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SANTA FE PARAN BAJO EL RO

Diciembre de 1959. Dos amigos se citan a almorzar en un restaurante de


Paran. Llegan solos y por separado. Se ubican en una mesa del fondo, algo
alejados del resto de los comensales. Breve el almuerzo, larga sobremesa.
Tras el caf, llaman al dueo del restaurante, piden una botella de champagne
y tres copas, y lo invitan a brindar con ellos.

El lugar del encuentro: Restaurante Luisito. Los comensales: Ral Lucio


Uranga, Gobernador de Entre Ros, y Carlos Sylvestre Begnis, Gobernador de
Santa Fe. El dueo del restaurante: Luis Rogelio Chiappino. El motivo del
brindis: los Gobernadores acababan de acordar la construccin del Tnel. El 25
de febrero del ao siguiente, 1960, ambos Gobernadores dan a publicidad una
declaracin conjunta propiciando la realizacin de la obra. Y el 15 de junio,
apenas ciento diez das despus, Uranga y Sylvestre Begnis firman en Santa
Fe el histrico tratado interprovincial que dispone la construccin del Tnel.

PORQU UN TNEL Y NO UN PUENTE?


El tnel tiene sobre el puente la ventaja de que es prcticamente insensible a
las cargas. Es decir, que admite por ejemplo el material militar ms pesado que
se encuentra en uso y el que en el futuro se utilice. El puente, en cambio, tiene
un lmite de carga que restringe el paso de material pesado. El tnel tiene
prcticamente vida ilimitada. El puente, por fatiga de material, cuenta con lmite
de vida til. El tnel no presenta ningn obstculo a la navegacin. El puente
con pilares principales en el cauce, afecta la libre navegacin. El subsuelo del
ro Paran es ptimo para tolerar un tnel, no as un puente de grandes luces y
gran altura. Desde el punto de vista econmico, el servicio anual
correspondiente al tnel es inferior al del puente.
HISTORIA DEL TUNEL PARANA SANTA FE: CRONOLOGA 1911
1969.
La lucha por conectar la Mesopotamia al resto del pas tiene innumerables
antecedentes que arrancan a principios de siglo, 1911 y 1912 con
presentaciones del Senador Maci y el Diputado Mndez Casariego,
entrerrianos ambos; hasta llegar a 1938 cuando, por Santa Fe, el Diputado Po
Pandolfo mediante un proyecto para un puente carretero-ferroviario, y el
senador Atanasio Eguiguren con un proyecto de necesidad, logran que en 1941
el Poder Ejecutivo cree una comisin con la misin de proyectar un puente o
tnel entre Santa Fe y Paran.

1952: Los ingenieros Carlos Laucher y Ernesto Altgelt se instalan en Paran


durante 10 das y preparan un croquis preliminar del tnel y de su
emplazamiento en base a las patentes sobre construccin de tneles
subcueos, de propiedad de ambos ingenieros. 1954: Por decreto N 5194, de
fecha 6 de octubre de 1954, el Poder Ejecutivo de Entre Ros encomienda a los
ingenieros el estudio y redaccin del anteproyecto del tnel subfluvial y del
puente carretero sobre el ro Colastin. 1955: 1 de Marzo de 1955, termina la
redaccin del anteproyecto que se entrega al gobierno de la provincia de Entre
Ros, quien lo aprueba. El anteproyecto de tnel preparado por los ingenieros
Altgelt y Laucher fue aprobado por el Consejo Profesional de Ingeniera de
Entre Ros. Durante este ao ambas provincias no adoptan ninguna medida ni
consideran el problema del tnel. 1956: El general Manuel M. Caldern,
interventor de la provincia de Entre Ros, en reunin efectuada en el Ministerio
de Obras Pblicas de la Nacin, sealo la imperiosa necesidad de llevar a la
prctica el proyecto de los ingenieros Altgelt y Laucher; tambin invit al
general Aramburu a colocar la piedra fundamental el 1 de Mayo. 1956: el 27
de setiembre, el gobierno nacional, por decreto n 7122, declara al Tnel
Paran-Santa Fe obra de inters nacional. 1957: 10 de febrero compaas
norteamericanas, europeas y Sailav, formulan propuestas al Ministerio de
Obras Pblicas para construir el tnel proyectado por los ingenieros Laucher y
Altgelt.
30 de agosto, por decreto del Poder Ejecutivo, se estableci que la obra se
realizara por el sistema de concesin pblica. 10 de setiembre, el Ministerio de
Obras Pblicas llama a licitacin para el estudio, proyecto, construccin,
financiacin y explotacin del tnel. 1958: el 10 de febrero se procede a la
apertura de sobres de la empresa Sttugart (Alemania) y Sailav (Buenos Aires).
Se constituye la Comisin Interprovincial Pro-Tnel Paran-Santa Fe, fundada
por representantes de entidades empresarias, que, a raz de conferencias
pronunciadas por los ingenieros Altgelt y Laucher apoyan la construccin de la
obra. 1960: 25 de febrero, los Gobernadores Dr. Carlos Sylvestre Begnis y Dr.
Ral Uranga, por declaracin conjunta, propician la construccin del tnel en
virtud del anteproyecto que prepararon los ingenieros Altgelt y Laucher para el
gobierno de Entre Ros. El 15 de junio, las provincias de Entre Ros y Santa Fe
llaman a licitacin para la ejecucin del proyecto y construccin del tnel,
firmando en la casa del Gobernador de Santa Fe el histrico tratado
Interprovincial. 1961: 31 de enero, presenta su oferta el consorcio formado por
Hochtief Vianini- Sailav, con un anteproyecto preparado por Sailav, es decir,
los ingenieros Altgelt y Laucher. El 19 de junio el consorcio firma el contrato con
las provincias de Santa Fe y Entre Ros, comprometindose la firma Sailav a
preparar el proyecto definitivo de la obra en un plazo de 6 meses con la
colaboracin de tcnicos de la firma Hochtief. 1962: Con fecha 3 de febrero, se
inician las obras con la presencia del Presidente de la Repblica, el Dr. Arturo
Frondizi. La firma Sailav tiene a su cargo la preparacin de planos de detalle y
direccin de las obras, y las firmas Hochtief y Vianini la construccin de los
trabajos. 1963: El 15 de mayo, por decreto n 3765, el Poder Ejecutivo declara
la obra del tnel de Prioridad Nacional.

