieron, en distinta medida, Carlos Abelln, Ana
Alczar, Marta Allu, Claudia Anleu, Vernica Anzil, Yolanda Bodoque, Mara Djurdjevic,
Begonya Enguix, Cristina Garca, Neus Jvega, Lidia Martnez, Ana Urmeneta y Roxana
Yzusqui.

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[Per]Siguiendo informantes en terrenos movedizos. Una reflexin a partir ...

cin deber validar o falsear, no son indigestas al quehacer etnogrfico en


tanto que suponen una suerte de violacin de aquel principio que aconse
jaba eliminar las ideas previas de hecho, quin no las tiene?, etngrafos
incluidos, sino ms bien porque implican organizar y estructurar la in
vestigacin de un modo que atenta, o puede atentar, contra la naturaleza
misma de la aproximacin etnogrfica, al situar el motor de la investiga
cin en la generacin de datos encaminados de forma principal y delibe
rada a la falsacin o verificacin de las hiptesis planteadas. La etnografa,
por otra parte, se ha construido sobre la base de la gran narrativa del et
ngrafo como una especie de hroe cultural solitario, enfrentado a las, casi
siempre, duras condiciones del campo y de sus habitantes,62 por lo que su
prctica casa mal con la constitucin de un grupo de investigacin. Como
deca Rivers (1975), el trabajo de campo antroplogico es indivisible. As
como algunas de las tcnicas ms paradigmticas de la metodologa cuan
titativa, como la de la encuesta, son difcilmente ejecutables sin un trabajo
en equipo que conlleva una clara divisin intelectual del trabajo quienes
elaboran el cuestionario de encuesta no acostumbran a ser los mismos que
lo distribuyen y cumplimentan ni que los que tabulan los datos y/o los ana
lizan, la etnografa, que utiliza de forma privilegiada tcnicas de carcter
cualitativo, pero que no se agota en ellas ni significa lo mismo, se sustenta
en el paradigma de la indivisibilidad entre quien recoge la informacin y
quien la organiza, la clasifica y la analiza. La generacin de la informacin,
por lo dems, es difcilmente previsible y programable en trminos de rea
lizacin de un cronograma que abarque los tres aos de duracin prevista
del proyecto y que establezca, por tanto, cunto tiempo nos llevar la in
corporacin al campo, el establecimiento del rapport con la comunidad y
la correspondiente disponibilidad de informantes o la determinacin de la
saturacin informativa. Deca Evans-Pritchard, por ejemplo, que el tiem
po estimado entre la investigacin y divulgacin de los resultados era de
aproximadamente diez aos. En este sentido, ms inslito resulta an la
consideracin de la necesidad de rendir cuentas provisionales de la inves
tigacin, entre las que deben consignarse las publicaciones resultantes de
la misma, al final del primer ao. Resulta claro, obviamente, que en el caso
que nos ocupa, el paradigma hegemnico de las ciencias llamadas duras,

Los ejemplos son innumerables, pero es especialmente en los diarios de campo, que des
62

de hace un tiempo han empezado a considerarse material publicable, en que esta figura
del etngrafo como hroe y/o mrtir ha emergido con ms fuerza. Vanse, por ejemplo,
Malinowski (1989) y Rabinow (1992).

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308
Jordi Roca Girona

que pueden y deben planificar experimentos de laboratorio, por ejemplo,


y publicar resultados provisionales de los mismos de forma casi inme
diata, constituye el modelo de referencia para el comn de las disciplinas
cientficas.

Migraciones por amor


Antes de introducirnos directamente en las cuestiones de carcter meto
dolgico propiamente, voy a dar unos datos breves sobre el objeto de es
tudio. Las migraciones por amor, y la correspondiente formalizacin de las
denominadas uniones, parejas o matrimonios mixtos o binacionales, han
existido siempre, pero es slo hasta la dcada de 1990 cuando aparecen de
manera generalizada y relevante en un buen nmero de pases que perte
neceran a una especie de circuito de bsqueda global de cnyuge, con unas
rutas prcticamente idnticas o muy parecidas, por lo dems, a las del
llamado turismo sexual, no en vano la industria de las llamadas mail order
brides o esposas a pedido es presentada a menudo como un microcosmos de
la ms amplia industria internacional del sexo que van de los pases ricos
del occidente europeo, Norteamrica y Asia-Pacfico a regiones del Ca
ribe, Latinoamrica, el este de Europa y el sudeste asitico (vanse, entre
otros, Cahill 1990; Cooke 1986; Suzuki 2003; Boris y Parreas 2010; Mai
nardi 2006; Riao 2003; Chin 1994; Cohen 1986; Halualani 1995; Robin
son 1996; Melo 2000; Bermdez 2007; Roca et al. 2009; Constable 2003).
En Espaa, en particular, durante el periodo comprendido entre los
aos 1996 y 2010, correspondiente a los aos de los que existen datos esta
dsticos oficiales, el nmero de matrimonios mixtos fue de 282 388, de
los cuales 167 796 correspondieron a hombres espaoles que se casaron con
una mujer extranjera frente a 114 592 mujeres espaolas que hicieron lo
propio con un hombre extranjero. En trminos absolutos, las mujeres bra
sileas y colombianas constituyen los cnyuges ms elegidos en el total de
matrimonios mixtos, en tanto que en trminos relativos teniendo en cuen
ta el peso de cada nacionalidad en la poblacin espaola brasileas, rusas,
mexicanas y venezolanas son las que alcanzan los ndices ms elevados de
bodas con hombres espaoles. Estos datos nos aconsejaron centrar nuestro
primer proyecto nicamente en las parejas formadas por hombres espao
les y mujeres no espaolas. En nuestro segundo proyecto, continuacin
del anterior, incorporamos la consideracin privilegiada, en cambio, de las
uniones entre mujeres espaolas y hombres de nacionalidad no espaola.

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[Per]Siguiendo informantes en terrenos movedizos. Una reflexin a partir ...

En ambos casos, ms all de la dimensin estadstica del fenmeno, que nos


result til para establecer la dimensin del mismo y algunas de sus carac
tersticas, como la evolucin numrica en el tiempo y el peso especfico
y desigual de las distintas nacionalidades, nuestro principal objetivo se
centr en recoger informacin acerca de las motivaciones y expectativas
presentes en el deseo de buscar una pareja de una nacionalidad distinta de
la propia y/o de una nacionalidad especfica; en las caractersticas del pro
ceso de bsqueda y encuentro y del correspondiente periodo de noviazgo;
y en las vicisitudes de la pareja una vez realizada formalmente la unin y
viviendo ya de forma conjunta, atendiendo especialmente a aspectos de
la vida domstica, tales como la distribucin de tareas entre los cnyuges
y el abordaje de la cuestin de los hijos, as como otras pertenecientes al
mbito pblico, como las relaciones con las familias de orientacin, el tra
bajo del cnyuge extranjero o la sociabilidad de la pareja. Todo ello desde
una decidida y deliberada perspectiva de gnero.
Creemos, como hemos sealado en diversas ocasiones (vase Roca
2007), que las unidades de anlisis pertinentes para la correcta contextuali
zacin de este fenmeno pasan por la consideracin de la creciente exis
tencia de flujos transnacionales y realidades de carcter globalizado, por la
emergencia y extensin de las nuevas tecnologas de la informacin y la co
municacin (tic) y por el paso de una sociedad centrada en la produccin
a otra centrada en el consumo y en la eleccin. Esto nos sita en un escenario
en donde los lmites y las fronteras entre migracin y movilidad se difumi
nan al tiempo que crece su intensidad en relacin con recursos de toda n
dole: personas, capitales, mercancas (Featherstone 1990; Robertson 1992;
Hannerz 1998; Appadurai 2001). Debe considerarse adems la incidencia
de estas nuevas realidades contextuales en el territorio amoroso, en el mar
co de la transicin, con sus correspondientes mudanzas y continuidades,
del amor romntico hacia nuevas frmulas, como la del amor confluente
(Giddens 2000), basado en la reflexividad las relaciones continan por
que as lo eligen ambos miembros de la pareja o la de la entronizacin de
la aventura amorosa como paradigma de la condicin posmoderna (Illouz
1998), con la correspondiente prdida de la inocencia del amor y la afir
macin de que somos turistas de nuestro propio territorio privado, en el
marco del reino del individualismo que nos otorga una creciente capaci
dad para escoger cundo, dnde y con quin tener relaciones sexuales y en
el que el olvido es ms importante que el recuerdo (Bawin-Legros 2004).

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Jordi Roca Girona

En suma, como han documentado diversos autores (Beck y Beck-Gern


sheim 1998; Shumway 2003; Zelizer 2005), muchos aspectos de la intimi
dad y de las relaciones personales han ido comercializndose cada vez ms
explcitamente vinculados a los procesos globales de mercantilizacin o
bajo la presin de las biografas de mercado o vidas conformadas por las
demandas del mercado.

El (atrevido) intento de encontrar informantes


mviles, virtuales y escurridizos
en una investigacin (presuntamente) etnogrfica
de un programa nacional de investigacin

Las caractersticas particulares del objeto de estudio que acabamos de pre


sentar suscitaban una serie de implicaciones de ndole metodolgica. As, el
estudio de realidades vinculadas a procesos de movilidad de personas su
pone la consideracin de una multiplicidad de unidades de observacin. En
nuestro caso establecimos las siguientes como las principales: las corres
pondientes a los pases de origen de ambos cnyuges en donde Espaa
sera la unidad independiente y los pases de los cnyuges extranjeros,
las unidades dependientes y el entorno virtual, como una de las va pri
vilegiadas de bsqueda, encuentro y conocimiento de estas parejas mixtas
que suponen la existencia de una migracin amorosa por parte de uno de
los cnyuges.63 En cierto modo, pues, llevamos a cabo una etnografa mul
tisituada (vase Marcus 1995) y una etnografa virtual (vase Hine 2004).
Nuestro trabajo, en cierto modo, describe una comunidad global de mujeres
y hombres envueltos en relaciones de noviazgo y de matrimonio y plantea la
cuestin, entre otras, de cmo el desarrollo de internet y de las distintas
formas de comunicacin electrnica han permitido la emergencia de nue
vos tipos de comunidades imaginadas (vase Anderson 1983; Appadurai
2001) y cmo los antroplogos pueden acometer el estudio de stas.64

63
Los otros medios de bsqueda y configuracin de parejas mixtas que hemos documenta
do seran los viajes en el marco de un turismo de ocio, sentimental, sexual, etc. y el pas
de destino fruto de un proceso migratorio previo por razones no amorosas.
64
Empezamos a contar ya con un buen nmero de trabajos que muestran, entre otras cosas,
que estas comunidades son complejas, organizadas y dignas de estudio. Slo a ttulo de
ejemplo, pueden verse: Rheingold 1996; Jacobson 1996, 1999; Miller y Slater 2000; Mayans
2002; Ardvol et al. 2003; Hine 2004.

