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FACTORES BIOLOGICOS DEL COMPORTAMIENTO HUMANO

El comportamiento humano est determinado por la interaccin tanto de factores biolgicos como ambientales. Los
factores biolgicos estn constituidos por la Herencia y la Maduracin. Ambos se combinan para influir en la
conducta humana.
LA HERENCIA:
En Psicologa no existe la herencia de la conducta humana, slo se hereda, como lo sustenta la Biogentica, las
estructuras fsicas, siendo de inters para la Psicologa aquellas que estn relacionadas con la conformacin de la
conducta y la cognicin, como son: el sistema nervioso, el sistema endocrino y los factores constitucionales.
LA MADURACIN
Es un proceso de cambios internos relacionados estrechamente a procesos antomo fisiolgico, tales como la
estructura, la forma y habilidad. Estos cambios producidos por la maduracin siguen un orden regular y se dan en un
tiempo similar en todos los seres humanos, donde dichos cambios se presentan a travs de etapas progresivas,
desde la concepcin hasta el fin de la senectud.
Podemos decir, que el cerebro es el rgano ms importante del hombre. Nuestra agradable personalidad, nuestro
celebrado sentido del humor, nuestro color favorito: todo ello est codificado en 13 000 millones de clulas nerviosas
del cerebro. Por lo regular, no prestamos mucha atencin a nuestra estructura biolgica. Pero adquiriramos
conciencia de cuan importantes son las propiedades fsicas del sistema nervioso, si sufriramos un accidente
automovilstico que nos lesionara el cerebro: posiblemente nuestra personalidad, nuestros recuerdos y, tal vez,
nuestro sentido del humor quedaran afectados.
El mdico griego Hipcrates fue el primero en darse cuenta de que las lesiones del crneo a menudo causaban
trastornos del pensamiento y de la conducta. En los veinticinco siglos que transcurrieron desde que hizo estas
observaciones, se han realizado numerosos intentos de explicar cmo esta masa de tejido pastoso y de color gris
pudo crear la teora de la relatividad, un tratado comercial entre dos naciones. Empero, la mente humana sigue
siendo un verdadero enigma para nosotros. Algunos de los adelantos ms fascinantes de la psicologa se obtienen en
las ciencias relacionadas con el cerebro, y en el presente captulo te ayudaremos a entender los artculos de
peridicos y revistas que hablan de los nuevos descubrimientos que segura-mente se publicarn en los prximos
veinte o veinticinco aos. Adems de describir la organizacin del sistema nervioso, tambin expondremos algunos
estudios de animales inferiores y la posible funcin que los genes desempean en el comportamiento complejo del
ser humano.

EL SISTEMA NERVIOSO
En algunos aspectos, el sistema nervioso se parece al sistema telefnico de una ciudad. Por l pasan
constantemente los mensajes emitidos y recibidos. Igual que en un sistema telefnico, los mensajes del cerebro son
esencialmente elctricos. Recorren cables previamente instalados, conectados entre s por relevadores y tableros de
control. En el cuerpo, los cables son las fibras nerviosas. Los relevadores son las sinapsis, espacios que se
encuentran entre las clula .Algunas de los miles de millones de neuronas del cuerpo humano, aumentadas miles de
veces de su tamao real. Las neuronas se conectan entre s en las sinapsis, donde las sustancias qumicas
atraviesan el espacio que separa las clulas nerviosas. De ese modo, los mensajes recorren todo el cuerpo.
Las nerviosas. Los tableros de control son clulas especiales que se hallan a lo largo de las lneas de comunicacin
(llamadas interneurona) y las redes de clulas nerviosas situadas en el cerebro y la mdula espinal. Una diferencia
fundamental consiste en que el sistema telefnico se limita a transmitir y recibir mensajes, mientras que el sistema
nervioso participa activamente en la regulacin del organismo.
El cerebro vigila lo que sucede dentro del cuerpo y fuera de l, pues recibe mensajes de los receptores, clulas cuya
funcin es reunir informacin. El cerebro analiza estos mensajes, los combina y luego enva rdenes a los electores,
clulas que activan los msculos, las glndulas y los rganos internos. Por ejemplo, los receptores del ojo envan un
mensaje al cerebro como Objeto redondo. Tamao creciente. Distancia disminuyendo rpidamente. El cerebro
inmediatamente relaciona esta imagen con informacin procedente de la memoria e identifica el objeto como una
pelota de bisbol. Casi simultneamente les ordena a los efectores de los brazos que se siten en la posicin
adecuada, para que la pelota no nos golpee cuando jugamos.

Cmo funciona el sistema nervioso?


