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ONDAS GRAVITACIONALES:

DEFINICIN:

Einstein predijo la existencia de las ondas gravitacionales en 1916


dentro del marco de la Relatividad General, pero no sera hasta los
aos 60 cuando se crearon los primeros detectores. Fue entonces
cuando Joseph Weber ide un instrumento con masas suspendidas que
deban vibrar al paso de una onda gravitacional. Lamentablemente,
estos primeros instrumentos eran muy poco sensibles para detectar
nada. Todo cambi en 1974 cuando Joseph Taylor y Russell Hulse
detectaron de forma indirecta las primeras ondas gravitacionales
emitidas por una pareja de estrellas de neutrones. En 1974? Pero no
habamos dicho que es ahora cuando se haban descubierto estas
ondas, puede que se pregunte ms de uno. S, pero fjate que hemos
dicho de forma indirecta.

Las ondas gravitacionales son un fenmeno fsico descubierto


tericamente por Einstein en 1916. Se trata de fluctuaciones que se
producen en la curvatura del espacio-tiempo y que se propagan en
forma de ondas alejndose de su fuente. Es exactamente lo que
sucede cuando un bote genera ondas en el agua, solo que en este
caso cuerpos masivos como estrellas o agujeros negros producen estas
variaciones en el tejido espacio-temporal.

Por lo general, las ondas gravitacionales tendran su origen cuando dos


o ms cuerpos de masa muy elevada interactuaran en el espacio.
Pudieran ser las rbitas binarias de dos huecos negros, el encuentro
entre dos galaxias, dos neutrones cuyas rbitas coinciden entre otros
fenmenos.

En cualquier caso se produciran estas ondas que iran expandindose


hasta llegar a la Tierra en forma de radiacin gravitacional. Una vez
llegaran a nuestro planeta ya se habran debilitado mucho pues, al
igual que las olas, iran perdiendo fuerza mientras ms se alejaran de
su centro inicial.

RELEVANCIA E IMPORTANCIA:

Abren una nueva era en el conocimiento del universo. Hasta ahora


toda la informacin que tenemos del cosmos (solo conocemos el 5%)
es por la luz en sus diferentes longitudes de onda: visible, infrarroja,
ondas de radio, rayos X Las ondas gravitacionales nos dan un
sentido ms y permiten saber qu est pasando all donde hasta ahora
no veamos nada, por ejemplo, en un agujero negro.

La intensidad y la frecuencia de las ondas permitir reconstruir qu


sucedi en el punto de origen, si las caus una estrella o un agujero
negro, qu propiedades tienen esos cuerpos y entender mejor esas
tempestades en el espacio-tiempo de las que habla Thorne. Tambin
permiten saber si la Teora General de la Relatividad se mantiene
vigente en los rangos de presin y gravedad ms intensos que pueden
concebirse. Detectar estas ondas por primera vez es un hallazgo
histrico que probablemente reciba un premio Nobel de Fsica.

Por otra parte, para los cientficos podra ser una va directa de ver el
universo una fraccin de segundo despus del Big Bang, lo cual
permitira no solo comprender su evolucin, sino adems predecir
acontecimientos futuros.

PROYECTO LIGO:

Es un gran instrumento ptico de precisin desarrollado por los


institutos tecnolgicos de California (Caltech) y Massachusetts, (MIT) y
la Colaboracin Cientfica LIGO, en la que participan unos 1.000
investigadores de 15 pases, incluida Espaa. La instalacin consta de
dos detectores lser con forma de L. Cada brazo de esa L tiene cuatro
kilmetros y hay dos detectores idnticos, uno en Luisiana y otro a
3.000 kilmetros en el estado de Washington.

LIGO puede identificar variaciones equivalentes a una diezmilsima


parte del dimetro de un tomo, la medicin ms precisa jams
lograda por un instrumento cientfico

Estos detectores llevan buscando ondas gravitacionales desde el ao


2002. En septiembre de 2015 comenz a funcionar el LIGO avanzado,
una versin mejorada del detector que multiplica por 10 la sensibilidad
de los brazos lser y por tanto la distancia a la que pueden captar
ondas gravitacionales. En la actualidad son capaces de identificar
diferencias en la longitud de los brazos lser equivalentes a una
diezmilsima parte del dimetro de un tomo, la medicin ms precisa
jams lograda por un instrumento cientfico, segn LIGO.
Se necesitan al menos dos detectores para evitar falsos positivos
causados por cualquier vibracin local como terremotos, trfico o
fluctuaciones del propio lser. Al contrario que todos ellos, una onda
gravitacional causar una perturbacin exactamente igual en Luisiana
que en Washington.