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El abordaje de cada unidad se hizo de forma diferencial, atendiendo


a los objetivos de la investigacin, a los recursos disponibles y a las carac
tersticas diferenciales de cada una de ellas. As, no debe olvidarse que la
investigacin se centraba en parejas mixtas formadas por un cnyuge es
paol y que la realizacin de la misma la llevaba a cabo un equipo estricta
mente espaol, financiado por el gobierno espaol. En el primer proyecto
este equipo investigador estuvo formado por cinco personas ms algunos
colaboradores y el presupuesto fue, para los tres aos de duracin, de 35
000 euros. En el segundo proyecto los recursos financieros ascendieron a
53 000 euros y el equipo se ampli a siete personas.
La pluralidad diferenciada de unidades de observacin implic el uso
de una variedad de tcnicas. Se llevaron a cabo distintos tipos de entrevistas.
En cuanto a su composicin, debemos mencionar las siguientes: indivi
duales a un solo miembro de la pareja, bien porque el otro no quera o
no poda, conjuntas a ambos miembros de la pareja al mismo tiempo,
dobles a los dos miembros de la pareja por separado, y en grupo a
ms de dos personas a la vez, generalmente con un mnimo de siete y un m
ximo de trece, que comparten una vinculacin similar con el tema central
de discusin. Por lo que a su formato se refiere, se realizaron entrevistas
cara a cara, especialmente en Espaa, pero tambin en Kiev, donde se llev
a cabo observacin participante, y en Brasil; por correo electrnico, normal
mente despus de conocer y contactar a un futuro informante en el mbito
virtual chats, foros, etc.; por telfono, en el caso, por ejemplo, de agentes
especializados, como una directora de una agencia matrimonial especiali
zada en uniones hispano-rusas, que se encontraban en ciudades espaolas
alejadas de la comunidad autnoma de Catalua, que es donde se ubica
el equipo de investigacin y donde se realiz la mayor parte de entrevistas
cara a cara con miembros de parejas mixtas; o incluso, finalmente, por Sky
pe, con miembros, por ejemplo, de la red social o familiar de cnyuges
extranjeros de parejas mixtas residentes en Espaa. Si bien el nmero de
entrevistas no se fij con antelacin, como corresponde a la orientacin
metodolgica que se sigui y al uso del criterio de la saturacin informa
tiva como pauta para decidir el final de la fase de entrevistas, s se realiz,
con carcter orientativo y flexible, una muestra relevante y representativa
de informantes que tuviera en cuenta las principales nacionalidades de cn
yuges extranjeros de uniones binacionales con espaoles/as as como las
variables interseccionales de la clase social, la edad, el estado civil previo y
el nivel educativo, entre otras. Adems de este grupo mayoritario de infor

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Jordi Roca Girona

mantes, compuesto por miembros de parejas mixtas, se realizaron encuen


tros y entrevistas con responsables de agencias matrimoniales, abogados,
miembros de asociaciones de migrantes, etc. En total, cerca de un centenar
de entrevistas.
La tcnica de la observacin se llev a cabo especialmente para cubrir
los procesos de bsqueda de pareja a travs de viajes e internet. Se hizo un
seguimiento de distintos portales de internet en que se alojaban chats y
foros especializados en la bsqueda de una pareja internacional. El rol del
investigador, en primera instancia, fue el de observador no participante, y
ms adelante, en algunos casos, de observador participante, exponiendo
su condicin de investigador, las lneas generales del proyecto y solicitan
do la colaboracin de los internautas que lo desearan. La presencia mani
fiesta del observador provoc, en una ocasin, un debate en el foro en
cuestin acerca de su legitimidad, con posiciones polarizadas en torno al
hecho de si es que se consideraba a los miembros del foro como coneji
tos de indias posicin minoritaria o se entenda tal atencin como una
oportunidad para dar a conocer de una forma menos estereotipada, tpica
y prejuiciosa su realidad. Se contact, adems, con diversas agencias matri
moniales especializadas que, inicialmente, se mostraron reticentes a cola
borar en la investigacin. Las principales razones argidas tenan que ver
con el hecho de manifestar estar hartos de periodistas (sic) lo que nosotros
entendimos como una suerte de manifestacin latente de su conciencia
sobre la desconsideracin social dominante sobre las parejas mixtas y es
pecialmente sobre las agencias que las promueven o porque solicitaban
dinero a cambio de su colaboracin.65 Finalmente hubo dos agencias que

65
La conveniencia o no de remunerar por parte del investigador la colaboracin de infor
mantes en una investigacin ha sido tratada escasamente en la literatura etnogrfica, si
bien los argumentos de las posiciones a favor y en contra parecen claramente establecidos
y tienen que ver con el hecho de afirmar o no que el dinero puede corromper el vnculo
entre investigadores e investigados, pudiendo llegar a provocar la invencin de historias fal
sas con el nico objetivo de percibir un pago. En nuestro caso, hemos de decir que no
llegamos a remunerar a ningn informante-colaborador, entre otras razones porque la en
tidad financiadora del proyecto no contempla tal posibilidad. De todos modos, el hecho
de que algunos avispados responsables de agencia nos pidieran dinero se debe, creemos, a
un error nuestro de partida que, para dar garantas de seriedad a nuestros interlocutores, a
menudo al presentarnos declarbamos que formbamos parte de un proyecto financiado
por el Instituto de la Mujer. Uno de los responsables de agencia que accedi a colaborar
con nosotros sin solicitar contrapartida econmica alguna a cambio aunque ya tuvo su
recompensa con la contratacin por nuestra parte de un paquete de viaje a Kiev para
realizar observacin participante en su agencia incluy posteriormente en la pgina de

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se mostraron dispuestas a recibirnos y a contarnos las caractersticas del


negocio. Con una de ellas, denominada interdating o tambin amigasrusas.
com, llegamos a un acuerdo para realizar observacin participante en un
viaje a Kiev, pagando por supuesto el precio de cualquier usuario. La em
presa haba iniciado su andadura en la dcada de 1990 en eua y Alemania.
En 2006 se haba establecido en Espaa, donde deca tener 1 000 hombres
espaoles afiliados y 1 020 mujeres ucranianas. Los perfiles de los prime
ros no eran pblicos, los de las segundas s, aunque no tenan por qu ser
necesariamente reales.66 Cada una de las mujeres incluidas en el catlogo
contaba con una ficha en la que se aportaban los siguientes datos: fecha de
nacimiento, estado civil, hijos, altura, peso, color de ojos y del cabello, ciu
dad de residencia, signo del zodiaco, empleo e idiomas y nivel de conoci
miento, adems de una breve descripcin de unas cinco lneas en las que
por lo general sealaban las caractersticas destacables de personalidad,
la manera como era vista por los dems, su(s) sueo(s), sus hobbies, sus
gustos y el tipo de hombre deseado o buscado. Se inclua adems al me
nos una fotografa y en la mayora de casos algunas ms. Las mujeres no
deban pagar dinero alguno por apuntarse a la agencia. Como ya observ
Ara Wilson muy precozmente (1988), estos catlogos promueven, pro
bablemente, una cosificacin voyeurstica de estas mujeres como otras en
contraste con las feministas occidentales liberadas. La presencia de estos ca
tlogos en el proceso que estamos describiendo es uno de los elementos que
ha generado ms atencin y consideracin, muy posiblemente porque pue
de ser interpretado como una evidencia incontestable del carcter mercantil
e instrumental que adquiere dicho proceso realizado a travs de agencias
especializadas. R. Halualani (1995: 45) seala que estos catlogos de mail-
order brides representan un collage de discursos hegemnicos de carcter
econmico, sexual y racial que celebra la ideologa dominante de signo
capitalista anglopatriarcal. No vamos a poder entrar en el anlisis de los
contenidos de estos catlogos,67 pero en cualquier caso queremos sealar
que siendo ciertas estas afirmaciones anteriores, ellas no pueden separarse

inicio de su portal de Internet un logo de la institucin que nos financi el proyecto el


Instituto de la Mujer, con una leyenda debajo en donde se lea: agencia colaboradora
del Instituto de la Mujer. Puede imaginarse el lector el asombro de las responsables de
dicho instituto y de quien esto escribe al enterarnos de tal extremo.
66
En este mbito es habitual la existencia del fenmeno de las llamadas scammers, o falsos
perfiles, y del hit and run, o venta de direcciones falsas (vase Roca 2011a).
67
Hemos presentado y analizado los contenidos de estos catlogos en otros lugares (vase
Roca et al. 2009; Martnez 2007).

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Jordi Roca Girona

de la necesaria consideracin de las voces de las y los protagonistas, cuya


ausencia no deja de ser otra forma de estereotipo. Como ha sealado con
acierto Wilson (1988) la mirada antropolgica debe abordar las pginas de
estos catlogos para encontrar a los hombres y mujeres que aparecen en ellos
ms all de las representaciones. La etnografa, en este sentido, se deslinda
de los anlisis basados nica o principalmente en fuentes textuales. Nues
tra experiencia nos muestra que la incorporacin de estos extremos per
mite acceder a la variedad de aspiraciones, motivaciones y experiencias de
las mujeres y los hombres envueltos en esas relaciones de correspondencia
virtual, cuyas historias contrastan fuertemente con algunas ideas populares
y acadmicas sobre ellas y ellos, as como constatar que en ellas ambos
realizan elecciones, ejercen control, devienen, en suma, agentes activos en
el proceso. Lo cual, por cierto, no quiere decir que no estn influenciados
por ideologas de gnero, raza y nacionalidad y que sus acciones no estn
limitadas por factores sociales, estructurales y culturales (Constable 2003:
14-15). En el caso de los hombres, se les peda que rellenaran un formu
lario de inscripcin en el que deban hacer constar: nombre y apellidos,
correo electrnico, telfono, fecha de nacimiento, ciudad, provincia y pas,
el nmero de noches que deseaba pasar en Kiev (tres, cinco, siete, o diez),
las fechas aproximadas del viaje, una breve descripcin personal, la lista de
chicas con el cdigo que apareca en el catlogo que deseaba conocer en
Kiev y una fotografa.
En cuanto el precio, oscilaba entre 1 300 euros para un viaje de tres
das y 1 900 para uno de diez das en la modalidad ms econmica (de
alto nivel), y entre los 2 100 y los 2 500 para la versin vip. El precio daba
derecho a recepcin y traslados al aeropuerto, alojamiento en un aparta
mento cntrico de la ciudad, asistencia durante la estancia y en la oficina
de Kiev, contacto y presentacin de las chicas previamente seleccionadas
o seleccionadas en la misma oficina y servicio de traduccin si era necesa
rio. Nuestra estancia fue del 16 al 26 de junio de 2007. Pudimos saber que
durante este mes la agencia asisti a 39 personas procedentes de distintos
pases, entre ellos seis espaoles. La intendencia del proceso implica que
las presentaciones se realizan en la propia agencia. Posteriormente, la con
versacin puede desarrollarse en la misma, la cual tiene habilitados unos
pequeos salones para el efecto, o trasladarse al exterior, paseando por la
calle, visitando la ciudad o comiendo o cenando en algn restaurante, a car
go del cliente. Si la pareja no comparte ninguna lengua para comunicarse,

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la acompaa durante todo el encuentro una traductora.68 Pudimos cons


tatar que la duracin de estos encuentros variaba en funcin de las per
sonas implicadas: desde 20 minutos y un total de cerca de 20 chicas al da
de un hombre norteamericano que pareca realizar un autntico casting de
bsqueda de novia hasta toda la jornada. En general, los encuentros os
cilaban entre media hora y dos horas. Teniendo en cuenta esta diversidad
de factores (realizacin de ms de un viaje, duracin de la estancia, gastos
no incluidos, etc.) junto con la tramitacin de visados como consecuencia
de la boda, puede afirmarse que el precio medio final puede oscilar entre
5 000 y 8 000 euros.

Algunas cuestiones finales: es posible la


investigacin etnogrfica hoy?
Una de las cuestiones principales que se ha querido plantear en el texto,
que tiene que ver con las condiciones actuales hegemnicas de produccin
del conocimiento, es si se puede y de ser as, cmo, hasta dnde conju
gar la etnografa con los proyectos de investigacin obtenidos por va com
petitiva y financiados por los programas de investigacin estandarizados
de las administraciones u organismos tanto pblicos como privados. Si,
por otro lado, tenemos en cuenta las caractersticas de la sociedad actual,
bien podemos preguntarnos si el clsico estar all del credo etnogrfico
no se ha vuelto necesariamente cada vez ms un estar all, all y aqu.
El ejemplo que hemos trado a colacin sugiere que podamos plantear
nos preguntas como: es esto etnografa? A qu podemos llamar etno
grafa hoy? Qu es imprescindible del viejo paradigma etnogrfico?
No s si las investigaciones que sirven de base a este texto son etnogra
fa polifnica, multisituada, participativa, radical, inmoral ni si hemos
hecho etnografa a secas o, nicamente, trabajo de campo, que siendo un
ingrediente fundamental de la etnografa no debe confundirse con ella. Lo
que es seguro es que hemos hecho lo que hemos podido y sabido, lo cual
por otra parte resulta ser lo habitual en la investigacin con metodologa
no estandarizada. Cosa diferente es que, luego, uno cuenta o no lo que

68
Este servicio, no obstante, como pudimos comprobar, slo se presta de forma algo excep
cional en aquellos casos en los que la mujer slo habla ruso/ucraniano. En muchas ocasio
nes, el conocimiento precario y chapucero de alguna lengua de los pases de procedencia
de los clientes (ingls, francs, alemn, italiano, espaol) por parte de las chicas es motivo
suficiente para el ahorro del servicio de traduccin.