Los mensajes que llegan del cerebro y parten de l recorren los nervios, que son fibras largas y delgadas llamadas
neuronas. Las seales elctrico qumicas se desplazan por ellas en forma muy semejante a como lo hace una llama a
travs de la mecha de un petardo. La diferencia principal radica en que la neurona puede quemarse una y otra
vez, cientos de veces por minuto.
Las neuronas son largas y delgadas, con ramificaciones o extensiones arborescentes. Uno de sus extremos recibe el
mensaje y el otro, que puede medir un metro de largo, transmite el impulso elctrico qumico a la neurona contigua.
sta recoge sustancias qumicas, llamadas neurotransmisores, de la .

REALIDAD O MITO?
Una vez que una neurona empieza a disparar, puede interrumpirse la descarga si el estmulo original es dbil.
Mito. La transmisin entre las neuronas o clulas nerviosas se realiza cuando se estimulan las clulas ms all de un
nivel mnimo y emiten una seal. Se dice entonces que la neurona dispara. Las descargas se producen conforme al
principio de todo o nada, el cual establece que, cuando una neurona emite una descarga o hace con la mxima
intensidad. Si una neurona no es estimulada por encima del nivel mnimo, no descare ara en absoluto.
sinapsis (espacio vaco): stos a su vez pueden activar la siguiente neurona o evitar que siga transmitiendo
(inhibicin). Los neurotransmisores son una especie de vlvula de un sistema hidrulico que permite el flujo en una
sola direccin.
La intensidad de la actividad en cada neurona depende de cuntas otras neuronas estn operando sobre ella. Cada
neurona est activada o apagada, segn que la mayor parte de las neuronas que actan sobre ella estn activndola
o inhibindola. El destino real de los impulsos nerviosos producidos por una neurona activada, a medida que pasan
de una neurona a otra, est limitado por la parte del sistema nervioso donde se encuentren. Los tractos ascendentes
transportan impulsos sensoriales hacia el cerebro; los tractos descendentes llevan impulsos motores desde el
cerebro. Algunas de las acciones que el organismo realiza en respuesta a los impulsos nerviosos son voluntarios; por
ejemplo, levantar la mano para voltear una

(maniobra en que varios impulsos se envan a muchos msculos). Otras son acciones involuntarias como los
cambios del latido cardiaco, de la presin sangunea o del tamao de las pupilas. La expresin sistema nervioso
somtico se refiere a la parte del sistema nervioso que controla las actividades voluntarias. Con la expresin sistema
nervioso autnomo se designa la parte del sistema nervioso que regula las actividades involuntarias las que
normalmente ocurren automticamente: el latido cardiaco, la actividad estomacal y otras. A su vez el sistema
nervioso autnomo consta de dos partes: el simptico y el parasimptico. El sistema nervioso simptico prepara el
organismo para afrontar emergencias o realizar una actividad muy intensa; acelera el ritmo cardiaco para aumentar
el aporte de oxgeno y nutrientes a los tejidos; disminuye el calibre de algunas arterias y aumenta el de otras para
que la sangre fluya hacia los msculos, donde ms se necesita en casos de emergencia y cuando se realiza una
actividad muy intensa; eleva la presin sangunea y suspende algunas actividades, como la digestin. En cambio, la
funcin del sistema nervioso parasimptico consiste en conservar la energa y mejorar la capacidad del organismo
para recobrarse de una actividad vigorosa; reduce el ritmo cardiaco y la presin sangunea, ayudndole a recuperar
su estado normal.