Imagen de la isla flotante llegada desde Holanda, utilizada para colocar los
tubos del tnel.

1966: 14 de setiembre: desde el obrador del dique seco se inicia el traslado de


la primera tanda de cuatro tubos hacia la costa santafesina. La operacin dur
cinco das. 28 de diciembre: se convoca a una reunin en el despacho del
Secretario de Obras Pblicas de la Nacin, ingeniero Esteban Guala, que sera
trascendental para el futuro del Tnel, pues se iban a discutir las objeciones
tcnicas formuladas en relacin a la perfectibilidad de la obra y los peligros de
socavaciones en el lecho del ro. Los ingenieros Hartman y Hensen pulverizan
con slidas demostraciones los argumentos en contra. 29 de diciembre: el
Presidente Juan Carlos Ongana brinda al Gobernador Eladio Vzquez
seguridad acerca de la continuidad de las obras, sin interrupciones. 1967: 17
de abril: llega la isla flotante o pontn elevador, con navegacin directa desde
Holanda. Sirvi para colocar los tubos en ro abierto. 31 de mayo: culmina el
proceso de colocacin del primer tubo, unido al edificio de ventilacin del lado
santafesino. 31 de diciembre: se completa la colocacin de los doce primeros
tubos. 1968: doce meses de notable impulso a las obras, llegndose casi al
final del proceso constructivo en dique seco, mientras se instalan mltiples y
complicados equipos en las instalaciones de superficie. 1969: 2 de abril: se
coloca el tubo 36, unido al 37 que se construy in-situ. La operacin de
ubicacin del total de la seccin entubada demand 23 meses, trece menos
que los calculados en principio. 28 de junio: se procede a retirar la ltima
compuerta interior. Ya el tnel es una larga realidad subfluvial de 2.397 metros.
Modesto Vzquez de Santa Fe y Ricardo Favre de Entre Ros, cortan la cinta
que deja inaugurado al trnsito el Tnel Subfluvial Hernandarias. El Tnel cost
60 millones de dlares, en poca pico lleg a ocupar a ms de 2.000 operarios,
se colocaron 498.000 azulejos y se instalaron 104 semforos. La altura interior
es de 4.10 metros de luz. Cada 100 metros se han instalado placas de
seguridad dotadas de telfono, equipos de extincin y deteccin de incendios;
en el interior se instalaron 24 juegos y dos en cada rampa de acceso.

Corte transversal de un tubo del tnel, con una descripcin completa de su


estructura.

El Tnel que une Santa Fe con Paran y viceversa llev durante ms de 25


aos el nombre de Hernandarias, hasta que a mediados de los 90 fue
cambiado por el de Uranga Sylvestre Begnis.

Aqu la historia del colonizador espaol Hernandarias:

La vida de Hernando Arias de Saavedra merece ser evocada por la dureza de


las labores cumplidas, sus exitosas campaas militares, su inter-vencin activa
en la fundacin de pueblos, su invalorable ayuda a los jesuitas, sus explo-
raciones de la Patagonia y, esencialmente, su constante afn constructor.
Combati a los indios, pero una vez pacificados se convirti en su protector,
luchando por darles justicia y libertad, salvndolos de la explotacin.
Hernandarias fue hermano de Fray Hernano Trejo, obispo de Tucumn y un
hecho que merece destacarse es que no llev el apellido de sus padres, pues
era hijo de Jurez de Toledo, Gobernador de Asun-cin, y de Juana Sanabria.
Enrique De Ganda y Manuel Figueredo documentan que haba nacido en
Asuncin el 10 de setiembre de 1561, y fallecido en Santa Fe en 1634. Aos
antes, el Rey haba extendido desde El Pardo el ttulo de Protector General
para amparar a los indios naturales de estas provincias.