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su sentido de la tica, del pudor, del ridculo o de la autocrtica le permiten.


En cualquier caso, lo que s resulta cierto es que tales ejemplos no consti
tuyen, ciertamente, un paradigma de una etnografa clsica. Desde este
punto de vista, pues, lo presentado no es, ni de lejos, una etnografa. Pero,
por otro lado, si eso es as, podemos preguntarnos igualmente si es que es
imposible abordar el estudio de un fenmeno como el de las migracio
nes amorosas mediante el mtodo etnogrfico.
La respuesta, o parte de ella, tal vez est en que en las actuales circuns
tancias de produccin de la investigacin y de desarrollo de la sociedad de
la informacin y de la comunicacin, el quehacer etnogrfico debe redefi
nir alguno de sus paradigmas clsicos. Esto no debera resultar, por cierto,
especialmente problemtico, porque est en la esencia misma del mtodo
etnogrfico ir construyendo la investigacin de acuerdo con las circuns
tancias, imprevistas y cambiantes, que el etngrafo va encontrndose en el
campo. As las cosas, lo que es realmente idiosincrtico y fundamental de
la etnografa, el contacto directo, participante, continuado, con los actores
sociales para compartir sus vivencias e incorporar su perspectiva al an
lisis, hoy no slo puede seguir siendo posible sino que incluso, en algn
modo y segn qu circunstancias, es ms viable an si consideramos las
potencialidades que nos ofrecen las nuevas tecnologas de la comunica
cin. Esto supone, no obstante, redefinir algunos conceptos (unidad de
observacin, trabajo de campo, comunidad, etc.), incorporar nuevos esce
narios (virtuales, mviles) y adoptar, en ocasiones, algunas nuevas prcti
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Consideraciones sobre problemas ticos
en la antropologa de la religin
Carlos Garma Navarro

Good and evil, good and evil,


They have turned them loose, they turned into
people,
Good and evil, good and evil,
They have turned them loose, they turned into
people,

David Byrne 1989

Qu dir al hijo, su padre.


Qu dir a la hija, su madre.
Qu ser de esta oscuridad,
ser bueno, ser maldad,
Ser dios o ser mortal,
nos traer arma o traer misal,
el pual hiere el corazn,
el veneno muerde a la cancin.

Milton Nascimiento 1991

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324
Carlos Garma Navarro

Introduccin69

L a tica se refiere a la reflexin o teorizacin sobre las reglas normativas


vinculadas a cdigos posibles o reales. Hace referencia a valores que
se ubican conforme a una serie de principios reconocidos por una colec
tividad como benficos. Como seala Max Weber, la sistematizacin tica
considera los actos particulares slo como sntomas y expresin de una mo
ralidad que en ellos se revela (Weber 1984: 423). Por lo tanto, se relaciona
con la nocin de lo moral que alude a un conjunto de normas y valores
puestos en accin sobre lo que el sujeto o los sujetos juzgan ticamente co
rrecto. El cientfico social que estudia asociaciones religiosas contempor
neas tiene una relacin ms abierta y directa con los problemas de tica
que aquellos especialistas que investigan a otros grupos sociales (digamos,
por ejemplo, obreros o campesinos). Esto se debe a que ambos sujetos (in
vestigador y sujetos investigados) tienen un conocimiento de nociones y
sistemas ticos (sea una tica profesional en el caso del cientfico social o
una ligada a una cosmovisin de lo sagrado o trascendental, tratndose del
lder o agente religioso). Aunque por lo general los antroplogos y soci
logos piensan la tica en trminos seculares, durante la mayor parte de la
historia humana sta ha sido parte del conjunto de valores y normas de un
sistema religioso.
No cabe duda de que existieron grandes filsofos, como Platn o S
crates, que proponan la separacin del sistema normativo tico de las
concepciones sacras, pero discutir hasta dnde el pensamiento de estos in
telectuales era aceptado por toda la sociedad grecolatina es algo que escapa
a los lmites de este texto. Como apunta Max Weber, desde hace muchos

69
Este texto es una versin ampliada y actualizada del artculo Problemas ticos en la
antropologa de la religin, publicado en Alteridades, ao 13, nm. 23, 2003. Una versin
muy preliminar de este ensayo fue presentada en el seminario Repensar la antropologa:
profesionalizacin, investigacin, formacin y tica en la antropologa contempornea,
que se llev a cabo en El Colegio de San Luis, en la ciudad de San Luis Potos, el 25 y 26 de
octubre de 2001. Deseo agradecer por sus comentarios a este texto a Guillermo de la Pea,
Teresa Rojas, Federico Besserer y Esteban Krotz. Deseo dar un reconocimiento especial
al Centro Cultural Mexicano de la Iglesia Apostlica de la Fe en Cristo Jess, Asociacin
Religiosa, a la oficina de Relaciones Pblicas de la Torre de la Viga, Asociacin Religiosa,
y a los representantes de La Familia, Asociacin Religiosa. Todos me han aceptado como
investigador y me han dado un espacio de reflexin que me ha enriquecido. Ninguno de los
arriba mencionados es responsable de lo que he escrito aqu y pueden tener sus diferencias
con lo expuesto, pero en virtud de que personalmente he atestiguado su tolerancia segura
mente estaran dispuestos a tener un tiempo para platicarlo.

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325
Consideraciones sobre problemas ticos en la antropologa de la religin

siglos, la nocin del bien y del mal ha estado ligada a la visin del mundo
de las grandes religiones mundiales, como el cristianismo, el judasmo, el
islamismo y el hinduismo. La concepcin de una justicia divina o sobre
natural, referida a un sistema tico, fue nombrada como teodicea por
Max Weber (1984), quien lo destac como una parte normativa esencial
de las religiones. Tambin Clifford Geertz (1988) seala que la cosmovisin
o ethos de las sociedades de Bali y Java incluye la nocin de las normas del
bien y del mal, que como tales rigen la conducta humana, las cuales estn
vinculadas a la religin. Es hasta el periodo de la Ilustracin ligado a la
Revolucin francesa (con la influencia del pensamiento legalista ingls)
cuando la secularizacin de la tica se vuelve una atribucin aceptada por
grupos de pensamiento o pensadores dominantes de la sociedad occiden
tal, extendiendo su influencia hacia importantes instituciones sociales.
No est de ms anotar que, para amplios sectores populares latinoa
mericanos, la religin an permea con fuerza la nocin del bien y del mal
(vase Parker 1993), dndose esta situacin tambin en Asia y frica, as
como en partes de la Europa mediterrnea.70
Debido a que mantienen elementos normativos ticos, las asociaciones
religiosas estn ms abiertas y dispuestas a criticar a un investigador que a
otros sujetos por lo que consideran una falta de tica en contra suya. Pero
la crtica hacia una ausencia de tica de parte de una asociacin religiosa o
de uno de sus feligreses o lderes tambin suscita una fuerte reaccin, par
ticularmente cuando viene de un investigador externo. Un resultado posi
ble es una polmica donde las partes involucradas lleguen a atacar a sus
contendientes, sin admitir concesiones. Un ejemplo son las mltiples re
criminaciones mutuas que se hacen antroplogos y misioneros sobre el
destino de los pueblos indgenas que los reciben y su desempeo ante tales
colectividades.
En razn de que el etnlogo estudia y registra una cultura tal como
la encuentra, mientras que el agente religioso se propone transformarla por
medio de la conversin, la polmica entre ambos es frecuente (vase Stipe
1999; Garma 1997). Sin embargo, otro resultado deseado podra ser llegar
a un dilogo interesante, del cual las dos partes pueden aprender mucho,
sobre todo si se trata de entender las razones del otro involucrado. Este
ensayo busca abrir un poco el camino hacia un entendimiento recproco.
Estaramos pensando en la lnea de lo que sucede cuando, como lo sea

Entre los estudios escritos mediante la investigacin encubierta se encuentran los de Truzzi
70

(1974), Bainbridge (1978), Festinger et al. (1970) y Wallis (1976).

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326
Carlos Garma Navarro

la el antroplogo chicano Renato Rosaldo (1991), when the natives talk


back (cuando los nativos responden, al etngrafo, claro). Veamos pues
algunos casos donde la discusin sobre tica se produce entre los inves
tigadores y sus sujetos de estudio para entender nuevas formas de una rela
cin a la vez ms abierta y autocrtica entre ellos.

Caso 1. La investigacin encubierta


Una situacin que permite comenzar a indagar esta interaccin entre in
vestigadores y sujetos estudiados es el problema de una forma de recabar
datos que se ha denominado investigacin encubierta. En este tipo de tra
bajo de campo, el investigador finge ser un posible converso para obtener
informacin. El grupo estudiado no es avisado sobre la verdadera identi
dad del cientfico social, que pretende realmente estar interesado en el in
greso como creyente al grupo religioso. En lo concerniente a los estudios
sobre religin, la investigacin encubierta puede ser particularmente efi
caz, dado que es ms factible que un especialista acadmico pase por ser
un posible converso, a que se disfrace como indgena o nativo de otro pas
o etnia. Existen varias muestras de notables estudios logrados de esta ma
nera que han resultado en importantes trabajos para el estudio cientfico
de las religiones.
Este engao metodolgico puede ser muy til para investigar a gru
pos que no cooperan y desconfan de los cientficos sociales. Recurriendo
a l, se han escrito monografas sobre asociaciones religiosas que negaban
la divulgacin de informacin interna a sujetos considerados como incon
versos o infieles. Sin embargo, existen graves restricciones en relacin
con la investigacin encubierta. La identidad verdadera no puede ser re
velada al grupo en cuestin y, cuando el investigador es descubierto, lo ms
comn es que deba terminar su trabajo, porque el falso converso es expul
sado inmediatamente. La posibilidad de un reestudio es prcticamente im
posible, dado que futuros investigadores que intenten acercarse al grupo
sern vistos con mayor sospecha. Tampoco es posible hacer entrevistas gra
badas abiertamente ni realizar encuestas con muestras confiables median
te preguntas hechas a sujetos del grupo escogidos al azar. El investigador
encubierto debe aceptar estos lmites.
Desde el punto de vista de los estudiados, la investigacin encubierta
es una mentira y un engao. Esto me consta por una experiencia personal
que, creo, vale la pena relatar. Debido a mi especializacin en la antropo

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327
Consideraciones sobre problemas ticos en la antropologa de la religin

loga de la religin mantengo muchos contactos con ministros de culto


de diversos credos. Una vez fui invitado a dar un ciclo de conferencias en
una institucin de preparacin pastoral de la asociacin religiosa de Igle
sia Apostlica de la Fe, que se llama Centro Cultural Mexicano, ubicada en
una zona popular de la ciudad de Mxico. Cuando mencion a un grupo de
pastores y diconos de la iglesia que haba investigadores que estudiaban
grupos religiosos, sin revelar su identidad verdadera como acadmicos, pre
tendiendo ser miembros potenciales, los dirigentes religiosos reaccionaron
con profunda indignacin:

Pero esos estudios seguramente estn equivocados. Por qu no pueden pre


guntarnos lo que realmente significan nuestras acciones? Si no, slo dicen lo
que creen haber entendido. Nosotros no tenemos que mentirles a ustedes, por
qu deben ustedes mentirnos a nosotros?