Todo esto tiene lugar de un modo automtico. Los receptores reciben continuamente mensajes (hambre, necesidad
de deglutir o toser) que, a travs del tlamo cerebral, alertan al sistema nervioso autnomo para que realice sus
actividades rutinarias. Imagina cun difcil sera para nosotros vivir sin este sistema, pues tendramos que intervenir
conscientemente cada vez que nuestro cuerpo necesitara digerir un sandwich o sudar.
Desde el punto de vista estructural, el sistema nervioso se divide en dos partes: el cerebro y la mdula espinal, el
sistema nervioso central (SNC) y las ramas ms pequeas de nervios que llegan a otras partes del cuerpo el sistema
nervioso perifrico (SNP). Ms de tres cuartas partes de las neuronas se encuentran en el cerebro, que pesa cerca de
2.5 kg en el hombre y 2.2 kg en la mujer. Los nervios del sistema perifrico que se ramifican en la columna vertebral
tienen ms o menos el espesor de un lpiz. Los de las extremidades por ejemplo, los que se hallan en las yemas de
los dedos son muy diminutos. Todas las partes del sistema nervioso se encuentran protegidos de alguna manera: el
cerebro por el crneo y varias capas de vainas; la mdula espinal por las vrtebras, y los nervios perifricos por
varias capas de vainas. La proteccin sea de la mdula espinal es vital. Una lesin de este rgano impedira
transmitir mensajes del cerebro a los msculos, lo cual producira una parlisis.
La mdula espinal se extiende hasta llegar al cerebro a travs de un ensanchamiento llamado bulbo raqudeo.
Generalmente esta parte del cerebro y las otras reas situadas ms abajo controlan las funciones inferiores (como
dormir, masticar y salivar) que compartimos con otros animales. El nombre correcto de esta parte del cerebro es
subcrtex. A menudo se le da el nombre de cerebro viejo (paleoencfalo), porque se cree que hace millones de
aos evolucion en nuestros ancestros prehumanos. En la parte posterior e inferior del paleoencfalo est situado el
cerebelo. Esta estructura parece una versin en miniatura del cerebro. Una de sus principales funciones es controlar
el equilibrio y la postura.
Los procesos superiores del pensamiento estn alojados en el cerebro nuevo (neoencfalo). La capa externa de
este rgano est formada por la corteza cerebral. La capa interna es el cerebro. La corteza cerebral y el cerebro
rodean la subcorteza como las mitades de un durazno rodean el hueso. La corteza cerebral nos da la capacidad de
aprender y alma-cenar informacin compleja y abstracta, y tambin la seccin transversal del encfalo humano, que
muestra el subcrtex (paleoencfalo) y la corteza cerebral (neoencfalo).
Las estructuras del subcrtex. (Se muestra el encfalo tal como aparecera si lo cortramos exactamente a la mitad
de adelante hacia atrs.) de preservar nuestro pensamiento para el futuro. Gracias a ella puedes ver, leer y entender
esta oracin. La corteza es el sitio donde se realiza la mayor parte del pensamiento consciente y, sin embargo, mide
menos de centmetro y medio.
An no sabemos con certeza cules reas de la corteza cerebral regulan determinadas actividades, pero sigue
recopilndose informacin y trazndose mapas del cerebro. Para describir ms fcilmente la localizacin de ciertas
actividades, los cientficos se refieren a sitios situados en diversos lbulos, o regiones, del cerebro. La informacin
disponible se basa en observaciones de personas y animales de labora-torio que sufren lesiones del cerebro o de los
nervios. Tambin se ha obtenido informacin estimulando algunas partes del cerebro durante la ciruga (lo cual no
causa dolor) y efectuando pruebas que miden la actividad de las regiones del cerebro.
Algunas reas de la corteza reciben informacin de los sentidos de la piel y de los msculos. La cantidad de tejido
cerebral conectado a una parte del cuerpo se basa en la sensibilidad de ella, no en su tamao. Por ejemplo, el
sentido tan desarrollado del tacto de la mano requiere un rea cerebral mucho mayor que las pantorrillas
relativamente insensibles. Se da el nombre de corteza somatosensorial a la parte de la corteza que recibe
informacin. La corteza motora enva informacin para controlar el movimiento del cuerpo. Tambin se divide segn
las necesidades: cuanto ms finos deben ser los movimientos (como los del habla), mayor es el rea cerebral que
entra en accin. Las reas de asociacin median entre las otras dos y son las que sintetizan la informacin. Cada
segundo el cerebro procesa una enorme cantidad de mensajes de entrada y de salida, pero no todos ellos llegan a la
corteza cerebral. Algunas regiones de la parte inferior del cerebro (como el sistema activador reticular y el tlamo)
dejan pasar nicamente los mensajes ms importantes. Se sigue estudiando la forma exacta en que las reas del en-
cfalo procesan esta informacin. Parece ser que los patrones de los estmulos y las respuestas correspondientes se
guardan en la memoria y que se comparan con patrones anteriores, cuando las partes inferiores del encfalo
seleccionan un patrn de los impulsos sensoriales. ste es un proceso constante.
La capacidad del cerebro para procesar simultneamente muchas experiencias lo hace tan superior a la
computadora ms compleja, que los cientficos nunca podrn igualarlo. Todava estn tratando de determinar las
funciones e interacciones de las par-tes del cerebro. Algunos estudios indican que los lbulos frontales controlan la
creatividad y la personalidad: nos permiten ser ingeniosos, sensibles y tranquilos. El caso de Phineas Gage aporta
evidencia en favor de esta teora. Trabajaba picando piedra y se lastim en una explosin a mediados de la primera
dcada del siglo XIX. La fuerza de la explosin le incrust una barra de hierro en el crneo, daando los lbulos
frontales. Aunque parezca increble, Gage logr sobrevivir y regres al trabajo al cabo de unos meses. El accidente
no deterior sus funciones org-