OBRA DEL TUNEL SUBFLUVIAL


El tnel subfluvial que une las ciudades de Santa Fe y Paran por debajo del
ro que lleva el mismo nombre, tiene una longitud total de 2.939 metros. Los
materiales y el sistema de construccin utilizados para hacer realidad la obra
de ingeniera eran de los ms avanzados para su poca (1962-1969).

Operarios en plena construccin de uno de los tubos del tnel.

Entre sus detalles tcnicos se puede citar que el tnel consta con un sistema
de ventilacin y renovacin del aire viciado por los gases producidos por los
vehculos. Para tal fin se instalaron 4 ventiladores por cabecera (2 de
aspiracin de aire fresco y 2 para la extraccin del ai-re viciado). Tambin tiene
un circuito cerrado de televisin que permite el control dentro del tnel y
altoparlantes distribuidos en todo su trayecto para advertir a los conductores
sobre posibles problemas en el trnsito.
Dibujo que permite apreciar de qu manera trabaja con cada tubo la isla
flotante, con toda la tecnologa de la poca.

La seguridad es uno de los puntos principales que se estudiaron al momento


de su construccin, y es por eso que tiene una caera de agua a presin con
grifos de salida y sus correspondientes mangueras cada cien metros; adems
de matafuegos al alcance de los automovilistas, para eventuales incendios.

Interior del tnel, durante la etapa de construccin y ensamble de los tubos.

En cuanto a los detalles de construccin, se armaron 36 tubos prefabricados de


hormign con una medida de 10,80 metros de dimetro exterior y 65,45 metros
de largo, con un peso de 4.200 toneladas. Todos los tubos fueron construidos
en un dique seco que fuera realizado para este fin. Una vez armado el tubo, se
lo sellaba en sus dos extremos con compuertas y se inundaba el dique. Cada
tubo se llevaba flotando desde el dique hasta las drsenas y con gras
ubicadas en una isla flotante (fabricada en Holanda especialmente para este
trabajo) se lo hunda al fondo del ro, donde una draga realizaba una zanja para
fijar los tubos. Una vez ubicados se los ensamblaba.
Tubos listos para ser ensamblados, mediante trabajos de la isla flotante, que
los trasladaba.

Interior de uno de los tubos, an con la compuerta colocada, durante los


trabajos de ensamble.

Por ltimo, se llevaban a cabo tareas para impedir las filtraciones y se proceda
al relleno con arena de la zanja donde se aloja el tnel.
13 de Diciembre de 1969 Se inaugura el Tnel Subfluvial Hernandarias,
convirtindose en el ms extenso del continente en esa poca. En el Rambler
Ambassador, iba el Presidente de Facto, Gral. Carlos Ongana.

1969 El 3 de Febrero de ese ao fue memorable. Coincidiendo con el 7


aniversario de la iniciacin de la obra, se permiti el acceso al pblico, que
pudo observar el traslado de la ltima serie de cuatro tubos desde el dique
seco al lugar del fondeadero.

DISTINTOS TUNELES SUBFLUVIALES EN EL MUNDO


En el ao 1899 se construy en Berln el primer tnel subfluvial, fue hecho
sobre el Ro Spree y tiene una longitud de 454 metros. En 1927, en los Estados
Unidos se inaugura el Hollanad entre Nueva York y Neva Jersey. En 1934,
Inglaterra construye un tnel de 3.180 metros, que lo lleva a ser el ms extenso
del mundo, y que une Liverpool con Birkenhadd bajo el Ro Ramsey. En 1937,
nuevamente los Estados Unidos concreta otro tnel, esta vez para comunicar
Brooklyn con Battery, en una distancia de 2.730 metros, que es bautizado
Lincoln I. En 1945, en los Estados Unidos se construye el Lincoln II con
2.950 metros de largo, en Nueva York. Tampoco Cuba qued al margen de este
tipo de obras y concreta en 1953 y 1958 tneles de 270 y 733 metros
respectivamente. Hasta que llegamos a 1969, el Tnel Hernandarias
(actualmente denominado Uranga Sylvestre Begnis) que une las ciudades
de Santa Fe y Paran es inaugurado y se convierte en el ms extenso de
nuestro continente, con 2.397 metros de entubado.

1948 1998: Hace 50 aos, se pens en un puente para unir Santa Fe con
Paran. Finalmente, en 1969, los Gobernadores de Santa Fe y Entre Ros
inauguraron el tnel sub-fluvial Hernandarias, en lugar del ansiado puente. A
punto de comenzar el Siglo XXI, se vuelve a pensar en un puente, como
alternativa.

Documento del 31 de Enero de 1948, del Diario El Litoral. Gentileza Hctor


Jullier.
Remolcador a empuje SCHOTTEL NAVIGATOR, en plena tarea. Tambin con
ellos se trasladaba a los tubos hasta el lugar indicado, para luego ser
ensamblados.