Me pidieron que les prestara algunos libros escritos de esta manera, lo


cual hice gustosamente. Les llam la atencin la cantidad de informacin
que se poda obtener por este medio. Un elemento que les preocup y mo
lest profundamente fue que los investigadores encubiertos pudieran llevar
a cabo su trabajo sin que fueran desenmascarados inmediatamente. En un
principio, no crean que esto fuera posible. Les costaba trabajo aceptar que
alguien pudiera fingir sentimientos de devocin y fe sin que el ministro de
culto pronto se diera cuenta. Les asegur que, lamentablemente (para los di
rigentes), esto s era posible. Sin embargo, me insistan en que los datos as ob
tenidos no deberan ser considerados como confiables. Les seal que en mi
propio trabajo de campo slo he estudiado asociaciones religiosas donde
he sido aceptado como un investigador.
Algunos cientficos han intentado llegar a soluciones intermedias con
respecto a la investigacin encubierta. Es muy conocido el estudio de caso
clsico del socilogo ingls Roy Wallis (1976) sobre la religin, conocido co
mo la diantica o cienciologa, que fue publicado como libro con el ttulo ir
nico de The road to total freedom. Wallis no revel su verdadera identidad al
recoger la informacin sobre el grupo. No obstante, cuando la monografa
estuvo terminada envi ejemplares a lderes religiosos de esa asociacin
que no eran miembros de la base, sino dirigentes de la asociacin involu
crada; no les dio una explicacin final sobre sus escritos a los miembros
comunes con quienes trat. Podemos preguntarnos, era necesario?71

Una discusin til en espaol sobre el caso de Wallis se puede encontrar en Giddens (1998).
71

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328
Carlos Garma Navarro

Cabe sealar que esta situacin se puede propiciar por la presin que
muchos miembros de asociaciones religiosas y en particular los dirigen
tes religiosos pueden ejercer sobre investigadores jvenes o nuevos para que
se conviertan. He notado que generalmente los proselitistas reconocen
que un investigador, profesor o profesional reconocido difcilmente hara
algo que pusiera entredicho su prestigio, como, por ejemplo, afiliarse a un
nuevo credo. Si bien se debe reconocer que en la historia de la antropologa
existen algunas excepciones al respecto, suelen ser casos singulares (Garma
2004). En cambio, los estudiantes o investigadores noveles podran inclu
so ser hostigados para que se incorporen al grupo. He recomendado a mis
alumnos en estos casos evitar la salida de una conversin falsa y mantener
una posicin neutra, aunque implica proporcionar ms explicaciones a los
creyentes y, en ocasiones, tal situacin no es aceptada fcilmente por algu
nos integrantes o creyentes (ver, por ejemplo, los casos contrastantes de
Mundo Lpez 2008 y Velasco 2012).
Hay una fuerte polmica sobre la investigacin encubierta. Recono
cidos especialistas, como Joan Prat (1997) o Eileen Barker (1995), la conside
ran inadecuada porque perjudica las relaciones entre los grupos religiosos
y los cientficos sociales. En un compendio reciente sobre antropologa de
la religin, Melinda Bollar Wagner (1999) postula que un etnlogo no debe
recurrir a la investigacin encubierta dado que es necesario que los antro
plogos sean abiertos en su desempeo profesional como investigadores.
Adems menciona que el cdigo de tica de la American Anthropological
Association prohibe perjudicar a los sujetos de estudio en su integridad f
sica, social y psicolgica (aunque cabe sealar que esto no necesariamente
conlleva que deban conocer todos los detalles de los propsitos del espe
cialista en el campo).
Un elemento llamativo de la investigacin encubierta es que este m
todo s puede obtener, en numerosas ocasiones, datos confiables (con la
aclaracin pertinente de que, con frecuencia, esto se logra mediante apoyos
metodolgicos adicionales para la verificacin). Se podra pensar que la in
formacin verdadera slo se obtiene gracias a una relacin amplia y abierta
con el sujeto estudiado, pero existen muchos datos conseguidos en la in
vestigacin encubierta que han conformado parte de un cuerpo de conoci
miento importante del estudio cientfico de las religiones.
Mas esto no sucede nicamente en este campo especfico de las cien
cias sociales. Como dijo hace muchos aos un conocido dirigente religioso:
Quien est libre de pecado que lance la primera piedra. Hay que reconocer

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Consideraciones sobre problemas ticos en la antropologa de la religin

que la sociologa y la antropologa han acudido a la investigacin encu


bierta con ms frecuencia de lo que un gran nmero de sus propios adeptos
quisieran reconocer. Una prueba reciente es la discusin sobre los verdade
ros propsitos de los estudios etnogrficos sobre los yanomani de la Ama
zonia venezolana realizados por el conocido etnlogo norteamericano
Napoleon Chagnon (quien, por cierto, fue muy cuestionado por misioneros
catlicos salesianos, aun antes de la polmica actual, debido a que sus es
critos estereotiparon a los yanomani como un pueblo primitivo violento)
(vase Salomone 1997). La utilizacin de antroplogos para servicios de
contrainsurgencia y espionaje es ampliamente conocida. Tambin se puede
recordar las incontables veces que los cientficos sociales entregaron sus da
tos de campo a dirigentes polticos sin consultar a sus sujetos de estudio
si deseaban apoyar a la tendencia o fraccin (fuera de izquierda o de de
recha) que el investigador estaba auxiliando con la informacin otorgada a
personas o autoridades externas (Gledhill 2000). En este sentido, se debe
meditar qu sucede cuando un antroplogo es contratado por una em
presa para estudiar a sus empleados. Quiz el tema de la investigacin
encubierta debera llevar a una reflexin ms profunda por parte de los
cientficos sociales.72

Caso 2. La responsabilidad del investigador frente a


los medios de comunicacin
Cada vez ms se da la situacin en la que se solicita al investigador cient
fico aparecer como un experto frente a los medios de comunicacin masiva.
Es en este papel que se desempean los antroplogos, socilogos, politlo
gos, etctera, en entrevistas de radio, televisin o en la prensa Pero qu
significa esto?

72
En el sitio de internet de la American Anthropological Association (<www.aaanet.org>)
existen varios documentos que discuten problemas ticos. All encontr interesante la visin
general que da el ensayo de Wax (1997). El boletn del Colegio de Etnlogos y Antroplogos
Sociales ha publicado notas informativas en espaol sobre el caso de Napoleon Chagnon y
su investigacin sobre los yanomani. Vase Boletn nm. 3, nueva poca, primer semestre del
2000, y Boletn nm. 4, nueva poca, primer semestre del 2001. La polmica entre Chag
non y los misioneros salesianos est reseada de manera imparcial y cuidadosa en Salomo
ne (1997). De la amplia bibliografa sobre antropologa y espionaje, todava es pertinente el
libro de Gallini (1975). Sobre la relacin entre tica y etnografa tambin es til consultar
a Gledhill (2000) y Zarate (2007).

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Carlos Garma Navarro

El cientfico social se presenta en los medios como un experto debido


a que puede dar una opinin considerada como calificada, con base en
un conocimiento especializado que tiene sobre una materia o temtica espe
cfica. Por lo tanto, se da por supuesto que puede entender los hechos sociales
mejor que una persona comn o el pblico en general. Con frecuencia,
tambin ser anunciado o referido como un connotado especialista. De
esta manera se produce la construccin social del experto en los medios de
comunicacin.Como tal, el cientfico se vuelve un formador de opiniones,
que obtiene una exposicin a un pblico mayor que el de sus escritos ha
bituales dirigidos a sus pares o alumnos. Mientras que una publicacin en
una revista acadmica no suele ir ms all de la circulacin de mil o dos
mil ejemplares, una participacin en un canal de televisin puede llegar
eventualmente a varios millares de receptores.
El efecto de formador de opiniones es ampliado por la tendencia que
tienen los medios de comunicacin masiva de localizar a sus expertos entre
personas que ya han aparecido como tales en otros espacios semejantes. As,
una entrevista en televisin puede llevar a otra en radio o a una participa
cin en un suplemento dominical. La repeticin puede ser tal que d la
impresin de que siempre salen los mismos. Cuando se busca un antro
plogo, aquellas personas que trabajan en los medios identifican entre sus
listas de expertos un nombre del cual tienen alguna referencia. Cuando van
tras un politlogo o socilogo hacen lo mismo. Para un reportero de peri
dico o un productor de radio y televisin que busca un posible entrevistado,
el hecho de estar en una lista de expertos reconocidos y recomendados
por otros comunicadores suele ser ms importante que tener el grado de
doctor o tener publicados muchos artculos en revistas de excelencia. Gran
de es la tentacin para un acadmico de convertirse en un experto de los
medios. Esto no es por el dinero, dado que las entrevistas prcticamente nun
ca se pagan (lo cual es injusto pues las estaciones de radio y televisin s
cobran elevadas cantidades por publicidad durante los programas donde
sale el experto), sino por la difusin y cobertura que dan cuando se es
un experto o especialista reconocido. Por citar un ejemplo, muchas ofi
cinas de gobierno contratan a personas que se dedican a dar seguimiento
en la prensa a notas periodsticas sobre temas que se relacionan con el de
sempeo de la dependencia. Las personas que estn en posiciones altas
del gobierno reciben diariamente una sntesis informativa que se elabor
con este procedimiento. Si un cientfico social escribe un artculo especia
lizado en una revista acadmica de excelencia probablemente no ser le

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331
Consideraciones sobre problemas ticos en la antropologa de la religin

do por gobernantes o polticos (a menos que tales personajes hayan sido


alguna vez investigadores), pero si hace declaraciones a la prensa o apare
ce en un programa de noticias de televisin es mucho ms probable que
estos sectores tengan conocimiento de lo que l dice.
Los medios de comunicacin esperan que un experto calificado sea
capaz de dar opiniones calificadas. Esto implica que se exprese de una ma
nera concisa y clara en un tiempo corto, transmitiendo informacin bsi
ca sobre un asunto especfico. No es posible extenderse demasiado por
el espacio de la pgina impresa o por el transcurrir limitado que tiene un
programa difundido por radio o televisin. Las explicaciones tericas no tie
nen cabida aqu. El pblico debe entender todo o pierde la atencin. Un
experto que insiste en exponer complejas elaboraciones va a ocasionar
que el lector pase a otra pgina o que el radioescucha o televidente cambie
de canal. El pblico de los medios no es igual que un saln de alumnos
cautivos. Son dos audiencias muy distintas, y el experto que aparece con fre
cuencia en los medios debe saber distinguirlos.
Cabe recordar que cuando se presenta en los medios, el investigador
debe aceptar que un productor o periodista puede alterar o modificar la in
formacin que recibe. En esta situacin es posible cierta distorsin. En el
caso de entrevistas a peridicos, los reporteros o entrevistadores no siempre
avisan cundo sale una nota y es muy probable que el investigador entre
vistado la vea una vez que est publicada. A veces es imposible reclamar o
pedir una aclaracin. Cuando se participa en los medios, ste es un riesgo
por evaluar. La distorsin no se puede evitar, pero un experto puede redu
cirla expresndose en trminos simples y categricos, aunque esto impli
que exponer de manera sucinta problemas muy complejos.
A diferencia de lo que sucede cuando se publica un trabajo cientfico,
las opiniones de un experto sobre su tema son recibidas inmediatamente
por sus sujetos de estudio. En nuestro caso, qu esperan las asociacio
nes religiosas que digan sobre ellas los expertos cuando aparecen en los
medios? Bsicamente, que no daen su imagen pblica y, si es posible, que
los apoyen. ste es un punto de gran preocupacin (ver Horsfield et al.
2007). Muchos grupos religiosos sienten que los medios los retratan de
un modo injustificado porque no comprenden las razones espirituales de sus
acciones. Los grupos religiosos minoritarios se ofenden de ser calificados
continuamente como sectas en los medios. Pero el clero catlico tambin
se preocupa por la imagen que tiene su institucin cuando es criticada. Mi
experiencia con diferentes asociaciones religiosas me ha mostrado que hay

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332
Carlos Garma Navarro

una extendida percepcin entre muchos lderes religiosos de que las opi
niones desfavorables de los expertos son una parte del trato desigual que
reciben de grupos de la sociedad en general.
Los testigos de Jehov (cuyo nombre oficial es La Torre de Viga, Aso
ciacin Religiosa) han creado posiciones internas para tratar este proble
ma, como tambin lo han hecho otras organizaciones religiosas. Existe un
encargado nacional de relaciones pblicas de los testigos de Jehov, que se
dedica a cuidar la imagen de la agrupacin en la sociedad, enfatizando la re
lacin con los medios de comunicacin. La persona que ocupa esta posicin
actualmente me dijo que, cuando un experto da opiniones calificadas
sobre una minora religiosa, los miembros de la agrupacin no reciben el
mismo espacio de rplica, si es que se lo dan. Comentaba que los adeptos
no eran invitados a la misma columna periodstica o programa salvo en
contadas ocasiones.
Los creyentes no tienen credenciales de expertos y su afiliacin reli
giosa puede levantar sospechas de que sus opiniones estn influidas por
su pertenencia a un grupo. Esto se acenta cuando el adepto forma parte de
un grupo religioso minoritario que es calificado como secta.73 En este
sentido, el especialista como formador de opinin est claramente en una
situacin de poder frente a sus sujetos de estudio. Para los medios, es el ex
perto quien, por sus conocimientos, emite opiniones basadas en la realidad.
Se maneja la imagen de una neutralidad frente a los hechos. No obstante,
es bien sabido que la neutralidad difcilmente se logra cuando se trata de
cuestiones sociales polmicas. Recurdese adems que la informacin que
se entrega a los medios masivos debe ser transmitida de una manera sen
cilla, lo cual impide hacer matices complejos. La interaccin con lderes re

73
Para escribir esta seccin, los trabajos de Alejandro Frigerio que se citan a continuacin
han sido imprescindibles: Frigerio (1993, 1998, 1999). Tambin han sido tiles mis pro
pias experiencias frente a los medios como experto en minoras sociales religiosas que
comnmente son tratadas como sectas. Cuando he sido presentado como un gran cono
cedor de las sectas debo aclarar que no utilizo por respeto a mis sujetos de estudio un
trmino que ellos consideran un calificativo denigrante. En un programa de radio, un co
nocido y respetado locutor, Jos Gutirrez Viv, me pidi que diera los nombres de sectas
peligrosas o suicidas que actan en el pas (la entrevista fue en 1993 poco despus del in
cidente trgico de los davidianos en Waco, Texas, que result en la muerte de centenares
de adeptos de un movimiento religioso apocalptico). En otras intervenciones anteriores,
he recibido la misma peticin. Me ha llamado la atencin cmo los mismos medios que
defienden que reporteros y locutores no divulguen sus fuentes de informacin, reclaman
do la libertad de prensa esperan, sin embargo, que un cientfico social haga declaraciones
pblicas que daen sus contactos y relaciones con los grupos que lleva aos estudiando.

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333
Consideraciones sobre problemas ticos en la antropologa de la religin

ligiosos, que son crticos de lo que los cientficos sociales expresamos sobre
ellos, me ha hecho considerar que son ms conscientes de la falacia de la
neutralidad cientfica que presentamos ante los medios que lo que muchos
de nosotros pensamos.
Veamos otro ejemplo, que es casi opuesto, de la interaccin entre in
vestigadores y religiones. Recientemente se han llevado a cabo debates aus
piciados por grupos religiosos polmicos o controvertidos sobre grandes
temas inobjetables: la paz mundial, la tolerancia o la libertad religiosa. Se
suele invitar a funcionarios del gobierno y a investigadores reconocidos. A
menudo se incluye a los medios de comunicacin. Es evidente que, al par
ticipar en estos foros, el investigador no est avalando todos los actos del
grupo religioso que los patrocina. Con todo, s est contribuyendo a darle
una imagen pblica ms favorable. En otros pases, este tipo de reuniones
ya se han realizado y existe una intensa discusin a favor y en contra de
la participacin de acadmicos en estos espacios (Barker 1995). Aqu, me
limitar simplemente a presentar la cuestin. Un socilogo norteamerica
no, Jay Demarath me coment hace poco:

Una vez fui invitado a un evento sobre tolerancia auspiciado por una agrupa
cin religiosa oriental en la ciudad de Boston. All me encontr con el reco
nocido telogo bautista Harvey Cox, profesor de la universidad de Harvard,
que se encuentra cerca. Este famoso autor tambin estaba como ponente.
Le pregunt si no pensaba que el grupo religioso nos estaba utilizando. Me
contest que, dada su trayectoria, l s debera considerar la situacin, pero
como yo slo era conocido en el mbito acadmico no tena mucho de qu
preocuparme. Pese a ello, dej de ir a este tipo de foros porque cada vez me
senta ms incmodo.74

Cabe sealar el otro extremo; habra que preguntarse tambin por la


participacin de investigadores en espacios donde se expresan grupos que
actan en contra de grupos religiosos especficos. La legitimidad que da el
cientfico social con su participacin no es un asunto simple y, sin duda,
exige mayor reflexin.
Podemos preguntarnos qu saben los cientficos sociales para mane
jarse frente a los medios de comunicacin masiva. La triste verdad es que
no saben gran cosa fuera de la experiencia personal de cada quien. La bi
bliografa al respecto es escasa. Los estudios sobre sociedad y medios de
74
J. Demarath, comunicacin personal, Ixtapan de la Sal, 22 de agosto de 2001.

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334
Carlos Garma Navarro

comunicacin no profundizan en la relacin entre el acadmico y dicho


sector. Desde la antropologa de la religin se pueden leer los estudios
de Frigerio (1993, 1998) sobre la representacin social de las sectas en
Argentina y la construccin social de expertos en los medios. Tambin
son tiles Barker (1995), Campiche (1999) y Horsfield et al. (2007). Cabe
destacar el polmico e interesante libro de Pierre Bourdieu (1997) sobre la
televisin. La opinin de Bourdieu es que los medios de comunicacin ma
siva trivializan los problemas sociales para mantener a su pblico. Esto los
lleva a un sensacionalismo fcil que induce a la distorsin de los hechos.
En los noticieros, los problemas sociales son expuestos con superficialidad
para mantener el alto ndice de audiencia y, as, con frecuencia fomentan
estereotipos y prejuicios. En realidad, los medios desprecian el conoci
miento cientfico complejo porque no se vende o consume fcilmente. Las
opiniones del connotado socilogo francs son duras y quiz muy extre
mas (l mismo las expres, irnicamente, en televisin), pero yo creo que
tienen mucho de verdad.
Para terminar esta seccin, voy a relatar una experiencia reciente que
me permiti valorar de manera positiva la participacin de un investigador
en los medios de comunicacin masiva. En 2010 recib una invitacin de
la empresa National Geographic Channel para participar como comenta
rista en un programa documental de televisin sobre la Santa Muerte. En un
principio tuve dudas, pero consider importante dar una visin equilibra
da de un fenmeno social tan controvertido. En mi intervencin expuse el
contexto social del movimiento religioso, su composicin social y el posible
origen de creencias y rituales. En el documental tambin fue entrevistado
el sacerdote catlico Jos de Jess Aguilar Valds, quien es el director de la
Oficina de Radio y Televisin de la Arquidicesis de la Ciudad de Mxico
y que aparece frecuentemente en los medios de comunicacin nacionales.
Las opiniones del clrigo fueron totalmente negativas hacia el movimiento
religioso, a cuyos seguidores calific como supersticiosos, fanticos y de
lincuentes. Esta opinin es expresada con frecuencia por los dirigentes de
la institucin religiosa mayoritaria del pas, pero el programa de Natgeo
adems demostr con mi participacin la comprensin ms equilibrada de
un cientfico social. El programa titulado Rituales de la vida y la muerte
fue uno de los episodios ms vistos y repetidos de la temporada. Muchas
personas, como alumnos, trabajadores, secretarias e incluso colegas reco
nocidos me comentaron que mi participacin fue importante y necesaria
(Nacional Geographic Channel 2010).

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335
Consideraciones sobre problemas ticos en la antropologa de la religin

Caso 3. Abusos de derechos humanos en grupos


estudiados
Un problema grave es el de la situacin en que se encuentra el investigador
cuando descubre abusos de derechos humanos en el grupo que est estu
diando. Qu debe hacer? Denunciarlos en el acto (ante quin y cmo)?
Debe esperar a tener evidencia firme o debe evitar mencionar alguna de
la informacin que causa dao a terceros? Una denuncia puede terminar
con una investigacin de inmediato, adems de causar problemas para fu
turos investigadores que sern recibidos con sospechas de que actan como
soplones que buscan hallar los defectos de una agrupacin para divul
garlos ante el pblico. Ningn grupo quiere ser objeto de escrutinio bajo
estas condiciones.
En los estudios sobre asociaciones religiosas, esta polmica se ha dado
sobre todo en relacin con el llamado abuso clerical, que se experimenta
cuando determinados dirigentes religiosos utilizan su posicin y jerarqua
para aprovecharse de su feligresa. Se puede tratar de elementos econmi
cos (mal uso de limosnas y donativos), pero habitualmente se trata de forzar
a feligreses a tener relaciones sexuales bajo amenazas o contra su voluntad.
La existencia del abuso clerical es una realidad mucho ms frecuente de
lo que comnmente se sospecha. Se han documentado casos de denuncias
de este tipo de prcticas en casi todas las asociaciones religiosas. Han sido
llevados a las cortes ministros de culto protestantes, gurs hinds, lde
res espirituales del New Age y sacerdotes catlicos en muchos pases, y en
mltiples ocasiones stos acusados han sido encontrados culpables de da
ar moral y fsicamente a creyentes de su asociacin o de malgastar fondos
econmicos donados para propsitos espirituales. Cuando se trabaja con
grupos religiosos este lamentable escenario aparece. Si un investigador de
sea buscar este tipo de hechos puede encontrar informacin desagradable
sobre muchos dirigentes religiosos en las distintas agrupaciones; que quede
claro que tambin hay muchos clrigos honestos que no participan en
este tipo de actividades.
No es fcil decidir qu hacer con esta clase de datos. Una salida posible
sera publicarlos, sabiendo que se daara la relacin con la institucin es
tudiada, quiz de manera permanente. Se podra pensar en llevar la infor
macin de abusos a las mximas autoridades de la asociacin religiosa para
que apliquen alguna sancin. Sin embargo, es normal que los grupos religio
sos traten de cuidar su imagen pblica negando los hechos y buscando la

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336
Carlos Garma Navarro

forma de esconder a los acusados mientras la controversia se apaga. Conoz


co slo de un caso de una agrupacin religiosa que cambi su normati
vidad ante denuncias de abuso clerical. Recientemente los Hare Krishna
(oficialmente llamada The International Society for Krishna Consciousness
o Iskcon) aceptaron el hecho de que haba monjes que estaban ultrajando
sexualmente a menores de edad que eran los hijos de creyentes misioneros
que se encontraban viajando por el mundo. Los nios y nias se hallaban
bajo el cuidado de los dirigentes inmorales en comunas de la agrupacin.
La direccin general de la asociacin determin que todo misionero con
familia deba de viajar siempre con sus hijos. Los monjes acusados fue
ron expulsados oficialmente de la organizacin religiosa.75
Este caso fue singular y no es la forma tpica en que proceden las ins
tituciones religiosas. En contraste, el cardenal catlico de la dicesis de
Boston, Bernard Law, fue acusado legalmente de encubrir el abuso sexual
de nios por varios sacerdotes de su administracin. Segn una nota pe
riodstica:

el escndalo se profundiza precisamente por la falta de accin disciplinaria


y la renuencia a presentar los casos ante las autoridades judiciales por parte
de la jerarqua catlica... En enero, el Papa (Wojtyla) gir instrucciones para
enfrentar estos casos internacionalmente, y solicit que se reportaran direc
tamente al Vaticano. Las autoridades de la curia romana han insistido en que
el problema afecta a un porcentaje mnimo de los ms de medio milln de
curas de la Iglesia catlica en el mundo.76

En pases como Canad, Estados Unidos y Francia los casos de abuso


clerical se han llevado a las cortes, donde se ha determinado que las ins
tituciones religiosas deben pagar sumas cuantiosas para reparar el dao
causado a las vctimas. En Mxico, la Ley de Asociaciones Religiosas y Culto
Pblico estipula que una asociacin religiosa debe ser sancionada ante abu
sos de derechos humanos. El artculo 29 de la misma establece que: Cons
tituyen infracciones a la presente ley, por parte de los sujetos a que la
misma se refiere... ejercer violencia fsica o presin moral, mediante agre
siones o amenazas, para el logro o realizacin de sus objetivos.77 La forma

75
Informacin tomada de Iskcon Communications Journal, vol. 6, nm. 2, diciembre, 1998.
76
La Jornada, 17 de febrero de 2002: 29.
77
Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico, Diario Oficial de la Federacin, 15 de
julio de 1992: 12.

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337
Consideraciones sobre problemas ticos en la antropologa de la religin

particular de sancin para esta infraccin no est tipificada claramente.


He conocido de iglesias protestantes que han pagado por daos a perso
nas cuando se han verificado judicialmente casos de abuso clerical. A las
asociaciones religiosas no les agrada que estos datos se divulguen; pocos
investigadores estaran dispuestos a declarar contra una asociacin reli
giosa en una corte en relacin con una denuncia penal por daos a una
tercera persona. Sin embargo, ha habido acadmicos y cientficos que han
declarado en cortes legales de Europa y Estados Unidos a favor o en con
tra de una asociacin religiosa (vase Barker 1995). En Mxico, esto an
no sucede, en parte debido a que el reconocimiento legal de las asociacio
nes religiosas es muy reciente (la ley mencionada arriba fue aprobada hace
apenas una dcada, en 1992). Antes, en trminos jurdicos, las iglesias eran
inexistentes.78
Una situacin muy difcil se produce cuando el investigador decide lle
var una denuncia de abusos de derechos humanos ante los medios de
comunicacin masiva. Tanto los antroplogos como las iglesias pueden en
tender de normas ticas, pero este trmino (y lo que hay detrs de l) no
existe para los medios, que entienden ms bien del crecimiento de las
mediciones de audiencias y pblicos (Horsfield 2007). Es muy factible que
los investigadores que denuncian sean manipulados por los medios mis
mos o por grupos contrarios a la asociacin religiosa involucrada, que
desean darle una mala imagen. Se buscar divulgar declaraciones sensa
cionalistas para llamar la atencin. No hay ningn inters de los medios en
la reparacin del dao a las vctimas. Adems, se puede crear en la opinin
pblica una representacin de que los abusos slo son exclusivos de las
asociaciones religiosas malas y depravadas, en lugar de admitir que son
un problema para todas las religiones organizadas. A menudo las culpas
de un lder inmoral se achacan a toda la asociacin.79
Un caso reciente de este tipo fue el de las acusaciones hechas contra el
lder de la Iglesia de la Luz del Mundo, Samuel Joaquim, por el abuso se
xual de menores. Estas denuncias fueron divulgadas en una serie de trans

78
Sobre la situacin legal de las minoras religiosas antes y despus de la Ley de Asociacio
nes Religiosas y Culto Pblico, vase Garma (1999, 2000).
79
De forma parecida, inmediatamente despus de los ataques contra el World Trade Cen
ter de Nueva York el 11 de septiembre del 2001, era comn ver y escuchar en la televisin
nacional e internacional representaciones hacia los musulmanes como fundamentalistas
fanatizados peligrosos. No se mencionaba la existencia de grupos fundamentalistas de la
derecha religiosa en el interior del cristianismo, que tambin han recurrido a acciones
violentas (vase Alexander 1991).

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Carlos Garma Navarro

misiones de un programa de noticias televisado con cobertura nacional en


el ao de 1997. Durante varias noches se ventilaron las imputaciones contra
el dirigente mencionado con la participacin abierta de antroplogos, cl
rigos y expertos de un grupo que se dedica a la lucha contra las sectas.
Miembros de la agrupacin mencionada me han comentado que se sin
tieron personalmente hostigados por su afiliacin religiosa durante lo que
ellos perciban como una campaa de linchamiento contra su lder. En todo
caso, los sealamientos pblicos no tuvieron un resultado adecuado para
las personas directamente implicadas. Dado que nunca se pudo probar le
galmente en una corte que los delitos hubieran existido, el lder de la Luz
del Mundo sigue al frente de su agrupacin, despus de un breve exilio
en el vecino pas del norte, y no hubo ninguna reparacin de daos a las
presuntas vctimas. Al concluir la controversia en los medios, los funcio
narios de la Subsecretara de Asuntos Religiosos de Gobernacin optaron
simplemente por no actuar, pues consideraron que no haba bases legales
para sustentar una sancin. Un investigador debe pensar cuidadosamente
antes de acudir a denunciar ante los medios de comunicacin, ya que stos
no pueden funcionar como una corte de justicia alterna y su finalidad es man
tener y acrecentar su auditorio. Cabe sealar que la denuncia de un inves
tigador ser divulgada con los propsitos que consideran convenientes los
propietarios de los medios.80

Conclusiones
Debo sealar que no considero necesario insistir en la elaboracin de un c
digo de tica para antroplogos o cientficos sociales basado en los que
existen en los Estados Unidos de Norteamrica o Inglaterra. Tales linea
mientos se elaboran desde en un contexto donde los investigadores actan
dentro de un Estado con intereses globales con capacidad de intervencin
militar o colonial, como bien plantea Gledhill (2000). El contexto mexica
no y latinoamericano es muy distinto y requiere otro paradigma, que debe
ser el tema de otras publicaciones, que son realmente escasas (Zarate 2007).
Sera muy importante proponer la discusin de problemas ticos en la pre
paracin de futuros antroplogos y etngrafos. Los acadmicos y especia
listas que nos dedicamos a la formacin de futuros profesionales podemos

Masferrer et al. (1998) contiene una crnica muy completa sobre la controversia de los
80

abusos sexuales en varias iglesias, enfatizando el caso referido. La Iglesia la Luz del Mundo
ha sido extensamente estudiada por Fortuny (1993, 1995) y por de la Torre (1995).

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Consideraciones sobre problemas ticos en la antropologa de la religin

aportar mucho con incluir el tema dentro de nuestros programas y planes


curriculares. Este texto aspira a ser una parte de esta orientacin.
Otra propuesta interesante a la que es posible llegar es la de plantear
la utilidad de mantener abiertas vas de dilogo entre los cientficos inves
tigadores y los sujetos estudiados, particularmente sobre aspectos ligados
a los problemas ticos. Este intercambio de perspectivas es sin duda difcil,
pero puede ser interesante y ventajoso para todos los involucrados. Debe ser
un dilogo abierto y constructivo. Se puede aprender que la comunicacin
con los sujetos de estudio es muy diferente de la que se establece con pa
res. Ciertamente, en el interior de la comunidad cientfica los antroplogos
deberan estar mejor adaptados para tal intercambio, en virtud de que su in
teraccin con la gente se da desde su trabajo de campo inicial. La sensibi
lidad con los sujetos de estudio que se obtiene a partir de la experiencia
etnogrfica debera ser mantenida a travs de toda nuestra vida profesional.
Otro ejercicio importante que debera ser estimulado es el de permi
tir a nuestros sujetos de estudio que lean directamente lo que escribimos
sobre ellos. Llama la atencin que esto casi nunca se recomienda a los estu
diantes de antropologa. Sin embargo, el acto de compartir nuestros escritos
con los sujetos de estudio puede ser muy importante para aclarar mal
entendidos y mantener una buena relacin. Dar un ejemplo de mi propia
experiencia. Despus de ser entrevistado por una reportera del peridico
El Universal, sobre la intolerancia religiosa en Mxico, recib una llamada
de representantes importantes de los testigos de Jehov. Ellos sentan que
el reportaje publicado les era poco favorable y muy crtico. Al entrevistar
me con miembros de la asociacin religiosa les seal que la reportera haba
tomado extractos de una entrevista larga conmigo (y deb reconocer que
yo nunca vi el reportaje polmico hasta que fue publicado por el diario).
Pero adems les di una publicacin ma (Garma 1994) donde yo haba
criticado la injusta expulsin de escuelas primarias federales de nios que
pertenecen a su religin. Los nios fueron sancionados de esta manera por
autoridades escolares por no saludar a la bandera. En el texto yo destacaba
que la expulsin era una medida incorrecta que violaba los derechos hu
manos de los nios.
Despus de leer el artculo, la actitud de los dirigentes de los testigos de
Jehov cambi drsticamente. Reconocieron que no era lo mismo recibir
observaciones de un investigador que les haba mostrado comprensin por
su situacin, que recibir ataques de potenciales enemigos que slo buscaban
desacreditarlos. Por mi parte, les seal que yo no poda escribir como si

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340
Carlos Garma Navarro

fuera un adepto de la asociacin, pero como investigador en escritos que


yo haca buscaba mantener una posicin de objetividad. Al final todos nos
entendimos mejor. Es probable que haya ocasiones donde los sujetos no
acepten lo que el antroplogo o investigador ha escrito sobre ellos, pero aun
as creo que es mejor discutir abiertamente sin intermediarios. Otro resul
tado digno de mencin es que estar consciente de los problemas de tica
no los evita, pero quiz ayude a buscar mejores vas para resolverlos. En el
caso de las asociaciones religiosas, estas agrupaciones meditan mucho so
bre tica y elaboran sistemas complejos en torno a su cumplimiento. Con
todo, el conocimiento de la tica no implica por lo tanto que sus principios
sean siempre cumplidos como normatividad por los actores individuales.
Es verdadero el dicho popular de que hay de todo en la via del Seor.
Habra que esperar que los antroplogos fueran mejores en cumplir pre
ceptos y normas? No deberamos ser ingenuos pensando que los etnlogos
son ms consistentes que el clero. Al proponer elementos de la tica profe
sional del antroplogo debemos ser cada vez ms sofisticados al respecto.
Las asociaciones religiosas reflexionan sobre los problemas de tica, lo que
no siempre hacen los cientficos sociales. Podremos evitar los problemas
ticos con una normatividad explcita? La experiencia de las agrupaciones
religiosas muestra que esto es difcil. No por su mayor grado de reflexivi
dad son ms ticos los adeptos de los grupos religiosos que los cientficos
sociales. Se abren aqu varios espacios de reflexin que nos podran llevar
a la consideracin de otros aspectos. En todo caso veo la posibilidad de
una preocupacin renovada sobre nuestras relaciones externas. Claro, por
una parte con nuestros sujetos de estudio, pero tambin con la sociedad
donde convivimos (Rosaldo 1991).
La forma como nos relacionamos con nuestros sujetos afecta tambin
a los medios, a las instancias de gobierno, a nuestras universidades y cen
tros de estudio. Esto podra llevar a una concepcin social de un cientfico
ms comprometido con una realidad social que se conforma por personas
reales que nos afectan y a quienes afectamos.

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El problema de la generalizacin en los
estudios de caso
Gilberto Gimnez y Catherine Heau Lambert

La paradoja de los estudios de caso

C omo mtodo de investigacin social, los estudios de caso presentan


una situacin paradjica: por una parte gozan de muy antigua prosa
pia en el campo de las ciencias sociales sus orgenes pueden remontarse a
los estudio de Federico Le Play sobre la familia hace ya dos siglos, y en
su historia figuran luminarias como Ernest Park, Ernest Burguess, Louis
Wirth, William I. Thomas, W. F. White, George Herbert Mead, Herbert
Blumer y Florian Znaniecki, entre otros muchos; pero por otra parte, la
mayora de los metodlogos y de los cientficos sociales los consideran
como un mtodo poco fiable cientficamente, otorgndoles apenas un papel
auxiliar y devaluado en el desarrollo del conocimiento cientfico (Martnez
Carazo 2006: 167).
Esta paradoja se profundiza si tomamos en cuenta que gran parte de
lo que sabemos sobre el mundo emprico ha sido generado por los estu
dios de caso y que, incluso en nuestros das, la mayor parte de los proyectos
de investigacin que tienen curso en nuestras Facultades e Institutos, par
ticularmente en antropologa, son estudios de caso. En efecto, los estudios
de caso siguen ocupando un lugar central, no slo en antropologa, si
no tambin en sociologa, historia, arqueologa, ciencias de la educacin,
ciencias polticas, ciencias de la comunicacin, psicologa y trabajo social,
entre otros.
El cuestionamiento fundamental que suele hacerse a los estudios de
caso es su incapacidad radical para generalizar sus resultados, ya que el an
lisis de un solo ejemplo de fenmenos sociales no puede proporcionar

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348
Gilberto Gimnez y Catherine Heau Lambert

informacin confiable sobre la clase entera de los fenmenos considerados.


As, cualquiera que sea el nmero de ejemplares de cisnes blancos que ha
yamos observado, no est justificada la conclusin de que todos los cisnes
sean blancos afirma Karl Popper (1962: 27) en su discusin del proble
ma de la induccin. O como expresan grfica y contundentemente The
da Skocpol y Margaret Somers (1980, citado por Gerring 2009: 81): Por
ms bueno que sea un mapa de Norteamrica, un piloto no puede utilizar
el mismo mapa para volar sobre otros continentes (p. 195). Ahora bien,
para los metodlogos y los filsofos de la ciencia, la generalizacin es un
requisito fundamental para toda empresa con pretensin cientfica. Es de
cir, sin generalizacin no hay ciencia.
Como observa Ccile Vigour (2005: 261) citando al historiador Paul
Veyne, incluso el conocimiento de lo especfico y particular pasa por la
generalizacin conceptual: no se puede detectar los rasgos caractersticos
de un Estado imperialista si no se tiene una idea de lo que es el imperia
lismo en general, como tampoco se puede conocer lo que tiene de original
y especfico la catedral de Notre Dame, de Chartres o de Estraburgo si no
se tiene un idea genrica de lo que es una catedral gtica. Slo el invarian
te individualiza, por ms abstracto y general que sea (Veyne 1976: 18).
De aqu el papel devaluado y meramente auxiliar que suele atribuirse
a los estudios de caso. El socilogo dans Bent Flyvbjerg (2000) cita a este
respecto una entrada de un Diccionario de sociologa que refleja muy bien
la concepcin devaluada y errnea que se tiene generalmente de los estu
dios de caso entre los cientficos sociales:

Estudio de caso: el examen detallado de un solo ejemplo (o de unos pocos


ejemplos) de una clase de fenmenos sociales. No puede proporcionar una in
formacin confiable sobre la clase entera de los fenmenos considerados,
pero puede ser til en los estudios preliminares de una investigacin, ya que
proporciona hiptesis que pueden someterse a prueba sistemtica (p. 66).

Flyvbjerg explicita y refuta los numerosos malentendidos implicados


en esta caracterizacin de los estudios de caso, entre ellos aquel fundamen
tal que consiste en su supuesta incapacidad de conducir a resultados ge
neralizables.
En lo que sigue nos limitaremos estrictamente a examinar el proble
ma de la generalizacin en los estudios de caso. Pero para ello necesitare

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349
El problema de la generalizacin en los estudios de caso

mos definir previamente lo que es un caso y qu tipo de generalizaciones


son admisibles en el campo de las ciencias sociales.

Qu es un caso?
Existe una gran diversidad de opiniones entre los cientficos sociales acer
ca de lo que es un caso. Para algunos, casi todo lo que se estudia en las
ciencias sociales puede considerarse como caso, lo que se explica por el
hecho de que, en ltima instancia, todos los hechos sociales se definen
por su historicidad, es decir, por su obligada inscripcin en un contexto
espacio-temporal, como lo ha argumentado convincentemente J. C. Passe
ron en su obra Le raisonnement sociologique (2006: 125 y ss.)
En una obra colectiva que recoge las respuestas de un grupo de cient
ficos sociales a la cuestin: qu es un caso?, Charles C. Ragin y Howard S.
Becker (2000: 9), editores de dicha obra, tipologizan en forma de un mapa
conceptual las respuestas obtenidas:

Cuadro 1. Concepciones de los casos.

Comprensin
Especfico General
de los casos

Como unidades 1. Los casos se en 2. Los casos son objetos


empricas cuentran en la realidad (Vaughan)
(Harper)

Como constructos 3. Los casos se 4. Los casos son


tericos construyen (Wieviorka) convenciones (Platt)

Nosotros no entraremos en esta disputa conceptual, porque, despus


de todo, en las ciencias sociales la mayor parte de las definiciones son cons
truidas y ninguna de ellas puede ser ms verdadera que otras. Lo nico
que importa es su capacidad analtica y su pertinencia con respecto a un
determinado objeto de estudio.
Aqu nos limitaremos a adoptar la nocin ms corriente de caso en
antropologa y sociologa, apoyndonos en la obra reciente de dos metodlo

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350
Gilberto Gimnez y Catherine Heau Lambert

gos contemporneos sobresalientes en esta materia: Robert K. Yin (2009)


y John Gerring (2007).
Segn este ltimo, un caso es un fenmeno (o unidad) espacialmente
delimitado, observado en un solo punto del tiempo o a travs de un deter
minado periodo de tiempo (p. 19). Tambin podramos definirlo, desde
una posicin ms constructivista, como un fenmeno o evento social re
lativamente unificado y delimitado, que se da en la experiencia histrica
concreta y cuyo sentido se constituye en funcin de una teora o una cate
gora analtica. Por lo tanto, un caso es siempre un fenmeno de la vida
real (v. g. individuos, pequeos grupos, organizaciones, comunidades, na
ciones, decisiones de un sujeto, etc.) y no una abstraccin, como sera un
tpico, un argumento o incluso una hiptesis (Yin 2009: 32).
Hay que aadir que todo caso es siempre un caso de..., es decir, un
ejemplo dentro de una poblacin o categora ms amplia de casos. As,
el caso de un joven delincuente es siempre un caso de delincuencia juvenil.
As definido, ningn caso tiene significado en s mismo y por s mis
mo, sino slo por referencia a una teora o categora analtica. De donde
se sigue que su estudio no puede ser ni puramente emprico ni puramente
especulativo (Wieviorka 2000).
Un estudio de caso, segn Gerring (2007), puede entenderse como
el estudio intensivo de un caso particular, con el propsito al menos par
cial de echar luz sobre una clase ms amplia de casos (una poblacin) (p.
20).81 Como se echa de ver, en esta definicin se postula cierta orientacin
al menos virtual de los estudios de caso hacia la generalizacin. En efecto,
existe en este tipo de estudios una tensin entre generalidad y singulari
dad (Vigour 2005: 259 y ss.) Por un lado, los anlisis de casos suelen
ser, por definicin, de tipo sinecdtico o idiogrfico por su carcter cuasi-
experimental; pero, por otro, tienen cierta intencionalidad nomottica o
generalizante debido a su pretensin cientfica. Aunque debe tenerse en
cuenta desde ahora que en los estudios de caso la generalizacin no se
apoya en una muestra estadstica, sino en lo que suele llamarse inferen
cia clnica (generalizacin a partir de la profundizacin de un solo caso).

81
La definicin de Yin (2009) es semejante, aunque parece excluir arbitrariamente los fe
nmenos histricos : Un estudio de caso es una indagacin emprica que investiga un fen
meno contemporneo en profundidad y en el contexto de la vida real, especialmente cuando
los lmites entre el fenmeno y el contexto no son claramente evidentes. Como se puede
ver, el autor reconoce como objeto de los estudios de caso slo los fenmenos contempo
rneos.

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351
El problema de la generalizacin en los estudios de caso

Como dice Descombe (2010: 53), se trata de iluminar lo general mirando


lo particular.82
Los estudios de caso pueden versar sobre uno solo o sobre mltiples
casos. De aqu se derivan, segn Yin (2009: 46), cuatro posibles tipos de
diseo para los estudios de caso:

Tipo 1: diseos para un solo caso, considerado holsticamente como


una sola unidad de anlisis.
Tipo 2: diseos para un solo caso, pero con subunidades de anlisis
contenidas dentro del caso.
Tipo 3: diseos para mltiples casos, considerando cada uno de ellos
holsticamente.
Tipo 4: diseos para mltiples casos, pero conteniendo cada uno de
ellos subunidades.

Los estudios de caso suelen contraponerse a los anlisis estadsticos,


basados en muestras aleatorias, cuyo concepto central son las variables y
no los casos. Por eso los metodlogos anglosajones distinguen dos enfo
ques en la investigacin social: los basados en variables (variable-oriented), y
los basados en casos (case-oriented); o tambin: large-N research vs. small-
N research.
Sin embargo, no hay que confundir esta distincin con la que suele es
tablecerse entre investigacin cuantitativa y cualitativa, porque no se ex
cluye que en los estudios de casos se empleen tambin procedimientos
cuantitativos o estadsticos. En sus estudios sobre el campesinado polaco
en Europa y Amrica, Znaniecki utilizaba tambin la induccin analtica
basada en el mtodo de la variacin sistemtica de Stuart Mill. Por lo tan
to, la introduccin del anlisis estadstico dentro de los casos no descalifica
un estudio como estudio de caso. Segn Gerring (2007: 11), todos los estu
dios de caso producidos incluyen virtualmente componentes cuantitativos
y cualitativos. Lo ms que se puede afirmar, segn el mismo autor, es la
existencia de una afinidad electiva entre estudios cualitativos y estudios
de caso (ibid: 33).

82
Esta tensin parece caracterizar a las ciencias sociales, atrapadas, por un lado, entre la
voluntad de dar cuenta de la complejidad y de la diversidad de la realidad social, y por otro,
el deseo de modelizar de manera convincente, desprendiendo relaciones y regularidades
(Vigour 2005: 260).

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Gilberto Gimnez y Catherine Heau Lambert

El problema de la generalizacin en las ciencias


sociales
Sabemos que la generalizacin es propia de toda ambicin cientfica. Pe
ro tenemos que preguntarnos qu tipo de generalizaciones pueden ser ad
mitidas en el mbito de las ciencias sociales y, de modo ms particular, en
los estudios de caso.
He aqu la respuesta que nos ofrece la epistemologa ms reciente a
este respecto: en el campo de las ciencias sociales, las generalizaciones no
pueden revestir la forma de enunciados estrictamente universales, debido a
la historicidad inherente a los hechos sociales que, como lo ha argumen
tado brillantemente J. C. Passeron en su obra Le raisonnement sociologique
(2006: 129 y passim), no pueden disociarse de un determinado contexto es
pacio-temporal. Ahora bien, la inscripcin de cualquier razonamiento
dentro de un sistema espacio-temporal determinado no permite producir
lgicamente enunciados vlidos para cualquier tiempo y lugar (Popper
[1962] 1973: 60 y ss.) De aqu se infiere que las ciencias sociales slo pue
den generar un saber histrico y socialmente situado (generalidad histri
ca vs. universalidad estricta). Como dice Passeron, en las ciencias sociales
estamos enunciando siempre generalidades que tienen la particularidad de
no alcanzar jams la generalidad nomolgica de la ley universal, slo ac
cesible a las ciencias experimentales (ibid.) Por eso este autor critica de
moledoramente los pretendidos invariantes culturales de Lvi-Strauss y
sus discpulos.
Por lo que toca a los estudios de caso, en particular, la generaliza
cin responde a una lgica peculiar que no puede ser la de la generalizacin
estadstica, sino la de lo que suele llamarse generalizacin clnica (a par
tir de la profundizacin de un caso o de un reducido nmero de casos),
sobre la base de una seleccin estratgica de casos que permitan generalizar
de este modo, como veremos ms adelante. Por consiguiente, tambin aqu
la posibilidad de generalizacin es modesta, limitada y circunstanciada,
pero adems de un tipo que nunca permitir la extrapolacin precisa de
los resultados a poblaciones bien definidas, como lo hace el muestreo pro
babilista.
Debe distinguirse entre validacin y generalizacin. En los estudios
cualitativos la validez designa generalmente la exactitud o la credibilidad
de una descripcin, de una explicacin, de una interpretacin o de cual
quier otro tipo de anlisis (Maxwell 1999: 159), lo que implica, entre otras

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353
El problema de la generalizacin en los estudios de caso

cosas, conjurar las amenazas provenientes de teoras o hiptesis rivales.


La generalizacin, en cambio, se refiere a la posibilidad lgica de trans
ferir las conclusiones relativas a un caso a otros casos no examinados. El
estudio de un caso particular puede ser perfectamente vlido, pero no ge
neralizable.
Tambin es importante distinguir entre generabilidad interna y gene-
rabilidad externa. La primera se refiere a la posibilidad de generalizar una
conclusin al interior del caso considerado. Por ejemplo, si la unidad de
anlisis es un grupo, las conclusiones tienen que ser aplicables a la totali
dad del grupo. En este caso, la validez descriptiva, interpretativa y terica
de las conclusiones depende enteramente de su generalizacin interna al
grupo en su totalidad. Otro ejemplo: si estudiamos los modelos de inte
raccin entre un profesor y sus estudiantes en una sola aula, nuestro anli
sis estara seriamente comprometido si nos concentramos selectivamente
sobre slo algunos estudiantes o slo sobre ciertos tipos de interacciones,
desechando otros (Maxwell 1999: 175). La generabilidad externa, que es la
nica que aqu nos interesa, se refiere, como queda dicho, a la posibilidad
de extrapolar las conclusiones obtenidas en el anlisis de un caso hacia
fuera del caso analizado.

La generalizacin en los estudios de caso


Ahora ya estamos en condiciones de preguntarnos cul es la situacin epis
temolgica de los estudios de caso frente a la posibilidad de generalizacin.
Condensaremos nuestras respuestas en los siguientes puntos.
1) Puede ocurrir que el inters de conocimiento en el sentido de Haber
mas (1982) de una investigacin no sea precisamente la generalizacin,
sino la dilucidacin intensiva y profunda de un solo caso. John Gerring (op.
cit.: 18 y ss.) habla a este respecto de single-outcome studies, que puede tra
ducirse aproximadamente por estudios de problemas singulares, y pone
como ejemplo una investigacin que tendra por nico propsito responder
a la pregunta qu es lo que explica el dbil inters del Estado nortea
mericano por el bienestar social? (medido por el porcentaje de gastos en
este rubro en relacin con el presupuesto nacional global). Aunque la pre
gunta implica una comparacin implcita con otros pases caracterizados
por una poltica de bienestar social ms robusta como, por ejemplo, los pa
ses escandinavos el investigador slo est interesado en explicar el bajo

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Gilberto Gimnez y Catherine Heau Lambert

perfil de los Estados Unidos en materia de polticas pblicas orientadas al


bienestar social.
Otro ejemplo: tomando en cuenta la distincin entre crimen en ge
neral y un crimen en particular, un investigador puede estar interesado en
estudiar ciertos rasgos generales de la criminalidad en una sociedad deter
minada; pero tambin puede estar interesado en estudiar con todo detalle
y en profundidad slo un crimen particular cometido en una fecha, hora y
lugar determinados, para entender quin fue el asesino de X y cul fue el
mvil del asesinato. En este ltimo caso, el investigador estara haciendo
lo que Gerring llama estudio de un problema singular.
2) La posibilidad de generalizacin de un estudio de caso no puede
basarse lgicamente en una muestra aleatoria estadsticamente represen
tativa pero puede basarse en el desarrollo de una teora que pueda ser ex-
tendida a otros casos. Esta es la primera posibilidad de generalizacin. A
este respecto, merece toda nuestra atencin la distincin que introduce Ro
bert K. Yin (2009: 15 y ss.) entre generalizacin estadstica y generalizacin
analtica. La primera es obviamente la que se basa en una inferencia rea
lizada a partir de una muestra estadsticamente representativa, mientras
que la segunda tiene que ver con la expansin a otros casos de una teora
o de un modelo que ha permitido analizar (exitosamente) un caso concreto.
Por lo tanto, en la generalizacin analtica se trata de generalizar teoras,
y no de enumerar frecuencias. Lo que se generaliza no son los resultados
particulares y especficos de un anlisis de caso, sino el modelo terico que
ha conducido exitosamente a esos resultados, y que se supone conducir a
resultados anlogos (y no idnticos) en otros. Segn Yin, esta posibilidad
de generalizacin ser an ms robusta si dos o ms casos soportan la mis
ma teora, y no la teora rival. La analoga de referencia es aqu, obviamen
te, la generalizacin de teoras a partir de uno o varios experimentos en las
ciencias naturales (sin que nadie se pregunte cmo se puede generalizar a
partir de un solo experimento dice Yin).
Para explicar este modo de generalizacin, el mismo Yin propone un
ejemplo hipottico:

La teora del cambio vecinal que ha conducido en primera instancia a un estu


dio de caso es la misma teora que ayudar a identificar otros casos a los cua
les los resultados son generalizables. Si un estudio ha focalizado la transicin
de la poblacin en un vecindario urbano, el procedimiento para seleccionar
un vecindario particular para el estudio tuvo que haber comenzado identifi

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355
El problema de la generalizacin en los estudios de caso

cando un vecindario dentro del cual se produjeron las transiciones hipoteti


zadas. Las teoras acerca de las transiciones sern, entonces, el mbito al cual
los resultados pueden ser posteriormente generalizados (ibid.: 43).83

El autor cita en apoyo de este modelo de generalizacin algunas mo


nografas famosas que, segn l, han proporcionado contribuciones tericas
generalizables y de gran relevancia a partir del estudio de un solo caso,
como Yankee city, (de Warner y Lunt 1941), The death and life of great Ame
rican cities (de Jane Jacobs 1961), Essence of dicision: Explaining the Cuban
missile crisis, (de G.T. Allison 1979), y The new parochialism, 2003 (de
J. P. Carr).
Nos atrevemos a incluir tambin bajo la rbrica de la generalizacin
analtica algunos trabajos de Pierre Bourdieu, como La distincin (1991),
donde se analiza la sociedad francesa de la dcada de 1970 a la luz de una
teora del espacio social y del espacio simblico (resultantes de la des
igual distribucin del capital econmico y del capital cultural) que, segn
el autor, es transferible a otras sociedades. As, en una conferencia impar
tida en 1989 en una universidad japonesa y reproducida posteriormente
en su libro Raisons pratiques (1994: 15-29), Bourdieu afirma que al pre
sentar su modelo de espacio social y de espacio simblico construido a
propsito del caso particular de Francia, est hablando tambin del Japn
(o de Alemania o de los Estados Unidos). Por eso exhorta a su auditorio a
no hacer una lectura particularizante de su citada obra:

Toda mi empresa cientfica se inspira, en efecto, en la conviccin de que no


se puede captar la lgica ms profunda del mundo social sino a condicin
de sumergirse en la particularidad de una realidad emprica, histricamente
situada y fechada, pero para construirla como caso particular de lo posible,
segn la frase de Gastn Bachelard, es decir, como un caso de figura en un
universo finito de configuraciones posibles. [...] El investigador[...] se propo
ne aprehender las estructuras y los mecanismos que escapan por razones
diferentes a los ojos de los nativos y a los de los extranjeros, como los prin
cipios de construccin del espacio social o los mecanismos de reproduccin

83
Yin aade que la generalizacin en este sentido no es automtica, porque la teora en
cuestin tiene que ser checada replicando los hallazgos en un segundo o tercer vecindario
en los que la teora ha especificado que se produciran los mismos resultados. Una vez rea
lizadas dichas rplicas, los resultados pueden ser aceptados como dando un fuerte apoyo a
la teora, incluso si no se han hecho ulteriores rplicas (ibid.)

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Gilberto Gimnez y Catherine Heau Lambert

de este espacio, que l trata de representar en un modelo que pretende tener


validez universal (ibid.: 16-17; subrayado en el texto).

He aqu un ejemplo claro de generalizacin terica (el modelo de es


pacio social y de espacio simblico) a partir del anlisis de un caso parti
cular (la cultura de la sociedad francesa en la dcada de 1970).
3) Otra posibilidad de generalizacin a partir de casos nos la ofrecen
los llamados casos tpicos, que en nuestra opinin no dejan de tener alguna
relacin con el modelo anterior.84 Un caso tpico es aquel que es similar
en aspectos cruciales a otros que hubieran podido seleccionarse igualmente
(Denscombe 1010: 57). Se postula, por lo tanto, cierto grado de homoge
neidad entre los casos de una misma clase, lo que permite generalizar los
resultados obtenidos en uno de ellos a los dems de la misma clase o ca
tegora.
Denscombe ilustra este modo de generalizacin presentando como
ejemplo hipottico el estudio de una pequea escuela primaria, que podra
considerarse como una instancia de otras escuelas pequeas pertenecien
tes tambin al sistema de escuelas primarias. Pero dice nuestro autor
la medida en que los hallazgos de un caso pueden generalizarse a otros
ejemplos de la misma clase, depende del grado en que el ejemplo del caso
estudiado es similar a los otros del mismo tipo (ibid.: 60). Por lo tanto,
continuando con el ejemplo de la pequea escuela primaria, la posibilidad de
generalizar los resultados obtenidos a propsito de la misma depender
del grado en que sta comparte con otras escuelas primarias ciertos rasgos
vitales y significativos para su funcionamiento, como el rea de recluta
miento de los alumnos, los orgenes tnicos de los mismos, el tamao y el
coeficiente de relevo de su staff, etc. (ibid.: 61).
Nuevamente podemos citar aqu a Bourdieu, quien en su curso de 1990
sobre el Estado en el Colegio de Francia transcrito en su libro Sur ltat
(2012: 143) afirma que para escribir una proposicin universal sobre la
gnesis del Estado, no se requiere hacer una comparacin universal entre
todas las formas del Estado que se han sucedido en la historia un poco
a la manera de Eisenstad (1963) y de Perry Anderson (1978): Se puede
estudiar un caso particular o un pequeo conjunto de casos particulares
con el propsito de captar en ellos las formas universales del Estado, la
lgica de la gnesis de una lgica. As, por ejemplo, a Bourdieu le parece

Porque la aplicabilidad de una teora a otros casos no analizados supone que exista cierto
84

grado de homogeneidad entre estos ltimos y el caso analizado.

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El problema de la generalizacin en los estudios de caso

justificado tomar como objeto central el caso de Francia y de Inglaterra,


tratados conscientemente como casos particulares de un universo de ca
sos posibles, como casos particulares privilegiados, porque lo que se ha in
ventado en esos pases ha servido como modelo a todas las dems formas
de Estado moderno (ibid). Como se puede ver, Bourdieu postula aqu una
relativa homogeneidad estructural entre todos los Estados, fundada en el
hecho histricamente comprobable de que Francia e Inglaterra inventa
ron el modelo general de Estado que posteriormente fue generalizado. Por
eso ambos pases constituyen casos privilegiados, es decir, tpicos.
4) Otro modo, lgicamente ms robusto, de generalizar a partir de casos
se funda en la seleccin de los llamados casos crticos que, segn el soci
logo dans Bent Fkyvbjerg (2001: 78) son aquellos que tienen una impor
tancia estratgica en relacin con un problema general. Podramos precisar
esta definicin diciendo que se trata de casos que representan el escenario
ms favorable (o ms desfavorable) para la confirmacin (o invalidacin) de
una proposicin o de una hiptesis.
Ahora bien, este tipo de casos permite argumentar a fortiori, segn la
frmula: si en este caso es as, con mayor razn en todos los dems ca
sos...; o en su forma negativa: si en este caso no es as, con mayor razn
en los dems casos....
El mismo Flyvbjerg un epistemlogo que se ha distinguido como gran
defensor de los estudios de caso y promotor de una concepcin concreta y
situacional (context-dependent) del conocimiento en las ciencias socia
les85 nos ofrece una serie de ejemplos esclarecedores de este modo de gene
ralizacin, que procedemos a resumir a continuacin.
Ejemplo 1. En el campo de las ciencias naturales, el famoso experimen
to inspirado por Galileo para demostrar contra la teora de la gravedad
de Aristteles que todos los objetos, cualquiera sea su peso, caen siempre
a la misma velocidad en el vaco. El experimento consisti en introducir
un pedazo de metal y una pluma en un largo tubo al que se le haba hecho
previamente el vaco completo, y dejarlos caer al mismo tiempo dentro del
mismo. Ambos objetos cayeron, efectivamente, a la misma velocidad, ve
rificando la hiptesis galileana de que el peso de los objetos no es el factor
determinante para la aceleracin de los mismos en una cada libre. Lo in

85
El captulo 6 (The power of exemple) de su libro Making Social Science Matter ha sido
traducido al espaol por la revista Reis, Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas,
106 (4): 33-62, con el ttulo de Cinco malentendidos acerca de la investigacin mediante
los estudios de caso.

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Gilberto Gimnez y Catherine Heau Lambert

teresante aqu es que la hiptesis se comprob a partir de un solo experi


mento (replicable), bajo el razonamiento de que si la hiptesis de Galileo
es vlida para estos dos objetos, entonces ser tambin vlida para todos
los dems.
Ejemplo 2. En el mbito de la medicina ocupacional se quiere investi
gar si los empleados que trabajan en ciertos laboratorios con solventes org
nicos sufren dao cerebral. En lugar de elegir una muestra representativa
de todos los laboratorios del rea que manejan solventes orgnicos, el m
dico investigador